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COLEGIO JOS MART I. E. D.

REA DE HUMANIDADES
LITERATURA UNIVERSAL
LECTURA BSICA

DILOGOS DE PLATON CAPTULOS III Y X


Del libro III destacara dos temas: el tipo de tratamiento mdico que Scrates recomienda
para la ciudad ideal y la necesidad de borrar los versos de Homero que no resulten
suficientemente educativos. Vers que el discurso sobre la Medicina no se diferencia en
nada de las polmicas tesis de Nietzsche.
Contina Scrates dictando las normas que deben cumplir los mitos que se cuenten a los
nios que vayan a ser futuros guardianes. En primer lugar, debe eliminarse el Hades, el
lugar terrible al que van las almas tras la muerte. Dice literalmente que deben borrarse los
versos de Homero que traten el tema. Los guardianes, soldados al fin y al cabo, no deben
temer en ningn caso morir y los versos de Homero imprimen ese miedo en los nios.
Tambin deben cuidarse las caractersticas de la personalidad del hroe: le estn
prohibidas quejas y lamentos, no temer perder hijos, hermanos o riquezas y ser quien
ms estoicamente soporte las desgracias. Los hroes de Homero, por el contrario, se
presentan muchas veces cegados por los celos, la ira, la envidia y no dejan de culpar a
los dioses de su destino. As, una de las escenas ms vergonzosas de las que habla
Homero es la locura de Aquiles tras la muerte de Patroclo: desafiando a Apolo,
sacrificando cautivosTampoco se les debe permitir la risa ni la mentira. La mentira est
restringida a mdicos y gobernantes, que pueden usarla para beneficio del paciente o del
conjunto del Estado respectivamente. En las manos equivocadas la mentira puede
arruinar el orden social. Los mitos deben tambin predicar entre la juventud
moderacin respecto a las comidas, las bebidas y el sexo. Por ejemplo, no est bien que
Homero cuente que Zeus al ver a Hera se excit de modo tal, que ni siquiera quiso llegar
a su alcoba, sino que prefiri acostarse con ella sobre el piso, alegando que era presa de
un deseo tal (390c) Tampoco debe mostrarse a los hroes sobornables y con apego a
las riquezas. Ni tampoco los dioses pueden cometer delitos como esos secuestros o
violaciones a los que era tan aficionado Zeus.
Corresponde ahora sentar las reglas en cuanto a la diccin de los discursos. Distingue
Platn tres gneros literarios segn el criterio de imitacin: a) la tragedia y la
comedia donde se imitan las palabras y los gestos de los personajes, b) los ditirambos
que excluyen cualquier tipo de imitacin porque el poeta narra en tercera persona y c)
la pica que a veces ocurre en tercera persona y a veces procede por imitacin usando
dilogos. A Scrates no le gustan demasiado las artes imitativas pues entiende que en el
Estado cada cual ha de desempear su funcin y no intentar imitar a ningn otro. Puede,
por tanto, plantearse, la eliminacin de la tragedia y la comedia. Sin embargo, no prosigue
por ese camino sino que, admitiendo que en el Estado se den ese tipo de artes, se
obligar a los guardianes, ya desde nios, a imitar los personajes que les son apropiados:
valientes, moderados, piadosos, libres. De ningn modo, imitarn a mujeres, ancianas,
esclavos, cobardes, locos ni malvados. Scrates prefiere que la pica sea lo menos
imitativa posible. El relator ser tanto ms mediocre si se dedica a los efectos especiales
imitando truenos, vientos, trompetas, flautas, perros, ovejas y pjaros.
Tambin habr de regular el Estado las armonas y ritmos, es decir, la msica. Deben
eliminarse las armonas que acompaan bien a los lamentos, las borracheras o la pereza
y prohibirse el instrumento ms afn a ellas, la flauta. Slo estn autorizadas la lira y
la ctara. Para, finalmente, distinguir los ritmos adecuados Scrates remite al musiclogo
de la poca Damn.
El Estado tambin habr de vigilar las imgenes que fabrican los artesanos e impedirles
representar lo malicioso, lo intemperante, lo servil y lo indecente (401b). Para la ciudad
ideal habr que buscar a los artesanos capaces de seguir las huellas de la belleza y de la
gracia ( 401c) Estas imgenes absorbidas desde la ms tierna infancia conectarn a los
jvenes con la Idea de Belleza.
En cualquier caso, es importantsimo cuidar la educacin musical pues la msica es el
arte que ms penetra en el interior del alma, le otorga gracia y la ayuda a distinguir la
belleza y el bien.
No sern msicos, ni Scrates ni los guardianes a los que pretende educar, si antes su
alma no demuestra ser valiente, magnnima y temperada y capaz de reconocer las
huellas de estas virtudes hasta en las cosas ms pequeas. Si estos caracteres estn
presentes en un hermoso cuerpo no habr espectculo ms bello para contemplar. El
verdadero msico no podr evitar amar a los hombres de este tipo. Pero el verdadero
amor est relacionado con lo moderado y armonioso, y no con la demencia y la
intemperancia del placer sexual. Por tanto, el Estado tendr que establecer una norma
segn la cual el amante deba comportarse con el amado de un modo honesto y
temperado. Termina el discurso sobre la msica donde deba hacerlo: en el amor a lo
bello.
La gimnasia, junto a la msica, es el otro modo fundamental para educar a los
guardianes. Pero siempre teniendo claro que un cuerpo perfecto puede poseer un alma
corrupta, pero un alma bella har con su cuerpo lo mejor posible. As, por tanto, los
guardianes debern abstenerse de embriagarse. En lo referente al entrenamiento no
deben imitar a los atletas profesionales: dieta estricta y siempre durmiendo. Deber
buscarse ms bien una salud resistente y una gran capacidad de adaptacin,
caractersticas muy tiles para la guerra. Nada de dulces, ni concubinas corintias, ni
comidas de varios platos, ni recetas elaboradas. Slo carne asada. La simplicidad en la
msica genera moderacin en el alma y la simplicidad en la gimnasia confiere salud al
cuerpo.
No existe mayor prueba de una educacin pblica ineficaz que la necesidad generalizada
de mdicos y abogados. Es vergonzoso observar cmo la mayora se enorgullece de
burlar a los jueces as como muchos caen enfermos por perezosos y glotones. La
medicina ideal es la que formul Asclepio. Una medicina que alarga la vida obligando al
paciente a vivir atendiendo a su enfermedad y despreocupndose de la funcin que
desempea en el Estado es una medicina absurda y perniciosa. Lo que Asclepio
recomienda es un remedio inmediato y, si no funciona, esperar con dignidad la muerte. Si
uno es carpintero, y no se cura con una pocin que le haga vomitar o evacuar
excrementos o con un corte o una cauterizacin, debe volver a su oficio y curarse
trabajando o morir. Si uno es rico su funcin es practicar la virtud pero si se pasa la vida
atendiendo a sus enfermedades nunca podr alcanzar la excelencia. Lo peor de todo es
la aficin de los ricos a imaginar enfermedades (cefaleas y mareos) y su mana de nunca
dejar de lamentarse por el estado de su cuerpo. La mxima de Asclepio dice que no se
deba curar al que no puede vivir en un perodo establecido como regular, pues eso no
sera provechoso para l ni para el Estado. (407 e)
Por lo tanto, un buen mdico ser aquel que haya tenido contacto con la mayor cantidad
de hombres sanos y enfermos, adems de haber padecido l tambin la enfermedad. En
cambio, un buen juez no debe entrar en contacto con almas perversas hasta muy tarde y
debe percibir la injusticia como algo ajeno y extrao. Se dictar una ley en el Estado
relativa a mdicos y jueces: los primeros atendern a los bien constituidos y dejarn morir
a los mal constituidos y los segundos condenarn a muerte a todos los que tengan un
alma perversa incurable.
Combinando gimnasia y msica se imprimir valenta y moderacin en el alma de los
jvenes. Si slo se usara la gimnasia se volveran crueles y violentos y si slo se aplicara
la msica caeran en la sensiblera y la cobarda.
Termina aqu el tema de la educacin de los nios que en el futuro habrn de ser
guardianes. Se han visto las reglas que han de cumplir los mitos que escuchen en la
infancia, la necesidad de combinar msica y gimnasia en su educacin y las leyes
relativas a mdicos y jueces.
Scrates pasa ahora a determinar quin debe gobernar. Y su respuesta es clara: los
mejores guardianes, aquellos capaces de poner siempre al Estado por encima de sus
necesidades y deseos. Para identificarlos se los someter a pruebas y engaos desde
nios de modo que sean tentados a olvidar que lo primero es el grupo y luego el individuo.
Debajo de los gobernantes, estarn los guardianes y, por ltimo, los artesanos y
labradores. Para justificar este orden social Platn se apoya en el mito de las
clases. Segn este el dios hizo tres clases de hombres poniendo oro en los gobernantes,
plata en los guardianes y hierro y bronce en los trabajadores. Es fundamental para el
orden del Estado que los individuos se emparejen slo con otros de su misma clase. Si
alguno demostrara no estar a la altura de la clase social en que ha nacido debe ser
rebajado y tambin lo contrario: si algn hijo de labradores demuestra las aptitudes
necesarias para ser guardin debe ser ascendido.
Es necesario evitar que los guardias se comporten con su rebao como lobos en lugar de
perros pastores. Para que se preocupen del bien general y no del suyo propio, Platn les
prohbe los bienes privados y les obliga a las comidas en comn.

CUESTIONARIO
1. Qu te parece la propuesta de Platn de que los gobernantes borren
directamente los versos de Homero que no convienen a la buena educacin de los
guardianes? Puede el Estado intervenir hasta ese punto en la libertad del artista?
2. Hay censura hoy da en el mundo del arte o no? Si crees la hay explica cmo
funciona.
3. Qu estereotipo del hroe presenta hoy da el mundo del cine? Crees que tiene
que ver con reclutar soldados para las guerras de Iraq y Afganistn?
4. Compara el discurso platnico sobre las restricciones puestas al arte (los mitos)
con la prohibicin actual de que aparezcan fumadores en las pelculas? Son
nuestras democracias muy diferentes del Estado platnico?
5. Busca ejemplos histricos de censura aplicada a la msica.
6. Crees que hoy da se le da la suficiente importancia en el sistema educativo a
una educacin basada en la msica y las imgenes que conecte al nio con la
Idea de Belleza?
7. Qu te parece que el Estado regule las relaciones amorosas estableciendo
cules son legtimas y cmo debe procederse en ellas? Busca ejemplos histricos
o actuales en los que el Estado regule la vida sexual de sus ciudadanos.
8. Compara la situacin actual de la medicina con las crticas de Platn a la medicina
de su tiempo y su explicacin de la doctrina de Asclepio al respecto?
9. Qu opinas de la idea de Platn de eliminar a los mal constituidos fsicamente y a
los que tengan un alma perversa incurable? No es lo mejor para ellos y para el
Estado?
10. El mito de las clases es un ejemplo de racismo en Platn y contradice nuestro
ideal de igualdad. Busca ejemplos histricos que hayan seguido las ideas de
Platn.
TEXTOS PARA COMENTAR

1. La mentira de Estado.
Si es adecuado que algunos hombres mientan, stos sern los que gobiernan el Estado, y
que frente a sus enemigos o frente a los ciudadanos mientan para beneficio del Estado; a
todos los dems les estar vedado. Y si un particular miente a los gobernantes, diremos
que su falta es igual o mayor que la del enfermo al mdico o que la del atleta a su
adiestrador cuando no les dicen la verdad respecto de las afecciones de su propio cuerpo;
o que la del marinero que no dice al piloto la verdad acerca de la nave y su tripulacin ni
cul es su condicin o la de sus compaeros.
2. De las imgenes bellas a la Idea de Belleza.
Por el contrario, hay que buscar los artesanos capacitados, por sus dotes naturales, para
seguir las huellas de la belleza y de la gracia. De este modo los jvenes vivirn como en
un lugar sano, donde no desperdiciarn ni uno solo de los efluvios de belleza que,
procedentes de todas partes, lleguen a sus ojos y odos, como si se les aportara de
parajes saludables un aura vivificadora que les indujera insensiblemente desde su niez a
imitar, amar y obrar de acuerdo con la idea de belleza. No es as? (401a)
3. La educacin musical.
Y la primaca de la educacin musical -dije yo- no se debe, Glaucn, a que nada hay
ms apto que el ritmo y armona para introducirse en lo ms recndito del alma y
aferrarse tenazmente all, aportando consigo la gracia y dotando de ella a la persona
rectamente educada, pero no a quien no lo est? Y no ser la persona debidamente
educada en este aspecto quien con ms claridad perciba las deficiencias o defectos en la
confeccin o naturaleza de un objeto y a quien ms, y con razn, le desagraden tales
deformidades, mientras, en cambio, sabr alabar lo bueno, recibirlo con gozo y,
acogindolo en su alma, nutrirse de ello y hacerse un hombre de bien; rechazar, tambin
con motivos, y odiar lo feo ya desde nio, antes an de ser capaz de razonar; y as,
cuando le llegue la razn, la persona as educada la ver venir con ms alegra que nadie,
reconocindola como algo familiar? (401c)
4. El verdadero amor.
Veamos: puedes mencionar algn placer ms fuerte y ms vivo que el placer sexual?
No, ni tampoco alguno ms prximo a la locura.
Pero el verdadero amor consiste por naturaleza en amar de forma moderada y
armoniosa lo ordenado y bello.
S.
En tal caso, no se adicionar al verdadero amor nada afn a la locura ni a la
intemperancia.
No, ciertamente.
Ni tampoco se le adicionar aquel placer ya mencionado, que no debe tener nada en
comn con el amante y el amado que se aman verdaderamente.
No, Scrates, no hay que aadrselo, por Zeus.
S es as como parece, en el Estado que estamos fundando promulgars una ley segn
la cual un amante deber besar al amado, estar junto a l y acariciarlo como a un hijo, con
un propsito noble y si media consentimiento; pero por lo dems su relacin con aquel por
el cual se preocupa debe ser tal, que nunca se crea c que el trato ha ido ms lejos. En
caso contrario, que afronte el reproche de tosquedad y del mal gusto. (403b)
5. Mdicos y abogados: una plaga.
Pero si en el Estado abundan la intemperancia y las enfermedades, se abren muchos
tribunales y casas de atencin mdica, y la argucia judicial y la medicina son veneradas
solemnemente cuando incluso muchos hombres libres ponen su celo intenso en ellas.
Y no puede ser de otro modo.
Sin duda, no podrs dar con una prueba mayor de una educacin pblica viciosa y
vergonzosa que la que ofrece la necesidad de mdicos y jueces hbiles, no slo por parte
de gente vulgar y de los trabajadores manuales, sino tambin por quienes se jactan de
haber sido educados de forma liberal. Y no te parece vergonzoso y una importante
prueba de la deficiente educacin la necesidad, por falta de justicia y de recursos propios,
de apelar a otros en calidad de amos y jueces?
Es lo ms vergonzoso.
Pues dime si no te parece ms vergonzoso an esto: cuando alguien pasa la mayor
parte de su vida en los tribunales, como acusado o acusador, y, lo que es peor, a causa
de su ignorancia de lo valioso, se persuade de que debe enorgullecerse de su habilidad
para el delito y de su capacidad para dar toda clase de vueltas, recorrer todos los
recovecos y escapar, doblndose como un mimbre, a fin de no afrontar la justicia. Y esto
por cosas de poco o ningn valor, mientras desconoce cunto ms bello y mejor es
organizarse la vida de modo que no tenga necesidad de un juez semidormido.
S, me parece que esto es ms vergonzoso an.
Y en lo que concierne a la necesidad de la medicina prosegu, no a causa de
heridas ni de una de esas enfermedades que acometen anualmente, sino por obra de la
pereza y del tipo de vida que ya hemos descrito, se llenan, como si fueran pantanos, de
humores o flatos, obligando a los ingeniosos Asclepadas a poner a estas enfermedades
nombres como catarros y flatulencias. No te parece tambin vergonzoso?405a-c
6. La medicina de Asclepio.
Asclepio no mostr a sus descendientes esta clase de medicina, no por ignorancia ni
inexperiencia, sino porque saba que para todos los ciudadanos de cada Estado bien
ordenado hay asignada una funcin que necesariamente deben cumplir, y nadie tendra
tiempo para enfermarse y pasar toda la vida ocupado en su tratamiento mdico. Es algo
que, absurdamente, nosotros advertimos cuando se trata de los artesanos, y lo pasamos
por alto, en cambio, si se trata de gente rica y que parece dichosa.
Cmo es eso?
Cuando un carpintero est enfermo, pide al mdico que le libere de la enfermedad,
sea bebiendo alguna pocin que lo haga vomitar o evacuar excrementos, sea recurriendo
a una cauterizacin o a un corte con un cuchillo. Pero si se le prescribe un rgimen largo,
hacindole ponerse en la cabeza un gorrito de lana, y todo lo que sigue a esto, pronto dir
que no tiene tiempo para estar enfermo ni le es provechoso vivir as, atendiendo a su
enfermedad y descuidando el trabajo que le corresponde. Y despus de eso se despedir
de ese mdico y emprender su modo de vida habitual, tras e lo cual se sanar y vivir
ejerciendo su oficio; o en caso de que su cuerpo no sea capaz por s solo de resistir,
morir y quedar liberado de sus preocupaciones. (406 c-d)
Y podremos decir que Asclepio conoca estas cosas, y ha tenido en cuenta a aquellos que
mantienen sanos sus cuerpos gracias a la naturaleza y a su rgimen de vida, y slo son
afectados por alguna enfermedad bien delimitada, pues para ellos y en tal condicin d ha
revelado el arte de la medicina y, para no perjudicar los asuntos polticos, les prescribi
pociones e incisiones que expulsaran las enfermedades sin cambiar la dieta habitual. En
cambio, en los casos en que los cuerpos estn totalmente enfermos por dentro, no intent
prolongar la desdichada vida de los enfermos por medio de dietas, que incluyeran
evacuaciones e infusiones graduales, ni hacerles procrear hijos semejantes a ellos,
probablemente. Ha pensado, en efecto, que no se deba curar al que no puede vivir en un
perodo establecido e como regular, pues eso no sera provechoso para l ni para el
Estado. (407 e)
7. Ley relativa a jueces y mdicos.
En tal caso, corresponde que se dicte en nuestro Estado una ley relativa a los mdicos,
tal como los hemos descrito, y otra relativa a los jueces, de modo que los ciudadanos bien
constituidos sean atendidos tanto en sus cuerpos como en sus almas. En cuanto a los
otros, se dejar morir a aquellos que estn mal constituidos fsicamente; y a los que
tengan un alma perversa por naturaleza e incurable se los condenar a muerte. 410a
8. Mito de las clases.
Vosotros, todos cuantos habitis en el Estado, sois hermanos. Pero el dios que os
model puso oro en la mezcla con que se generaron cuantos de vosotros son capaces de
gobernar, por lo cual son los que ms valen; plata, en cambio, en la de los guardias, y
hierro y bronce en las de los labradores y dems artesanos. Puesto que todos sois
congneres, la mayora de las veces engendraris hijos semejantes a vosotros mismos,
pero puede darse el caso de que de un hombre de oro sea engendrado un hijo de plata, o
de uno de plata uno de oro, y de modo anlogo entre los hombres diversos. En primer
lugar y de manera principal, el dios ordena a los gobernantes que de nada sean tan
buenos guardianes y nada vigilen tan intensamente como aquel metal que se mezcla en
la composicin de las almas de sus hijos. E incluso si sus propios hijos nacen con una
mezcla de bronce o de hierro, de ningn modo tendrn compasin, sino que, estimando el
valor adecuado de sus naturalezas, los arrojarn entre los artesanos o los labradores. Y si
de stos, a su vez, nace alguno con mezcla de oro o plata, tras tasar su valor, los
ascendern entre los guardianes o los guardias, respectivamente, con la idea de que
existe un orculo segn el cual el Estado sucumbir cuando lo custodie un guardin de
hierro o bronce 415 b-c

LIBRO X
El libro X de Repblica abandona por un momento el tema principal del dilogo, la
posibilidad del tirano feliz que haban sugerido Trasmaco y Glaucn en los libros I y II,
para centrarse en un tema de Esttica o Teora de las artes: las razones por las que se
excluy a la poesa imitativa de la ciudad ideal. El libro y el dilogo concluyen con el
famoso Mito de Er. Una vez que Platn ha demostrado que el tirano es el ms infeliz de
los hombres le queda argumentar a favor de la felicidad del justo. En esta, como en todas
las dems cuestiones en las que la filosofa se revela insuficiente, Platn recurre al mito.
En este caso un cuento de cielo e infierno.
Existen tres niveles de realidad. Si tomamos como ejemplo una mesa o una cama,
podramos decir que existe la Idea de cama creada por el Demiurgo que asimismo
produjo todas las plantas, animales, cielos y tierra imitando a las Ideas, la cama real
fabricada por el artesano a imagen de la Idea y la pintura de la cama hecha por el pintor.
Este no hace nada real sino que es un imitador de lo que otros son artesanos. Es decir, el
pintor y las dems artes mimticas no persiguen imitar las cosas tal como son sino tal
como aparecen.
Ocurre algo semejante con la poesa de Homero y los grandes trgicos. Se dice que estos
conocen todos los asuntos humanos en relacin con la excelencia y el malogro e incluso
los asuntos divinos. Pero su conocimiento no es conocimiento de la Idea sino
una imitacin de tercer nivel como la del pintor. Si los poetas pudiesen crear realidades no
se entretendran con versos sino que iran directos a las cosas efectivas. Si Homero
hubiese conocido la verdadera excelencia en el gobierno de los Estados y la educacin de
los hombres la habra puesto en prctica en la realidad como Licurgo en Lacedomonia o
Soln en Atenas. Pero qu Estado se ha creado siguiendo las indicaciones de Homero?
Ninguno. Homero no obtuvo victoria alguna en la guerra, ni produjo invencin ingeniosa
alguna como s lo hizo Tales de Mileto, ni cre un modelo educativo como el pitagrico.
Aunque sofistas como Protgoras de Abdera o Prdico de Ceos afirmen que no es posible
administrar una casa o un Estado sin tener en cuenta a Homero, los contemporneos de
este no lo vieron de ese modo pues en lugar de aferrarse a l como si fuese oro lo tenan
de pueblo en pueblo recitando poesas.
Con respecto a cada cosa hay tres artes: el del que la usa, el del que la hace y el del
que imita. La excelencia de cada cosa est en funcin de su fin o utilidad as que el arte
que mejor conoce cmo debe ser la fabricacin de cada cosa es el del que la usa. Por
ejemplo, ser el flautista quien aconseje al fabricante de flautas cmo hacerlas. El
imitador, en cambio, no tendr conocimiento de las cosas que imita, en cuanto a su
bondad o maldad. El nico conocimiento que posee el imitador es el de imitar lo que pasa
por bello para la multitud ignorante. La imitacin no es ms que un juego que no debe ser
tomado en serio.
El arte de la medicin, que se apoya en las matemticas, se dirige a la parte racional del
alma, mientras que el arte de la imitacin busca complacer a los sentidos engaosos y,
por tanto, a las partes inferiores del alma. Por ejemplo, ante un hecho dramtico como la
muerte de un ser querido la ley racional ordena no abandonarse a lamentos y quejas sino
aceptar lo sucedido y mirar al futuro. Sin embargo, la poesa imitativa se complace
continuamente en el recuerdo inconsolable de lo acontecido.
Tampoco se le da bien a la poesa imitar a la parte racional del alma pues es un carcter
que le es ajeno. Se relaciona mejor con el carcter irritable y variado que corresponde al
gusto de la multitud y a las partes inferiores del alma. Por alimentar las bajas pasiones de
la multitud el arte potica ser expulsada del Estado ideal. No puede ocurrir que los
hroes de Homero griten, se lamentan y golpean el pecho para agrado de las masas
cuando es evidente para cualquiera que deberamos enorgullecernos de lo contrario, de
poder guardar la calma. Lo mismo sucede con la comedia y las pasiones sexuales: nos
remos de payasadas que deberamos detestar con intensidad y donde la poesa debera
recomendar autocontrol convierte al deseo en gobernante del alma.
Platn concluye que expulsar a la poesa de la ciudad ideal es tan necesario y doloroso
como abandonar un amor temprano que ya no es provechoso sino perjudicial.
Una vez descartada la posibilidad de que el injusto sea feliz le queda a Platn analizar los
premios que ha de recibir el hombre justo. Estos no se limitarn al breve tiempo que
vivimos puesto que el alma del hombre es inmortal. A continuacin, Scrates ofrece una
prueba de la inmortalidad del alma. Para cada cosa hay algo malo y algo bueno: la
enfermedad para el cuerpo o el xido para el hierro. El mal que le corresponde a cada
cosa por naturaleza es quien la destruye y si no la destruye este mal nada podr
corromperla. As, los males del alma no son capaces de disolverla. Por tanto, al contrario
que el cuerpo, que finalmente es vencido por la enfermedad, el alma permanece inclume
a pesar de volverse injusta o sacrlega. Quienes an dudan ante este argumento les
ocurre que estn confusos por la costra de piedras y conchas que la pertenencia a un
cuerpo ha creado alrededor del alma. Si pudiesen contemplarla pura como es realmente,
en su afinidad con lo divino y amor por la sabidura no tendran miedo en concluir su
inmortalidad.
Qu premios recibir el alma del hombre justo? En primer lugar, a los dioses no se les
escapa quin es justo y quin injusto. Al justo, amado por los dioses, todo cuanto viene de
estos le resulta del mejor modo posible. Los hombres, aunque tarden ms en reconocerlo,
tambin terminan por otorgar al justo los premios que corresponden a su reputacin. Los
justos terminan al mando de sus Estados, se casan con hijas de las familias que prefieren
y dan a sus hijos en matrimonio con quienes les place. Los injustos, por el contrario,
terminan en la crcel y en la vejez se convierten en miserables, despreciados hasta por
los extranjeros y azotados como los esclavos.
Sin embargo, los verdaderos premios y castigos llegan tras la muerte. Scrates tiene
noticia de estos premios y castigos gracias a Er, el armenio. Este fue un bravo varn
muerto que, tras haber cado en el campo de batalla, fue recogido a los diez das para ser
incinerado. Una vez en la pira despert y volvi a la vida. Er cont que, al morir, su alma
haba dejado el cuerpo y se haba puesto en camino junto a muchas otras hasta llegar a
un lugar maravilloso donde haba en la tierra dos aberturas, una frente a la otra, y arriba,
en el cielo, otras dos opuestas a las primeras. Entre estas puertas haba jueces sentados
que colgaban una etiqueta de justo o injusto a cada una de las almas. Los justos iban
arriba a la derecha mientras que los injustos abajo a la izquierda. En la otra abertura del
cielo se vea bajar inquietas a las almas hacia la tierra y en la otra abertura de la tierra se
vea subir con alivio a otras. Acerca de los castigos Er relat lo siguiente:
cuantas injusticias haba cometido cada una, contra alguien, todas eran expiadas por
turno, diez veces por cada una, a razn de cien aos en cada caso -por ser esta la
duracin de la vida humana-, a fin de que se pagara diez veces cada injusticia. 615 b
si eran responsables de muchas muertes, fuera por traicionar a Estados o a ejrcitos,
reducindolos a la esclavitud, reciban por cada delito un castigo diez veces mayor.
Las que haba sido justas reciban recompensas en la misma proporcin.
Sobre los nios que haban muerto al nacer Er cont cosas que no vale la pena recordar.
Castigos y recompensas eran mucho mayores si la maldad se haba cometido contra los
padres o los dioses.
A los tiranos como Ardileo les suceder lo siguiente. Cuando hayan credo que han
sufrido suficiente castigo y estn a punto de ascender de la tierra al cielo sonar un
mugido que lo impedir. Unos hombres de fuego los encadenarn, los arrojarn al suelo y
los apalearn violentamente, para, a continuacin, arrojarlos al Trtaro.
Despus de pasar siete das en el prado se requera a las almas que se pusieran en
marcha. A los cuatro das llegaban al palacio de la Necesidad donde las reciban sus hijas
Las Parcas, Lquesis, Cloto y Atropo. Un profeta las colocaba en fila y tomaba modelos
de vida y nmeros de lotera de las rodillas de Lquesis. A continuacin deca:
Palabra de la virgen Lquesis, hija de la Necesidad: almas efmeras, ste es el comienzo,
para vuestro gnero mortal, de otro ciclo anudado a la muerte. No os escoger un
demonio sino que vosotros escogeris un demonio. Que el que resulte por sorteo el
primero elija un modo de vida, al cual quedar necesariamente asociado. En cuanto a la
excelencia, no tiene dueo, sino que cada uno tendr mayor o menor parte de ella segn
la honre o la desprecie; la responsabilidad es del que elige, Dios est exento de culpa.
Tras decir esto, arroj los lotes entre todos, y cada uno escogi el que le haba cado al
lado, con excepcin de Er, a quien no le fue permitido. A cada uno se le hizo entonces
claro el orden en que deba escoger. Despus de esto, el profeta coloc en tierra, delante
de ellos, los modelos de vida, en nmero mayor que el de los presentes, y de gran
variedad. Haba toda clase de vidas animales y humanas: tiranas de por vida, o bien
interrumpidas por la mitad, y que terminaban en pobreza, exilio o mendicidad; haba vidas
de hombres clebres por la hermosura de su cuerpo o por su fuerza en la lucha, o bien
por su cuna y por las virtudes de sus antepasados; tambin las haba de hombres oscuros
y, anlogamente, de mujeres. Pero no haba en estas vidas ningn rasgo del alma,
porque sta se volva inexorablemente distinta segn el modo de vida que elega; mas
todo lo dems estaba mezclado entre s y con la riqueza o con la pobreza, con la
enfermedad o con la salud, o con estados intermedios entre stas. Segn parece, all
estaba todo el riesgo para el hombre, querido Glaucn. Por este motivo se deben
desatender los otros estudios y preocuparse al mximo slo de ste, para investigar y
conocer si se puede descubrir y aprender quin lo har capaz y entendido para distinguir
el modo de vida valioso del perverso, y elegir siempre y en todas partes lo mejor en tanto
sea posible, teniendo en cuenta las cosas que hemos dicho, en relacin con la excelencia
de su vida, sea que se las tome en conjunto o separadamente. Ha de saber cmo la
hermosura, mezclada con la pobreza o la riqueza o con algn estado del alma, produce el
mal o el bien, y qu efectos tendr el nacimiento noble y plebeyo, la permanencia en lo
privado o el ejercicio de cargos pblicos, la fuerza y la debilidad, la facilidad y la dificultad
de aprender y todas las dems cosas que, combinndose entre s, existen por naturaleza
en el alma o que sta adquiere; de modo que, a partir de todas ellas, sea capaz de
escoger razonando el modo de vida mejor o el peor, mirando a la naturaleza del alma,
denominando el peor al que la vuelva ms injusta, y mejor al que la vuelva ms justa,
renunciando a todo lo dems, ya que hemos visto que es la eleccin que ms importa,
tanto en vida como tras haber muerto. Y hay que tener esta opinin de modo firme, como
el adamanto, al marchar al Hades, para ser all imperturbable ante las riquezas y males
semejantes, y para no caer en tiranas y en otras acciones de esa ndole con que se
producen muchos males e incurables y uno mismo sufre ms an; sino que hay que saber
siempre elegir el modo de vida intermedio entre stos y evitar los excesos en uno u otro
sentido, en lo posible, tanto en esta vida como en cualquier otra que venga despus; pues
es de este modo como el hombre llega a ser ms feliz.
Y entonces el mensajero del ms all narr que el profeta habl de este modo: Incluso
para el que llegue ltimo, si elige con inteligencia y vive seriamente, hay una vida con la
cual ha de estar contento, porque no es mala. De modo que no se descuide quien elija
primero ni se descorazone quien resulte ltimo. Y cont que, despus de estas palabras,
aquel a quien haba tocado ser el primero fue derecho a escoger la ms grande tirana, y
por insensatez y codicia no examin suficientemente la eleccin, por lo cual no advirti
que inclua el destino de devorarse a sus hijos y otras desgracias; pero cuando la observ
con ms tiempo, se golpe el pecho, lamentndose de su eleccin, por haber dejado de
lado las advertencias del profeta; pues no se culp a s mismo de las desgracias, sino al
azar, a su demonio y a cualquier otra cosa menos a l mismo. Era uno de los que haban
llegado desde el cielo y que en su vida anterior haba vivido en un rgimen poltico bien
organizado, habiendo tomado parte en la excelencia, pero por hbito y sin filosofa. Y
podra decirse que entre los sorprendidos en tales circunstancias no eran los menos los
que haban venido del cielo, por cuanto no se haban ejercitado en los sufrimientos. Pero
la mayora de los que procedan de bajo tierra, por haber sufrido ellos mismos y haber
visto sufrir a otros, no actuaban irreflexivamente al elegir. Por este motivo, adems de por
el azar del sorteo, era por lo que se produca para la mayora de las almas el trueque de
males y bienes. Porque si cada uno, cada vez que llegara a la vida de aqu, filosofara
sanamente y no le tocara en suerte ser de los ltimos, de acuerdo con lo que se relataba
acerca del ms all probablemente no sera slo feliz aqu sino que tambin hara el
trayecto de ac para all y el regreso de all para ac no por un sendero spero y
subterrneo, sino por otro liso y celestial. Dijo Er, pues, que era un espectculo digno de
verse, el de cada alma escogiendo modos de vida, ya que inspiraba piedad, risa y
asombro, porque en la mayora de los casos se elega de acuerdo con los hbitos de la
vida anterior. Cont que haba visto al alma que haba sido de Orfeo eligiendo la vida de
un cisne, por ser tal su odio al sexo femenino, a raz de haber muerto a manos suyas, que
no consenta en nacer procreada en una mujer; y que haba visto tambin el alma
de Tmiras escogiendo la vida de un ruiseor, y, a su vez, a un cisne que, en su eleccin,
trocaba su modo de vida por uno humano, y del mismo modo con otros animales
cantores. Al alma que le toc en suerte ser la vigsima la vio eligiendo la vida de un len:
era la de Ayante Telamonio, que, recordando el juicio de las armas, no quera renacer
como hombre. A sta segua la de Agamenn, tambin en conflicto con la raza humana
debido a sus padecimientos, que se intercambiaba con una vida de guila. Al alma
de Atalanta le toc en suerte uno de los puestos intermedios, y, luego de ver los grandes
honores rendidos a un atleta, ya no pudo seguir de largo sino que los cogi. Despus de
sta vio la de Epeo, hijo de Panopeo, que pasaba a la naturaleza de una mujer artesana;
y lejos, en los ltimos puestos, divis el alma del hazme rer Tersites, que se revesta con
un cuerpo de mono; y la de Ulises, a quien por azar le tocaba ser la ltima de todas, que
avanzaba para hacer su eleccin y, con la ambicin abatida por el recuerdo de las fatigas
pasadas, buscaba el modo de vida de un particular ajeno a los cargos pblicos, dando
vueltas mucho tiempo; no sin dificultad hall una que quedaba en algn lugar,
menospreciada por los dems, y, tras verla, dijo que habra obrado del mismo modo si le
hubiera tocado en suerte ser la primera, y la eligi gozosa. Anlogamente, los animales
pasaban a hombres o a otros animales, transformndose los injustos en salvajes y los
justos en mansos; y se efectuaba todo tipo de mezclas. Una vez que todas las almas
escogieron su modo de vida, se acercaban a Lquesis en el orden que les haba tocado.
Lquesis hizo que a cada una la acompaara el demonio que haba escogido, como
guardin de su vida y ejecutor de su eleccin. Cada demonio condujo a su alma
hasta Cloto, ponindola bajo sus manos y bajo la rotacin del huso que Cloto haca girar,
ratificando as el destino que, de acuerdo con el sorteo, el alma haba escogido. Despus
de haber tocado el huso, el demonio la condujo hacia la trama de Atropo, para que lo que
haba sido hilado por Cloto se hiciera inalterable, y de all, y sin volver atrs, hasta por
debajo del trono de la Necesidad, pasando al otro lado de ste. Despus de que pasaron
tambin las dems, marcharon todos hacia la planicie del Olvido, a travs de un calor
terrible y sofocante. En efecto, la planicie estaba desierta de rboles y de cuanto crece de
la tierra. Llegada la tarde, acamparon a la orilla del ro de la Desatencin, cuyas aguas
ninguna vasija puede retenerlas. Todas las almas estaban obligadas a beber una medida
de agua, pero a algunas no las preservaba su sabidura de beber ms all de la medida, y
as, tras beber, se olvidaban de todo. Luego se durmieron, y en medio de la noche hubo
un trueno y un terremoto, y bruscamente las almas fueron lanzadas desde all unas a
un lado, otras a otro hacia arriba, como estrellas fugaces, para su nacimiento. A Er se le
impidi beber el agua; por dnde y cmo regres a su cuerpo, no lo supo, sino que
sbitamente levant la vista y, al alba, se vio tendido sobre la pira. (618a y ss)

CUESTIONARIO.
1. Segn Platn la filosofa es conocimiento, ciencia, mientras que el discurso de las
artes sobre la excelencia del hombre o del Estado es copia de una copia. Ofrece
algn ejemplo de obra de arte que contradiga la teora de Platn.
2. Platn acusa al arte de imitar solamente aquello que pasa por bello para la
multitud ignorante. Pon algunos ejemplos de arte comercial o de masas que
cumpla este criterio.
3. Debe el arte consagrarse a mejorar la virtud de los ciudadanos o la funcin del
arte es meramente entretener? Razona tu respuesta. Utiliza ejemplos.
4. Compara el mito de Er con las ideas cristianas de cielo e infierno.
5. Expn detalladamente la prueba de la inmortalidad del alma. Comprala con las
pruebas del Fedn.
6. Qu opinin tienes del convencimiento platnico de que los dioses cuidan del
hombre justo? Razona tu respuesta utilizando ejemplos.
Bibliografa.
Platn: Dilogos IV. Repblica. Eggers Lan, C. (trad.) Madrid: Editorial Gredos, 1986.


OLGA JIMNEZ GONZLEZ
MAESTRA DE LITERATURA

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