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SUELOS
Las ltimas lluvias ocurridas en nuestra provincia han puesto, una vez ms, el tema daos en
las vas de comunicacin, roturas de puentes, cortes de rutas y caminos de la red secundaria,
en los primeros titulares de todos los medios de comunicacin.
uevamente se ha movi-
lizado el sector pblico,
con el objeto de dar
rpida solucin haciendo repara-
ciones de los daos ocurridos,
reiterados en muchos casos.
Una vez ms, tambin se soslaya
el fondo de la cuestin. Que los
mansos ros se comporten como
torrentes, que las bases de los
puentes cedan y que los cami-
nos rurales funcionen como zan-
jas de drenaje es un fenmeno
que cada vez cobra mayor inten-
sidad y con ms frecuencia.
El tema de los puentes cortados,
caminos destruidos e inundacio-
nes en las zonas urbanas es la
punta de un iceberg cuyo cuerpo
est en el manejo del agua en
toda la cuenca hidrogrfica.
Debemos preguntarnos por qu
ocurren estas situaciones, cules
son las causas, qu variables
estn determinando estos fen-
menos y cul es el peso relativo
de cada una de esas variables.
Si no conocemos a fondo el pro-
blema, no podremos plantear
soluciones permanentes. Sin
soluciones de fondo, slo estare-
mos haciendo parches a la situa-
cin. Y cada temporada lluviosa
deberemos poner, parches cada
vez ms grandes.
Estamos incorporando cada vez
ms tierras a la agricultura, en
zonas que hasta no hace mucho
tiempo se consideraban margi-
nales para ese fin. Estamos
incorporando a la agricultura tie-
rras que por su pendiente tenan
otro destino. Estamos haciendo
monocultivo. Estamos dejando
cada vez menos rastrojos en los
suelos. Estamos compactando
cada vez ms los suelos. Todo
esto forma un cctel explosivo
que hace que cada vez escurra
ms agua e infiltre menos en los
suelos. Hemos modificado el
ciclo natural del agua.
Las causas
El precio de los commodities, la
alta rentabilidad de los granos, la
incertidumbre en cuanto a las
polticas para el sector, la apari-
cin de los pull de siembra, la
tercerizacin en el uso de la tie-
rra y la mentalidad cortoplacista
de algunos productores agrope-
cuarios agregan un ingrediente
N
Control de Erosin Hdrica:
un tema pendiente
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ms a este cctel.
Por otra parte, el planteo de "sl-
vese quien pueda" impuesto por
algunos productores, hace que
exista una verdadera anarqua en
cuanto al ordenamiento de los
excedentes de aguas de lluvia,
haciendo que los caminos rura-
les de muchas regiones de la
provincia de Crdoba sean ver-
daderos canales de desage.
Hoy el panorama de muchas
zonas del departamento Ro IV
son verdaderos ejemplos de
anarqua y desorden en el mane-
jo de los escurrimientos superfi-
ciales, y de dao irreparable en
los recursos naturales por las
prdidas de suelo que estn ocu-
rriendo.
La pregunta que cabe es la
siguiente: la erosin de los
campos, las prdidas de suelos,
la prdida de la capacidad pro-
ductiva y los daos irreparable
en los suelos y en las comunica-
ciones son una prdida para los
agricultores solamente o esta-
mos perdiendo todos, como
sociedad, un recurso no reno-
vable? En sntesis: el problema
de la erosin, es privado o
pblico?
Muchos pensamos que es un
problema pblico, y como tal, el
Estado debe tomar parte en el
problema, como generador de
polticas, como facilitador de las
acciones conducentes a la
s olucin del problema y como
polica.
El problema se resuelve de
manera simple. Tratando el tema
integralmente. A nivel de cuenca,
planeando los drenajes de mane-
ra global y haciendo un manejo
agronmico sustentable que ase-
gure la mayor infiltracin del
agua de lluvia en los campos y
retardando lo ms posible el dre-
naje de las aguas sobrantes.
La tecnologa existe, los tcnicos
capacitados tambin, hay muy
buenas experiencias exitosas
sobre el manejo de cuencas en
la provincia de Crdoba.
Los beneficios econmicos tam-
bin estn demostrados. Entre
otros beneficios est la mejora
de la capacidad productiva de
los suelos sin modificar el
impuesto inmobiliario ya estable-
cido. Un campo en una zona con
problemas de erosin hdrica
pierde valor; y ms an, un
campo con problemas de ero-
sin hdrica pierde mucho ms
valor.
Slo falta difusin de las verda-
deras causas y consecuencias de
la erosin hdrica y el compromi-
so de los agricultores. Los pro-
blemas globales requieren solu-
ciones globales, o como se dice
actualmente, actuar localmente
pero siempre pensando de
manera global.
La realizacin de monocultivos, la incidencia de menor cantidad de rastrojos, la mayor compactacin y, sobretodo, la modificacin
del ciclo del agua, estn potenciando la erosin hdrica.

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La cuenca hidrogrfica
La unidad de accin en el caso
de la erosin hdrica es la cuenca
hidrogrfica. La cuenca es el rea
geogrfica que por condiciones
topogrficas capta el agua de llu-
via y la conduce a un punto
determinado.
El objetivo que se persigue es
que la mayor parte del agua de
lluvia infiltre en el suelo y escu-
rra lo menos posible en el mayor
tiempo posible. Para esto es
necesario definir prcticas proba-
das y aprobadas de manejo
especficas en los campos en
cuestin, cobertura vegetal,
embalses temporarios, trazado
de terrazas que faciliten la infil-
tracin, frenen la escorrenta y
conduzcan los excedentes de
agua por la red de drenaje dise-
ada para ese fin.
La Ley de Conservacin de Sue-
los prev la figura del Consorcio
de Conservacin de Suelos, que
es una entidad sin fines de lucro,
que nuclea a los productores de
una cuenca hidrogrfica. El
Consorcio es la autoridad de la
cuenca, elabora con el apoyo de
sus tcnicos asesores el plan de
manejo hdrico de la misma, eje-
cuta las obras necesarias y
supervisa el cumplimento del
plan. El Consorcio es quien inter-
acta con las autoridades de
Agricultura, Vialidad, Aguas,
Saneamiento y Medio Ambiente,
de la provincia
Los ejemplos
Hay excelentes ejemplos de con-
sorcios de Conservacin de
Suelos en la provincia, con
muchos aos de antigedad y
con resultados muy buenos.
Algunos campos con grandes
pendientes que hace ms de
veinte aos tenan un nivel de
deterioro creciente, con grandes
crcavas activas, daos en cami-
nos y alcantarillas, se pueden ver
hoy en agricultura, con terrazas
paralelas, drenajes estabilizados
y empastados, cunetas de cami-
nos estabilizadas, alcantarillas no
colapsadas, etc.
Cules han sido las razones del
xito de esos consorcios de
Conservacin de Suelos?
Entendieron que tenan un serio
problema. Entendieron que
necesitaban una solucin global.
Se asociaron. Contrataron bue-
nos tcnicos. Hicieron un buen
plan de manejo de la cuenca. Se
comprometieron con el plan.
Trabajaron duro sin apartarse del
plan. Y lograron los resultados
esperados.
Autores:
Ing. Agr. Eugenio Fernndez
Ing. Agr. David Torre
Manejo de Suelo y Agua
davidtorre@ coop5.com.ar
Falta difusin sobre las verdaderas causas de la erosin hdrica; pero, sobretodo, falta el compromiso de los agricultores.

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los habitantes urbanos
les llama la atencin
las crecientes en los
ros de la zona, a otros les afecta
la inundacin de sus viviendas en
las zonas bajas de los mrgenes
de los ros, a otros la destruccin
de algn puente, a muchos el
deterioro de los caminos rurales, a
otros el anegamiento de cultivos
por correntadas de agua en los
lotes agrcolas y la destruccin de
sus campos por el lavado de los
suelos y por la formacin y avan-
ce de crcavas.
Un anlisis global del problema
desde la ptica de la conservacin
de los recursos naturales demues-
tra que se est destruyendo un
recurso vital, no renovable, como
consecuencia de tecnologas no
sustentables para esas condicio-
nes de topografa, textura y rgi-
men de lluvia.
No debemos olvidar un viejo axio-
ma que dice que no hemos here-
dado la tierra de nuestros mayo-
res, la hemos tomado prestada de
las generaciones venideras.
En muchas reas de nuestra pro-
vincia estn ocurriendo prdidas
importantes de suelo por accin
del agua, sin que se estn toman-
do las acciones mnimas para ate-
nuar los efectos de la erosin.
Si observamos imgenes areas
de muchas regiones del sur de la
provincia tomadas hace treinta
aos y las comparamos con las
imgenes actuales, podremos ver
que el problema de la erosin ha
avanzado de manera dramtica en
los ltimos aos como conse-
cuencia de la intensificacin en el
uso de la tierra. La prdida de la
capa frtil superficial es notoria y
la presencia y avance de las crca-
vas es ms que evidente.
Tambin podremos observar en
esas imgenes que hay muchos
campos cultivados con curvas de
nivel o con pendientes controla-
das, drenajes ordenados, lagunas
de infiltracin, etc. Esto se puede
observar en campos aislados y en
cuencas completas.
Esta brecha entre el rpido avance
de la erosin y el lento crecimien-
to de las reas sistematizadas sig-
nifica una verdadera frustracin
para quienes estamos vinculados
con la conservacin de los recur-
sos naturales, y al mismo tiempo
debera ser un desafo para los
funcionarios del sector pblico
vinculados con el manejo de sue-
los y aguas.
Ante este cuadro de situacin de
prdidas de suelos, prdida de
fertilidad, prdida de valor de la
tierra, prdida de potencial agrco-
la, caminos cortados, puentes
rotos, inundacin de reas bajas e
inaccin pblica y privada, cabe
preguntarnos qu se est hacien-
do en la materia, qu est bien y
qu est mal y en dnde se debe
avanzar.
Lo que se hizo bien
Consideramos que debe compu-
tarse en el haber en materia de
avances en manejo y conserva-
cin de suelos afectados por ero-
sin hdrica lo siguiente:
Tecnologa. Existe tecnologa pro-
bada y desarrollada a mediados
del siglo pasado por el Servicio de
Conservacin de Suelos de los
EE.UU. Esa tecnologa ha sido
adaptada para nuestras condicio-
nes y prcticas culturales actuales
y est reconocida y probada por
las universidades, por el INTA y
por los organismos provinciales
encargados de los asuntos agrco-
las, hdricos y viales.
Experiencias exitosas. Hay expe-
riencias exitosas tanto a nivel de
predio como a nivel de cuenca en
diferentes reas de la provincia de
Crdoba. Existen consorcios de
conservacin de suelos operando
desde hace ms de veinte aos
con resultados excelentes.
Marco legal. Existe un marco
legal que permite encuadrar las
acciones para encarar obras de
conservacin de suelos a nivel de
regin, cuenca y predio. Existe la
figura de los consorcios de con-
A
El pas tiene una cantidad importante y creciente de suelos afectados por diferentes grados de
erosin hdrica. A todos nos afecta en alguna medida el problema de la accin del agua sobre
los suelos agrcolas.
Control de erosin hdrica:
un tema pendiente
(Segunda parte)
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servacin de suelos.
Costos. Desde una perspectiva
ambientalista y de sostenibilidad,
el suelo es un recurso no renova-
ble; por lo tanto, un suelo erosio-
nado es una prdida irrecupera-
ble. Todo lo que se haga por pre-
venir los daos por erosin es una
inversin fundamental y el costo
debera ser irrelevante. Desde una
perspectiva netamente econmica
y de corto plazo, los valores nor-
malmente involucrados en las
obras de conservacin de suelos
se cubren con los incrementos de
la produccin. Estos incrementos
en la produccin se logran como
consecuencia del aumento en el
agua almacenada en el perfil del
suelo, y la eliminacin del dao
producido por escorrenta en los
cultivos. Adicionalmente se logran
bajar los costos de infraestructura
y transporte, ya que en cuencas
sistematizadas los costos de man-
tenimiento se reducen significati-
vamente.
Lo que falta por hacer
En cuanto a los temas en los que
es necesario poner nfasis como
condicionantes del avance en
materia del establecimiento de
una cultura de conservacin de
suelos, se pueden citar los
siguientes:
Consenso. No existe suficiente
consenso entre los productores
agropecuarios afectados por ero-
sin hdrica; tampoco existe una-
nimidad por parte de algunos tc-
nicos no especialistas en suelos
respecto de las bondades de las
prcticas aprobadas en conserva-
cin de suelos y aguas.
Comnmente hay errores de diag-
nstico, lo cual hace que se selec-
cionen prcticas de conservacin
que no funcionen con la efectivi-
dad esperada. Lo anterior hace
que se sobreestimen las bonda-
des de determinadas prcticas
agrcolas respecto de los efectos
sobre la erosin de los suelos.
Individualismo. Normalmente los
campos ms afectados por los
procesos erosivos son los que
estn ubicados aguas abajo en la
cuenca, y los campos con menos
problemas son los que se encuen-
tran aguas arriba. La lgica en el
ordenamiento del escurrimiento
del agua de lluvia indica que las
obras de terraceo y adecuacin de
vas de escurrimiento deben
comenzar en los campos ubicados
aguas arriba. Los productores de
las partes altas de la cuenca usual-
mente no se consideran parte del
problema, y los de aguas abajo se
consideran vctimas de la situa-
cin. ste es un error de diagns-
tico frecuente por parte de los
agricultores. La solucin se logra
cuando se llega al convencimiento
de que todos los actores de la
cuenca son parte del problema y
que la solucin debe ser global.
Esperar que comiencen las obras
los productores de aguas arriba
slo dilatar eternamente el inicio
de la solucin del problema. La
toma de decisin por parte de los
productores para tomar acciones
en materia de conservacin de
suelos est frenada por falta de
capacidad para actuar conjunta-
mente con los otros integrantes
de la cuenca hdrica en el sentido
de que todos son parte del proble-
ma y la solucin est en la accin
conjunta y en asumir que parte de
los costos involucrados debern
ser asumidos por los propios
actores del proceso productivo.
Premio-castigo. No existe en los
hechos un esquema real de pre-
mios para quienes hacen obras de
conservacin de suelos, ni tampo-
co existen castigos para quienes
indiscriminadamente cambian cur-
sos naturales de agua ni para
quienes con total ligereza desvan
las aguas de lluvia a los caminos.
La ley de Conservacin de Suelos
define cules son los organismos
que deben cumplir la funcin de
polica. El Estado, como polica, en
estos temas, est totalmente
ausente.
Financiamiento. La realidad indica
que no existi verdadero apoyo
estatal para apoyar financieramen-
te la prevencin, control y recupe-
racin de suelos afectados por
erosin hdrica. En pocas pasa-
das existi algn apoyo oficial,
pero stos han sido hechos aisla-
dos. Actualmente, y por lo que se
puede vislumbrar, en el futuro cer-
A los habitantes urbanos les llama la atencin las crecientes en los ros de la zona, la
destruccin de algn puente o los caminos rurales y avance de las crcavas.

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cano no deberamos esperar cam-
bios importantes en este sentido.
Visin de corto plazo. Los vaive-
nes de la economa en nuestro
pas en los ltimos aos han ero-
sionado el pensamiento de media-
no y largo plazo, que en otras
pocas caracterizaba a los produc-
tores agrcolas. Hoy muchos pro-
ductores son renuentes a hacer
inversiones o a sacrificar utilida-
des en pos de un futuro incierto.
Agricultura minera. La desvincula-
cin de muchos productores del
proceso productivo, promovida
por el nuevo perfil productivo,
conspira a favor del agravamiento
del problema de erosin hdrica,
ya que un arrendatario que toma
un campo por una cosecha tiene
poco o nulo inters en tomar
acciones conservacionistas. Esto,
sumado al individualismo, visin
de corto plazo y falta de financia-
miento, puede acelerar el proceso
erosivo.
Afortunadamente se est impo-
niendo en algunas zonas una inte-
resante modalidad de arrenda-
miento, en la cual el costo de las
obras de sistematizacin para el
control de la erosin hdrica es
parte del contrato de arrenda-
miento. El contratista realiza las
obras al inicio del perodo, cubre
el costo de las obras, obtiene los
beneficios durante la vida del con-
trato y al final del perodo de
arrendamiento, el campo le queda
mejorado al propietario. Esta inno-
vadora figura est siendo imple-
mentada e impulsada por Marca
Liquida, pioneros en la modalidad,
en algunos de los campos que
administra por medio de su Fondo
de Inversin Agropecuario. Esta
nueva figura parte de la base de
considerar la relacin contratista
/propietario no como un simple
contrato de locacin, sino como
una asociacin de beneficio
mutuo o joint venture. Creemos
que este tipo de modalidad es un
paso importante para lograr la
sostenibilidad de los sistemas de
produccin agropecuaria, tan
intensivos como los que se estn
imponiendo en nuestro pas en los
ltimos tiempos.
Algunas propuestas
Como vemos en este breve anli-
sis, la columna del debe es ms
grande que la del haber. Creemos
que las acciones conducentes a
revertir la actual tendencia debe-
ran ser las siguientes:
Los organismos del Estado, las
facultades de Agronoma, el INTA,
las asociaciones de productores,
las cooperativas: deberan ser
ms agresivas en materia de difu-
sin del problema de la erosin
hdrica. Difundir los resultados
obtenidos por los consorcios de
conservacin de suelos.
El Estado debera asumir su fun-
cin docente esclareciendo la
magnitud del problema, difundien-
do las prcticas aceptadas y,
sobre todo, cumpliendo la funcin
de polica con el fin de ordenar la
anarqua existente en muchas
zonas respecto del escurrimiento
de las aguas superficiales.
Las facultades de Agronoma y las
asociaciones de profesionales
deberan hacer nfasis en la capa-
citacin de los tcnicos en materia
de erosin hdrica con el fin de
homogeneizar los criterios aplica-
dos en las soluciones tcnicas del
problema.
Las asociaciones de productores
deberan gestionar ante el Estado
algn tipo de beneficio para quie-
nes han hecho o estn haciendo
obras de conservacin de suelos.
Promover y difundir las bondades
del nuevo modelo de asociacin
propietario-inquilino promovido
por el Fondo de Inversin
Agropecuario Marca Lquida,
como un modelo de asociacin
con valor agregado.
Autores: Ing. Agr. M. Sc. Eugenio
Rafael Fernndez
Ing. Agr. David Torre
Manejo de Suelo y Agua
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