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Platn: la educacin del filsofo rey

VI. --Quieres, pues, que a continuacin examinemos de qu manera se formarn tales personas y cmo
se les podr sacar a la luz, del mismo modo que, segn se cuenta, ascendieron algunos desde el Hades
hasta los dioses
--!mo no he de querer --di"o#
--$ero esto no es, segn parece, un simple lance de te"uelo %"uego de azar&, sino un 'ol'erse el alma
desde el d(a nocturno hacia el 'erdadero) una ascensin hacia el ser, de la cual diremos que es la
autntica filosof(a#
--*fecti'amente#
--+o hay, pues, que in'estigar cul de las ense,anzas tiene un tal poder
--!mo no
--$ues -ien, cul podr ser, oh .laucn, la ense,anza que atraiga el alma desde lo que nace hacia lo que
existe /s al decir esto se me ocurre lo siguiente# +o afirmamos que era forzoso que stos fuesen en
su "u'entud atletas de guerra
--0al di"imos, en efecto#
--$or consiguiente, es necesario que la ense,anza que -uscamos tenga, adems de aquello, esto otro#
--Qu
--*l no ser intil para los guerreros#
--1esde luego, di"o--) as( de-e ser si es posi-le#
--2hora -ien, antes les educamos por medio de la gimnstica y la msica#
--2s( es --di"o#
--*n cuanto a la gimnstica, sta se afana en torno a lo que nace y muere, pues es el crecimiento y
decadencia del cuerpo lo que ella preside#
--0al parece#
--*ntonces no ser esta la ense,anza que -uscamos#
--+o, no lo es#
--2caso lo ser la msica tal como en un principio la descri-imos
--$ero aqulla --di"o-- no era, si lo recuerdas, ms que una contrapartida de la gimnstica3 educa-a a los
guardianes por las costum-res) les procura-a, por medio de la armon(a, cierta proporcin armnica, pero
no conocimiento, y por medio del ritmo, la eurritmia) y en lo relati'o a las narraciones, ya fueran
fa-ulosas o 'er(dicas, presenta-a algunos otros rasgos --sigui diciendo-- seme"antes a stos# $ero no
ha-(a en ella ninguna ense,anza que condu"era a nada tal como lo que t in'estigas ahora#
--/e lo recuerdas con gran precisin --di"e--# *n efecto, no ofrec(a nada seme"ante# $ues entonces, cul
podr ser, oh -endito .laucn, esa ense,anza $orque como nos ha parecido, segn creo, que las artes
eran todas ellas inno-les###
--!mo no $ues qu otra ense,anza nos queda ya, aparte de la msica y de la gimnstica y de las
artes
--$ues si no podemos dar con ninguna --di"e yo-- que no est incluida entre stas, tomemos, pues, una de
las que se aplican a todas ellas#
--!ul
--$or e"emplo, aquello tan general de que usan todas las artes y razonamientos y ciencias) lo que es
forzoso que todos aprendan en primer lugar#
--Qu es ello --di"o#
--*so tan 'ulgar --di"e-- de conocer el uno y el dos y el tres# *n una pala-ra, yo le llamo nmero y
clculo# 4 no ocurre con esto que toda arte y conocimiento se 'en o-ligados a participar de ello
--/uy cierto --di"o#
--+o lo hace tam-in --di"e-- la ciencia militar
--5e es a-solutamente forzoso --di"o#
6###7
VII. --+o consideraremos, pues --di"e--, como otro conocimiento indispensa-le para un hom-re de
guerra el hallarse en condiciones de calcular y contar
--/s que ningn otro --di"o-- para quien quiera entender algo, por poco que sea, de organizacin, o
me"or dicho, para quien quiera ser un hom-re#
--$ues -ien di"e--, o-ser'as lo mismo que yo con respecto a este conocimiento
--Qu es ello
--$odr(a -ien ser uno de los que -uscamos, y que conducen naturalmente a la comprensin) pero nadie se
sir'e de-idamente de l, a pesar de que es a-solutamente apto para atraer hacia la esencia#
--Qu quieres decir --pregunt#
--8ntentar ense,arte --di"e-- lo que a m( al menos me parece# 9e contemplando "unto conmigo las cosas
que yo 'oy a ir clasificando entre m( como aptas o no aptas para conducir adonde decimos, y afirma o
niega, a fin de que 'eamos con mayor e'idencia si esto es como yo lo imagino#
--*ns,ame --di"o#
--$ues -ien --di"e--, te ense,o, si quieres contemplarlas, que, entre los o-"etos de la sensacin, los hay
que no in'itan a la inteligencia a examinarlos, por ser ya suficientemente "uzgados por los sentidos) y
otros, en cam-io, que la in'itan insistentemente a examinarlos, porque los sentidos no dan nada
acepta-le#
--*s e'idente --di"o-- que te refieres a las cosas que se 'en de le"os y a las pinturas con som-ras#
--+o has entendido -ien --contest-- lo que digo#
--$ues a qu te refieres --di"o#
--5os que no la in'itan --di"e--son cuantos no desem-ocan al mismo tiempo en dos sensaciones
contradictorias# : los que desem-ocan los coloco entre los que la in'itan, puesto que, tanto si son
impresionados de cerca como de le"os, los sentidos no indican que el o-"eto sea ms -ien esto que lo
contrario# $ero comprenders ms claramente lo que digo del siguiente modo# He aqu( lo que podr(amos
llamar tres dedos3 el ms peque,o, el segundo y el medio#
--1esde luego --di"o#
--;("ate en que ha-lo de ellos como de algo 'isto de cerca# 2hora -ien, o-sr'ame lo siguiente con
respecto a ellos#
--Qu
--!ada uno se nos muestra igualmente como un dedo, y en esto nada importa que se le 'ea en medio o en
un extremo, -lanco o negro, grueso o delgado, o -ien de cualquier otro modo seme"ante# $orque en todo
ello no se 'e o-ligada el alma de los ms a preguntar a la inteligencia qu cosa sea un dedo, ya que en
ningn caso le ha indicado la 'ista que el dedo sea al mismo tiempo lo contrario de un dedo#
--+o, en efecto --di"o#
--1e modo que es natural --di"e-- que una cosa as( no llame ni despierte al entendimiento#
--*s natural#
--: qu $or lo que toca a su grandeza o peque,ez, las distingue acaso suficientemente la 'ista y no le
importa a sta nada el que uno de ellos est en medio o en un extremo : le ocurre lo mismo al tacto
con el grosor y la delgadez o la -landura y la dureza : los dems sentidos, no proceden acaso de
manera deficiente al re'elar estas cosas 4 -ien es del siguiente modo como acta cada uno de ellos,
'indose ante todo o-ligado a encargarse tam-in de lo -lando el sentido que ha sido encargado de lo
duro, y comunicando ste al alma que perci-e cmo la misma cosa es a la 'ez dura y -landa
--1e ese modo --di"o#
--$ues -ien --di"e--, no es forzoso que, en tales casos, el alma se pregunte por su parte con perple"idad
qu entiende esta sensacin por duro, ya que de lo mismo dice tam-in que es -lando, y qu entiende la
de lo ligero y pesado por ligero y pesado, puesto que llama ligero a lo pesado y pesado a lo ligero
--*fecti'amente --di"o--, he ah( unas comunicaciones extra,as para el alma y que reclaman
consideracin#
--*s, pues, natural --di"e yo-- que en caso seme"ante comience el alma por llamar al clculo y la
inteligencia e intente in'estigar con ellos si son una o dos las cosas anunciadas en cada caso#
--!mo no
--/as si resultan ser dos, no aparecer cada una de ellas como una y distinta de la otra
--<(#
--2hora -ien, si cada una de ellas es una y am-as "untas son dos, las conce-ir a las dos como separadas,
pues si no estu'ieran separadas no las conce-ir(a como dos, sino como una#
--=ien#
--2s(, pues, la 'ista tam-in 'e(a, segn decimos, lo grande y lo peque,o, pero no separado, sino
confundido#
--+o es eso
--<(#
--: para aclarar esta confusin, la mente se ha 'isto o-ligada a 'er lo grande y lo peque,o no
confundido, sino separado, al contrario que aqulla#
--!ierto#
--$ues -ien, no es de aqu( de donde comienza a 'enirnos el preguntar qu es lo grande y qu lo
peque,o
--*n un todo#
--: de la misma manera llamamos a lo uno inteligi-le y a lo otro 'isi-le#
--/uy exacto --di"o#
VIII. --$ues -ien, eso es lo que yo quer(a decir cuando afirma-a hace un momento que hay cosas
pro'ocadoras de la inteligencia y otras no pro'ocadoras, y cuando a las que penetran en los sentidos en
compa,(a de las opuestas a ellas las defin(a como pro'ocadoras, y a las que no, como no despertadoras
de la inteligencia#
--:a me doy cuenta --di"o--, y as( opino tam-in#
--: qu *l nmero y la unidad, de cules te parece que son
--+o tengo idea --di"o#
--$ues "uzga --di"e-- por lo expuesto# <i la unidad es contemplada, o perci-ida por cualquier otro sentido,
de manera suficiente y en s( misma, no ser de las cosas que atraen hacia la esencia, como dec(amos del
dedo) pero si hay siempre algo contrario que sea 'isto al mismo tiempo que ella, de modo que no
parezca ms la unidad que lo opuesto a sta, entonces har falta ya quien decida, y el alma se 'er en tal
caso forzada a dudar y a in'estigar, poniendo en accin dentro de ella el pensamiento, y a preguntar qu
cosa es la unidad en s(, y con ello la aprehensin de la unidad ser de las que conducen y hacen 'ol'erse
hacia la contemplacin del ser#
--$ero esto --di"o-- ocurre en no peque,o grado con la 'isin de ella, pues 'emos la misma cosa como
una y como infinita multitud#
--$ues si tal ocurre a la unidad --di"e yo--, no les ocurrir tam-in lo mismo a todos los dems
nmeros
--!mo no
--2hora -ien, toda la log(stica %arte del clculo& y aritmtica tienen por o-"eto el nmero#
--*n efecto#
--: as( resultan aptas para conducir a la 'erdad#
--<(, extraordinariamente aptas#
--*ntonces parece que son de las ense,anzas que -uscamos# *n efecto, el conocimiento de estas cosas le
es indispensa-le al guerrero a causa de la tctica, y al filsofo por la necesidad de tocar la esencia
emergiendo del mar de la generacin, sin lo cual no llegar "ams a ser un calculador#
--2s( es di"o#
--2hora -ien, se da el caso de que nuestro guardin es guerrero y filsofo#
--!mo no
--*ntonces, >oh .laucn?, con'endr(a implantar por ley esta ense,anza e intentar persuadir a quienes
'ayan a participar en las ms altas funciones de la ciudad para que se acerquen a la log(stica y se
apliquen a ella no de una manera superficial, sino hasta que lleguen a contemplar la naturaleza de los
nmeros con la sola ayuda de la inteligencia, y no e"ercitndola con miras a las 'entas o compras, como
los comerciantes y mercachifles, sino a la guerra y a la mayor facilidad con que el alma misma pueda
'ol'erse de la generacin a la 'erdad y la esencia#
--/uy -ien dicho --contest#
--: he aqu( --di"e yo-- que, al ha-erse ha-lado ahora de la ciencia relati'a a los nmeros, o-ser'o
tam-in cun sutil es sta y cun -eneficiosa en muchos aspectos para nosotros con relacin a lo que
perseguimos) eso siempre que uno la practique con miras al conocimiento, no al trapicheo#
--$or qu --di"o#
--$or lo que ahora dec(amos3 porque ele'a el alma muy arri-a y la o-liga a discurrir so-re los nmeros
en s(, no tolerando en ningn caso que nadie discuta con ella aduciendo nmeros dotados de cuerpos
'isi-les o palpa-les# :a sa-es, creo yo, que quienes entienden de estas cosas se r(en del que, en una
discusin, intenta di'idir la unidad en s(# y no lo admiten) antes -ien, si t la di'ides, ellos la multiplican,
porque temen que 'aya a aparecer la unidad no como unidad, sino como reunin de 'arias partes#
--.ran 'erdad --asinti-- la que dices#
--iQu crees, pues, oh .laucn <i alguien les preguntara3 @>4h hom-res singulares? Qu nmeros son
esos so-re que discurr(s, en los que las unidades son tales como 'osotros las suponis, es decir, son
iguales todas ellas entre s(, no difieren en lo ms m(nimo las unas de las otras y no contienen en s(
ninguna parteA Qu crees que responder(an
--:o creo que dir(an que ha-lan de cosas en las cuales no ca-e ms que pensar, sin que sea posi-le
mane"arlas de ningn otro modo#
--9es, pues, oh mi querido amigo --di"e yo--, cmo este conocimiento parece sernos realmente
necesario, puesto que resulta que o-liga al alma a usar de la inteligencia para alcanzar la 'erdad en s(
--*fecti'amente --di"o--, s( que lo hace#
--: qu Has o-ser'ado que a aquellos a los que la naturaleza ha hecho calculadores les ha dotado
tam-in de prontitud para comprender todas o casi todas las ciencias y que, cuando los esp(ritus tardos
son educados y e"ercitados en esta disciplina, sacan de ella, si no otro pro'echo, al menos el hacerse
todos ms 'i'aces de lo que antes eran
--2s( es --di"o#
--: 'erdaderamente, creo yo que no te ser(a fcil encontrar muchas ense,anzas que cuesten ms tra-a"o
que sta a quien la aprende y se e"ercita en ella#
--+o, en efecto#
--Bazones todas por las cuales no hay que de"arla) antes -ien, los me"or dotados de-en ser educados en
ella#
--1e acuerdo --di"o#
IX. --$ues -ien --di"e--, de"emos ya sentada esta primera cosa# $ero hay una segunda que sigue a ella, de
la que de-emos considerar si tal 'ez nos interesa#
--Qu es ello 0e refieres acaso --di"o-- a la geometr(a#
--2 eso mismo --di"e yo#
--$ues en cuanto de ella se relaciona con las cosas de la guerra --di"o--, es e'idente que s( que nos
interesa# $orque en lo que toca a los campamentos y tomas de posiciones y concentraciones y
despliegues de tropas y a todas las dems manio-ras que, tanto en las -atallas mismas como en las
marchas, e"ecutan los e"rcitos, una misma persona proceder de manera diferente si es gemetra que si
no lo es#
--<in em-argo --di"e--, para tales cosas ser(a suficiente una peque,a parte de la geometr(a y del clculo#
$ero es precisamente la mayor y ms a'anzada parte de ella la que de-emos examinar para 'er si tiende
a aquello que dec(amos, a hacer que se contemple ms fcilmente la idea del -ien# : tienden a ese fin,
decimos, todas las cosas que o-ligan al alma a 'ol'erse hacia aquel lugar en que est lo ms dichoso de
cuanto es, lo que a todo trance tiene ella que 'er#
--1ices -ien --asinti#
--1e modo que si o-liga a contemplar la esencia, con'iene) y si la generacin, no con'iene#
--0al decimos, en efecto#
--$ues -ien --di"e yo--# he aqu( una cosa que cuantos sepan algo, por poco que sea, de geometr(a no nos
irn a discutir3 que con esta ciencia ocurre todo lo contrario de lo que dicen de ella cuantos la practican#
--!mo --di"o#
--*n efecto, su lengua"e es sumamente rid(culo y forzado, pues ha-lan como si estu'ieran o-rando y
como si todas sus explicaciones las hicieran con miras a la prctica, y emplean toda clase de trminos tan
pomposos como @cuadrarA, @aplicarA y @adicionarA) sin em-argo, toda esta disciplina es, segn yo creo,
de las que se culti'an con miras al conocimiento#
--1esde luego --di"o#
--: no hay que con'enir tam-in en lo siguiente
--*n qu
--*n que es culti'ada con miras al conocimiento de lo que siempre existe, pero no de lo que en algn
momento nace o muere#
--+ada cuesta con'enir en ello --di"o--) en efecto, la geometr(a es conocimiento de lo que siempre existe#
--*ntonces, >oh mi no-le amigo?, atraer el alma hacia la 'erdad y formar mentes filosficas que diri"an
hacia arri-a aquello que ahora dirigimos inde-idamente hacia a-a"o#
--<(, y en gran manera --di"o#
--$ues -ien --repliqu--, en gran manera tam-in hay que ordenar a los de tu !al(polis %nom-re de la
ciudad ideal& que no se aparten en a-soluto de la geometr(a# $orque tampoco son exiguas sus 'enta"as
accesorias#
--!ules --di"o#
--+o slo --di"e-- las que t mismo citaste con respecto a la guerra, sino que tam-in sa-emos que, por lo
que toca a comprender ms fcilmente en cualquier otro estudio, existe una diferencia total y a-soluta
entre quien se ha acercado a la geometr(a y quin no#
--<(, >por Ceus?, una diferencia a-soluta --di"o#
--*sta-lecemos, pues, sta como segunda ense,anza para los "'enes
--*sta-lezcmosla --di"o#
X. --: qu *sta-lecemos como tercera la astronom(a 4 no ests de acuerdo
--<(, por cierto --di"o--# $ues el hallarse en condiciones de reconocer -ien los tiempos del mes o del a,o
no slo es til para la la-ranza y el pilota"e, sino tam-in no menos para el arte estratgico# 6###7
--rep(teme con ms claridad lo que dec(as hace un momento# $on(as ante todo, si mal no recuerdo, el
estudio de las superficies, es decir, la geometr(a#
--<( --di"e yo#
--: despus --di"o--, al principio pusiste detrs de ella la astronom(a) pero luego te 'ol'iste atrs#
--*s que --di"e-- el querer exponerlo todo con demasiada rapidez me hace ir ms despacio# $ues a
continuacin 'iene el estudio del desarrollo en profundidad) pero como no ha originado sino
in'estigaciones rid(culas, lo pas por alto y, despus de la geometr(a, ha-l de la astronom(a, es decir, del
mo'imiento en profundidad#
--=ien dices --asinti#
--$ues -ien --di"e--, pongamos la astronom(a como cuarta ense,anza, dando por supuesto que la ciudad
contar con la disciplina que ahora hemos omitido tan pronto como quiera ocuparse de ella#6###7
XI. --$ero de qu manera, distinta de la usual, dec(as que era menester aprender la astronom(a para que
su conocimiento fuera til con respecto a lo que decimos
--1el modo siguiente --di"e yo--3 de estas tracer(as con que est -ordado el cielo hay que pensar que son,
es cierto, lo ms -ello y perfecto que existe en su gnero) pero tam-in que, por estar la-radas en materia
'isi-le, desmerecen en mucho de sus contrapartidas 'erdaderas, es decir, de los mo'imientos con que, en
relacin la una con la otra y segn el 'erdadero nmero y todas las 'erdaderas figuras, se mue'en,
mo'iendo a su 'ez lo que hay en ellas, la rapidez en s( y la lentitud en s() mo'imientos que son
percepti-les para la razn y el pensamiento, pero no para la 'ista# 4 es que crees otra cosa
--*n modo alguno --di"o#
--$ues -ien --di"e--, de-emos ser'irnos de ese cielo recamado como de un e"emplo que nos facilite la
comprensin de aquellas cosas, del mismo modo que si nos hu-isemos encontrado con unos di-u"os
exquisitamente trazados y tra-a"ados por mano de 1dalo o de algn otro artista o pintor# *n efecto, me
figuro yo que cualquiera que entendiese de geometr(a reconocer(a, al ser una tal o-ra, que no la ha-(a
me"or en cuanto a e"ecucin) pero considerar(a a-surdo el ponerse a estudiarla en serio con idea de
encontrar en ella la 'erdad acerca de lo igual o de lo do-le o de cualquier otra proporcin#
--!mo no 'a a ser a-surdo --di"o#
--$ues -ien, al que sea realmente astrnomo --di"e yo--, no crees que le ocurrir lo mismo cuando mire
a los mo'imientos de los astros !onsiderar, en efecto, que el art(fice del cielo ha reunido, en l y en lo
que hay en l, la mayor -elleza que es posi-le reunir en seme"antes o-ras) pero en cuanto a la proporcin
de la noche con respecto al d(a y de stos con respecto al mes y del mes con respecto al a,o y de los
dems astros relacionados entre s( y con aqullos, no crees que tendr por un ser extra,o a quien opine
que estas cosas ocurren siempre del mismo modo y que, aun teniendo cuerpos y siendo 'isi-les, no
'ar(an "ams en lo ms m(nimo, e intente por todos los medios -uscar la 'erdad so-re ello
--0al es mi opinin --contest--, ahora que te lo oigo decir
--*ntonces --di"e yo-- practicaremos la astronom(a del mismo modo que la geometr(a, 'alindonos de
pro-lemas, y de"aremos las cosas del cielo, si es que queremos tornar de intil en til, por medio de un
'erdadero trato con la astronom(a, aquello que de inteligente hay por naturaleza en el alma#
--9erdaderamente --di"o--, impones una tarea muchas 'eces mayor que la que ahora realizan los
astrnomos#
--: creo tam-in --di"e yo-- que si para algo ser'imos en calidad de legisladores, nuestras prescripciones
sern similares en otros aspectos#
XII. $ero puedes recordarme alguna otra de las ense,anzas adecuadas
--+o puedo --di"o--, al menos as(, de momento#
--$ues no es una sola --contest--, sino muchas las formas que, en mi opinin, presenta el mo'imiento#
0odas ellas las podr(a tal 'ez nom-rar el que sea sa-io) pero las que nos saltan a la 'ista incluso a
nosotros son dos#
--!ules
--2dems de la citada --di"e yo--, la que responde a ella#
--!ul es esa
--$arece --di"e-- que, as( como los o"os han sido constituidos para la astronom(a, del mismo modo los
o(dos lo han sido con miras al mo'imiento armnico, y que estas ciencias son como hermanas entre s(,
segn dicen los pitagricos, con los cuales, >oh .laucn?, estamos de acuerdo tam-in nosotros# 4 de
qu otro modo opinamos#
--2s( --di"o# 6###7
XIII. --: yo creo --di"e--, con respecto al estudio de todas estas cosas que hemos enumerado, que si se
llega par medio de l a descu-rir la comunidad y afinidad existentes entre unas y otras y a colegir el
aspecto en que son mutuamente afines, nos aportar alguno de los fines que perseguimos y nuestra la-or
no ser intil) pero en caso contrario lo ser#
--*so auguro yo tam-in --di"o--# $ero es un enorme tra-a"o el que t dices, >oh <crates?
--0e refieres al preludio --di"e yo o a qu otra cosa D es que no sa-emos que todas estas cosas no son
ms que el preludio de la melod(a que hay que aprender $ues no creo que te parezca que los entendidos
en estas cosas son dialcticos#
--+o, >por Ceus? --di"o--, excepto un peque,(simo nmero de aquellos con los que me he encontrado#
--$ero entonces --di"e--, quienes no son capaces de dar o pedir cuenta de nada, crees que sa-rn "ams
algo de lo que decimos que es necesario sa-er
--0ampoco eso lo creo --di"o#
--*ntonces, >oh .laucn? --di"e--, no tenemos ya aqu( la melod(a misma que el arte dialctico e"ecuta
5a cual, aun siendo inteligi-le, es imitada por la facultad de la 'ista, de la que dec(amos que intenta-a ya
mirar a los propios animales, y luego a los propios astros, y por fin, al mismo sol# * igualmente, cuando
uno se 'ale de la dialctica para intentar dirigirse, con ayuda de la razn y sin inter'encin de ningn
sentido, hacia lo que es cada cosa en s(, y cuando no desiste hasta alcanzar, con el solo auxilio de la
inteligencia, lo que es el -ien en s(, entonces llega ya al trmino mismo de lo inteligi-le, del mismo
modo que aqul lleg entonces al de lo 'isi-le#
--*xactamente --di"o#
--: qu +o es este 'ia"e lo que llamas dialctica
--!mo no
--: el li-erarse de las cadenas --di"e yo-- y 'ol'erse de las som-ras hacia las imgenes y el fuego, y
ascender desde la ca'erna hasta el lugar iluminado por el sol y no poder all( mirar toda'(a a los animales
ni a las plantas ni a la luz solar, sino nicamente a los refle"os di'inos que se 'en en las aguas y a las
som-ras de seres reales, aunque no ya a las som-ras de imgenes proyectadas por otra luz que,
comparada con el sol, es seme"ante a ellas) he aqu( los efectos que produce todo ese estudio de las
ciencias que hemos enumerado, el cual ele'a a la me"or parte del alma hacia la contemplacin del me"or
de los seres, del mismo modo que antes ele'a-a a la parte ms perspicaz del cuerpo hacia la
contemplacin de lo ms luminoso que existe en la regin material y 'isi-le#
--$or mi parte --di"o--, as( lo admito# <in em-argo, me parece algo sumamente dif(cil de admitir, aunque
es tam-in dif(cil, por otra parte, el rechazarlo# 1e todos modos, como no son cosas que hayan de ser
o(das solamente en este momento, sino que ha-r que 'ol'er a ellas otras muchas 'eces, supongamos
que esto es tal como ahora se ha dicho y 'ayamos a la melod(a en s( y estudimosla del mismo modo que
lo hemos hecho con el proemio# 1inos, pues, cul es la naturaleza de la facultad dialctica y en cuntas
especies se di'ide y cules son sus caminos, porque stos parece que 'an por fin a ser los que conduzcan
a aquel lugar una 'ez llegados al cual podamos descansar de nuestro 'ia"e ya terminado#
--$ero no sers ya capaz de seguirme, querido .laucn --di"e--, aunque no por falta de -uena 'oluntad
por mi parte) y entonces contemplar(as, no ya la imagen de lo que decimos, sino la 'erdad en s(, o al
menos lo que yo entiendo por tal# <er as( o no lo ser, que so-re eso no 'ale la pena de discutir) pero lo
que s( se puede mantener es que hay algo seme"ante que es necesario 'er# +o es eso
--!mo no
--+o es 'erdad que la facultad dialctica es la nica que puede mostrarlo a quien sea conocedor de lo
que ha poco enumer-amos, y que no es posi-le llegar a ello por ningn otro medio
--0am-in esto merece ser mantenido --di"o#
--He aqu( una cosa al menos --di"e yo-- que nadie podr afirmar contra lo que decimos, y es que exista
otro mtodo que intente, en todo caso y con respecto a cada cosa en s(, aprehender de manera sistemtica
lo que es cada una de ellas# $ues casi todas las dems artes 'ersan o so-re las opiniones y deseos de los
hom-res o so-re los nacimientos y fa-ricaciones, o -ien estn dedicadas por entero al cuidado de las
cosas nacidas y fa-ricadas# : las restantes, de las que dec(amos que aprehend(an algo de lo que existe, es
decir, la geometr(a y las que le siguen, ya 'emos que no hacen ms que so,ar con lo que existe, pero que
sern incapaces de contemplarlo en 'igilia mientras, 'alindose de hiptesis, de"en stas intactas por no
poder dar cuenta de ellas# *n efecto, cuando el principio es lo que uno no sa-e y la conclusin y parte
intermedia estn entrete"idas con lo que uno no conoce, qu posi-ilidad existe de que una seme"ante
concatenacin llegue "ams a ser conocimiento #
--+inguna --di"o#
XIV. --*ntonces --di"e yo--, el mtodo dialctico es el nico que, echando a-a"o las hiptesis, se
encamina hacia el principio mismo para pisar all( terreno firme) y al o"o del alma, que est
'erdaderamente sumido en un -r-aro lodazal, lo atrae con sua'idad y lo ele'a a las alturas, utilizando
como auxiliares en esta la-or de atraccin a las artes ha poco enumeradas, que, aunque por rutina las
hemos llamado muchas 'eces conocimientos, necesitan otro nom-re que se pueda aplicar a algo ms
claro que la opinin, pero ms oscuro que el conocimiento# *n algn momento anterior empleamos la
pala-ra @pensamientoA) pero no me parece a m( que de-an discutir por los nom-res quienes tienen ante
s( una in'estigacin so-re cosas tan importantes como ahora nosotros#
--+o, en efecto --di"o#
--$ero -astar con que el alma emplee solamente aquel nom-re que en algn modo haga 'er con
claridad la condicin de la cosa
--=astar#
--=astar, pues --di"e yo--, con llamar, lo mismo que antes, a la primera parte, conocimiento) a la
segunda, pensamiento) a la tercera, creencia, e imaginacin a la cuarta# : a estas dos ltimas "untas
opinin) y a aquellas dos primeras "untas, inteligencia# 5a opinin se refiere a la generacin, y la
inteligencia, a la esencia) y lo que es la esencia con relacin a la generacin, lo es la inteligencia con
relacin a la opinin, y lo que la inteligencia con respecto a la opinin, el conocimiento con respecto a la
creencia y el pensamiento con respecto a la imaginacin# *n cuanto a la correspondencia de aquello a
que estas cosas se refieren y a la di'isin en dos partes de cada una de las dos regiones, la su"eta a
opinin y la inteligi-le, de"moslo, >oh .laucn?, para que no nos en'uel'a en una discusin muchas
'eces ms larga que la anterior#
--$or mi parte --di"o--, estoy tam-in de acuerdo con estas otras cosas en el grado en que puedo seguirte#
--: llamas dialctico al que adquiere nocin de la esencia de cada cosa : el que no la tenga, no dirs
que tiene tanto menos conocimiento de algo cuanto ms incapaz sea de darse cuenta de ello a s( mismo o
darla a los dems
--!mo no 'oy a decirlo --replic#
--$ues con el -ien sucede lo mismo# <i hay alguien que no pueda definir con el razonamiento la idea del
-ien, separndola de todas las dems, ni a-rirse paso, como en una -atalla, a tra's de todas las cr(ticas,
esforzndose por fundar sus prue-as no en la apariencia, sino en la esencia, ni llegar al trmino de todos
estos o-stculos con su argumentacin in'icta, no dirs, de quien es de ese modo, que no conoce el -ien
en s( ni ninguna otra cosa -uena, sino que, aun en el caso de que tal 'ez alcance alguna imagen del -ien,
la alcanzar por medio de la opinin, pero no del conocimiento) y que en su paso por esta 'ida no hace
ms que so,ar, sumido en un sopor de que no despertar en este mundo, pues antes ha de marchar al
Hades para dormir all( un sue,o a-soluto
--<(, >por Ceus? --exclam--) todo eso lo dir, y con todas mis fuerzas#
--*ntonces, si algn d(a hu-ieras de educar en realidad a esos tus hi"os imaginarios a quienes ahora
educas e instruyes, no les permitirs, creo yo, que sean go-ernantes de la ciudad ni due,os de lo ms
grande que haya en ella mientras estn pri'ados de razn, como l(neas irracionales#
--+o, en efecto --di"o#
--5es prescri-irs, pues, que se apliquen particularmente a aquella ense,anza que les haga capaces de
preguntar y responder con la mxima competencia posi-le
--<e lo prescri-ir --di"o--, pero de acuerdo contigo#
--: no crees --di"e yo-- que tenemos la dialctica en lo ms alto, como una especie de remate de las
dems ense,anzas, y que no hay ninguna otra disciplina que pueda ser "ustamente colocada por encima
de ella, y que ha terminado ya lo referente a las ense,anzas
--<( que lo creo --di"o#
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Repblica, FGHc-FIFa# %8nstituto de *studios $ol(ticos, /adrid HJKJ, p#HI-IL# 0raduccin de Mos
/anuel $a-n y /anuel ;ernndez .aliano&#