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PROGRAMA PARA CLCULOS DE TORRES DE ENFRIAMIENTO

Maria Auxiliadora Gonzlez Toro



Miniproyecto de Ingeniera Qumica
dirigido por
Claudio Olivera Fuentes
Departamento de Termodinmica y Fenmenos de Transferencia







RESUMEN

Se desarroll un mdulo en Excel utilizando como herramienta los macros de Visual Basic, para la resolucin de
los clculos bsicos que requiere una Torre de Enfriamiento, utilizando todos los conceptos bsicos relacionados
con este tema. El programa incluye el clculo del nmero de unidades de transferencia(NTU) por el concepto
simplificado de Merkel, con varias alternativas para la integracin numrica; se presenta un mdulo de clculos
psicromtricos con las combinaciones de propiedades de aire ms comunes; se incluye el clculo del perfil de
temperaturas del aire por el mtodo de Mickley y la programacin del clculo de curvas caractersticas con una
alternativa adicional para el clculo del NTU.










Temperatura de bulbo seco. Es la temperatura de una
mezcla de vapor y gas, determinada de forma ordinaria con el
uso de un termmetro.

Volumen hmedo. Es el volumen ocupado por una mezcla
de aire y vapor que contiene una unidad de masa de aire seco y
su correspondiente vapor acompaante a la temperatura y
presin dominantes. Suponiendo aplicable la ley de gases
ideales, se puede escribir la siguiente relacin.


op A V
H
P
T R
M M
Y
V

+ =
1
(3)

En unidades del Sistema Internacional (SI), R= 0.08314 para
P
op
[bar], T[K], y V
H
en [m
3
/KgA].
De esta forma, al multiplicar el volumen hmedo por la masa
de aire seco se obtiene el volumen de la mezcla vapor y gas.

Entalpa. Es una expresin de la energa del aire hmedo. El
valor de esta propiedad depende de los estados de referencia que
se tomen, los cuales son arbitrarios. Elecciones abituales son
T
AO
=0 [K] y T
VO
=0 [
o
C] con l
vO
=2502.3 [kJ/Kg] en unidades
del Sistema Internacional. Suponiendo vlida la ley de gases
ideales, la entalpa del aire hmedo no depende de la presin, y
se expresa como la suma de las del aire seco y del vapor de agua.
La entalpa hmeda (por unidad de aire seco) viene dada por:

( ) ( ) [ ]
VO PV VO AO PA H
T-T C Y T T C H + + - = (4)

En esta expresin el primer trmino representa la entalpa del
aire, que corresponde al calor necesario para llevarlo hasta la
tem





















A




Y


INTRODUCCIN

La enseanza de las operaciones unitarias siempre causa
inquietud ya que la mayora de los estudiantes consideran esta
asignatura como muy compleja, por lo cual hay una constante
bsqueda de nuevos mtodos que faciliten su enseanza, de
forma tal de dar una herramienta al estudiante para que pueda
centrarse ms en el anlisis de los resultados obtenidos que en
los clculos que esto conlleva. Sobre la base de esta premisa
surge esta investigacin donde el objetivo principal consiste en
construir, disear y evaluar un mdulo (macro) en Visual Basic
para Excel con clculos bsicos de torres de enfriamiento, para
ser utilizado en el rea de Ingeniera Qumica.

MARCO TEORICO

Una torre de enfriamiento provee una de las formas ms
econmica de enfriar el agua haciendo circular un flujo de aire
en contracorriente o flujo cruzado con el agua a travs de una
torre empacada.

Conceptos Bsicos. (Olivera-Fuentes,1997)

Humedad absoluta. Expresa el contenido de vapor en el aire
y se define mediante la siguiente ecuacin:


o sec re masa de ai
por masa de va
Y = (1)

La humedad absoluta se relaciona con la fraccin molar
segn la siguiente relacin:


A
V
V
M
M
Y
y
+
= (2)


Temperatura de saturacin adiabtica. Es aquella
temperatura que podra ser alcanzada en un proceso adiabtico si
el gas estuviera saturado.
sta temperatura depende slo de las condiciones del aire,
para la cual el proceso de humidificacin y enfriamiento del aire
se produce sin cambio en la temperatura del agua finalizando en
un estado de equilibrio en el cual el aire alcanza la saturacin.
Si inicialmente la temperatura de lquido T
L
es diferente que
la temperatura de saturacin adiabtica T
SA
el proceso ir en la
direccin de igualarlas y alcanzar el equilibrio.
Si suponemos un equipo de contacto adiabtico gas-lquido,
empleando los balances de masa y energa, expresando la
entalpas del aire y agua como en las ecuaciones (4) y (5), y
suponiendo el calor hmedo y despreciando la dependencia de
entalpa de vaporizacin con la temperatura, se obtiene la
ecuacin de la lnea de saturacin adiabtica de la carta
psicromtrica:



) (T
C
T T
Y Y
SA Vap
H
SA
SA
- =
-
-
(9)

La ecuacin anterior muestra una recta de pendiente negativa
que coincide con las isentlpicas de la carta psicromtrica, ya
que presentan la misma pendiente.

Terminologa Bsica de una Torre de Enfriamiento. En esta
seccin se muestran ciertos trminos que son bsicos en el
proceso de diseo de una torre de enfriamiento.

Temperatura de Bulbo Hmedo. (T
BH
) La temperatura de bulbo
hmedo no es un valor de equilibrio sino uno de estado
estacionario definido como la temperatura que alcanza una
pequea masa de agua que se evapora al contacto de una
corriente e aire no saturado.
Haciendo un balance de calor y de masa, y sabiendo que en
el estado estacionario todo el calor es usado en la evaporacin de
la humedad, se puede llegar a la siguiente expresin:

) (T K
h
T T
Y Y
BH Vap Y
G
BH
BH

- =
-
-
(10)

Con el fin de utilizar la ecuacin (10) para el clculo de la
humedad es necesario conocer la relacin psicromtrica h
G
/K
Y
apropiada. Los datos experimentales de bulbo hmedo obtenidos
para diferentes sistemas gas-lquido se pueden correlacionar
mediante la ecuacin emprica (11).

567 . 0
Le
C K
h
H Y
G
=

(11)

Donde Le es el nmero de Lewis , una relacin entre
propiedades fsicas. Estudios para sistemas aire-agua indican que
sta puede ser aproximada al calor hmedo (C
H
), debido a que la
relacin de Lewis es aproximadamente uno.
Comparando las ecuaciones (10) y (9), y despreciando la
dependencia de la entalpa de vaporizacin con la temperatura se
tiene que para el sistema aire-agua la temperatura de bulbo
hmedo es idntica a la de saturacin adiabtica, razn por la
cual existe tanta confusin entre ambas definiciones; por lo cual
ciertas afirmaciones sobre T
BH
en realidad se refiere a T
SA
.














temperatura T, el segundo trmino representa la entalpa latente
propia de la humedad que contiene el aire y corresponde al calor
necesario para vaporizar esa cantidad de agua y llevarla hasta la
temperatura T.
La entalpa del agua lquida se puede calcular como:

(
VO PL L
T - T C H = ) (5)

En las ecuaciones (4) y (5) se suponen capacidades calricas
constantes. Los valores aceptados de esta propiedad se pueden
ver en la Tabla 1.

Tabla 1
Capacidades calorficas del aire y el agua

kJ/(Kg.K)
Aire seco C
PA
1.005
Vapor de agua C
PV
1.884
Agua lquida C
PL
4.186

Calor hmedo. Es el calor que se requiere para aumentar la
temperatura de una masa unitaria de gas y su vapor
correspondiente en una unidad de temperatura. Corresponde a la
derivada de la entalpa con respecto a la temperatura.


PV PA H
C Y C C + = (6)

Equilibrio entre aire hmedo y agua. El equilibrio
termodinmico debe incluir tanto el equilibrio trmico como el
difusivo. El primero consiste en la igualdad de temperaturas, y el
segundo en la igualdad entre la tendencia del agua lquida a
evaporarse (medida por su presin de saturacin) y la tendencia
del vapor de agua a condensarse (medida por su presin parcial
en el aire hmedo). Esto quiere decir que los procesos de
transferencia ocurren en caso de desequilibrio, de forma tal que
el flujo de calor se produce de la temperatura ms alta a la ms
baja y el flujo de masa de la presin de agua ms alta a la ms
baja, de forma totalmente independiente uno de otro.

Temperatura de Roco. (Foust, 1979) Es la temperatura de
equilibrio a la cual el vapor comienza a condensar cuando la fase
gaseosa es enfriada a presin constante.

Humedad de saturacin. Es la mxima humedad que puede
contener el aire a temperatura y presin dadas. El aire slo puede
aumentar su humedad hasta que alcance una presin parcial de
vapor que iguale a la presin de saturacin.


(TBS) P P
(TBS) P
M
M
Y
sat op
sat
A
V
sat
-
= (7)

Humedad relativa. Es la relacin entre la presin parcial de
vapor en el aire y la mxima presin de vapor posible, es decir,
la de saturacin. Este valor carece de significado si no se indican
la presin y la temperatura a la cual corresponde.



(TBS) P
P y

sat
op V
= 100 (8)

Acercamiento. Es la diferencia de temperatura entre el agua
que sale de la torre y la de bulbo hmedo del aire exterior. A
medida que esta diferencia es ms pequea mucho mas difcil
ser el proceso de enfriamiento y mayor sea la altura de contacto
requerida. Se define como:

(12)

Rango. Es la diferencia entre la temperatura del agua caliente
que entra a la torre y el agua fra que sale.

(13)

Dimensionamiento de torres. En esta seccin se exponen las
suposiciones para el diseo de la torre.
Mtodo de Merkel: Propuesto por F. Merkel en 1925, es un
concepto simplificado de unidades de transferencia. Las
suposiciones fundamentales son:
El aire y el agua alcanzan el equilibrio termodinmico
en la interfase.
La evaporacin es pequea y puede despreciarse, por lo
cual se asume que los flujos de lquido son constantes, a
lo largo de la torre, quedando inutilizado el balance de
masa, siendo imposible el clculo de la humedad por
este mtodo. La lnea de operacin, que relaciona las
entalpas del aire con las temperaturas del agua viene
dada por la siguiente ecuacin:

(14)

Los trminos de calor sensible pueden despreciarse
frente a los del calor latente, por lo cual esta suposicin
sumada a las anteriores simplifican los balances de
entalpas tanto para el gas como para el lquido como
sigue a continuacin:

(15)

Haciendo vlida la relacin de Lewis para el sistema aire-
agua, se llega fcilmente a la ecuacin de diseo, presentada en
la ecuacin (16).

(16)

En la ecuacin (16) el trmino de la izquierda es el nmero
de unidades de transferencia (NTU), lo cual es una medida de la
dificultad de la tarea que exige la torre. La fuerza impulsora del
proceso es definida como la diferencia de entalpa del aire con
respecto a la saturacin; si esta es pequea el valor de NTU ser
elevado y la altura requerida ser mayor. El trmino de la
derecha es la caracterstica de la torre, la cual representa una
medida de la capacidad del relleno para llevar a cabo el servicio
requerido.


(18)
Para evaluar el NTU es necesario relacionar los puntos de
operacin con los de interfase, lo cual se hace a travs de una
recta de pendiente negativa (-h
L
/K
Y
).

(17)

Como no es frecuente conseguir informacin acerca de los
coeficientes de transferencia de calor y de masa, la suposicin de
trabajo ms usada es que la resistencia a la transferencia de calor
en la fase lquida es despreciable, por lo cual se dice que la
pendiente de la recta es infinita. Esto equivale a que T
*
=T
L
, es
decir, que la temperatura del lquido es uniforme.




Figura 1. Representacin grfica del mtodo de Merkel.

Para el clculo del nmero de unidades de transferencia
(NTU) se requiere la resolucin de la integral de la ecuacin
(16), para lo cual se proponen tres mtodos. Uno de ellos es el de
los trapecios para el cual se requerir el nmero de particiones;
el segundo es el diagrama de Stevens mostrado en la Fig. 2,
cuyas ecuaciones son las siguientes:


El diagrama permite obtener f en trminos de A
1
,A
2
,A
m
, pero
equivale a una integracin de un polinomio cuadrtico al cual
puede aproximarse la fuerza impulsora del denominador en la
integral del grupo de ecuaciones (18).Para evaluar este factor, se
utiliz el grupo de ecuaciones (19), (Ledanois,2001) .

En el grupo de ecuaciones (20) se presentan las distintas
ecuaciones que permiten calcular f dependiendo del valor del
discriminante D.

2
2 1
2 1
1
4
4 2 2
(19) 3 4
b g a
g
b
a
- = D
- + =
- - =
=
m m
m m
m
A
A
A
A
A
A
A
A
A
A
m
L L
H H
L T
T
T H H M
T H H
T H H
A f
T T
H H
dT
H H A
H H A
H H A
L
L
LM
L
L

- =
- =
- =
1 2
*
2
1
2
!
2
1
) * (
) * (
) * (







Operacin HH
-hL/KY
Saturacin HH
*
TL
*
TL1 TL2
*
TL2

HH1
HH1
*
HH2
HH2
*
Temperatura
Entalpa
TOPE
FONDO
Y
L
L
H H
K
h
T T
H H
- =
-
-
*
*
L
T V Y
H H
L T
T
PL
m
Z a K
H H
dT
C
L
L

=
-


*
2
1
) (
) ( ) (
) (
* *
*
VO
v Y BS v G
H
A
L v L
L
PL L
T vap
Y Y a K T T a h
dZ
dH
m
T T a h
dZ
dT
C m
l +
- - - -
- -
A
PL L
L L
H H
m
C m
T T
H H

-
-
1 2
1 2
1 2 L L
T T Rango - =
1 1 BH L
T T to Acercamien - =
a.- D =0



b.- D<0



c.-D>0




Figura 2. Diagrama de Stevens.

El tercer mtodo es la integracin de Chebyshev de cuatro
puntos, las entalpas se leen para cuatro temperaturas y se calcula
la integral usando el conjunto de ecuaciones (21):

b g +
=
2
2 1
f

+
D - +

+
D - -

D -
=
1
2
1
2
ln
1 1
b
g
b
g
f

D
-

D
+

D
=
- -
b b g
1 1
tan
2
tan
2 1
f

D
+
D
+
D
+
D

-

- = D - - =
- = D - - =
- = D - + =
- = D - + =
d c b a
H H
dT
H H T T T Td
H H T T T Tc
H H T T T Tb
H H T T T Ta
H H
L T
T
Td H H L L L
Tc H H L L L
Tb H H L L L
Ta H H L L L
L
L
1 1 1 1
4
1
) * ( d ), ( 1 . 0
) * ( c ), ( 4 . 0
) * ( b ), ( 4 . 0
) * ( a ), ( 1 . 0
*
1 2 2
1 2 2
1 2 1
1 2 1
2
!
NTU
m
m
N A
m
Z a K
n
A
L
L
T v Y
=

+ =

-
07 . 0
(21)

Clculo de la altura de la torre. La correlacin de Kelly-
Swenson (1956) para rellenos de entramados de madera es la
utilizada en este programa y viene dada por la ecuacin (22).

(22)

donde A,n son parmetros que dependen del empaque a
utilizar, los cuales se muestran en la tabla 2.
N es el nmero de pisos que deben instalarse entre un
empaque y otro para alcanzar el enfriamiento requerido.
La altura de la torre es calculada por la ecuacin (23), en
donde S es un parmetro que depende del empaque y que
corresponde a la distancia vertical entre pisos sucesivos.

(23)

Tabla 2
Parmetros para el uso de la correlacin

Tipo A n S in
A 0.06 0.62 9
B 0.07 0.62 12
C 0.092 0.6 115
D 0.119 0.58 24
E 0.11 0.46
S N Z
T
=
H
BS
H H
T T
H
T
-
-
=
D
D
*
*
1
1
1 *
1
*
1
-
-
-
-
-
D + =
-
-
j
j
j j
H j
BS j
BS BS
H H
T T
H T T
24
F 0.1 0.51 24
G 0.104 0.57 24
H 0.127 0.47 24
I 0.135 0.57 24
J 0.103 0.54 24


Clculo del perfil de temperaturas del aire. Este clculo se
realiza con las suposiciones del Mtodo de Mickley.
En secciones anteriores se resalt el hecho que para una
fuerza impulsora del proceso igual a cero ( lo cual se alcanza en
el punto de tangencia de la recta de operacin, dada por la
ecuacin (14) con el equilibrio) se necesitara una torre de gran
altura, segn se puede observar en la ecuacin (16), lo cual
corresponde al lmite de operacin de la torre. De igual forma
otra limitante operacional de la torre sera la formacin de
niebla, la cual ocurre en el momento en que el aire se
sobresatura. Si esto ocurre, la separacin de las pequeas gotas
de lquido de la corriente gaseosa sera extremadamente costoso,
por lo cual se considera un inconveniente su formacin.
Es de suma importancia entonces la creacin de un diagrama
H
H
vs T
BS
, que permita visualizar la posible formacin de niebla,
en una torre que, sin dicho diagrama pudiera considerarse
operable ya que la formacin de niebla pasa inadvertida.
El mtodo de Mickley usado para el clculo de la
temperatura del gas aproxima el gradiente de temperatura con
respecto de la entalpa segn la ecuacin (24), donde D se refiere
a una diferencia muy pequea.

(24)

El mtodo consiste en definir un valor de DH de forma tal
que el perfil de la temperatura de bulbo seco ser una suma de
contribuciones, tal y como se expresa en la ecuacin (25), hasta
obtenerse la T
BS2
la cual corresponde a la H
H2
, es decir, a la
entalpa del aire a la salida.

(25)
(20)




Figura 3. Interfase de la hoja de clculos psicromtricos.

Hoja de Datos. En esta hoja de clculo se introducen las
especificaciones para el diseo de la torre de enfriamiento y se
escoge el sistema de unidades mediante botones de opciones. Si
se utiliza el sistema ingls, se deben convertir todos los datos a
unidades SI utilizando el botn comando "Convertir".
Adems de las especificaciones, se cuenta con la opcin de
Instrucciones para el uso del Macro, la cual permite el acceso
al manual del usuario. Los datos requeridos son: Temperaturas
del liquido del fondo y del tope (T
L1
y T
L2
respectivamente),
temperatura de bulbo seco y bulbo hmedo del gas del fondo
(T
BS1
y T
BH1
respectivamente), las temperaturas de referencia del
aire y del agua (T
AO
y T
VO
respectivamente), la presin de
operacin (P
op
) y m
A
/m
Amin
.
La recta de operacin mxima equivale a la recta de
pendiente m
l
/m
Amin
la cual es tangente al equilibrio, de forma tal
que calculando la recta que cumple con los requisitos anteriores
es posible calcular el valor del flujo de aire mnimo (m
Amin
) con
el cual puede operar la torre.



Figura 4. Interfase de la hoja de datos.

Hoja de datos de equilibrio aire-agua: En esta hoja se
encuentran especificadas las entalpas de equilibrio para el aire
hmedo en funcin de la temperatura, en unidades SI. Esta hoja
es slo a manera de informacin.


donde j representa cada particin con la cual se calcul el DH.

Clculo de las Curvas Caractersticas. Para graficar estas
curvas es necesario definir un rango, la temperatura de bulo
hmedo y el acercamiento. A partir de estos datos especificados
es posible obtener segn las ecuaciones (12) y (13) las
temperaturas del agua en la entrada y salida de la torre.
Este grfico presenta en las abscisas valores de m
L
/m
A
y en
las ordenadas los respectivos NTU, de forma tal que estos
valores son calculados por el mtodo de Chebyshev antes
descrito en el grupo de ecuaciones (21).
Es posible el clculo del NTU a partir de las curvas
caractersticas, tomando dos puntos m
L
/m
A
y se cacula su
respectivo NTU a partir de la correlacin (22), con lo cual queda
definida una recta, cuya interseccin con la curva proporcionar
el NTU y la relacin m
L
/m
A
necesaria para la operacin de
enfriamiento requerida.

DESCRIPCIN DEL PROGRAMA

El programa fue realizado en macros de Excel y consta de 8
hojas de calculo ms un grafico, distribuidos de la siguiente
forma:
Hoja de clculos psicromtricos.
Hoja de datos.
Hoja de datos de equilibrio aire-agua.
Hoja de clculo del NTU.
Hoja de clculo de la altura de la torre.
Hoja de clculo de la temperatura del aire.
Grfico de la curva de equilibrio y operacin.
Hoja de curvas caractersticas.
Hoja de reporte final.

Hoja de clculos psicromtricos. En este mdulo se
requieren slo dos propiedades del aire hmedo para obtener las
restantes a presin constante y estados de referencia especficos.
Este es un mdulo auxiliar el cual no va diectamente
relacionado con el diseo de la torre. En la Tabla 3, se muestran
las posibles especificaciones y los resultados correspondientes.

Tabla 3
Clculos psicromtricos

DATOS RESULTADOS
T
BH
, Y T
BS
, H
H1
, f, V
H

T
BS
, Y T
BH
, H
H1
, f, V
H

T
BS
, T
BH
Y, H
H1
, f, V
H

T
BH
,f T
BS
, Y, H
H1
, V
H

T
BS
, f T
BH
, Y, H
H1
, V
H



Adems se cuenta con botones de opciones para escoger las
unidades de trabajo (SI y UK), y un botn comando para ejecutar
el clculo. Las celdas de color gris indican que esas casillas
presentarn los resultados obtenidos y por lo tanto no pueden ser
modificadas. En la Fig. 3 se muestra la interfase de los clculos
psicromtricos.







Figura 5. Hoja de datos de equilibrio aire-agua

Hoja de clculo del NTU: En esta hoja se calcula el nmero
de unidades de transferencia (NTU). Solamente se debe
especificar lo siguiente:
La suposicin de trabajo para la relacin de los
puntos de operacin con los de la interfase, es
decir, la pendiente de la recta operacin-interfase,
-h
L
/K
Y
. Si esta pendiente es infinita, no es
necesario introducir algn valor.
El mtodo para la integracin numrica; entre las
opciones se encuentran:
- Chebyshev


Figura 7. Hoja de clculo de la altura de la torre

Hoja de clculo de la temperatura del aire (T
BS
): El perfil de
temperaturas del aire es calculado por el Mtodo de Mickley;
solamente se requiere el nmero de particiones para calcular el
incremento de entalpas y as formar la curva de temperatura del
aire. Se calcula tambin el perfil de temperatura de bulbo
hmedo (T
BH
) y humedad absoluta (Y), las entalpas de
operacin (H
H
), de la recta maxima (H
Hmax
) y de interfase (H
H
*).
Se determina una altura adimensional, la cual representa la
relacin entre Z para cada T
L
y la Z
T
de la torre.
Los perfiles son mostrados en el Grfico1



Figura 8. Hoja de clculo de la temperatura del aire

Grfico de la curva de equilibrio, recta de operacin, recta
mxima y temperatura del gas: Este grfico contiene:
La curva de equilibrio
La recta de operacin
La recta de operacin mxima
La curva de temperatura del aire.


La recta de operacin mxima, representa la mxima
relacin m
L
/m
A
con la que se puede trabajar en la torre, y es
tangente a la curva de equilibrio.
El grfico es modificado automticamente por el clculo de
la temperatura del aire.

especificado en la hoja de datos y la altura (Z
T
).
- Trapecios
- Carey-Williamson

El nmero de particiones se debe introducir en la caja de
texto slo en el caso de que se escoja el mtodo de trapecios para
la integracin.


Figura 6. Hoja de clculo del NTU

Hoja de clculo de la altura de la torre (Z
T
): Se presenta en
este caso el clculo de la altura de la torre mediante la
correlacin de Kelly-Swenson para rellenos de entramados de
madera.
Se debe introducir el tipo de empaque a utilizar y con ste se
calcula el nmero de secciones de relleno (N) que deben
instalarse entre un empaque y otro para alcanzar el enfriamiento













































l, la cual representa la relacin entre Z para cada T
L

Figura 9. Grfico de la curva de equilibrio, recta de operacin,
recta Mxima y temperatura del aire.

Hoja de clculo de las curvas caractersticas: Estas curvas
estn diseadas para un rango o salto trmico y una temperatura
de bulbo hmedo especificas, las cuales deben introducirse como
un dato.
Una vez especificados el rango y T
BH
, se puede variar el
acercamiento y de esta forma el programa grafica la curva
caracterstica correspondiente.
Tambin se incluye una alternativa de calculo para el NTU:
Se especifican dos puntos (m
L
/m
A
, NTU), y adems el tipo de
empaque, con los cuales se determina una recta cuya interseccin
con la curva caracterstica proporciona la relacin agua-aire
necesaria y el NTU correspondiente. El programa determina el
valor de la interseccin.



Figura 10. Interfase de la hoja de curvas caractersticas.

.


Figura 11. Hoja de reporte final

EJEMPLOS DE CLCULO

En esta seccin se presentan dos ejemplos de clculo. En el
primero se determina una torre, cuyas especificaciones permiten
el buen funcionamiento de la misma (Olivera-Fuentes, 1997). En
el segundo se plantea un problema de formacin de niebla, lo
cual impide una buena operacin del sistema de enfriamiento,
debido a las especificaciones.

Ejemplo 1. Con las siguientes especificaciones se requiere el
clculo de las variables de proceso: NTU, altura de la torre,
temperatura del gas, curvas tanto de equilibrio como de
operacin y curvas caractersticas.




Figura 12. Datos de entrada del ejemplo 1.





T
L2
=310,98 K
T
L1
=302,59 K
T
BS1
=308,15 K
T
BH1
=297,04 K
Y
1
=0, 014 kgkg
m
A
/m
Amin
=2,12766

Hoja de reporte final: En sta se presentan todos los
resultados finales, tanto de la entrada como de la salida del
sistema en forma esquemtica. Para cada problema, se debe
presionar el botn comando Reporte, para obtener los valores
correspondientes a las especificaciones requeridas. En la Fig. 11,
se muestra un esquema de una torre de enfriamiento con sus
respectivos resultados
CurvadeEquilibrio, Operacion, RectaMaximayTemperaturadel Gas
0.00
20.00
40.00
60.00
80.00
100.00
120.00
140.00
160.00
180.00
295.00 300.00 305.00 310.00 315.00 320.00 325.00
TL (K)
H
H
(
k
J
/k
g
)Equilibrio
Operacion
Maxima
Tgas

En la tabla 4 se muestran los valores de NTU, calculados con
los tres mtodos ya descritos, utilizando 1000 particiones para el
mtodo de trapecios, y para ambas suposiciones de trabajo.
Cuando la pendiente de la recta operacin-interfase es infinita se
determina NTU
1
y cuando tiene un valor de 20,689 kJ/(kg.K) se
halla NTU
2
.

Tabla 4
Clculo del NTU para el ejemplo 1

Mtodo NTU
1
NTU
2

Trapecios 1,130 1,455
Chebyshev 1,130 1,455
Carey-Williamson 1,130 1,455


Se puede observar que para los diferentes mtodos de
integracin se obtuvieron valores iguales de NTU en ambos
casos, lo cual implica una buena precisin en los resultados. Si
se comparan los resultados para la primera suposicin con los
obtenidos por Olivera-Fuentes (NTU=1,125), notamos que el
resultado del programa difiere de ste en menos de 1% lo cual es
bastante aceptable. Los valores de NTU
1
son menores que los de
NTU
2
, debido a que cuando la pendiente tiende a infinito la
fuerza impulsora del proceso es mayor, por lo tanto el NTU es
menor.
En la tabla 5 se encuentran los valores de la altura de la torre
(Z
T
) y el nmero de pisos requeridos (N), para ambas
suposiciones calculados con un empaque tipo C. Para la
suposicin 1 la altura y el nmero de pisos son menores que para
la suposicin 2, debido a los valores de NTU obtenidos en
ambos casos.

Tabla 5
Clculo de la altura de la torre.

Suposicin Z
T
(ft) N
1 15 12
2 20 16


En la tabla 6 se observan los resultados correspondientes a
las propiedades del aire a la salida. Para ambas suposiciones se
obtuvieron valores similares, sin embargo T
BS2
para el caso 1 es
menor que en el caso 2 debido a la influencia de la fuerza
impulsora antes descrita. Existe un punto de interseccin entre la
curva de temperatura del aire y la recta de operacin; para puntos
en los cuales la temperatura del gas se hace menor que la
temperatura del lquido, comenzar a sumarse la contribucin de
DT (ecuacin 25), de modo que si la fuerza impulsora es menor
en el caso de pendiente finita la suma de esa contribucin ser
mayor y por lo tanto el alcance de la temperatura de bulbo seco
es mayor para la suposicin 2.Por otra parte el aire de salida
tiene una humedad mayor que el de entrada, por lo cual la
temperatura de bulbo hmedo aument.






Tabla 6
Clculo de las propiedades del aire hmedo a la salida

Suposicin T
BS2
(K) Y
2
T
BH2
(K)
1 307,23 0,029 304,71
2 307,37 0,029 304,71


En la tabla76 se muestra el calculo del NTU a partir de las
curvas caractersticas donde se supone que la entalpa del aire
hmedo es la de saturacin a la temperatura T
BH
.Este valor
difiere de los calculados anteriormente sin embargo se encuentra
dentro del mismo rango.

Tabla 7
Clculo del NTU a partir de las curvas caractersticas

NTU m
L
/m
A

1,367 1,35


En la Fig. 13 se muestran las curvas de operacin y
equilibrio, la recta mxima y el perfil de temperatura del gas.
Con este grfico se verifica que la torre tiene un buen
funcionamiento.



Figura 13. Curvas de equilibrio, operacin, recta mxima y
temperatura del gas del ejemplo 1.

Ejemplo 2. Se requiere el clculo de las variables de proceso
de una torre que opera bajo las condiciones que se presentan en
la Fig. 14.

En este ejemplo a diferencia del anterior, los datos no
proceden de ninguna referencia, lo que se trata es de ejemplificar
uno de los problemas operacionales de una torre de enfriamiento
como lo es la formacin de niebla.










T
L2
=318,15 K
T
BS1
=303,15 K
T
BH1
=297,15 K
Y
1
=0,016 kg/kg
T
L1
=302,15 K
m
A
/m
Amin
=1,492537


Figura 14. Datos de entrada del ejemplo 2.

En este ejemplo se calcula el NTU por el mtodo de los
trapecios, con las mismas suposiciones de trabajo del ejemplo
1.La altura se calcul para un relleno tipo C, la temperatura del
gas se determin usando el mtodo de Mickley con 10
particiones. Todos estos valores se encuentran en la tabla 8.

Tabla 8
Especificaciones de la torre
Suposicin NTU Z
T
(ft) T
BS2
(K) Y
2
1 2,49 40 312,62 0,048
2 3,32 54 313,90 0,048


En la tabla anterior se observa que los valores obtenidos para
la suposicin 2 (cuando la pendiente es finita) son mayores que
los de la suposicin 1.
En la Fig. 15 se muestra las curvas de equilibrio, operacin,
recta mxima y perfil de temperatura del gas para la suposicin
de trabajo 1.



Figura 15. Curvas representativas para la suposicin 1.

En este caso la torre no puede operar con las
especificaciones dadas, debido a que en este caso se forma lo que
se conoce como Niebla, es decir, que el gas ya absorbi la
cantidad mxima de humedad y por lo tanto comienzan a
presentarse gotas de lquido en el gas, por sta razn se dice que
se ha llegado al punto de saturacin mxima. Esto se v
reflejado en la Fig. 15 por la interseccin de la curva de
temperatura del gas con el equilibrio (saturacin). Adems el
valor de humedad (Y) que se encuentra en la tabla 8 es
aproximadamente igual al valor mximo de humedad en la carta
psicromtrica.

En la Fig. 16 se muestra las curvas representativas para la
suposicin 2. En este caso la curva de temperatura del aire no
corta la curva de equilibrio, sin embargo la humedad absoluta
(Y) sigue siendo elevada como se muestra en la tabla 8; adems
el NTU es mayor lo cual requiere que la torre trabaje con una
capacidad cercana o igual a la mxima, por lo tanto no es
recomendable operar bajo esas condiciones.



Figura 16. Curvas representativas para la suposicin 2

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Se logr el diseo y evaluacin de un mdulo VB/Excel
para realizar clculos bsicos de torres de enfriamiento.
Con la realizacin de este tipo de programas es posible
afianzar los conocimientos adquiridos en la carrera de
Ingeniera Qumica.
Estas herramientas de programacin permiten que el
ingeniero qumico logre resolver problemas cada vez
ms rpido en su rea de trabajo, por eso se recomienda
la aplicabilidad de las mismas.
Este proyecto es la base para la creacin de un
programa interactivo utilizando objetos nativos de
Visual Basic, el cual incluir clculos ms rigurosos
que los presentados en este trabajo.

REFERENCIAS

Foust, A.S., Wenzel L.A.,Clump C.W.,Maus L. y Andersen
L.B., 1979, Principles of units operations, 2a Ed.,Wiley,New
York.
Ledanois, J.M., 2001,Comunicacin personal., Universidad
Simn Bolvar., Caracas.
Ludwig, E.E., 1964, Applied process design for chemical
and petrochemical plants,Vol II,Gulf Publishing
Co.,Houston,Texas
Olivera-Fuentes,C., 1997, Torres de enfriamiento,Versin
2.1, Universidad Simn Bolvar, Caracas.


NOMENCLATURA

a
V
rea especifica o volumtrica de contacto
[ft2 de interfase/ft3 de volumen de torre].
C
P
Capacidad calorfica [kJ/Kg.K].
C
H
Calor hmedo [kJ/Kg.K].

h
G
/ K
Y
Relacin entre el coeficiente de transferencia de
calor y el coeficiente de transferencia de masa en
el aire hmedo [kJ/Kg.K].
H
H
Entalpa hmeda del aire [kJ/Kg].
H
H
- H
H
:
*
Fuerza impulsora del proceso [kJ/g].
h
L
/K
Y
Relacin entre el coeficiente de transferencia de ca
de transferencia de masa en el aire hmedo [kJ/Kg
H
L
Entalpa del lquido [kJ/Kg].










Y
SAT
Humedad de saturacin [kg/kg].
y
V
Fraccin molar [mol/mol].



Subndices:
1 Fondo de la torre
2 Tope de la torre
A Aire
V Vapor de agua
L Agua lquida
l
VAP
Entalpa de vaporizacin [kJ/Kg]
l
VO
Entalpa de vaporizacin del vapor a T
VO
[kJ/Kg]
f Humedad relativa del aire [%]
*
Saturacin
f Humedad relativa del aire [%]

A
1
,A
2
,A
3
Parmetros para el clculo del factor f





Le Relacin de Lewis. [adimensional].
m Flujo de operacin d [Kg/s].
M Peso molecular [kg/mol].
N Nmero de pisos.
NTU Nmero de unidades de transferencia.
P
op
Presin de operacin [Pa].
P
SAT
Presin de saturacin [Pa].
R Constante universal de los gases [kJ/mol.K]
T
AO
Temperatura de referencia para el aire [K].
T
BH
Temperatura de bulbo hmedo [K].
T
BS
Temperatura de bulbo seco del aire [K]
T
L
Temperatura del agua [K].
T
SA
Temperatura de saturacin adiabtica [K].
T
VO
Temperatura de referencia para el vapor de agua [K
T* Temperatura de interfase [K].
V
H
Volumen hmedo [m3/KgA].
Y Humedad absoluta del aire [kg/kg].
Y
BH
Humedad del aire a la temperatura de bulbo hme
Y
SA
Humedad de saturacin adiabtica [kg/kg].