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EL ENFOQUE DE NCLEO CENTRAL DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES

Celso Pereira de S (UERJ, Rio de Janeiro)



1 Introduccin
Qu se entiende por el enfoque estructural o esencial del ncleo
1
central para el estudio de las
representaciones sociales? Se compone de (a) la construccin del objeto de investigacin
informada por la teora del ncleo central, y (b) el uso de mtodos de investigacin y tcnicas
desarrolladas concordantes con la teora.
La teora del ncleo central (TNC) puede ser considerada como un enfoque complementario
dentro de la teora general de las representaciones sociales elaboradas por S. Moscovici (1976)
desde 1961. Para Flament (1989) el objetivo de la TNC es hacer de la teora de las
representaciones sociales ms heurstica tanto para la investigacin como para la prctica social.
El presente trabajo presentar brevemente las principales proposiciones de la teora ncleo
central de las representaciones sociales, y describir el enfoque gradual de determinar
empricamente el ncleo central sobre la base de asociaciones de trabajo con un ejemplo de
estudio de la ciencia popular en Brasil.

2 Las principales hiptesis y proposiciones de la teora del ncleo central (TNC)
La idea ncleo central fue propuesto por primera vez por Jean-Claude Abric (1994a) en 1976, y ha
sido desarrollada, refinada y operacionalizada desde entonces por los equipos de investigacin en
Aix-en-Provence y Montpellier, ms recientemente conocido como el Grupo de Midi (S, 1996),
utilizando el concepto francs coloquial para la regin mediterrnea del sur de Francia. Otros
autores principales del Grupo Midi, adems de Abric y Flament, que han hecho contribuciones
tericas y metodolgicas importantes de este enfoque son: P. Vergs, Ch. Giumelli, M-L.
Rouquette, P.M. Moliner y M. Morin.
La TNC en su formulacin actual (Abric, 1994b) se inicia con el reconocimiento de un hecho un
tanto vergonzoso que est bien documentado en la investigacin emprica en el campo: las
representaciones sociales, como fenmeno, es a la vez estable y mvil, rgidos y flexibles,
consensual y marcado por las diferencias interindividuales.
A continuacin, se propone, como una solucin terica para aparente paradoja, que las
representaciones sociales se organizan internamente en dos sistemas - un sistema central y un
sistema perifrico - con el fin de dar cuenta de las caractersticas contradictorias del fenmeno.

1
En lugar de 'ncleo central' el trmino 'ncleo central' tambin se utiliza, el trmino original en francs es
"noyau central".
En este sentido, el sistema central, el "ncleo" o el "ncleo central de la representacin, se
compone de uno o un pequeo nmero de elementos cognitivos que son responsables de la
estabilidad, rigidez y consensualidad de la representacin. Estos elementos estn estrechamente
ligados a la memoria colectiva y la historia de un grupo social, resistentes al cambio y menos
sensible a los contextos sociales variables. Se postula que este sistema central sirve las funciones
de generar el sentido general de la representacin y de la determinacin de la organizacin de los
otros elementos. La ausencia de los elementos centrales perturbara el orden y dara a la
representacin de un significado diferente.
Por otro lado, el sistema perifrico est compuesto por todos los elementos de la representacin
que permiten la movilidad, la flexibilidad y las diferencias interindividuales. Por lo tanto,
proporciona la integracin de las experiencias y las historias individuales, y apoya la evolucin, las
contradicciones y la heterogeneidad de un grupo social particular. Al ser ms sensibles a los
contextos variables, que tiene las funciones de la adaptacin a las prcticas sociales concretas y
reales, y de diferenciar el contenido de las representaciones. Por lo tanto, protege el sistema
central o ncleo de las transformaciones circunstanciales.
Por lo tanto, de acuerdo con la TNC, es necesario, para una aprehensin completa de una
representacin social, tener en cuenta no slo por su contenido, sino tambin por su organizacin
o estructura interna. Tal proposicin terica tiene implicaciones metodolgicas importantes, como
trataremos de mostrar ahora.

3 Otras mejoras e implicaciones de la teora de la investigacin
La exigencia de que tanto los contenidos de la representacin y su estructura interna constituyen
objetos de investigacin pertinentes, necesarias y articuladas se deriva directamente de la
proposicin de que la representacin se organiza en un sistema dual. Es decir, a pesar, una especie
de auto-contenido, aunque elegante solucin terica que distribuye convenientemente entre
estos dos sistemas hipotticos esas mismas caractersticas contradictorias que el fenmeno en s
exhibe.
La reciente formulacin por Flament (1994) de una condicionalidad de hiptesis aade un criterio
externo a la TNC. De acuerdo con esta hiptesis, el contenido del ncleo central esta formado por
absolutas (sin condiciones y no negociable: Y es b) proposiciones, que organizan la representacin
y proporcionan su significado; el contenido del sistema perifrico estn constituidos por
proposiciones condicionales (si X, entonces Y es a) que, si bien organizado por un ncleo central
absoluta, reflejan las circunstancias variables de la vida cotidiana.
Dado el carcter condicional o la situacin de los elementos perifricos, se deduce que dos
representaciones, o dos etapas diferentes de una representacin, deben considerarse como
efectivamente diferente si, y slo si, tienen significativamente diferentes sistemas centrales o
ncleos central. Por supuesto, los elementos centrales no agotan una representacin dada, pero
cuando nos encontramos con dos o ms representaciones que tienen el mismo sistema central y
slo se diferencian en la composicin de sus respectivos sistemas perifricos, parece muy
razonable suponer que los grupos o de los segmentos sociales que los apoyan estn incrustadas en
diferentes condiciones sociales, situaciones o circunstancias. Y, entonces podramos decir que son
dos o ms versiones activadas de manera diferente el mismo ncleo de representacin.
Cundo usar el enfoque del ncleo central?
De esto se deduce que la TNC parece ser particularmente relevante para los estudios
comparativos de las representaciones sociales en manos de dos o ms subpoblaciones que tienen
diferentes posiciones o inserciones objetivas de la sociedad, cada uno de ellos es compartir las
diferentes prcticas sociales, se muestran diferentes orgenes culturales y se exponen a diferentes
sistemas de comunicacin.
Sin embargo, todo esto depende por supuesto de nuestra capacidad de identificar los elementos
esenciales de toda representacin dada, y eso no es una pregunta fcil, como veremos ahora.

4 Supuestos metodolgicos en la investigacin de ncleo central
A fin de proporcionar un panorama general de los problemas metodolgicos relacionados con la
identificacin del ncleo central, Moliner (1994) propone que las cogniciones centrales tienen dos
tipos de propiedades: las cualitativas y cuantitativas.
Esto ayuda a corregir supuestos metodolgicos antes de que un gran nmero de interconexiones
entre las cogniciones sea un criterio necesario y suficiente para su centralidad. En cambio el punto
Moliner apunta: "no es porque una cognicin dada est fuertemente conectado a otros que es
central, pero es porque es central que los dems estn tan fuertemente conectados a ella" (p. 202,
traduccin del autor).
Las propiedades cualitativas de los elementos centrales son los que aseguran su centralidad y se
derivan directamente de la teora de las representaciones sociales. En este sentido, una cognicin
dada es central porque tiene un lazo privilegiado con el objeto de la representacin - es decir, que
tiene un valor simblico - y una capacidad inherente para las conexiones de potencia, o asociativa.
Las propiedades cuantitativas de los elementos centrales derivan a s mismos de las cualitativas,
como sus consecuencias. Estos son la prominencia de los elementos, que es, por ejemplo, con qu
frecuencia y/o rpidamente se hacen presentes en relacin con el objeto de la representacin, y
su conectividad, es decir, el nmero de conexiones que tienen con otros elementos de la
representacin.
Un ejemplo ilustrativo (Moliner, 1993) de la representacin del grupo tipo ideal demuestra que a
partir de dos cogniciones originalmente iguales y sobresalientes, tienen ausencia de jerarqua y la
convergencia de opiniones, slo el primero fue parte del ncleo central. Los sujetos, en una
segunda investigacin sobre el valor simblico, sostuvieron que un grupo de los desacuerdos entre
los miembros todava puede ser un grupo ideal, sin embargo, una estructura de liderazgo no es
una caracterstica de un grupo de tipo ideal.
Por lo tanto, la investigacin de la prominencia y la conectividad, por lo general pone de
manifiesto a travs del anlisis de las asociaciones libres, que no son suficientes para definir y
comparar las representaciones sociales. Segn la teora de ncleo central, es necesario ir un paso
ms all, hacia la investigacin del valor simblico y/o el poder asociativo de los conocimientos, a
fin de decidir cules de ellos son realmente los centrales y cules son perifricos.

5 Pasos principales de la investigacin del ncleo central: repiten las entrevistas
En cuanto a los pasos o fases de los procedimientos de investigacin del ncleo central, podemos
decir, siguiendo Abric ( 1994c ), en trminos esquemticos , que:
El primer paso requiere, como en todas las orientaciones metodolgicas, examinar el contenido
ntegro de la representacin mediante una variedad de mtodos, tales como entrevistas,
cuestionarios, evocacin libre, y as sucesivamente.
El segundo paso consiste en (a) la retroalimentacin y la apertura de un dilogo con los
encuestados por "pedir a los sujetos que desarrollar en su propia produccin de una tarea
cognitiva de anlisis, comparacin o jerarquizacin " ( Abric , 1994c : 71 , traduccin del autor) - de
modo que l es el sujeto o a s misma , no el investigador, que proporciona una primera
aprehensin de la representacin estructurada - o (b) la aplicacin de algn otro criterio que
igualmente permite formular una hiptesis consistente acerca de la composicin del ncleo
central . Algunas tcnicas de investigacin estn diseadas con el fin de cumplir con los pasos 1 y 2
al mismo tiempo.
En un tercer paso se identifican por eliminacin, entre todos los elementos de candidatos para el
ncleo central, los cuales no pertenecen efectivamente al ncleo central.
Segn lo sugerido por Abric (1994c), se aade una cuarta etapa para el anlisis de la
argumentacin. La muestra de entrevistados se debe volver a entrevistar de nuevo para hacer
explcitas las relaciones entre los elementos centrales y perifricos, as como la forma en que esos
conocimientos se basan en historias individuales y colectivas y las experiencias cotidianas reales.
Moliner (1994) clasifica a estos procedimientos en dos categoras esquemticas generales, de
acuerdo con su propia distincin previa entre las propiedades cualitativas y cuantitativas del
ncleo central:
Mtodos topogrficos cuantitativos (los pasos 1 y 2 en funcin de la tcnica) estn diseadas para
evaluar la prominencia y/o la conectividad de los elementos. Estos resultados cuantitativos
permiten formular una hiptesis inicial sobre la que los elementos son propensos a ser central y
que es probable que sean los perifricos.
Mtodos de identificacin cualitativos (los pasos 2 y 3 en funcin de la tcnica) estn diseados
para poner a prueba hiptesis sobre la centralidad de la evaluacin del valor simblico y/o el
poder asociativo de las cogniciones supuestamente centrales. Esto se hace an ms cuestionando
y analizando si cada uno de los elementos muy destacados y/o multi-conectado es esencial para
determinar el significado de la representacin. Aquellos que resulten indispensables se dice que
son parte del ncleo central.

6 Un ejemplo de las investigaciones sobre el ncleo central
Un ejemplo del procedimiento anterior, as como una introduccin a dos tcnicas de investigacin
actuales ncleo central, se ha tomado de un estudio sobre las representaciones sociales de la
ciencia entre los lectores/consumidores y no-lectores/consumidores de reistas de divulgacin
cientfica en Ro de Janeiro a mediados de 1990 (S, Souto & Mller , 1996 ).
En una primera aproximacin, se utiliz, como el mtodo cuantitativo, una versin ligeramente
adaptada de la tcnica de evocacin de palabras propuesto por Vergs (1992), con el fin de
encuestar todo el contenido temticos de la representacin de la ciencia entre los consumidores y
no consumidores, y formular una hiptesis sobre la constitucin de sus respectivos ncleos
centrales (los pasos 1 y 2).
La muestra fue de 430 consumidores de las revistas de divulgacin cientfica que fueron
contactados por telfono sobre la base de una lista de candidatos propuestos por los editores de
las revistas. Igualmente, 420 no consumidores, fueron abordados en el centro de Ro de Janeiro,
en las zonas de circulacin peatonal intensa, como las estaciones de metro.
El procedimiento para la recoleccin de datos consisti en entrevistas: se pidi a los encuestados
para producir un mnimo de tres y un mximo de cinco palabras o expresiones que pasaran por su
mente cuando escuchan o leen la palabra "ciencia. Los entrevistadores registraron las respuestas
en el orden en que fueron emitidos, el orden de la evocacin.
Antes de analizar los datos, y para simplificar, se agruparon los 485 diferentes palabras o
expresiones solicitadas a los consumidores y el 653 de los no consumidores, respectivamente, 65 y
77 categoras semnticas, sobre la base de la similitud entre sus significados. Estas decisiones
categorizar fueron hechas por los investigadores.
El anlisis de los datos consisti en aplicar a cada una de las categoras del doble criterio de la
frecuencia de ocurrencia y el orden de la evocacin, que, segn Vergs (1994), combina un dato
de carcter colectivo (el nmero total de las evocaciones de cada categora de un grupo de
personas) con un criterio individualizado o subjetivo (el orden en que aparece en la categora de la
tarea realizada por cada individuo).
La razn de este doble anlisis es que las categoras ms frecuentes y evocadas ms rpidamente
son saliente, y por lo tanto ms probable que pertenecen al ncleo central.
Atribuimos pesos de 1, 2, 3, 4 y 5 al orden en el que se evoc la categora (una puntuacin baja
significa una evocacin ms rpido). Despus consideramos la frecuencia media y el orden medio
de evocacin de todas las categoras como "puntos de corte". Por lo tanto, es posible distribuir las
categoras en cuatro cuadrantes, de la siguiente manera:

Ncleo
Por encima de la frecuencia media
Por debajo del promedio de evocacin
Por encima de la frecuencia media
Por encima del promedio de evocacin
Debajo de frecuencia media
Debajo del promedio del orden de evocacin
Debajo de la frecuencia media
Por encima del promedio del orden de
evocacin

Periferia

En este sentido, las categoras en el cuadrante superior izquierdo, es decir, los ms frecuentes y
evocados ms rpidamente, son ms propensos a ser central. Por el contrario, aquellos en el
cuadrante inferior derecho-tienen ms probabilidades de ser los perifricos. Categoras de los
otros dos cuadrantes pueden ser considerados como cogniciones perifricos que estn
estrechamente relacionados con el ncleo central.
Como resultados parciales proporcionados por esta primera aproximacin, presentamos a
continuacin las categoras que pasaron a constituir el cuadrante superior izquierdo de nuestro
estudio sobre la divulgacin cientfica en los dos grupos:
Consumidores No-consumidores
Desarrollo
Conocimiento
Tecnologa
Investigacin
Descubrimiento
Medicina
Cultura
Estudios
Vida
Ciencias exactas
Responsabilidad
Novedades
Inters
Medicina
Naturaleza
Estudios
Desarrollo
Ecologa
Investigacin
Cultura
Tecnologa
Vida
Conocimiento
Mejoramiento de la vida
Cuerpo
Necesidades
Ciencias naturales
Descubrimiento
Inventos
Inteligencia
Fuente: Sa et al, 1996; Qu significa la ciencia? (what does 'science' mean?) Rio de Janeiro mid
1990s.
Teniendo en cuenta que estos primeros resultados proporcionan una hiptesis como la
constitucin de los dos ncleos centrales, todava era necesario probar que, con el fin de
identificar los elementos que realmente son centrales entre los identificados como elementos
candidatos.
Por lo tanto, en un segundo enfoque (paso 3), se utiliz el mtodo cualitativo conocido como
cuestionar o examinar
2
. Sigamos con Moliner (1994), su razn de ser. Cuando las personas se
enfrentan a hechos o datos que cuestionan o contradicen las cogniciones centrales absolutos de
sus representaciones, por lo general se niegan o refutan o minimizar su alcance. Por lo tanto,
parece razonable utilizar metodolgicamente el interrogatorio (como estmulo) y el proceso de
refutacin (como respuesta) para probar la importancia de un conocimiento dado.
En esta ronda, los sujetos fueron 38 consumidores y 40 no consumidores, as como el
procedimiento consisti en pedir a la cabeza - pregunta principal "Se puede decir que una
determinada actividad es cientfica, si... " [incluir], los encuestados respondieron con "s" o "no" o
" no s. Esto fue seguido por una etiqueta - pregunta diferente, a travs del cual se puso en duda
la presencia necesaria de cada una de las categoras candidatas de las representaciones de sus
respectivos grupos , como, por ejemplo: " ...que no produce la tecnologa ? , ... que no se ocupa
de los problemas mdicos?, ... no conduce a descubrimientos? [exclusin] , y as sucesivamente.
El anlisis de los datos consisti en el clculo de las diferencias significativas -por medio de un
anlisis de chi cuadrada entre las respuestas "No, no se puede [exclusin], por un lado, y las
respuestas" S, se puede "[incluir] y no lo s, en el otro lado. La doble negacin implcita en la
respuesta No se puede significa una confirmacin positiva de la hiptesis de que la categora en
cuestin era un elemento central en la representacin.
Los resultados finales, que se presentan aqu con una correccin de las publicadas originalmente
en el S, Souto & Mller (1996), confirmaron los siguientes elementos centrales de una
representacin comn de la ciencia entre los consumidores y los no consumidores de revistas de
divulgacin cientfica en Ro de Janeiro a mediados de la dcada de 1990:




2
El trmino francs es mise en cause usado por el Grupo Midi
Consumidores No-consumidores
Desarrollo
Conocimiento
Bsqueda
Descubrimientos
Cultura
Estudios
Responsabilidad
Novedades

Conocimiento
Bsqueda
Descubrimientos

Estudios
El ncleo central d la ciencia, Ro de Janeiro, mid 1990s

7 Conclusiones
En un anlisis de los resultados de este estudio ilustrativo, cabe sealar que desde el principio, es
decir desde el levantamiento de los elementos centrales ms probables, las dos representaciones
no parecen ser muy diferentes. De hecho, tuvieron nueve importantes elementos en comn, entre
los cuales son: El conocimiento, la investigacin, el descubrimiento, el estudio, y el desarrollo, la
representacin ms destacada de los consumidores, y la medicina, la representacin ms
destacada de los no consumidores, y Tecnologa, un poco ms sobresaliente entre los
consumidores que entre los no consumidores.
Como resultado de la nueva exposicin del mtodo de identificacin, se mantuvo (Paso 3) el
entendimiento bsico comn de la ciencia como conocimiento y estudio de investigacin de
descubrimiento, sin embargo, el desarrollo slo se mantuvo en el centro de la representacin de
los consumidores, y la Medicina y la Tecnologa se redujo de un estado central, paradigmtico en
ambas representaciones.
Teniendo en cuenta la cantidad de elementos prcticos o utilitarios en el primer estudio de la
representacin de los no consumidores, los resultados finales son bastante intrigante. De acuerdo
con la teora de ncleo central, los elementos que lanzan desde los ncleos centrales siguen
perteneciendo a la representacin, sino como esquemas de perifricos que proporcionan la
interfaz con la realidad prctica.
El hecho de que los elementos ms destacados, como la medicina y la tecnologa, se redujo tanto
el ncleo central es un buen ejemplo de la importancia y la utilidad de un procedimiento basado
en dicha teora. Si hemos de reconocer la importancia de los estudios comparativos en ciencias
sociales, como se sugiri una fecha tan lejana como en la nocin de una ciencia sine comparativa
social de Durkheim qua no, la investigacin de las representaciones sociales debe reconocer el
acercamiento de la TNC y sus procedimientos derivados como til instrumento de investigacin
comparativa.


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