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Maximilian Carl Emil Weber (Erfurt, 21 de abril de 1864 Mnich, 14 de junio de 1920) fue

un filsofo, economista, jurista,historiador, politlogo y socilogo alemn, considerado uno de los


fundadores del estudio moderno de la sociologa y laadministracin pblica. Pero, con un marcado
sentido antipositivista.
A pesar de ser reconocido como uno de los padres de la sociologa, Weber nunca se vio a s
mismo como un socilogo, sino como un historiador;
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para l, la sociologa y la historia eran dos
empresas convergentes. Sin embargo, sobre el final de su vida en 1920, escribi en una carta al
economista Robert Liefmann: "Si me he convertido finalmente en socilogo (Porque tal es
oficialmente mi profesin), es sobre todo para exorcizar el fantasma todava vivo de los conceptos
colectivos(...)"
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.
Sus trabajos ms importantes se relacionan con la sociologa de la religin y el gobierno, pero
tambin escribi mucho en el campo de la economa. Su obra ms reconocida es el ensayo La
tica protestante y el espritu del capitalismo, que fue el inicio de un trabajo sobre la sociologa de
la religin.
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Pero la gruesa recopilacin Economa y sociedad es una suma de ideas y conceptos
del autor.
Weber argument que la religin fue uno de los aspectos ms importantes que influyeron en el
desarrollo de las culturas occidental y oriental. En otra de sus obras famosas, La ciencia como
vocacin, la poltica como vocacin, Weber defini el Estado como una entidad que detenta
el monopolio de la violencia y los medios de coaccin, una definicin que fue fundamental en el
estudio de laciencia poltica moderna en Occidente..
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Los inicios[editar editar cdigo]
Max Weber naci en Erfurt, Turingia en Alemania, siendo el mayor de los siete hijos de Max Weber
(padre), jurista y poltico destacado del Partido Liberal Nacional en la poca de Bismarck
y funcionario protestante, y de su esposa Helene, una calvinista moderada. Uno de sus
hermanos, Alfred Weber, tambin fue socilogo y economista.
Debido a la vida pblica de su padre, Weber creci en un ambiente familiar inmerso en la poltica, y
su hogar recibi la visita de prominentes acadmicos y figuras pblicas. Al mismo tiempo, Weber
demostr ser intelectualmente precoz. El regalo de Navidad que le hizo a sus padres en 1876,
cuando contaba con trece aos, result ser un par de ensayos histricos, titulados "Sobre la
maldicin de lahistoria alemana, con referencias especiales a la posicin del emperador y el papa"
y "Sobre el perodo del Imperio romano desdeConstantino a la migracin de las naciones". Pareca
ya claro entonces que Weber se dedicara a las ciencias sociales. A la edad de catorce aos
escribi cartas llenas de referencias a Homero, Virgilio, Cicern y Tito Livio, y antes de ingresar a la
universidad ya posea un extenso conocimiento sobre Goethe, Spinoza, Kant y Schopenhauer.
Estudios[editar editar cdigo]
Max estudi en las universidades de Heidelberg, Berln y Gotinga, interesndose especialmente
por el Derecho, la Historia y la Economa.
En 1882, Weber ingres en la Universidad de Heidelberg como estudiante de Derecho. Se
incorpor a la fraternidad de su padre y escogi el campo de las leyes al igual que l. Aparte de
estos estudios, tom clases de economa y estudi historia medieval. Tuvo por profesores, entre
otros, a su to, el historiador liberal alemn Hermann Baumgarten, autor de dos voluminosas obras
sobre historia espaola antigua y moderna e hijo y nieto de pastores protestantes. Adicionalmente,
Weber realiz extensas lecturas sobre temas teolgicos.
De manera intermitente sirvi en el ejrcito alemn en Estrasburgo y, en otoo de 1884, regres a
casa de sus padres para estudiar en la Universidad de Berln. Los siguientes ocho aos Weber
vivi en casa de sus padres, primero como estudiante, luego como ayudante en las cortes de
Berln y finalmente como docente en la universidad. Su residencia en casa de sus padres fue
interrumpida nicamente por un semestre de estudio en la Universidad de Gotinga y por cortos
perodos ocasionales de entrenamiento militar adicional. En 1886 Weber aprob los exmenes de
"Referendar", que le permitan ejercer como abogado.
A finales de la dcada de 1880, Weber profundiz sus estudios de historia. Obtuvo el doctorado en
leyes en 1889, con una tesis sobre historia legal titulada La historia de las organizaciones
medievales de negocios. Dos aos despus, Weber complet su Habilitationsschrift con la tesis
sobre La historia agraria romana y su significacin para la ley pblica y privada. Habindose
habilitado --ya poda ejercer como Privatdozent-- Weber estaba calificado en Alemania para
obtener un cargo como profesor universitario.
Carrera acadmica[editar editar cdigo]
Durante el tiempo transcurrido entre la conclusin de su tesis doctoral y el momento en que fue
habilitado como profesor, Weber comenz a interesarse en poltica social contempornea. En
1888, se uni a la Verein fr Socialpolitik, la para entonces nueva Asociacin Profesional de
Economistas Alemanes. Esta asociacin, afiliada a la escuela histrica, consideraba que el aporte
principal de la economa era la solucin de los problemas sociales de mayor impacto durante la
poca, y fue pionera en el uso de estudios estadsticos a gran escala en el anlisis econmico. En
1890 la Verein cre un programa de investigacin para examinar la cuestin polaca, trmino
usado para referirse al flujo de trabajadores agrcolas extranjeros hacia Alemania oriental, mientras
sus trabajadores locales migraban a las ciudades en proceso acelerado de industrializacin. Weber
fue puesto a cargo de este estudio y redact una parte considerable de sus resultados. El reporte
final fue elogiado ampliamente como un excelente trabajo de investigacin emprica, cimentando la
reputacin de Weber como experto en economa agraria.
Weber obtuvo un xito acadmico considerable en la dcada de los aos 1890. En 1893, se cas
con una prima lejana llamada Marianne Schnitger, quien posteriormente se convertira
en feminista y escritora por derecho propio, adems de volverse un factor decisivo en la
recopilacin y publicacin de trabajos poco conocidos de Weber posterior a su muerte en 1920. En
1894 la pareja se mud a Freiburg, donde Weber fue nombrado como profesor de economa en la
Universidad de Freiburg, cargo que posteriormente continuar al trasladarse a la Universidad
de Heidelberg en 1897. Ese mismo ao muri su padre, dos meses despus de que ambos
sostuvieran una discusin muy fuerte, respecto a la cual nunca tuvieron la oportunidad de hacer las
paces. A partir de entonces, Weber se vuelve cada vez ms propenso al nerviosismo y al insomnio,
lo cual dificulta su capacidad de dar clases y cumplir con sus tareas como profesor. Por tanto, se
vio obligado a disminuir y eventualmente detener su trabajo acadmico, dejando su ltimo curso,
en el otoo de 1899, sin terminar. Despus de meses en un sanatorio durante el verano y otoo de
1900, Weber y su esposa Marianne viajaron a Italia a finales de este ao, para no regresar sino
hasta abril de 1902.
Despus de su inmensa productividad en los tempranos aos 1890, Weber no public un solo
ensayo entre comienzos de 1898 y finales de 1902, y finalmente renuncia a su cargo de profesor
en otoo de 1903. Sin embargo, continu trabajando como profesor privado, ayudado por una
herencia obtenida en 1907.
El mismo ao de su renuncia al cargo de profesor, Weber acepta el cargo de editor asociado
del Archivo de Ciencias Sociales y Bienestar Social junto a sus colegas Edgar Jaff y Werner
Sombart. En 1904, visit los Estados Unidos y particip en el Congreso de las Artes y las Ciencias,
que se realiz junto a la Exposicin Universal de San Luis. En 1904, comienzan a aparecer en esta
publicacin lo que seran los principales trabajos de Weber, siendo en 1905 cuando se publica su
ensayo La tica protestante y el espritu delcapitalismo, el cual se convirti en su trabajo ms
popular y sent las bases para su trabajo futuro sobre el impacto de la cultura y la religin en el
desarrollo de los sistemas econmicos. La importancia del ensayo es tal, por cierto, que result ser
el nico de sus escritos que fue publicado como un libro mientras l vivi.
En 1912, Weber intent organizar un partido poltico de izquierda que combinase social-
demcratas y liberales, pero su intento fracas debido al miedo que muchos liberales sentan hacia
los ideales --que consideraban revolucionarios-- de los social-demcratas.
Durante la Primera Guerra Mundial, Weber sirvi por un tiempo como director de los hospitales del
ejrcito en Heidelberg. Entre 1915 y 1916 form parte de grupos que intentaban mantener el
control alemn en Blgica y Polonia despus de la guerra. Las opiniones de Weber sobre la
guerra, y tambin sobre la expansin del imperio alemn, cambiaron durante estos aos. En 1918,
fue miembro del consejo de obreros y soldados de Heidelberg. El mismo ao se convirti en
consultor de la Comisin del Armisticio Alemn para elTratado de Versalles y la comisin le asign
el borrador de la Constitucin de Weimar. Weber tema intensamente una revolucin comunista en
Alemania y se decantaba a favor de insertar el artculo 48 en la constitucin. Posteriormente, este
artculo ser aprovechado de modo oportunista por Adolf Hitler para declarar la ley marcial y as
obtener potestades de dictador.
A partir de 1918, Weber retom la docencia, primero en la Universidad de Viena y luego, en 1919,
en la Universidad de Mnich. En Mnich, fue director del primer instituto de sociologa creado en
una universidad alemana, aun cuando jams ejerci una ctedra de sociologa a lo largo de su
vida.
Max Weber muri de neumona en Mnich el 14 de junio de 1920. Debe destacarse que muchos
de los trabajos que son famosos ahora, fueron reunidos, revisados y publicados pstumamente.
Luminarias de la sociologa, como Talcott Parsons y Charles Wright Mills hicieron interpretaciones
significativas de los trabajos de Weber.
Weber y la poltica alemana (Formas de Gobierno)[editar editar cdigo]
En 1917 Weber escribi una serie de artculos de prensa titulados "Parlamento y Gobierno en una
Alemania reconstruida". Estos artculos exigan reformas democrticas en la Constitucin del
Imperio Alemn de 1871.
Weber argument que los problemas polticos de Alemania se deban esencialmente a un
problema de liderazgo. Otto von Bismarck haba creado una constitucin que preservaba su propio
poder, pero inhabilitaba a otro lder poderoso para sucederlo. En enero de 1919, Weber era un
miembro fundador del Partido Democrtico Alemn.
Por su paradjica utilizacin en las medidas socializantes tanto de la socialdemocracia como
del nacionalsocialismo, las contribuciones del liberalismo de Max Weber a la poltica alemana
siguen siendo sujeto de controversia.
Weber dej la poltica debido a los conflictos con la derecha en 1919 y 1920, cuando muchos
colegas y estudiantes lo despreciaron por su discurso y posicin de izquierda asumido durante la
revolucin alemana de 1918 y 1919. En efecto, hubo estudiantes de derecha que llegaron a
realizar protestas frente a su casa.
Weber abogaba por la democracia como una herramienta para elegir lderes fuertes. Weber vea la
democracia como una forma de liderazgo carismtico donde la "demagogia impona su deseo
sobre las masas". Por esta razn, la izquierda europea es muy crtica con Weber, por "haber
preparado el terreno intelectual para la posicin de liderazgo de Adolf Hitler", aunque no
intencionadamente.
El firme anti-comunismo de Weber y el reclamo insistente por una poltica agresiva de imperialismo
alemn le gan la crtica de la mayora de los marxistas alemanes. Weber desilusion an ms a la
izquierda cuando uno de sus estudiantes, Carl Schmitt (1888-1985), incorpor sus teoras en el
corpus de la propaganda legal de los nazis. Las cartas personales y profesionales de Weber
muestran un disgusto considerable por el anti-semitismo de sus das, por lo que, tomando adems
en consideracin el carcter antiliberal del corporativismo de Estado y el totalitarismo de partido
nico, sera dudoso que Weber hubiera tenido la conviccin de apoyar a los nazis, como s
hicieron Oswald Spengler yWerner Sombart.
En los Estados Unidos las polticas de Weber son menos conocidas. Sus apologistas mantienen
que la distincin que haca Weber entre la poltica (evaluativa por definicin) y ciencia (con "valor-
neutral") protega sus teoras sociolgicas de la spera realpolitik de sus convicciones personales.
El debate sobre la poltica de Weber contina hasta nuestros das.
Pensamiento[editar editar cdigo]
Aplic la investigacin sociologica a diversos campos: poltica, derecho, economa, msica y
religin. Junto a Karl Marx, Vilfredo Pareto, Ferdinand Tnnies y mile Durkheim, Max Weber fue
uno de los fundadores de la sociologa moderna. Mientras Pareto y Durkheim trabajaron en la
tradicin positivista siguiendo los postulados de Auguste Comte, Weber cre y trabaj en una
tradicin antipositivista, idealista y hermenutica, al igual que Werner Sombart, su amigo y para
entonces, el ms famoso representante de la sociologa alemana. Estos trabajos iniciaron la
revolucin antipositivista en las ciencias sociales, que marc la diferencia entre stas y las ciencias
naturales, especialmente debido a las acciones sociales de los hombres. Los primeros trabajos de
Weber estaban relacionados con la sociologa industrial, pero son ms conocidos sus ltimos
trabajos sobre sociologa de la religin y sociologa del gobierno.
Sociologa de la religin[editar editar cdigo]
La obra de Weber sobre sociologa de la religin se abre con el ensayo La tica protestante y el
espritu del capitalismo y contina con La religin en China: confucianismo ytaosmo, La religin de
India: la sociologa del hinduismo y budismo y Judasmo antiguo. Su trabajo sobre otras religiones
fue interrumpido por su muerte en 1920, quedando pendiente la continuacin de los estudios sobre
judasmo antiguo con el estudio de los salmos, el libro de Jacob, el Talmud, cristianismo temprano
e Islam.
Sus tres ideas principales eran: el efecto de las ideas religiosas en las actividades econmicas, la
relacin entre estratificacin social e ideas religiosas, y las caractersticas singulares de la
civilizacin occidental.
Su objetivo era encontrar razones que justificaran la diferencia entre el proceso de desarrollo de las
culturas Occidental y Oriental. En el anlisis de sus descubrimientos, Weber mantuvo que las ideas
religiosas puritanas (y ms ampliamente, cristianas) haban tenido un impacto importante en el
desarrollo del sistema econmico de Europa y los Estados Unidos, pero destac que esas no eran
las nicas causas del desarrollo. Entre otras causas que mencion Weber encontramos
el racionalismo en la bsqueda cientfica, mezclar observacin con matemtica, estudio sistemtico
y jurisprudencia, sistematizacin racional de la administracin gubernamental, y empresa
econmica. Al final, el estudio de la sociologa de la religin, de acuerdo con Weber, apenas
exploraba una fase de la emancipacin de la magia, ese desencantamiento del mundo que l
atribua como un aspecto distintivo importante de la cultura occidental.
La tica protestante y el espritu del capitalismo[editar editar cdigo]
El ensayo de Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo, es su obra ms conocida. Se
dice que este trabajo no debera ser visto como un estudio detallado delprotestantismo, sino como
una introduccin a obras posteriores de Weber, en especial a sus estudios de la interaccin entre
varias ideologas religiosas y comportamientos econmicos, principalmente del capitalismo y su
espritu.
En La tica Protestante y el Espritu del Capitalismo, Max Weber presenta la tesis de que la tica
protestante y sus ideas puritanas influyeron en el desarrollo del capitalismo. En general, la
devocin religiosa est usualmente acompaada por el rechazo a los asuntos mundanos,
incluyendo el rechazo a la bsqueda de una mejor posicin econmica. Por qu no es ste el
caso del protestantismo? Weber intenta hacer comprensible esta paradoja entre la tica
protestante y su actitud como preparacin para el desarrollo del espritu capitalista.
Define al espritu del capitalismo como las ideas y hbitos que favorecen la
bsqueda racional de ganancias econmicas. Weber seala que tal espritu no existe en la cultura
occidental, cuando lo consideramos como una actitud presente en individuos. Ya que tambin hay
que tomar en cuenta que estos individuos -empresarios heroicos, como l los llama- no podran,
por s solos, establecer un nuevo orden econmico (capitalismo). Para ello deben ser aceptadas
socialmente ciertas tendencias. Entre las tendencias propiciadoras estaban: a) la ambicin de
ganancias con un mnimo esfuerzo, b) la estimacin de que el trabajo es una maldicin divina y
una carga que debe ser combatida. Se sabr del xito del exorcismo del trabajo como maldicin
cuando se produzcan ganancias que excedan lo que es necesario para una vida modesta. Escribi
Weber: Para que una forma de vida bien adaptada a las peculiaridades del capitalismo, pueda
superar a otras, debe originarse en algn lugar, y no solo en individuos aislados, sino como una
forma de vida comn a grupos enteros de personas.
Despus de describir los rasgos del espritu del capitalismo, Weber argumenta que hay muchas
razones para buscar sus orgenes en las ideas religiosas de la Reforma. Muchos otros
observadores, tales como William Petty, Montesquieu, Henry Thomas Buckle y John Keats,
tambin han comentado la afinidad entre el protestantismo y el desarrollo del espritu comercial
capitalista.
Weber mostr que algunos tipos de protestantismo favorecan la bsqueda racional del beneficio
econmico. No era el objetivo de esas ideas religiosas, sino ms bien un producto de su espritu,
de la lgica inherente de dichas doctrinas. Espritu que, respecto de sus resultados derivados
directa o indirectamente, promova la planificacin y la bsqueda de beneficios econmicos. La
expresin tica del trabajo, utilizada en comentarios actuales se deriva de la ideas sobre la
tica protestante discutida por Weber.
Weber indic que la razn del abandono de su investigacin sobre el protestantismo fue que su
colega Ernst Troeltsch, un telogo profesional, haba comenzado a trabajar en el libro Las
enseanzas sociales de las iglesias y sectas cristianas. Otra causa de la decisin de Weber fue
que ese ensayo proporcionaba la perspectiva para una amplia comparacin entre religin y
sociedad.
Max Weber fue sin duda uno de los estudiosos que ms se ha acercado a comprender el espritu
del capitalismo desde sus races ticas en la religin. De hecho, se ha logrado establecer que
incluso la Mitologa Germnica antigua ha favorecido la formacin de la tica --de las actitudes
bsicas del obrar humano-- del capitalismo. As, Maximiliano E. Korstanje sugiere que Weber
estaba en lo correcto al sealar que la gnesis del espritu capitalista naca del espritu tico
protestante: como es la comprensin de la vida como predestinacin al castigo o al premio divino.
Vale decir, que no fue la Reforma el movimiento que inicia el capitalismo, sino la propia matriz
cultural protestante germnica, en donde la predestinacin ya jugaba un rol importante. Pero, esta
tesis no explica lo sucedido en Holanda, un pas originalmente catlico, que experiment tambin
avances notables en materia industrial sin tener el espritu protestante. Segn Korstanje, el pujante
crecimiento de Holanda no est determinado por su afiliacin religiosa cristiana, sino por su
herencia religiosa nrdica. Las estructuras mitolgicas germnicas han conferido valores
especficos a Europa y Estados Unidos para la consolidacin del capitalismo. Entre ellos se
encuentran, la predestinacin, el aprecio del trabajo, el amor romntico y la destruccin creativa.
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La religin de China: confucionismo y taosmo[editar editar cdigo]
La religin de China: confucianismo y taosmo fue el segundo trabajo ms importante de Weber
sobre la sociologa de la religin. Weber se centr en aquellos aspectos de la sociedad china que
ms distaban de los de la Europa Occidental, especialmente en contraste con el Puritanismo. Y
trat de mostrar por qu el capitalismo no haba triunfado en China.
Weber destacaba que el confucianismo toleraba un gran nmero de cultos populares sin tratar de
sistematizarlos en una doctrina religiosa. En lugar de hacer esfuerzos transformadores del mundo
para conocer la voluntad divina respecto la salvacin, enseaba un ajuste al mundo. El hombre
superior deba mantenerse al margen de la bsqueda de riquezas. Como consecuencia, ser un
funcionario era preferido a ser un hombre de negocios, garantizando un estatus mayor.
La civilizacin china no tena ninguna profeca religiosa ni una clase sacerdotal poderosa. El
emperador ejerca como sumo sacerdote de la religin de estado y como mximo mandatario.
De acuerdo con el confucianismo, la adoracin de grandes deidades es asunto del Estado,
mientras que los cultos ancestrales es requerimiento de todos. Toleraba magia y misticismo, al ser
herramientas tiles para el control de las masas; sin embargo, los consideraba herejas cuando
atacaban el orden establecido (en contraposicin al budismo). Ntese que en este contexto, el
confucianismo puede ser considerado como culto de estado y el taosmo como la religin popular.
Weber aseguraba por contraste: diversos factores favorecieron el desarrollo de la economa
capitalista (largos perodos de paz, mejoras en el control de ros, crecimientopoblacional, libertad
para la adquisicin de tierras y para la emigracin, libre eleccin laboral). Pero stos factores
positivos no generan sus resultados, no tendrn xito, a menos que promuevan ideales religiosos
ya aceptados:
Los avances tcnicos se oponan a la base de la religin, en el sentido que se consideraba que
la alteracin de los espritus ancestrales traa mala suerte. Se prefera la adaptacin al mundo
que su cambio.
Las ventas de tierra eran a menudo prohibidas o dificultadas.
Los grupos familiares protegan a sus miembros de adversidades econmicas, desalentando
los pagos de deudas, disciplina laboral, y racionalizacin de los procesos de trabajo.
Estos grupos familiares impedan el desarrollo de una clase urbana, entorpeciendo del mismo
modo las instituciones legales, la codificacin de leyes, y la creacin de una clase judicial.
Segn Weber, el confucianismo y el puritanismo representan dos tipos de racionalizacin
exhaustivos pero mutuamente excluyentes, que tratan de ordenar la existencia humanade acuerdo
a ticas religiosas con acentos que favorecen o entorpecen la aceptacin de la actitud bsica del
capitalismo. Ambos favorecan la sobriedad y el autocontrol, siendo compatibles con la
acumulacin de riquezas. Sin embargo, el objetivo del confucianismo era lograr y preservar una
posicin de estatus, emplendolo como medio: adaptacin al mundo, educacin, auto-perfeccin,
buenas maneras y piedad familiar. El puritanismo utilizaba otros medios para conocer --por medio
del xito en las actividades-- cual es la voluntad de Dios sobre la predestinacin. Se sabe la
voluntad de un Dios silencioso --que no informa a los hombres sobre si sern salvados o
condenados-- por los resultados en el mundo: cuando se obtiene riqueza como producto del
trabajo es porque Dios as lo quiere. El xito de los trabajos humanos es indicio de la bendicin
divina: se estar del lado de los salvados. Si el trabajo genera pobreza o los resultados son malos
es porque Dios no lo desea: y se estar del lado de los condenados. Es un castigo o una muestra
de que la voluntad de Dios va en otra direccin. Esta creencia y entusiasmo en los resultados de la
accin humana para conocer la voluntad de Dios eran ajenas a los valores estticosdel
confucianismo. As, Weber afirma que fue la diferencia en la mentalidad religiosa lo que contribuy
al desarrollo del capitalismo en Occidente y su ausencia en China.
La religin en la India: la sociologa del hinduismo y el budismo[editar editar
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La religin en la India: como la sociologa del hinduismo y el budismo fue la tercera obra ms
importante de Weber sobre la sociologa de la religin. En este trabajo, se trata la estructura de la
sociedad india, las doctrinas ortodoxas del hinduismo y las heterodoxas del budismo, las
modificaciones por influencia de la religiosidad popular, y finalmente el impacto de las creencias
religiosas en la tica secular de la sociedad india.
El sistema social indio se articula a partir del concepto de casta. ste enlaza directamente con las
creencias religiosas y la segregacin de la sociedad en grupos. Weber describe el sistema de
castas, consistente en los brahmins (sacerdotes), los kshatriyas (guerreros),
los vaisyas (mercaderes) y los Shudras (obreros). A continuacin, describe cmo se esparci el
sistema de castas en la India a travs de conquistas, de la marginacin de ciertas tribus y de la
subdivisin de las propias castas.
Weber se centra especialmente en los Brahmins, analizando por qu han ocupado durante siglos
el lugar ms destacado en la sociedad. De acuerdo al concepto de dharma, concluye que el
pluralismo tico indio es muy diferente de la tica universal del confucianismo y cristianismo. El
sistema de castas impide del desarrollo de grupos urbanos con distintos estatus.
Por otra parte, Weber analiza las creencias religiosas hindes, incluyendo el ascetismo y la visin
del mundo hind, las doctrinas bramnicas ortodoxas, el apogeo y declive del budismo en la India,
la restauracin hind, y la evolucin de los gurs. Weber se pregunta si la religin tuvo alguna
influencia en la rutina mundana, y en su caso, cul fue su impacto en las conductas econmicas.
Subraya la idea de un orden mundial inmutable consistente en ciclos eternos de reencarnacin y el
desprecio de lo mundano, encontrando que el sistema tradicional de castas, apoyado por la
religin, ralentizaba el desarrollo econmico y el capitalismo.
Weber concluye su estudio de la sociedad y religin en la India combinando sus hallazgos con su
trabajo previo sobre China. Destaca que las creencias tienden a interpretar el sentido de la vida
como una experiencia mstica, que los intelectuales suelen ser apolticos, y que el mundo social
estaba fundamentalmente dividido entre los educados, cuyas vidas se orientaban hacia la conducta
ejemplar de un profeta o sabio, y las masas no educadas, cautivas de su rutina y creencias
mgicas. No hubo ninguna profeca mesinica que pudiera haber dotado de un plan y sentido a la
vida cotidiana comunes a educados y no educados. Argumenta que fueron precisamente estas
profecas mesinicas en Oriente Prximo los que evitaron que los pases occidentales siguieran los
caminos de desarrollo chinos e indios. Su siguiente trabajo, Judasmo antiguo, fue un intento de
probar esta teora.
J udasmo antiguo[editar editar cdigo]
En Judasmo antiguo, su cuarto trabajo ms importante sobre la sociologa de la religin, Weber
explica la combinacin de circunstancias que fue responsable de las primeras diferencias entre la
religiosidad oriental y occidental. Esto se hizo especialmente patente cuando surgi en el
cristianismo occidental el ascetismo intramundano, en contraste con la contemplacin mstica india.
Weber asegura que algunos aspectos del cristianismo (originados en el judasmo antiguo) tienen
como fin conquistar y cambiar el mundo, ms que renunciar a sus imperfecciones.
Segn Weber, para los judos, el mundo es un producto histrico diseado para dar lugar al orden
verdadero de Dios. Si bien el judasmo leg al Cristianismo su hostilidad hacia la magia, Weber
define el comportamiento econmico judo como capitalismo paria e irracional (en referencia al
capitalismo racional cristiano).
Weber analiza la historia de los judos, as como su particular relacin con Yahv, la influencia de
cultos forneos, los tipos de xtasis religioso, y la lucha de los sacerdotes contra el xtasis y la
adoracin de dolos. Adems, estudia los aspectos sociales de la profeca bblica, la orientacin
social de los profetas y su tica y teodicidad.
Sociologa de las polticas y gobierno[editar editar cdigo]
Dentro de la sociologa de las polticas y gobierno, el ensayo ms significativo de Weber es
probablemente La poltica como vocacin. En l, Weber revela la definicin de Estado que se ha
convertido tan importante en el pensamiento social occidental: que el Estado es la entidad que
reclama el monopolio sobre el legtimo uso de la fuerza fsica. La poltica se debe entender como
cualquier actividad a la que puede dedicarse el Estado para influir sobre la distribucin relativa de
fuerza. La poltica, por tanto, se deriva del poder. Un poltico no debe ser un hombre de la tica
cristiana verdadera, es decir, la de ofrecer la otra mejilla. Alguien partidario de tal tica debera ser
considerado como un santo, ya que son nicamente los santos, segn Weber, los que la siguen
apropiadamente. El reino poltico no es un reino de santos. Un poltico ha de abrazar la tica del fin
ltimo y la de la responsabilidad, y debe sentir pasin por su advocacin y ser capaz de
distanciarse l mismo de la materia de sus esfuerzos (los gobernados).
Weber distingua tres tipos puros de liderazgo poltico, dominacin y autoridad: dominacin
carismtica (familiar y religiosa), dominacin tradicional (patriarcas, patrimonialismo, feudalismo), y
dominacin legal (ley y Estado moderno, burocracia). Segn su punto de vista, cada relacin
histrica entre gobernantes y gobernados contiene elementos que pueden ser analizados con base
en esta distincin tripartita. Adems, afirma que la inestabilidad de la autoridad carismtica
inevitablemente lleva a la fuerza a rutinizarse en una forma ms estructurada de autoridad. Del
mismo modo, asegura que en un tipo puro de regla tradicional, una resistencia al maestro
suficiente puede llevar a una revolucin tradicional. Por ello, alude a un movimiento inevitable hacia
una estructura racional-legal de la autoridad, utilizando una estructura burocrtica. As, esta teora
puede ser vista en ocasiones como una parte de la teora social evolucionista. sta enlaza con su
concepto ms amplio de racionalizacin sugiriendo la inevitabilidad de un movimiento en esta
direccin.
Weber es tambin conocido por su estudio de la burocratizacin de la sociedad, los modos
racionales en los que las organizaciones sociales aplican las caractersticas de untipo ideal de
burocracia. Muchos aspectos de la administracin pblica moderna vuelven a l, y un servicio civil
clsico y organizado jerrquicamente del tipo continental es denominado servicio civil weberiano,
aunque esto es slo un tipo ideal de administracin pblica y gobierno descrito en su obra
magna Economa y sociedad, y uno que no le gustaba especialmente, ya que lo consideraba
nicamente eficiente y exitoso. En su trabajo, Weber hace una descripcin, que se ha vuelto
famosa, de la racionalizacin (de la que la burocratizacin es una parte) como un cambio desde
una organizacin y accin orientada a valores (autoridad tradicional y autoridad carismtica) a una
organizacin y accin orientada a objetivos (autoridad racional-legal). El resultado, de acuerdo a
Weber, es una noche polar de oscuridad helada, en la que la racionalizacin creciente de la vida
humana atrapa a los individuos en una jaula de hierro de control racional, basado en reglas. Los
estudios sobre la burocracia de Weber le condujeron tambin a su anlisis - correcto, pues
resultara as - de que el socialismo en Rusia llevara, debido a la abolicin del mercado libre y sus
mecanismos, a una sobreburocratizacin (evidente, por ejemplo, en la economa de la escasez)
ms que a un alejamiento fulminante del Estado (como Karl Marx haba predicho que sucedera en
una sociedad comunista).
Economa[editar editar cdigo]
Reconocido hoy en da como uno de los fundadores de la sociologa moderna, tambin tuvo un
papel importante en el campo de la economa.
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Desde el punto de vista de los economistas, Weber es el representante de la escuela de economa
alemana histrica ms joven. Sus contribuciones ms valoradas en este campo es su trabajo La
tica protestante y el espritu del capitalismo. Se trata de un ensayo sobre las diferencias entre las
religiones y la riqueza relativa de sus seguidores. El trabajo de Weber es paralelo al tratado de
Sombart sobre el mismo fenmeno, que sin embargo atribua el auge del capitalismo al judasmo.
Otra contribucin de Weber a la economa (as como a las ciencias sociales en general) es su
trabajo en la metodologa: sus teoras de Verstehen (conocido como comprensin o sociologa
interpretativa) y de antipositivismo (sociologa humanista).
La doctrina de la sociologa interpretativa es bien conocida y debatida dada su controversia. Esta
tesis asegura que la investigacin social, econmica e histrica no puede nunca ser totalmente
inductiva o descriptiva ya que uno debe siempre aproximarse a ella con un aparato conceptual.
Este aparato fue identificado por Weber como tipo ideal. Se basa en lo siguiente: un tipo ideal se
forma a partir de caractersticas y elementos de ciertos fenmenos dados, pero no intenta
corresponderse con todas las caractersticas de un caso particular. Es interesante compararlo con
el concepto de Ferdinand Tnnies de tipo normal
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Weber concedi que el empleo de tipos ideales era una abstraccin, pero afirmaba que sin
embargo era esencial si uno pretenda entender cualquier fenmeno social particular, ya que, a
diferencia de los fenmenos fsicos, ellos involucran comportamientos humanos que deben ser
interpretados por tipos ideales. Esto, junto con su argumentacin antipositivista, puede ser visto
como la justificacin metodolgica para la asuncin del hombre econmico racional (Homo
economicus).
Max Weber formul una teora de tres componentes de estratificacin, cuyos componentes
conceptuales son una clase social, un estatus y un partido poltico.
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La clase social se basa en la relacin con el mercado determinada econmicamente (nivel
econmico). El estatus se basa en cualidades no econmicas, como el honor, el prestigio o la
creencia religiosa. El partido hace referencia a las afiliaciones de carcter poltico.
Estas tres dimensiones tienen consecuencias en lo que Weber denomin oportunidades vitales.
Weber hizo mltiples contribuciones a la economa, incluyendo una historia econmica de la
sociedad agraria romana; o un trabajo sobre los roles duales del idealismo y el materialismo en la
historia del capitalismo en su Economa y sociedad, que presenta sus crticas o revisiones de
algunos aspectos del marxismo. Finalmente, su Historia econmica general es quiz su mayor
logro en la investigacin emprica.
Otros datos[editar editar cdigo]
Mientras Pareto y Durkheim siguieron las ideas de Comte, trabajando sobre las ideas
del positivismo, Weber trabaj dentro del idealismo o la tradicin hermenutica. Clave para
entender el proceso de anlisis de la realidad social es el concepto de que la sociologa debe ser
una comprensin interpretativa (o verstehen) de la accin social.
Gran parte del trabajo de las organizaciones procede de su trabajo sobre la burocracia. Ella deriva
de la accin racional es la accin social. Sus ideas sobre la relacin delprotestantismo y el
desarrollo del capitalismo son extraordinariamente polmicas. Visto por muchos como una suerte
de dilogo con Marx sobre el desarrollo de las sociedades.
Se opuso a la utilizacin del razonamiento abstracto puro, prefiriendo siempre una investigacin
emprica y a menudo histrica. Su metodologa modela su investigacin y la combinacin de
ambas fundamenta su orientacin terica.
Fue el hermano de Alfred Weber, otro socilogo destacado.