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DOS CONTRATOS DE TRABALHO A PRAZO



- REFLEXES SOBRE O REGIME JURDICO
INTRODUZIDO PELA NOVA LEI DE TRABALHO DE MOAMBIQUE
(Lei n. 23/2007, de 1 de Agosto)




Amrico Oliveira Fragoso
*


SUMRIO

* *: 1. Enquadramento Geral 1. Introduo. 2. Terminologia
adoptada. 3. Reflexes genricas sobre a contratao a prazo. 4. O termo e a
condio. 2. O regime jurdico dos contratos a prazo - 1. Aspectos Gerais. 2.
Forma e Formalidades. 3. Fundamentos dos contratos a prazo. 4. nus da prova. 5.
Distino entre contratos a prazo certo e incerto.6. Durao dos contratos a prazo
certo. 7. Limites legais. 8. Contratos a prazo com fundamento ilegal. 9. Renovaes
do contrato a prazo certo. 10. Contratos a prazo incerto. 11. Efeitos da cessao dos
contratos a prazo. 3. Regime jurdico das pequenas e mdias empresas. 4.
Contratos a prazo sucessivos. 5. Aspectos dispersos do regime jurdico dos
contratos a prazo. 6. Consideraes Finais.



* Docente da Faculdade de Direito da Universidade de Lisboa destacado na Universidade Eduardo-
Mondlane de Moambique ao abrigo do Acordo de Cooperao celebrado com a Faculdade de Direito de
Lisboa.
* * O presente texto foi elaborado com o propsito de disponibilizar aos estudantes da disciplina de
Direito do Trabalho material de estudo e reflexo sobre a temtica da contratao a prazo leccionada pelo
autor no 4 ano de licenciatura da FD/UEM Beira.

2


1. ENQUADRAMENTO GERAL



1. Introduo

O tema que nos propomos tratar incide sobre a temtica laboral da contratao por
tempo determinado em Moambique, que foi reformulada com a introduo da
recentssima Lei n. 23/2007 de 1 de Agosto (Lei do Trabalho).
1

Aproveitando o ensejo da reforma laboral que culminou na aprovao de um novo
diploma legal sobre as relaes laborais em Moambique, o legislador construiu um
novo regime da contratao a prazo.
As razes da reviso legislativa fundaram-se na necessidade de adequao do sistema
jurdico da contratao a prazo realidade imposta pelo emergente e, cada vez mais,
heterogneo mercado de trabalho moambicano.
Ao contrrio do que sucedia com a anterior Lei do Trabalho (a Lei 8/98, de 20 de Julho)
em que o tratamento da matria da contratao por tempo determinado se reduzia
basicamente ao artigo nono, a nova Lei apresenta uma regulamentao relativamente
extensa e densificada o que, de alguma forma, reflecte a assumpo pelo legislador da
importncia da matria.
A entrada em vigor da nova Lei do Trabalho conferiu ao regime jurdico da contratao
a prazo a relevncia sistemtica adequada dignidade do tema.
O regime encontra-se previsto nos artigos 38. a 45. da LT e ainda em outros
dispositivos dispersos pela Lei, que ao longo da presente exposio abordaremos.
A evoluo da realidade scio-econmica de Moambique demonstrou a premncia de
um adequado enquadramento jurdico dos contratos de trabalho por tempo determinado,
circunstncia que ao abrigo do anterior regime no ocorria, pois a desadequao
realidade, a dificuldade de aplicao e as inmeras omisses eram manifestas, pouco
beneficiando o desenvolvimento do tecido empresarial do pas.

1
Publicado no Boletim da Repblica, 1 Srie, n. 31, de 1 de Agosto de 2007
3
A importncia da contratao por tempo determinado evidente, revelando-se, em
diversas perspectivas
2
:

- Em termos prticos, constata-se em Moambique o recurso cada vez mais
frequente a este tipo de contrato de trabalho como meio de firmar relaes
laborais. Ao invs de representarem um mecanismo jurdico especial apto a
responder a necessidades pontuais e temporrias da situao jurdico-laboral, os
contratos a prazo tm sido adoptados como regra para a contratao de novos
trabalhadores.
- Numa perspectiva de lgica empresarial, que no despicienda, a relevncia
deste mecanismo jurdico, apresenta-se como meio de gerir recursos humanos e
econmicos, dimensionando o factor de produo trabalho a uma necessidade
que suprida, com menos custos e menor risco de contingncias para a empresa,
atravs de uma vinculao temporria dos trabalhadores.
- Juridicamente, o contrato a prazo apresenta tambm um regime que lhe confere
em diversos aspectos uma natureza especial, circunstncia que tem permitido
com frequncia mitigar os constrangimentos decorrentes do regime restritivo da
cessao do contrato de trabalho. De alguma forma, os contratos a prazo tm
funcionado muitas vezes como longos perodos experimentais dos
trabalhadores, tendo em vista mais tarde a celebrao de contratos por tempo
indeterminado.

2. Terminologia adoptada

Antes de aprofundarmos o tema que nos propusemos abordar, cumpre fazer meno
nova terminologia adoptada pela nova Lei do Trabalho.
Em relao anterior Lei, o legislador inovou ao consagrar a nova designao de
contrato de trabalho a prazo para caracterizar o regime dos contratos de trabalho a que
tenham sido apostos termos resolutivos.
3


2
Nesse sentido, vd. PALMA RAMALHO, Direito do Trabalho, Parte II, Situaes Laborais Individuais,
Almedina Coimbra, 2006, pp. 224 e ss.
3
Ao abrigo do anterior artigo 9. da Lei 8/98, de 20 de Julho, toda a matria da contratao a prazo era
abrangida pela ampla designao de contratos por tempo determinado.
4
Tecnicamente a designao mais correcta a adoptar teria sido a de contrato de trabalho
a termo resolutivo e no a de contrato a prazo. Todavia, o preciosismo tcnico que
aqui apontamos no especialmente relevante em sede de interpretao, pois ambas as
designaes caracterizam a mesma realidade.
Em abono da utilizao da designao de contrato a prazo, sempre se pode defender
que uma expresso tradicionalmente utilizada em alguns dos ordenamentos jurdicos
prximos de Moambique
4
, alm de que se trata de uma expresso mais fcil de
apreender pelos destinatrios, por ser menos hermtica do que a designao de contrato
a termo resolutivo.
5

Curiosamente a prpria redaco da Lei, no artigo 39. n. 2 da LT concilia as duas
designaes ao prever que As clusulas acessrias referentes ao termo resolutivo
determinam o prazo certo ou incerto da durao do contrato de trabalho.
No decurso da presente anlise utilizaremos, salvo alguma indicao em contrrio, as
designaes contrato a prazo, contrato a termo (resolutivo) ou contratos por
tempo determinado para identificar sempre a mesma realidade.

2. Reflexes genricas sobre a contratao a prazo

A alterao do regime da contratao por tempo determinado suscita sempre alguma
controvrsia, facto que no surpreendente, pois decidir sobre a regulamentao do
contrato por tempo determinado uma das questes mais delicadas no seio de qualquer
ordenamento jurdico-laboral, na medida em que implica encontrar um ponto de
equilbrio sempre periclitante entre o princpio da segurana no emprego e a
incessantemente defendida necessidade de flexibilidade nas relaes laborais.
6


A mudana de designao no substancialmente relevante. A opo do legislador espelha a inteno do
de consagrar um regime terminologicamente harmonioso com os demais ordenamentos jurdicos com
afinidades a Moambique (e.g. Portugal, Brasil etc.)
4
Por exemplo, o sistema brasileiro adopta a designao de contrato a prazo determinado, conforme
previsto no artigo 470. da Consolidao das Leis do Trabalho. Em Portugal, antes da entrada em vigor do
Cdigo de Trabalho, a actual realidade dos contratos a termo, era designada pela LCT (Lei do Contrato
Individual de Trabalho (Decreto-Lei n. 49 408, de 24 de Novembro de 1969) por contratos a prazo.
5
Entre outros, JORGE LEITE, Direito do Trabalho II, Coimbra (FDC), 1992/93 (reprint 1999) pp.106,
que considera que a expresso contrato a termo menos apreensvel pelos destinatrios do que a
expresso contrato a prazo. A designao de contrato a prazo para alm de j estar banalizada na gria
permite tambm dar uma imediata noo ao trabalhador do tipo de contrato em causa.
6
Nesse sentido YASUO SUWA, How to regulate the Fixed-Term Work: A Trade-off Relationship in
Employment, The International Journal of Comparative Labour Law and Industrial Relations 1999, pp.
5
A evoluo dos contratos de trabalho por tempo determinado - denominados em funo
dos ordenamentos jurdicos por contratos a termo ou a prazo - tem demonstrado que
estes funcionam, cada vez mais, como instrumentos alternativos ao emprego estvel e
no como contratos criados para fazerem face s necessidades de natureza temporria
das empresas.
O incremento da utilizao pelas empresas do expediente da contratao por tempo
determinado um dos aspectos mais marcantes na evoluo dos mercados de trabalho.
Os contratos de trabalho por tempo determinado tm sido gradualmente utilizados como
principal mecanismo jurdico de contratao de novos trabalhadores sendo, muitas
vezes, o fundamento apresentado para a sua celebrao desconexo com a realidade.
Constata-se amide, que a contratao por tempo determinado acaba por funcionar
como expediente para proporcionar empresa um longo perodo de experincia dos
trabalhadores contratados antes de esta tomar a opo de os vincular atravs de um
contrato por tempo indeterminado.
Sem prejuzo do exposto, alguns ordenamentos jurdicos tm admitido o recurso
contratao por tempo determinado como forma de promover o emprego para
trabalhadores em situaes que merecem uma especial proteco (vg: idosos,
desempregados de longa durao, trabalhadores procura do primeiro emprego).
7

O contrato a prazo, na prtica, tem-se convertido num mecanismo de insero no
mercado de trabalho e de seleco de recursos humanos, atenuando no s os riscos da
contratao, como tambm as contingncias derivadas da dificuldade de cessao do
vnculo laboral.
A descaracterizao do fenmeno da contratao a prazo, fomentada pela criao de
novos paradigmas scio-econmicos, tem suscitado a reflexo sobre o papel da
contratao a prazo nas mutveis relaes laborais.

175 e ss. apud JLIO VIEIRA GOMES, Direito do Trabalho, Vol I, Relaes Individuais de Trabalho,
Coimbra,2007 pp.580 e ss
7
Entre outros pases, em Portugal o Cdigo do Trabalho no artigo 129. n. 3 alnea b) acrescentou ao
leque de fundamentos para a celebrao de contratos a termo: (i) a contratao de jovens procura do
primeiro emprego; e (ii) desempregados de longa durao.
Como faz notar, PALMA RAMALHO, Direito do Trabalho, Parte II, ob. cit., pp. 243-244., nestas
situaes o contrato de trabalho a termo funciona como instrumento de prossecuo de polticas sociais,
no caso para favorecer a integrao no mercado de trabalho de pessoas com dificuldades acrescidas de
colocao.

6
inegvel que h sectores de actividade onde a necessidade da contratao por tempo
determinado evidente, atentem-se por exemplo os casos das actividades sazonais
agrcolas, da construo civil, da indstria hoteleira, etc.
A elevada percentagem de contratos por tempo determinado nestes sectores, bem como
noutros similares, deve merecer alguma reserva na sua anlise, pois a verdade que,
mesmo nestes sectores, parte da contratao, com alguma frequncia, utilizada para
fazer face a necessidades de carcter permanente das empresas.
Uma das razes pelas quais o mecanismo da contratao por tempo determinado tem,
por fora da realidade prtica, percorrido um caminho diverso do seu escopo inicial,
deriva do facto de existir uma evidente desadequao entre aqueles que so os
fundamentos clssicos para a contratao a prazo e as necessidades dos mercados de
trabalho actuais.
hoje evidente, embora no reflectido na maioria das legislaes, que os fundamentos
clssicos para a contratao por tempo determinado pecam por ser demasiado rgidos e
restritivos culminando na desadequao destes s realidades scio-econmicas em que
se inserem, circunstncia que, perniciosamente, fomenta a celebrao de contratos
formalmente vlidos mas substancialmente fraudulentos.
A omisso na lei de impedimentos expressos manuteno de foras de trabalho
constantes e em que os recursos humanos - necessrios prossecuo do objecto da
empresa - esto vinculados por contratos a prazo, potencia a precariedade das relaes
laborais.
No raro, assistirem-se a situaes em que o mesmo trabalhador sucessivamente
contratado pela mesma empresa, sempre com fundamentos formais diferentes ou
contratado de modo alternado por empresas do mesmo grupo. Os custos sociais deste
tipo de prticas, ainda no foram suficientemente demonstrados, motivo pelo qual
alguns ordenamentos permitem a sobrevivncia destas condutas, deixando
jurisprudncia a tarefa de os suprimir.
Pese embora o debate generalizado, no lquido que a frequentemente apregoada
flexibilidade nas relaes laborais, da qual a contratao a prazo um dos paradigmas,
seja factor de aumento da eficincia ou produtividade. Na verdade, a instabilidade e
7
precariedade na relao laboral pode ser tambm encarada como motivo de embarao
produtividade empresarial.
8

O mrito ou eventual demrito do recurso ao expediente da contratao por tempo
determinado no est ainda suficientemente demonstrado, sendo certo que a
credibilidade das argumentaes apresentadas a favor de cada uma das teses , muitas
vezes, inquinada pela conexo a grupos de interesse ou a ideologias.
9

Ao nvel europeu, a reflexo sobre a temtica da contratao a prazo tem originado a
defesa de reformas tendentes adequao dos quadros normativos s modernas
necessidades de gesto, produtividade e competitividade das empresas. Nesse contexto,
alguns autores tm identificado parte dos problemas com os quais os actuais
enquadramentos jurdicos da contratao por tempo determinado se tm deparado, e que
se podem resumir abreviadamente nos seguintes tpicos de anlise:
10


i) A evoluo legislativa da contratao por tempo determinado tem
demonstrado que esta ainda carece de mecanismos jurdicos aptos a evitarem
sucessivos e fraudulentos contratos a prazo.
ii) A tcnica da enunciao taxativa de fundamentos para a contratao a prazo
tem-se revelado escassa para limitar a contratao fraudulenta, pois as causas
normalmente referidas nos elencos legais tendem a sobrepor-se e a serem
dificilmente distinguveis, apresentando um nvel de generalidade que torna
o controlo judicial difcil.
iii) A contratao a prazo como forma de acesso ao mercado de trabalho no
parece ser problemtica, podendo ser inclusivamente um factor de promoo
do emprego para trabalhadores que caream de especial proteco.

8
Alguns autores encaram a instabilidade na relao laboral muitas vezes associada contratao a termo
como motivo de menor eficincia produtiva. YASUO SUWA, ob. cit., pp. 175 apud JLIO VIEIRA
GOMES, Direito do Trabalho, ob. cit., pp.582-583
9
Segundo, PALMA RAMALHO, Direito do Trabalho, Parte I, Dogmtica Geral, Almedina Coimbra,
2005 pp. 107 e ss., o Direito do Trabalho uma das reas jurdicas mais sensveis ao ambiente scio-
poltico envolvente, pela delicadeza social do fenmeno do trabalho e dos fenmenos com ele conexos,
dos quais se ocupa. A autora designa esta caracterstica por sensibilidade social e porosidade ideolgica
e lingustica do Direito do Trabalho.
10
Entre outros, vd. CHRISTOPHE VIGNEAU, Legal Restrictions on Fixed-Term Work in EU Member
States, in Fixed-Term Work in the EU, A European agreement against discrimination and abuse, Saltsa,
National Institute for Working Life(Arbetslivsinstitutet), Stockolm,1999, pp.185 e ss; KLAUS
SCHOMANN, RALF ROGWSKI E THOMAS KRUPPE, Labour Market Efficiency in the European
Union, Employment protection and fixed-term contracts, Routledge, London e New York,1998, pp.165
apud JLIO VIEIRA GOMES, Direito do Trabalho, ob. cit., pp.584
8

A figura do contrato a prazo comum maioria dos sistemas europeus e segundo
PALMA RAMALHO tem tido uma evoluo titubeante, variando entre a tutela da
segurana no emprego e a defesa dos objectivos de flexibilizao e promoo do
emprego.
11


4. O termo e a condio

Antes de abordarmos o novo regime jurdico da contratao por tempo determinado,
cumpre revisitar alguns conceitos que ganham especial acuidade no tratamento desta
matria: o termo e a condio.
O termo e condio so clusulas acessrias tpicas dos negcios jurdicos previstas
respectivamente nos artigos 278. e 270. do Cdigo Civil e que, basicamente,
consistem em subordinar os efeitos dos negcios jurdicos verificao de um evento
futuro que pode ser de natureza certa (termo) ou incerta (condio).
Tanto o termo como a condio apostos em negcios jurdicos (e.g. contrato de
trabalho) podem ser suspensivos ou resolutivos, consoante a produo dos efeitos dos
negcio dependa da verificao de um facto - o denominado facto suspensivo - ou da

11
Na Alemanha a figura do contrato a termo admitida ao abrigo do princpio geral da liberdade
contratual. A Lei da Promoo do Emprego de 1985 (Beschaftigunsgforderungsgesetz 1985) e foi ainda
reforada na Lei sobre o Trabalho a Tempo Parcial e sobre o Trabalho a Termo, que entrou em vigor em
2001 e no qual se dispensa o motivo justificativo para os contratos de trabalho cujo termo no ultrapasse
os dois anos.
Em Espanha o recurso ao contrato a termo permitido pelo Estatuto de los Trabajadores (artigo 15.),
tendo sido objecto de grandes flutuaes ao nvel da sua amplitude, actualmente e em funo do
denominado contrato de insero o regime foi novamente ampliado, tendo como fundamento a
necessidade de fomentar o emprego.
Em Itlia, o contrato a termo tambm admitido no Statuto dei Lavoratori ( Legge n.300 de 1970, art.
18. modificado pela Legge 108/1990). A abertura tambm foi objecto de uma evoluo titubeante,
primeiro com a imposio de limites seguida de uma abertura do regime a determinados sectores de
actividade. O regime foi recentemente alterado pela Legge n. 368, de 6 de Setembro de 2001.
Em Frana, as regras sobre o contrato a termo foram alteradas sucessivas vezes, primeiro tendo em vista
inicialmente um esprito mais restritivo e depois mais expansivo. O actual Code du Travail (em particular
depois das alteraes da Loi du 3 Janvier de 2003) contempla um regime mais restritivo, realando-se o
facto de que o regime do contrato a termo est unificado com o regime do contrato de trabalho
temporrio.
Em Portugal, a contratao a termo foi tambm objecto de oscilao culminando no actual regime do
Cdigo do Trabalho que contm de modo disperso, (essencialmente nos artigos 128. a 142. da LT) o
regime da contratao a termo, contemplando actualmente um regime menos restritivo que o anterior,
sendo que a tendncia actual no sentido de abrir ainda mais o regime em funo dos apregoados planos
de flexibilizao das relaes laborais. vd. PALMA RAMALHO, Direito do Trabalho, Parte II, ob.cit.,
pp. 232 -235.
9
cessao dos efeitos de um negcio em curso pela verificao de um facto o facto
resolutivo.
O termo pode ser certo ou incerto. Ser certo quando esteja assegurada a produo de
um evento futuro e definido o momento em que esse evento acontecer (e.g. factos
aprazados), ser incerto quando esteja assegurada a ocorrncia de um evento futuro mas
no o momento em concreto em que esse evento ocorrer.
12

No mbito do Direito do Trabalho, esta temtica geralmente abordada a propsito das
clusulas acessrias aptas a integrarem os contratos de trabalho. Faz-se notar que muitas
vezes a lei laboral, em funo da natureza da relao, confere a estas clusulas um
tratamento especial em relao ao regime geral.
13

O artigo 39. da LT com a impressiva epgrafe de clusulas acessrias prev a
possibilidade de aposio de condies ou termos aos contratos de trabalho, nos termos
gerais do direito.
Ainda que tal no fosse necessrio, expressamente determinado pela lei laboral a
aplicao do regime geral de Direito Civil previsto nos artigos 270. e seguintes do
Cdigo Civil aos termos e condies constantes dos contratos de trabalho salvo,
logicamente, a presena de normas especiais que imponham outras solues.
A indiscriminada aposio de termos ou condies nos contratos de trabalho, sobretudo
quando estes fossem resolutivos, poderia precarizar as relaes laborais, da a
necessidade de interveno do direito laboral.
Se a admissibilidade de aposio de um termo resolutivo ou suspensivo no contrato de
trabalho no levanta especiais questes dogmticas, sendo hoje uma realidade adquirida
no ordenamento jurdico, o mesmo no parece suceder com condies resolutivas, cuja
admissibilidade pode contender com os mecanismos de cessao da relao laboral.
Antes de abordamos em concreto a controversa matria das condies resolutivas,
cumpre referir que a questo fulcral na matria do termo resolutivo se centra

12
Para mais desenvolvimentos sobre os conceitos vd. PALMA RAMALHO, Direito do Trabalho, Parte
II, ob.cit., pp.205.
13
A esse respeito MENEZES CORDEIRO, Manual de Direito do Trabalho, Almedina, Coimbra, 1994,
pp. 599 refere que os termos e condies apostos em contratos no so meros aditivos a justapor nos
figurinos negociais. Antes se verifica que toda a vontade negocial est marcada pelo termo ou
condicional, de tal forma que a invalidade do termo ou da condio envolve a invalidade de todo o
negcio. Assente nesta premissa, conclui que As normas que determinam outras solues so objecto
de crtica e devem ser sempre restringidas, na medida do possvel
10
essencialmente na tipologia dos fundamentos que so indicados pelo legislador, que
podem permitir uma maior ou menor amplitude na contratao.
A consagrao expressa dos fundamentos legais que justificam a aposio de termos
resolutivos aos contratos de trabalho embora represente uma limitao liberdade de
estipulao contratual, permite garantir que o princpio segurana no emprego no
posta em causa.
14

No que diz respeito aposio de condies resolutivas aos contratos de trabalho, e
antes sequer de nos pronunciarmos sobre o j referido artigo 39. da LT, fazemos notar
que a sua admissibilidade terica tem sido objecto de teses contraditrias.
Alguns autores admitem a aposio de uma condio resolutiva, conquanto que esta
resulte de um acordo inicial celebrado entre as partes como forma de cessar o contrato
ou por analogia.
15

As situaes de analogia a que alguns autores se referem, dizem respeito aos casos de
contratos de trabalho com termo incerto, cujas clusulas acessrias muitas vezes se
configuram como verdadeiras condies resolutivas, devendo os contratos, nesses
casos, estar sujeitos ao regime do termo incerto.
Outros autores asseveram que o regime legal do contrato de trabalho a termo resolutivo
caracterizado pela natureza restritiva dos seus fundamentos legais. Outrossim, a
estabilidade do vnculo laboral determina, por maioria de razo, a inadmissibilidade da
condio resolutiva, que por natureza, colocaria o trabalhador numa situao ainda mais
precria do que aquela que ocorre com a aposio do termo resolutivo.
16

Independentemente da opo terica que possamos adoptar acerca da querela
doutrinria que ocorre em outros ordenamentos jurdicos, no podemos obnubilar que
qualquer posio sobre esta matria luz do ordenamento jurdico moambicano tem de
ter enquadramento na previso legal do artigo 39. da LT, e a qual por clareza de
exposio passamos a transcrever:
Artigo 39.
(Clusulas acessrias)

14
Nesse sentido, PEDRO ROMANO MARTINEZ, Direito do Trabalho, 2 Edio, Almedina, Coimbra,
2005, pp. 661 e ss.
15
Assim, entre outros MENEZES CORDEIRO, ob. cit., pp. 599.
16
Entre outros, JORGE LEITE, ob. cit., pp. 84 e ss. ou PEDRO ROMANO MARTINEZ, ob. cit. pp.631
11
1. Ao contrato de trabalho pode ser aposta, por escrito, condio ou termo
suspensivo e resolutivo, nos termos gerais do direito.
2. As clusulas acessrias referentes ao termo resolutivo determinam o prazo
certo ou incerto da durao do contrato de trabalho

A redaco do artigo 39. - em particular do seu primeiro nmero - ambgua, pois no
permite afianar que o ordenamento jurdico moambicano admite a aposio de
clusulas resolutivas nos contratos de trabalho.
Parece evidente da leitura do primeiro nmero do artigo que a aposio de termos
suspensivos e resolutivos nos contratos de trabalho admitida. Contudo, adensam-se
dvidas de interpretao em relao tipologia de condies que so admissveis, pois o
legislador no as especifica, embora da letra da lei parea evidente que admite
condies nos contratos de trabalho.
Poder-se- sustentar que a redaco da referida disposio, e no que concerne s
expresses suspensivo e resolutivo, apenas abrange o termo. A favor desta ideia, joga
desde logo, a manifesta falta de concordncia entre a palavra condio e a expresso
suspensivo e resolutivo, que parece indiciar que estas ltimas apenas se aplicam aos
contratos de trabalho com termo.
Admitir, inversamente, que o legislador reconheceu expressamente a possibilidade
aposio de condies resolutivas nos contratos de trabalho luz da actual redaco,
representa um esforo interpretativo desconexo com a letra da lei. Julgamos que a
admisso de tal interpretao careceria sempre de uma alterao da letra da disposio,
contemplando-a, por exemplo, com a seguinte redaco:

Ao contrato de trabalho pode ser aposta, por escrito, condio ou termo suspensivos e
resolutivos, nos termos gerais do direito

Assentes na descrita interpretao literal, parece poder afastar-se o raciocnio de que o
legislador admitiu expressamente as condies resolutivas e suspensivas nos contratos
de trabalho.
Contudo, a ser efectivamente assim, e dado que se reconhece a possibilidade de
aposio de condio ao contrato de trabalho, embora se afaste da sua aplicao as
12
palavras suspensivo e resolutivo, ficamos com naturais dvidas acerca do mbito de
aplicao das condies aos contratos de trabalho
Sintetizando: a que tipo de condio se refere ento o legislador no nmero 1 do artigo
39. da Lei do Trabalho?
A questo demonstra cabalmente que a ambgua redaco do artigo no permite que o
trabalho de interpretao se cinja sua letra, merecendo uma anlise mais cuidada.
Como demonstrmos, sob a aparncia de uma norma relativamente simples de
interpretar emergem srias dvidas sobre o mbito de aplicao das condies aos
contratos de trabalho, em particular no que concerne s condies resolutivas, pois em
relao s condies suspensivas no se suscitam especiais dvidas acerca da sua
validade.
Na verdade, ao contrrio do que sucede com as condies resolutivas, a possibilidade de
aposio de uma condio suspensiva ao contrato de trabalho, no levanta quaisquer
problemas ao nvel dos valores da situao jurdico-laboral sendo, alis, uma
decorrncia da liberdade contratual.
Fazemos notar que a natureza da condio suspensiva como facto futuro e incerto
no contende com valores tutelados pelas relaes de natureza laboral, da que a sua
admissibilidade no seja posta em causa. A sua validade est apenas dependente do
cumprimento da formalidade de constar de um documento escrito. Escusado ser referir
que a produo dos efeitos previstos pela verificao da condio suspensiva dever
estar sempre em conformidade com os valores e disposies tutelados pelo ordenamento
jurdico.
17

Assim, quanto mais no seja, pela demonstrada admissibilidade da condio suspensiva
nos contratos de trabalho, sempre estaria justificada a referncia palavra condio
prevista no nmero 1 do artigo 39. da LT. A condio suspensiva a prevista seguiria o
regime geral previsto nos artigos 270. e seguintes do Cdigo Civil. Desta forma,
sanam-se parte das dificuldades que apontmos letra do artigo.
Em relao s condies resolutivas, a questo diversa, pois a sua admissibilidade
parece contender com alguns dos valores tutelados pelo ordenamento jurdico-laboral,
da que a posio a adoptar sobre o tema carea de uma anlise diversa.

17
Por exemplo, estaria naturalmente inquinada de nulidade a condio suspensiva que previsse que o
trabalhador s receberia a sua remunerao quando ocorresse um facto futuro e incerto. Naturalmente,
que nesta situao estar-se-iam a violar as regras da remunerao previstas nos artigos 108. e seguintes.
13
Adiantando ideias, sustentamos que o ordenamento jurdico-laboral moambicano, no
comporta a admissibilidade de condies resolutivas, por diversas razes, e que em
abaixo passamos a identificar.
Tal como j demonstrmos, a letra da lei ambgua apontando inclusivamente no
sentido de apenas os termos poderem ser suspensivos ou resolutivos, circunstncia que,
como j se referiu, no inclui as condies suspensivas.
18

A letra da lei no suficiente para rejeitar liminarmente a aposio das condies
resolutivas aos contratos de trabalho. Fazendo apelo unidade do sistema jurdico
consagrada na nova Lei do Trabalho, ressalta a constatao de que os motivos
justificativos para a contratao a termo resolutivo so relativamente restritivos
balizados por uma clusula geral limitativa prevista no nmero 1 do artigo 40. da LT
o que indicia que o legislador quis limitar a celebrao de contratos de trabalho com
clusulas resolutivas aos casos expressamente previstos na lei
Por maioria de razo, se para os termos resolutivos, o legislador previu um regime
jurdico de natureza restritiva limitando a liberdade contratual das partes, no faria
sentido que tivesse deixado ao arbtrio das partes - sem ter previsto um regime
especfico - a aposio de condies resolutivas cuja natureza tornaria ainda mais
precria a relao laboral.
Outrossim, a admissibilidade de condies resolutivas nos contratos de trabalho poderia
tambm colocar em causa as regras de cessao do vnculo laboral que so um corolrio
do preceito constitucional da segurana no emprego prevista no nmero 3 do artigo 85.
da Constituio da Repblica de Moambique.
A livre admissibilidade de condies resolutivas nos contratos de trabalho propiciaria
naturalmente a fuga das partes aos restritivos mecanismos de cessao da relao
laboral que constitui um dos pilares do ordenamento jurdico-laboral de Moambique.
As partes tenderiam, em regra por presso do contraente com maior poder negocial, a
consagrar condies resolutivas nos contratos de trabalho, tornando as relaes laborais
instveis.

18
Tambm a disposio do nmero 2 do artigo 39. da LT impressiva ao no fazer qualquer referncia
s condies suspensivas ou resolutivas: As clusulas acessrias referentes ao termo resolutivo
determinam o prazo certo ou incerto da durao do contrato de trabalho.

14
Por estas razes, somos da opinio que no se devem admitir a aposio de condies
resolutivas nos contratos de trabalho. Reconhecemos, contudo, que no leque legal de
fundamentos para a celebrao de contratos a prazo, h situaes em que difcil
distinguir os termos resolutivos, das condies resolutivas.
A esse respeito, um dos exemplos apontados o do contrato a prazo para substituir um
trabalhador impedido de prestar a sua actividade por tempo indeterminado (alnea a) do
nmero 2 do artigo 40. da LT). Nestas situaes, tecnicamente sustentvel admitir
que se est em presena de uma verdadeira condio resolutiva prevista por lei, contudo
entendemos que estas situaes pontuais correspondem excepo e no a uma regra no
ordenamento jurdico-laboral, pelo que devem ser encaradas como tal.
Em suma, com a excepo pontual das situaes legalmente previstas que
eventualmente se podem subsumir em condies resolutivas, julgamos que as condies
resolutivas no so, luz do ordenamento jurdico-laboral de Moambique, admissveis
nos contratos de trabalho.
19




2. O REGIME JURDICO DOS CONTRATOS A PRAZO



1. Aspectos gerais

A regulamentao dos contratos a prazo est essencialmente prevista nos artigos 38. a
45. da Lei do Trabalho. A presente exposio seguir, salvo aspectos pontuais, a
sistematizao adoptada pelo legislador.
Os aspectos mais relevantes do regime do contrato a prazo prendem-se com as
exigncias de forma e com as formalidades associadas a este contrato, com os
fundamentos, com a durao e renovao do contrato, com a causa especfica de
cessao e com os efeitos decorrentes da cessao. Estes so os temas que iremos
abordar especificamente a propsito do regime jurdico dos contratos a prazo.

19
Nesse sentido, PALMA RAMALHO, Direito do Trabalho, Parte II, ob.cit., pp. 208
15
A respeito do regime jurdico dos contratos a prazo, e embora no esteja previsto
expressamente, convm referir que as disposies legais sobre este regime revestem
uma natureza imperativa absoluta, no podendo portanto ser afastados por contratos de
trabalho ou instrumentos de regulamentao colectiva, ainda que mais favorveis,
conforme previsto no nmero 2 do artigo 17. da LT.
20

A imperatividade do regime compreensvel e visa assegurar a coerncia e estabilidade
do sistema laboral, que poderia ser posta em causa caso fosse permitida a livre
disposio das partes nesta matria.
21


2. Forma e Formalidades

Os contratos de trabalho esto sujeitos forma escrita, no valendo portanto o princpio
do consensualismo previsto em outros ordenamentos jurdicos.
22


20
A classificao das normas laborais em imperativas absolutas (injuntivas) assenta no pressuposto de
que todas as normas laborais constantes da lei do trabalho so dotadas de imperatividade mnima, isto
todas as normas laborais estabelecem direitos dos trabalhadores abaixo dos quais as partes no podem
descer. H um patamar mnimo de proteco laboral que no pode ser posto em causa, sendo que no caso
das normas imperativas absolutas est vedada qualquer possibilidade de alterao ao regime legal, ainda
que mais favorvel ao trabalhador.
Sobre a distino conceptual de normas laborais, entre outros, vd. ANDRADE MESQUITA, Direito do
Trabalho, Lisboa, 2004, 2 Ed. AAFDL, pp. 293 e ss.
21
No ordenamento jurdico portugus, com a entrada em vigor do Cdigo do Trabalho a 1 de Dezembro
de 2003, o regime legal da contratao a termo passou a revestir-se de natureza convnio-dispositiva,
conforme previsto no artigo 128. do Cdigo do Trabalho.
Inversamente do que ocorria na anterior Lei, passou a permitir-se que as normas do regime legal da
contratao a termo pudessem ser afastadas por instrumentos de regulamentao colectiva, com excepo
do disposto no artigo 129. n. 3 alnea b) do Cdigo do Trabalho. Contudo, esta possibilidade de
alterao do regime no se estende aos contratos individuais de trabalho, os quais se negociados
individualmente tm de respeitar o regime preceituado na lei.
A alterao de fundo no regime portugus decorrente da entrada em vigor do Cdigo do Trabalho, e que
se repercute directamente nesta matria, resulta da nova regra (art. 4. n. 1 do Cdigo do Trabalho) de
relacionamento existente entre os instrumentos de regulamentao colectiva e as normas legais. Permite-
se agora o afastamento de normas legais por convenes colectivas ou regulamentos de extenso, mesmo
que esse afastamento seja desfavorvel ao trabalhador, a no ser nos casos em que a norma seja
absolutamente imperativa. Contudo, a aferio da imperatividade da norma no fcil de apurar, pois em
regra as normas no indicam expressamente essa qualidade, o que causa alguma incerteza na aplicao do
direito. Julgamos, que na ausncia de reviso legal, o papel da jurisprudncia ser essencial na
estabilizao de critrios de aplicao do artigo 4. n. 1 do Cdigo do Trabalho portugus.
Sobre as dificuldades de articulao da natureza convnio-dispositiva do regime dos contratos a termo e a
nova regra de relao entre as normas legais e os instrumentos de regulamentao colectiva, por todos,
JLIO VIEIRA GOMES, O contrato de trabalho a termo ou a tapearia de Penlope, in ROMANO
MARTINEZ (coord.), Estudos do Instituto de Direito do Trabalho, Vol IV, Almedina, Coimbra, pp.83.
22
o caso portugus, onde rege o princpio da liberdade de forma, o qual no entanto tem algumas
excepes que so apresentadas de modo exemplificativo no artigo 103. do Cdigo do Trabalho.
16
Naturalmente, que os contratos de trabalho a prazo esto tambm sujeitos exigncia
genrica de reduo a forma escrita. A esse respeito, claro o disposto no nmero 1
alnea g) e nmero 2, bem como a alnea b) do nmero 4, todos do artigo 38. da LT.
A principal excepo exigncia de forma escrita a que resulta do estatudo no
nmero 3 do artigo 38. da Lei do Trabalho, que permite que os contratos a prazo certo
cujo objecto assente em tarefas de execuo de durao igual ou inferior a noventa dias
em funo do objecto possam no estar reduzidos a escrito.
Fazemos notar que o legislador limitou a excepo ao princpio de forma escrita, s
tarefas de execuo curta e pontual. Assim, ficaram de fora do mbito da previso legal
as situaes em que exista sucesso ou renovao de contratos a prazo com esta
natureza.
A verificao de um quadro fctico de sucesso ou renovao de contratos a prazo
iguais ou inferiores a 90 dias, demonstraria que as tarefas para as quais esses
trabalhadores haviam sido contratados, no eram de curta durao e por conseguinte,
esses contratos deveriam ter sido celebrados com uma outra durao e com outro
fundamento, o que exigiria sempre a reduo a escrito.
Assim, sustentamos, que a constatao de existncia na mesma empresa e para as
mesmas funes de contratos sucessivos com fundamento no nmero 3 do artigo 38. da
Lei do Trabalho, quer sejam para o mesmo ou para diferentes trabalhadores, uma
conduta de fraude lei, por corresponder a um expediente de contratao que visa
tutelar a fuga ao cumprimento das regras de fundamentao dos contratos a prazo certo
previstas nos artigos 40. e seguintes.
Realamos tambm que um dos aspectos mais inovadores, consagrados pela nova Lei
do Trabalho foi introduo do nmero 2 do artigo 38. da Lei do Trabalho.
23

Doravante, na elaborao de contratos a prazo, no basta a identificao do fundamento
legal, tambm necessrio identificar as circunstncias factuais que justificaram o

23
Por clareza de exposio, transcreve-se o nmero 2 do artigo 38.:
Artigo 38.
(1- )
2- Para efeitos da alnea g) do nmero anterior, a indicao da causa justificativa da aposio do prazo
deve fazer-se mencionando expressamente os actos que o integram, estabelecendo-se a relao entre a
justificao invocada e o termo estipulado.
(3-.)
(4-)
(5-)
(6-)
17
recurso ao contrato a prazo. Concretizando, para alm da indicao do fundamento legal
que apontado como justificao para a celebrao do contrato necessrio ainda
subsumi-lo situao fctica concreta de modo a estabelecer entre ambos um nexo.
Ao abrigo da nova Lei do Trabalho, no basta a referncia simples ou meramente
remissiva a uma das alneas do nmero 2 do artigo 40. da LT que se considere
aplicvel ao contrato, deve constar sempre a descrio circunstanciada dos motivos de
facto que lhe servem de base.
A incorrecta, parcial ou omissa identificao formal dos factos e respectiva subsuno
ao fundamento legal um vcio formal, que nos termos do artigo 38 n. 6 da LT faz
presumir a responsabilidade do mesmo sobre a entidade empregadora, com as
respectivas consequncias legais.
No caso em apreo, e embora a lei no o preveja expressamente, entendemos que as
consequncias legais decorrentes do referido vcio se devem situar na invalidade do
termo, convolando-se a relao laboral, em relao sem termo, sem que com isso se
afecte a validade do vnculo laboral, nem os direitos adquiridos do trabalhador - o que
alis est em conformidade com o nmero 6 do artigo 38. da LT.
O incumprimento do artigo 38. n. 2 da LT um vcio formal que resulta da
desadequao entre o cumprimento desta disposio e a redaco do termo. Da que
propendamos para a defesa da tese da invalidade do termo aposto no contrato e
consequente converso - que no automtica - em contrato por tempo indeterminado.
Em bom rigor, entendemos que a violao do nmero 2 do artigo 38. da LT tem o
mesmo significado que a no aposio de termo no contrato, devendo ser tratada pelo
ordenamento jurdico da mesma forma.
Na defesa desta ideia, impressiona-nos, de sobremaneira, o facto de que a no indicao
de prazo no contrato faz presumir que o mesmo celebrado por tempo indeterminado, a
no ser que o empregador demonstre a temporalidade e transitoriedade de funes, nos
termos do nmero 2 do artigo 41. da LT.
Tendo em conta, que existe uma evidente semelhana de situaes, entre a no aposio
de prazo e a incorrecta ou omissa subsuno dos factos ao prazo aposto no contrato,
sustentamos que a soluo para ambos dever ser a mesma; a prevista no nmero 2 do
artigo 41. da LT.
18
Assim, propomos a aplicao analgica do mecanismo do artigo 42. n. 2 da LT aos
casos previstos no nmero 2 do artigo 38. da LT, o que possibilitar, em coerncia com
a disposio, que a incorrecta ou omissa subsuno dos factos ao prazo aposto no
contrato, possa ainda ser sanada pela entidade empregadora atravs da demonstrao da
transitoriedade ou temporalidade das tarefas ou actividades que constituem o objecto do
contrato de trabalho e da correcta subsuno da matria de facto ao termo.
A converso do contrato, que est viciado pela incorrecta ou omissa subsuno dos
factos ao prazo, no automtica, s acontecer, caso a entidade empregadora no
demonstre cabalmente a existncia de uma real necessidade de contratao a prazo,
circunstncia que, logicamente, impedir a correcta subsuno dos factos ao
fundamento.
Curiosamente, o legislador, noutro mbito, entendeu sancionar os contratos a prazo
celebrados fora dos fundamentos especialmente previstos na Lei, no com a converso
do contrato como seria expectvel - mas sim com o direito do trabalhador a receber a
indemnizao prevista no nmero 3 do artigo 128. da LT.
24

Para finalizar os aspectos formais relativos aos contratos a prazo, chamamos a ateno
para a norma prevista no nmero 5 do artigo 38. da LT, que prev que a falta de
indicao expressa da data do inicio da execuo do contrato de trabalho a prazo, faz
presumir - de modo ilidvel - que o contrato comeou a ser executado na data da sua
celebrao. Esta disposio relevante, sobretudo nos casos em que existem termos ou
condies suspensivas apostas aos contratos.


24
A ausncia de uma disposio expressa para prever o incumprimento do nmero 2 do artigo 38. da LT,
bem como a dicotomia de solues apresentada no artigo 42. da LT sobre a violao dos limites dos
contratos a prazo (em que se prev um regime diferente, com a faculdade de ser alternativo, para a
violao do limite de durao e nmero de renovaes, por um lado e a celebrao do contrato a prazo
fora dos limites previstos, por outro) poder-nos-ia fazer afastar a soluo de converso do contrato para as
situaes de incumprimento do artigo 38. n.2 da LT. Contudo, a defesa de tal tese no colhe pelos
seguintes motivos:
No caso do artigo 38. n. 2 o que est em causa simplesmente o cumprimento de uma formalidade
agora exigida por lei, cuja violao que implica a invalidade do termo - e consequente nulidade da
clusula por violao de uma disposio imperativa (cfr. art. 51. n. 1 da LT) subsistindo assim o
contrato, desta feita sem termo, em conformidade com o previsto no artigo 41. n. 2 da LT.
No caso do artigo 42. n. 4 da LT sancionam-se as situaes em que o prazo (termo) aposto no contrato
no tem correspondncia com os fundamentos legais enunciados pelo legislador no artigo 40. da LT. O
vcio que a est em causa material, e pressupe, no a incorrecta ou omissa subsuno dos factos ao
fundamento apresentado, mas sim a apresentao de um fundamento incapaz de justificar o recurso a este
tipo de contrato. Neste caso, a anlise do vcio posterior do artigo 38. da LT e tem, por conseguinte,
luz da lei, uma sano diferente.

19

3. Fundamentos dos contratos a prazo

A celebrao de contratos a prazo carece sempre da subsuno dos factos a um dos
fundamentos apostos na lei. Os fundamentos legais permitem justificar objectivamente a
admissibilidade de uma relao laboral por tempo determinado.
As novas regras acerca da fundamentao dos contratos de trabalho a prazo encontram-
se previstas no artigo 40. da Lei do Trabalho.
25

A admissibilidade dos contratos a prazo assenta numa clusula geral, constante no
artigo 40. n. 1 da LT.
A substituio do anterior regime de enumerao taxativa, pelo expediente tcnico-
jurdico da clusula geral, acompanha o movimento adoptado por outras legislaes,
como so os casos, entre outros, da lei italiana, alem e portuguesa.
26

O intrprete dever analisar a situao fctica e verificar se esta se enquadra na clusula
geral prevista no artigo 40. n. 1 da LT. A operao do intrprete auxiliada pelo
legislador que atravs do nmero 2 do artigo 40. identifica, de modo exemplificativo,
algumas das situaes que correspondem a situaes de necessidades temporrias da
empresa.

25
Transcrevemos o artigo 40. da Lei do Trabalho, de modo a facilitar a anlise da norma:
Artigo 40.
1.O contrato de trabalho a prazo certo s pode ser celebrado para a realizao de tarefas temporrias e
pelo perodo estritamente necessrio para o efeito.
2. So necessidades temporrias, entre outras:
a) a substituio de trabalhador que, por qualquer razo esteja temporariamente impedido de prestar a
sua actividade;
b) a execuo de tarefas que visem responder ao aumento excepcional ou anormal de produo , bem
como a realizao de actividade sazonal;
c) a execuo de actividades que no visem a satisfao de necessidades permanentes do empregador;
d) a execuo de uma obra, projecto ou outra actividade determinada e temporria, incluindo a
execuo, direco e fiscalizao de trabalhos de construo civil, obras pblicas e reparaes
industriais, em regime de empreitada;
e) a prestao de servios em actividades complementares previstas na alnea anterior, nomeadamente
a subcontratao e a terciarizao de servios;
f) a execuo de actividades no permanentes.
3. Consideram-se necessidades permanentes do empregador as vagas previstas no quadro de pessoal da
empresa ou as que, mesmo no estando previstas no quadro de pessoal ou as que, mesmo no estando
previstas no quadro do pessoal, correspondam ao ciclo normal de produo ou funcionamento da
empresa.
26
A anterior Lei 8/98 de 20 de Julho dispunha no seu artigo 9. n. 4 um elenco taxativo de fundamentos
para a contratao a prazo certo.
20
Focando a clusula geral contida no artigo 40. n. 1 da LT verifica-se que o contrato
de trabalho a prazo certo s pode ser celebrado para a realizao de tarefas
temporrias e pelo perodo estritamente necessrio para o efeito o que significa que o
crivo para a contratao a prazo cumulativo: por um lado necessria a demonstrao
de que o contrato somente celebrado para responder s necessidades temporrias da
empresa, por outro a vigncia deste est limitada ao perodo necessrio para a satisfao
das necessidades invocadas.
Conquanto que sejam respeitados os referidos critrios, a clusula geral permite
abranger mais situaes do que o nmero 2 do artigo 40. da LT apresenta, e enquadrar
mais motivos para a celebrao de contratos a prazo.
27

A clusula geral permite, inclusivamente, interpretar extensivamente alguns dos
fundamentos previstos nas alneas do nmero 2 do artigo 40. da LT. Naturalmente, que
nesses casos se devero sempre respeitar os critrios constantes da clusula geral.
Em suma, agora admissvel a celebrao de contratos a prazo com outros motivos que
no os constantes do artigo 40. n. 2 da LT, conquanto que balizados na previso geral
do artigo 40. n. 1 da LT.
Pelo exposto, a celebrao de um contrato a prazo, dever ser objecto de duas operaes
sucessivas: i) a indicao de um motivo, que pode ou no constar do leque enunciado no
nmero 2 do artigo 40. da LT; ii) subsuno do motivo indicado na clusula geral do
artigo 40. n. 1 da LT, visando apurar se o contrato corresponde efectivamente a uma
necessidade temporria da empresa e se celebrado pelo tempo necessrio a responder
a essa necessidade.
28

A clusula geral funciona como um mecanismo de controlo de admissibilidade do
contrato a prazo, limitando a contratao verificao dos critrios por ela previstos.
Contudo, os critrios apontados pelo artigo 40. n. 1 da LT so susceptveis de gerar
algumas dvidas. Com efeito, a referncia a necessidades temporrias e ao perodo

27
A respeito do ordenamento jurdico portugus, JLIO VIEIRA GOMES, Direito do Trabalho, ob cit,
pp. 593 reconhece que a introduo de uma clusula geral no representa, s por si, uma regresso quanto
ao nvel de proteco concedido aos contratados a termo por comparao com o anterior mtodo do
numerus clausus. A regresso segundo este autor ocorre por uma combinao de factores que passam
essencialmente pela inexistncia de mtodos eficazes de controlo da contratao a termo; a facilitao de
contratos sucessivos; aumento da durao mximo dos contratos e reduo do montante compensatrio e
do mecanismo de funcionamento de caducidade em contratos com durao superior a 6 meses.
28
Neste sentido, PALMA RAMALHO, Direito do Trabalho Parte II, ob. cit. pp. 242
21
estritamente necessrio vaga, e carece de alguns esclarecimentos, de modo a permitir
a adequada concretizao.
No que concerne expresso necessidades temporrias no se pode obnubilar que
ao empregador que cabe definir aquilo que so as necessidades temporrias, o que
naturalmente levanta dificuldades. A esse respeito, JLIO GOMES exemplifica
algumas dessas dificuldades, afirmando que o critrio das necessidades temporrias
poderia ser aproveitado sempre que a empresa decidisse mudar de actividade ou de
produto dominante a ttulo temporrio ou experimental. Como nota o Autor, a
dificuldade tambm emerge das situaes em que as empresas se definem com um
objecto que tem em vista a realizao de actividades pontuais ou de durao reduzida,
como caso por exemplo de empresas constitudas para organizar feiras, um grande
evento desportivo ou para realizar uma empreitada de grande dimenso.
29

Em situaes em que a prpria empresa se assume como temporria defensvel que
todas as suas necessidades tambm sejam temporrias, legitimando-se dessa forma a
generalizada contratao a prazo.
O critrio das necessidades temporrias deve ser objectivado de modo a permitir o
controlo pelos tribunais dos fundamentos alegados para a contratao a prazo, sem que
com isso se esteja a legitimar que os tribunais questionem o mrito das decises de
gesto empresarial. Aos tribunais caber apenas a tarefa de verificar se a contratao a
prazo teve como base uma efectiva necessidade temporria da empresa.
O legislador andou bem, ao prever no nmero 3 do artigo 39. da LT o conceito de
necessidades permanentes, por contraposio ao das necessidades temporrias.
Na verdade, grande parte das inquietaes suscitadas, a propsito da dificuldade de
concretizao do critrio das necessidades temporrias, resolvida pelo apelo
noo de necessidades permanentes objectivada na Lei.
O legislador no se limitou a referir o critrio das necessidades permanentes, foi mais
longe, aduziu elementos densificadores da noo, dando assim um sinal evidente de que
devem ser excludos contratao a prazo todos motivos que no sejam temporrios.
A bondade da soluo propugnada pelo nmero 3 do artigo 40. da LT saudada, pois
embora a redaco do dispositivo possa ser considerada aparentemente restritiva, a
verdade que a densificao da noo de necessidades permanentes permite pela

29
Cfr. JLIO VIEIRA GOMES, Direito do Trabalho, ob cit, pp. 591-592
22
amplitude da redaco tutelar, seno a totalidade, a grande maioria das situaes que
por natureza so incompatveis com a contratao a prazo.
Em relao referncia ao perodo estritamente necessrio satisfao das
necessidades, entendemos que se trata aqui de uma exigncia de conexo entre a
necessidade temporria e o termo inserido no contrato. Isto , a fixao do termo dever
corresponder ao perodo estritamente necessrio satisfao das necessidades
invocadas. Como alguns autores fazem notar, no ter de haver aqui uma coincidncia
exacta entre o termo aposto no contrato e o perodo estritamente necessrio
satisfao da necessidade, sendo admissveis contratos com perodos inferiores ao das
necessidades.
30

Pelo exposto, rapidamente se infere que as empresas devero ter um especial cuidado na
fixao da durao dos contratos, que para alm do limite mximo de durao previsto
no artigo 40. da LT, passam tambm a ter um limite equacionado em funo da
necessidade da empresa.
31

Como j referimos, a clusula geral do artigo 40. n. 1 da LT completada nas alneas
do n. 2 por uma enumerao exemplificativa dos motivos justificativos para a
celebrao de contratos a prazo, e sobre os quais teceremos algumas consideraes.
A enumerao do nmero 2 do artigo 40. da LT abrange, tanto as necessidades de
contratao a prazo por motivos respeitantes a trabalhadores, subjectivamente
considerados (como caso da alnea a) referente substituio de trabalhadores), como
tambm as situaes de necessidades de contratao a prazo por motivos de gesto
empresarial, sendo esses os casos das alneas b), c), d) e e), e ainda da alnea f), esta
ltima com uma natureza residual, como justificaremos mais adiante.
A substituio do trabalhador temporariamente impedido de prestar a sua actividade,
prevista na alnea a) do nmero 2 do artigo 40. da LT, justifica a contratao a prazo,
conquanto que balizada pelos critrios do nmero 1. Realamos o facto de que luz da
lei irrelevante a razo pela qual o trabalhador se encontra temporariamente impedido
de trabalhar.

30
JLIO VIEIRA GOMES, Direito do Trabalho, ob. cit., pp. 592, d como exemplo o caso da
contratao de um trabalhador no qual aposto ao contrato um termo de 6 meses, invocando como
motivo a substituio de um trabalhador a quem se concedeu uma licena por 1 ano.
31
Nesse sentido, a propsito do ordenamento jurdico portugus, vd. PALMA RAMALHO, Direito do
Trabalho, Parte II, ob. cit. pp.243
23
A ttulo de exemplo, luz da alnea a) do n.2 do artigo 40. da LT, julgamos ser
admissvel a contratao a prazo que tenha como fundamento a substituio de um
trabalhador que tendo sido despedido, tenha pendente no tribunal uma aco de
apreciao de licitude desse mesmo despedimento; do mesmo modo tambm ser
admissvel a celebrao de um contrato a prazo com o fundamento na substituio de
um trabalhador que esteja em situao de licena sem remunerao prevista no artigo
107. da LT.
Questo diversa saber se o contrato de trabalho a prazo com o fundamento na
substituio temporria, impe que o trabalhador admitido a prazo tenha que ocupar o
posto do trabalhador impedido, ou se permite que a substituio possa ocorrer de modo
indirecto. Clarificando, o que se pretende saber o seguinte: o fundamento da
substituio permite que o novo trabalhador ocupe o cargo de um outro trabalhador que
no o correspondente ao posto do trabalhador directamente impedido. (por exemplo: em
funo da reestruturao interna da empresa originada pela ausncia do trabalhador
impedido foi determinado que ao abrigo do artigo 72. da LT (ius variandi) um outro
trabalhador ocupasse as funes do colega impedido, pelo que o trabalhador contratado
a prazo iria substituir no o trabalhador impedido, mas sim o trabalhador que havia sido
internamente destacado para substituir o trabalhador impedido).
Em rigor, o trabalhador contratado a prazo iria substituir, no o trabalhador impedido,
mas sim o trabalhador j pertencente aos quadros da empresa que entretanto havia
substitudo o trabalhador impedido, da que se diga que substituio do trabalhador
impedido indirecta.
A questo no despicienda, todavia entendemos que nada no ordenamento impede
admissibilidade da substituio indirecta, devendo ser esta entendida como uma deciso
do foro empresarial que no coloca em causa nenhum dos princpios tutelados pelo
regime do contrato a prazo.
32

A alnea b) do nmero 2 do artigo 40. da LT possibilita a contratao a prazo no caso
das actividades sazonais, abrangendo no s as actividades cuja produtividade esteja

32
Contudo, no somos alheios ao facto de que a ausncia de previso na letra da lei, bem como o apelo ao
ius variandi em certas situaes, pode suscitar algumas dificuldades na aplicao da soluo, pois o limite
temporal deste de apenas de 6 meses, o que implicaria que findo este prazo o trabalhador mobilizado ao
abrigo do ius variandi deveria regressar s suas anteriores funes e o trabalhador contratado a prazo
deveria cessar as suas funes, o que significaria que no existiriam grandes vantagens no recurso
substituio indirecta, sobretudo em situaes de impedimento prolongado.
24
relacionada com o clima ou com determinados perodos do ano, como tambm as
situaes peridicas de aumento da procura.
33

As actividades sazonais tm uma natureza cclica, previsvel e regular, o que permite
sustentar que a contratao a prazo no admissvel por um ano inteiro.
A mencionada alnea apresenta tambm como fundamento para a contratao a prazo o
aumento excepcional ou anormal da produo da empresa.
Nestes casos, tem-se em vista atender s necessidades de gesto empresarial que no
sejam cclicas, mas que correspondam a perodos excepcionais de produo da empresa
que, por natureza, devero ser transitrios.
34

A alnea c) refere-se ao conjunto de actividades ocasionais ou pontuais que no estejam
includas na actividade habitual da empresa, pois se o tivessem seriam necessidades
permanentes da entidade empregadora e no possibilitariam a contratao a prazo.
Apontam-se aqui as situaes de gesto empresarial em que necessria a contratao a
prazo de trabalhadores para o exerccio de funes especficas a titulo temporrio, e que
se encontram fora do core business da empresa.
As alneas d) e e) permitem a contratao a termo no mbito de contratos celebrados na
construo civil, obras pblicas, reparaes industriais em regime de empreitadas ou
para a execuo de obras, projectos ou actividades complementares, designadamente as
relativas subcontratao ou terciarizao de servios.
A lei claramente facilita a contratao a prazo para a indstria da construo civil e
respectivas actividades coadjuvantes.
A alnea f) funciona, no que diz respeito aos fundamentos da contratao a prazo, como
uma clusula residual. Admite-se assim a contratao a prazo com base unicamente no
critrio da necessidade de execuo de actividades que no sejam permanentes na
empresa.
No podemos deixar de constatar, que no h qualquer diferena substancial entre a
alnea f) e a alnea c), na verdade a pequena diferena de redaco no altera em nada o

33
Por exemplo as actividades agrcolas (poca das colheitas) indstrias que dependem de determinada
estao do ano, o caso da indstria do turismo. Do mesmo modo, situaes cclicas de aumento de
procura de determinados produtos, por exemplo, no inicio dos anos escolares, a procura acentuada de
livros.
34
Por exemplo, uma agncia de publicidade que durante um grande evento desportivo se compromete
assegurar toda a publicidade do evento, sendo essa uma tarefa excede o seu nvel habitual de produo.
25
mbito substancial das disposies, que materialmente igual entre ambas. O legislador
reproduziu escusadamente o mesmo contedo em duas alneas diferentes.

4. nus da prova

Ao contrrio de outros ordenamentos jurdicos, a lei no indica expressamente sobre
quem recai o nus da prova dos factos que justificam a celebrao dos contratos a prazo.
Na ausncia de uma previso especfica sobre esta matria, deveremos recorrer s regras
gerais sobre distribuio do nus da prova que se encontram previstas no artigo 342. e
seguintes do Cdigo Civil.
Assumindo que os fundamentos que permitem a celebrao dos contratos a prazo
resultam de necessidades temporrias da entidade empregadora, somos do entendimento
que a esta que cumpre fazer a prova dos motivos que constituem o seu direito de
celebrar contratos a prazo.
Sendo esta a regra geral, frisamos que a celebrao de contratos a prazo deve suscitar na
esfera das entidades empregadoras uma especial diligncia na apreciao dos factos que
os fundamentam, sob pena de celebrarem contratos a prazo no justificados e se
sujeitarem s consequncias legais da decorrentes.

5. Distino entre contratos a prazo certo e incerto

No decurso da presente exposio j identificmos parte do tronco comum da
contratao a prazo prevista na nova Lei do Trabalho, contudo no fizemos ainda uma
distino conceptual entre os contratos a prazo certo e incerto.
A opo sistemtica deveu-se ao facto do novo regime jurdico da contratao a prazo
apresentado no justificar at agora uma particular distino entre ambas as figuras. Na
verdade, todos os aspectos que at aqui foram tratados tm aplicao a ambas as
modalidades de contratao a prazo.
De referir ainda, que a integrao da matria dos contratos a prazo incerto no regime
dos contratos a prazo constitui uma das principais inovaes introduzidas pela nova Lei
do Trabalho. Com efeito, a anterior Lei, de modo injustificado, no tratava da
contratao a prazo incerto, facto que aliado taxatividade dos fundamentos que
26
poderiam ser apostos aos contratos a prazo cerceava a hiptese de sequer se admitir o
recurso figura do prazo incerto.
A distino entre ambas as figuras reside sobretudo nos aspectos atinentes durao,
renovao e cessao do contrato, motivo pelo qual se justifica uma prvia distino
conceptual entre ambas as figuras.
Nos termos do artigo 39. n. 2 da LT, As clusulas acessrias referentes ao termo
resolutivo determinam o prazo certo ou incerto da durao do contrato de trabalho,
sendo esta a disposio que permite distinguir juridicamente os contratos a prazo certo
ou incerto.
Tal como j havamos adiantado, a propsito da distino entre termo e condio, o
prazo ser certo sempre que seja segura a produo do evento futuro e seguro o
momento em que este ocorrer, e ser incerto quando for apenas segura a verificao do
evento futuro, mas no o momento em que este se ocorrer.
Os contratos de trabalho podem ter apostos termos certos ou incertos, conforme o
conhecimento do momento em que o evento futuro ocorrer e podem tambm no ter
qualquer termo, sendo nesses casos (a regra) designados por contratos por tempo
indeterminado.
35

Ao nvel da fundamentao constata-se que os motivos previstos na Lei para a
celebrao dos contratos a termo certo e incerto so os mesmos, conforme o disposto no
artigo 44. da LT, que remete a fundamentao do contrato a prazo incerto para os
fundamentos do prazo certo.
O artigo 44. da LT ensaia uma definio sobre a natureza da contratao a prazo
incerto, ao referir que a celebrao do contrato de trabalho a prazo incerto s
admitida nos casos em que no seja possvel prever com certeza o perodo em que cessa
a causa que o justifica, designadamente nas situaes previstas no n. 2 do artigo 40.
da presente Lei.
A remisso do legislador para os fundamentos do contrato a prazo certo implica, por
coerncia, que se devem dar como adquiridas e aplicveis ao contrato a prazo incerto, as
reflexes produzidas acerca do contrato a prazo certo.

35
Conforme o disposto no nmero 1 do artigo 41. da LT: O contrato de trabalho pode ser celebrado
por tempo indeterminado ou a prazo certo ou incerto.
27
O facto que ao nvel da fundamentao os distingue reside na incerteza do momento que
cessa a causa justificativa do contrato, em tudo o resto o legislador consagrou um
regime semelhante.
H contudo situaes no mbito da contratao a prazo certo que embora comuns, no
se coadunam com a aposio de um prazo incerto, o caso por exemplo de substituio
de um trabalhador que est impedido de trabalhar por um perodo cuja data de cessao
j foi inicialmente fixada.
necessrio, ter-se em conta que no h uma verdadeira opo entre o contrato a prazo
incerto ou certo, o primeiro s admissvel se existirem efectivamente fundamentos
para a contratao a prazo e se, cumulativamente, existir a referida incerteza acerca do
momento em que a causa justificativa cessa. S nestas situaes que o contrato deve
ser admitido.
36

As diferenas substanciais entre o regime dos contratos a prazo certo e incerto,
emergem dos aspectos respeitantes durao, renovao, sucesso e cessao de ambas
as figuras, que correspondem a temticas que abordaremos nos pontos seguintes.

6. Durao dos contratos a prazo certo

A matria respeitante durao do contrato a prazo certo representa um dos aspectos
cruciais na regulamentao da contratao a prazo certo.
Um dos factos que se nos afigura realar o de que, ao aumento do limite mximo da
durao do contrato de trabalho a prazo est muitas vezes associada a ideia de potencial
acrscimo de precariedade da relao laboral, uma vez que se entende que o aumento do
perodo de manuteno de um vnculo laboral, por natureza temporrio, susceptvel de
gerar na vida pessoal dos trabalhadores alguma incerteza acerca do seu futuro
profissional e pessoal, circunstncia que num contrato por tempo indeterminado
teoricamente menos provvel de acontecer.
37


36
ROMANO MARTINEZ, ob cit. pp. 636, chama a ateno para o facto de que o erro de qualificao
(por exemplo: entre contrato a prazo certo ou incerto) pode no invalidar necessariamente a clusula do
prazo, devendo, nesses casos, recorrer-se s regras gerais de interpretao do negcio jurdico ( art. 236.
e ss do Cdigo Civil) e da converso ( art. 293. e ss. do Cdigo Civil)

37
A ttulo de exemplo, o caso de um trabalhador contratado a prazo certo que pretende contrair um
emprstimo bancrio de longa durao para aquisio de um imvel. Em situaes destas, que so
comuns, em princpio as garantias que este trabalhador oferece instituio bancria de que cumprir o
28
Naturalmente, que esta assero assenta no paradigma acrescentamos ultrapassado
de que as relaes laborais so tendencialmente duradouras e estveis. A evoluo dos
mercados de trabalho tem demonstrado que, cada vez mais, os trabalhadores ocupam
diversos postos de trabalho na mesma ou em diferentes empresas ao longo das suas
vidas profissionais.
No lquido que o aumento do limite mximo de durao do contrato a prazo seja por
si prprio susceptvel de precarizar os vnculos laborais, o que nos parece ser essencial
dotar o regime da contratao a prazo de mecanismos jurdicos que sejam aptos no
afastamento das condutas fraudulentas.
O aumento legal dos limites mximos de durao dos contratos a prazo certo pode
ocorrer, atravs do aumento de nmero de renovaes ou atravs do aumento do
termo/prazo mximo fixado no contrato.
Focando directamente a disposio prevista no artigo 42. da LT, referente durao do
contrato de trabalho a prazo certo, cumpre referir o seguinte:
Por motivos de coerncia de exposio, julgamos necessrio fazer uma distino interna
no seio do artigo 42. da LT. Com efeito, dos quatro nmeros que compem o artigo
apenas o primeiro aborda directamente a questo da durao do contrato, os restantes
nmeros tratam essencialmente dos mecanismos de correco das violaes ocorridas a
esse respeito, quer no mbito da ultrapassagem dos prazos mximos de durao do
contrato (n.2 e 3), quer no mbito da celebrao dos contratos fora dos fundamentos
previstos na lei (n. 4).
38


contrato de emprstimo, so menores do que as que teria se tivesse vinculado sua empresa atravs de
um contrato por tempo indeterminado, pois a determinada altura o contrato do trabalhador contratado a
prazo cessar, em funo disso tambm a sua remunerao.
38
Para efeitos de exposio, transcrevemos na ntegra o corpo do artigo 42. da LT:

Artigo 42
(Limites ao contrato a prazo certo)
1.O contrato de trabalho a prazo certo celebrado por um perodo no superior a dois anos, podendo
ser renovado por duas vezes, mediante acordo das partes, sem prejuzo do regime das pequenas e mdias
empresas.
2. Considera-se celebrado por tempo indeterminado o contrato de trabalho a prazo certo em que sejam
excedidos os perodos da sua durao mxima ou nmero de renovaes previstas no nmero anterior,
podendo as partes optar pelo regime do n. 4 do presente artigo.
3. As pequenas e mdias empresas podem livremente celebrar contratos a prazo certo, nos primeiros dez
anos da sua actividade.
4. A celebrao de contratos a prazo certo, fora dos casos especialmente previstos no artigo 40. desta
Lei ou em violao dos limites previstos neste artigo, confere ao trabalhador direito indemnizao nos
termos do artigo 128. da presente Lei.

29
Abordando em particular o primeiro nmero, constata-se que em relao anterior Lei
8/98 de 20 de Julho, a nova Lei do Trabalho aumentou a durao mxima dos contratos
a prazo. Com efeito, o legislador passou a admitir a renovao dos contratos a prazo por
duas vezes, faculdade que ao abrigo da anterior lei s era permitida uma vez.
39

A aferio da durao mxima do contrato a termo certo prevista por lei resulta da
articulao entre a possibilidade de renovao e as diversas regras.
Em conformidade com o disposto no nmero 1 do artigo 42. da LT, a durao inicial
do prazo fixado, que resulta do acordo das partes, no pode exceder o limite mximo de
dois anos.
Nada obsta, contudo que as partes acordem um perodo inferior ao limite mximo, essa
possibilidade decorre evidentemente da liberdade contratual. O contrato, em princpio,
dura pelo perodo acordado, podendo ou no renovar-se.
Nos termos da Lei, a renovao s pode ocorrer por duas vezes, o que significa que
findo o prazo inicial as partes podem ou no proceder sua renovao.
Convm no ignorar que o contrato sujeito a renovaes tido como um nico contrato
e no uma adio de vrios perodos de durao.
40

Conjugando as regras de durao mxima do prazo inicial com a possibilidade mxima
de renovaes, constatamos que o actual regime do contrato a prazo certo permite a
manuteno de um vnculo laboral com estas caractersticas por um mximo de 6 anos,
sendo este o novo mximo legal.
Exemplificando, se um trabalhador foi inicialmente contratado a prazo certo por dois
anos admissvel que o seu contrato seja objecto de duas renovaes pelo mesmo
perodo, o que a verificar-se significar que no final o seu contrato ter durado 6 anos.

7. Limites legais

A ultrapassagem dos limites mximos de durao ou do nmero de renovaes
legalmente admitido possibilita a converso do vnculo em contrato de trabalho por
tempo indeterminado ( o que resulta da primeira parte do artigo 42. n. 2 da LT).
41


39
Conforme previsto no nmero 2 do artigo 9. da Lei 8/98 de 20 de Julho
40
A esse respeito o nmero 3 do artigo 43. da LT expressivo Considera-se como nico o contrato de
trabalho a prazo certo cujo perodo inicialmente acordado seja renovado nos termos do n. 1 do presente
artigo.
30
O legislador entendeu no sancionar a ultrapassagem da durao do contrato e do
nmero de renovaes com a converso automtica do vnculo em contrato de trabalho
por tempo indeterminado.
A converso do contrato prevista na primeira parte do artigo 42. n 2 da LT s ocorrer,
caso as partes no optem pelo direito indemnizao, prevista no artigo 128. da LT (
o que decorre da remisso da parte final do artigo 42. n. 2 da LT para a indemnizao
do artigo 128. da LT aplicvel nos termos do 42. n. 4 da LT).
42

A sano de converso apresenta-se pois como sendo residual, ocorrendo apenas nos
casos em que as partes no optem pelo pagamento de uma indemnizao ao trabalhador
calculada nos termos do artigo 128. da LT, cujo pagamento implicar sempre a
cessao do vnculo laboral.
O regime previsto na parte final do artigo 42. n. 2 da LT atravs da expresso
podendo as partes optar pelo regime do n. 4 do presente artigo significa que dever
existir um acordo entre as partes e no a imposio unilateral de uma das alternativas
previstas na Lei.
43

Agregando ideias, o novo regime comina duas solues alternativas para as situaes de
violao do nmero de renovaes ou dos prazos de durao mxima dos contratos a
prazo certo e que, em funo da opo das partes, so as seguintes:
(i) converso do contrato a prazo certo em contrato por tempo indeterminado; ou (em
alternativa e caso haja acordo das partes nesse sentido) (ii), pagamento de indemnizao
ao trabalhador nos termos do artigo 128. da LT e consequente cessao do vnculo
laboral.
Questo diversa saber qual o momento em que a opo prevista no artigo 42. n. 2 da
LT deve ocorrer. Parece evidente que logo que o prazo de durao mximo ou nmero
de renovaes seja ultrapassado, devem recorrer-se aos mecanismos (alternativos)
sancionatrios previstos na lei, todavia a questo ganha contornos de maior dificuldade

41
A ultrapassagem do prazo mximo ocorre tanto nos casos em que o prazo mximo global de 6 anos
ultrapassado, como nos casos em que a durao aposta no contrato (inicial ou decorrente da renovao)
ultrapassa os 2 anos.
42
A remisso do artigo 42. n. 4 da LT para o artigo 128. da LT incompleta, pois o artigo composto
por vrios nmeros que consagram regimes diferenciados.
Sustentamos que a remisso para a indemnizao a pagar ao trabalhador deve ser majorada luz dos
critrios apostos no artigo 128. n. 2 da LT, tal como se estivesse em causa um contrato de trabalho por
tempo indeterminado, soluo que ocorreria atravs da converso caso no tivesse sido criada a faculdade
de opo de regimes sancionatrios.
43
A ausncia de acordo entre as partes implicar a converso do vnculo laboral em contrato por tempo
indeterminado.
31
nas situaes em que ningum invocou os vcios, pois a sano a aplicar no parece ser
automtica.
Na verdade, a lei ao no prever um mecanismo de funcionamento automtico e ao
deixar ao critrio das partes a faculdade de, perante um vcio, optarem pelo regime
sancionatrio, no cuidou de concretizar a exequibilidade dessa faculdade.
Se bem atentarmos redaco do dispositivo previsto no artigo 42. n. 2 da LT,
verificamos que a opo pelo regime sancionatrio no est condicionada pelo factor
tempo, o que significa que aparentemente a faculdade se poder manter ab aeternum.
Entendemos que tal assero no se pode retirar da lei, pelo menos no em todos os
casos. Sustentamos que a omisso na escolha do regime sancionatrio converte o
vnculo laboral em contrato por tempo indeterminado, precludindo-se a hiptese de
fazer apelo ao regime indemnizatrio do artigo 128. da LT.
Concretizando, imaginemos que decorridos 8 anos (ou seja, caso em que o prazo
mximo legal de 6 anos j foi largamente ultrapassado) aps a celebrao de um
contrato a prazo certo, as partes querem agora recorrer ao mecanismo do pagamento da
indemnizao prevista no artigo 128. da LT. Isso possvel?
Julgamos que tal no deve ser admissvel, na medida em que nesses casos a sano
aplicvel dever ser a converso do contrato, que a funcionou (excepcionalmente) de
modo automtico.
Em situaes como a descrita, ficcionamos que h uma conformao das partes ao
vnculo laboral por tempo indeterminado. Este raciocnio ser tanto mais vlido quanto
maior for o lapso de tempo verificado entre a data de cessao do contrato a prazo e a
eventual invocao a posteriori dos vcios, pois maiores sero os indcios de
conformao.
Se a soluo parece plausvel no caso descrito, revela-se mais duvidosa nos casos em
que o lapso de tempo, aps a ultrapassagem dos limites mximos ou nmero de
renovaes mais reduzido. Com efeito, a ausncia de um prazo para a realizao da
escolha entre regimes sancionatrios, pode revelar-se perniciosa na interpretao da
disposio.
Imaginemos, uma situao em que decorridos trs meses aps a verificao de um dos
vcios referidos, uma das partes o vem invocar. A questo que se coloca a de saber se
decorridos esses meses ainda possvel recorrer ao regime do artigo 42. n. 2 da LT,
32
isto , no fundo saber se o contrato j se converteu ou se as partes ainda podem optar
pela indemnizao.
44

A resposta questo colocada no inequvoca. Somos do entendimento, que o
legislador quis deixar ao critrio das partes a opo pelo regime sancionatrio
independentemente do tempo decorrido entre a verificao do vcio e a alegao do
mesmo.
Propugnamos que apenas nos casos em que luz do crivo da boa-f - i.e. aferindo o
tempo decorrido entre a verificao do vcio e a data de invocao do mesmo - se
verifique que as partes j se conformaram natureza da relao laboral por tempo
indeterminado que se deve defender que ocorreu uma converso automtica do
mesmo. Nos restantes casos a opo alternativa das partes deve manter-se.
Em termos de direito a constituir, sustentamos que a segurana na aplicao deste
regime ficaria mais tutelada se o legislador vier a previr um prazo para a realizao da
opo entre a converso do contrato e o pagamento da indemnizao prevista no artigo
128. da LT.

8. Celebrao de contratos a prazo com fundamento ilegal

O legislador disps no artigo 42. n. 4 da LT as consequncias da celebrao de
contratos a prazo sem fundamento ou com um fundamento no admissvel luz dos
critrios legalmente.
45

A soluo apresentada pelo legislador para a celebrao de contratos com um
fundamento no admissvel luz da lei (i.e. no abrangido pelo artigo 40. da LT)
impe a cessao imediata da relao laboral e confere ao trabalhador o direito a ser
indemnizado nos termos do artigo 128. da LT
46


44
Naturalmente que se for o trabalhador a solicitar o pagamento da indemnizao e a entidade
empregadora preferir a converso do contrato, o trabalhador no estar impedido de fazer cessar o
contrato atravs dos mecanismos da denncia, nesse caso a situao de denncia prevista no artigo 129.
n. 1 e 3 da LT
45
O legislador consagra no mesmo artigo 42. da LT as situaes de ultrapassagem dos prazos de durao
e nmero de renovaes dos contratos a prazo certo (n. 1 e n. 2).
Entendemos que por serem situaes conceptualmente distintas e com mbitos de aplicao diferentes
deveriam ter merecido da parte do legislador de uma consagrao autnoma, em disposio diversa.
46
Ao contrrio do que defendemos para a remisso do artigo 42. n. 2 da LT para o artigo 128 da LT,
entendemos que neste caso a remisso operada pelo nmero 4 do artigo 42. deve ser entendida como
sendo feita para o nmero 3 do artigo 128. da LT.
33
A lei no consagra para estes casos a possibilidade converso do vnculo existente em
contrato por tempo indeterminado, ao contrrio do que prev para as situaes em que
existe uma ultrapassagem dos limites mximos de durao do contrato ou do nmero de
renovaes.
A dicotomia de solues apresentadas pelo legislador difcil de justificar. Na verdade,
a no consagrao da possibilidade de converso do contrato nos casos de celebrao
com um fundamento inadmissvel contrria tutela dos direitos dos trabalhadores e
penaliza pouco a celebrao de contratos fraudulentos.
Aparentemente para o legislador mais censurvel a ultrapassagem dos limites
mximos dos contratos a prazo, do que a celebrao dos contratos assentes em
fundamentos invlidos.
Somos do entendimento que a converso do vnculo laboral temporrio em prazo
indeterminado funciona como garantia de segurana para os trabalhadores e para o
prprio regime dos contratos a prazo, da que tenhamos como duvidosa a opo do
legislador em sancionar estas condutas apenas com a indemnizao prevista no 128. da
LT.
O risco que representa para as entidades empregadoras a converso dos contratos a
prazo em vnculos por tempo indeterminado consideravelmente superior, do que o
mero pagamento de uma indemnizao calculada nos termos do artigo 128. da LT.
evidente que o novo direito constitudo no quis penalizar excessivamente os
contratos a prazo celebrados com fundamentos no admissveis.
Fazemos notar que o regime do artigo 42. n. 4 da LT, apesar da epgrafe se referir
exclusivamente aos contratos a prazo certo, se aplica indiferenciadamente aos contratos
a prazo certo ou incerto. Assim sendo, tambm nos contratos a prazo incerto a sano

Ou seja, o trabalhador ter direito a uma indemnizao correspondente s remuneraes que se venceriam
entre a data da cessao e a convencionada para o fim do prazo do contrato.
Sustentamos a aplicao diferenciada do regime do 128. da LT, porquanto na situao dos contratos
celebrados com fundamento no admissvel (art. 42. n. 4 da LT) a lei no prev sequer a possibilidade
de converso em contrato por tempo indeterminado, pelo que a sano a aplicar deve situar-se no mbito
da indemnizao pela cessao da relao laboral a prazo
Assim, neste contexto entendemos que o 128. n. 2 da LT apenas se aplica s situaes previstas no
mbito do artigo 42. n. 2 da LT.
34
para a aposio de um fundamento ilegal o pagamento de uma indemnizao
calculada nos termos do artigo 128. da LT.
47

Finalmente, somos da opinio que a redaco do nmero 4 do artigo 42. da LT no foi
muito feliz, sobretudo tendo em vista a articulao com os restantes nmeros do artigo
42. da LT.
O artigo 42. n. 4 da LT ao prever que A celebrao de contratos a prazo certo, fora
dos casos especialmente previstos no artigo 40. desta Lei ou em violao dos limites
previstos neste artigo, confere ao trabalhador direito indemnizao nos termos do
artigo 128. da presente Lei, parece querer indicar que qualquer violao dos limites
legais previstos no artigo, designadamente os referentes durao do contrato e
ultrapassagem do nmero de renovaes, conferem ao trabalhador o direito
indemnizao.
Ora, a ser efectivamente assim, e ao contrrio do sustentmos atrs, a redaco do artigo
42. n. 2 da LT no representaria nenhuma alternativa ao sancionamento, pois o
trabalhador teria sempre direito a ser indemnizado, direito que aparentemente cumularia
com a converso do contrato.
Por entendermos que a redaco do artigo 42. n. 2 da LT impressiva, no sentido de
prever uma efectiva opo no regime sancionatrio a adoptar, sustentamos que a nica
leitura que se pode retirar da redaco do n. 4 do artigo 42. da LT, a seguinte:
- a indemnizao prevista no artigo 42 n. 4 da LT, para alm de se aplicar
expressamente aos casos dos contratos a prazo celebrados com fundamento ilegal,
tambm residualmente aplicvel a todas as outras situaes de violao do artigo 42. da
LT, com excepo das que j tenham elas prprias uma sano especialmente prevista
no artigo, como so os casos da violao dos limites dos prazos de durao e nmero de
renovaes dos contratos.

9. Renovaes dos contratos a prazo certo

O contrato de trabalho a prazo certo dura pelo tempo determinado pelas partes, podendo
ou no renovar-se. Embora a temtica j tenha sido tratada lateralmente a propsito dos

47
Nos contratos a prazo incerto o funcionamento do mecanismo do artigo 128. n. 3 da LT parece mais
difcil de fazer funcionar. A indemnizao a dever recorrer a critrios de previsibilidade acerca do
clculo da data de cessao da causa justificava o contrato.
35
limites mximos de durao do contrato, no foi ainda abordado directamente o regime
da renovao constante do artigo 43. da LT.
48

Em regra, depois do decurso do prazo, e no havendo declarao em contrrio, o
contrato de trabalho no caduca, facto que diferente das regras gerais de direito.
A caducidade do contrato a prazo a certo s opera quando comunicada expressamente
atravs de uma declarao de vontade recebida pela outra parte. Trata-se de uma
manifestao de vontade receptcia, conforme previsto no artigo 224. do Cdigo
Civil.
49

50

A coberto da liberdade contratual, as partes podem ab initio prever no contrato as
condies da sua renovao (artigo 38. n. 1 alnea d) da LT e artigo 43. da LT). Findo
o prazo do contrato, no tendo as partes previsto as condies da sua renovao, este
renovar-se- automaticamente por perodo igual ao inicial.
Ao abrigo da liberdade contratual, nada impede que as partes prevejam no prprio
contrato uma clusula determinando que, findo o prazo de vigncia inicialmente aposto,
este no se renovar (artigo 43. n. 2 da LT).
As renovaes previstas na Lei podem ser expressas ou tcitas. A renovao expressa
deve ocorrer sempre que as partes pretendam renovar o contrato por um perodo
diferente do inicial, nesses casos devem declarar expressamente essa inteno e cumprir

48
Para efeitos de exposio, transcrevemos o artigo 43. da LT, que tem a seguinte redaco:

Artigo 43
(Renovao do contrato a prazo certo)
1.O contrato de trabalho a prazo certo renova-se, no final do prazo estabelecido, pelo tempo que as
partes nele tiverem estabelecido expressamente.
2.Na falta de indicao expressa a que se refere o nmero anterior, o contrato de trabalho a prazo certo
renova-se por perodo igual ao inicial, salvo estipulao contratual em contrrio.
3.Considera-se como nico o contrato de trabalho a prazo certo cujo perodo inicialmente acordado seja
renovado nos termos do n. 1 do presente artigo.
49
O artigo 124. n. 3 da LT, referente s formas de cessao evidente a esse respeito, ao prever o
seguinte: Os efeitos jurdicos da cessao do contrato de trabalho produzem-se a partir do
conhecimento da mesma por parte do outro contratante, mediante documento escrito.
50
A lei no prev antecedncia mnima para comunicao da inteno de no renovao do contrato a
prazo, julgamos que luz da boa-f nas relaes laborais possvel sustentar a obrigatoriedade de um
aviso prvio outra parte.
A invocao da caducidade do contrato por parte da entidade empregadora discricionria, o que
significa que mesmo subsistindo o motivo para a manuteno do contrato no h obrigao da entidade
empregador em o manter.
Tecnicamente a declarao de vontade da entidade empregadora em no renovar o contrato, ainda que
sem a obrigatoriedade de antecedncia mnima, consubstancia uma denncia que ter como consequncia
a caducidade do contrato.
A denncia do contrato a prazo certo operada pelo trabalhador segue o regime geral aposto no artigo 129.
da LT.
36
todos os requisitos formais similares aos da celebrao do contrato a prazo.
Naturalmente, que se as partes j tiverem previsto este cenrio no contrato, j no
necessrio realizar quaisquer formalidades, pois a declarao expressa j existe; resulta
do clausulado aposto no contrato (artigo 43. n. 1 da LT).
As renovaes tcitas ocorrem sempre que no final do perodo contratual em curso
nenhuma das partes faa operar a caducidade, verificando-se nesses casos uma
renovao tcita do contrato por perodo idntico ao inicial.
A renovao do contrato carece sempre da verificao dos requisitos materiais (ao nvel
dos fundamentos) que originaram a sua celebrao. necessrio que subsista sempre a
causa justificativa do termo para que se proceda renovao do contrato.
A renovao do contrato a prazo, ocorrida em situao em que a causa justificativa
inicial j no se verifica, deve ser entendida como situao anloga da celebrao de
um contrato a prazo com um fundamento ilegal, pelo que a sano dever ser a mesma;
o pagamento de uma indemnizao ao trabalhador calculada nos termos do artigo 128.
da LT.
Questo diversa saber se a renovao do contrato no poder assentar num
fundamento diferente daquele que o originou.
Por exemplo, imaginemos uma situao em que um trabalhador originariamente
contratado para fazer face ao acrscimo excepcional de trabalho renova o contrato com
base no fundamento de substituio de um trabalhador temporariamente impedido de
executar a sua prestao.
Somos do entendimento que a mudana de fundamento no mbito da renovao implica
a celebrao de um novo contrato a prazo, pois os contratos a prazo so celebrados para
fazerem face a situaes pontuais e especficas e as suas renovaes implicam a
manuteno dos fundamentos que os originaram.
51

Se bem atentarmos ao exemplo referido, verificamos que a mudana de fundamento
significa que existe na mesma empresa uma nova necessidade temporria, o que implica
necessariamente a celebrao de um novo contrato apto a responder a essa diferente
necessidade.
A no se entender assim, estar-se-iam a promover condutas fraudulentas, como por
exemplo a contratao de um nico trabalhador a prazo para fazer face a diferentes

51
Nesse sentido, JLIO VIEIRA GOMES, Direito do Trabalho, ob. cit., pp. 605
37
necessidades temporrias da empresa, que deveriam ser supridas com a celebrao de
vrios contratos a prazo.
52


10. Contratos a prazo incerto

A regulamentao do contrato a prazo incerto escassa quando comparada com o
regime do prazo certo. Contudo, tal assero no correcta, pois como j referimos
grande parte do regime da contratao a prazo aplicvel aos contratos a prazo certo e
incerto.
A temtica dos limites mximos de durao e da renovao no tem aplicabilidade aos
contratos a prazo incerto, pois o contrato de trabalho a prazo incerto dura pelo tempo
necessrio verificao do facto que fundamentou a celebrao do contrato.
Por exemplo, nos casos de celebrao de contrato a prazo incerto motivados pela
substituio de trabalhador nos termos do artigo 40. n. 2 alnea a) da LT, o contrato
durar at se verificar o regresso ao posto de trabalho do trabalhador impedido.
O contrato a prazo incerto no se renova: ou caduca quando verificado o facto extintivo
ou converte-se em contrato por tempo indeterminado.
53


52
Um exemplo interessante suscitado na jurisprudncia francesa foi o da celebrao de um contrato a
prazo certo tendo em vista a substituio geral de trabalhadores, que porventura ficassem doentes ou
entrassem de frias. Tratava-se de um contrato concludo para a substituio geral de qualquer trabalhador
efectivo que estivesse nessas condies. O tribunal considerou nula a estipulao do prazo, com o
argumento de que o trabalhador no era contratado para fazer face a uma necessidade temporria, mas
sim a uma necessidade permanente.
Alguns autores admitem vivel uma situao diferente, embora conexa, que o caso da contratao a
termo de um nico trabalhador para a substituio de vrios trabalhadores em frias, por entenderem que
no h qualquer inteno de defraudar o regime da contratao a prazo. Nesse sentido, vd. MARIA
IRENE GOMES, Consideraes sobre o regime jurdico do contrato de trabalho a termo certo no
Cdigo do Trabalho, Questes Laborais, 2005, 24, pp.148; PEDRO ORTINS DE BETTENCOURT,
Contrato de Trabalho a Termo, Amadora, pp. 139-140

53
Conforme o artigo 45. da LT, que por clareza de exposio se transcreve:

Artigo 45
(Denncia do contrato a prazo incerto)
1.A produo de efeitos de denncia a que se refere o nmero seguinte depende do decurso do prazo a
que a mesma est sujeita, devendo, em todo o caso, verificar-se a ocorrncia do facto a que as partes
atriburam eficcia extintiva.
2. Se o trabalhador contratado a prazo incerto permanecer ao servio do empregador aps a data da
produo dos efeitos da denncia ou, na falta desta, decorridos sete dias aps o regresso do trabalhador
substitudo, ou em caso de cessao do contrato de trabalho por concluso da actividade, servio, obra
ou projecto para que tenha sido contratado, considera-se contratado por tempo indeterminado.
38
A cessao do contrato a prazo incerto ocorre por caducidade, conforme previsto nos
artigos 124. n. 1 alnea a) e artigo 125. n. 1 da alnea a), ambos da LT.


Tal como nos contratos a prazo certo, a caducidade nos contratos a prazo incerto no
opera ipso jure, pois carece sempre de uma comunicao escrita outra parte
manifestando a vontade de fazer cessar o contrato.
54

A denncia nos contratos a prazo incerto - que faz operar a caducidade - est sempre
dependente da verificao do facto extintivo, conforme previsto no nmero 1 do artigo
45. da LT.
55

A lei prev de modo expresso que a verificao do facto extintivo que determina a
caducidade do contrato, e no a ausncia de denncia
56
.
A caducidade do contrato a prazo incerto opera: (i) sempre que se concretizam os
efeitos da denncia - que esto dependentes da verificao efectiva do facto extinto
57
-;
ou (ii) sempre que aps a verificao do facto extintivo, o trabalhador deixe de estar ao
servio da empresa.
O artigo 45. n. 2 da LT contempla algumas especificidades em relao aos factos
extintivos. Assim, nas situaes que o facto extintivo o regresso do trabalhador
substitudo, a caducidade do contrato pode operar at ao stimo dia posterior ao regresso
do trabalhador substitudo. Decorrido esse tempo, e mantendo-se o trabalhador
contratado a prazo a exercer funes, o contrato converte-se automaticamente em
contrato por tempo indeterminado.
58

Nas situaes em que o contrato a prazo incerto se celebrou tendo como fundamento a
realizao de uma actividade, servio, obra ou projecto, considera-se que o contrato se
converte automaticamente em contrato por tempo indeterminado, conquanto que o
trabalhador se mantenha ao servio da empresa aps a concluso da actividade.

54
Sobre o regime dos contratos a prazo certo. vd supra o ponto 2.
55
A denncia a que o legislador aqui se refere, diz respeito comunicao emitida pela entidade
empregadora tendo em vista a cessao da relao laboral em funo da verificao do facto extintivo.
A denncia operada pelo trabalhador dever seguir o regime previsto no artigo 129. da LT.
56
A ausncia de denncia por parte da entidade empregadora no sancionada pelo legislador, pois a
caducidade do contrato verificar-se- do mesmo modo na situao em que o trabalhador deixar de
trabalhar na empresa aps a verificao do facto extintivo.
57
Caso tenha existido uma denncia vlida e o trabalhador se tenha mantido a exercer funes, o vnculo
laboral converte-se em contrato por tempo indeterminado.
58
Assinalando que nos casos de converso do contrato a prazo incerto a caducidade atpica, pois
embora a relao laboral caduque, no se extingue, transforma-se. Vd. ROMANO MARTINEZ, ob. cit.
pp. 878-879
39
A denncia a que o artigo 45. da LT se refere, no impe nenhum prazo de aviso
prvio, contudo por decorrer da boa-f negocial deve defender-se que a comunicao da
entidade empregadora, que ter como consequncia a caducidade do contrato, dever
ser feita com uma antecedncia razovel.
Embora a obrigao de comunicao prevista na lei decorra da boa-f nas relaes
laborais e a sua falta no determine a converso do contrato, deve gerar a obrigao de
indemnizao por parte da entidade empregadora.
59


11. Efeitos da cessao dos contratos a prazo

Os contratos a prazo, para alm dos aspectos j referidos, diferenciam-se do vnculo
laboral comum sobretudo pela forma de cessao. Com efeito, os contratos a prazo
cessam por caducidade, o que ocorre com o decurso do prazo (no caso dos contratos a
prazo certo) ou quando cessa a causa justificativa da contratao do trabalhador
(contrato a prazo incerto).
60

A caducidade identificada pelo legislador como forma cessao do contrato de
trabalho, a par das restantes formas de cessao no artigo 124. n. 1 alnea a) da LT,
sendo que o decurso do prazo ou verificao do facto extintivo so indicados
especificamente como fundamentos da caducidade no artigo 125. n. 1 alnea a) da LT.
Embora j tenhamos abordado grande parte desta temtica a propsito da matria das
renovaes, sublinhamos que a caducidade no opera ipso jure, mas passa por uma
comunicao escrita outra parte, manifestando a vontade de no renovao ou no
converso em contrato por tempo indeterminado (artigo 124. n. 3 da LT). Essa
comunicao s produz efeitos a partir do momento em que entre na esfera jurdica do
trabalhador.
61


59
Analogicamente, com as necessrias adaptaes, poder-se-ia fazer apelo ao mesmo critrio que preside
a ausncia de pr-aviso nos casos de denncia do contrato de trabalho operados pelo trabalhador. Com
efeito, nesses casos o trabalhador indemniza o empregador no valor correspondente remunerao que
auferiria no perodo de aviso prvio (artigo 129. n. 5 da LT).
Julgamos sustentvel defender que na situao em anlise, a entidade deveria indemnizar o trabalhador de
acordo com o mesmo critrio do artigo 129. n. 5 da LT
60
Para alm da caducidade o contrato a prazo pode cessar tambm pelas causas comuns a todos os
contratos de trabalho, sujeitando-se ao respectivo regime.
61
Mas se o trabalhador se recusar a receber a comunicao ou no a receber por culpa sua, considera-se
que a declarao produz efeitos (cfr. artigo 224. n. 2 do Cdigo Civil)
40
Assinalmos atrs que a ausncia legal de necessidade de aviso prvio na comunicao
de cessao do contrato a prazo representa uma soluo que contrria aos princpios
da boa-f negocial entre as partes nas relaes laborais.
A vlida cessao do contrato a prazo no confere ao trabalhador o direito a qualquer
indemnizao, independentemente da durao do vnculo laboral.
62

Os efeitos da vlida cessao dos contratos a prazo no revestem qualquer especialidade
em relao s demais formas de cessao
63
.



3. REGIME DAS PEQUENAS E MDIAS EMPRESAS



Um dos aspectos mais interessantes introduzidos pela nova Lei do Trabalho foi o
regime excepcional conferido s pequenas e mdias empresas em matria de
contratao a prazo.
A justificao para a criao de um regime excepcional, tal como o que foi consagrado,
passa pela ideia de que a contratao a prazo um importante incentivo ao
desenvolvimento do tecido empresarial de Moambique e que por essa razo os agentes
econmicos mais susceptveis (pequenas e mdias empresas) no devem estar sujeitos a
todos os constrangimentos legais aplicveis a este modelo de contratao.
O regime do artigo 42. da LT, por diversas vezes faz meno inaplicabilidade do
regime s pequenas e mdias empresas.
Assim, logo na parte final do artigo 42. n. 1 da LT, se refere (), sem prejuzo do
regime aplicvel s pequenas e mdias empresas. A excepcionalidade do regime

62
Com soluo diferente, o ordenamento jurdico portugus confere aos trabalhadores cujos contratos
tenham caducado por iniciativa da entidade empregadora, no s o direito a serem
indemnizados/compensados (artigo 388. n. 2 e 3 do CT), como tambm a terem um direito de
preferncia na admisso a tempo indeterminado para postos de trabalho com funes idnticas s
exercidas por estes num prazo de 30 dias sobre a cessao do contrato a termo (artigo 135. n. 1 do CT).
63
Os efeitos comuns so os seguintes: (i) A obrigatoriedade de emisso do certificado de trabalho (artigo
136. da LT); (ii) eventual pagamento ao trabalhador de crditos vencidos, caso existam; (iii) sustentamos
o pagamento proporcional das frias que j estejam vencidas data da cessao do contrato, mas que
ainda no tenham sido gozadas (crdito do trabalhador que no evidente pela omisso da Lei a este
respeito).

41
ainda evidenciada pela redaco do nmero 3 do artigo 42. da LT que prev que As
pequenas e mdias empresas podem livremente celebrar contratos a prazo certo, nos
primeiros dez anos da sua actividade
Da leitura do artigo 42. n. 1 e n. 3 da LT ressaltam dois grandes requisitos
cumulativos para a aplicao do regime excepcional: i) a tipologia da empresa; ii) a
durao da actividade da empresa.
No que concerne ao primeiro requisito, a nova Lei do Trabalho, ao contrrio do que
acontecia com a anterior, consagra no artigo 34. da LT uma disposio sobre os vrios
tipos de empresa, devendo ser esse o critrio de enquadramento de aplicao do regime.
O critrio de distino entre empresas adoptado pela Lei o nmero de trabalhadores
que cada uma delas emprega.
64

O regime excepcional da contratao a prazo s no se aplica s empresas que tenham
mais de cem trabalhadores, as denominadas grandes empresas na redaco do artigo
34. n. 1 da LT.
Em relao ao requisito da durao de actividade da empresa, a lei estabelece que o
regime s se aplica nos primeiros dez anos de actividade da pequena ou mdia empresa.
Embora a leitura do artigo 42. n. 3 da LT seja esclarecedora em relao contagem do
prazo de 10 anos para as pequenas e mdias empresas que se constituam agora, omissa
em relao s empresas j constitudas, necessrio recorrer a uma outra disposio
legal.
A resposta questo das empresas constitudas encontra-se prevista no artigo 270. n. 3
da LT que integra o conjunto de disposies transitrias da Lei, e a qual por clareza de
exposio aqui se transcreve: Para efeitos de celebrao de novos contratos de
trabalho, aplicvel s pequenas e mdias empresas j constitudas, o disposto no n. 3
do artigo 42. da presente Lei, durante os dez primeiros anos da sua vigncia.

64
O nmero 1 do artigo 34. da LT tem a seguinte redaco:
Artigo 34.
(Tipos de empresas)
1.Para efeitos da presente Lei considera-se:
a) Grande empresa a que emprega mais de cem trabalhadores;
b) Mdia empresa a que emprega mais de dez at ao mximo de cem trabalhadores
c) Pequena empresa a que emprega at dez trabalhadores.
2. ()
3. ()
4. ()

42
A disposio transitria ao referir-se a vigncia, est a claramente a indicar que se
trata da vigncia da norma e no da durao da actividade da empresa, ao contrrio do
que a leitura do artigo 42. n. 3 da LT parece sustentar para as empresas a constituir.
Assim, independentemente dos anos de actividade das pequenas ou mdias empresas j
constitudas, o regime excepcional da contratao a prazo ser-lhes- aplicvel durante os
primeiros dez anos da vigncia da norma.
O que significa que todas as pequenas e mdias empresas privadas em Moambique
(que se constituam agora ou que j estejam constitudas) que celebrem contratos a prazo
esto abrangidas pelo regime excepcional da contratao a prazo.
65

O limite mximo de durao dos contratos a prazo celebrados com pequenas e mdias
empresas de 10 anos, a contar da vigncia da Lei para as empresas j constitudas ou
da data da sua constituio para as empresas a constituir.
O regime excepcional que a Lei prev em matria de contratao a prazo permite que as
pequenas e mdias empresas possam nos primeiros dez anos de actividade celebrar
livremente contratos a prazo certo
66
.
Curiosamente, o legislador no concretizou o regime apenas previu que a celebrao de
contratos a prazo certo fosse livre durante um determinado lapso de tempo.
Concretizando, o regime excepcional das pequenas e mdias empresas sobre a livre
celebrao de contratos a prazo certo, incide apenas sobre a inexistncia de limitaes
ao nmero de renovaes e ao perodo mximo de durao dos contratos.
Em tudo o mais, designadamente no que concerne aos fundamentos, formalidades do
contrato a prazo, renovaes ou celebrao de contratos com fundamento ilegal o
regime das pequenas e mdias empresas segue as regras gerais e no tem uma natureza
excepcional.
No pode deixar de se reconhecer, que ao permitir-se um vnculo a prazo certo de 10
anos sempre existiro problemas ao nvel da fundamentao desse mesmo contrato, pois
cada vez ser mais difcil entidade empregadora demonstrar que se trata de uma
necessidade temporria (no permanente) que justifica a manuteno do vnculo laboral.

65
Fazemos notar que o regime excepcional das pequenas e mdias empresas s se aplica aos contratos
celebrados depois da entrada em vigor da nova Lei do Trabalho, o que significa que os contratos a prazo
celebrados ao abrigo da anterior Lei no sero abrangidos pelo regime excepcional, regendo-se quanto
aos limites pela lei anterior.
66
A lei excluiu do regime excepcional das pequenas e mdias empresas a celebrao dos contratos a
prazo incerto.
43
Observando o mbito de aplicao do regime da contratao a prazo aplicvel s
pequenas e mdias empresas, verifica-se que a amplitude do regime torn-lo-
certamente a regra de contratao laboral em Moambique, e no a excepo tal como
est apresentada na Lei.



4. CONTRATOS A PRAZO SUCESSIVOS



A temtica da contratao a prazo sucessiva, semelhana do que ocorria com a
anterior lei, no foi objecto de tratamento na nova Lei do Trabalho.
O problema da sucesso de contratos de trabalho a prazo distingue-se da temtica da
renovao. Na sucesso de contratos ocorre uma efectiva cessao da relao laboral a
prazo que imediatamente seguida de uma recontratao, daquele ou de outro
trabalhador, para o mesmo posto de trabalho.
A livre admissibilidade no ajustamento pelas partes de contratos sucessivos potencia a
ocorrncia de condutas fraudulentas, em particular no que concerne fuga aos limites
mximos de durao dos contratos a prazo.
A omisso de um mecanismo jurdico que impea a sucesso de contratos a prazo com
os mesmos fundamentos e para o mesmo trabalhador, permite s partes perpetuar uma
relao laboral temporria, sem limitaes ao nvel da durao.
A ausncia de uma norma que impea ou limite a sucesso de contratos a prazo esvazia
o regime dos limites de durao dos contratos a prazo.
Aquilo que alguns autores designam por espiral da contratao a termo sucessiva
67

tem plena aplicabilidade no actual ordenamento jurdico-laboral de Moambique, pois
no existem mecanismos especificamente talhados para o tratamento da matria.
Sem prejuzo de reconhecermos que mesmo nos ordenamentos jurdicos mais prximos
que tratam esta matria ocorrem frequentemente abusos ou interpretaes fraudulentas
das normas por parte das partes, no se pode ignorar que a situao certamente

67
Cfr. JLIO VIEIRA GOMES, Direito do Trabalho, ob. cit. pp. 600-601
44
agravada em ordenamentos laborais, tal como o moambicano, onde no h sequer uma
norma que impea essa prtica.
68

Os defensores mais afoitos da opo de omisso de tratamento da matria por parte do
legislador podero sempre arguir que no h um verdadeiro perigo de abuso das
entidades empregadoras, pois a contratao a prazo ao nvel da fundamentao j
acautela a sucesso dos contratos. Isto , o trabalhador no pode ser recontratado no
final do seu contrato a prazo com o mesmo fundamento, porque a ser assim a
necessidade no seria temporria, mas sim permanente.
Ainda que possamos admitir que em alguns casos poder ser efectivamente assim,
sobretudo nos casos em o que o contrato a prazo certo atinge o seu limite mximo de 6
anos, a verdade que na maioria das situaes no o ser. Conforme j indicmos atrs,
a entidade empregadora pode no renovar o contrato, mesmo que a necessidade
temporria ainda se mantenha.
Por exemplo, imaginemos que decorridos 4 anos de contrato a prazo certo a entidade
empregadora decide no proceder segunda renovao e faz, atravs de uma
declarao, caducar o contrato. Suponhamos agora que, aps a cessao do contrato, a
entidade empregadora volta a contratar o trabalhador com o mesmo fundamento, isto
assumindo que a necessidade temporria se mantm.
Como possvel constatar com este exemplo a entidade empregadora deixa de atender
aos direitos adquiridos do trabalhador (designadamente, antiguidade, frias ou
remunerao) respeitantes aos 4 anos de contrato anterior, pois formalmente celebrou
um novo contrato.

68
No ordenamento jurdico portugus a situao dos contratos a termo sucessivo est prevista no artigo
132. do Cdigo do Trabalho, que tem a seguinte redaco: 1 - A cessao, por motivo no imputvel ao
trabalhador, de contrato de trabalho a termo impede nova admisso a termo para o mesmo posto de
trabalho, antes de decorrido um perodo de tempo equivalente a um tero da durao do contrato,
incluindo as suas renovaes. 2 - O disposto no nmero anterior no aplicvel nos seguintes casos: a)
Nova ausncia do trabalhador substitudo, quando o contrato de trabalho a termo tenha sido celebrado
para a sua substituio; b) Acrscimos excepcionais da actividade da empresa, aps a cessao do
contrato; c) Actividades sazonais; d) Trabalhador anteriormente contratado ao abrigo do regime
aplicvel contratao de trabalhadores procura de primeiro emprego, sem prejuzo do previsto nos
n.s 1 e 2 do artigo 139.. 3 - Considera-se sem termo o contrato celebrado entre as mesmas partes em
violao do disposto no n. 1, contando para a antiguidade do trabalhador todo o tempo de trabalho
prestado para o empregador em cumprimento dos sucessivos contratos.
45
Se o exemplo parece chocante, a verdade que nada na lei impede tal conduta. Fazemos
notar, que mesmo nos casos em que o critrio da necessidade temporria poderia ser
posto em causa com a celebrao de um novo contrato, nada impede que as partes
celebrem um novo contrato com diferente fundamento o qual, tendo em conta a
amplitude da redaco dos fundamentos, facilmente produziria os mesmos resultados
que o vnculo laboral anterior, com a vantagem de no se acautelarem os direitos
adquiridos do trabalhador na anterior relao laboral.
69

A omisso da lei sobre aspecto da contratao a prazo, deixa para os tribunais a tarefa
proibir as condutas abusivas das entidades empregadoras na sucesso de contratos a
prazo.
Sem prejuzo de sustentarmos que indispensvel uma disposio especfica sobre esta
matria, sustentamos que actualmente a nica forma de acautelar as condutas abusivas
reside no apelo ao mecanismo geral da boa-f, em particular ao mecanismo do abuso de
direito previsto no artigo 334. do Cdigo Civil
Pelo exposto, entendemos que sempre que se demonstrar que luz da boa-f, a conduta
da entidade empregadora (ao celebrar vrios contratos a prazo sucessivos com o mesmo
trabalhador) teve em vista afectar os direitos adquiridos do trabalhador e/ou fugir ao
regime da contratao a prazo, deve recorrer-se analogicamente soluo prevista para
as situaes de ultrapassagem dos limites mximos de durao do contrato a prazo
(artigo 42. n. 2 da LT) qual acresceria o direito do trabalhador a ser indemnizado
pelo abuso de direito da entidade empregadora.



5. ASPECTOS DISPERSOS DO REGIME DOS CONTRATOS A PRAZO




69
Por exemplo: O caso do trabalhador que permaneceu 6 anos com um contrato a prazo certo, cujo
fundamento era a execuo de uma determinada obra e que aps a caducidade do contrato, celebrou
imediatamente um novo contrato a prazo com a mesma empresa tendo em vista a prestao de uma
actividade complementar referida obra (artigo 40. n. 2 alnea e) da LT).
A nica forma de censurar esta conduta teria de passar pela demonstrao de que o efectivo fundamento
para o novo contrato era igual ao anterior e que portanto a necessidade no era temporria, mas sim
permanente.
46
Para alm dos aspectos focados que correspondem aos pontos de maior importncia no
regime dos contratos a prazo, a lei consagra ainda outras disposies dispersas sobre a
contratao do prazo, das quais destacamos as seguintes:

(i) O perodo probatrio dos contratos a prazo fixado em funo da durao
do vnculo (artigo 47. n. 2 da LT). O perodo probatrio no pode
ultrapassar para os contratos a prazo certo com durao superior a 1 ano, os
90 dias; para os contratos iguais ou inferiores a 1 ano mas superiores a 6
meses, os 30 dias; e para os contratos com durao inferior a 6 meses, os 15
dias; nos contratos a prazo incerto o perodo probatrio no pode ultrapassar
os 15 dias nos contratos com durao previsvel igual ou superior a 90 dias.
70

(ii) A denncia dos contratos a prazo certo pelo trabalhador (artigo 129. n. 2 da
LT) deve ocorrer com uma antecedncia mnima de 30 dias, sob pena de o
obrigar a indemnizar a entidade empregadora por todos os danos e perdas,
sendo que limite pecunirio mximo da indemnizao est limitado a um
ms de remunerao do trabalhador.
71

(iii) A resciso do contrato a prazo certo com justa causa pelo trabalhador
prevista no artigo 128. da LT confere ao trabalhador uma indemnizao
correspondente ao montante das remuneraes vincendas at verificao
do prazo.
72

(iv) Nos casos de despedimento colectivo ou resciso do contrato pelo
empregador com aviso prvio previstos respectivamente nos artigos 134. a
130. da LT, o pagamento das indemnizaes dos trabalhadores contratados

70
O que significa que contratos a prazo incerto inferiores a 90 dias no esto sujeitos a perodo
probatrio.
71
Ainda que o artigo 129. n. 2 da LT apenas se refira aos contratos a prazo certo, defendemos que
tambm se aplica denncia dos contratos a prazo incerto efectuadas pelo trabalhador. No nos parece
razovel aceitar que o trabalhador contratado a prazo incerto no esteja obrigado a dar um aviso prvio
entidade empregadora em caso de denncia, pelo que na ausncia de uma disposio especfica
sustentamos a aplicao analgica do regime previsto para os contratos a prazo certo.
72
Novamente o legislador omitiu a referncia aos contratos a prazo incerto. Por razes sistemticas o
artigo 128. n. 3 da LT deve aplicar-se tambm aos contratos a prazo incerto, pois esbarraria com os mais
elementares princpios da relao laboral, se trabalhadores contratados a prazo incerto no tivessem
direito a ser indemnizados sempre rescindissem com justa causa.
Em virtude da omisso da lei, julgamos que o critrio de clculo da indemnizao dever ser adaptado
realidade do prazo incerto, por exemplo poder-se-ia calcular a indemnizao em funo da data previsvel
da ocorrncia do facto extintivo.
47
a prazo certo corresponder ao montante das remuneraes vincendas at
verificao do prazo.
73





6. CONSIDERAES FINAIS



Em termos gerais, reconhecemos o mrito do novo regime da contratao a prazo que
teve como escopo adequar as disposies legais dos contratos a prazo s necessidades
econmicas de um mercado de trabalho em ampla fase de crescimento.
O ensejo do legislador em rever alguns dos paradigmas da contratao a prazo em
Moambique, teve tambm como objectivo transformar este instituto num factor de
dinamizao (e no de estagnao) das relaes laborais, da a consagrao de um
regime relativamente aberto, sobretudo quando comparado com o da anterior lei.
A abertura do regime jurdico destaca-se, essencialmente, nos seguintes aspectos: (i) o
alargamento dos motivos justificativos e a consagrao de uma clusula geral para a
contratao a prazo; (ii) admisso da figura dos contratos a prazo incerto; (iii)
alargamento da durao mxima dos contratos a prazo certo; (iv) consagrao de um
regime excepcional para as pequenas e mdias empresas; e (v) a omisso de disposio
referente aos contratos sucessivos.
Realamos o regime excepcional que foi concedido s pequenas e mdias empresas no
mbito da contratao a prazo que confere ao actual panorama da contratao a prazo
em Moambique uma natureza francamente aberta. Estas empresas que so a maioria
no panorama empresarial - deixam de estar, por um perodo de tempo
consideravelmente extenso, sujeitas s limitaes (ao nvel das renovaes e durao
mxima) impostas por lei s demais empresas.
Nas restantes matrias, o legislador manteve uma linha de continuidade com a
legislao anterior, no tendo, malogradamente, aproveitado a oportunidade reformista

73
Pelas razes que temos vindo a aduzir, entendemos que o artigo 131. n. 4 da LT tambm aplicvel
aos contratos a prazo incerto. vd. infra as notas de rodap n. 71 e 72.
48
para corrigir alguns aspectos que eram omissos ao abrigo da anterior Lei e que assim se
mantiveram na nova Lei (e.g. o flagrante caso do no tratamento da matria dos
contratos sucessivos).
Embora se reconhea o desgnio inovador que presidiu elaborao do novo regime da
contratao a prazo, duvidamos da bondade de algumas das solues previstas pela
nova Lei do Trabalho. Na verdade, o confronto e a articulao de algumas das novas
solues apresentadas pelo legislador tornam difcil a tarefa do intrprete, pois foi
construdo um regime desequilibrado, sobretudo, ao nvel das consequncias do seu
incumprimento. Ao invs de prever um regime comum para o incumprimento - de fcil
apreenso numa rea to propcia a conflitos como a da contratao a prazo - a Lei fez
um percurso inverso pautado pela diversidade de solues.
Outrossim, e noutro plano, julgamos tambm que a admisso de um regime de excepo
para as pequenas e mdias empresas, aliada concomitante omisso de disposies que
impedem a contratao a prazo sucessiva, fomentar exponencialmente a contratao a
prazo em detrimento da contratao por tempo indeterminado, no estando ns certos de
que tenha sido essa a efectiva inteno do legislador.
Em suma, consagrou-se meritoriamente um regime jurdico consideravelmente mais
desenvolvido do que o previsto na anterior Lei e marcadamente pouco restritivo, o que
nos faz perspectivar a generalizao dos vnculos laborais a prazo, passando estes
constituir o mecanismo regra de contratao laboral em Moambique.