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[8] Russell Bertrand.

El positivismo lgico (1950)


La denominacin "positivismo lgico" recae sobre un mtodo, no sobre un determinado tipo de
conclusiones. Un filsofo ser positivista lgico si sostiene que no hay ningn modo especfico
de conocimiento que sea propiamente filosfico, sino que las cuestiones de hecho pueden
resolverse por medio de los procemientos empricos de la ciencia, mientras que las cuestiones
que pueden ser resueltas sin recurrir a la experiencia son ms bien matemticas o bien
lingsticas. [...] Las cuestiones de hecho no pueden resolverse sin el recurso a la
observacin.[8: 509]

Lo que constituye su rasgo caracterstico [con relacin a los empiristas anteriores] es la
atencin prestada a la matemtica y la lgica, as como su hincapi en los aspectos lingsticos
de los problemas filosficos tradicionales [] [Sin embargo] Los positivistas lgicos [...] son
empiristas de cuerpo entero, estndoles permitido combinar matemticas y empirismo gracias a
una nueva interpretacin de las proposiciones matemticas. Fueron las investigaciones sobre
fundamentos de la matemtica y sobre la lgica matemtica, los que proveyeron a la escuela
de sus recursos tcnicos, y resulta imposible, sin una cierta comprensin de esos recursos,
hacer justicio a las razones en que sus opiniones se fundan. [8: 510]

Perspectiva del positivismo lgico respecto al conocimiento emprico. Aborda dos problemas
no del todo desconectados entre s: [1] la inferencia cientfica como opuesta a la deductiva; [2]
lo que se haya de entender por "significacin" de un enunciado.
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La cuestin de la inferencia inductiva. La cuestin de la inferencia inductiva ha constituido un
delicado problema desde los tiempos de Hume. Se ha tenido por costumbre incluir bajo la
denominacin de "induccin" a todas aquellas inferencias que la considerara como vlidas,
ms que no estn justificadas por las reglas de la deduccin. Por mi parte, creo que la
induccin juega en este problema un papel menos importante de lo que generalmente se
piensa. Lo que est claro y se admite universalmente es: (1) que la inferencia cientfica, a
diferencia de la deductiva, slo es capaz de conferir probabilidad a la conclusin; (2) que ni
siquiera esto sera posible sin la admisin de postulados [...] Es esta una conclusin
embarazosa para un empirista, pero no parece posible escapar de ella. [8: 517].
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La tesis de que la "signifacin" y el "conocimiento" se hallan ambos restringidos al
mbito de la experiencia. Se mantiene, por un lado, que un enunciado carecer de
"significacin" a menos que sepamos de algn procedimiento para verificarlo; por otro, que no
nos ser posible tener conocimiento de que "algo posee esta propiedad" a menos que podamos
mencionar un sujeto concreto que la posea. Por mi parte ofrecer argumentos para rechazar
una y otra tesis.
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A. Significado y verificacin
Existe una teora segn la cual el significado de una proposicin, consiste en su mtodo de
verificacin [fue Moritz Schlick quien formula el criterio empirista del significado]. Se sigue de
ello [a] que lo que no puede ser verificado, ni falsado, carece de sentido, [b] que dos
proposiciones verificadas por los mismos hechos poseen idntico significado...
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