Vous êtes sur la page 1sur 18

El Capitalismo y la moderna

Teora Social

Anthony Giddens

Editorial Labor

Coleccin Labor: Nueva Serie
22

Barcelona, 1994
5 edicin

Traduccin: Aurelio Boix Duch

Ttulo original: Capitalism and
modern social theory
Cambridge University Press,
1971

ISBN 84-335-3522-6

Este material se utiliza con fines
exclusivamente didcticos
2
NDICE
AGRADECIMIENTOS. ...........................................................................................................................7
PRLOGO.................................................................................................................................................9
INTRODUCCIN ....................................................................................................................................15
ABREVIATURAS ....................................................................................................................................25


Primera parte. MARX

CAPTULO PRIMERO. LOS ESCRITOS DEL JOVEN MARX ............................................................31
El Estado y la autntica democracia.................................................................................................36
Praxis revolucionaria. ..........................................................................................................................39
La alienacin y la teora de la economa poltica.................................................................................44
Concepcin temprana del comunismo. ................................................................................................53

CAPTULO II. EL MATERIALISMO HISTRICO................................................................................57
La tesis materialista .............................................................................................................................62
Los sistemas preclasistas .....................................................................................................................65
El mundo antiguo ................................................................................................................................70
El feudalismo y los orgenes de la formacin capitalista ....................................................................73

CAPTULO III. LAS RELACIONES DE PRODUCCIN Y LA ESTRUCTURA CLASISTA. ............81
El dominio clasista...............................................................................................................................83
Estructura clasista y relaciones de mercado. .......................................................................................86
Ideologa y conciencia .........................................................................................................................89

CAPITULO IV. TEORA DEL DESARROLLO CAPITALISTA ...........................................................97
La teora de la plusvala.......................................................................................................................97
Las contradicciones econmicas de la produccin capitalista .........................................................106
La tesis de la pauperizacin .............................................................................................................111
Concentracin y centralizacin............................................................................................................114
La trascendencia del capitalismo.........................................................................................................118


Segunda parte. DURKHEIM

CAPTULO V. PRIMERAS OBRAS DE DURKHEIM...........................................................................127
La sociologa y la ciencia de la vida moral ......................................................................................129
Los objetivos de Durkheim en y la divisin del trabajo...................................................................135
El crecimiento de la solidaridad orgnica............................................................................................143
Individualismo y anomia. .....................................................................................................................147

CAPTULO VI. SU CONCEPCIN DEL MTODO SOCIOLGICO .................................................151
El problema del suicidio. .....................................................................................................................152
Exterioridad y coercin ................................................................................................................156
La lgica de la generalizacin explicativa...........................................................................................161
Normalidad y patologa ......................................................................................................................165

CAPTULO VII. INDIVIDUALISMO, SOCIALISMO Y GRUPOS PROFESIONALES...................169
La confrontacin con el socialismo. ....................................................................................................169
La funcin del Estado .........................................................................................................................175
La democracia y los grupos profesionales...........................................................................................178

3
CAPITULO VIII. LA RELIGIN Y LA DISCIPLINA MORAL ............................................................183
El carcter de lo sagrado......................................................................................................................186
El ceremonial y el ritual.......................................................................................................................191
Las categoras del conocimiento..........................................................................................................194
Racionalismo, tica y culto al individuo. .........................................................................................197


Tercera parte. MAX WEBER

CAPTULO IX. MEX WEBER: PROTESTANTISMO Y CAPITALISMO............................................205
Primeras obras .....................................................................................................................................207
Los orgenes del espritu capitalista. ................................................................................................212
La influencia del protestantismo asctico............................................................................................217

CAPTULO X. LOS ENSAYOS METODOLGICOS DE WEBER.......................................................225
Subjetividad y objetividad...................................................................................................................226
Juicios de hecho y juicios de valor ......................................................................................................232
La formulacin de tipos ideales...........................................................................................................237

CAPTULO XI. CONCEPTOS FUNDAMENTALES DE SOCIOLOGA..............................................243
Las relaciones sociales y la orientacin del proceder social................................................................252
Legitimidad, dominacin y autoridad. .................................................................................................256
El influjo de las relaciones de mercado: clases y estamentos..............................................................269

CAPTULO XII. RACIONALIZACIN, GRANDES RELIGIONES Y CAPITALISMO
OCCIDENTAL..........................................................................................................................................277
Religin y magia..................................................................................................................................279
La teodicea india y china. ....................................................................................................................282
La difusin del racionalismo secular. ..................................................................................................291


Cuarta parte. CAPITALISMO, SOCIALISMO Y TEORA SOCIAL

CAPTULO XIII. EL INFLUJO DE MARX.............................................................................................303
Sociedad y poltica en Alemania: el punto de vista de Marx...............................................................304
La relacin de Weber con el marxismo y con Marx............................................................................310
Francia en el siglo XIX: Marx y el crecimiento del marxismo............................................................318
Marx evaluado por Durkheim..............................................................................................................323

CAPTULO XIV. RELIGIN, IDEOLOGA Y SOCIEDAD .................................................................333
Marx y Weber: el problema de la religin como ideologa ....................................................................334
La secularizacin y el carcter capitalista moderno...................................................................................346
Marx y Durkheim: religin e individualismo moderno..............................................................................350

CAPTULO XV. DIFERENCIACIN SOCIAL Y DIVISIN DEL TRABAJO....................................361
Alineacin, anomia y estado de naturaleza.............................................................................................362
El futuro de la divisin del trabajo.............................................................................................................368
El problema de la burocracia......................................................................................................................373
Conclusin..................................................................................................................................................382

APNDICE. MARX Y LA SOCIOLOGA MODERNA .........................................................................387

OBRAS CITADAS EN EL TEXTO..........................................................................................................395

4
CAPTULO IV
TEORA DEL DESARROLLO CAPITALISTA


LA TEORA DE LA PLUSVALA

Aunque dedica gran parte de El Capital al anlisis econmico, el inters predominante
de Marx en su obra es siempre la dinmica de la sociedad burguesa: el objetivo primario de El
Capital consiste en descubrir la ley econmica que preside el movimiento de esta sociedad, a
travs de un examen de la dinmica del fundamento productivo sobre el que se apoya.
1

El capitalismo, como Marx pone de relieve en la primera pgina de El Capital, es un
sistema de produccin de mercancas. En l los productores no se limitan a producir para sus
propias necesidades, o para las necesidades de los individuos con quienes estn en contacto
personal; el capitalismo implica un mercado de intercambio de dimensiones nacionales, y
frecuentemente internacionales. Toda mercanca, afirma Marx, tiene dos caras: la del valor
de uso, por un lado, y la del valor de cambio, por el otro. El valor de uso, que no adquiere
realidad ms que en el proceso de consumo, hace referencia a las necesidades que puede
satisfacer el empleo de las propiedades de una mercanca como artefacto fsico.
2
Un objeto
puede tener valor de uso tanto si es una mercanca como si no; en cambio, ningn producto
puede ser mercanca si no es a la vez un objeto til. El valor de cambio se refiere al valor que
tiene un producto cuando se ofrece en intercambio por otros productos.
3
En contraste con el
valor de uso, el valor de cambio presupone una relacin econmica determinada, y es
inseparable de un mercado donde se intercambian los artculos; slo significa algo en relacin
con mercancas.
Ahora bien, cualquier objeto, sea o no mercanca, slo puede tener valor en la medida
en que se ha desempeado cierta fuerza de trabajo humano para producirlo: sta es la afirmacin
substancial de la teora del valor-trabajo que Marx toma de Adam Smith y Ricardo.
4
Se sigue de
esto que, tanto el valor de cambio como el valor de uso, deben relacionarse directamente con la
cantidad de trabajo materializado en la produccin de una mercanca. Es evidente, dice Marx,
que el valor de cambio no puede deducirse del valor de uso. Esto puede verse con el ejemplo del
valor de cambio de dos mercancas como trigo y hierro. Una cantidad dada de trigo vale una
cantidad de hierro que se puede precisar. El hecho de que podamos expresar el valor de estos
dos productos en trminos recprocos, y de una manera cuantitativa, muestra que usamos una
medida comn aplicable a ambos. Esta medida comn de su valor no tiene nada que ver con las
propiedades fsicas del trigo o del hierro, que no tienen proporcin comn. El valor de cambio
debe apoyarse, por tanto, en alguna caracterstica del trabajo que se pueda expresar
cuantitativamente. Es obvio que hay muchas diferencias entre los distintos tipos de trabajo: las
tareas concretas que implica el trabajo de cultivar trigo son muy diferentes de las de la
manufactura del hierro. Del mismo modo que el valor de cambio hace abstraccin de las
caractersticas especficas de las mercancas, y las considera en una proporcin cuantitativa
abstracta, en la deduccin del valor de cambio tenemos que considerar slo el trabajo general

1
En vida de Marx slo se public el primer volumen de El Capital, pero Marx trabaj simultneamente
en los tres volmenes. Engels prepar la edicin y public los volmenes II y III, en 1885 y 1894
respectivamente. En el prlogo a la primera edicin Marx promete un cuarto libro en el que expondr la
historia de la teora. Kautsky, entre 1905 y 1917, public los materiales reunidos por Marx para esta obra
con el ttulo Theorien ber den Mehrwert. Partes de ella se tradujeron al ingls en el libro cuyas pginas
citamos: Theories of Surplus Value, ed. Bonner and Burns, Londres, 1951. Existen traducciones
completas en ingls y en castellano: Historia crtica de la teora de la plusvala, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1945; Teoras de la plusvala, Alberto Corazn editor, Madrid, 1976.
2
Contribucin a la crtica de la economa poltica, p. 45.
3
Siempre que Marx habla de valor sin ms, quiere decir valor de cambio.
4
Para una exposicin del desarrolla de la teora del valor-trabajo, vase RONALD L. MEEK: Studies in
the Labour Theory of Value, Londres, 1956.
5
abstracto, que puede medirse con la magnitud del tiempo empleado por el trabajador en la
produccin de la mercanca.
El trabajo abstracto es la base del valor de cambio, mientras que el trabajo til es la
base del valor de uso. Los dos aspectos de la mercanca no son ms que una expresin del
carcter dualista del mismo trabajo. Como fuerza de trabajo: el desgaste de energa fsica del
organismo humano, algo comn a todas las formas de actividad productiva. Y como tipo
determinado de trabajo: un conjunto especfico de operaciones en que se canaliza esta energa,
algo propio de la produccin de cada mercanca para un uso concreto.

Todo trabajo es, de una parte, gasto de la fuerza humana de trabajo en el sentido fisiolgico y,
como tal, como trabajo humano igual o trabajo humano abstracto, forma el valor de la mercanca. Pero
todo trabajo es, de otra parte, gasto de la fuerza humana de trabajo bajo una forma especial y encaminada
a un fin y, como tal, como trabajo concreto y til, produce los valores de uso.
5


El trabajo abstracto es una categora histrica, puesto que solamente es aplicable a la
produccin de mercancas. Se afirma su existencia a base de lo que son, para Marx, algunas de
las caractersticas intrnsecas del capitalismo. ste es un sistema mucho ms flexible que
cualquiera de los que le precedieron, y exige que la fuerza de trabajo sea sumamente movible y
adaptable a diferentes tipos de trabajo; como indica Marx, la categora "trabajo en general",
trabajo sans phrase, punto de partida de la economa poltica moderna, resulta por primera vez
prcticamente cierta.
6

Hay un problema que se nos presenta a primera vista si queremos medir el trabajo
abstracto con unidades de tiempo como procedimiento para calcular el valor de cambio.
Parecera deducirse de esto que un trabajador holgazn, que se demora mucho en producir un
objeto dado, producira un objeto de ms valor que un hombre diligente, que completa la misma
tarea en menos tiempo.
7
Marx recalca al respecto que el concepto no se aplica a cualquier
trabajo individual concreto, sino al tiempo de trabajo socialmente necesario. Tiempo de
trabajo socialmente necesario es el que se requiere para producir una mercanca en las
condiciones normales de produccin y con el grado medio de destreza e intensidad de trabajo
imperantes en una especialidad concreta en una poca dada. Segn Marx, el tiempo de trabajo
socialmente necesario puede determinarse con bastante facilidad por medio de un estudio
emprico. Un rpido adelanto tecnolgico puede reducir el tiempo de trabajo socialmente
necesario que se requiere para producir cierta mercanca, y traer como consecuencia la
correspondiente disminucin d su valor.
8

Todo este anlisis, incluyendo el estudio que hace Marx de la plusvala al que nos
referiremos ms adelante, se expone en el primer volumen de El Capital.
9
Debera recalcarse
que aqu Marx trata deliberadamente del valor y de la plusvala expresndose en un nivel
sumamente abstracto. Marx se propone pasar por alto todos los fenmenos que encubren el
funcionamiento de los mecanismos internos del capitalismo. Por no haber tenido esto en
cuenta, muchos lo han interpretado errneamente, entre ellos los que dicen que Marx no

5
Cap, vol. I, pp. 13-14; We, vol. 23, p. 61.
6
Contribucin a la crtica de la economa poltica, p, 274.
7
El trabajo cualificado tambin da pie a una objecin. De todos modos, Marx sostiene que todo trabajo
especializado puede reducirse a unidades de tiempo de trabajo simple o no cualificado. Una
especializacin representa normalmente el resultado de cierto perodo de adiestramiento; para convertir el
trabajo cualificado en trabajo simple, es necesario contabilizar el trabajo que se incluye en el proceso de
adiestramiento (por su parte y por parte de los que le han preparado). Pero, al parecer de Marx, el
capitalismo tiende a poner fin un da a todo trabajo cualificado, por medio de la mecanizacin progresiva.
Cf. PAUL M. SWERZY: The Theory of Capitalist Development, Nueva York, 1954, pp. 42-4.
8
Como ejemplo de la repercusin del cambio tecnolgico en este sentido, Marx cita el caso de la
industria textil inglesa. En Ella la introduccin del telar de vapor redujo aproximadamente en un
cincuenta por ciento el tiempo de trabajo necesario para convertir en tela una determinada cantidad de
hilado. Un tejedor manual necesitara naturalmente el mismo tiempo que antes, pero en las nuevas
circunstancias el producto de una hora de su trabajo individual slo representaba ya media hora de trabajo
social, quedando por tanto limitado a la mitad de su valor primitivo. Cap, vol. I, p. 7; We, vol. 23, p. 53.
9
Cap, vol. I, p. 425 ss.
6
reconoce en absoluto la funcin de la demanda. A lo largo de su estudio en el volumen primero,
Marx supone una situacin en que la oferta y la demanda estn equilibradas. Marx no ignora la
importancia de la demanda; pero de la teora del valor-trabajo se desprende que la demanda no
determina el valor, aunque puede afectar a los precios.
10
Para Marx la demanda es significativa
sobre todo por lo que se refiere a la asignacin de fuerza de trabajo a los distintos sectores de la
economa. Si sube en forma notable la demanda de cierta mercanca, los productores de otros
artculos se sentirn estimulados a dedicarse a la produccin de aqulla. La subida del precio
consecuencia del aumento de demanda se reducir entonces con tendencia a acomodarse a su
valor.
11
Pero la demanda no es la variable independiente que algunos economistas imaginan: la
oferta y la demanda presuponen la existencia de las diversas clases y subclases entre las que se
reparte la renta total de la sociedad para ser consumida por ellas como tal renta y de las que, por
tanto, parte la demanda formada por la renta.
12

Del anlisis del valor de cambio que acabamos de tratar se desprende que los valores de
los productos cambian; esto es, varan segn la magnitud de trabajo socialmente necesario
materializado en ellos.
13
Marx rechaza la idea de que el capitalista saca sus beneficios a causa de
una indiscriminada falta de honradez o de una deliberada mala fe en sus tratos. Aunque en las
transacciones de compra o venta un capitalista determinado pueda ganar dinero aprovechndose
de las oscilaciones del mercado, como sera por ejemplo un sbito aumento de la demanda de su
producto, la existencia de beneficios en el conjunto de la economa no puede explicarse de esta
manera. En general, sostiene Marx, el capitalista compra trabajo, y vende mercancas, por lo que
valen realmente. El capitalista, prosigue Marx, tiene necesariamente que comprar las
mercancas por lo que valen y que venderlas por su valor, y, sin embargo, sacar al final del
proceso, ms valor del que invirti.
14

Marx resuelve esta aparente paradoja refirindose a la condicin histrica que es la base
necesaria para el capitalismo: el hecho de que los obreros estn libres para vender su trabajo
en el mercado abierto. Esto significa que la fuerza de trabajo es tambin una mercanca, que se
compra y se vende en el mercado; hasta el punto que su valor viene determinado, lo mismo que
el de cualquier otra mercanca, por el tiempo de trabajo socialmente necesario para su
produccin. La fuerza de trabajo humano implica un desgaste de energa que debe ser
recuperado. Para renovar las energas gastadas en el trabajo, debe proporcionarse al trabajador
lo que se requiera para su subsistencia como organismo en activo: alimento, vestido y techo
para l y para su familia. El valor de la fuerza de trabajo del obrero es el tiempo de trabajo
socialmente necesario para producir lo que necesita para vivir. Por consiguiente, el valor de la
fuerza de trabajo se puede reducir a una cantidad determinada de mercancas: las que el obrero
necesita para poder subsistir y reproducirse. El trabajador intercambia con el capital su propio
trabajo [...] lo aliena. El precio que recibe es el valor de esta alienacin.
15

Las condiciones de la produccin industrial y de la manufactura moderna permiten al
trabajador producir por trmino medio en un da de trabajo mucho ms de lo necesario para
cubrir el coste de su subsistencia. Esto es, para producir lo que corresponde al valor del mismo
trabajador se necesita solamente una parte del da de trabajo. Todo lo que, adems de esta parte,
produce el trabajador es plusvala. Pongamos que la duracin del da de trabajo sea de diez
horas y que el trabajador produce lo que corresponde a su propio valor en la mitad de este
tiempo; entonces, las cinco horas restantes de trabajo son produccin excedente que puede
apropiarse el capitalista. Marx denomina cuota de plusvala o cuota de explotacin a la
proporcin entre el trabajo necesario y el trabajo excedente. La cuota de plusvala, como todos
los conceptos de Marx, tiene un significado ms social que biolgico. El tiempo de trabajo
necesario para producir la fuerza de trabajo no puede definirse en trminos puramente fsicos,

10
OE, vol. I, pp. 76 ss.
11
Cap, vol. III, pp. 187-201. Cf. Meek, p. 178.
12
Cap, vol. III, p. 197.
13
Esta afirmacin slo es vlida dado el modelo simplificado que emplea Marx en el vol. I de El Capital;
en el mundo real se dan a menudo considerables divergencias entre valores y precios.
14
Cap, vol. I, p. 120.
15
Gru, pp. 270-1.
7
sino que tiene que averiguarse a partir de los niveles de vida con que se cuenta dentro de una
sociedad o cultura determinadas. Las condiciones del clima y las dems condiciones naturales
influyen, pero slo en conexin con las condiciones, los hbitos y las exigencias con que se
haya formado la clase de los obreros libres.
16

La plusvala es la fuente de la ganancia. La ganancia es, por decirlo as, la manifestacin
superficial y visible de la plusvala; es una forma transfigurada de la plusvala, forma en la
que se desdibujan y se borran su origen y el secreto de su existencia.
17
El anlisis que ofrece
Marx en el primer volumen de El Capital se propone quitar este disfraz, y no trata de la relacin
efectiva entre plusvala y ganancia, relacin bastante complicada en el mundo emprico. La
cantidad que el capitalista tiene que gastar en salarios es solamente una parte del desembolso de
capital que tiene que hacer en el proceso productivo. La otra parte consiste en maquinaria,
materias primas, mantenimiento del utillaje de la fbrica, y otros elementos necesarios para la
produccin. La parte de capital desembolsada en todo esto es capital constante, mientras que
la parte gastada en salarios es capital variable. Solamente el capital variable crea valor; el
capital constante no cambia la magnitud de valor en el proceso de produccin.
18
En contraste
con la cuota de plusvala, que es la razn de la plusvala con el capital variable (p/v), la cuota de
ganancia slo puede calcularse haciendo referencia tanto al capital variable como al capital
constante. La proporcin entre el capital constante y el variable constituye la composicin
orgnica del capital; puesto que la cuota de ganancia depende de la composicin orgnica del
capital, es inferior a la cuota de plusvala. La cuota de ganancia viene dada por la frmula g = p
/ c + v. La cuota de ganancia es tanto mayor cuanto menor es la proporcin de lo desembolsado
en capital constante respecto de lo desembolsado en capital variable.
19

En el tercer volumen de El Capital, Marx relaciona con los precios reales la teora
simplificada de la plusvala que present en el primer volumen. Es evidente que, en el mundo
real, la composicin orgnica del capital vara mucho de una industria a otra. En algunos
sectores productivos, la cantidad implicada de capital constante en relacin con el capital
variable es muy superior al de otros sectores: por ejemplo, el desembolso de capital en
maquinaria y equipamiento de planta en la industria del hierro y el acero, anualmente, es mucho
mayor que en la industria textil. Siguiendo el esquema simplificado que adelant en el primer
volumen de El Capital, esto llevara a unas cuotas de plusvala sumamente divergentes; y si la
ganancia fuera directamente correlativa a la plusvala, llevara a unas variaciones caractersticas
entre las ganancias de diferentes sectores de la economa. Ahora bien, tal estado de cosas,
excepto sobre una base a corto plazo, sera incompatible con la organizacin de la economa
capitalista, ya que en ella el capital siempre tiende a afluir hacia los canales que le ofrecen
niveles de ganancia ms elevados.
Por tanto, dejando a un lado los supuestos mantenidos en el volumen I para facilitar el
anlisis, Marx concluye que las mercancas no se venden generalmente por lo que valen, sino
segn lo que l denomina sus precios de produccin.
20
La cantidad total de ganancia viene
determinada, en la economa, por la cantidad de plusvala creada dentro de ella, pero la
participacin que cada capitalista particular recibe de este total no est en proporcin con la
cuota de plusvala que se realiza dentro de su propia empresa. Los capitalistas participan de la
plusvala total en proporcin al capital que han invertido, no a la composicin orgnica de este
capital. En otras palabras, los precios de produccin, los precios reales de las mercancas,
pueden calcularse sobre la base de una divisin de todo el capital social por la plusvala total. El

16
Cap, vol. I, p. 124.
17
Cap, vol. III, p. 63.
18
Cap, vol. I, p. 158.
19
Marx supone aqu que el capital no paga arriendo a ningn propietario. Coma Marx indica: se
considera que propiedad territorial = 0. Marx procede a tratar del problema de la renta de la tierra en el
vol. III de El Capital.
20
La mayor parte de las crticas de la teora econmica de Marx se han centrado precisamente en la
relacin entre valores y precios. Cf. PAUL SWEEZY: Bhm-Bawerk's Criticism of Marx, Nueva York,
1949. Dos estudios recientes de la economa de Marx: MURRAY WOLFSON: A Reappraisal of Marxian
Economics, Nueva York, 1964: y FRED M, GOTTHEL: Marx's Economic Predictions, Evanston, 1966.
8
precio de produccin es igual al precio de coste, o suma de desembolsos efectuados realmente
en la produccin (la magnitud del capital constante empleado en producir un artculo, junto con
el capital consumido en salarios), ms la cuota media de ganancia sobre el capital empleado.
A qu se debe que las mercancas se vendan a sus precios de produccin y no por lo
que valen? Marx dedica una buena parte del volumen III de El Capital a tratar este problema.
Antes del advenimiento del capitalismo, las mercancas tienden a venderse por lo que valen,
pero la estructura competitiva del capitalismo hace mella en esto. La ganancia media se
desarrolla histricamente junto con el desarrollo del mismo capitalismo. Si un sector
productivo, con una cuota superior de capital variable en relacin al capital constante, crea una
cuota muy alta de plusvala y ganancia, entonces sucede lo siguiente:

[...] los capitales se retiran de las esferas de produccin en que la cuota de ganancia es baja, para
lanzarse a otras que arrojan una ganancia ms alta. Este movimiento constante de emigracin e
inmigracin del capital, en una palabra, esta distribucin del capital entre las diversas esferas de
produccin atendiendo al alza o a la baja de la cuota de ganancia, determina una relacin entre la oferta y
la demanda, de tal naturaleza, que la ganancia media es la misma en las diversas esferas de produccin,
con lo cual los valores se convierten en medios de produccin. El capital logra imponer en mayor o menor
medida esta nivelacin, tanto ms, cuanto ms desarrollado se halle el capitalismo en una sociedad
nacional dada, es decir, cuanto ms se adapten al rgimen de produccin capitalista las realidades del pas
de que se trate.
21


Hay dos condiciones que facilitan este proceso: la fluidez del capital y la movilidad del
trabajo. La primera requiere completa libertad de comercio en el interior de la sociedad, y la
extirpacin del privilegio monopolstico feudal. Es estimulada, adems, por el desarrollo del
sistema crediticio, que sirve para concentrar el capital en lugar de dejar que permanezca en
manos de capitalistas individuales. La segunda condicin, la movilidad del trabajo, se apoya en
un conjunto de circunstancias familia-res entre s: la liberacin del trabajo respecto a la
localizacin de los medios productivos y de cierta propiedad sobre ellos, y la reduccin de las
especialidades artesanales a trabajo no especializado, lo que permite a los trabajadores trasladar-
se sin dificultad de un empleo a otro. El desarrollo de la cuota media de ganancia est as
vinculado intrnsecamente a la estructura econmica de la produccin capitalista.
Marx contina recalcando que la teora de la plusvala que present en el primer
volumen de El Capital sigue siendo el fundamento del anlisis que ofrece en el volumen
tercero. Por complicada que sea la relacin entre los precios y el valor, los primeros no dejan de
apoyarse en el segundo, y cualquier aumento o disminucin de la plusvala total afectar a los
precios de produccin. Gran parte de la crtica de la posicin de Marx por parte de los
economistas posteriores se ha centrado en el hecho de que es extremadamente difcil la
prediccin de los precios empleando la teora de Marx, puesto que queda tan complicada la
relacin entre valores y precios. Pero debe ponerse de relieve que, desde el punto de vista de
Marx, la prediccin de los precios tiene importancia secundaria: el grueso de su teora pretende
poner de manifiesto los principios que estn en la base del funcionamiento de la economa
capitalista. El anlisis de Marx se mueve al nivel de un intento de socavar la influencia que
tienen en la teora de la economa poltica categoras fsicas como las de precios, rentas o tipos
de inters, con el fin de poner al descubierto las relaciones sociales que estn en la raz de tales
categoras. Lo expresa como sigue:

El carcter social de la actividad, la forma social del producto y de la participacin de los
individuos en la produccin, aparece como alienada, cosificada (sachlich) en relacin con los individuos
[...]. El intercambio universal de actividades y productos, que se ha convertido en la condicin de
existencia de los individuos concretos, y la conexin mutua entre ellos, toma la forma de una cosa,
alienada e independiente de los mismos.
22



21
Cap, vol. III, p. 198; We, vol. 25, p. 206.
22
Gru, p. 75. Vase ms adelante, pp. 368-369.
9
La teora de Marx sobre el desarrollo capitalista se funda en la naturaleza de la
expropiacin capitalista como queda expuesta en la teora de la plusvala. La tnica general del
razonamiento de Marx es que, si bien el capitalismo se estructura originariamente en torno a un
sistema de libre mercado en el cual las mercancas pueden hallar su propio valor sobre la base
de la iniciativa de los hombres de empresa, la misma tendencia inmanente de la produccin
capitalista socava las condiciones empricas en que se basa la economa capitalista.

LAS CONTRADICCIONES ECONMICAS DE LA PRODUCCIN CAPITALISTA

En la perspectiva de Marx, la bsqueda de ganancia es intrnseca al capitalismo; la
finalidad del capital no es satisfacer necesidades, sino producir ganancias [...].
23
Pero, al mismo
tiempo, en la raz de la economa capitalista se halla una tendencia estructural a la disminucin
de la cuota de ganancia. La mayora de los economista; clsicos admitieron esta idea; la
aportacin de Marx, expresada en su formulacin de la ley de la tendencia decreciente de la
cuota de ganancia, proviene de la integracin de esta teora con sus anlisis de la composicin
orgnica del capital, y la relacin de esta ltima con la plus-vala. La ganancia total en la
economa capitalista depende de la plusvala creada dentro de ella: la proporcin entre el capital
constante y el capital variable en el conjunto de la economa determina la cuota media de
ganancia. De este modo, la cuota de ganancia se encuentra en proporcin inversa a la
composicin orgnica del capital.
Puesto que el capitalismo se basa en la bsqueda competitiva de ganancia, el avance
tecnolgico, incluyendo sobre todo la mecanizacin creciente de la produccin, en la batalla que
libran los capitalistas por conservar el mercado, es un arma de gran importancia, por medio de la
cual un empresario puede aumentar su participacin de la ganancia disponible, produciendo ms
barato que sus competidores. Pero este xito en obtener ms ganancias mueve a los dems
capitalistas a seguir su ejemplo introduciendo avances tecnolgicos similares, que producen. un
nuevo equilibrio (aunque igualmente temporal) en el que, sin embargo, cada capitalista tiene
que desembolsar en capital constante una proporcin mayor que antes de su capital. De todo
esto se sigue, como consecuencia, un aumento de la composicin orgnica del capital y un
descenso de la cuota media de ganancia.
Claro que esto no ocasiona necesariamente una disminucin del total absoluto de
ganancia en la economa; sta puede incluso aumentar, aun cuando la cuota de reflujo
disminuya. Ms an, Marx distingue varios factores que contrarrestan la tendencia a venir a
menos de la cuota de ganancia. Son los que, o bien retardan el aumento relativo del capital
constante o bien, lo que es la otra cara de la moneda, aumentan la cuota de plusvala. Un
aumento de lo que se gasta en capital constante frecuentemente va junto con un aumento de la
productividad del trabajo, lo que, por tanto, reduce efectivamente la proporcin del capital
constante dentro del conjunto, y con ello puede mantener estable, o incluso elevar, la cuota de
ganancia: en lo que se refiere al capital total, el valor del capital constante no aumenta en la
misma proporcin que su volumen material [...].
24
Otro modo de compensar la cuota
decreciente de ganancia es por medio del suministro de materiales baratos a travs del comercio
exterior, los cuales, si se usan para proveer a las necesidades de subsistencia de los obreros y
para rebajar el valor del capital constante, dan como resultado un aumento de la cuota de
plusvala. Pero, entre las fuerzas que contrarrestan el descenso de la cuota de ganancia, Marx
acenta mucho ms aquellas que intensifican de algn modo la explotacin del trabajo, las
cuales incluyen la prolongacin de la jornada de trabajo y la depresin de los salarios por debajo
de su valor. Permaneciendo igual todo lo dems, la prolongacin de la jornada laboral, que fue
un fenmeno emprico concreto durante los primeros aos del siglo XIX, eleva la cuota de
plusvala. Tambin puede aumentarse la productividad del trabajo en relacin con el capital
constante, y aumentarse as la cuota de plusvala, usando ms intensamente la maquinaria
disponible: por ejemplo, acelerando su funcionamiento o utilizndola durante las veinticuatro
horas del da por medio de algn sistema de trabajo por turnos. Imponer por la fuerza una

23
Cap, vol. III, p. 254.
24
Cap, vol. III, p. 235. Cf. tambin SWEEZY: Theory of Capitalist Development, pp. 98 ss.
10
depreciacin de salarios, normalmente no es ms que un recurso pasajero, y no produce efectos
a largo plazo sobre la cuota de beneficio. Si bien la patronal considera los salarios como parte de
los costes, y tender a recortarlos siempre que pueda, del anlisis general de Marx se sigue que
los salarios vienen determinados bsicamente por fuerzas precisas, no por restricciones
coercitivas de parte de los capitalistas.
Las crisis peridicas que ocurren regularmente en el capitalismo son, para Marx, la
manifestacin ms evidente de las contradicciones internas del sistema capitalista. Sin
embargo, Marx no escribi ningn tratado sistemtico de la naturaleza de las crisis, pues pens
que son el resultado final de diversas posibilidades de combinacin de factores, y que ningn
proceso causal simple puede dar razn de ellas. No intenta seguir los eslabones de las mltiples
cadenas de causas que precipitan efectivamente la crisis: una tarea as solamente podra realizar-
se teniendo presentes los antecedentes del movimiento general de la produccin capitalista,
25
de
modo que el anlisis de Marx se limita a una relacin de los factores bsicos de la economa
capitalista que fundamentan su propensin a las crisis regulares.
En las formas de sociedad anteriores al capitalismo, especialmente antes de la difusin
del uso de la moneda, la produccin de mercancas implica un intercambio directo entre
individuos o grupos generalmente conscientes de sus mutuas necesidades, para satisfacer las
cuales producan. En otras palabras, en las formas primitivas de produccin de mercancas, el
cambio viene controlado por el inters del valor de uso, y el conocimiento de las necesidades
acta como principio regulador entre la oferta, y la demanda. Pero, al extenderse ms y ms la
produccin de mercancas, esto es, al desarrollarse el capitalismo, se rompe este vnculo
regulador. En esto desempea un importante papel el uso de la moneda, al permitir a las partes
que negocian la transaccin actuar con un grado de autonoma mucho mayor de lo que era
posible en el intercambio directo. El capitalismo es, por tanto, en grado muy significativo, un
sistema anrquico,
26
porque en l el mercado no est regulado por ninguna mediacin
determinada que relacione la produccin con el consumo. Es tambin un sistema que, en su
expansin intrnseca, tiene por motor fundamental la bsqueda incansable de ganancia. Y
precisamente por el predominio de tal motivacin, cualquier estado de cosas que implique un
desequilibrio pronunciado entre el volumen de mercancas producidas y la posibilidad de
venderlas con su cuota media de ganancia, constituye una crisis para el sistema. El capitalismo
es el primer sistema de la historia humana que posibilita un gran volumen de sobreproduccin.
Naturalmente, en lo que se refiere a los requisitos de la economa capitalista, slo es
sobreproduccin en trminos de valor de cambio, y no de valor de uso: las mercancas que no
se pueden vender en forma rentable, podran usarse en forma normal. Pero, donde no se da un
grado suficiente de rendimiento de las inversiones, queda minado el modus operandi del
capitalismo. La produccin queda restringida a una parte de su potencial, a pesar de que se
produce poco para sostener decorosa y humanamente a la gran masa.
27

Una crisis no es ms que una expansin de la produccin ms all de lo que puede
absorber el mercado sin dejar de rendir una cuota adecuada de ganancia. Cuando aparece la
sobreproduccin, aunque sea solamente en un sector de la economa, puede poner en marcha un
crculo vicioso de acciones. Al caer la cuota de ganancia, disminuye la inversin, tiene que
despedirse parte de la fuerza de trabajo, lo que a su vez disminuye la capacidad adquisitiva del
comprador y produce otro descenso de la cuota de ganancia, y as sucesivamente. La espiral
contina hasta que el desempleo ha aumentado hasta tal grado, y los salarios de los que todava
trabajan han tenido que descender hasta tal nivel, que ya se dan nuevas condiciones para el
aumento de la cuota de plusvala, y con ello un estmulo para la reanudacin de las inversiones.

25
Theories of Surplus Value, ed. Bonner and Burns, pp. 376-91.
26
Esto no quiere decir que no haya un orden en las operaciones del mercado, sino sencillamente que los
principios que rigen el mercado funcionan al margen del control consciente humano, como si fuera una
mano invisible quien los regulara, segn la famosa expresin de Adam Smith.
27
Cap, vol. III, p. 255; vase tambin la nota de Marx sobre las contradicciones entre la posicin del
obrero como productor y su posicin como consumidor. Cap, vol. II, 9. 283 (nota). Marx rechaza las ms
ingenuas teoras del subconsumo propias de su tiempo. Vanse sus observaciones sobre RODBERTUS,
Cap, vol. I, p. 445.
11
Durante la crisis, habrn quebrado algunas de las empresas menos eficientes, y la parte de
mercado que dejaron pueden cubrirla las restantes, de modo que estn en condiciones de
empezar un nuevo perodo de expansin. As se renueva el ciclo, y se pone en marcha otro
perodo ascendente.
Las crisis, por tanto, no representan un colapso del sistema capitalista, sino que, al
contrario, forman el mecanismo regulador que permite al sistema sobrevivir a las fluctuaciones
peridicas a que est sometido. El efecto de una crisis es restaurar el equilibrio, y posibilitar el
crecimiento ulterior. En frase de Marx, las crisis son soluciones violentas puramente
momentneas de las contradicciones existentes; erupciones violentas que restablecen
pasajeramente el equilibrio roto.
28
Puesto que siempre se da la tendencia decreciente de la
cuota de ganancia, no deja de haber un apremio por la misma ganancia en todas las etapas del
desarrollo capitalista. El efecto de una crisis es fomentar la centralizacin del capital,
consolidando temporalmente el sistema.
29
Las crisis son endmicas en el capitalismo porque, si
bien todo el mpetu de la produccin capitalista se dirige hacia un desarrollo incondicionado de
las fuerzas productivas de la sociedad, las relaciones de produccin, fundadas en una relacin
de clases explotadora, estn organizadas en torno a la expansin solamente del capital. De este
modo llega Marx a su famosa conclusin:

El verdadero lmite de la produccin capitalista es el mismo capital; es el hecho de que, en ella,
son el capital y su propia valorizacin lo que constituye el punto de partida y la meta, el motivo y el fin de
la produccin; el hecho de que aqu la produccin slo es produccin para el capital y no, a la inversa, los
medios de produccin simples medios para ampliar cada vez ms la estructura del proceso de vida de la
sociedad de los productores.
30


LA TESIS DE LA PAUPERIZACIN

Se ha supuesto a veces que Marx concibe la descomposicin del capitalismo en forma
de una enorme crisis, de la cual el sistema no se pueda recobrar. Si bien Marx advierte en el
Manifiesto comunista que las crisis con su retorno peridico, plantean, en forma cada vez ms
amenazante, la cuestin de la existencia de toda la sociedad burguesa, en ninguna parte de sus
escritos se predice una ruinosa crisis final.
31
Ms an, sera difcil armonizar una prediccin as
con el concepto de la funcin reequilibradora de las crisis. Marx, sin duda, crey que el
capitalismo no poda perpetuarse indefinidamente, pero la modalidad de su desintegracin
depende tanto de las leyes que rigen su desarrollo como de circunstancias histricas concretas
que no pueden saberse de antemano. Las crisis juegan realmente un papel importante en la
animacin de la conciencia revolucionaria, pues ponen en evidencia dramticamente la situacin
comn en que se encuentra el proletariado como clase, tanto ms cuanto que tienden a acontecer
como una sbita recesin que sigue a un perodo de relativa prosperidad para la clase obrera,
durante el cual hay un bajo ndice de desempleo y los salarios son altos.
32

Slo raras veces predomina en la economa capitalista una situacin prxima al pleno
empleo. El capitalismo necesita que haya un nmero de parados crnicos, el ejrcito de
reserva industrial. Marx ha demostrado que es un rasgo esencial del capitalismo el que incluso
la fuerza de trabajo sea una mercanca; pero la fuerza de trabajo se diferencia claramente de las
dems mercancas en el hecho de que no hay ningn factor evidente que impida una gran
divergencia entre su precio y su valor. Si sube el precio de una mercanca del tipo corriente, el
capital tender a afluir hacia la produccin de aquella mercanca, y la har bajar con tendencia a
acomodarse a su valor.
33
Pero, si sube el precio del trabajo, nadie puede producir ms trabajo.
Es aqu donde Marx introduce el concepto de ejrcito de reserva o, como lo denomina a veces,

28
Cap, vol. III, p. 217.
29
Cap, vol. II, pp. 68-70.
30
Cap, vol. III, p. 248; We, vol. 25, p. 260.
31
Manifiesto Comunista, en OE, vol. I, p. 27; We, vol. 4, pp. 467-8. Donde Marx se aproxima ms a
esto es en Gru, p. 636.
32
Cap, vol. II, p. 366.
33
Este anlisis se presenta en el vol. I de El Capital, en los trminos del modelo simplificado de valor.
12
excedente relativo de poblacin. El ejrcito industrial de reserva, cuyas filas se nutren
principalmente de obreros que se han hecho innecesarios a causa de la mecanizacin, acta
como un lenitivo constante de los salarios. Durante los perodos de prosperidad, cuando
aumenta la demanda de trabajo, parte del ejrcito de reserva queda absorbida en la fuerza de
trabajo, manteniendo as bajos los salarios; cuando los tiempos cambian, ofrece un recurso
siempre disponible de trabajo barato que inhibe cualquier intento de la clase obrera para mejorar
su suerte. El ejrcito de reserva es palanca de la acumulacin del capital, y es una de las
condiciones de vida del rgimen capitalista de produccin.
34

El estudio que hace Marx de la pobreza fsica a que est condenado un sector
considerable de la clase obrera, tiene una estrecha relacin con este anlisis de la situacin del
ejrcito de reserva de trabajo excedente. Gran parte de la controversia se ha centrado en torno a
la llamada tesis de la pauperizacin, y esto ha constituido el objetivo de muchos ataques
crticos contra el pronstico de Marx sobre el futuro del capitalismo.
35
Al analizar esta cuestin,
hay que distinguir dos temas en el estudio que hace Marx, y es precisamente la tendencia a
asimilarlos en una nica prediccin sobre el nivel de vida de la clase obrera, lo que da pie a
una mala interpretacin muy comn sobre lo que dice Marx en este punto. El primero de dichos
temas tiene que ver con la teora segn la cual el proceso de desarrollo capitalista se caracteriza
por el aumento de disparidad relativa entre los salarios de la clase obrera y los ingresos de la
clase capitalista; el segundo consiste en que el desarrollo del capitalismo produce un ejrcito de
reserva cada vez ms numeroso, que en su mayor parte se ve obligado a vivir en extrema
pobreza. Estas dos tendencias generales estn vinculadas entre s, puesto que lo que impide la
subida de los salarios por encima de su valor es precisamente la existencia de un excedente
relativo de poblacin. Pero la confusin de ambos aspectos ha llevado a la conclusin
totalmente infundada de que Marx crea que todo el conjunto de la clase obrera se hundira
progresivamente en una pobreza fsica cada vez ms rigurosa. Marx habla de la explotacin
creciente del trabajador a medida que avanza el capitalismo, pero es evidente que la cuota de
explotacin (cuota de plusvala) puede aumentar sin que entrae necesariamente ningn cambio
en los salarios reales de la mayora de la clase obrera.
36
Por lo que se refiere a la creciente
disparidad relativa entre los ingresos del trabajo y el capital, la tesis principal de Marx, en
concordancia con la teora general de la plusvala propuesta ya en El Capital, consiste
sencillamente en que, mientras que la clase capitalista acumula cada vez ms riqueza, los
salarios de la clase obrera no pueden subir nunca mucho ms arriba del nivel de subsistencia.
37

Las consecuencias del capitalismo que Marx especifica en El Capital para el conjunto de la
clase trabajadora contienen tambin una referencia a los efectos alienadores de la divisin del
trabajo, que sirven para mutilar al obrero convirtindolo en un hombre fragmentario, lo rebajan
a la categora de apndice de la mquina, destruyen con la tortura de su trabajo el contenido de
ste, le enajenan (entfremden) las potencias espirituales del proceso del trabajo [...].
38

Es, con todo, el aumento de la magnitud relativa del ejrcito industrial de reserva lo
que produce un aumento del crnico pauperismo; Marx considera que sta es la ley general,

34
Cap, vol. I, p. 535.
35
No puede negarse el hecho de que ha subido el nivel de vida de la gran mayora de la poblacin
trabajadora en las sociedades capitalistas de Europa occidental y Estados Unidos durante ms de un siglo.
Esto tiene un alcance terico de bastante importancia, sealado por varios crticos. Segn la teora de
Marx, las ganancias muestran una tendencia a disminuir; ahora bien, si se da el caso de que permanece
idntica la cuota de plusvala, el aumento de productividad puede producir un alza de los salarios reales
del trabajo. A lo que replica Robinson: Marx slo puede demostrar una tendencia decreciente en las
ganancias si abandona su afirmacin de que los salarios reales tienden a ser constantes. JOAN
ROBINSON: An Essay on Marxian Economics, Londres, 1966, p. 36.
36
Si aumenta la productividad. Pero vase la nota anterior.
37
Marx indica que, incluso en estas condiciones de rpida expansin capitalista, que son las ms
favorables para la clase obrera, los aumentos salariales nunca pasan ms all de cierta correspondencia
con lo que han aumentado los beneficios; de este modo, incluso cuando sube el nivel de vida de la clase
obrera durante un perodo de rpida expansin econmica, aumenta igualmente el de la clase capitalista, y
mantiene la funcin diferencial. OE, vol. I, pp. 87-92.
38
Cap, vol. I, p. 547; We, vol. 23, p. 474.
13
absoluta, de la acumulacin capitalista, advirtiendo que como todas las dems leyes, se ve
modificada en su aplicacin por una serie de circunstancias. El pauperismo es el hospital de la
clase obrera en activo y el peso muerto del ejrcito industrial de reserva.
39
Las peores formas
de explotacin material se concentran en su mayor parte en este ltimo grupo, en el cual se
desarrolla una acumulacin de miseria, de tormentos de trabajo, de esclavitud, de despotismo,
de ignorancia y degradacin moral [...].
40
As, el carcter contradictorio del capitalismo se
manifiesta en la acumulacin de riqueza en un polo, y de pobreza y miseria en el otro.

CONCENTRACIN Y CENTRALIZACIN

El aumento de la composicin orgnica del capital, que se produce a medida que avanza
el capitalismo, est ntimamente conectado con una tendencia hacia la centralizacin y
concentracin del capital. Concentracin indica el proceso de acumulacin del capital, por el
que los capitalistas particulares con-siguen engrosar la magnitud de capital bajo su control.
Centralizacin, a su vez, hace referencia a la aglutinacin de capitales existentes, una distinta
distribucin de los capitales ya en funciones.
41
El efecto de ambas es constituir unidades
productivas cada vez mayores. El carcter competitivo del capitalismo implica que los
productores deban esforzarse constantemente para vender a precios ms bajos que sus rivales.
Los capitalistas que controlan grandes organizaciones gozan de bastantes ventajas sobre los
pequeos productores, lo que les permite, por regla general, triunfar sobre ellos. Un empresario
particular puede producir ms eficientemente cuanto ms recursos tenga a su disposicin, puesto
que puede introducir las ventajas de la produccin a gran escala y hacer frente ms fcilmente a
recesiones como las que provienen de contracciones temporales del mercado. As,
generalmente, las unidades productivas ms grandes tienden a llevar a la quiebra a las ms
pequeas y a absorber su capital.
El sistema crediticio, cuyo sector ms importante es la banca, fomenta todava ms la
centralizacin. Un banco centraliza el capital-moneda de los que lo prestan, y a la vez
contribuye a la centralizacin de los que lo piden prestado, mientras que los mismos bancos
tienden tambin a vincularse para formar un solo sistema financiero. Todo este proceso acaba
por convertirse en un gigantesco mecanismo social de centralizacin de capitales.
42
La
expansin del sistema de crdito, si bien constituye uno de los vehculos ms eficaces de crisis
y de especulacin dentro del sistema capitalista, al mismo tiempo quita de las manos de los
capitalistas particulares la distribucin del capital. El sistema de crdito destruye el carcter
privado del capital y lleva implcita en s, aunque slo en s, la abolicin del mismo capital. Al
introducir diversas formas de crdito circulante para substituir el dinero, el sistema bancario
revela que el dinero no es en realidad otra cosa que una especial expresin del carcter social
del trabajo y de sus productos []. Tal como existe, el sistema de crdito es una empresa
capitalista, puesto que est organizado sobre la base de la ganancia privada, la cual proviene del
inters exigido por los prstamos; pero, debido a que pone los cimientos para una coordinacin
centralizada de la economa, el sistema de crdito actuar como un poderoso resorte en la
poca de transicin del rgimen capitalista de produccin al rgimen de produccin del trabajo
asociado [ ... ].
43

El sistema crediticio se extiende a la par que una determinada forma de centralizacin
del capital asociado: la que corresponde al desarrollo de las sociedades annimas. Este tipo de
organizacin industrial es, segn Marx, el ms compaginable con la centralizacin a gran escala,
y representa el ltimo desarrollo de la produccin capitalista. La sociedad annima, que sirve
para distinguir entre el capitalista particular y la organizacin productiva, representa la

39
Cap, vol. I, p. 546. El capitalismo hace trabajar con exceso a una parte de la poblacin trabajadora y
tiene a los dems como ejrcito de reserva, pauperizado a medias o totalmente. Theories of Surplus
Value, ed. Bonner and Burns, p. 352.
40
Cap, vol. I, p. 547; We, vol. 28, p. 665.
41
Cap, vol. I, p. 529.
42
Cap, vol. 1, p. 580.
43
Las cuatro citas precedentes son todas de Cap, vol. III, p. 567.
14
supresin del rgimen de produccin capitalista dentro del propio rgimen de produccin
capitalista.
44
La separacin entre los propietarios del capital y los gerentes demuestra la
superfluidad de los primeros, pues ya no desempean ningn papel directo en el proceso
productivo. En la sociedad annima aparece el carcter social de la produccin, y con ello se
pone de manifiesto el carcter contradictorio del hecho de que un puado de individuos, por
medio de su propiedad del capital, puedan adjudicarse gran parte de la riqueza producida. De
todos modos, la sociedad annima no es ms que una forma de transicin, ya que, estando
vinculada al capital que produce inters, contina atrapada dentro de los lmites del
capitalismo. Ms an, el desarrollo de gigantescas sociedades de este tipo puede llevar al
control monopolstico de determinados sectores industriales, dando pie a nuevas relaciones
explotadoras de diversos tipos.
45

El Capital muestra detalladamente que el capitalismo, lo mismo que la sociedad que lo
precedi en la historia de Europa occidental, es un sistema inestable de por s, construido sobre
la base de antagonismos que slo pueden resolverse por medio de unos cambios que terminarn
por hundirlo. Estas contradicciones provienen ante todo de su carcter clasista: de la relacin
asimtrica entre trabajo asalariado y capital. El funcionamiento del modo de produccin
capitalista conduce inevitablemente a la disolucin del mismo sistema. Aqu Marx habla
nuevamente de la Aufhebung del capitalismo; la tendencia histrica hacia la abolicin del
rgimen de produccin capitalista no debe imaginarse como una destruccin general, de modo
que el socialismo tuviera que empezar de nuevo. Al contrario, la misma inclinacin del
movimiento del sistema capitalista engendra las condiciones sociales que posibilitan su
trascendencia dialctica.
En estos trminos, la cuestin sobre el carcter inevitable de la revolucin no ofrece
problemas epistemolgicos (en cuanto opuestos a problemas prcticos). El proceso de
desarrollo del capitalismo engendra los cambios sociales objetivos que, en mutua relacin con la
creciente conciencia de clase del proletariado, crean la conciencia activa necesaria para
transformar la sociedad por medio de la praxis revolucionaria.
46
La relativa pobreza del
conjunto de la clase trabajadora, la miseria fsica del ejrcito de reserva y la rpida
disminucin de los salarios junto con el sbito aumento del desempleo que se produce en la
crisis, todo ello suministra una reserva creciente de potencial revolucionario. El mismo sistema
industrial ofrece un motivo para apercibirse de la comunidad de intereses, y una base para la
organizacin colectiva, al concentrar a gran nmero de trabajadores en una misma fbrica. Las
organizaciones obreras empiezan a nivel local, pero terminan por aglutinarse formando unidades
nacionales. La autoconciencia del proletariado se difunde progresivamente, a la vez que la
centralizacin y concentracin del capital van minando la posicin del capitalista empresario.
La conjuncin de estas circunstancias posibilita la llegada de la sociedad socialista.
En todo el corpus de los escritos de Marx no encontramos ms que alusiones de paso o
fragmentarias a la naturaleza de la sociedad que desbancar al capitalismo. Distinguiendo su
posicin de la del socialismo utpico, Marx se niega a presentar un plan general para la
sociedad del futuro. El nuevo orden social, como trascendencia dialctica del capitalismo, se
organizar segn unos principios que slo en forma vaga pueden vislumbrar los que viven en la
presente forma de sociedad. La elaboracin de planes para la sociedad futura es un cometido
que reincide en el idealismo filosfico, puesto que tales esquemas no tienen realidad fuera de la
mente de quien los piensa. Por consiguiente, la mayor parte de lo que Marx tiene que decir
sobre la nueva sociedad se refiere a su etapa de formacin inicial, en la que presenta todava el
sello de la vieja sociedad de cuya entraa procede.
47


44
Cap, vol. III, p. 417.
45
En la forma de una nueva aristocracia financiera, una nueva clase de parsitos en forma de
promotores, fundadores de sociedades y directores puramente nominales; todo un sistema de-
especulacin y de fraude con respecto a las fundaciones de sociedades y a la emisin y al trfico de
acciones. Se trata de produccin privada, pero sin el control de la propiedad privada. Cap, vol. III, p.
417.
46
Vase GEORG LUKCS: Historia y conciencia de clase, Barcelona, 1975, pp. 199 y ss.
47
OE, vol. II, p. 15.
15
LA TRASCENDENCIA DEL CAPITALISMO

Las fuentes principales para penetrar en el parecer de Marx sobre la sociedad socialista
abarcan dos puntos muy distantes dentro del curso de su vida. El primero se sita en los
Manuscritos de 1844; el segundo, en la Crtica del programa de Gotha, escrita en 1875. La
terminologa del segundo documento es ms directa y realista, pero los puntos de vista
expresados en ambos escritos tienen el mismo perfil.
48
Marx pone de relieve que la primera
etapa del socialismo se produce cuando las caractersticas latentes de la sociedad burguesa se
convierten en manifiestas: en otras palabras, cuando las propiedades que surgen del capitalismo,
tal como las precisa El Capital, llegan a su ms pleno desarrollo. La socializacin de la
produccin, ya implcita en el capitalismo bajo la forma de la creciente centralizacin del
mercado, queda completada al poner trmino a la propiedad privada. En esta fase, la propiedad
es poseda colectivamente, y se distribuyen los salarios segn un principio fijo. Del producto
social total, se asignan ciertas cantidades para cubrir las necesidades colectivas de la
administracin de la produccin, el funcionamiento de las escuelas, las atenciones sanitarias,
etc.

El productor individual obtiene de la sociedad despus de hechas las obligadas deducciones
exactamente lo que ha dado [...]. La sociedad le entrega un bono consignando que ha rendido tal o cual
cantidad de trabajo (despus de descontar lo que ha trabajado para el fondo comn), y con este bono saca
de los depsitos sociales de medios de consumo la parte equivalente a la cantidad de trabajo que rindi.
49


Hay que reconocer que esta reorganizacin social conserva todava los principios
fundamentales de la sociedad burguesa, puesto que contina evaluando las relaciones humanas
en los trminos de un nivel objetivo. En otras palabras, sigue considerando el trabajo como un
valor de cambio, pero, en lugar de limitar esto a una clase, lo universaliza. En esta etapa se
considera todava a los hombres slo en cuanto obreros y no se ve en ellos ninguna otra cosa,
se prescinde de todo lo dems:
50
El destino del obrero no es superado sino extendido a todos
los hombres. La relacin de propiedad privada contina siendo la relacin de la comunidad con
el mundo de las cosas.
51
Esta etapa retiene una sociedad en la que el objeto domina al sujeto,
en la que la alienacin se confunde todava con la objetivacin.
Lo que es cierto para el mbito de la produccin vale tambin para lo poltico. Tambin
en este punto las observaciones ms importantes de Marx se extienden a lo largo de todo el
curso de su vida: el anlisis que hace en la Crtica del programa de Gotha completa el que
desarroll en su temprana evaluacin crtica del tratado hegeliano sobre el Estado. En ambos
documentos la posicin de Marx es substancialmente la misma, tal como nos lo indica su ataque
a los que, dentro del programa de Gotha, preconizan la base libre del Estado. En este punto la
crtica que hace Marx reviste la forma de una repeticin de lo principal que seal ms de
treinta aos antes en relacin con Hegel. El Estado es casi perfectamente libre en Alemania,
indica Marx: el objetivo del movimiento obrero no debe consistir en liberar el Estado de la
sociedad sino, al contrario, convertir el Estado de un rgano que est por encima de la sociedad
en un rgano completamente subordinado a ella [...].
52
De todos modos, la fase de transicin
que sigue a la abolicin inicial del capitalismo implicar, adems, la plena realizacin de los
principios que slo en parte o imperfectamente se han desarrollado en la misma sociedad
burguesa. La dictadura del proletariado constituye esta etapa intermedia, y representa una
concentracin del poder poltico que ya existe de una manera ms difusa en la sociedad

48
Cf. Avineri, pp. 220-39. De todos modos, es un error equiparar demasiado, como hace Avineri, lo que
dice el joven Marx sobre el comunismo tosco con el estudio posterior de la etapa de transicin en la
abolicin de la sociedad burguesa. Marx mira hacia el futuro cuando trata de la etapa de transicin,
mientras que describe el comunismo tosco en forma retrospectiva como caracterstico de las primeras
etapas de la teora socialista. El comunismo tosco no es la teora de la etapa de transicin.
49
OE, vol. II, p. 15.
50
OE, vol. II, p. 16.
51
MEF, p. 141.
52
OE, vol. II, p. 21.
16
burguesa. As es posible llevar a trmino el programa de centralizacin de la produccin y la
distribucin previamente bosquejado: El proletariado se valdr de su dominacin poltica para
ir arrancando gradualmente a la burguesa todo el capital, para centralizar todos los instrumentos
de produccin en manos del Estado, es decir, del proletariado organizado como clase
dominante, y para aumentar con la mayor rapidez posible la suma de las fuerzas productivas.
53

El poder poltico slo desaparecer al terminarse esta etapa. Naturalmente, la
abolicin del Estado no implica para Marx una subversin de la organizacin social, con la que
se erradicara la forma concentrada de Estado que acabamos de describir. La transformacin
dialctica del Estado se consigue ms bien mediante su subordinacin a la sociedad, de modo
que la organizacin colectiva de la sociedad se interponga en la administracin de los asuntos
pblicos. Marx descubre un esquema de este proceso en la estructura a que aspiraba la Comuna
de Pars. Varios de sus rasgos vienen a propsito: La Comuna estara integrada por concejales
escogidos por sufragio universal y no haba de ser un organismo parlamentario, sino una
corporacin de trabajo, ejecutiva y legislativa al mismo tiempo; la polica, los jueces y dems
funcionarios de la administracin seran igualmente electivos, responsables y revocables en
todo momento.
54
Esta forma de organizacin social se fundamenta en la desaparicin del
carcter clasista del Estado, lo que a su vez posibilita la desaparicin del mismo Estado como
entidad separada de la sociedad civil. Tendra que quedar bien claro lo lejos que esta posicin se
encuentra del anarquismo, con el cual, errneamente, bastantes la identifican. En la teora
anarquista el Estado en s es un mal, y tiene que ser literalmente demolido, ya que expresa la
autoridad coercitiva de algunos hombres sobre otros. La actitud de Marx respecto al Estado
forma un todo con su parecer sobre la sociedad capitalista en general; el Estado burgus, a pesar
de su carcter coercitivo, es un elemento necesario en la disposicin de los fundamentos
sociales para construir la forma de sociedad que trascender al capitalismo. Tampoco debe
equipararse la posicin de Marx con la teora utilitarista del Estado, segn la cual ste no tiene
otra funcin que la de regular los contratos econmicos.
55
Segn Marx, esta concepcin se
limita a perpetuar en la sociedad civil la guerra de todos contra todos. Para l, la abolicin del
Estado no es ms que un aspecto de una amplia y profunda transformacin de la sociedad.
La fase de transicin de la nueva sociedad, puesto que implica la universalizacin de las
tendencias intrnsecas de la sociedad burguesa, puede describirse anticipadamente con cierto
grado de detalles al menos. No puede decirse lo mismo de la sociedad que habr trascendido
completamente al capitalismo y, por tanto, Marx se limita a esbozar a grandes trazos las
caractersticas de la segunda etapa de comunismo. En su etapa de transicin, la sociedad que
sustituye a la forma burguesa es ya una sociedad sin clases, puesto que se ha eliminado la
propiedad privada. Pero el dominio de los bienes materiales sobre la vida humana, y con ello la
superacin de la alienacin, slo puede lograrse aboliendo la divisin del trabajo tal como existe
en la sociedad burguesa. La sociedad del futuro, dice Marx en El Capital, substituir al obrero
de hoy por el individuo desarrollado en su totalidad, apto para diversos trabajos.
56
Esto
superar las distintas dualidades que, segn Marx, son el resultado de la diferenciacin
producida por la divisin del trabajo: las que hay entre el campo y la ciudad, y entre el trabajo
manual y el intelectual. En esta perspectiva hay que leer el famoso pasaje de La ideologa
alemana:

En efecto, a partir del momento en que comienza a dividirse el trabajo, cada cual se mueve en un
determinado crculo exclusivo de actividades, que le es impuesto y del que no puede salirse; el hombre es
cazador, pescador, pastor o crtico crtico, y no tiene ms remedio que seguirlo siendo, si no quiere verse
privado de los medios de vida; al paso que en la sociedad comunista, donde cada individuo no tiene
acotado un crculo exclusivo de actividades, sino que puede desarrollar sus aptitudes en la rama que mejor
le parezca, la sociedad se encarga de regular la produccin general, con lo que hace cabalmente posible
que yo pueda dedicarme hoy a esto y maana a aquello, que pueda por la maana cazar, por la tarde

53
Manifiesto Comunista, en OE, vol. I, p. 42; We, vol. 4, p. 481.
54
La Guerra civil en Francia, en OE, vol. I, p. 452.
55
Cf. cmo Durkheim trata este tema en Soc, pp. 52 y ss.
56
Cap, vol. I, p. 408.
17
pescar y por la noche apacentar el ganado, y despus de comer, si me place, dedicarme a criticar, sin
necesidad de ser exclusivamente cazador, pescador, pastor o crtico, segn los casos.
57


Las ocupaciones predominantemente agrarias que Marx emplea como ejemplo parecen
dar a esta perspectiva una connotacin totalmente ilusoria cuando se yuxtaponen a los hechos de
la produccin industrial. Pero Marx conserva la nocin de la Aufhebung de la divisin del
trabajo en todos los escritos que mencionan la sociedad futura, y concibe en realidad que ello es
posible por medio de la expansin de la produccin mecanizada. Una vez ms, esto representa
una trasposicin de tendencias que ya se dan en el capitalismo, bajo la forma de produccin
automatizada, lo cual exime a los hombres de los actuales requisitos de la divisin del trabajo:

En la medida en que la gran industria se desarrolla, la creacin de la riqueza efectiva se vuelve
menos dependiente del tiempo de trabajo y de la cantidad de trabajo gastados que del poder de la tcnica
empleada durante el tiempo de trabajo [...]. El trabajo humano ya no aparece tanto como recluido en el
proceso de produccin, sino que ms bien el hombre se comporta como supervisor o regulador con
respecto al proceso de produccin mismo.
58


La abolicin de la divisin del trabajo es a la vez prerrequisito y expresin de la
trascendencia de la alienacin. En la sociedad socialista, las relaciones sociales ya no quedan
ms bajo la frula de objetos que son producto de la creacin humana.
59

Tambin en este aspecto sumamente importante la sociedad socialista se basa en el
desarrollo histrico del capitalismo. Este aspecto vital del pensamiento de Marx, a menudo se
ha dejado en la penumbra. Las alabanzas que el Manifiesto comunista tributa a la burguesa son
bien sabidas: Ha creado maravillas muy superiores a las pirmides de Egipto, a los acueductos
romanos y a las catedrales gticas...
60
De todos modos, esto no lo dice principalmente por las
prontas realizaciones tecnolgicas del capitalismo, sino ms bien porque tal expansin
tecnolgica es sntoma de la tendencia universal
61
de la sociedad burguesa, tendencia que la
distingue de todas las formaciones sociales anteriores. La sociedad burguesa substituye las
comunidades locales relativamente autnomas, caractersticas de los anteriores tipos de
sociedad, por una divisin del trabajo que arrastra hacia un mismo sistema social y econmico a
los ms diversos grupos culturales e incluso nacionales que existan anteriormente. Al mismo
tiempo que ampla el alcance de la interdependencia humana, la expansin de la sociedad
burguesa barre todas las tradiciones particulares y mitos culturales bajo los cuales haban vivido
los hombres desde los primeros tiempos. Finalmente, la sociedad burguesa mete a la humanidad
entera, por primera vez en la historia, dentro del espacio de un solo orden social, de modo que
su historia es autnticamente la historia del mundo.
Pero esto slo se cumple por medio de la accin del mercado y de la transformacin en
valor de cambio de todos los lazos de dependencia personal (tal como se daban en los vnculos
feudales de lealtad). Teniendo esto presente, es fcil comprender por qu gran parte de la
controversia sobre el problema del valor-precio entre los volmenes I y III de El Capital es
substancialmente irrelevante para los objetivos globales de la obra, consistentes en documentar
esta metamorfosis de las relaciones humanas en fenmenos de mercado. El anlisis que nos
ofrecen los tres volmenes de El Capital examina detalladamente los efectos alienantes del
desarrollo progresivo del capitalismo, y muestra cmo la universalizacin de las relaciones
sociales realizada por la sociedad burguesa solamente se consigue mediante su transformacin

57
IA, p. 34; We, vol. 3, p. 33.
58
Gru, p. 592; cf. tambin Miseria de la Filosofa, p. 121. Lo que caracteriza la divisin del trabajo en el
taller automtico es que all el trabajo ha perdido completamente su carcter especializado. Pero, en le
momento en que se detiene cualquier desarrollo especial, empieza a sentirse la necesidad de
universalidad, la tendencia hacia un desarrollo integral del individuo.
59
MEF, p. 144.
60
Manifiesto Comunista, en OE, vol. I, p. 24.
61
Como observa Mandel: La socializacin de la produccin bajo el sistema capitalista es el efecto ms
importante y progresivo de la generalizacin del modo de produccin capitalista. ERNEST MANDEL:
Marxist Economic Theory, Londres, 1969, vol. I, p. 170.
18
en relaciones de clase: La barrera del capital consiste en que todo este desarrollo se efecta
antitticamente, y que la elaboracin de las fuerzas productivas, de riqueza general, del saber,
etc., se presenta de tal suerte que el propio trabajador se enajena a s mismo [...]
62

Puesto que en su esencia ms profunda se basa en relaciones antagnicas entre el capital
y el trabajo asalariado, las cuales por su mismo funcionamiento universalizan al trabajador
solamente en un estado de alienacin, el capitalismo contiene dentro de s las fuerzas que, a la
vez, lo empujan hacia su propio bito y preparan el camino para su trascendencia.

62
Gru, p. 440.