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J.

Kenner
Dlivre-moi
Traduit de langlais (tats-Unis)
par Florence Dolisi
Chapitre premier
Une brise frache venue de locan caresse mes paules nues, et je frissonne. Jaurais mieux fait
dcouter ma colocataire et de prendre un chle pour ce soir. Je suis Los Angeles depuis quatre jours
peine et je nai pas eu le temps de mhabituer ces tempratures estivales qui chutent ds le coucher
du soleil. Dallas, il fait chaud en juin, il fait encore plus chaud en juillet, et en aot cest lenfer.
Ce nest pas le cas en Californie, du moins pas en bord de plage.
Leon numro un : toujours prvoir un pull quand on sort aprs la tombe de la nuit.
Cest vrai, je pourrais retourner lintrieur pour me joindre la fte. Me mler aux millionnaires,
bavarder avec les clbrits, contempler les peintures avec dfrence. Jassiste au vernissage dune
exposition, aprs tout ; et si mon patron ma amene ici, cest pour que je rencontre du monde. Je dois
saluer les invits, jouer de mon charme, bavarder avec eux. Je mextasierai un autre jour sur le
paysage qui sanime devant moi : des nuages rouge sang explosent dans un ciel orange ple, des
vagues bleu gris miroitent, parsemes de flaques dor
Appuye contre la balustrade, je me penche en avant. La beaut sublime et hors datteinte du soleil
couchant mattire irrsistiblement. Je regrette de navoir pas apport le Nikon caboss de mes annes
de lyce. Mais il naurait pas trouv sa place dans mon tout petit sac main brod de perles Et
arborer un gros tui en bandoulire sur ma petite robe noire aurait t une horrible faute de got.
Mais cest mon tout premier coucher de soleil sur locan Pacifique, et jai dcid de marquer le
coup. Je sors mon iPhone, je prends une photo et lenvoie aussitt sur Twitter. Maintenant, tout le
monde sait que Nikki Fairchild ne peut pas rsister un beau paysage.
Du coup, lexpo en devient presque superflue, vous ne trouvez pas ?
Je reconnais cette voix fminine et rauque. Cest celle dEvelyn Dodge, actrice la retraite devenue
agent, puis mcne et mon htesse pour la soire.
Je suis dsole. Je dois avoir lair dune touriste surexcite, je le sais, mais nous navons pas ce
genre de coucher de soleil Dallas.
Ne vous excusez pas. Jai choisi cet appartement pour la vue, et chaque fois que je paye le loyer,
je me dis : Encore heureux que le panorama soit spectaculaire !
Elle a russi me mettre laise et jclate de rire.
Vous vous cachez ? me lance-t-elle.
Pardon ?
Vous tes la nouvelle assistante de Carl, nest-ce pas ?
Elle fait allusion celui qui nest mon patron que depuis trois jours.
Oui, cest a. Nikki Fairchild.
a y est, je me souviens ! Nikki, du Texas !
Elle me dtaille des pieds la tte. Elle sattendait peut-tre me voir avec des cheveux longs,
bottes de cow-boy aux pieds. Est-elle due ?
Et vous tes cense charmer qui, ce soir ? me demande-t-elle.
Pardon ?
En fait, je sais exactement o elle veut en venir.
Elle lve un sourcil goguenard :
Ma chre, Carl prfrerait marcher sur des charbons ardents plutt que de se pointer une
exposition de peinture. Il cherche des investisseurs et vous tes son appt.
Aprs stre racl la gorge, elle ajoute :
Ne vous en faites pas, vous ntes pas oblige de me dire de qui il sagit. Et ce nest pas moi qui
vais vous reprocher de vous faire discrte. Carl est brillant, mais par moments, cest un connard.
Jai sign pour son ct brillant, lui dis-je.
Et elle clate de rire.
Elle a vu juste, pourtant : je suis lappt de Carl.
Mettez une robe de soire. Quelque chose dun peu sexy , ma-t-il prcis quelques heures plus
tt.
Et moi, jai pens : Il est srieux ? Vraiment srieux ?
Jaurais pu lui dire de la porter lui-mme, sa foutue robe, mais jai prfr me taire. Parce que je
veux garder ce boulot. Je me suis battue pour lobtenir. En seulement dix-huit mois, la C-Squared
Technologies, la bote de Carl, a lanc trois applications Web avec un succs absolu. Des rsultats
excellents, qui ont attir lattention de ses pairs. Carl est maintenant considr comme lhomme
suivre. Plus important : il peut men apprendre beaucoup. Je me suis prpare lentretien
dembauche avec un srieux frlant lobsession, et jai dcroch le poste. Un coup norme, pour moi.
Alors, quest-ce que a peut faire sil me demande de porter une robe un peu sexy ? Cest un petit prix
payer
Merde !
Je vais retourner lintrieur. Je suis son appt, aprs tout, dis-je.
Oh bon sang ! Jai russi vous culpabiliser ou vous mettre dans lembarras Oubliez a. Et
laissez-les reprendre un petit verre avant dy retourner. Ils seront plus rceptifs, vous pouvez me
croire.
Evelyn tient un paquet de cigarettes. Elle le tapote pour en faire sortir une, puis me le tend. Je
refuse. Jadore lodeur du tabac, a me rappelle mon grand-pre, mais fumer ne mapporte rien.
Je suis trop vieille et trop ancre dans mes habitudes pour arrter Mais Dieu me prserve de
fumer dans ma propre maison ! Tous ces gens me brleraient en effigie, se lamente-t-elle. Vous
nallez pas me faire la leon sur les dangers du tabagisme passif, au moins ?
Non, promis.
Vous auriez du feu, par hasard ?
Je lui montre mon sac main minuscule :
Juste de quoi contenir un tube de rouge lvres, une carte de crdit, mon permis de conduire et
mon tlphone.
Pas de prservatif ?
Ah bon ? Cest ce genre de soire ? demand-je schement.
Dcidment, je savais que vous alliez me plaire !
Elle parcourt le balcon du regard et ajoute :
Une fte sans la moindre bougie, cest nul ! Quand je pense que cest moi qui lai organise !
Oh et puis merde
Elle porte la cigarette teinte ses lvres et aspire, les yeux clos, lair extatique. Jaime bien cette
femme, cest plus fort que moi. Contrairement toutes les autres ici ce soir, moi y comprise, elle est
peine maquille. Et sa robe tient plutt du cafetan, avec son imprim batik aussi fascinant que la
femme qui le porte.
Ma mre dirait que cest une grande gueule insolente, qui ne doute jamais de rien, bref, quelle est
beaucoup trop sre delle. Ma mre la harait. Moi, je la trouve gniale.
Elle laisse tomber sa cigarette toujours teinte sur le carrelage et lcrase du bout de sa chaussure.
Puis elle fait signe lune des filles tout en noir du service traiteur. La serveuse sapproche de nous
avec son plateau charg de fltes de champagne. Pendant une minute, elle se bagarre avec la porte
coulissante ouvrant sur le balcon. Jimagine les fltes qui dgringolent et se brisent sur le carrelage, je
vois les clats de verre sparpiller en scintillant comme une cascade de diamants Et je me vois me
pencher pour ramasser un pied de verre bris. Quand je men empare, son bord acr pntre la chair
molle la base de mon pouce La souffrance me donnant de la force, je le serre encore plus, un peu
comme certaines personnes serrent leur patte de lapin en esprant quelle va leur porter bonheur.
Cette vision se confond avec mes souvenirs, si saisissante que jen vacille. Elle est soudaine,
puissante, un peu dconcertante aussi. a fait si longtemps que je nai pas ressenti le besoin de
souffrir Quest-ce qui me prend de penser a en ce moment, alors que je me sens solide et sre de
moi ?
Je vais bien, me dis-je. Je vais bien, je vais bien, je vais bien.
Prenez-en une, ma chre, me suggre Evelyn dun ton lger, en me tendant une flte.
Jhsite, je cherche des signes sur son visage Sest-elle rendu compte que mon masque a gliss ?
A-t-elle entrevu lpret que je porte en moi ? Elle semble toujours aussi affable.
Ne discutez pas, insiste-t-elle, se mprenant sur mon hsitation. Jai achet une douzaine de
caisses de champagne et je dteste gaspiller les bonnes choses Non, pas moi, je naime pas les
bulles.
Elle vient de refuser le verre que lui proposait la serveuse.
Pour moi, ce sera une vodka bien frappe, avec quatre olives, lui dit-elle. Dpchez-vous,
Mademoiselle ! Quest-ce que vous attendez ? Que je me dessche comme une feuille que le vent
emporte ?
La fille secoue la tte, un peu crispe. On dirait un petit animal terroris Du genre donner une
patte pour porter chance quelquun.
Evelyn se retourne vers moi :
Alors, vous aimez L.A. ? Quest-ce que vous avez vu ? Vous avez visit des trucs ? Vous avez le
plan avec toutes les maisons de stars ? Dieu du ciel, surtout ne me dites pas que vous vous tes laiss
avoir par toutes ces btises pour touristes !
Pour linstant, jai surtout vu des kilomtres dautoroute et lintrieur de mon appartement.
Cest tout aussi dprimant, vous me direz. Carl a vraiment bien fait de traner votre petit cul
maigrichon ici ce soir.
Jai pris sept kilos depuis lpoque o ma mre surveillait tout ce que javalais. Sept kilos
bienvenus, donc. Je suis trs contente de la taille de mon cul, et je ne dirais pas quil est maigrichon.
Je sais quEvelyn a voulu me faire un compliment, alors je souris :
Moi aussi, je suis ravie dtre ici. Ces peintures sont vraiment tonnantes.
Oh non, sil vous plat Ne me faites pas le coup de la conversation polie ! me lance-t-elle sans
me laisser le temps de protester. Je suis sre que vous tes sincre, ces toiles sont merveilleuses, cest
vrai, mais l, vous venez davoir le regard vide dune fille trop bien leve, et cest inacceptable ! Pas
au moment o jallais faire la connaissance de la vraie Nikki !
Dsole ! Je vous jure que je nessaie pas de me drober.
Et parce que je lapprcie sincrement, je ne lui dis pas quelle se trompe, quelle na pas devant
elle la vraie Nikki Fairchild. Elle a rencontr la Nikki-en-socit. Comme la poupe Barbie, cette
Nikki se trimballe avec tout un tas daccessoires ; sauf que, dans mon cas, il ne sagit pas dun Bikini
ni dune dcapotable, mais du Guide des vnements sociaux, dElizabeth Fairchild.
Ma mre connat les bonnes manires en socit sur le bout des doigts. Elle affirme que cest parce
quelle a grandi dans le Sud. Il marrive de me plier ses rgles, dans les moments de faiblesse, mais
la plupart du temps je la considre juste comme une garce autoritaire. Quand javais trois ans, elle ma
emmene boire un th pour la premire fois au Manoir de Turtle Creek, Dallas, et depuis ce jour, ces
foutues rgles sont graves dans ma mmoire. Comment marcher, comment parler, comment
shabiller, ce quil faut manger, combien de verres on peut boire, quel genre de blagues on peut
raconter
Jai tout cela en moi, chaque astuce, chaque nuance, et jaffiche mon sourire de circonstance
comme une armure contre le reste du monde. Rsultat, je ne serais srement jamais capable de me
montrer sous mon vrai jour lors dune soire, mme si ma vie en dpendait.
Mais cela, Evelyn na pas besoin de le savoir.
O vivez-vous, dites-moi ? me demande-t-elle.
Studio City. Je partage un appartement avec ma meilleure amie du lyce.
Si je comprends bien, autoroute pour aller au boulot et autoroute pour rentrer chez vous. Pas
tonnant que vous nayez vu que du bton. Personne ne vous a dit quil fallait vous installer louest
de la ville ?
Prendre un appartement toute seule l-bas me coterait les yeux de la tte.
Je constate aussitt que ma rflexion la surprend. Quand je fais des efforts quand je suis la Nikki-
en-socit, je veux dire , tout le monde pense que je viens dune famille frique, je ny peux rien.
Srement parce que cest vrai Je viens dune famille frique, mais a ne veut pas dire que je le sois
moi aussi.
Quel ge avez-vous ?
Vingt-quatre ans.
Evelyn hoche la tte dun air pensif, comme si cette information lui rvlait des choses
extrmement importantes sur mon compte.
Vous allez bientt vouloir un endroit vous. Appelez-moi quand ce sera le cas, et nous vous
trouverons un appart avec une jolie vue. Pas aussi belle que celle-ci, bien sr, mais on peut arriver
trouver mieux quun changeur autoroutier.
Ce nest pas affreux ce point
videmment, rplique-t-elle dun ton qui sous-entend exactement le contraire.
Puis elle englobe dun grand geste locan qui vire au noir et le ciel scintillant dtoiles :
Si vous aimez les belles vues, vous pouvez revenir ici quand a vous chante pour partager la
mienne. Vous tes la bienvenue.
Je risque de vous prendre au mot. Jaimerais beaucoup revenir avec un appareil photo correct,
histoire de prendre un ou deux clichs.
Cest une invitation permanente. Je fournis le vin, et vous le divertissement. Une jeune femme
perdue dans la ville Quest-ce que a va donner ? Un drame ? Une comdie romantique ? En tout
cas pas une tragdie, jespre. Comme toutes les filles, jadore pleurer un bon coup de temps en
temps, mais vous, je vous aime bien. Il vous faut une fin heureuse.
Je me raidis, mais Evelyn ne se doute pas quelle a touch un point sensible. Cest exactement pour
cette raison que jai emmnag Los Angeles. Nouvelle vie, nouvelle histoire, nouvelle Nikki
Jlargis le sourire de ma Nikki-en-socit et je lve ma flte de champagne :
Aux fins heureuses et cette fte incroyable ! Mais je vous retiens depuis trop longtemps
Foutaises ! Cest moi qui vous monopolise ; et nous le savons toutes les deux.
Nous nous glissons lintrieur. Le bourdonnement des conversations alcoolises remplace le
chuchotement calme et doux de locan.
Je suis une trs mauvaise htesse, mavoue Evelyn. Je fais ce que je veux, je parle qui je veux, et
si certains de mes invits se sentent ngligs, quils aillent se faire voir, je men moque !
Jen reste bouche be. Jentendrais presque les cris dorfraie de ma mre en direct de Dallas.
En outre, cette fte ne me concerne pas au premier chef, prcise-t-elle. Jai organis cette petite
sauterie pour prsenter Blaine et son art la communaut. Cest lui de soccuper de ses invits, pas
moi. OK, on baise ensemble, mais de l lui passer tous ses caprices
Evelyn vient de fouler aux pieds limage que je me faisais de la parfaite matresse de maison
accueillant lincontournable vnement mondain du week-end. Je crois que je suis un peu amoureuse
de cette femme
Je nai pas encore rencontr Blaine. Cest lui, nest-ce pas ?
Je lui dsigne un homme long et fin comme un roseau. Il est chauve, mais porte un petit bouc roux.
Cest pas sa couleur naturelle, jen mettrais ma main au feu. Une petite foule bourdonne autour de lui
comme un essaim dabeilles attires par le nectar dune fleur. Dailleurs, ses fringues en ont lclat.
Oui, cest ma vedette, me confirme Evelyn. Lhomme du jour. Il a du talent, pas vrai ?
Elle mindique son immense salon. Tous les murs sont couverts de toiles. Except quelques bancs,
les meubles qui occupaient cette pice quelques heures plus tt ont cd la place des chevalets
portant dautres peintures.
Ce sont des portraits, je crois. Mais les modles sont nus, et le rsultat ne ressemble rien de ce que
lon trouve dans les livres dart classique. On sent une tension dans leur posture. Un brin de
provocation, de crudit. Ils sont conus et labors avec une grande matrise. Et pourtant ils me
drangent, comme sils mapprenaient plus de choses sur ceux qui les regardent que sur les modles
ou leur crateur.
Mais jai bien limpression dtre la seule ragir ainsi. Les gens qui entourent Blaine sont tous
aux anges, et jentends dici leurs flots de louanges.
Jai mis la main sur un gagnant, avec ce type, me dit Evelyn. Mais voyons, qui aimeriez-vous
rencontrer ? Rip Carrington et Lyle Tarpin, a vous dirait ? Ces deux-l, cest le drame garanti, vous
pouvez me croire ! Votre colocataire sera verte de jalousie quand elle apprendra que vous leur avez
parl !
Vraiment ?
Les sourcils de mon htesse se lvent lunisson.
Rip et Lyle ? Ils se bagarrent depuis des semaines, vous ntes pas au courant ?
Elle me dvisage, les yeux plisss, et ajoute :
Leur sitcom et le fiasco de la nouvelle saison, a ne vous dit rien ? Tout le monde en parle sur
Internet ! Vous ne savez vraiment pas qui cest ?
Dsole Ces derniers temps, je nai pas eu une minute moi, vous savez. Je travaille pour Carl,
je vous laisse imaginer ce que cest.
trange, ce besoin que jprouve de me justifier. Et dailleurs, propos de Carl Je jette un coup
dil autour de moi, mais je naperois mon patron nulle part.
Nempche que vous avez de srieuses lacunes, me fait remarquer Evelyn. La culture, et a inclut
la pop-culture, cest aussi important que vous avez fait quoi comme tudes, dj ?
Je ne crois pas vous avoir parl de mes tudes. Jai une double spcialisation en lectrotechnique
et en informatique.
Vous tes donc belle et intelligente. Encore une chose que nous avons en commun Mais du
coup, avec un tel niveau dtudes, je me demande pourquoi vous avez accept le poste de secrtaire de
Carl
Je ne suis pas sa secrtaire, je vous assure, lui dis-je en riant. Carl cherchait un technicien ou une
technicienne pour laider promouvoir ses produits ; moi, il me fallait un boulot o je puisse
apprendre ces aspects commerciaux dont jignore tout pour linstant. Pour me mettre dans le bain, en
quelque sorte. Il a dabord un peu hsit mengager, parce que mes comptences penchent
rsolument du ct de la technique, mais jai fini par le convaincre que japprends vite.
Mon htesse me dvisage avec attention.
Vous tes ambitieuse, ce que je vois.
Je hausse une paule dun air dsinvolte :
Nous sommes Los Angeles, non ? La ville des ambitieux
Eh bien, dites donc ! Carl a de la chance de vous avoir. Je me demande combien de temps il va
russir vous garder. Mais, voyons y a-t-il quelquun qui vous intresse dans cette pice ?
Elle fouille son salon du regard et finit par pointer du doigt un homme dune cinquantaine dannes
au milieu dun parterre dadmirateurs.
Lui, cest Charles Maynard, me dit-elle. Charlie et moi, on est des vieilles connaissances. Un type
carrment intimidant. Il faut apprendre le connatre, mais a en vaut vraiment la peine. Ses clients
sont soit des clbrits, soit des hommes daffaires plus friqus que Dieu lui-mme. Enfin, bref, ce
type a toujours des tas dhistoires fabuleuses raconter.
Il est avocat ?
Oui, chez Bender, Twain et McGuire. Une entreprise extrmement prestigieuse.
Je sais
Ouf ! je vais pouvoir lui montrer que je ne suis pas compltement ignare, mme si Rip ou Lyle sont
des inconnus pour moi.
Lun de mes meilleurs amis y travaille, lui dis-je. Il a commenc ici, et en ce moment il bosse
pour eux New York.
OK, allons-y, Miss Texas. Je vais vous prsenter.
Nous faisons un pas dans la direction de Maynard, mais Evelyn marrte aussitt. Lhomme a sorti
son tlphone et vocifre des instructions. Je saisis au passage quelques jurons bien sentis Je
regarde Evelyn du coin de lil. Dun air pas vraiment surpris, elle me prcise :
Cest un type adorable, en ralit Jen sais quelque chose, jai boss avec lui ! lpoque o
jtais agent, on a mont ensemble tellement de biopics pour nos clients clbres que jen ai perdu le
compte. En nous dmenant pour que certains scandales napparaissent pas lcran, je prcise.
en juger par son expression, elle doit revivre cette poque glorieuse. Elle me tapote le bras :
Attendons quand mme quil se calme un peu, et pendant ce temps-l, nous
Les mots meurent sur ses lvres, et elle scrute nouveau la pice avec une moue concentre.
Il nest pas encore parmi nous, je crois, mais Oh, mais si, il est l ! Lui, vous devez absolument
le rencontrer, ma chre. Tiens, en parlant de panoramas splendides, il se fait construire une maison qui
aura une vue ct de laquelle la mienne ressemblera la vtre, je dirais.
Elle sest tourne vers son vestibule, o je ne vois que des ttes qui bougent et un dfil de haute
couture.
Il naccepte presque jamais ce genre dinvitation, mais on est amis depuis longtemps, lui et moi,
me prcise-t-elle.
Je ne parviens toujours pas voir de qui elle me parle Puis la foule scarte, et japerois
lhomme de profil. Jai la chair de poule, tout coup, et pourtant il ne fait pas froid. Bien au contraire,
jai trs, trs chaud
Il est grand, et si beau que ce mot lui-mme ne lui rend pas justice. Mais il est bien plus que cela
encore. Il domine la pice simplement parce quil sy trouve Je me rends compte que nous ne
sommes pas les seules le regarder, Evelyn et moi. Tous les invits ont remarqu son arrive. Il doit
sentir le poids de nos regards sur lui, mais cette attention soutenue ne semble pas laffecter. Il sourit
la fille qui sert le champagne, sempare dune flte et se met discuter dun ton lger avec une femme
qui vient de laborder en minaudant.
Foutue serveuse ! rle Evelyn. Elle a oubli ma vodka !
Mais je ne lcoute que dune oreille.
Damien Stark dis-je.
Ma voix me surprend.
Cest peine plus quun souffle.
Evelyn affiche un air tellement sidr que je le remarque du coin de lil.
Eh bien dites-moi Jai tap en plein dans le mille, on dirait, chuchote-t-elle dun air entendu.
En effet. Monsieur Stark Justement lhomme que je voulais voir.
Chapitre 2
Damien Stark, cest le Saint-Graal, ma expliqu Carl plus tt dans la soire.
En ajoutant aussitt :
Bon sang, Nikki, vous tes vraiment canon !
Il sattendait me voir rougir, srement ; ou alors, il pensait que cet aimable compliment allait lui
valoir un merci. Devant mon absence de raction, il sest remis parler affaires :
Vous savez qui est Stark, nest-ce pas ?
Vous avez lu mon CV. La bourse, vous vous rappelez ?
Jai pu bnficier de la Bourse scientifique internationale Stark pendant quatre de mes cinq annes
luniversit du Texas, et pour moi ces dollars en plus chaque semestre ont fait toute la diffrence. Bien
sr, mme sans cette bourse, il aurait fallu vivre sur Mars pour ne jamais avoir entendu parler de ce
type. peine g de trente ans, cet ancien champion de tennis, un solitaire, sest servi des millions
gagns sur les courts ou verss par les sponsors pour se rinventer. Sa nouvelle identit dhomme
daffaires a trs vite clips sa priode tennisman . Et depuis, limmense empire de Stark amasse
des milliards chaque anne.
Oui, oui a rpondu Carl dun ton distrait.
Il a ajout :
Mardi prochain, lquipe Avril va effectuer une prsentation la Stark Applied Technology.
la C-Squared, chaque quipe-produits se voit affuble dun nom de mois. Ne comptant que vingt-
trois employs, la bote na pas encore pioch dans les mois dautomne et dhiver
Cest fabuleux, ai-je rpliqu, tout fait sincre.
Les inventeurs, les dveloppeurs de logiciel et les nouveaux entrepreneurs piaffant dimpatience
sont prts tout pour sentretenir avec Damien Stark. Ctait un peu comme si Carl avait dcroch le
gros lot avec ce rendez-vous. Javais eu raison de me dmener pour obtenir ce job.
Carrment, oui ! a approuv Carl. Nous allons leur montrer la version bta de notre logiciel
dentranement en 3D. Brian et Dave sont avec moi sur le coup.
Brian et Dave, les deux dveloppeurs de logiciels qui ont crit presque tout le code du programme
en question. Ses applications dans le domaine sportif tant innombrables et la Stark Applied
Technology se consacrant essentiellement la mdecine du sport et lentranement, jen suis arrive
la conclusion que Carl tait sur le point de lancer un nouveau produit gagnant.
Je tiens votre prsence parmi nous, a ajout mon patron.
Jai failli lever triomphalement le poing, mais je me suis contenue, nous vitant ainsi une situation
embarrassante.
Pour le moment, nous sommes censs rencontrer un certain Preston Rhodes. Vous savez qui
cest ?
Non.
Personne ne le sait. Parce que ce Rhodes est un sous-fifre.
Donc, Carl navait pas obtenu de rendez-vous avec Stark en personne.
Petite devinette, Nikki : comment un gnie en pleine ascension moi ! peut-il dcrocher une
rencontre en tte--tte avec un type audacieux et dynamique comme Damien Stark ?
En faisant travailler son rseau.
Je ntais pas la premire de ma classe pour rien.
Et cest pour a que je vous ai engage, ma chre.
Tout en se tapotant la tempe, Carl ma regarde des pieds la tte, en sattardant sur mon dcollet.
Au moins, il na pas pouss la maladresse jusqu confirmer tout haut ce que je souponnais :
manifestement, il esprait que ma poitrine si son logiciel ne se rvlait pas assez convaincant
allait inciter Stark assister personnellement la rencontre. Honntement, je ntais pas certaine que
les atouts dont je dispose suffisent cette tche. Je suis agrable regarder, certes, mais plutt dans le
genre voisine d ct, ou petite fiance de lAmrique. Or, je sais que Stark a un faible pour les top-
modles mondialement connus.
Je lai appris il y a six ans. lpoque, il arpentait encore les terrains de tennis, et moi, je chassais
le diadme dans les concours de beaut. Ce jour-l, en tant que clbrit, Stark stait retrouv juge
llection de Miss Tri-County Texas. Nous navons chang que quelques mots lors de la rception
organise pendant lvnement, mais notre rencontre est reste grave dans ma mmoire.
Poste prs du buffet, je contemplais de minuscules carrs de cheese-cake. Je crevais denvie den
engloutir, mais javais peur que ma mre ne devine mon cart de conduite rien quen humant mon
haleine. Stark tait arriv avec cette assurance qui peut paratre de larrogance chez certains hommes,
mais ne faisait quajouter son sex-appeal. Il mavait dabord dvisage, puis son attention stait
porte sur les cheese-cakes. Il en avait enfourn, mch et aval deux, avec un grand sourire mon
intention. Ses yeux tranges, lun ambre et lautre presque noir, semblaient ptiller dallgresse.
Je mtais creus la cervelle pour trouver un truc intelligent lui dire, et javais misrablement
chou. Jtais reste l, un sourire poli coll aux lvres, me demandant si son baiser pouvait
transmettre le got du cheese-cake sans les calories.
Il stait pench vers moi et cette proximit accrue avait failli me couper le souffle. Puis il mavait
dit :
Je crois que nous sommes des mes surs, mademoiselle Fairchild.
Pardon ?
Il pensait au cheese-cake, srement. Doux Jsus, quelle tte avais-je faite quand il en avait mang ?
Pas envieuse, jespre ? Une ide consternante.
Nous prfrerions tre ailleurs, vous et moi, mavait-il prcis.
Presque imperceptiblement, il avait inclin la tte vers lissue de secours la plus proche. Une vision
mavait aussitt envahie : cet homme me prenant par la main et mentranant toutes jambes vers la
sortie. La prcision de limage tait effrayante. Surtout que je laurais suivi sans hsiter.
Euh ben avais-je marmonn.
Ses yeux staient plisss quand il avait souri. Il avait voulu me dire quelque chose, mais je ne
saurais jamais quoi parce que Carmela DAmato tait arrive dun pas majestueux et avait gliss son
bras sous le sien :
Damien, mon chri Tu viens ? On doit y aller
Son accent italien tait aussi pais que ses cheveux noirs et onduls. La presse people, a na jamais
t ma tasse de th, mais difficile dviter les potins quand on frquente les concours de beaut.
Javais lu les gros titres et les articles qui racontaient que le grand champion de tennis du moment
sortait avec le top-modle italien.
Mademoiselle Fairchild mavait-il dit avec un petit hochement de tte en guise dau revoir.
Puis il avait tourn les talons et escort Carmela dans la foule. Je les avais regards quitter le
btiment, en me disant, pour me consoler, que javais lu des regrets dans son regard quand nous nous
tions spars. Des regrets et de la rsignation.
Je me faisais des ides, srement. Pourquoi aurait-il eu des regrets ? Mais ce joli petit fantasme
mavait permis de tenir jusqu la fin du concours.
Bien entendu, je nai pas souffl mot de cette rencontre Carl. Certaines choses, il vaut mieux les
garder pour soi. Et particulirement mon impatience lide de revoir Damien Stark.
Venez, Miss Texas, murmure Evelyn, me tirant de ma rverie. Allons lui dire un petit bonjour.
Je sens une petite tape sur mon paule. Je me retourne : cest Carl, juste derrire moi. Il sourit de
toutes ses dents, comme un mec qui viendrait de tirer un coup. Mais on ne me la fait pas, moi. En
fait, il est simplement euphorique lide dapprocher enfin le clbre Damien Stark.
Moi aussi, dailleurs.
La foule sest de nouveau dplace et je ne vois plus notre cible. Je nai pas encore aperu son
visage, dailleurs, juste son profil et mme ce profil a disparu. Evelyn me prcde, nous progressons
dans la foule, nous arrtant de temps autre quand elle veut changer quelques mots avec ses invits.
Un homme trapu portant une veste carreaux se dplace soudain vers la gauche, me rvlant
nouveau la silhouette de Damien Stark.
Avec six ans de plus, il est tout simplement superbe. Limptuosit de la jeunesse a laiss place
une assurance dhomme mr. Il est Jason, Hercule, Perse ! Il est si fort, si beau, si hroque que le
sang des dieux coule forcment dans ses veines. Sinon, comment expliquer la prsence parmi nous
dun tre aussi parfait ? Son visage est un ensemble harmonieux de lignes et dangles sculpts par
lombre et la lumire, lui confrant une beaut tout la fois classique et trs spciale. Ses cheveux
dbne absorbent compltement la lumire, comme les ailes dun corbeau, mais ils nen ont pas
laspect lisse. En fait, il est un peu bouriff : on dirait quil vient de passer la journe en mer
Contrastant avec le pantalon de ville et la chemise blanche apprte, cette chevelure ajoute son
lgance dsinvolte. Il est facile de croire que cet homme est autant laise sur un court de tennis que
dans un conseil dadministration.
Ses clbres yeux vairons me captivent. Ils ont de la nervosit en eux, du danger, de noires
promesses. Et plus important encore, ils sont fixs sur moi. Stark observe mon approche.
En traversant la salle, jai une trange impression de dj-vu ; je marche dun pas gal,
hyperconsciente de mon corps, de ma posture, des endroits o je pose le pied. Cest idiot, jai le
sentiment de participer un concours de beaut, comme au bon vieux temps.
Je refuse de le dvisager. Une sorte dagitation sest empare de moi. Comme si Stark pouvait voir
sous larmure que je porte en plus de ma petite robe noire. Et je naime pas a.
Encore un pas, un autre
Je pose les yeux sur lui, je ne peux pas men empcher. Nos regards se croisent et je jurerais que
tout lair est aspir hors de la pice. Mon vieux fantasme prend vie, ce qui me plonge dans la plus
grande confusion. Puis la sensation de dj-vu sefface, et il ne reste que ce moment lectrique et
puissant.
Et tellement sensuel
Jai limpression de tournoyer dans lespace, sauf que je suis bien l, avec un sol sous mes pieds,
des murs autour de moi, et les yeux de Damien Stark dans les miens. Jy vois de la chaleur et de la
rsolution, trs vite remplaces par un dsir brut et primal, si intense que jai peur de me briser sous
son poids.
Carl me prend par le coude et maide retrouver mon quilibre ; je viens de trbucher, je men
rends compte alors.
a va ? sinquite-t-il.
Je ne suis pas encore habitue ces chaussures Merci.
Je jette un coup dil Stark dont le regard a perdu de sa vivacit. Sa bouche nest plus quune
ligne fine. Il sest pass un truc bizarre, mais cest termin.
Quand nous le rejoignons enfin, jai presque russi me convaincre que jai rv.
Pendant quEvelyn prsente Carl Stark, je rflchis ce que je vais dire cet homme. Voil, cest
mon tour. Mon patron pose une main sur mon paule et me pousse discrtement vers Stark. Sa paume
en sueur est moite sur ma peau nue. Je crve denvie de men dbarrasser dun haussement dpaules.
Voici Nikki, la nouvelle assistante de Carl, dit Evelyn.
Je tends la main :
Nikki Fairchild. Ravie de vous rencontrer.
Je ne lui prcise pas que nous nous sommes dj croiss. Je nai pas envie de lui rappeler que jai
dfil devant lui en maillot de bain il y a quelques annes.
Enchant, mademoiselle Fairchild, me dit-il sans me serrer la main.
Je sens mon estomac se nouer, mais je ne sais si cest parce que je suis nerveuse, due ou en
colre. Son regard passe de Carl Evelyn. Il fait tout pour viter le mien.
Je vous prie de mexcuser, leur dit-il. Je dois men aller, on mattend.
Et voil, il a disparu, aval par la foule, comme un magicien dans un panache de fume.
Mais putain, quest-ce que ? sexclame Carl, rsumant ce que je ressens la perfection.
Un peu trop calme mon got, Evelyn me dvisage, sa bouche expressive dforme par une moue
perplexe.
Je nai pas besoin quelle parle pour deviner ses penses. Elle se pose exactement la mme question
que moi, je le sais trs bien : a alors ! Quest-ce qui vient de se passer ?
Et aussi, encore plus perturbant : Mais bon sang, quel moment a-t-elle merd, cette petite ?
Chapitre 3
Cette humiliation nous accable pendant ce qui me parat une ternit. Soudain, Carl me prend le
bras et fait mine de mentraner loin dEvelyn.
Nikki ? me lance ma nouvelle amie.
Elle est inquite, je le lis dans ses yeux.
a a va, lui dis-je.
Compltement perdue, jprouve une trange sensation dengourdissement. Ctait a, la rencontre
que jattendais avec impatience ?
Bordel, mais quest-ce qui sest pass, Nikki ? Et vous avez intrt me rpondre ! sexclame
Carl ds quil estime que nous nous sommes suffisamment loigns de notre htesse.
Je nen ai pas la moindre ide.
Foutaise ! rplique-t-il schement. Vous vous tes dj rencontrs, cest a ? Vous lavez
contrari ? Vous avez postul pour un boulot chez lui avant de venir me voir ? Quest-ce que vous
avez foutu, Nichole ?
En entendant mon prnom prononc ainsi voix haute, je me fais toute petite. Je proteste, pour la
forme :
Je ny suis pour rien ! Il est clbre, il est excentrique ; il sest montr trs grossier, mais ce
ntait pas personnel ! Il na rien me reprocher, puisquil ne me connat pas !
Ma voix grimpe dans les aigus, et je me force baisser dun ton. Respire, Nikki.
Je serre le poing si fort que mes ongles senfoncent dans ma paume. Je me concentre sur la douleur,
sur le simple fait de respirer. Je dois rester calme. Je dois rester impassible. Je ne peux pas laisser la
faade de ma Nikki-en-socit se lzarder aussi brutalement.
Prs de moi, Carl respire un grand coup en passant les doigts dans ses cheveux :
Il me faut un verre Venez !
Je vais bien, merci.
Je ne me sens pas bien du tout, en fait, mais cet instant je nai quune envie, quon me laisse
tranquille. Dans une pice qui grouille de monde, a va tre difficile
Je vois bien que Carl veut parler, pourtant. Il se demande ce quil doit faire. Tenter une nouvelle
approche ? Quitter la fte et se comporter comme si rien ne stait pass ?
OK, grommelle-t-il en sloignant dun pas hautain.
Au moment o il disparat dans la foule, je lentends marmonner :
Putain de merde
Jexhale longuement et la tension quitte mes paules. Je veux retourner sur le balcon, mais je me
fige en constatant que mon petit coin priv ne lest plus tant que a. Jy vois au moins huit personnes
qui bavardent en souriant. Moi, je ne suis pas dhumeur causante et je nai pas du tout envie de
sourire.
Je rebrousse chemin et me dirige vers lun des chevalets dresss au milieu de la salle. Je contemple
dun air impassible la toile quil soutient. Cest une femme nue agenouille sur un sol carrel, les bras
levs au-dessus de la tte, les poignets attachs par un ruban rouge. Le ruban est lui-mme reli une
chane fixe la verticale dont lextrmit sort du champ. Les bras sont tendus, comme si la femme
tirait vers le bas, comme si elle cherchait se librer. Le ventre est satin, le dos si cambr quon
distingue les ctes. Les seins sont petits, ttons dresss, et les fines aroles brunes semblent luire
grce au talent de lartiste. Le visage nest pas aussi dtaill. Elle penche un peu la tte de ct, ses
traits comme voils de gris. Jen conclus que la femme qui pose a honte de son excitation. Elle
aimerait bien se librer, mais ne le peut pas.
Le plaisir et la honte de cette femme pige sur la toile sont exhibs aux yeux du monde entier.
De lgers frissons me parcourent. Je prends soudain conscience que nous avons quelque chose en
commun, cette fille et moi. Moi aussi, jai t submerge par une puissante vague de sensualit, et
moi aussi jen ai tir un plaisir infini.
Mais Stark la teint aussitt, comme on teint la lumire. Me laissant honteuse comme la femme
sur la toile.
Quil aille se faire foutre ! La petite conne de la peinture est peut-tre gne, mais moi, pas
question ! Jai vu cette chaleur dans ses yeux et a ma excite. Fin de lhistoire. Passons autre
chose.
Je contemple la peinture avec attention. Cette femme est faible. Je ne laime pas, et je naime pas
cette toile.
Au moment o je dcide de repartir jai retrouv toute ma confiance en moi , je me heurte
Damien Stark en personne.
Et merde !
Il me retient par la taille pour mempcher de vaciller. Je recule aussitt, mais mon cerveau a eu le
temps de traiter les sensations prouves son contact. Il est mince, muscl, et jai bien trop
conscience des endroits o mon corps a touch le sien. Ma paume, mes seins Sur ma taille, l o sa
main sest pose, a picote encore, tant le contact tait lectrique.
Mademoiselle Fairchild
Il me regarde droit dans les yeux, et ce regard me coupe le souffle.
Je me racle la gorge et lui dcoche un sourire poli. Du genre Va te faire foutre.
Je vous dois des excuses, Mademoiselle.
Tiens donc !
ma grande surprise, je rplique :
Oui, en effet.
Jattends la suite, mais rien ne vient. Il reporte son attention sur la peinture :
Une toile intressante, mais vous auriez fait un bien meilleur modle.
Hein ?
Elles sont nulles, vos excuses.
Il me dsigne le visage de la femme.
Cette fille est faible, insiste-t-il.
Du coup, jen oublie ses excuses. Je suis scie, ce type vient dexprimer haute voix ce que jai cru
dceler dans luvre.
Ce contraste doit plaire certains, jimagine. Le dsir, la honte En ce qui me concerne, je
prfre les trucs plus audacieux. Je prfre les femmes qui assument leur sensualit.
Il me fixe en disant cela. Il y a trois possibilits : soit il sexcuse enfin pour laffront quil ma fait
subir, soit mon sang-froid lpate, soit il se comporte de faon compltement dplace. Je dcide quil
vient de me faire un compliment, donc de lui rpondre en consquence. Ce nest sans doute pas
loption la plus sre, mais cest la plus flatteuse en tout cas. Bref, je rplique :
Cest trs gentil vous, merci, mais je crois quaucun peintre ne voudrait de moi.
Il recule dun pas et mexamine des pieds la tte avec une lenteur dlibre. Jai limpression que
cet instant dure des heures, alors que quelques secondes seulement viennent de scouler. Entre nous,
a crpite. Je brle denvie de mapprocher de lui, de combler le foss qui nous spare, mais je reste
cloue sur place.
Il contemple mes lvres un instant, puis relve la tte. Nos regards se croisent, et soudain cest plus
fort que moi, je mapproche. La tempte qui fait rage dans ces maudites prunelles mattire
irrsistiblement.
Vous exagrez, me dit-il simplement.
Dabord, je ne comprends pas o il veut en venir ; ma proximit lui dplairait-elle ? Puis tout
sclaire, cest sa faon de me faire comprendre qu son avis je pourrais tout fait poser pour un
peintre.
Vous feriez un modle parfait, reprend-il. Mais pas ainsi Pas tale sur une toile expose aux
yeux de tous, sans appartenir personne tout en appartenant tout le monde.
Il penche un peu la tte de ct, comme pour me regarder sous un autre angle.
Non, murmure-t-il ensuite, cette fois sans prciser sa pense.
Je ne suis pas du genre rougir, mais ma grande honte, mes joues sont brlantes. Cest minable !
Moi qui viens de dire mentalement ce type daller se faire foutre, je ne parviens mme pas me
contrler !
Jesprais avoir loccasion de discuter avec vous ce soir, lui dis-je.
Lun de ses sourcils se soulve imperceptiblement. Du coup, il a lair poliment amus :
Vraiment ?
Jai pu bnficier de votre bourse pendant des annes. Je voulais vous remercier.
Aucune raction.
Je persvre :
Jai d travailler pendant toute ma priode de lyce, alors cet argent ma normment aide par la
suite. Sans lui, je ne crois pas que jaurais pu dcrocher deux diplmes. Donc, merci beaucoup.
Je ne mentionne toujours pas le concours de beaut. Pour ce que jen sais, Damien Stark et moi,
nous repartons de zro.
Et que faites-vous, maintenant que vous avez quitt la noble institution de luniversit ?
Il sest exprim sur un ton si crmonieux que je comprends aussitt quil me taquine. Je fais
comme si de rien ntait et lui rponds avec le plus grand srieux :
Jai rejoint lquipe de C-Squared. Je suis la nouvelle assistante de Carl Rosenfeld.
Evelyn le lui a dj dit, mais je suppose quil ny a pas prt attention.
Je vois
En fait, il ne voit rien du tout, manifestement.
Cest un problme, monsieur Stark ?
Deux diplmes. Une moyenne excellente. Les recommandations logieuses de tous vos
professeurs. Admise aux programmes de doctorat du MIT et de Cal Tech.
Je le dvisage, abasourdie. Le comit pour la Bourse scientifique internationale Stark accorde trente
de ces bourses chaque anne. Comment peut-il connatre si bien mon parcours universitaire ?
Je trouve simplement intressant de constater quau lieu de diriger une quipe de dveloppement-
produits, vous vous retrouviez excuter les basses uvres du patron dans le rle de son assistante.
Mais
Je ne sais pas quoi rpliquer. Cet interrogatoire surraliste me dsaronne compltement.
Vous partagez son lit, mademoiselle Fairchild ?
Comment ?
Pardonnez-moi, ma question ntait sans doute pas assez claire. Je vous demande si vous baisez
avec Carl Rosenfeld.
Je Non !
La rponse a franchi mes lvres bien trop vite ; lide mest insupportable et jai voulu lcarter
sur-le-champ. Je regrette aussitt ma raction. En fait, jaurais d gifler ce type.
Comment ose-t-il me poser une question pareille ?
Tant mieux, rplique-t-il.
Son ton est si tranchant, et dune telle intensit, que mon envie de lui balancer une bonne repartie
bien sentie svanouit sur-le-champ. En fait, mes penses viennent de prendre un tour radicalement
diffrent : je suis moustille, cest indniable. Et fcheux. Je lance un regard furibond la femme du
portrait. Je la hais encore plus, maintenant. Le comportement de Stark me dplat ; quant au mien,
nen parlons pas. Nous avons pourtant quelque chose en commun, lui et moi. Nous imaginons tous
deux la petite robe noire glissant de mes paules
Merde !
Stark ne cherche mme pas cacher son amusement :
Je vous ai choque, jai limpression.
Et comment, vous mavez choque ! Vous vous attendiez quoi ?
Il ne me rpond pas, mais rit gorge dploye. Cest comme si un masque venait de tomber,
comme si je voyais enfin le vrai Damien. Je souris. Jaime bien cette ide : comme moi, il avance
masqu.
Je peux me joindre la fte ?
Cest Carl. Je crve denvie de le rembarrer.
Quel plaisir de vous revoir, monsieur Rosenfeld ricane Stark, son masque nouveau bien en
place.
Carl me jette un coup dil et je constate quil brle de curiosit. Je chuchote :
Excusez-moi, je file me repoudrer le nez.
Je mchappe et me rfugie dans la fracheur des lgantes toilettes dEvelyn. Notre prvenante
htesse a install un peu partout du dentifrice, de la laque et mme des tubes de mascara jetables. Un
exfoliant parfum la lavande est pos sur la console en pierre, et jen presse une noix dans ma
paume. Les yeux ferms, je me frotte les mains ; jai limpression de me dpouiller de ma coquille, de
mettre au jour quelque chose de neuf, de brillant, dclatant.
Je me rince les mains sous leau chaude, puis en caresse une du bout des doigts. Ma peau est douce,
prsent. Lisse et sensuelle.
Je croise mon regard dans le miroir. Je chuchote :
Arrte
Malgr moi, ma main descend jusqu lourlet de ma robe, juste sous le genou. Une robe ajuste en
haut et la taille, mais lgrement vase pour mettre un froufrou aguichant quand je bouge.
Mes doigts dansent sur mon genou, puis effleurent paresseusement lintrieur de ma cuisse. Je
croise nouveau mon regard dans la glace, et je ferme les yeux. Cest le visage de Stark que je veux
voir. Je limagine dans le miroir, ses yeux braqus sur moi.
Il y a de la sensualit dans la caresse que je me donne. Un rotisme languide qui pourrait se muer en
vritable bullition. Mais ce nest pas l que je veux aller Bien au contraire, cest ce que je veux
dtruire.
Je me fige quand je la sens la cicatrice saillante et irrgulire qui abme la chair autrefois parfaite
de ma cuisse. Je la presse en me remmorant la souffrance que ma cause cette blessure-l en
particulier. Ctait il y a cinq ans, le week-end o ma sur Ashley est morte, le jour o jai failli me
dsagrger sous le poids de mon chagrin.
Mais cest le pass. Je ferme les yeux de toutes mes forces, le corps brlant, la cicatrice pulsant
sous mes doigts.
Cette fois, quand je me regarde dans le miroir, je ne vois plus que moi, Nikki Fairchild, de nouveau
matresse delle-mme.
Je me drape dans cette confiance retrouve et retourne parmi les convives. Les deux hommes
mobservent. Impossible de dchiffrer lexpression de Stark. En revanche, Carl ne cherche mme pas
cacher sa joie. On dirait un gamin de six ans le matin de Nol.
Dites au revoir, Nikki. Nous partons. Nous avons beaucoup de choses faire. Des tas de trucs.
Quoi ? Maintenant ?
Je ne prends pas la peine de lui cacher ma surprise.
Figurez-vous que M. Stark ne sera pas en ville mardi prochain. Par consquent, la prsentation est
avance demain.
Demain ? Samedi ?
Cest un problme ? me demande Stark.
Non, bien sr que non, mais
M. Stark y assistera en personne, insiste Carl. En personne, rpte-t-il, au cas o je naurais pas
bien saisi la premire fois.
Daccord. Mais dabord, je tiens saluer Evelyn
Je fais mine de mloigner, mais la voix de Stark me retient :
Si Mlle Fairchild pouvait rester
Comment ? sexclame Carl, exprimant tout haut ma pense.
La maison que je me fais construire est presque termine. Je suis venu dans lespoir de dnicher la
peinture parfaite pour une pice bien particulire. Et jaimerais avoir un point de vue fminin. Je
veillerai ce quelle rentre chez elle saine et sauve, bien entendu.
Mais daccord. Elle sera heureuse de vous apporter son aide.
Dabord tent de protester, Carl sest ravis.
Et puis quoi encore ? me dis-je. Ctait une chose de porter cette robe, cen est une autre de
zapper les prparatifs de la prsentation parce quun multimillionnaire goste claque des doigts !
Bon, certes, ledit multimillionnaire est super sexy
Carl ne me laisse pas le temps de formuler une rponse cohrente.
Nous nous verrons demain matin, me dit-il. La prsentation est prvue quatorze heures.
Et voil, il sest volatilis, et moi je fulmine ct dun Damien Stark trs content de lui.
Bon sang, mais pour qui vous prenez-vous ?
Je sais trs bien qui je suis, mademoiselle Fairchild. Et vous ?
OK, je vous pose la question autrement : pour qui me prenez-vous ?
Dites-moi, est-ce que je vous attire ?
Je Quoi ?
Je memptre dans ma rponse. Il ma compltement dsaronne, et jai du mal retrouver ma
contenance.
Ce nest absolument pas le problme !
Il me regarde avec un sourire en coin ; je comprends que je viens de me trahir.
Je suis lassistante de Carl, pas la vtre, lui dis-je lentement, dun ton ferme. Et dans la
description de mon poste, il nest nullement question de la dcoration de votre fichue baraque.
Je nai pas cri, mais ma voix est tendue comme un cble, et mon corps lest encore plus.
Cet enfoir de Stark me semble non seulement parfaitement laise, mais aussi extrmement
goguenard.
Sil est spcifi dans votre contrat que vous devez aider votre patron trouver des capitaux, vous
allez peut-tre devoir reconsidrer la faon dont vous vous comportez. Insulter les investisseurs
potentiels, ce nest pas trs malin, vous en conviendrez.
Soudain effraye, je rplique :
Peut-tre, mais si vous comptez nous refuser votre soutien financier parce que je ne me couche
pas en agitant ma jupe sous votre nez, cest que vous ntes pas lhomme que la presse dcrit : le
Damien Stark qui investit dans des projets de qualit, pas par amiti ou pour faire plaisir ses
relations, ou parce quil pense quun pauvre petit inventeur a besoin de son pognon. Le Damien Stark
que jadmire nest motiv que par le talent, et rien dautre. Mais ce ne sont sans doute que des bobards
dattach de presse
Je me redresse, prte subir les reparties cinglantes quil ne va pas manquer de minfliger en
retour. Je ne suis pas prpare sa raction
Stark clate de rire.
Vous avez raison, me dit-il. Je ne compte pas investir dans C-Squared parce que jai rencontr
Carl lors dune soire, et mme si vous vous retrouviez dans mon lit, je naccorderais pas forcment
un financement votre entreprise.
De nouveau, mes joues sont brlantes. De nouveau, il a russi me dstabiliser.
Mais une chose est sre : je vous veux, ajoute-t-il.
Jai la bouche sche et je dois dglutir avant de parler :
Pour vous aider choisir une toile ?
Oui, pour linstant.
Pas question de lui demander ce quil a prvu pour plus tard.
Pourquoi tenez-vous tant connatre mon opinion ?
Parce que jai besoin dun point de vue honnte. La plupart des femmes mon bras ne me disent
pas ce quelles pensent vraiment, mais ce qui va me satisfaire selon elles.
Je ne suis pas lune de ces femmes votre bras, monsieur Stark.
Je laisse ces quelques mots flotter un moment entre nous, puis je lui tourne dlibrment le dos et
mloigne. Il me regarde, je le sens, mais je ne marrte pas ni ne me retourne. Et puis, lentement, je
souris. Je vais jusqu ajouter un petit balancement ma dmarche. Jai bien lintention de savourer
cette victoire.
Sauf que la victoire en question nest pas aussi exquise que prvu. En fait, elle est mme un peu
amre. Parce que, secrtement, je ne peux mempcher de me demander quel effet cela me ferait
dtre la fille au bras de Damien Stark.
Chapitre 4
Je traverse toute la pice avant de marrter. Mon cur bat la chamade. Jai compt cinquante-cinq
pas, et je ne sais plus o aller. Alors je reste l, devant lune des peintures de Blaine. Un autre nu, une
femme allonge sur un lit blanc austre. Seul le premier plan apparat distinctement. Le reste de la
pice, les murs, les meubles, ne sont que suggrs dans des gris flouts.
Cette femme est extrmement ple, comme si elle navait jamais connu le soleil. Mais son visage
raconte tout autre chose. Il exprime une dlectation si intense quil semble mettre de la lumire.
Une seule claboussure de couleur sur cette toile : un long ruban rouge. Ngligemment nou au cou
de la femme, il descend entre ses seins lourds et glisse entre ses jambes, puis devient flou larrire-
plan avant datteindre le bord de la toile. Le ruban subit pourtant une certaine tension et le spectateur
comprend aussitt ce que raconte lartiste : lamant de cette femme est l, hors champ, et il tient le
ruban, le fait glisser sur elle, et la femme se tortille dsesprment contre ce bout de tissu pour trouver
le plaisir que son amant lui refuse.
Je dglutis. Je mimagine le contact du satin doux et froid me caressant entre les jambes.
Mexcitant jusqu la rupture, me faisant jouir Et dans mon fantasme, lhomme quon ne voit pas,
cest Damien Stark.
Mauvaise ide, vraiment.
Je mloigne discrtement en direction du bar, seul endroit dans toute la pice o je ne serai plus
bombarde par toute cette imagerie rotique. Honntement, jai besoin de faire un break. Lart
rotique ne me fait pas cet effet, dhabitude. Sauf que lart ny est pour rien.
Une chose est sre, je vous veux.
Qua-t-il voulu dire par l ?
Ou plus exactement, quest-ce que jaimerais quil ait voulu dire par l ? Question idiote, bien sr.
Je sais trs bien ce que jaimerais : la mme chose quil y a six ans. Je sais aussi que a narrivera pas.
Mme les fantasmes, je vais devoir les repousser.
Je fouille la pice du regard, pour contempler les uvres dart, bien sr. Cette nuit, jai envie de me
raconter des histoires, on dirait. En fait, je cherche Stark, mais quand je le repre enfin, je me dis que
je naurais pas d prendre cette peine. Il discute avec une jeune femme grande et mince, aux cheveux
noirs coups trs court. Splendide, dbordante dnergie, elle ressemble Audrey Hepburn dans
Sabrina.
Ses traits dlicats embrass de plaisir, elle rit en le touchant dun geste dsinvolte et intime. Rien
qu les regarder, je sens mes tripes se nouer. Dieu du Ciel, je ne connais mme pas cet homme ! Je ne
suis quand mme pas jalouse, non ?
Je rflchis cette ventualit, et, dans lesprit de cette soire, je me raconte encore des bobards :
ce nest pas de la jalousie, cest de la colre. Jen veux Stark davoir flirt de faon si cavalire avec
moi alors quune autre femme le fascine visiblement. Une femme adorable, superbe, rayonnante.
Du champagne ? me propose le barman en me tendant une flte.
Cest tentant, trs tentant, mais je secoue la tte. Je nai pas envie de me saouler, jai envie de me
tirer dici.
Des invits arrivent encore. Le salon grouille de monde. Je cherche Stark du regard, mais il a
disparu dans la foule. Et plus aucune trace dAudrey Hepburn non plus. Je suis sre que l o ils sont,
ils samusent bien, ces deux-l.
Je me faufile le long du mur, jusqu un couloir barr par une corde de velours conduisant sans
doute aux parties prives de la maison. mes yeux, cest ce qui se rapproche le plus dun petit coin
tranquille, pour linstant.
Je dgaine mon tlphone et appelle Jamie.
Tu vas halluciner ! sexclame-t-elle en squeezant les politesses dusage. Je viens de faire des
cochonneries avec Douglas !
Oh bon Dieu, Jamie ! Mais quest-ce qui ta pris ?
Jai parl sans rflchir. Cette rvlation sur Douglas nest pas une bonne nouvelle, mais jprouve
tout de mme un certain soulagement : elle moblige mintresser aux problmes de ma coloc. Les
miens peuvent attendre.
Douglas, cest le voisin d ct, et nos chambres ont un mur en commun. Je ne suis l que depuis
quatre jours, mais jai dj une ide de la frquence de ses parties de jambes en lair. Ma meilleure
amie est donc devenue une nouvelle marque sur son tableau de chasse Ce nest pas spcialement
rconfortant.
Bien sr, du point de vue de Jamie, ctait Douglas, le gibier.
On buvait un verre de vin prs de la piscine. On est alls dans le spa, et ensuite
Elle ne termine pas sa phrase, mais je nai aucun mal deviner ce qui sest pass aprs le et
ensuite
Il est encore l ? Tu es chez lui, peut-tre ?
a va pas, non ? Je lai foutu dehors il y a une heure.
Jamie
Quoi ? Javais besoin de dpenser mon nergie. a fait du bien, tu sais. Je suis archirelax,
maintenant. Tu vas avoir du mal en croire tes yeux
Je fronce les sourcils. Jamie ramne des mecs la maison comme on ramasse des chiens errants.
Par contre, ils ne restent pas longtemps. Mme pas jusqu laube. En tant que colocataire, je trouve a
commode. Il ny a rien de plus dsagrable que de tomber sur un type puant, mal ras et moiti
poil qui explore le frigo trois heures du matin. Mais lamie que je suis aussi sinquite pour elle.
Elle, de son ct, se fait du souci pour moi, mais pour des raisons exactement opposes : je nai
jamais ramen de mec la maison. Du coup, Jamie me trouve un peu bizarre.
Ce nest pas le moment de discuter de a avec elle, mais pourquoi Douglas ? Pourquoi avoir jet son
dvolu sur Douglas ?
Je vais devoir dtourner le regard chaque fois que je le croise, si je comprends bien ?
Mais non, il est sympa ! Pas de quoi en faire tout un plat !
Je ferme les yeux, excde. Quon puisse sexposer ce point la fois physiquement et
motionnellement me plonge dans un ocan de perplexit. Pas de quoi en faire tout un plat ? Je
ne sais pas ce quil lui faut !
Et toi ? Tu as trouv tes mots, cette fois-ci ?
Je fronce les sourcils. Jamie tant ma meilleure amie depuis toujours, elle me connat un peu trop
bien mon got. Elle sait tout de ma rencontre ambigu avec le super canon Damien Stark au
concours de miss. Quand je lui ai racont ce fiasco, elle a eu une raction typique de ma Jamie : si
javais russi parler avec ce type, il aurait plaqu Carmela pour se consacrer mon cas. lpoque,
je lui ai dit quelle tait folle, mais sa rflexion avait t comme de lamadou sur mon fantasme
combustion lente.
Je lui ai parl
Oh ! Cest vrai ? sexclame-t-elle dune voix qui grimpe dans les aigus.
Et il assistera la prsentation.
Et ?
Avec un rire forc, je rponds :
Cest tout, Jamie. Ctait le but.
Ah OK. Non, srieusement, cest fabuleux, Nikki. Tas carrment assur.
Quand elle dcrit les choses de cette faon, je suis forcment daccord avec elle.
Alors, il ressemble quoi, maintenant ?
Je rflchis quelques instants. Pas vident de rpondre cette question.
Il est intense.
Sduisant, sexy, surprenant et troublant, aussi. Ou plutt, cest la faon dont je ragis en sa
prsence qui est troublante.
Intense ? rpte Jamie comme un perroquet. Eh ben dis donc, quelle rvlation ! Mais ce type
possde la moiti de la galaxie, ma chrie ! Tu limagines, amical et mielleux ? Non, il doit plutt tre
du genre sombre et dangereux
Je fronce les sourcils. Dune certaine faon, Jamie vient de me dcrire Damien Stark la perfection.
Tas dautres trucs me raconter ? Comment sont les peintures ? Tas vu des gens clbres ? Ah
oui, joubliais, tu ny connais rien Tu serais incapable de reconnatre Brad Pitt mme si tu lui
rentrais dedans.
En fait, il y a Rip et Lyle, qui se font des risettes malgr leurs diffrends. Je me demande si leur
srie sera maintenue lanne prochaine.
Vu le silence lautre bout du fil, je comprends que jai frapp fort. Je ne dois surtout pas oublier
de remercier Evelyn. Arriver surprendre ma colocataire, cest un vritable exploit.
Espce de salope ! lche-t-elle. Je te prviens, si tu ne me rapportes pas lautographe de Rip
Carrington, je me trouve une autre meilleure copine.
Je vais essayer, je te le promets. Au fait, tu pourrais venir ? Je nai pas de voiture pour rentrer.
Quoi ? Tu veux dire que Carl sest vanoui, terrass par la surprise quand Stark lui a appris quil
serait prsent votre runion ?
En quelque sorte. Il est parti la prparer. La prsentation a t avance demain.
Et toi, tu es toujours la fte, cest bizarre
Stark voulait que je reste.
Non, vraiment ?
Elle a presque cri, soudain trs intresse.
Ce nest pas ce que tu crois. Il veut acheter une toile et il a besoin dun avis fminin.
Et comme tu es la seule gonzesse cette fte
Audrey Hepburn me revient alors en mmoire. Je ne suis absolument pas la seule nana cette
fte, me dis-je, perplexe. quoi joue-t-il, ce type ? Schement, je rplique :
Il me faut une bagnole. Cest oui ou cest non ? Tu viens me chercher ?
Je reporte mon irritation sur elle, ce nest pas juste.
Tu es srieuse ? Carl ta vraiment largue Malibu ? Mais cest une heure de bagnole ! Il ne ta
mme pas propos de te rembourser les frais de taxi ?
Jhsite une fraction de seconde trop longtemps.
Quoi ? insiste-t-elle.
Cest juste que Stark a dit quil me ramnerait.
Et alors ? Sa Ferrari nest pas assez bien pour toi, cest a ? Tu prfres rentrer dans ma vieille
Corolla pourrie ?
Elle marque un point. Cest la faute de Stark si je suis coince ici. Pas question de dranger mes
amis, ni de casquer un pognon monstre en frais de taxi, alors quil est cens rgler ce problme !
Pourquoi suis-je nerveuse ce point lide de me retrouver seule avec lui ?
Car lide me rend nerveuse, cest indniable. Bon sang, aucun homme ne devrait pouvoir
dstabiliser la fille dElizabeth Fairchild ! La fille dElizabeth Fairchild mne les mecs par le bout du
nez ! Jai pass toute ma vie fuir lemprise de ma mre, mais elle a quand mme russi imprimer
en moi certains de ses prceptes.
Tu as raison. Je te verrai la maison, dis-je mon amie.
Impossible de mimaginer Damien Stark se laissant mener la baguette par une femme
Si je dors, rveille-moi, reprend Jamie. Tu me raconteras tout.
Il ny aura rien raconter.
Menteuse ! glousse-t-elle avant de raccrocher.
Je glisse le tlphone dans mon sac et me dirige vers le bar. Maintenant, jai trs envie de
champagne. Je sirote mon verre en parcourant la pice du regard. Japerois Stark droit devant moi,
avec Audrey Hepburn. Il sourit, elle rit, et je sens crotre mon irritation. cause de lui, je me retrouve
coince ici. Ce con ne fait mme plus leffort de me parler. Il pourrait au moins sexcuser pour ses
bobards sur la dcoration de sa maison et me trouver quelquun qui accepte de me dposer chez moi.
Si je dois rentrer en taxi, jenverrai la facture Stark International. Sans aucun tat dme.
Evelyn passe non loin de moi au bras dun homme aux cheveux blancs comme neige. Elle lui
murmure quelque chose loreille, puis se dgage. Lhomme continue son chemin sans elle.
Tout se passe bien, ma chre ? me demande-t-elle.
Oui, trs bien.
Elle ricane, et jajoute :
Bon, daccord. En fait, je me sens atrocement mal
Il faut dire que vous mentez trs mal. Il suffit de vous regarder pour voir que a ne va pas.
Je suis dsole. Cest
Sans terminer ma phrase, je me colle une mche de cheveux rebelles derrire loreille. Je me suis
fait un chignon en laissant pendre quelques boucles censes encadrer mon visage, mais cet instant
ces mches mnervent plus quautre chose.
On ne sait jamais ce quil pense, me dit Evelyn.
De qui parlez-vous ?
Du menton, elle me dsigne Damien. Il discute toujours avec Audrey Hepburn, mais jai labsolue
certitude quil me regardait encore un instant plus tt. Rien ne me permet de laffirmer, cependant.
Est-ce un espoir secret ? Ma paranoa grandissante ? Je nen sais rien et a mnerve.
Que voulez-vous dire, Evelyn ?
Il est difficile comprendre, cet homme. Je le connais depuis son enfance. Un jour, quand il tait
gamin, une marque de crales lui a propos une belle somme dargent pour lavoir dans ses spots de
pub. Damien Stark avec un taux de sucre trop lev dans le sang, quelle ide, franchement ! Enfin
bref, ce fut son premier sponsor potentiel, et cest cette poque que son pre ma engage pour le
reprsenter. Je lui ai trouv quelques contrats vraiment intressants et, grce moi, sa notorit est
monte en flche. Et pourtant, je ne le connais toujours pas, je crois.
Comment a ?
Je vous lai dit, Miss Texas. On ne sait jamais ce quil pense.
Elle a articul chaque syllabe, avant dajouter en hochant la tte :
Mais on ne peut vraiment pas lui en vouloir, vu toute la merde quil a d subir pendant des
annes. a abmerait nimporte qui
La clbrit, vous voulez dire ? Cest vrai, il a d en baver. Il tait si jeune
Stark avait quinze ans quand il a gagn le Grand Chelem juniors. Cette victoire la envoy dans la
stratosphre, je men souviens trs bien. Mais la presse avait dj commenc sintresser lui. Une
jolie gueule et des origines proltaires, du pain bnit pour les journalistes qui en avaient fait le golden
boy du circuit, lui parmi tous les espoirs du tennis mondial.
Non, rien voir avec la clbrit, rplique Evelyn en cartant ma suggestion dun geste de la
main. Damien sait trs bien grer la presse. Pour ce qui est de protger ses secrets, il est vachement
dou, et depuis toujours !
Elle me dvisage puis clate de rire, comme pour me faire comprendre quelle blaguait. Trop tard,
je nen crois rien.
Mais je divague, ma chre. Damien Stark est un type distant et secret, cest tout. Il me fait penser
un iceberg. On ne voit pas ce qui se trouve sous leau, et ce qui dpasse est dur et assez froid.
Elle glousse, amuse par sa propre plaisanterie, puis fait signe quelquun dont elle vient de
remarquer la prsence. Je jette un coup dil Damien, cherchant des traces de lenfant bless quil a
t daprs Evelyn, en tout cas , mais je ne vois que sa force et son assurance inbranlables. Ne
serait-ce quun masque, en fin de compte ? Ou bien sagit-il du vrai Damien Stark ?
Ce que jessaie de vous expliquer, cest que vous ne devez pas prendre trop cur lincident de
tout lheure, reprend Evelyn. La faon dont il sest comport Il ne voulait pas se montrer grossier,
jen suis sre. Il avait juste la tte ailleurs, probablement, et il ne sest mme pas rendu compte de son
cart de conduite.
Voil un petit moment que jai surmont laffront, mais Evelyn ne peut pas le deviner. Pour
linstant, jai des problmes plus immdiats rgler avec lui : par exemple, comment vais-je rentrer
chez moi ? Et puis, il y a ces motions complexes que je nai pas envie danalyser.
Vous aviez raison, pour Rip et Lyle. Ma colocataire est morte de jalousie depuis quelle sait quils
sont l, lui dis-je en la voyant jeter des regards en direction de Stark.
Il ne faudrait pas quelle simagine que je tiens poursuivre cette conversation.
Venez, alors, je vais vous les prsenter !
Les deux stars, raffines et resplendissantes au-del de toute expression, sont incroyablement polies
et barbantes. Je nai absolument rien leur dire. Je ne sais mme pas de quoi parle leur srie. Pour
Evelyn, quil puisse exister des gens capables de se moquer de ce qui se passe Hollywood, ou qui en
ignorent tout, est inconcevable. Elle me croit juste un peu intimide Ma parole, elle va me laisser
avec eux !
La Nikki-en-socit deviserait aimablement avec les deux vedettes, mais la Nikki-en-socit
commence ressentir une certaine lassitude. Juste temps, jattrape Evelyn par le bras avant quelle
ne sloigne trop. Elle me jette un coup dil surpris. Je ne sais pas quoi lui dire. Je sens la panique
monter en moi : la Nikki-en-socit a dfinitivement pris la poudre descampette.
Et puis soudain mon salut apparat. Cest tellement inattendu, tellement dcal, que je crois avoir
une hallucination.
Cet homme cest Orlando McKee, nest-ce pas ? dis-je en pointant le doigt vers un jeune
homme maigrichon.
Cheveux longs et onduls, lunettes monture dacier, il semble tout droit sorti de Woodstock, pas
vraiment le genre frquenter les galeries de peinture. Je retiens mon souffle, esprant que cette
apparition miraculeuse ne va pas svanouir.
Vous connaissez Orlando ? sexclame Evelyn, avant de rpondre elle-mme sa question : mais
bien sr Cest votre ami, celui qui travaille pour Charles, nest-ce pas ? Vous vous tes rencontrs
o, tous les deux ?
Elle salue Lyle et Rip dun signe de tte, et mentrane avec elle. Les deux stars, qui se moquent de
notre dpart comme de lan quarante, recommencent dj se disputer, tout en faisant de grands
sourires aux femmes qui se faufilent pour tre prises en photo en leur compagnie.
Nous avons grandi ensemble, dis-je Evelyn qui me prcde dans la foule. Nos familles ont vcu
trs longtemps dans le mme quartier. Ollie a deux ans de plus que moi, mais quand nous tions petits,
nous tions insparables. Nous le sommes rests jusqu ses douze ans, en fait. Cette anne-l, ses
parents lont expdi dans un pensionnat dAustin. Jen ai crev de jalousie, lpoque.
Je ne lai pas vu depuis des annes, mais nous navons pas besoin de nous parler tous les jours pour
rester amis, lui et moi. Les mois passent, et soudain il mappelle de nulle part ; nous reprenons alors
notre conversation comme si de rien ntait. Jamie et lui sont vraiment mes meilleurs copains, et sa
prsence ici, juste au moment o jai tant besoin de lui, me plonge dans leuphorie.
Nous sommes tout prs de lui, prsent, mais il ne nous a pas encore remarques. Il parle dune
srie tl avec un autre type qui porte un jean et une veste sur une chemise rose ple col boutonn.
Trs californien. Ollie agite les mains en parlant. Sans le faire exprs, il en balance une dans ma
direction et me jette un coup dil par rflexe. a y est, il ma vue. Il se fige, avant de se tourner vers
moi, bras grand ouverts.
Ma parole, Nikki, tu es splendide !
Il mattire dans son treinte, puis me repousse, les mains sur mes paules, et me dtaille des pieds
la tte. Je ris :
Jai russi lexamen ?
a test dj arriv den rater un ?
Quest-ce que tu fais ici ? Tu nes pas New York ?
La bote ma transfr L.A. la semaine dernire. Je comptais te passer un coup de fil ce week-
end. Impossible de me rappeler la date de ton emmnagement ici. Bon sang, que cest bon de te
revoir !
De nouveau, il me serre trs fort dans ses bras, et je souris men dcrocher les mchoires.
Je parie que vous vous connaissez, tous les deux, nous fait remarquer le type en jean, amus.
Oh, dsol ! dit Ollie. Nikki, je te prsente Jeff. Nous travaillons ensemble chez Bender, Twain et
McGuire.
En fait, il veut dire que je travaille pour lui, me prcise Jeff. Je suis un associ tout rcent.
Orlando est l depuis trois ans, et tout le monde ladore. Je crois que Maynard ne va pas tarder le
faire monter en grade.
Trs drle ! rle Ollie pour le principe.
Il a lair ravi, en fait. Je glousse :
Regardez-moi a ! Mon petit poisson est devenu un gros requin aux dents longues !
Hilarant ! Tu connais les rgles, ma petite : chaque fois que tu me sors une blague de juriste, je
dois ten sortir une de blonde.
Je retire ce que jai dit.
Venez, Jeff, intervient Evelyn. Ces deux-l ont envie de rattraper le temps perdu. Allons chercher
la bagarre ailleurs
Nous pourrions leur dire de ne pas prendre cette peine pour nous, mais nous nous taisons tous les
deux. Nous sommes plongs dans nos souvenirs du bon vieux temps. Jai retrouv Ollie, quel pied !
Nous parlons de tout et de rien en nous dirigeant vers la sortie. Tacitement, nous avons dcid de
continuer notre conversation dehors. La prsence familire dOllie me rconforte et mabsorbe
compltement, mais en arrivant la porte, je jette un dernier coup dil au salon. Ce nest sans doute
quun rflexe Je crois que je cherche quelquun. Je crois que je le cherche. Lui.
Et comme il fallait sy attendre, mes yeux se posent sur Damien Stark. Audrey Hepburn a disparu. Il
discute avec un petit homme menac de calvitie. Concentr et attentif, il tourne la tte et croise mon
regard.
Et l, tout dun coup, je sais que sil me demandait de laisser tomber mon meilleur pote pour rester
avec lui dans cette pice, je le ferais.
Eh oui, je resterais avec Damien Stark. Quelle conne !
Chapitre 5
Jai enfil la veste dOllie et je tiens mes escarpins par leurs brides. Nous marchons sur la plage
prive, derrire la maison dEvelyn. Ce nest srement pas autoris, mais je men moque. Je plonge
gaiement un pied dans leau, claboussant tout autour de moi. Je me sens dhumeur espigle ; je me
sens bien.
Je demande Ollie :
Comment va Courtney ? Elle est contente de ton retour ?
Cest une question dangereuse, et je le sais. Courtney est son ternelle petite amie ; un coup je
taime, un coup je ne taime plus. Un coup je taime parce que cest une fille gniale et quOllie
serait bien bte de tout foutre en lair, et un coup je ne taime plus parce que mon meilleur pote a
plus dune fois dpass les bornes, ce crtin.
Elle est fiance, me dit-il.
Oh mince
Je suis due et a sentend. Je devrais le consoler, lui assurer quil trouvera un jour une autre fille
tout aussi gniale, mais je me dis juste quil a encore merd.
Il clate de rire en voyant ma tte :
Cest moi, son fianc, idiote !
Merci, mon Dieu ! Jai cru que tavais tout fait foirer !
Je lui donne un coup dpaule taquin.
Dun air srieux, il ajoute :
Jai failli, tu sais. Ctait dur, New York. La distance, tout a Jai t tent. Mais cest
termin. Cest la femme de ma vie. Putain ! Nikki, comment jai fait pour trouver une fille comme
elle ?
Cest normal, tes un mec gnial.
Je suis un connard, et tu le sais trs bien.
On est tous des connards, plus ou moins, mais Courtney voit le vrai Ollie derrire le connard. Et
elle taime.
Ouais, cest vrai ! me lance-t-il avec un grand sourire. a me stupfie chaque jour qui passe, mais
cest vrai. Elle maime !
Il me scrute du coin de lil, puis :
propos demmerdes, comment tu vas, toi ? Vraiment ?
Je serre sa veste tout contre moi :
Je vais trs bien, Ollie. Je te lai dj dit.
Je marrte et enfouis mes orteils dans le sable. Les vagues recouvrent mes pieds nus puis se
retirent toute vitesse. Le sol se drobe sous moi et je menfonce un peu.
Prs de moi, Ollie me lance ce regard le regard du mec qui connat tous mes secrets. Cest la
vrit, dailleurs.
Je hausse les paules :
a va mieux, maintenant. Au dbut, la fac, a t un vrai cauchemar, et puis a sest tass.
Je lui dcoche un sourire : cest en grande partie grce lui que jai commenc me sentir mieux.
Je reprends.
En ce moment, je ne sais pas trop. Mais je suis contente davoir quitt le Texas. Tout va bien, je
tassure
Je hausse de nouveau les paules. Je nai pas envie de parler de a tout de suite, alors je tourne les
talons :
On devrait rentrer, Ollie.
Il hoche la tte et membote le pas. Les lumires de la maison se rapprochent, et le chant de
locan comble la distance qui nous spare. Un son profond, cadenc, dans lequel je pourrais trs
facilement me perdre. Dailleurs, cest peut-tre dj le cas
Une cinquantaine de mtres plus loin, mon ami simmobilise brutalement.
Tu aimes les smokings ? me demande-t-il, comme si ctait la question la plus banale du monde.
Je nai rien contre les smokings. Cest une tradition honorable dans lunivers des habits de
crmonie. Mais ce nest pas trs pratique, il faut le reconnatre. Difficile de surfer en smoking. Cest
faisable, mais cest difficile.
Je veux que tu sois mon garon dhonneur, me dit-il en rigolant.
Je sens ma gorge se serrer.
Courtney na aucun problme avec a, mais elle pense la photo, continue-t-il. Tu vois ce que je
veux dire ? Du ct du mari, tout le monde en smoking, et du ct de la marie, toutes ces dames en
soie et satin. Quest-ce que tu en penses ?
Je refoule des larmes de gratitude :
Je taime, Ollie. Tu le sais, hein ?
Cest pour a que je te le demande, ma vieille. Ctait soit a, soit tpouser la place de
Courtney, et la seconde option, a la ferait vraiment chier, je pense.
Manifestement, il sattend me voir clater de rire, mais je ne ris pas, et son expression sadoucit.
Merci, ajoute-t-il.
Merci pour quoi ?
Merci dtre heureuse pour moi.
Oui, je le suis, lui dis-je, planque derrire le sourire de la Nikki-en-socit.
Les choses changent trop vite mon got. Ollie aussi va changer, et je redoute ce moment. Il a t
mon roc pendant si longtemps Quest-ce qui va marriver si ce roc se drobe soudain ?
Mais je ne suis pas juste avec lui et je le sais.
Nous reprenons notre promenade.
Nikki, a va ?
Jessuie une larme gare.
Ne tinquite pas. Je me sens trangement mue, tout dun coup. Les filles et le mariage, tu vois
ce que je veux dire ?
Mon excuse est foireuse, et il le sait.
a ne changera rien entre nous, Nikki. Tu pourras toujours mappeler quand tu veux si tu as
besoin de quoi que ce soit Courtney comprendra, je tassure.
Un pincement de peur me traverse :
Dis, elle ne sait pas, pour ?
Bien sr que non ! me coupe-t-il. Enfin, elle est au courant pour Ashley
a, cest normal. Courtney et lui sortaient dj ensemble quand ma sur sest suicide. Une
disparition impensable, qui ma littralement anantie. Grce Ashley, javais pu mvader de la vie
que ma mre me faonnait. Quand elle est morte, elle tait dj marie et vivait loin de nous ; mais
aprs sa disparition, jai vraiment touch le fond. Jai refait surface grce Jamie et Ollie. Je les
considre un peu comme mes boues de sauvetage. Ollie en a forcment parl Courtney, lpoque.
Jai juste dit Courtney que ta sur tait morte et que tu avais beaucoup de chagrin, ajoute Ollie
en hte. Tu sais bien que je ne lui rvlerai jamais aucun de tes secrets.
Je suis incroyablement soulage. Du coup, je ne me sens mme pas coupable davoir pens quOllie
pouvait trahir ma confiance.
On dirait que nous ne sommes pas les seuls en avoir marre de cette fiesta, me dit-il, tourn vers
la maison dEvelyn.
Japerois des gens sur le balcon, clairs par la lumire qui rgne lintrieur, derrire eux. Il me
faut une seconde pour comprendre quOllie me parle dune autre personne. Et quand je comprends,
jen reste bouche be.
Un escalier en spirale plong dans la pnombre relie le balcon la promenade endommage par les
intempries. Un homme est assis sur la marche la plus basse. Je ne vois pas son visage, je ne distingue
quune forme sombre. Nempche, je sais de qui il sagit.
Il se lve en nous voyant approcher. Mes soupons se confirment.
Mademoiselle Fairchild je vous cherchais, dit Stark en venant notre rencontre.
Il ne regarde absolument pas Ollie. Ses yeux sont fixs sur moi, ambre brlant, noir insondable et
dangereux.
Ah bon ? Pourquoi ?
Je mefforce davoir lair calme, mais je ne le suis absolument pas.
Je suis responsable de vous.
Avec un petit rire, je rplique :
a mtonnerait. Je vous connais peine, monsieur Stark.
Jai promis votre patron de vous ramener bon port.
Ollie se rapproche et me prend par lpaule dun geste protecteur. Il est crisp, je le sens la
pression de ses doigts travers le tissu pais de sa veste.
Je men vais, dit-il. Je me charge de ramener Nikki chez elle. Vous navez plus vous soucier de
a.
Sans un mot, Stark attrape entre deux doigts le revers de la veste dOllie que je porte toujours,
comme pour en tester la qualit. Sa main sattarde brivement au-dessus de mes seins. Il doit se poser
des questions. Ollie et moi marchant seuls sur la plage, moi avec sa veste sur les paules, a peut
prter confusion
Bizarrement, jai trs envie de prciser Stark quil ny a rien de romantique ni de sexuel entre
mon ami et moi. Je dois faire un gros effort pour garder le silence. Je lve les yeux vers Ollie :
Trs bonne ide. a ne tembte pas, tu es sr ?
a ne membte pas du tout, rplique-t-il.
Il resserre encore sa prise sur mon paule, comme pour me pousser repartir. Mais Stark me bloque
le passage, plus grand que nature. Entre nous, lair semble charg dlectricit. Une pense ridicule
me traverse : si je bouge, je vais me retrouver prise dans sa toile. Une ide loin dtre dplaisante
Mais ce nest pas un souci, rplique Stark Ollie. En fait, jai besoin de Mlle Fairchild. Nous
devons parler affaires.
Je suis tente de protester, puis je me rappelle son commentaire plus tt dans la soire : si cest
comme a que je compte trouver des investisseurs, je nen trouverai aucun.
Daccord, je reste. Ne tinquite pas, Ollie.
Tu en es sre ? demande-t-il dun air tendu.
Oui, je suis srieuse. Rentre chez toi.
Il hsite, puis renonce.
Je tappelle demain, conclut-il sans quitter Stark des yeux.
Il sest mis en mode grand frre, et jentends trs bien sa menace sous-jacente : Elle a intrt
tre chez elle et en pleine forme, sinon a va barder.
Mon imagination mentrane sur une pente glissante
Il membrasse sur la joue, puis se dirige vers lescalier en spirale.
Attendez ! lance Stark Ollie, qui se fige.
Je retiens mon souffle. Vais-je assister une sorte de rituel de sduction charg de testostrone ?
Pas du tout : Stark prend les chaussures que je tiens toujours dans la main droite. Je les lui cde sans
trop savoir o il veut en venir, jusquau moment o il sapproche pour maider ter la veste dOllie.
Garde-la, Nikki. Je la reprendrai plus tard ! me lance mon ami.
Mais la veste a dj quitt mes paules et jai recul toute vitesse pour rtablir la distance entre
Stark et moi.
Elle nen a plus besoin, conclut Stark, qui lui rend le vtement avec un large sourire amical.
Pendant une fraction de seconde, Ollie hsite, puis laccepte, lenfile et me regarde.
Sois prudente ! sexclame-t-il avant de disparatre dans lescalier tortueux et mal clair.
Sois prudente Mais quest-ce quil raconte, bordel ?
Je jette un coup dil Stark et constate quil est aussi perplexe que moi. En revanche, il ne pense
dj plus Ollie. En fait, une seule chose lintresse dsormais, moi.
Je lui arrache mes chaussures des mains :
Alors, comme a, nous devons parler affaires ? Il me semblait que les affaires en question, je
men occupais en ville avec Carl. Je devrais tre en train de prparer la prsentation laquelle je vais
participer dans peine plus de seize heures !
Les toiles, me dit-il dun ton lger. Rappelez-vous, vous avez accept de me donner un coup de
main
Je ne sais pas o vous allez chercher tout a. Je me rappelle trs clairement avoir dclin votre
appel au secours.
Vous men voyez navr, ma chre Je pensais avoir russi vous faire changer davis, en vous
prouvant quel point votre opinion me tenait cur.
Vous pensiez que javais chang davis ? Et quest-ce qui vous a amen formuler cette
hypothse ? Le moment o je vous ai tourn le dos et o je suis partie ? Le fait que par la suite je vous
aie ostensiblement ignor ?
Il me considre dun air goguenard, histoire de me faire comprendre que mes petits coups dil
discrets de tout lheure ntaient pas si discrets, aprs tout.
Il sattend sans doute une rplique lapidaire. Pas question de lui faire ce plaisir ! cet instant, le
silence est dfinitivement la meilleure des tactiques.
Je lve la tte pour le dvisager. Le peu de lumire qui nous arrive depuis le balcon dEvelyn laisse
ses traits dans lombre, mais son regard semble absorber la lumire. La prunelle ambre, ardente et
chaude. La noire, comme borde de lave en fusion, si sombre et si profonde que, si je ny prends
garde, je vais tomber dans ce puits et my perdre. Des fentres sur lme, me dis-je, et je frissonne.
Vous avez froid, me fait-il remarquer en caressant dun doigt mon bras nu. Vous avez la chair de
poule.
Cest sr ! Maintenant quil ma touche, jen ai une carabine
La veste, ctait pour a, lui dis-je.
Il clate de rire. Jadore ce son, libre et lger, toujours inattendu
Il te sa veste et la pose sur mes paules malgr mes protestations.
Je nen ai pas besoin, je vous assure. Nous rentrons, de toute faon, lui dis-je en me dbarrassant
du vtement, que je lui tends aussitt.
Il reprend mes chaussures, mais refuse la veste :
Gardez-la. Sinon, vous allez attraper un rhume et je ny tiens pas.
En enfonant mes bras dans les manches, je mexclame, excde :
Oh bon sang ! Daccord ! Vous arrivez toujours vos fins ?
Il me scrute avec des yeux ronds. Tiens, je lai surpris, on dirait.
Oui, toujours, me rpond-il.
Au moins, ce type est honnte.
OK, rentrons. Allons examiner ces peintures. Je vous dirai lesquelles me plaisent, et vous en ferez
ce que vous voudrez.
Il me dvisage dun air vaguement dconcert :
Que voulez-vous dire ?
Vous ntes pas du genre suivre les conseils quon vous donne, je me trompe ?
Oui, Nikki, vous vous trompez. Quand une opinion me tient cur, je la prends toujours en
considration.
Dans sa bouche, mon nom a le moelleux du chocolat au lait.
La chaleur qui mane de lui est tangible. Je nai plus besoin de cette veste. En fait, je suffoque
dedans.
Je dtourne le regard et contemple le sable, locan, le ciel. Je contemple tout, sauf cet homme. Jai
des nuds dans le ventre, et partout ailleurs aussi, mais l nest pas le problme. Le problme, cest
que jaime cette sensation.
Nikki, regardez-moi
Je mexcute sans rflchir, et la Nikki-en-socit disparat aussitt. Je me sens aussi nue que si
javais t ma robe.
Cet homme avec qui vous vous promeniez Quest-ce quil reprsente pour vous ?
Et pan ! La Nikki-en-socit est de retour. Je sens mes traits se durcir et mon expression devenir
glaciale. Damien Stark est une araigne, et moi, linsecte stupide quil sapprte dvorer.
Je tourne la tte pendant une toute petite seconde, puis je lui dcoche mon sourire plastifi dil y a
six ans, celui du concours de miss. Cest le moment de lui dire que ce que je fais avec Ollie ne le
regarde pas, pour lui clouer le bec une fois pour toutes.
Je ne dis rien.
Instinctivement, sans trop comprendre pourquoi, je lui sers une tout autre rponse, puis je tourne les
talons avant de mlancer vers lescalier. Derrire moi, mes mots sattardent encore pendant quelques
instants :
Lui ? Cest Orlando MacKee. Le premier homme que jai laiss entrer dans mon lit.
Chapitre 6
Cest un mensonge. Un mensonge facile, que je peux noncer sans perdre mon emprise sur le rel.
Une autre couche de mon armure. Ds que Damien Stark est dans les parages, je dois me protger le
plus possible.
Il est juste derrire moi, dans cet escalier trop troit pour deux.
Nikki ! massne-t-il dun ton imprieux.
Je me retourne. Comme il est trois marches plus bas, je dois baisser les yeux pour le regarder. Une
perspective intressante, ils ne doivent pas tre trs nombreux, ceux qui se sont vu offrir loccasion de
regarder Damien Stark de haut, comme je le fais en ce moment
Et aujourdhui, quest-ce quil est pour vous, ce M. MacKee ?
Je me fais srement des ides, mais je crois dceler une ombre de vulnrabilit dans les yeux de
Stark.
Cest un ami. Un trs bon ami.
Ma parole, mais il est soulag ! La juxtaposition de ces deux motions soulagement et
vulnrabilit , si surprenantes chez un tel homme, me laisse bouche be un court instant. Elles
disparaissent aussitt.
Vous couchez toujours avec lui ? reprend-il dun ton rsolument glacial.
Je me masse les tempes. Ces changements dhumeur, le froid, le chaud et nouveau le froid, a me
donne le tournis.
Je suis dans un jeu tl, cest a ? Vous avez investi vos millions dans une nouvelle version de la
camra cache, je parie
L, il a lair carrment dcontenanc.
Mais quest-ce que vous racontez ?
Dabord vous tes sympa, puis vous devenez glacial
Vraiment ?
Ne faites pas semblant de ne pas savoir de quoi je parle ! Par moments, vous tes si grossier que
je ne sais pas ce qui me retient de vous gifler !
Mais vous ne le faites pas.
Sans tenir compte de sa remarque, jajoute dun ton maussade :
Et ensuite, vous prenez un virage cent quatre-vingts degrs, pour devenir gentil et mielleux.
Il hausse les sourcils.
Mielleux ? rpte-t-il, perplexe.
Ouais, bon, ce nest peut-tre pas le mot qui vous convient le mieux. Oubliez gentil et
mielleux . Allons-y pour chaleureux et profond .
Profond murmure-t-il, instillant ce terme une sensualit laquelle je ne lassociais pas
vraiment.
Jaime beaucoup la sonorit de ce mot, ajoute-t-il.
cet instant, moi aussi.
Je dglutis, la gorge sche.
Ce que jessaie de vous dire, monsieur Stark, cest que vous me donnez le tournis.
Nullement branl par cet change, il me dvisage dun air amus.
a aussi, a sonne bien.
Vous me donnez le tournis, vous tes exasprant. Et impertinent, aussi.
Impertinent ?
Il ne sourit pas, mais peine rprimer son hilarit.
Quest-ce qui vous donne le droit de me poser ce genre de question ?
Ma chre, vous venez de ramener trs lgamment cette conversation son point de dpart, mais
vous ne mavez toujours pas rpondu.
Je pensais quun homme intelligent comme vous comprendrait que je ne veux pas aborder ce
sujet.
Il ne ma fallu ngliger aucun dtail pour arriver l o je suis. Et jai d me montrer la fois
assidu et tenace, mademoiselle Fairchild.
L, il ma eu, me dis-je, hypnotise par son regard.
Quand je veux quelque chose, japprends dabord tout ce quil y a savoir sur lobjet de ma
convoitise, puis je lance toutes mes forces dans la bataille.
Je suis si stupfaite que jen perds presque lusage de la parole.
Sans blague ?
Lisez le Forbes du mois dernier, jy suis interview. Le journaliste insiste beaucoup sur ma
tnacit, si je me souviens bien.
Je vais men procurer un exemplaire.
Mes services vous en enverront un. Vous comprendrez alors quel point je peux me montrer
tenace.
a, je lai dj compris. Ce que je narrive pas saisir, cest pourquoi vous tenez tant savoir
avec qui je couche. En quoi cela peut-il vous intresser ?
Je maventure sur un terrain dangereux, et je comprends soudain le sens de lexpression flirter
avec le danger .
Il grimpe une marche. Le voil soudain beaucoup plus prs de moi.
Il y a des tas de choses qui me fascinent chez vous.
Oh ! bon Dieu ! Je monte prudemment sur la marche suivante.
Mais je ne suis pas trs intressante, monsieur Stark.
Encore une marche.
Nous savons trs bien que cest faux, mademoiselle Fairchild. Un jour
Il laisse sa phrase en suspens, et moi, au lieu de me taire, je me sens oblige de lui demander :
Un jour ?
Un jour, vous vous ouvrirez moi, mademoiselle Fairchild. Et de bien des faons.
Je rve de lui assner une rplique bien cinglante, mais je ne parviens pas parler. Damien Stark
me dsire. Et plus perturbant encore, il veut me dcortiquer, me dbarrasser de toutes ces couches qui
me protgent. Il veut connatre tous mes secrets.
Cette ide est la fois terrifiante et trangement attirante.
Vaincue, je recule encore dune marche vers le balcon. En posant le pied, je grimace et Stark me
rejoint aussitt :
Quelque chose ne va pas ?
Ce nest rien. Je viens de marcher sur un truc pointu.
Ses yeux se posent sur mes pieds toujours nus.
Dun air penaud, je lui montre les escarpins brides que je tiens encore la main, avec leurs talons
de huit centimtres.
Trs jolies, mais je vous suggre de les remettre, me dit-il.
Jolies ? Elles ne sont pas jolies, elles sont renversantes ! Elles protgent mes pieds, mettent en
valeur ma pdicure, maffinent les jambes et remontent mon cul juste ce quil faut pour le faire
paratre ultrasexy dans cette robe !
De nouveau, il est amus et a du mal le cacher.
Oui, je me le rappelle, maintenant que vous le dites Effectivement, ces chaussures sont
stupfiantes.
En plus, cest mon premier et seul achat Los Angeles, histoire de marquer dune pierre blanche
mon unique vire shopping dans cette ville.
a valait le coup dentamer un peu votre compte en banque !
Absolument. Mais pour ce qui est de marcher, ce sont de vraies salets. Maintenant que je les ai
tes, je crois que je ne vais pas pouvoir les remettre. Enfin si, je dois pouvoir les remettre, mais
marcher avec, jen doute.
Je comprends votre problme. Heureusement pour vous, cest justement en trouvant des solutions
ce genre de question pineuse que jai construit ma carrire.
Vraiment ? Allez-y, je vous coute. clairez-moi.
Bon. Soit vous restez l o vous tes, soit vous rentrez pieds nus, soit vous remettez vos
chaussures et vous souffrez le martyre.
Je mattendais mieux de la part du grand Damien Stark. Si cette intelligence suffit pour fonder
un empire comme le vtre, jaurais d my mettre il y a longtemps.
Dsol de vous dcevoir.
Rester ici, impossible. Dabord, il fait froid. Ensuite, je tiens saluer notre htesse.
Mmmm Oui, vous avez raison, rplique-t-il en fronant les sourcils. Manifestement, je nai pas
pass en revue tous les aspects de ce casse-tte.
Ce nest pas un casse-tte pour rien. Et pour ce qui est de marcher pieds nus, la fille dElizabeth
Fairchild ne se promne jamais sans chaussures pendant les vnements mondains, mme si elle en a
trs envie. Cest dans mes gnes, je crois.
Il vous reste une seule option, dans ce cas : vous allez devoir les remettre.
Et subir le martyre ? Non merci. La souffrance, ce nest pas trop mon truc.
Mon ton est lger, mais je ne dis pas tout fait la vrit. Stark me regarde longuement, avec une
attention soutenue. Bizarrement, la phrase quOllie ma lance en partant me revient alors en
mmoire Sois prudente ! Puis son expression revient lamusement. Je pousse un soupir de
soulagement.
Il y a une dernire option, vous savez.
Ah, vous voyez ? Vous me cachiez des choses !
Je peux vous prendre dans mes bras et vous porter lintrieur.
Rflexion faite, je vais enfiler ces petites garces. Tant pis si a fait mal.
Je massois sur la marche et remets mes escarpins. Cest franchement douloureux. Ces chaussures
ne se sont pas encore adaptes mes pieds, qui protestent vigoureusement. Jai ador la balade pieds
nus sur la plage, mais jaurais d garder lesprit que tout finit par se payer.
Je me relve en grimaant et repars dans lescalier. Stark me suit de trs prs, et quand nous
arrivons sur le balcon, il mattrape le bras. Il est presque coll moi, prsent, je sens son souffle
dans mon oreille.
Parfois, a vaut la peine de souffrir, me chuchote-t-il. Ravi que vous le compreniez.
Je me retourne vivement :
Comment ?
Je suis content que vous ayez dcid de remettre vos chaussures, cest tout.
Mais vous ntes pas du de ne pas avoir pu me jeter sur votre paule pour me porter faon
homme des cavernes ?
Je ne me rappelle pas avoir mentionn un transport de type prhistorique, mais cette ide est
intressante, je dois le reconnatre.
Il sort son iPhone et se met tapoter sur le clavier.
Que faites-vous ?
Je note a pour plus tard.
Je secoue la tte en riant :
Une chose est sre, qui que vous soyez par ailleurs, vous ne cessez de me surprendre, monsieur
Stark.
Je le scrute des pieds la tte :
Au fait, vous nauriez pas une paire de tongs sur vous ? a, ce serait une surprise vraiment utile,
vous pouvez me croire.
Hlas, non ! Mais lavenir, jen trimbalerai une partout, juste au cas o. Je viens de prendre
conscience quune paire de chaussures confortables peut constituer une monnaie dchange trs
convenable.
Brutalement, je ralise que je flirte avec Damien Stark. Le type qui sest montr tour tour glacial
et bouillant depuis le dbut de la soire Un type entour dune aura de pouvoir, un type qui
commande un empire et peut avoir toutes les femmes quil veut sur un simple claquement de doigts.
Et en ce moment, cest moi, lobjet du dsir.
Une constatation droutante, mais aussi trs flatteuse et follement excitante, je lavoue.
Je sais exactement ce que vous ressentez, me dit-il.
Jen reste bouche be. a alors, il lit dans mes penses !
Je dteste les chaussures de tennis et je me suis toujours entran pieds nus. a mettait mon coach
dans une rage folle.
Vraiment ?
Cette petite anecdote sur la vraie vie de Stark est tout fait fascinante
Mais lpoque, lun de vos sponsors tait une marque de chaussures de sport, nest-ce pas ?
Oui, la seule que je supportais.
Jolie formulation. Elle aurait fait un slogan magnifique.
Quel dommage quils ne vous aient pas eue dans leur quipe marketing !
Du pouce, il me frle la mchoire. Je sens mon estomac se nouer et un gmissement mchappe. Il
regarde ma bouche. Il va membrasser Cest hors de question ! Mais, bon sang ! quest-ce quil
attend pour membrasser ?
Soudain, la porte daccs au balcon souvre et un couple apparat, bras dessus bras dessous. Damien
retire sa main et le sortilge svanouit. Je crve denvie de les insulter, ces deux-l, par frustration et
parce que tout sest arrt cause deux. Jaime lhomme qui rit et plaisante, qui me drague
tendrement, mais avec une dtermination sans faille, qui me regarde avec les yeux du vrai Damien
Hlas ! la magie sest envole Ds que nous serons revenus parmi la foule, son masque va
resurgir, jen suis persuade. Le mien aussi, dailleurs.
Je lui suggrerais presque de retourner avec moi sur la plage, mais il me tient la porte et son visage
a repris son aspect anguleux et dur. Je le prcde, le ventre nou de tristesse et de dpit.
La fte bat son plein, prsent. Pas tonnant, les invits en sont au moins leur deuxime,
troisime ou quatrime verre Mal ventile, la pice en devient presque oppressante. Jte la veste de
Stark et la lui rends. Il en caresse la doublure en soie, puis murmure :
Vous tes bouillante
Et il lenfile dun seul mouvement, la fois parfaitement banal et inexplicablement rotique.
Une serveuse se matrialise ct de moi, son plateau charg de fltes de champagne. Jen prends
une, la vide dun trait, la repose sur le plateau. La fille na pas le temps de sloigner que jen attrape
une autre.
a soigne le mal aux pieds, dis-je Stark.
Lui aussi a pris un verre, dont il na pas encore aval une gorge. Bien moins indcise, je descends
la moiti du mien. Les bulles me montent aussitt la tte et a mtourdit. Une sensation agrable,
laquelle je ne suis pas vraiment habitue. Il marrive de boire, bien sr, mais jamais du champagne. Il
faut me comprendre, je me sens vulnrable, ce soir. Vulnrable et en manque. Avec un peu de chance,
lalcool va apaiser ma souffrance. Sinon, il me donnera peut-tre le courage dagir en consquence.
Oh, bon sang !
Jai trs envie de fracasser mon verre, l, tout coup. Malgr leffet que me font ces bulles
minuscules, je refuse de laisser mes penses prendre ce chemin-l.
Je mapprte avaler une nouvelle gorge de champagne, quand je croise le regard de Stark, un
regard intimidant, rus. Un regard de prdateur. Soudain, jai trs envie de reculer dun pas, mais je
reste cloue sur place, mes doigts crisps sur la flte.
Mon comportement lamuse, et il a du mal le cacher. Il se penche vers moi, maintenant. Je respire
le parfum de son eau de Cologne, propre et vif comme leffluve dune fort aprs la pluie. Voil quil
repousse une mche de cheveux sur ma joue Je vais me liqufier sur place, si a continue.
Je deviens totalement consciente de mon corps. Ma peau, mon pouls a fourmille partout. Le
duvet fin de mes bras et de ma nuque sest hriss, comme sous leffet de llectricit statique. Je
ressens la force quil dgage ; et l o je la ressens le mieux, et de plus en plus intensment, cest
entre mes jambes, o la chair frustre supplie
quoi pensez-vous, mademoiselle Fairchild ? demande-t-il dun ton taquin.
Jprouve une certaine contrarit la pense dtre aussi transparente.
Cette pointe dirritation tombe pic, me tirant du brouillard dans lequel je flotte. Et grce au
champagne qui me rend audacieuse, je rponds, en le regardant droit dans les yeux :
vous, monsieur Stark.
Jai russi le surprendre, mais il retrouve aussitt son aplomb.
Jen suis ravi.
Jai du mal suivre le fil de notre conversation. Je suis obnubile par cette grande bouche
magnifique et sensuelle.
Il sapproche encore, et la tension rotique monte en flche entre nous. Latmosphre devient
lourde, lectrique. Pour un peu, je verrais crpiter des tincelles.
Mademoiselle Fairchild, je tiens vous apprendre que je vais vous embrasser avant la fin de la
nuit.
Ah
Est-ce un Ah de surprise ou de consentement ? Je ne le sais pas vraiment. Je me demande quel
effet me feraient ses lvres sur les miennes, sa langue qui forcerait ma bouche souvrir, lexploration
enfivre, tandis que nous nous agripperions lun lautre
Heureux de constater que vous attendez a avec impatience.
Sa rflexion me tire brutalement de ma rverie. Cette fois, je recule pour de bon. Un pas, puis un
autre, jusqu ce que la tension rotique retombe. Ouf, jai nouveau les ides claires. Je rplique :
Ce nest pas une bonne ide.
Les fantasmes, cest bien joli, mais je dois absolument garder lesprit que cette histoire ne me
mnera nulle part.
Dtrompez-vous. Moi, je pense que cest lune des meilleures ides que jaie jamais eues.
Je dglutis. Pour tre honnte, je brle denvie de le voir mettre son projet excution. Mon salut
vient de lui, ou plutt de sa rputation. Carl ntait pas le seul ici vouloir tendre son rseau. Tout le
monde veut parler Stark, tout le monde veut baigner dans son aura. Investisseurs, inventeurs, fans de
tennis, clibataires en chasse Ils viennent, ils lui parlent, et lui les repousse poliment, lun aprs
lautre. Une seule personne reste plante prs de lui : moi. Moi, avec un flot ininterrompu de serveurs
me proposant sans cesse ce breuvage glac qui tempre le feu que je sens monter en moi.
Un peu plus tard, la pice commence tanguer. Je donne une petite tape Stark, interrompant sa
conversation avec un ingnieur en robotique qui fait son autopromo.
Veuillez mexcuser, je vous laisse, dis-je avant de me diriger vers un petit banc coll lun des
murs de la pice.
Stark me rattrape si vite que lautre doit encore raconter ses salades, avant mme de sapercevoir
que sa proie sest chappe.
Vous devriez lever un peu le pied, me dit schement le milliardaire.
mon avis, cest le ton quil prend pour sadresser son personnel. Mais moi je ne travaille pas
pour lui.
Je vais bien, lui dis-je. Jai un plan.
Jomets de lui expliquer que ce plan consiste masseoir sur ce banc pour ne plus jamais me
relever.
Si vous comptez prendre une cuite retentissante qui vous obligera vous coucher par terre, votre
plan sannonce trs bien, jai limpression.
Vos conseils, je men tape !
Je marrte au milieu du salon et survole du regard les innombrables toiles qui mentourent. Je me
fige, puis me retourne avec une lenteur dlibre. Je plonge mon regard dans le sien :
Je parie que vous voulez un nu.
Lexcitation lenvahit brutalement, menaant de fendre le masque. Je rprime un sourire
triomphant.
Je pensais que vous ne vouliez plus maider me fait-il remarquer, perplexe.
Je suis dhumeur charitable. Alors ? Un nu ? Un paysage ? Une nature morte avec fruits ?
Jimagine que vous avez trs envie dun nu, puisquil ny a que a dans cette exposition
En effet, cest lune de mes priorits.
Y a-t-il ici quelque chose qui vous parle ?
Oui, absolument.
Il me regarde droit dans les yeux ; je me dis que jai peut-tre pouss le bouchon un peu loin. Je
devrais faire marche arrire, je le sais, mais je ne my rsous pas. La faute aux petites bulles,
srement En tout cas, une chose est sre : jaime voir ce dsir en lui. Ou plutt, jaime le voir me
dsirer. Une constatation simple, mais inquitante.
Allez-y, montrez-moi, dis-je en me raclant la gorge.
Pardon ?
Je dois me forcer rester nonchalante :
Montrez-moi ce que vous aimez.
Croyez-moi, mademoiselle Fairchild, je serais ravi de vous montrer ce que jaime.
Cette dernire phrase est lourde de sens, et je dglutis. Cest moi qui ai ouvert cette porte. Dun
grand coup de pied, dailleurs. Je dois la franchir, je nai plus le choix. Mal laise, je me balance un
peu dun pied sur lautre et voil que je trbuche, trahie par lune de ces maudites chaussures.
Il me rattrape par le bras. Le contact de sa peau sur la mienne me secoue comme la foudre.
tez vos chaussures, vous allez vous blesser.
Hors de question. Je ne me promne pas pieds nus en pleine rception.
Comme vous voudrez.
Il me prend la main et mentrane vers le vestibule barr par la corde de velours. Il marche
lentement, histoire de mnager mes pieds endoloris. Et soudain, il me lance, avec un grand sourire
malicieux :
Vous voulez que je vous porte, faon homme des cavernes ?
Mon regard furibond vire ltonnement, quand je le vois dcrocher la corde et pntrer dans le
vestibule plong dans la pnombre. Aprs un moment dhsitation, je lui embote le pas. Il remet la
corde en place et sassoit sur une banquette de velours. Sans le moindre dbut dexcuse, comme si le
monde entier lui appartenait, il tapote la place ct de lui. Jai mal aux pieds, et la tte qui tourne,
alors je massois sans discuter.
Allez-y, tez vos chaussures. Non, ne protestez pas. Nous sommes derrire la corde, donc
officiellement nous avons quitt la fte. Vous nenfreignez aucune rgle.
Il madresse un grand sourire, que je lui retourne sans rflchir.
Tournez-vous un peu vers moi, mordonne-t-il. Posez vos pieds sur mes genoux.
La Nikki-en-socit protesterait, je le sais, mais je fais ce quil me dit.
Fermez les yeux. Dtendez-vous.
Pendant un instant, il ne se passe rien. Je commence me dire quil se fout de moi. Soudain, il me
caresse la plante des pieds. Je me cambre, surprise et ravie. Son toucher est aussi lger quune plume.
Il me chatouille presque et, quand il recommence, un souffle mchappe, fbrile. Tout mon corps se
raidit, je focalise mon attention sur ses caresses, des ondes de plaisir me traversent Je suis trs
excite.
Jagrippe le bord du banc, la tte penche en arrire. Quelques boucles me frlent la nuque. La
combinaison de ces sensations la caresse sur mes pieds, le frlement doux de mes cheveux est
irrsistible. La tte me tourne, mais plus cause du champagne, cette fois.
Damien augmente la pression ; ses pouces chassent la douleur, puis frlent doucement les endroits
sensibles que mes chaussures ont blesss. Cest lent, intime Et terriblement troublant.
Je halte en sentant un petit nud de panique se dlier dans mon estomac. Jai baiss la garde. a
va trop loin, cest de ma faute. Je mapproche dangereusement de cette limite que je mtais jur de ne
jamais franchir. Vais-je avoir la force de mettre un terme tout ceci ?
Maintenant me dit-il.
Jouvre les yeux, perdue. La vision de Damien plong dans un profond ravissement mamne au
bord de lorgasme.
Je vais vous embrasser, Nikki
Je nai pas le temps dassimiler ce quil vient de me dire, que sa paume est dj plaque sur ma
nuque. Il a chang nos positions respectives : maintenant, mes cuisses reposent sur ses genoux. Nous
sommes presque colls lun lautre. Pench au-dessus de moi, il pose ses lvres sur les miennes. Je
suis frappe par sa douceur, par sa fermet aussi. Il a pris les choses en main. Il exige. Il obtient ce
quil veut, parce que je mempresse de cder. Je mentends gmir il en profite pour plonger sa
langue dans ma bouche.
Comme il embrasse divinement bien, je mabandonne au plaisir de linstant. Tiens, jagrippe
pleines mains sa chemise et ses cheveux Des cheveux doux, pais, que jenroule autour de mes
doigts pour attirer encore plus fort sa bouche contre la mienne. Je veux me perdre dans ce baiser. Je
veux laisser gronder le feu qui se rpand dans tout mon corps. Un feu qui va sans doute me
consumer Aprs avoir t carbonise par le contact de Damien Stark, je renatrai alors de mes
cendres, tel le phnix.
Sa langue caresse la mienne, envoyant crpiter en moi des tincelles de volupt. Dj sensibilise
lextrme par la proximit de cet homme, ma peau se mue en un vritable instrument de torture :
labsence de contact avec lui mest presque insupportable. Un besoin douloureux nat et crot entre
mes cuisses. Je serre les jambes, pour me protger, pour tenter denrayer cette soif.
Stark grogne et mattire dans ses bras. Il pose une main sur ma hanche, remonte jusqu mon
entrejambe, me caresse travers le doux tissu de ma jupe. Excite et nerveuse, je me tends mais ne le
repousse pas. Tout mon corps pulse, mon clitoris palpite et jattends la dlivrance. Je te veux,
Damien
Sa chair est dure contre la mienne. Il me serre si fort Notre baiser devient fougueux. Sa main
descend vers mon sexe avec une lenteur qui me rend folle. Je remue un peu, mais notre position est
inconfortable et lune de mes jambes glisse. linstant o je plante mon talon au sol pour conserver
mon quilibre, un courant dair froid se faufile sous ma jupe et vient tourmenter ma culotte trempe.
Ainsi offerte, je me sens vulnrable. Stark plaque sa main sur mon sexe et gmit dans ma bouche.
Malgr le barrage de ma robe et de ma culotte en soie, je sens la chaleur quil dgage. Il me caresse
travers mes vtements, me titille le clitoris Je mouille tellement que je me sens fondre comme un
glaon au soleil.
Il a retrouss ma jupe, mais elle me couvre encore les cuisses. Il est dj bien trop prs de ces
secrets quil ne doit surtout pas dcouvrir. Sil tente dexplorer lintrieur de mes cuisses, je vais
dguerpir, je le sais. La nervosit, la peur menvahissent nouveau. Dun autre ct, le danger et la
peur ne font quajouter mon excitation. Je crois que je nai jamais t aussi excite de toute ma vie.
Il me travaille du bout des doigts, faisant grimper en moi une fivre dvorante. Je ne vais pas tarder
jouir Oui, jy suis presque
Et soudain, la main se retire. Jouvre les yeux, frustre. Pour un instant encore, son expression est
chaleureuse et ouverte, et je me dis que je suis la seule chose qui compte ses yeux. Puis elle change
radicalement : le masque est de retour. Il me redresse un peu. Je me retrouve presque assise sur ses
genoux.
Damien, que
Cest alors que quelquun sadresse lui derrire moi, une femme, le ton joyeux, la voix claire :
Je tai cherch partout. Tu es prt ?
Oh mon Dieu Depuis quand est-elle l ? Elle vient darriver, jespre
Je lance un regard perdu Damien, mais il ne le remarque pas. Par-dessus mon paule, il regarde
la femme qui vient darriver.
Je dois dabord moccuper du retour de Mlle Fairchild chez elle, dit-il.
Je me dplace sur la banquette pour voir de qui il sagit. Oh, bon sang ! Audrey Hepburn !
Elle hoche la tte mon intention, lance un sourire Damien, tourne les talons et sloigne.
Il soulve doucement mes pieds pour librer ses jambes puis se lve, main tendue :
Allons-y.
Aprs le traitement quil vient de me faire subir, jai les jambes en coton, mais je le suis sans poser
de questions. Gne, perplexe, je ne sais plus trop quoi penser.
Nous reprons Evelyn dans la cohue qui sclaircit. Elle me serre dans ses bras. Je lappellerai dans
un jour ou deux, lui dis-je. Une promesse que jai bien lintention dhonorer.
la porte, Damien pose sa veste sur mes paules. Une limousine nous attend dans lalle circulaire
et un chauffeur en livre nous ouvre la portire arrire. Damien me fait signe de monter dans le
vhicule. Une limousine ! Je nen ai plus vu daussi prs depuis mon enfance. Je me fige une seconde
pour profiter pleinement de cet instant. Je contemple les banquettes en cuir noir, une au fond et une
sur un ct ; en face, un bar au complet, avec carafe de cristal et verres tincelant sous les ampoules
encastres dans le bois poli. Le plancher est moquett, et toute la voiture respire le luxe, largent,
llgance.
Quand je minstalle sur la banquette arrire, jai limpression que le cuir souple et chaud mtreint.
Je jette un coup dil Damien. Quest-ce quil attend pour me rejoindre ?
Il nen fait rien.
Bonne nuit, Nikki. Jai hte dassister la prsentation de demain.
Il a repris le ton formel, celui que jai entendu plus tt dans la soire.
Il claque la portire, repart vers la maison et rejoint Audrey Hepburn, dont la silhouette se dtache
sur le pas de la porte. Elle tend la main pour laccueillir.
Chapitre 7
Je me retrouve toute seule. Furieuse et mortifie.
Et excite, aussi. Do ma gne.
Bon sang, cest ma faute ! Jai jou avec le feu, bien fait pour moi.
Je dois oublier Damien Stark. De plus, cet homme est dangereux. Comment se fait-il quOllie sen
soit rendu compte et pas moi ?
Faux. Je sais depuis le dbut quil est dangereux.
Cette duret dans ses yeux, ce masque quil retire si habilement Quand jai revu Damien Stark,
jai failli lui dire daller se faire foutre. Pourquoi nai-je pas cout mon instinct ?
Parce que jai cru dceler chez cet homme des qualits quil ne possde pas ?
Parce que moi aussi javance masque, et que du coup je pensais avoir trouv lme sur ?
Parce ce mec est canon et quil ma clairement montr son dsir ?
Parce quil y a en moi quelque chose qui crve denvie daffronter le danger ?
Je ferme les yeux, vaincue. Si ctait un questionnaire choix multiple, je slectionnerais toutes les
rponses.
Finalement, ce nest pas plus mal, me dis-je.
Au mieux, Damien Stark veut me conqurir comme il a conquis le monde des affaires. Je brle de
sentir nouveau son corps contre le mien, mais je suis dautant plus rsolue ne jamais laisser cela se
produire. Pas question de moffrir ainsi un homme qui a juste envie de tirer un coup personne,
dailleurs. Je ne veux pas quon me pose de questions, je ne veux pas avoir mexpliquer. Mes secrets
doivent rester enfouis au plus profond de moi.
Je pose ma tte contre le cuir, les yeux toujours ferms. Heureusement, la suspension de cette
limousine est excellente. Je tangue dj assez comme a.
Quelle imbcile jai t ! Finalement, ce ntait pas une bonne ide, le champagne !
Je somnole plus ou moins quand mon tlphone me rveille en sursaut. Je le sors aussitt de mon
tout petit sac main. Je ne sais pas qui mappelle, mais comme deux personnes seulement ont mon
numro en Californie Jamie et Carl , pas besoin dtre balze en statistiques pour comprendre que
cest lun deux. Ou alors un tlvendeur.
Je parie que cest Jamie. Je suis sre que Carl ne prendrait pas le risque de minterrompre sil pense
que Stark veut passer du temps seul avec moi. Je marmonne :
Je suis compltement vide
Si cest un tlvendeur, je me moque bien de sa raction.
Alors l, a ne mtonne pas, rplique quelquun que je connais, mais qui nest pas ma
colocataire. Je vous avais bien dit de lever un peu le pied.
Monsieur Stark ? Comment avez-vous eu ce numro ? dis-je en me redressant trop vite.
Je voulais entendre votre voix.
La sienne est grave et sensuelle. Malgr mes bonnes rsolutions, elle coule en moi comme de la
lave.
Et je veux vous revoir, ajoute-t-il.
Je me force respirer.
Vous me reverrez demain. Je serai la runion, lui dis-je dun ton guind.
Je dois touffer dans luf ce que je ressens en ce moment.
Jai terriblement hte dassister cette prsentation. Je devrais attendre demain pour vous parler,
ce serait plus raisonnable. Mais je vous imagine, mche et dtendue sur le cuir de ma limousine
et je narrive pas refouler cette image.
Dans ma tte, a tourne toute vitesse. Quest-il arriv lhomme qui ma pousse si froidement
dans sa limousine ?
Je veux vous revoir, rpte-t-il, encore plus premptoire.
Il ne me parle pas affaires, cest vident.
Vous obtenez toujours ce que vous voulez ?
Oui, me rpond-il sans dtour. En particulier quand le dsir est mutuel.
Mais ce nest pas le cas !
Un gros mensonge.
Vraiment ?
Jai rveill son intrt, on dirait. Je suis sa proie, et il joue avec moi. a mnerve, mais tant
mieux. La Nikki en colre est plus matresse delle-mme que la Nikki bourre.
Oui, vraiment.
Quest-ce que vous avez ressenti quand je vous ai laisse seule dans la limousine ?
Je magite, mal laise. Je ne sais pas trop o tout cela va me mener, mais je suis sre que a ne va
pas me plaire.
Nichole ?
Je rplique schement :
Ne mappelez pas comme a !
Jentends le silence lautre bout du fil. Jespre quil na pas raccroch
Daccord, Nikki, me dit-il, comme sil savait quil apaise ainsi une blessure trs profonde. Alors ?
Vous navez pas rpondu ma question.
Jtais furieuse, vous le savez trs bien !
Parce que vous vous tes retrouve seule dans une limousine ? Ou parce que je vous ai laisse
seule dans cette limousine pour honorer un rendez-vous avec une trs belle femme ?
Au cas o a vous aurait chapp, nous nous connaissons peine. Vous tes parfaitement libre de
sortir quand et avec qui vous voulez.
Et vous, vous avez parfaitement le droit dtre jalouse.
Je ne suis pas jalouse et je ne vois pas ce qui me permettrait de ltre. Je vous le rpte, je vous
connais peine.
OK. Donc, ce dsir dvorant que nous prouvons lun pour lautre ne compte pas ? a ne compte
pas, que je vous fasse mouiller ? Ma main sur votre chatte et vos gmissements tout lheure, a ne
compte pas non plus ?
Sil continue sur ce terrain-l, il va me faire gmir nouveau, mais vaillamment, je parviens
garder le silence.
Alors dites-moi, jusquo faut-il pousser lintimit pour autoriser la jalousie montrer le bout de
son nez ?
Jai jai bu mon poids en champagne ce soir. Je ne devrais mme pas faire leffort de vous
rpondre.
Il clate de rire, un rire franc et authentique. Jadore ce rire. Eh oui ! ce mec me plat. Il ne
correspond pas lide que je me faisais de lui, mais il dgage quelque chose dirrsistible. Et si ce
soir je me retrouve crever denvie de baiser, ce nest pas seulement parce quil est chaud comme la
braise. Il est aussi bien dans sa peau. a me rappelle ce que ma dit cette effronte dEvelyn, tout
lheure : Si mes invits ne sont pas contents de la faon dont je les traite, ils nont qu se tirer.
Cette rflexion ma choque ; et ma mre aurait fait une attaque en entendant a. Mais jai aussi t
trs impressionne.
Je constate que Damien Stark va encore plus loin que notre htesse.
Cette femme sappelle Giselle et possde la galerie o vont tre exposes les peintures de Blaine,
me prcise-t-il dune voix douce.
Ah bon ? Ce nest pas Evelyn ?
Evelyn a organis le vernissage, cest tout. Elle est devenue une sorte de mcne pour Blaine.
Mais demain soir, toutes les toiles vont dmnager dans la galerie de Giselle. Cela fait plus dune
semaine que nous avons prvu de nous voir ce soir, son mari, elle et moi. Nous travaillons parfois
ensemble. Impossible de partir en douce, mais je me suis quand mme trouv un coin tranquille pour
vous appeler.
Ah ! daccord
Audrey Hepburn a un mari
Je suis transparente, je le sais, et a mnerve au plus haut point. Dun autre ct, Damien Stark
mappelle pour me rassurer et cette dlicate attention me touche. Mais il ne maura pas comme a. Je
dois tre forte, je dois lui dire quil naurait pas d prendre cette peine. Je dois absolument mettre un
terme cette chose qui nat entre nous. Ces bonnes rsolutions partent aussitt en fume lorsque je lui
demande :
O tes-vous ?
La Mer.
Un restaurant-bar de Malibu, un endroit si chic que mme moi jen connais la rputation.
Il parat que cest un restaurant excellent.
En effet, la nourriture est exquise, mais ce qui le distingue vraiment des autres, cest son
ambiance charmante, mais intime. Lendroit parfait pour boire un verre et parler affaires en toute
discrtion. Ou ne pas parler affaires, dailleurs.
Ah, ces intonations sensuelles Je ne peux mempcher de me tortiller un peu sur la banquette.
Et vous tes l-bas strictement pour affaires ?
Il glousse tout bas et a me chamboule.
Je vous assure que je nai pas lintention de menvoyer en lair avec Giselle et son mari. Les
hommes, ce nest pas mon truc les femmes maries non plus.
Je garde le silence.
Je veux vous revoir, Nikki. Et vous aimeriez beaucoup ce quon mange ici, jen suis sr.
Juste ce quon y mange ?
Jai voulu le railler un peu, mais prononcs haute voix, ces mots ont pris une consonance
gentiment provocatrice. Je ferme les yeux.
Reprends-toi, ma vieille, sinon tu vas te retrouver tout en bas de cette pente glissante.
Le caf aussi est trs bon, vous savez.
Je jadore le caf
Je prends une grande inspiration, et jajoute :
Mais ce serait une mauvaise ide.
Ne dites pas a, vous allez vous mettre dos les centaines de milliers de paysans qui cultivent du
caf dans le monde.
Un dner, un caf, un rendez-vous avec vous Trs mauvaise ide.
Vraiment ? Je la trouve incroyablement bonne, au contraire.
Monsieur Stark
Mademoiselle Fairchild, me coupe-t-il et je lentends sourire.
Vous tes exasprant !
Oui, il parat. Mais je prfre quon me qualifie de tenace. Vous ne pouvez pas refuser, je ne
laccepterais pas.
Parfois, on est oblig de dire non.
Parfois. Mais pas dans le cas qui nous concerne.
Je minstalle plus confortablement sur la banquette en souriant malgr moi :
Vous en tes sr ? Vous oubliez que cest moi de choisir la rponse, que je vous lai dj donne
et que je nai pas lintention den changer.
Vraiment ?
Oui, dsole. Jai limpression que vous avez trouv une adversaire votre mesure, monsieur
Stark.
Mais je lespre bien, mademoiselle Fairchild.
Je fronce les sourcils. Sur quel terrain dangereux cherche-t-il mentraner ? Parce quil ne va pas
renoncer, je le sais bien. Soyons honntes, sil abandonnait la partie, cela me dcevrait beaucoup.
Je vais vous reposer la question laquelle vous navez pas rpondu tout lheure : vous me
trouvez attirant ?
Je Pardon ?
Il rit, dun rire grave et doux.
Vous mavez trs bien entendu. Mais comme je suis beau joueur, je recommence lentement, en
articulant bien : vous me trouvez attirant ?
Comme je nai aucune ide de la faon dont je dois ragir, je me tais.
Ce nest pas une question pige, insiste-t-il.
Si, cen est une, justement. Parce que cest la vrit et quil le sait, je rponds :
Oui, vous mattirez. Et alors ? Vous connaissez sur cette plante une htro que vous nattirez
pas ? Il nempche que je refuse de sortir avec vous.
Jobtiens toujours ce que je veux, Nikki. Autant vous faire cette ide.
Et vous voulez minviter au restau, cest a ? a me doit. Un homme dans votre position, je
laurais plutt cru du genre vouloir coloniser Mars.
Le restaurant, ce nest quun dbut. Je veux vous explorer, insiste-t-il dun ton imprieux. Je veux
caresser le moindre centimtre de votre peau. Je veux savoir que vous mouillez pour moi. Nous
devons finir ce que nous avons commenc, mademoiselle Fairchild. Je veux vous faire jouir.
Chapitre 8
La temprature grimpe brutalement dans la limousine. Comment fait-on pour respirer, dj ?
Bon. Si je veux lui dire quelque chose, jai intrt mexprimer voix haute. Je me lance :
Trs mauvaise ide, je vous assure.
Elle est excellente, au contraire. Bon sang ! Depuis que je vous ai pousse dans cette bagnole, je
narrte pas dy penser ! Vous toucher, vous caresser, vous embrasser nouveau
Je suis bien dtermine tenir bon, pourtant. Mais la chair est faible, je suis dans un tat de
liqufaction avance et ma dtermination seffiloche.
Vous y pensez, vous aussi. Ne me dites pas le contraire.
Pas du tout !
Ne mentez pas, Nikki. Rgle numro un, interdiction de me mentir.
Ah bon ? Parce quil y a des rgles, maintenant ?
Cest un jeu ?
La vie tout entire est un jeu, pas vrai ?
Je ne rponds pas.
Avez-vous dj jou Jacques a dit ? me demande-t-il dun ton caressant.
Oui.
Lcran de sparation, il est remont ?
Je lve les yeux. Je me trouve tout au fond dune immense limousine. lavant, il y a le chauffeur,
dont japerois les paules, la veste noire, le blanc aveuglant du col de sa chemise. Ses cheveux roux
sont presque entirement cachs sous la casquette noire. Jai limpression quil est des millions de
kilomtres, mais cest faux, il est tout proche. Et sans doute suspendu mes lvres depuis le dbut de
cette conversation.
Cest un homme trs discret, me fait remarquer Damien, comme sil lisait dans mes penses
mais inutile de le tourmenter. Vous voyez la console derrire vous ? Le bouton argent permet de faire
monter ou descendre lcran. Vous le voyez ?
En me tortillant, je repre effectivement une range de boutons encastrs dans un panneau de bois,
derrire moi.
Oui, je le vois.
Appuyez dessus.
Vous avez oubli Jacques a dit.
Son petit rire grave me ravit.
Cest bien, ma petite. Vous ne voulez pas relever lcran, cest a ? Rflchissez bien, Nikki. Si
vous saviez ce que jai prvu pour vous Dans ce genre de situation, la plupart des femmes prfrent
un peu dintimit.
Je mhumecte les lvres. Si jappuie sur ce bouton, a veut dire que jaccepte, et pas seulement de
remonter ce foutu cran. Comment en suis-je arrive l ? Vais-je accepter de me mettre nue devant
lui ? Vais-je le laisser me toucher, membrasser, faire courir ses doigts sur ma peau ?
Je pose un index sur le bouton en pensant ses mains sur mon corps un peu plus tt dans la soire.
Il a dj failli dcouvrir trop de secrets.
Sauf quil nest pas l en chair et en os, je ne cours aucun danger. Je peux mabandonner sans
crainte au champagne et lattrait quexerce sur moi Damien Stark.
Mais si je lui donne de faux espoirs ? Sil simagine que ses fantasmes vont devenir ralit ?
En vrit, je nen ai rien faire. Je veux la dlivrance. Je veux la voix de cet homme dans mon
oreille et ses mains sur mon corps. Il sen remettra. Ses rgles la con ? Je men fous. Pour linstant,
cest moi qui dcide.
Jappuie sur le bouton.
Lentement, lcran remonte. Me voici enfin seule dans le luxe et le confort de linterminable
limousine. Je chuchote :
a y est.
Je ne suis pas sre quil mait entendue, jusquau moment o il dit :
tez votre culotte.
Et si je vous disais que je lai dj te ?
Il y a du monde autour de moi, mademoiselle Fairchild. Cessez de me torturer.
Mais cest vous, le bourreau !
Si vous voulez. Allez, tez-la.
Je retrousse ma jupe et descends ma culotte. Je me suis dj dbarrasse de mes chaussures, donc
rien de plus facile. Je la laisse sur la banquette, pose ct de moi.
Cest fait, dis-je.
Et jajoute, parce que, moi aussi, je vis lun de mes fantasmes :
Je mouille
Je lentends gmir. Un frisson de satisfaction me chatouille.
Taisez-vous ! Et ne vous touchez surtout pas. Attendez mon ordre ! Cest le jeu, Nikki. Vous
faites ce que je dis, et seulement ce que je dis. Cest clair ?
Je murmure :
Oui
Oui Monsieur, me corrige-t-il dun ton doux, mais ferme.
Monsieur ?
Je ne dis rien.
Sinon je raccroche, reprend-il, cette fois dun ton dur et vaguement triomphant.
Il ne gagnera pas la bataille, je ne lui ferai pas ce plaisir, mais jai trs envie daller au bout de ce
petit jeu. Et M. Chaud-et-Froid pense ce quil vient de dire, jen suis sre.
Je ravale mon orgueil :
Oui, Monsieur.
Cest bien, ma petite. Vous avez envie de moi ?
Oui, Monsieur.
Moi aussi, jai envie de vous. a vous fait mouiller de le savoir ?
Oui
Je mtrangle en prononant ce oui. Je nen peux plus. Je suis en chaleur, trempe, excite comme
je ne lai jamais t. Jignore o il veut en venir, mais je suis prte faire tout ce quil me demandera.
Je te suivrai o tu voudras.
Mettez votre tlphone sur haut-parleur et posez-le ct de vous. Ensuite, retroussez votre jupe
et laissez-vous aller contre le dossier. Je vous veux cul nu sur le cuir. Mouille et glissante. Cette nuit,
quand je monterai dans ma limousine, je me dlecterai de votre odeur enivrante.
Oui, Monsieur, parviens-je dire en mexcutant.
Ma jupe qui frle mes cuisses, cest dj terriblement voluptueux, mais ct de la sensation du
cuir sous mon cul Je gmis.
cartez les jambes et ramenez votre jupe autour de votre taille.
Sa voix menveloppe, extraordinairement sensuelle. Il sexprime tout bas, dun ton imprieux :
Laissez-vous aller. Fermez les yeux. Posez une main sur la banquette et lautre juste au-dessus du
genou.
Jobis. Ma peau est brlante.
Caressez-vous, me dit-il. Doucement, tout doucement.
Oui, Monsieur.
Vous avez ferm les yeux ?
Oui, Monsieur.
Cest moi que vous sentez. Ma main sur votre jambe. Cest moi qui vous caresse. Votre peau est
douce Vous tes si belle, ainsi offerte Vous me voulez, Nikki ?
Oui.
Oui, qui ? grogne-t-il dun ton svre, de nouveau.
Je sens mon vagin se contracter au son de sa voix. Quelle dlectation de capituler quand il me donne
un ordre !
Oui, Monsieur.
Je veux caresser vos seins, Nikki. Je veux titiller vos ttons. Je veux les sucer avec tant dardeur
que vous allez jouir sans mme que jeffleure votre sexe. a vous dit ?
Oh mon Dieu, oui
Oui, mais seulement si vous me touchez l ensuite Monsieur.
Son rire profond dclenche en moi des ondes de satisfaction, et je sens palpiter mon clitoris. Je
crve denvie de me toucher, mais je nen ai pas le droit. Pas encore.
Je bande, Nikki. Cest une vraie torture
Je lespre bien, Monsieur, parce que pour moi aussi, cest une torture.
Descendez la fermeture clair de votre jupe. Ensuite, portez votre bouche la main pose sur la
banquette et sucez votre index, ma chrie. Parfait conclut-il en mentendant gmir.
Les yeux clos, je tte mon doigt.
Oui, cest a, avec la langue Sucez-le fond
Sa voix est tendue, prsent, et je frmis des pieds la tte. Je mouille si fort que mes fesses
glissent sur le cuir.
Mettez la main dans votre corsage et touchez-vous un tton. Il est bien dur ?
Oui
Caressez-le, tout doucement. Comme un souffle de papillon. Vous le sentez ? Vous tes trempe,
je parie
Oui
prsent, caressez-vous la jambe. Lentement Je veux y aller en douceur. Vous la sentez ? Ce
doux frlement ?
Oui
Jimagine que cest lui qui me touche, qui trace un sillon brlant sur mon corps fivreux et
tremblant.
Je suis l, avec vous, et ce sont mes mains. Je touche vos jambes, Nikki. Vous sentez ? Je remonte
le long de vos cuisses, je vous agace, je vous excite et vous mouillez de plus en plus
Jai maintenant une main sur chaque jambe. Lentement, sensuellement, par petites touches dlicates
et lgres, je flatte lintrieur de mes cuisses, ce territoire interdit o reposent tous mes secrets. Sauf
en ce moment. En ce moment, il ny a aucun interdit. En ce moment, je ne crains absolument rien.
Je mabandonne ces dlices. Les yeux ferms, je mimagine Damien agenouill devant moi.
Damien qui mobserve et palpe tout mon corps.
Oh mon Dieu, oui
Vos jambes, cartez-les encore plus. Je vous veux grande ouverte. Votre chatte brlante dgouline
rien quau son de ma voix. Alors, vous voulez vous toucher, Nikki ?
Oui
Cette constatation me fait rougir, ce qui est extrmement intrigant, parce que ma peau est dj en
feu.
Pas encore, menjoint-il dun ton presque amus.
Il sait que cest une torture. Et il adore a.
Cest du sadisme, monsieur Stark.
Peut-tre, mais vous mobissez de trs bon cur, je trouve. Vous savez ce que cela fait de vous ?
Une maso. Un frisson me parcourt, dclench par les caresses douces et sensuelles que je minflige
toujours.
Cela fait de moi une femme excite.
Nous sommes dlicieusement compatibles, on dirait.
Oui, par tlphone, dis-je sans rflchir.
Faux. En toutes circonstances. Ne discutez pas, mademoiselle Fairchild, ou bien le jeu sarrte
maintenant. Ce serait vraiment dommage, vous ne croyez pas ?
Encore une fois, je prfre garder le silence.
Trs bien. Cest comme a que je vous aime : docile, les jambes cartes, prte me recevoir.
Jaime savoir que vous mouillez pour moi
Pile au moment o je me dis que je ne vais pas tarder fusionner avec la banquette.
Posez les mains sur la banquette, de chaque ct. Cest fait ?
Oui.
Le silence qui suit est menaant.
Je veux dire : oui, Monsieur.
Mes paumes sont colles au cuir et mon sexe simpatiente, affam. Je me tortille sur la banquette,
mais cela ne fait quaugmenter ma frustration.
Je magrippe, mes doigts se crispent. Il faut que je jouisse, et vite Si dans cinq secondes il ne ma
pas donn sa permission, je me touche, tant pis
Et pourquoi pas, dailleurs ? Il nen saurait rien.
Ne vous touchez pas, Nikki. Pas encore.
Comment le savez Oh bon sang, il y a des camras, cest a ?
Cest carrment humiliant Et a mexcite tellement que je rougis comme une pivoine.
Non, aucune, me rpond-il aussitt. Mais en ce moment, vous ne pouvez pas savoir quel point je
le regrette. Vous avez de la chance, pour cette fois.
Oh putain ! De nouveau, je pique un fard et je magite, esprant atteindre cet orgasme qui reste
dsesprment hors de ma porte.
cause de vous, jai laiss en plan un scotch excellent et des hors-duvre extrmement
apptissants
Je nai pas le moindre remords. Mais si vous tes press ce point, jai ma petite ide pour mettre
un terme tout ceci.
Cest ce que vous voulez, Nikki ? Terminer la partie ?
Pas vraiment, non.
Cest un supplice, mais un supplice si doux
Vous avez remarqu le bar en montant dans la limousine ?
Oui.
Ouvrez le seau glace et prenez un glaon. Ensuite, revenez votre place et cartez bien les
jambes en pensant moi.
Oui, Monsieur.
Je me glisse vers le bar et jen profite pour serrer mes cuisses lune contre lautre. Cette pression
dlicieuse mentrane un peu plus loin encore. Dlicieuse mais frustrante, parce que je me retrouve
excite comme jamais et pas plus proche de la dlivrance. Et je ne sais pas ce qui mattend ensuite.
Des glaons
Je souris. La suite des vnements sera forcment intressante, je peux compter sur Damien Stark
pour a.
Vous tes revenue votre place ?
Oui.
Vous tenez le glaon dans quelle main ?
La droite.
Descendez la bretelle gauche de votre robe et librez votre sein. Fermez les yeux, passez le glaon
sur votre arole. Sans toucher le tton, surtout. L Vous y tes. Votre peau est douce, parfaite, et
vous avez la chair de poule. Je bande, chrie. Je crve denvie de vous toucher.
Je chuchote :
Vous le faites Je sens vos mains sur moi
Oui
Dune voix qui exprime un dsir gal au mien, il ajoute :
Frlez votre cuisse de lautre main.
Je pousse des hourras silencieux. A-t-il prvu ceci depuis le dbut, ou ai-je marqu quelques
points ? La tte penche en arrire, je caresse ma jambe du bout de mes doigts brlants, de plus en
plus haut, jusqu lendroit o ma chair nest pas douce comme se limagine Damien, mais couture
des cicatrices de mes secrets.
Sur ma poitrine, le glaon fond contre ma peau embrase.
Vous lchez leau qui coule du glaon et votre langue chatouille mon tton durci. Vous me titillez
ainsi jusqu ce que vous ne puissiez plus le supporter, et l, vous me mordez dlicatement et vous
sucez, vous sucez fond, si fort que cest comme si un fil brlant reliait mon tton mon clitoris.
Seigneur souffle-t-il, apparemment hors dhaleine. Ce nest plus moi qui mne la partie, on
dirait
Jadore gagner.
Jai d faire un effort pour prononcer ces mots. Jai remont la main encore un peu pour caresser
doucement la peau veloute la jonction de ma cuisse et de mon sexe.
Damien je vous en supplie
Le glaon a fondu.
Un doigt, un seul. Je vais glisser un doigt sur votre chatte. Votre chatte trempe et dgoulinante.
Vous palpitez, vous me dsirez si fort
Oui
Vous mouillez ?
Je suis trempe.
Je vais vous pntrer
Sans attendre sa permission, jenfonce deux doigts dans mon vagin. Immdiatement, tout mon corps
se contracte, et je me retrouve au bord de lorgasme. Bouillante, poisseuse, ivre de plaisir Ma
paume frotte mon clitoris et je gmis, cest plus fort que moi Et voil, Stark a devin mon secret :
Vous avez enfreint le rglement.
Je me cambre. Je ne vais pas tarder jouir, mais je nose plus me caresser. Pas aprs cette
remarque, nonce dun ton imprieux. Jarrive peine coasser :
Les rglements sont faits pour quon les enfreigne
Seulement si vous acceptez que je vous punisse, Nikki. Vous voulez que je vous punisse ? Une
bonne fesse, plie en deux sur mes genoux, a vous dirait ?
Je frmis, encore plus moustille. Je nai jamais jou ce jeu-l, mais la simple pense de me
retrouver aussi vulnrable aux mains de Damien Stark, je me consume dimpatience.
Et si je vous donnais lordre darrter de vous caresser ? Je pourrais vous laisser ainsi, frustre,
affame
Oh non, je vous en supplie
Dans un tat dinsatisfaction totale
Je gmis malgr moi. Quest-ce qui me prend ? Si je veux jouir, rien ne men empche ! Je nai
qu me servir de mes doigts. Lorgasme est porte de ma main
Mais non. Un jeu, a se joue avec un partenaire. Je ne veux pas seulement jouir, je veux jouir parce
que Damien my aura pousse.
Il glousse, parfaitement conscient des tourments quil minflige.
Suppliez-moi, me dit-il.
Je vous en supplie
Je vous en supplie, qui ?
Je vous en supplie, Monsieur
Cest tout ? Vous navez rien de mieux ?
Je veux jouir, Damien Je veux jouir au son de votre voix Jen suis si proche que si cette
limousine roule sur un nid de poule, elle va mexpdier au septime ciel
Jai perdu toute pudeur et je men moque. Je nai plus quune ide en tte : parvenir mes fins, en
sachant que Damien entendra mes cris de plaisir lautre bout du fil.
Vous vous touchez, l ? me demande-t-il dune voix rauque et un peu tendue.
Une voix lubrique.
Oui.
Je veux vous goter. Lchez-vous les doigts.
Je mexcute docilement. Mes doigts humides et gluants, cest sa bouche sur mes lvres.
Racontez-moi.
Cest mouill et sucr. Damien, je veux
Oui, ma petite, je sais. Je vous caresse, vous sentez ? Je suis agenouill devant vous et je vous
regarde, ainsi offerte Vous mouillez, cest dlicieux et je vous lche partout. Vous sentez ma langue
sur votre clitoris gonfl ?
Oui, oui, je la sens, dis-je en astiquant lobjet du dlit.
Vous avez un got divin et je bande comme un fou Je crve denvie de vous pntrer, mais cest
si bon de vous lcher
Encore !
Je me cambre. Le plaisir enfle autour de moi comme louverture dun opra.
Daccord. Cest le moment, Nikki. a approche. Je vous caresse, vous tes moi Jouissez pour
moi, maintenant !
Je nattendais que a.
Oh mon Dieu Ses injonctions mont pousse par-dessus bord. a y est, jexplose, je me dissmine
comme les toiles sur un ciel de velours noir, innombrables ttes dpingles tincelantes qui se
consument violemment en moi, la fois tendres et intenses.
Oui, cest a gmit-il, et sa voix rauque fait un peu retomber la pression.
Pantelante, je me rends compte que mes cris cdent le terrain des gmissements de plaisir et de
dpit. Cest termin. Je suis toute seule larrire dune limousine. Lhomme qui ma fait jouir nest
pas l, mais ailleurs, au tlphone.
Luisante de sueur, je repousse une mche de cheveux colle mon visage. Je me sens vide.
Vaincue.
Je me sens bien.
Et invulnrable.
Mission accomplie, dit Damien.
Je jette un coup dil par la vitre teinte. La limousine ralentit devant mon immeuble et je
comprends quil ne parle pas de mon orgasme, mais de mon retour bon port.
Interloque, je prends soudain conscience que je nai pas indiqu mon adresse au chauffeur. Damien
a d sen charger mais comment sait-il o je vis ?
Ma pudeur revient au galop. Je tire sur ma jupe et remonte le haut de mon corsage pour retrouver
une certaine biensance. Jai une question lui poser, mais cest lui qui parle le premier.
On se voit demain, mademoiselle Fairchild, conclut-il dun ton formel.
Mais jai limpression quil sourit.
Jai hte de vous revoir, monsieur Stark, dis-je dun ton tout aussi srieux, alors que le sang pulse
encore dans mes oreilles.
Un silence. Il est toujours l, je le sais. Au bout dun moment, il clate de rire :
Raccrochez, mademoiselle Fairchild !
Oui, Monsieur.
Jteins aussitt mon portable.
Demain.
La ralit me frappe de plein fouet avec la force dun raz de mare. Mais bon sang, quest-ce qui
ma pris ? Jai fait lamour au tlphone avec un type que je vais revoir en runion dans quelques
heures peine ! Et je ne vais pas seulement le revoir, je vais aussi discuter avec lui ! Je suis cense lui
prsenter notre logiciel !
Je suis cingle, ou quoi ?
On dirait bien que oui
Compltement cingle, dbile, idiote
Inconsciente.
Je frissonne.
Cest si bon, linconscience
La limousine sest arrte et le chauffeur descend pour mouvrir la portire. Jattrape ma culotte
pour la fourrer dans mon sac main, quand il me vient une meilleure ide.
Ben oui, puisque je suis invulnrable.
Je glisse la culotte sous laccoudoir en laissant dpasser un lacet et un peu de satin blanc, puis
remonte toute vitesse le zip de ma jupe. Parfait. Elle dissimule tout ce que jai cacher. Je me glisse
vers la portire juste au moment o le chauffeur louvre.
Une fois descendue de la limousine, je lve les yeux. Des millions dtoiles scintillent au
firmament. Je leur adresse un grand sourire. Demain matin, je serai srement morte de honte, mais
pour linstant je savoure. Jai pass une soire carrment gniale, finalement.
Chapitre 9
Je glisse la cl dans la serrure le plus discrtement possible, je tourne la poigne et je pousse la
porte tout doucement. Je nai quune envie, me coucher Mais comme Jamie a le sommeil ultralger,
je ne vais peut-tre pas y parvenir.
Lappartement silencieux est presque plong dans le noir. La seule lumire provient dune petite
veilleuse que nous laissons allume ma demande dans la salle de bains. Elle diffuse un clairage
minimal, peine suffisant pour viter les chutes.
Un trs bon signe, cette obscurit et ce calme. Jamie est peut-tre en train de siroter un verre dans le
petit bar mal fam du coin, juste ct du magasin StopnShop. Lieux o rgne une vague odeur
dgout et de sueur, mais rien narrte ma coloc quand elle a dcid de boire ou de sempiffrer de
chocolat. Jhabite ici depuis moins dune semaine, mais nous avons dj visit deux fois le magasin
pour nos rserves de Coca light et de chips et une fois le bar pour le bourbon et rien que le
bourbon, parce quun cocktail dans cet endroit, a nous parat risqu.
Je referme la porte avec prcaution et remets le verrou en laissant pendiller la chanette, au cas o
Jamie serait sortie, comme je lespre. Et maintenant, direction ma chambre, mais sur la pointe des
pieds. Si elle est l, je ne tiens pas la rveiller
Mme dans la pnombre, on peut se reprer facilement, dans cet appartement. Il fait soixante-
quinze mtres carrs tout au plus et notre pice principale remplit trois fonctions, entre, salon et salle
manger. Il y a aussi une cuisine, une salle de bains et deux chambres. gauche en entrant, le salon :
fauteuil, canap confortable, chemine prtentieuse que nous nutilisons jamais, tl cran plat fixe
au mur.
En face de la porte, un espace denviron un mtre fait office dentre, puis vient notre salle
manger o trnent une horrible table en Formica orange et quatre chaises dpareilles. Jamie a
achet cet appart une poque o les prix de limmobilier taient en baisse. Mais elle la meubl de
bric et de broc parce quelle ne roulait pas sur lor. Ds que jen aurai les moyens, jy passerai un bon
coup de peinture, elle est prvenue. Juste histoire de donner notre foyer un petit ct Ikea Maison
et Jardin, cest un peu trop cossu pour nous.
La cuisine se trouve gauche de la salle manger, spare du salon par un mur massif que je
rverais de casser pour en faire un bar. En attendant, la personne qui cuisine se retrouve non seulement
prive de tl, mais aussi coince dans une pice qui ressemble fort une kitchenette de bateau. Entre
la cuisine et la salle manger, deux marches dont on se demande quoi elles servent. Elles conduisent
aux chambres, une de chaque ct, et la salle de bains, entre les chambres.
Je mapprte passer de notre petite entre la salle manger quand une lumire sallume sur ma
gauche. Jamie mattend au salon, pelotonne dans le fauteuil dlabr sur lequel Lady Miaou-Miaou
adore faire ses griffes.
a minquite un peu de trouver mon amie qui rumine dans le noir, alors je lui demande :
a va ?
Elle bille, drangeant la chatte, grosse boule de fourrure blanche love sur ses genoux.
Oui, a va Je crois que je me suis endormie, me rpond-elle en stirant.
Je la dvisage avec attention. Jespre quelle ne me raconte pas de bobards ; mais non, elle semble
en pleine forme. Je pousse un soupir de soulagement. Je ne suis vraiment pas dhumeur moccuper
de ses problmes. Les miens me suffisent.
Alors ? me lance-t-elle.
La chatte saute de ses genoux et se dirige dun pas altier vers sa gamelle.
Je hausse les paules. Je tiens toujours mes chaussures la main. Sous ma jupe fluide, un courant
dair me frle les fesses.
Je suis fatigue, lui dis-je.
En fait, jai surtout besoin de retrouver mes esprits avant de me lancer dans une conversation avec
elle. Elle a tendance deviner mme les trucs que je veux lui cacher.
a te dirait, un petit djeuner chez Dupar, tout lheure ? Je te ferai un compte rendu dtaill de
ma soire. Mais on devra se lever tt
Et jajoute, en indiquant ma chambre du pouce :
Jai vraiment besoin de roupiller, l.
Tes srieuse ? Donne-moi quelques miettes, au moins ! Ne me dis pas que jai attendu pour rien !
Tu nas pas attendu, tu dormais !
Dun geste, elle carte cette rflexion infonde ses yeux.
Demain matin, lui dis-je.
Sans lui laisser le temps de rpliquer, je lui tourne le dos et me dirige vers ma chambre. Jai peur
quelle sy engouffre elle aussi, mais comme rien ne se passe, je me dshabille. Pendant un instant, je
reste debout toute nue dans ma chambre. Lair frais souffl par le climatiseur frle ma peau encore
chaude. Mon pantalon de pyjama prfr est pli sur mon oreiller et je lenfile avec dlices. Pas la
peine de mettre une culotte. En plus, la sensation du tissu lim contre ma chatte toujours sensible est
fantastique. Je me caresse les seins en pensant Damien. Du coup, mes ttons pointent et jai trs
envie de le rappeler.
Bon sang, Nikki ! Reprends-toi !
Je ne sais pas ce que ce type attend de moi. En fait, je men fous. Parce que a nira pas plus loin.
Damien Stark ne me verra jamais toute nue, point final. Nempche que je savoure le bel orgasme
aveuglant et joyeux quil ma offert dans un joli papier cadeau argent. Un dlicieux fantasme.
Je me glisse sous les draps en fourrant ma main dans mon pyjama. Je ne suis plus ivre, juste un peu
tourdie, et je me dis quil ny a pas plus douce faon de sendormir.
Le carillon strident de lentre ruine tous mes plans. Je bondis hors du lit comme une ado prise en
faute et je crie Jamie :
Cest Douglas ?
a va pas, non ? Je les dresse mieux que a, mes mecs !
Ben cest qui, alors ?
Oh putain
Elle ne me parat ni furieuse ni effraye. Mais stupfaite, a oui.
Nikki, ma poule, ramne tes fesses, et vite !
Jenfile un dbardeur toute vitesse et me prcipite dans le salon. Je ne prends mme pas le temps
de me demander qui peut bien se pointer chez nous cette heure de la nuit.
Il ny a personne sur le palier, mais quelquun a dpos une norme composition florale devant
notre porte. Une masse de fleurs des champs, marguerites, tournesols, et dautres encore que je ne
reconnais pas. Elles sont splendides, joyeuses, chaleureuses, sauvages
Elles sont parfaites.
Damien
Jai limpression que tout mon corps sourit. Cest forcment Damien. Jamie attrape la carte et la
sort de son enveloppe sans me laisser le temps de ragir. Furax, je lobserve en silence. Elle lve les
yeux vers moi, un petit sourire aux lvres, puis elle me tend la carte, les yeux brillants.
Je ny lis quun seul mot : Dlicieux.
Et en dessous, des initiales : D. S.
Moi, la fille qui ne rougit jamais, je pique un fard pour la nime fois cette nuit-l.
Jamie ramasse la composition florale pour la dposer sur notre table. Je passe la tte lextrieur,
mais il ny a pas me qui vive.
Dis donc, tas pris du bon temps cette fte, me fait remarquer mon amie.
Ce ntait pas la fte.
Voil, le moment est venu. Si je veux que Jamie reste dans ma vie, je dois lui fournir des
informations. Donc, jajoute :
Ctait pendant le trajet du retour.
Je me laisse tomber sur le canap et tire sur moi la couverture de laine violette, ma prfre. Je suis
vraiment vanne, dun seul coup. Cette journe a t longue et intressante.
Non, ny pense mme pas ! proteste Jamie en sasseyant bruyamment sur la table basse en cerisier
une antiquit que jai rapporte du Texas.
Elle se penche et me dvisage.
Si tu me dis que tu es fatigue, je ne te croirai pas. Tu ne peux pas me balancer un scoop pareil et
aller te coucher. Ten as trop dit ! Bon, le trajet de retour Quest-ce qui sest pass ? Vous tes alls
vous garer en haut de Mulholland Drive pour une petite sauterie nocturne ?
Je suis rentre en limousine. La sienne. Seule, lui dis-je aussitt, curieuse de voir sa raction.
Mais quelle menteuse ! Tes srieuse ? me demande-t-elle, sceptique.
Zut ! me voil qui glousse comme une gamine :
Un sacr trajet de retour, tu peux me croire
Oh bon Dieu ! Allez vas-y, accouche ! sexclame-t-elle, les yeux ronds. Et ne me sors pas ces
conneries sur lintimit ou la discrtion ou les trucs quune fille ne peut pas dire. Je te rappelle que
tes pas ta mre. Dis-moi tout ! Surtout les trucs cochons !
Elle a gagn. Je ne lui raconte pas tout, il ne faut pas exagrer, mais je ne lui pargne aucun dtail
important, en commenant par lincident bizarre du premier contact chez Evelyn jusqu lchange
muscl entre Stark et Ollie.
a fait des lustres que je ne lai pas vu, celui-l, minterrompt Jamie. Quel petit salopard ! Il ne
ma pas encore appele !
En fait, elle sen fout compltement, pour linstant, et elle me presse de continuer mon histoire. a
tombe bien, ma fatigue sest vanouie en mme temps que mes rticences. Jamie est ma meilleure
amie, et a me fait du bien de vider mon sac. Nempche, quand jen arrive lpisode du tlphone
portable, de la voix imprieuse de Stark et de la banquette arrire de la limousine, je me mets soudain
bredouiller, recourir des euphmismes
Oh putain marmonne Jamie.
Cest la troisime fois quelle dit a depuis le dbut de mon rcit. Jen arrive la conclusion :
Et tu sais quoi ? Jai laiss ma culotte dans la voiture.
Je me sens vraiment malicieuse, et plus encore, en voyant Jamie carquiller les yeux, puis se tordre
de rire.
Oh putain ! sexclame-t-elle encore une fois, avec un enthousiasme encore plus grand. Donc, il
tait au restau, cest a ? Bon Dieu ! Il doit avoir vachement mal aux couilles !
cette ide, jprouve une petite pointe de satisfaction fminine. Soudain, je fronce les sourcils. Je
viens de penser quelque chose :
Comment a-t-il fait pour menvoyer des fleurs aussi vite ? Elles sont arrives peine dix minutes
aprs moi !
Bizarre. Tout comme le fait quil connaisse mon adresse, dailleurs.
On sen fout, ricane Jamie.
Cest assez pertinent, comme remarque, mais je me tortille quand mme pour contempler le
bouquet. Et aussitt, je souris.
Tu devrais fourrer quelques capotes dans ton sac main, me suggre-t-elle.
Hein ?
Il y en a une bote dans la salle de bains. Prends-en quelques-unes. Le sexe par tlphone, cest le
seul moyen de faire lamour sans risque, ma petite. Il est peut-tre super canon, ton Stark, mais on ne
sait pas o il a tran son biscuit, conclut-elle en rprimant un fou rire.
Cette rflexion est drangeante plusieurs niveaux. Par exemple, jai un petit pincement au cur en
mimaginant Damien Stark au lit avec une autre femme. Je repousse aussitt cette image. Je dois me
concentrer sur les aspects pratiques de notre discussion :
Je ne vais pas coucher avec lui. Je nai pas besoin de capotes.
Nikki soupire Jamie, dun ton suppliant ou attrist au choix.
Ne commence pas, Jamie. Je ne suis pas comme toi.
Et cest tant mieux. Deux filles comme moi sur cette plante, tu imagines ? Lhorreur !
Elle madresse un grand sourire qui ne parvient pas me drider. Et puis le sourire disparat et mon
amie se vote un peu.
Tu sais trs bien que je tadore. Et quoi quil arrive, je serai toujours de ton ct.
Mais ?
Pense aux raisons qui tont pousse venir Los Angeles.
Ouais, le boulot.
Je suis sincre. Carl va mapporter des tas de trucs. En ce moment, je dveloppe ma propre
application Web et je veux savoir comment il faut sy prendre pour trouver des investisseurs. Ensuite,
quand je mestimerai enfin prte diriger une affaire, je ferai le grand plongeon, l o la piscine est la
plus profonde.
Arrte ton char ! Je te parle de Damien Stark. Tu veux prendre un nouveau dpart ? Avec Damien
Stark, tu ne pourrais pas mieux tomber.
Elle se trompe. Cette nouvelle vie, cette Nikki diffrente, a ne marchera pas si je me mets poil
devant Damien Stark. Dun ton ferme, je rplique :
Cest hors de question. Je me suis clate dans la limousine, mais ctait mes conditions. Si on
le fait vraiment, il va majouter son tableau de chasse et ce sera fini. Et a, cest ton truc, pas le
mien.
Ouille ! Tu mas eue, l. Mais pour le reste, ce nest quun ramassis de conneries.
Pardon ?
Tu ne veux pas quil pose les mains sur toi (je grimace en lentendant dcrire ma plus grosse
nvrose), mais admets-le, Nikki, tu reprsentes bien plus ses yeux quun beau cul. Pas besoin dtre
alle cette fte pour sen rendre compte. Preuve numro un
Elle me dsigne les fleurs. Je rplique :
OK, notre milliardaire est poli, et alors ? Pour envoyer des fleurs, il suffit dun coup de fil. Et si
elles sont arrives aussi vite, cest peut-tre parce quil a mis en place un virement automatique pour
faire livrer des fleurs aprs toutes ses parties de jambes en lair par tlphone.
Je deviens cynique, mais jai srement raison. Et ce nest pas un constat agrable.
Nimporte quoi ! Cest toi quil veut, Nikki ! Il aime ton ironie, ta faon dtre Ce nest pas lui
qui ta dit que tu nes pas comme les femmes qui se pavanent son bras dhabitude ? Je lai googlis,
tu sais
Jen reste sur le cul.
Tas pas fait a, quand mme ?
Si, quand tu mas dit que ctait lui qui allait te ramener. Cest un type trs secret. Je nai pas
trouv grand-chose son sujet, mais javoue que je nai pas trop cherch non plus. En tout cas, il ne
rencontre pas beaucoup de femmes. Enfin si, il en voit un certain nombre, mais cest jamais srieux,
part cette fille de la haute avec qui il est sorti il y a quelques mois. Sauf que celle-l, elle est morte.
Elle est morte ? Merde ! Comment ?
Ouais, je sais. Cest triste, hein ? Un accident, apparemment. Mais l nest pas la question.
a se bouscule dans ma tte :
Et cest quoi, la question ?
Cest toi. Je veux dire, mme si tu nes quune gonzesse de plus sur son tableau de chasse, et
alors ? Tes pas une bonne sur, bordel !
Je commence me demander si elle ma vraiment coute quand je lui ai dcrit le passage hot dans
la limousine. Sagement, je dcide de ne pas lui en faire la remarque. Elle ajoute :
Et je suis persuade que tu nes pas quune conqute de plus. Je crois quil tapprcie vraiment.
Ouais, cest a ! Aprs cinq minutes sur Internet, tu sais forcment tout de lui !
Bien sr que non. Mais si jai bien compris, il ta demand ton opinion sur ce peintre. Il a roul
des mcaniques ds quOllie sest point. Il ta fait jouir, bon Dieu ! Et le massage des pieds, tas
oubli ? Putain de merde, moi, si un mec me masse les pieds, je baise avec lui quand il veut ! Je crois
mme que je serais prte lpouser !
Je sais quelle pense ce quelle dit hlas , mais je souris malgr moi.
Kurt tait un trou du cul, mais tous les mecs ne sont pas comme lui, tu sais. Arrte de faire
comme si tu portais une ceinture de chastet, me dit-elle gentiment, ce qui est plutt inhabituel de sa
part.
Cette allusion me tire une grimace et je rplique :
Restons-en l. Sil te plat.
Elle me dvisage, puis profre un Merde ! sonore. Elle sait quelle est alle trop loin, je le
comprends son air afflig.
Elle se lve et sapproche de la chemine. Une ide compltement dbile, cette chemine, surtout
dans la valle de San Fernando. Du coup, Jamie la convertie en bar : bouteilles la place des bches
et verres sur le manteau. Elle saisit la bouteille de bourbon.
Ten veux un ?
Jaimerais bien, mais je refuse. Jai bu assez dalcool pour ce soir.
Je vais me coucher, lui dis-je en mextirpant du canap.
Dsole, Nikki. Je ne voulais pas
Je sais. Ne tinquite pas, tout va bien. Faut juste que je dorme un peu.
Nous voil de nouveau copines, je le vois son sourire narquois.
Je veux bien te croire, ma vieille. Tas une runion demain, pas vrai ? Et avec qui, cette runion,
dj ?
Arrte !
Mais je souris en regagnant ma chambre. Elle a raison. Demain, jai du boulot, un truc important.
Avec Stark. Dans ses bureaux. Et en prsence de mon patron.
Je me repasse tous les vnements, en mattardant un moment sur la culotte abandonne dans la
limousine. Je me laisse tomber sur le lit, une seule ide en tte : Putain, quest-ce qui ma pris ?
Chapitre 10
Jai les bras tendus au-dessus de la tte et les poignets lis par une matire douce, mais rsistante.
Je suis allonge nue sur un drap de soie froide, les yeux ferms. Je ne peux pas bouger les jambes.
Je sais ce qui mimmobilise : un ruban rouge. Nou mes poignets et bien serr aux chevilles. Je
me dbats en vain. Bah ! peu importe, je nai pas vraiment envie de mchapper
Une chose glace frle mon tton turgescent. Je me cambre de surprise et de plaisir.
Tout doux chuchote-t-il dune voix qui meffleure comme une caresse.
Piti
Il ne rpond pas. De nouveau, un froid intense massaille dlicieusement, mais cette fois, mon
tortionnaire insiste. Cest un glaon. Il fait glisser ce glaon sur lun de mes ttons, puis sur le
renflement de mes seins lourds. Un peu deau coule entre eux. Il trace des motifs sur ma peau avec ce
petit bout de glace qui fond, sans jamais me toucher lui-mme. Un bout de glace bien dure qui fond
contre ma peau
nouveau, je murmure :
Piti
Je me cambre, jen veux davantage. Mes liens mempchent de bouger.
Tu es moi, me dit-il.
Jouvre les yeux. Je veux voir son visage, mais tout est gris et flou autour de moi. Je suis gare
dans un monde imaginaire.
Je suis la fille dans la peinture. Excite, offerte aux yeux de tous.
Tu es moi rpte-t-il.
Je ne vois quune forme grise et floue penche au-dessus de moi. Ses mains sur ma poitrine sont
calleuses et fortes, et en mme temps si tendres que a me donne envie de pleurer. Il explore mon
corps, palpe chaque centimtre de ma peau. Il effleure ma poitrine, ma cage thoracique, mon ventre.
Quand ses mains frlent mon pubis, je me raidis, terrifie. Heureusement, elles sloignent aussitt et
se posent sur mes cuisses. Sous ses caresses, jai limpression dtre au paradis. Je moublie, je flotte,
je danse dans un halo de plaisir.
Puis il reprend son exploration. Il empoigne mes genoux et les carte, doucement mais fermement.
Et puis lentement, trs lentement, il remonte vers mon sexe par lintrieur de mes cuisses.
Je me tends. Ce nest plus une danse dlectable, cest un maelstrm effrayant. Je veux le repousser,
mais je suis entrave. Il ne va pas tarder dcouvrir mes secrets. Mes cicatrices.
Je me dbats de toutes mes forces. Je dois me rveiller ! Jentends des sonnettes dalarme rsonner
dans ma tte, puis dans la pice tout entire, comme des Klaxons hystriques.
Je dois me rveiller
Me rveiller
rveille ?
La voix de Jamie me tire brutalement de mon rve.
Hein ? Quest-ce que tu dis ?
Mon portable hurle sur ma table de chevet. De lautre ct de la porte, Jamie braille :
Je disais : tes rveille ? Parce que si tes rveille, rponds cette saloperie de tlphone !
Lessive, jattrape le bidule et je lis le nom de Carl lcran. Je dcroche, mais tombe sur la
messagerie vocale. Trop tard.
Je sors du lit en grommelant. Je mtire, puis je regarde lheure. Putain, six heures et demie
peine ! Cest quoi, ce dlire ? Je parie quil fait encore nuit !
Pile au moment o je vais rappeler mon boss, le portable sonne nouveau. Le nom de Carl clignote
comme un non lcran. Je rponds :
Ouais, cest moi. Jallais vous rappeler.
Mais bon sang, Fairchild ! Quest-ce que vous foutez ?
Le jour se lve peine, Carl ! Je dormais.
Amenez-vous en vitesse ! On a un norme boulot devant nous ! Jarrive pas faire marcher cette
saloperie de PowerPoint ! On doit encore imprimer les spcifications en PDF et mettre en forme la
proposition quon va soumettre Stark et son quipe ! Jai besoin de vous, et vite ! Sauf si vous avez
russi lui soutirer son accord hier soir, bien sr ! Mais jai bien limpression que sil vous a appele
la nuit dernire, ce ntait pas pour parler affaires. Je me trompe ?
Au moins, je sais comment Damien a obtenu mon numro de tlphone et mon adresse. Mais ces
sous-entendus lubriques, mon boss peut se les garder. Je rplique schement :
Il voulait savoir si jtais bien rentre. La prochaine fois, vitez de donner mon numro de
tlphone nimporte qui sans me le demander dabord, OK ?
Ouais, ouais Bon, habillez-vous et venez. On partira treize heures trente.
Je fronce les sourcils. La bote de Carl occupe un coin du dix-huitime tage de limmeuble Logan,
juste ct de la tour Stark. Les deux btiments partagent mme une cour et un parking souterrain.
Mais elle a bien lieu deux heures, cette runion, non ? On y sera en cinq minutes ! En prvoyant
une demi-heure, mme un escargot arriverait en avance !
Oui, mais comme a, on ne prend aucun risque, me dit Carl.
Inutile de discuter
Je serai l dans une heure, vous pouvez compter sur moi.
Je me rue dans la cuisine et fourre un bagel dans le grille-pain.
Ton patron est sur les dents ? lance Jamie en mobservant.
Ouais, grosse journe en perspective.
Je grattouille le dos du chat qui fait des huit autour de mes jambes.
Ce con a fait plein de sous-entendus cochons sous prtexte que Damien ma demand de rester
hier soir.
Hum hum Je te rappelle que tu as joui sur la banquette arrire dune limousine, ma chre.
Je lance un regard furibond Jamie, puis je prends le chemin de la douche pendant la cuisson de
mon bagel. Tiens, la composition florale Je soupire. Jamie a raison sauf quelle a tort.
Quand je me glisse sous la douche, leau est si chaude que je me transforme aussitt en crevisse. Je
me raidis sous les impacts des gouttes bouillantes, puis la chaleur se rpand en moi et je me dtends.
Les yeux ferms, je savoure linstant. Cest vrai, jai perdu le contrle de la situation. Je devrais men
vouloir mort, mais je ny arrive pas. Jai commis une norme imprudence, je le sais, mais je suis une
adulte, aprs tout ! Et Stark aussi, dailleurs. Deux adultes consentants, fortement attirs lun par
lautre Et puis, de toute faon, ce ne sont pas les oignons de Carl.
a ne poserait pas de problme si je ne devais pas revoir cet homme aujourdhui. Ou plutt, ces
hommes. Lun est con et obsd, et lautre va me faire perdre toute contenance, jen ai bien peur.
Et sil me montre discrtement ma culotte ?
Stop ! Je ne veux plus y penser, a va me rendre dingue ! Du coup, je me concentre sur le choix de
mes fringues. Jopte pour une jupe noire, un chemisier blanc et une veste assortie. Ce nest pas un
tailleur parce quon est samedi, mais cest un peu plus chic quun jean propre, le vtement le plus
hype que nous puissions porter, nous, les scientifiques. Je ne peux quand mme pas me prsenter en
jean une runion de cette importance. Les chaussures me posent problme parce que jai les pieds en
bouillie. Je russis quand mme les fourrer dans mes pompes noires prfres. Jy vais mollo sur le
maquillage, je mattache les cheveux en queue-de-cheval, et voil Fringue en un quart dheure !
Un record personnel, je crois.
Jattrape mon sac main et ma brioche, mais je renonce au fromage tartiner. Sinon, avec la
chance que jai, le fromage va finir sa course sur ma jupe noire. Je ne tiens pas me balader comme
a toute la journe. Je crie Salut ! Jamie et je fonce vers la sortie.
Immdiatement, je me fige. Je viens de poser le pied sur une grande enveloppe jaune pose sur
notre paillasson. Une enveloppe lgre, peu paisse, contenant sans doute une liasse de papiers ou
quelque chose dans le genre. En la retournant, je constate quelle porte mon nom et lautocollant dun
service de messagerie locale. Je lve les yeux au ciel. Quel emmerdeur, ce Carl !
Lenveloppe sous le bras, je cavale vers ma bagnole. Si je veux arriver lheure, je vais devoir
examiner son contenu aux feux rouges.
Dhabitude, quand je conduis, jadore couter les infos, mais aujourdhui, rien que dy penser, a
me retourne lestomac. Je mengage sur le boulevard en laissant la radio scanner la bande passante :
chanes vangliques, talk-shows, rap cacophonique Faut vraiment que je machte un nouveau
poste, sur lequel je puisse brancher mon iPod. Je me dcide pour une station qui passe des vieilleries,
et jentre sur lautoroute 101 avec, en fond sonore, Mick Jagger et les Stones qui beuglent quils
narrivent pas jouir
1
. Je ricane. Au moins, la nuit dernire, jai fait mieux que Mick Jagger.
Jai une place rserve tout au fond du parking souterrain. Je my gare quarante-sept minutes aprs
le coup de tlphone de Carl, et a cest srement un exploit Los Angeles. Je mattarde quand mme
dans la voiture pour regarder ce que contient lenveloppe. Si a concerne la prsentation, Carl va
sattendre que jen connaisse tous les dtails par cur.
Je glisse un doigt sous le rabat, jouvre lenveloppe et je lincline. Un exemplaire de la revue
Forbes tombe sur mes genoux. Je ne peux mempcher de sourire. Une note est agrafe la
couverture du magazine : Je vous avais dit que jtais tenace. Lisez linterview.
Il ny a pas de signature, mais la note me fournit un gros indice, avec son en-tte Bureaux de
Damien J. Stark .
Je planque le magazine dans mon sac main gant. Je souris toujours. Alors, comme a, il est
tenace ? Je veux bien le croire. Nempche que je nai pas chang davis. Comme je lai dit Jamie,
cette histoire nira pas plus loin.
En tout cas, cette attention me touche beaucoup. Dabord parce que Stark sest rappel un
commentaire lanc pendant notre discussion de la veille, mais aussi parce quil a pris la peine de
menvoyer le magazine en question.
Pourquoi souriez-vous comme a ? me demande schement Carl en me voyant franchir la porte
vitre de la salle de runion niche au cur des locaux de la C-Squared.
En fait, il sen moque, de ma rponse. Il me dtaille de la tte aux pieds et marmonne :
Bien. Trs bien. Vous avez lair pro, une vraie femme daffaires. Super ! Vous aurez votre
pognon. Si vous ne foirez pas notre diaporama
Comptez sur moi.
Ouf ! Aucune allusion au vernissage, Damien ou son coup de fil de la nuit dernire.
Carl se prpare comme pour le procs du sicle. Il faut le reconnatre, il est trs dou pour
structurer un expos ; dans le temps relativement court qui sest coul depuis hier aprs-midi, il a
compltement remani les grandes lignes de notre prsentation.
Jai une tonne de questions lui poser, et au moins autant de suggestions lui faire. Heureusement,
labruti dhier soir a disparu. Carl me rpond consciencieusement, rflchit mes ides, les accepte
quand elles sont logiques, et quand il en repousse une, prend le temps de men expliquer la raison.
Je suis aux anges. Jai tudi fond les spcifications de notre programme de synthse dimages en
3D. Je pourrais faire partie de lquipe technique, je le sais, voire la diriger. Mais tre chef de projet,
ou mme manager, ce nest pas mon objectif. Moi, je veux tre Carl. Je veux tre Damien Stark,
putain ! Et pour y arriver, je dois apprendre comment concevoir une prsentation gniale qui
convaincra les souscripteurs potentiels auxquels je soumettrai toutes les ides qui me trottent dans la
tte depuis ma dernire anne de fac.
Aujourdhui, je vais voir deux entrepreneurs en action : Carl, qui dcroche presque
systmatiquement des financements aprs ce genre de performance ; et Damien Stark, qui ne dit oui
qu des projets capables de dpasser ses attentes et de leur rapporter une fortune, lui et
lentreprise concerne.
Des feuilles, des tablettes lectroniques et des ordis portables sont tals sur la table de notre salle
de runion. Tandis que le reste de lquipe sagite autour de nous, Brian et Dave, les deux
programmeurs du logiciel avec Carl, travaillent comme des malades, ajustant leur diaporama en
fonction des tests quils effectuent la chane un nombre ahurissant de paramtres.
Carl arpente la salle, et rien ne lui chappe.
Nous allons casser la baraque ! sexclame-t-il. Aucune dfaillance, aucune erreur, une machine
bien huile !
Les yeux plisss, il lance Dave :
Va nous commander des sandwichs pour le djeuner, mais putain ! si quelquun se pointe la
runion avec de la moutarde sur sa chemise, je lui botte le cul !
treize heures trente pile, nous rassemblons nos affaires puis nous nous prcipitons vers
lascenseur. Aucun de nous na de moutarde sur sa chemise. Carl sagite pendant les dix-huit tages de
la descente en sexaminant si souvent dans le miroir que je brle denvie de lui lancer quil fait une
marie magnifique. Mais sagement je me tais.
Nous traversons la cour et entrons dans lultramoderne tour Stark. Moi aussi, je commence
magiter. Et cette nervosit matteint tant de niveaux que je ne peux plus rflchir. Il y a dabord la
gne cause par le simple fait de revoir Stark, et puis la crainte quil mette des sous-entendus
pendant la runion mme si ce nest pas forcment grivois. Et surtout, surtout, je crve de trouille
quil ne prononce le mot tlphone , ou glace . a me ferait perdre tous mes moyens.
Je cesse de minquiter, le temps de signaler ma prsence au bureau de la scurit, sorte de tableau
de bord tincelant derrire lequel sactivent deux gardiens. Lun deux tape quelque chose pendant que
lautre scanne avec diligence nos pices didentit.
Cest bon, vous pouvez y aller. Vous avez accs au penthouse, nous dit Joe (il porte un insigne
son nom) en nous tendant nos badges de visiteurs.
Comment a, au penthouse ? stonne Carl. Nous avions rendez-vous dans les bureaux de la Stark
Applied Technology.
Cette compagnie nest que lune de celles que Stark possde ou hberge dans sa tour : entreprises de
haute technologie, fondations caritatives, botes qui font des trucs dont je nai jamais entendu parler.
Je jette un coup dil la liste des noms affichs sur la console et me rends compte que toutes ces
firmes sont dune faon ou dune autre relies Stark International. Autrement dit, toutes ont un lien
direct avec Damien Stark. Depuis le dbut, je me trompe lourdement ! Cet homme est encore bien plus
riche, bien plus puissant que je ne limaginais.
Cest a, au dernier tage, explique Joe Carl. Le samedi, M. Stark programme ses runions dans
la salle de confrence du penthouse. Vous allez prendre lun des ascenseurs que vous voyez l-bas,
tout au bout. Voici la cl lectronique qui vous permettra dy accder.
Dans lascenseur, ma nervosit grimpe nouveau en flche. Et pas seulement parce que je vais
revoir Damien. Je pense aussi au travail qui nous attend. Je maccroche a pour carter mes autres
proccupations. Se sentir nerveux pour le boulot, cest plus constructif que pour une histoire de cul.
Comme Joe nous la annonc, nous arrivons vite et en douceur tout en haut du btiment. La porte de
lascenseur souvre devant Carl et moi ; Brian et Dave nous embotent le pas avec les valises de
matriel pour notre prsentation. Bouche be, jentre dans un hall daccueil splendide et confortable.
Lune des parois est en verre, offrant le superbe panorama des collines de Pasadena. Les autres
murs sont orns dune douzaine de toiles impressionnistes sobrement encadres, si bien que le
spectateur voit seulement luvre et rien quelle. Chaque uvre est claire individuellement et,
toutes ensemble, elles illustrent une varit de paysages, champs verdoyants, lacs tincelants,
couchers de soleil aux couleurs clatantes, chanes de montagnes grandioses.
Les peintures rchauffent latmosphre de ce lieu raffin, tout comme le bar contre lun des murs.
Les visiteurs peuvent siroter un verre sur le canap en cuir noir qui leur tend les bras, ou patienter en
lisant les magazines spcialiss finance, sciences, sport, presse people tals sur la table basse. Un
peu plus loin, un baby-foot ajoute une touche de fantaisie lensemble.
Un comptoir daccueil occupe la plus grande partie de la pice. Une surface nue, lexception dun
semainier et dun tlphone. Pour linstant, il ny a personne derrire ce comptoir. Damien nemploie
peut-tre pas de rceptionniste le samedi. Pile au moment o je men fais la remarque, une grande
brune apparat dans un couloir, sur notre gauche. Elle a des dents parfaites, me dis-je en la voyant
sourire.
Monsieur Rosenfeld, susurre-t-elle en tendant une main Carl, je suis madame Peters, lassistante
de M. Stark durant le week-end. Je suis heureuse de vous accueillir au penthouse, vous et votre quipe.
Mon patron se rjouit dassister votre prsentation.
Merci
Carl me semble un peu intimid, tout coup. Derrire moi, jentends Brian et Dave qui sagitent.
Eux, ils sont carrment dans leurs petits souliers.
Mme Peters nous entrane dans un grand couloir qui mne une gigantesque salle de runion. Une
salle si spacieuse quelle pourrait servir de terrain dentranement lquipe nationale de foot
amricain. Je comprends pourquoi les bureaux du penthouse occupent une bonne moiti du dernier
tage.
Lascenseur slve au centre du btiment, laccueil se trouvant entre la salle de runion dun ct
et le bureau de Stark de lautre. Cela signifie que nous tournons le dos un demi-tage. Le bureau du
grand chef occupe-t-il tout cet espace ? Il le sous-loue peut-tre un autre P.-D.G
Je tente den savoir plus sur la disposition du btiment.
Dans ce penthouse, me rpond Mme Peters, les bureaux noccupent que la moiti de la superficie.
Pour le reste, il sagit de lune des rsidences prives de M. Stark. Nous lappelons lappartement de
la tour .
Je me demande combien de rsidences possde Stark Mais je prfre garder cette question pour
moi. Je me suis montre suffisamment indiscrte.
Mme Peters nous indique un bar encastr dans lun des murs :
Vous y trouverez un grand choix de boissons. Servez-vous. Jus dorange, caf, eau, soda Et
aussi des choses plus fortes, si vous avez besoin de vous calmer les nerfs.
Elle nous dit a avec le sourire, sur le ton de la plaisanterie ; mais honntement, je ne dirais pas non
un double bourbon, l, tout de suite.
Prenez vos aises, je vous laisse, ajoute-t-elle. Si vous avez besoin de quoi que ce soit, faites-le-
moi savoir. M. Stark est au tlphone. Il vous rejoindra dans une dizaine de minutes.
Nous lattendons douze minutes en tout. Douze longues minutes pendant lesquelles je rvise
fivreusement notre prsentation, tout en me rongeant les sangs lide de le revoir. Comment vais-je
ragir ?
Douze minutes plus tard, Damien entre grands pas, et latmosphre change du tout au tout. On
sent quil est chez lui. Sans avoir prononcer un mot, il simpose grce son aura de pouvoir et
dautorit ; les deux hommes qui le suivent ne sont que des sous-fifres sans importance. Chacun de ses
mouvements est contrl, chacun de ses regards est intentionnel. a ne fait aucun doute, cest bien
Damien Stark le patron. lide que cet homme exceptionnel me dsire, au souvenir de ses caresses,
jprouve une trange pointe de fiert.
Il est vtu dun jean, dune chemise bleu ple et dune veste en cuir jaune. Le col de sa chemise est
ouvert, lensemble lui donnant une allure cool et accessible. Sest-il habill ainsi pour mettre ses
invits plus laise ? Mais oui, cest vident. Damien Stark sait toujours ce quil fait et, en particulier,
il connat limpact de ses choix sur ceux qui lentourent.
Merci davoir accept de me retrouver ici. Le week-end, jaime bien travailler au penthouse. Le
rythme nest pas le mme ici, et a me rappelle quil faut parfois savoir lever un peu le pied.
Il se tourne vers ses deux compagnons et nous les prsente : Preston Rhodes, nouvel acheteur-
produit, et Mac Talbot, qui vient de rejoindre son quipe. Stark serre la main de Brian puis celle de
Dave, en prenant le temps dchanger quelques mots avec eux. Ils sont toujours mal laise, mais un
peu rassurs aussi. Du coup, ils ne feront sans doute pas foirer la prsentation en appuyant dun doigt
tremblant sur le mauvais bouton.
Ensuite, cest mon tour. Stark est aimable, poli, professionnel. Et pourtant, il termine notre poigne
de main en pliant lgrement lindex pour caresser ma paume au passage. Je me fais peut-tre des
ides mais je prfre me dire que cest sa manire lui de me signaler quil na pas oubli ce qui
sest pass entre nous la nuit dernire. Et tout cela en un seul frlement.
Je massois en souriant. Je me sens beaucoup plus sereine. Ce ntait peut-tre pas leffet recherch,
mais ce petit signe ma apaise.
Carl et lui se serrent la main en dernier. Stark le reoit comme sils taient les meilleurs amis du
monde. Pendant quelques instants, ils parlent de disques vinyle mon patron les collectionne, semble-
t-il , de la mto, de la circulation en ville. Stark veut mettre son invit laise et le fait avec tant
dhabilet que je ne peux mempcher dadmirer sa technique. Finalement, il sassoit son tour. Il
choisit la chaise en face de moi, tend ses longues jambes sous la table et demande Carl de prsider
la sance, de commencer quand il se sentira prt.
Jai assist tant de fois cette prsentation que je ncoute pas vraiment ce qui se dit. Je prfre me
concentrer sur les ractions de Stark. Nous lui proposons une technologie vraiment stupfiante. Il
sagit danalyser des squences vido dathltes en utilisant une srie dalgorithmes brevets
traduisant les mouvements anatomiques en ensembles de donnes spatiales. Ensuite, le logiciel
reporte les statistiques de chaque sportif sur ces ensembles de donnes. En tenant compte de la
structure corporelle et de la mtrique spcifique de lathlte, le logiciel lui suggre alors des solutions
concrtes pour amliorer ses performances. Mais le ct vraiment rvolutionnaire de cette mthode, le
voici : ces solutions sont proposes sous forme holographique, si bien que les sportifs peuvent
rellement voir les ajustements apporter leurs postures sils veulent progresser.
Dans tous les articles que jai lus sur Stark, on souligne son intelligence suprieure. Aujourdhui,
jai la chance de voir cet intellect en action. Il pose les bonnes questions, de la thorie la pratique en
passant par le marketing et les ventes. Quand Carl vante ses propres mrites au lieu de laisser parler le
produit, Stark le fait taire si habilement que mon boss ne sen rend mme pas compte. Damien Stark
est direct, logique, efficace sans tre grossier, ferme sans jamais devenir condescendant. Sa fortune, il
la dabord acquise sur les courts de tennis, OK, mais en lobservant, je me dis quil a aussi les
affaires et la science dans le sang. a saute aux yeux.
Stark nous pose des questions tous, y compris Brian et Dave qui bafouillent et marmonnent,
mais parviennent quand mme articuler des rponses cohrentes. Cet homme garde le contrle de la
conversation une main de fer dans un gant de velours.
Il se tourne vers moi et me demande des prcisions sur lune des quations cls de lalgorithme
principal. Carl va avoir une attaque, me dis-je en observant mon boss du coin de lil. La question
de Stark sort largement du champ de mes comptences supposes, mais jai bien travaill et jutilise
le tableau blanc virtuel pour expliquer notre hte les fondements mathmatiques de lquation.
Jaborde mme les consquences probables des ajustements quil me suggre. lautre bout de la
table, mon boss pousse un norme soupir de soulagement.
Visiblement, Carl est impressionn. Stark aussi, ce qui menchante bien plus et me procure une
satisfaction presque gale celle de la nuit dernire mais pas tout fait, heureusement.
Lorsque nous arrivons enfin au terme de notre prsentation, Carl a beaucoup de mal contenir sa
joie. Tout sest fabuleusement bien pass, et il le sait. Notre produit intresse Stark, et notre quipe la
pat. Dans notre domaine de comptence, il est difficile dobtenir rsultat plus satisfaisant.
Nous sommes sur le point de commencer la tourne des poignes de main et des au revoir lorsque
Mme Peters nous rejoint, lair toujours aussi efficace :
Dsole de vous interrompre, monsieur Stark, mais vous mavez demand de vous prvenir si
M. Padgett revenait.
Il est ici ?
Jusqualors calme et dsinvolte, le ton de Stark est devenu carrment menaant.
Oui, la scurit vient dappeler. Vous voulez leur parler ?
Stark hoche la tte, puis se tourne vers nous :
Vous allez devoir mexcuser Ce problme exige toute mon attention. Je vous contacterai la
semaine prochaine.
Avec un coup dil son assistante, il ajoute :
Raccompagnez nos htes, voulez-vous ?
Bien, Monsieur.
Nos regards se croisent, mais je ne parviens pas dchiffrer le sien. Voil, cest fini, il quitte la
salle de runion et disparat dans le couloir. Jprouve aussitt une surprenante sensation de perte. Je
salue les deux sous-fifres, puis jaide Brian ranger lune des valises. Esprons que personne ne
remarque la tte que je fais.
Lassistante nous conduit jusqu lascenseur. La porte sest peine referme que Carl se lance
dans une petite gigue funky.
Merci beaucoup de mavoir laiss assister cette prsentation. Ctait fantastique ! lui dis-je, sans
pouvoir me retenir de glousser.
Carl carte les bras en un geste magnanime :
Comme vous lavez soulign, nous sommes une quipe. Et nous avons assur comme des
malades !
Lascenseur nous dpose dans le hall dentre. Toujours aussi jovial, Carl se suspend au cou de
Brian et Dave, et les deux hommes se dirigent vaillamment vers la sortie malgr les valises roulettes
quils tranent encore derrire eux. Ils me font presque piti, les pauvres. Soudain, jentends quelquun
prononcer mon nom. Le gardien me fait signe :
Mademoiselle Fairchild ? Vous avez un instant ?
Il a un tlphone coll loreille. Tout en me htant vers le comptoir, je lui demande :
Que se passe-t-il ?
Joe lve un doigt pour mimposer le silence. Je jette un regard en coin mon patron. Il mobserve
dun air sidr et je hausse les paules, perplexe, aussi surprise que lui.
Joe marmonne un truc incomprhensible, puis raccroche.
On vous attend en haut, Madame.
Comment a ?
Au penthouse. M. Stark aimerait sentretenir avec vous.
Je vois Dave et Brian changer un coup de coude. Gnial ! Apparemment, Carl a fait part de ses
soupons toute lquipe. Et pourquoi pas une note interservices, tant quon y est ?
a tombe mal, je dois participer une runion de travail, dis-je au gardien.
M. Stark a beaucoup insist.
Ben tiens ! Brusquement, une sensation doppression extrmement dsagrable menvahit. Je serre
le poing de toutes mes forces et je rplique, avec un sourire contraint :
Il va devoir trouver autre chose pour occuper son aprs-midi. Mais sil mappelle au bureau, je
serai heureuse de lui consacrer un moment la semaine prochaine.
Les yeux ronds comme des billes, Joe entrouvre la bouche. On dirait quil a des mchoires en
caoutchouc. Cest srement la premire fois quil entend un truc pareil. On ne dit pas non Damien
Stark.
Je me redresse un peu. Elle me plat, la nouvelle Nikki.
On y va ? dis-je Carl et aux garons.
Mon patron fronce les sourcils :
Vous devriez peut-tre
Hors de question. Sil veut parler du projet, on remonte tous ensemble.
Au loin, jentends le ding dun ascenseur, comme en rponse ma dtermination.
Et si ce nest pas pour le projet quil veut vous voir ? insiste Carl, qui me dvisage avec
insistance.
Je lui retourne froidement son regard :
Dans ce cas, il ny a aucune raison que jy aille.
Je mets mon boss au dfi de menvoyer l-haut. Il ma dj plante au vernissage Et si lenvie lui
prend de recommencer dans le hall du building de Stark, a va barder !
Allez, venez, finit-il par maugrer. Il y a du champagne au frais.
En nous voyant nous diriger vers la sortie, Joe sagite srieusement :
Vous ne pouvez pas partir comme a ! Je vais devoir prvenir M. Stark !
Tout va bien, Joe.
Je reconnais la voix qui prononce ces mots bien avant de voir son propritaire. Cest Stark,
videmment. Toujours aussi calme et poli, il sort de lascenseur, une vision qui provoque en moi une
dcharge dadrnaline. Merde, quest-ce que je fais ? Je relve le dfi, ou je me barre ? Avec Stark, il
faut toujours envisager les deux
En passant devant le bureau de la scurit, il serre la main de mon vieux pote Joe et de lautre
gardien avant de se diriger vers nous.
Mademoiselle Fairchild dit-il, comme sil prononait des mots dlectables. Mon dcorateur
ma envoy un portfolio consacr aux uvres de quelques artistes locaux. Jesprais avoir votre
opinion sur certaines dentre elles.
Vous navez pas trouv ce que vous recherchiez, la nuit dernire ? lui demande Carl.
Je ne dirais pas cela mais je ne suis toujours pas satisfait, rpond Stark sans me quitter des
yeux.
Heureusement que mon boss ne me regarde plus, sinon il verrait dfiler sur mes joues une douzaine
de nuances de rouge.
Je vous prends de court, pardonnez-moi Vous avez prvu un dbriefing, jimagine mais je
tiens vraiment rgler cette affaire une fois pour toutes.
Nous avons fini notre journe, ment Carl en agitant la main dun air dsinvolte. On est samedi,
aprs tout. Jallais souhaiter un bon week-end tout le monde, aprs les avoir flicits pour leur
excellent travail.
Donc, vous ne men voudrez pas si je vous emprunte nouveau Mlle Fairchild.
Stark fait un pas vers moi et, comme toujours, lair se charge dlectricit.
Pas du tout, affirme Carl. Je suis sre quelle sera heureuse de vous apporter son aide.
Je napprcie absolument pas le ton de mon patron, mais comme je vais accepter linvitation de
Stark, comme mes collgues vont repartir sans moi, je prfre garder le silence.
Malgr mes bonnes rsolutions, je vais remonter au penthouse avec Stark
Pourquoi ? Parce que lair sest encore embras entre nous. Parce que jai des fourmis partout ds
quil sapproche de moi. Parce quil est descendu jusquici pour exiger ma prsence avec un tel
aplomb. Et enfin, mme si cest mon cul quil veut, tout ce quil obtiendra aujourdhui, cest un peu
de mon esprit.
1. I cant get no satisfaction , extrait du morceau Satisfaction (N.d.T.).
Chapitre 11
Stark me prend par le bras et mentrane vers les ascenseurs. Je suis terriblement consciente de ce
contact physique, mais mon irritation agit comme un bouclier.
Nous nous arrtons devant lascenseur voisin de celui qui nous a emmens jusquau penthouse, mes
collgues et moi. Stark insre une carte didentification dans une fente presque invisible et la porte
souvre aussitt. Ds que nous sommes dans lascenseur, je libre mon bras dune secousse :
Mais quest-ce qui vous prend, bon sang ?
Accrochez-vous, me dit Stark tandis que la porte se referme derrire nous.
Certainement pas ! Vous ne pouvez pas claquer des doigts comme vous le faites et esprer que
Tout dun coup, la cabine dcolle comme une fuse. Je perds lquilibre et magrippe Stark pour
ne pas tomber. Passant un bras autour de ma taille, il mattire contre lui. Mon pouls saffole
brusquement, mais notre ascension acclre ny est pour rien.
Je voulais dire Accrochez-vous quelque chose . Nous sommes dans mon ascenseur priv. Il
dessert directement le penthouse et il va trs vite.
Je vois, dis-je btement.
Mon irritation svanouit ; lintense nergie qui circule entre nous la dissoute. Un flux magntique,
qui peut tout effacer comme un aimant, penses, souvenirs, motions
H, une seconde !
Je recule en le repoussant deux mains. Quand je suis de nouveau bien plante sur mes jambes,
jagrippe fermement la rampe qui court dans lascenseur, juste au cas o.
Il sait, dis-je dun ton dur, sans explication supplmentaire. Bordel, Stark ! quest-ce qui vous a
pris de venir me cueillir dans le hall comme une fleur ? a ne se fait pas !
propos de fleurs, jespre que vous avez apprci le bouquet. Jai hsit, jai failli vous envoyer
une composition plus exotique, mais vous mvoquez plutt les pquerettes et les fleurs des champs.
Ce nest pas le propos !
Comment ? sexclame-t-il en feignant lamusement. Vous me surprenez, mademoiselle Fairchild.
Une jeune femme bien leve comme vous, mme pas un petit merci ?
Merci, dis-je froidement.
Et je tiens prciser que je ne vous ai pas cueillie . Mais si vous y tenez, cest quand vous
voulez. Je serais ravi de rparer cet oubli.
Je fais tout ce que je peux pour attiser mon courroux, mais jai du mal parce que Stark commence
mamuser.
Je ne suis pas un toutou ! Je dteste quon me dise Au pied !
Dans son regard, un peu de gaiet disparat.
Cest vraiment ce que vous croyez ?
Je
Merde ! Les yeux ferms, je prends une profonde inspiration. Jai horreur quon me donne des
ordres, mais dun autre ct Stark nest pas ma mre, et je ne me montre pas trs sympa avec lui.
Non Enfin, je nen sais rien. Mais, Damien, dis-je en mefforant de conserver mon quilibre,
de quoi a a lair, tout a ? Vous y avez pens ? Il est au courant !
Jai entendu. Vous parlez de Carl, cest a ? Et que sait-il au juste, votre patron ? Je vous assure
que je ne lui ai rien racont. Vous non plus, jimagine
Il me dvisage, son il ambre tincelant de gaiet, le noir grave et rsolu. Et il insiste :
Vous lui avez dit quelque chose ?
Ne faites pas semblant de ne pas comprendre ! Il sait quil se passe un truc entre nous !
Trs heureux de vous lentendre dire.
Je me reprends aussitt :
Il sait quil y a eu un truc entre nous, plutt.
Il garde le silence. Cest une bonne tactique, ce silence, mais je ne suis pas aussi forte que lui.
Je me racle la gorge.
Ctait hum ctait plaisant, dis-je.
Il clate de rire ce qui me rabat aussitt le caquet.
Plaisant, vous dites ?
Je sens mes joues sempourprer, et je naime pas a. Dun ton guind, je rplique :
Oui, plaisant. Trs plaisant, vraiment. Une bonne partie de rigolade, que je me rejouerai avec
dlice chaque fois que lenvie me prendra de me masturber.
Je parle dun ton trivial, en le regardant droit dans les yeux, avec des mots cinglants comme des
coups de fouet.
Sa gaiet la dsert. Il se consume de dsir, et moi, je crve denvie de retirer ce que jai dit. Ma
colre ma entrane trop loin. Je conclus, en me redressant :
Oui, ctait plaisant, mais a ne se reproduira plus.
Vous en tes sre ?
Il fait un pas vers moi Pile au moment o lascenseur carillonne. La cabine sest arrte.
Oui, bon sang !
Stark se penche sur moi et je respire fond. Jattends la suite avec impatience. ma grande
dception, il ne se passe rien. Mon ravisseur se contente dappuyer sur un bouton et je me retourne en
entendant une autre porte souvrir derrire nous. Me voici en train de contempler lentre du fameux
appartement de la tour .
Je marmonne de nouveau :
Bon sang
Peut-tre est-ce lappartement qui marrache cette exclamation, ou bien je ne fais que rpter ce que
je viens de dire Enfin, bref, tout a se mlange dans ma tte.
Mais pourquoi ? insiste Stark, les paules bien droites.
Il sest rapproch aussi, et ma respiration sacclre. Jai soudain si chaud que je sens des gouttes
de sueur perler au creux de ma nuque. Franchement, jai de plus en plus de mal rflchir.
Ce nest pas une bonne ide, dis-je quand il me prend par la main pour mentraner dans
lappartement.
Chaleureux et confortable, le hall dentre est meubl avec lgance, un peu comme les bureaux de
lautre aile. Face nous, un mur me bloque la vue de la plus grande partie de lappartement. Dominant
toute lentre, une norme composition florale trne sur une table basse en verre entoure de
banquettes incurves. Je vois dici les petites amies de Stark assises sur ces banquettes, ajustant leurs
chaussures et vrifiant le contenu de leur sac main. Une image dplaisante.
Le mur lui-mme est presque entirement masqu par une norme toile reprsentant un champ de
fleurs au rendu exquis. Je pourrais me perdre dans ce monde, me dis-je en contemplant la prairie.
Cest splendide chez vous. Et a mapprend un tas de choses sur lhomme qui vit ici.
Vraiment ?
Oui. Par exemple, il aime les fleurs.
Stark rectifie en souriant :
Il aime la beaut, surtout.
Cest vous qui avez cueilli les fleurs de mon bouquet ?
Non, mais Grgory connat mes gots.
Qui est Grgory ?
Mon valet.
Hein ? Jai t leve dans une famille qui a fait fortune grce au ptrole du Texas, mais nous
navons jamais eu de valet.
Cette toile est superbe, mais je mtonne de voir une scne pastorale chez vous.
Ah bon, pourquoi ?
Il semble sincrement surpris.
Vous tenez tant acqurir un nu pour votre nouvelle maison Et je ne vous aurais jamais cru
amateur de fleurs et de trucs dans ce genre.
Cest lun de mes secrets Mais pour tre honnte, cette envie dun nu pour ma proprit de
Malibu est relativement rcente. Elle mest venue lexposition de Blaine, figurez-vous. Et si je
nobtiens pas ce que je veux, je naccrocherai rien mon mur.
Sil sexprime dun ton parfaitement anodin, il me regarde avec intensit. Un frisson remonte le
long de mon pine dorsale.
Vous vouliez me montrer un portfolio, cest a ? dis-je, mefforant de conserver un ton froid et
professionnel. Parce que si ce nest pas le cas, je vais men aller. On est samedi et jai bien lintention
den profiter.
Si vous voulez, je peux vous suggrer quelques activits extrmement stimulantes.
Devant mon silence, Damien clate de rire :
Mademoiselle Fairchild ! Mais quallez-vous imaginer ?
Je pique un fard. Jai trs envie de lenvoyer sur les roses.
Allez, entrez. Je vous prpare un verre et nous parlerons, insiste-t-il sans perdre sa bonne humeur.
Il me prcde dans le couloir menant la partie principale de lappartement. Jhsite Jai envie
de lui faire remarquer que nous pouvons regarder le portfolio dans lentre, sur une banquette, mais je
suis dvore de curiosit. Je veux voir o il vit ou plutt, lun des endroits o il vit. Donc, je le
laisse me conduire au salon. Une pice incroyable, truffe de meubles contemporains. Acier et cuir,
principalement, mis en valeur par un grand nombre de coussins, de lampes et de poteries qui donnent
ce lieu une atmosphre chaleureuse et accueillante.
Le plus stupfiant, cest une paroi entirement vitre do lon peut contempler perte de vue le
centre de Los Angeles et les quartiers plus loigns.
Damien mindique le bar dress dans un coin de la pice. Je le suis et minstalle sur un tabouret, en
tournant le dos au panorama. Je suis si prs de la vitre que jai limpression de flotter dans lespace.
Cest grisant, mais la situation peut srement devenir dstabilisante la longue, surtout aprs
quelques verres.
Jaime votre sourire. quoi pensez-vous ? me demande Damien, passant derrire le bar.
Je le lui explique et il glousse :
Je ny avais jamais pens. Je ne vous lcherai pas, promis. Vous nallez pas driver dans
lespace
Son sourire se fait malicieux :
Sauf si cest moi qui vous y expdie.
Oh, bon Dieu ! Je magite un peu sur mon tabouret. Jaurais srement d insister pour quon reste
dans lentre.
Du vin ?
Je secoue la tte :
Je prfrerais un bourbon.
Vraiment ?
Je hausse les paules, dsinvolte :
Ma mre na jamais russi me fourrer dans le crne que les filles bien leves ne boivent que du
vin ou des cocktails. Pour elle, les alcools forts, cest un truc de mec. Et mon pre tait plutt amateur
de whisky.
Je vois. Jai peut-tre ce quil vous faut, me dit-il, comme si je venais de lui rvler un secret
lourd de sens.
Il disparat sous le bar et ressurgit, une bouteille la main. Sans un mot, il verse deux doigts de
liquide ambr dans un grand verre.
Cest du Glen Garioch ? dis-je, sidre, en dchiffrant ltiquette.
Je dois me pincer pour y croire. Un peu hsitante, je sirote une gorge. Il est incroyablement doux,
ce whisky : got bois et notes florales. Je le savoure les yeux ferms, puis javale une deuxime
gorge.
Il est de quelle anne ?
Je crois que je connais dj la rponse.
De 1958, me rpond Damien comme si ctait la chose la plus naturelle du monde. Il est excellent,
nest-ce pas ?
De 1958 ? Vous tes srieux ?
Ce whisky des Highlands incarne lide que mon pre se faisait du Saint-Graal : seulement trois
cent cinquante bouteilles mises en vente, pour un prix unitaire de deux mille six cents dollars environ.
Et voici quun samedi aprs-midi, jen dguste un sans tambour ni trompette a aurait pourtant
mrit un communiqu de presse !
Vous connaissez cette distillerie ?
Oui, lui dis-je. En fait, nous buvons de lor liquide.
Vous aimez le bourbon, dites-vous. Il est normal que je vous serve ce que jai de meilleur en
rserve.
Il se verse un verre son tour et contourne le bar. Je mattends ce quil se hisse sur le tabouret d
ct, mais non. Il sy accoude, et du coup, ne se trouve plus qu quelques centimtres de moi Et
entre Damien Stark et moi, quelques centimtres, a peut devenir prilleux.
Je bois une autre gorge, histoire de me calmer les nerfs. Que va-t-il dire, maintenant ? Pour
linstant il se contente de mobserver en silence, et cet examen impudique commence
membarrasser.
Arrtez de me fixer, lui dis-je bientt.
Vous tes si belle
Je dtourne le regard. Ce nest pas ce que je veux entendre.
Cest faux. Et mme si ctait vrai, a compte ?
Oui, dans certains cas, rplique-t-il.
ma connaissance, cest la premire fois que jentends quelquun rpondre aussi honntement
cette question.
Pour moi, a compte, ajoute-t-il.
Pourquoi ?
Parce que jaime vous regarder. Jaime votre allure. Et votre dmarche comme si vous vouliez
conqurir le monde.
a, cest parce que jai march pendant des annes avec un bouquin sur la tte. Des annes
couter les leons de ma mre, des annes de cours de maintien qui nen finissaient pas.
Il ny a pas que a. Jaime aussi la faon dont vous portez vos vtements, comme si vous saviez
que la seule chose qui compte, cest vous et pas eux. Vous tes belle, Nikki, mais pas seulement parce
que vous correspondez aux critres des concours de miss ou des magazines. Votre beaut tient aussi
ce qui se dgage de vous.
Et si ce que vous croyez dceler en moi ntait quun leurre ?
Je sais que jai raison, rplique-t-il.
Jengloutis une lampe de whisky.
Vous ntes peut-tre pas aussi malin que vous ne le pensez, monsieur Stark.
Foutaise ! Je suis carrment brillant, oui ! Tout le monde le dit !
Il me sourit de toutes ses dents, un sourire juvnile qui me fait glousser malgr moi. Et puis, en un
clin dil, le sourire juvnile devient fivreux et avide. Sans me laisser le temps de dire ouf, Damien
fait pivoter mon tabouret. Me voici dos au bar, enferme dans la cage de ses bras. Il a pos les mains
sur le comptoir, une de chaque ct, me pigeant dans sa chaleur.
Je suis trs malin, Nikki. Assez pour me rendre compte que vous aussi, vous prouvez quelque
chose. Et ce nest pas de lattirance, cest une dflagration ! Des atomes crochus ? Tu parles ! Une
fission nuclaire, oui !
Je suis rouge comme une pivoine, et ma respiration devient saccade. Il a raison Oh bon Dieu, il a
raison ! Et malgr cela
Une raction atomique, a na rien de drle. Londe de choc dtruit tout ce quelle touche
Des conneries, tout a, rtorque-t-il dun ton dur.
La colre qui mane de lui me submerge par vagues.
Nikki, ne faites pas a ! Ne jouez pas ce petit jeu avec moi. Ne compliquez pas les choses alors
quelles devraient tre si simples
Ah, vraiment ? Mais, bon sang, quest-ce que a veut dire ? Rien nest simple ! videmment que
vous mattirez ! Mais vous ne savez rien de moi !
Jtouffe un gros soupir. Parfois, je me demande si je me connais moi-mme. Peut-tre quau cours
de toutes les annes pendant lesquelles ma mre adore sest efforce de me faonner en me disant
quoi manger, quoi boire, avec qui sortir, quelle heure dormir et autres lubies de ce genre , la vraie
Nikki a t aspire hors du corps que joccupe.
Faux. Je me suis battue pour conserver ma personnalit, et elle est encore l, tout au fond de moi.
La mine froce, je rpte :
Vous ne savez rien de moi.
Mais si ! rplique-t-il, avec une passion qui me fait chanceler.
Quelque chose dans sa voix me rend vulnrable. Il ma encore pousse dans mes derniers
retranchements. Je dtourne le regard. Jai limpression quon braque un projecteur sur moi et je
naime pas a.
Je reprends enfin contenance.
a nira pas plus loin entre nous, monsieur Stark, lui dis-je en redressant la tte. Cest hors de
question.
Je ne peux pas laccepter, grogne-t-il tout bas, dun ton qui chamboule et malmne mes bonnes
rsolutions.
Je me tais, incapable de formuler ma pense.
Jai aim notre jeu, lautre nuit, reprend-il en caressant la manche de ma veste. Et vous aussi,
vous lavez aim. Je ne vois aucune raison valable den rester l
Je me force mettre une phrase cohrente :
Jadore le cheese-cake, mais je nen mange pas souvent, parce que je sais que a me fait du mal.
Parfois, cest un mal pour un bien.
Nimporte quoi ! Cest ce que les gens racontent pour soulager leur culpabilit ou justifier leurs
faiblesses. Quand cest mal, cest mal, un point cest tout.
Si je comprends bien, nous parlons philosophie. Je vais donc vous contredire avec les
enseignements dAristippe. Pour lui, le plaisir, ctait ce quil y avait de plus prcieux au monde.
Du bout du doigt, il souligne ma clavicule, ajoutant dans un souffle :
Vous tes ce quil y a de plus prcieux au monde
Ses caresses me donnent le frisson. Pendant un bref instant, je lche prise et mabandonne au soleil
de Damien Stark. Puis je me dtourne. Sur un ton de regret infini, je chuchote :
Cette histoire ne nous mnera nulle part. Cest impossible
Mais pourquoi ? murmure-t-il avec douceur.
Sans le vouloir, je lui en ai dj trop rvl sur moi. Je prfre me taire.
Il soupire. Sa frustration est presque palpable.
En fin de compte, vous avez le choix, mademoiselle Fairchild. Et moi aussi.
Que voulez-vous dire ?
Je peux my prendre autrement pour tenter de vous convaincre.
Entre nous, lair sest charg dlectricit. Cest un miracle que je parvienne encore respirer.
Vous ny parviendrez pas, lui dis-je, moins sre de moi. Vous allez financer mon patron. Je suis
dj alle beaucoup trop loin !
Je prends une grande inspiration et jajoute :
Mais cest fini. Ma rputation professionnelle en a dj pti, et je ne veux plus prendre de risques.
Travaillez pour moi, dans ce cas !
Cette riposte est arrive si vite que jen dduis quil a dj considr cette possibilit.
Hors de question.
Pourquoi ? Donnez-moi une raison !
Voyons voir Parce que je ne veux pas incarner le harclement sexuel au travail ?
Son expression change aussitt et me dstabilise. Je lai mis en colre, cest vident. Mon instinct
me crie de menfuir, mais je reste cloue sur place. Il naura pas la satisfaction de me voir renoncer
la bagarre.
Vous vous tes sentie harcele, la nuit dernire ?
Bien sr que non !
Jaurais d mentir solution de facilit , mais je ne peux pas my rsoudre.
La colre fait place au soulagement. La colre ou la peur, peut-tre Bah, je men moque. cet
instant, je vois une seule chose, son dsir.
Jai pens vous la nuit dernire, me dit-il. Si vous voulez mon avis, Giselle et Bruce ne
minviteront plus jamais au restau. Jai t le pire convive qui soit.
Navre de vous avoir gch la soire.
Dtrompez-vous ! Et quand je suis reparti chez moi Pour la premire fois de ma vie, jaurais
voulu que le trajet dure beaucoup plus longtemps. Moi, seul larrire de la limousine, dans votre
odeur
Aucune allusion ma petite culotte. Peut-tre ne la-t-il pas trouve
Oh Seigneur ! Qui dautre est mont dans cette limousine, depuis ?
Je sens le rouge me monter aux joues. Mon embarras lamuse, je le comprends la faon dont il
plisse les yeux.
Je me suis vu en train de vous dshabiller, chuchote-t-il en sen prenant au premier bouton de mon
chemisier.
Il le dboutonne sans effort.
Puis je vous ai imagine toute nue
Pop ! un autre bouton.
Vous tes magnifique
Du pouce, il caresse doucement le renflement de ma poitrine et la bretelle de mon soutien-gorge de
satin blanc.
Je retiens ma respiration. Jaimerais lui dire darrter, mais aucun mot ne franchit mes lvres.
Il a trouv lagrafe de mon soutien-gorge entre mes seins et la dfait aussi prestement quil a
dboutonn mon chemisier. Il pousse un grognement incroyablement excitant. Je crve denvie de
fermer les yeux et de cder enfin, mais je ne peux pas, je ne peux pas
Damien, sil vous plat
La respiration heurte, il plonge son regard dans le mien. Son dsir est dvorant, je le comprends
la duret de ses traits.
Votre consentement, Nikki. Si vous me dites darrter, je le ferai. Mais dcidez-vous vite, parce
que je vais embrasser cette bouche sublime, et putain, je vais vous faire taire
Je nai pas le temps de ragir. Exigeante, imprieuse, sa bouche est dj plaque sur la mienne. Il
sempare de moi et joublie tout ce qui mentoure Mes penses se dissolvent, ananties par le
plaisir et le besoin de rpondre au dsir de cet homme. Le besoin de lui offrir ma bouche, de prendre
et dtre prise.
laveugle, en ttonnant, je lagrippe par les cheveux et lattire encore plus prs de moi. O sont
passes mes rticences ? taient-elles feintes ? Tumultueuses, brlantes, perdues, mes motions ont
pris le dessus, jaillissant comme un flot brlant. Notre baiser dure quelques secondes ou une ternit,
je lignore Mais lorsque Damien me libre enfin, je respire goulment. Jai t trop longtemps
prive doxygne. Jai la tte qui tourne, je me sens si faible
Je peux profiter de ce rpit pour lui dire darrter. Il le fera. Il me laissera tranquille, il sortira de
ma vie.
Je me jette sur lui. Compltement dsinhibe, je prends tous les risques ; cet instant, je me moque
des dangers qui me guettent. Je ne sens plus quune chose, ce feu qui me consume.
Nos bouches se heurtent violemment. Sa langue me pntre, me savoure Et il gmit de plaisir.
Rien que pour a, je ne regrette pas ma volte-face.
Il met brutalement un terme notre baiser pour membrasser dans le cou. Je me cambre, le souffle
coup. Il glisse ses mains dans mon chemisier et saisit mes seins, puis il plonge, en tte un, le suote.
Mon tton se rtracte telle une perle contre ses dents. Il ma attire tout contre lui, mes jambes sur ses
cuisses, mon cul sur le rebord du tabouret. Je sens le plaisir tracer un sillon brlant entre ma poitrine
et mon sexe, et je me dbats un peu, pour la forme.
Ma chrie chuchote-t-il, haletant.
Il sattaque au dernier bouton de mon corsage et me fait descendre du tabouret en posant ses mains
sur ma taille, sur ma peau ultrasensible. Moite et brlante de dsir, je suis debout devant lui,
maintenant. Et jai mal partout. Mon corps rclame ses caresses.
Vous tes si douce murmure-t-il en sortant le chemisier de ma jupe pour me caresser lentement.
Il effleure ma taille du bout des doigts, puis baisse sans hte la fermeture clair de ma jupe, qui
glisse aussitt sur mes hanches.
Et si belle
Sa courtoisie me dconcerte, et les doigts glacs de la peur sinsinuent dans le brouillard de plaisir
o je flotte.
Je frmis, mais pour quelle raison ? Sa douceur ? Les craintes qui massaillent soudain ?
Penchez-vous en arrire et tenez-vous au tabouret, mordonne-t-il.
Damien
Je voudrais protester, mais ma voix tremble et je ne contrle plus mes ractions. Je fais exactement
ce quil me dit : jempoigne le tabouret, le dos cambr, la tte penche en arrire, et je mabandonne
au plaisir.
Damien carte les deux pans de mon chemisier. Leur fin tissu encadre ma poitrine, frlant ma chair
nue. Du bout des lvres, il chatouille mes ttons et je gmis. Je veux quil y aille franchement, il ne
fait que mmoustiller Chaque fois quil dpose sur la pointe de mon sein un baiser lger comme
une plume, je sens mon sexe se contracter. Je le veux Je le veux de toutes mes forces. Mais en
mme temps, cette ide me terrorise. Alors je magrippe au tabouret en attendant que lorage
sloigne. Jai si peur de me fracasser, de me briser en mille morceaux
Vous rayonnez, vous savez susurre-t-il.
Il dessine un sillage de baisers entre mes seins, sur mon ventre, sur ma taille. Et l, je me raidis. Jai
peur quil fasse glisser la jupe jusqu mes pieds, parce quil me verrait nue. Sous la jupe, je ne porte
quun slip minuscule
Mais il mpargne cette preuve, et ce bref sursis me soulage. Il mattire brutalement contre lui,
puis modifie nos positions. Il sadosse au comptoir et je me retrouve face lui.
Tournez-vous, me dit-il avec brusquerie.
Sans attendre ma raction, il me fait pivoter et me mordille le lobe de loreille. Tandis que lune de
ses mains se referme sur ma poitrine nue, lautre se pose sur mon ventre et me plaque tout contre lui.
Je suffoque, surprise par ce geste rapide et par la pression de son sexe gain de jean contre la courbe
de mon cul.
Presque suppliante, je chuchote :
Damien
Mais quest-ce que je veux, au juste ? Quil sarrte ou quil continue ? Je nen ai pas la moindre
ide.
Sa bouche colle mon oreille, il ronronne, dune voix si sensuelle, si lascive quelle fait pulser
mon clitoris :
Je vais vous baiser, Nikki, et quand nous jouirons, nous jouirons si fort que notre plaisir crvera le
plafond. Vous allez me supplier, vous serez moi Je vous exciterai, je vous tourmenterai, et vous
jouirez comme jamais vous navez joui
La force de ces paroles porte mon excitation son comble, jai mme du mal respirer. Tout en
parlant, il glisse sa main sous le haut de ma jupe et la plaque sur ma chatte palpitante.
Vous mouillez, murmure-t-il. Oh chrie, vous tes trempe
Je ragis par une sorte de bruit de gorge et je magite un peu en sentant ses doigts sur mon clito
gonfl. Qua-t-il dit, dj ? Que jallais le supplier ? Cela ne fait aucun doute, si a continue.
Brusquement, il carte ma culotte et, dun seul mouvement fluide, glisse deux doigts en moi.
Vous aimez a, hein ? murmure-t-il.
Oh oui, oui
Stimul par leur va-et-vient, mon vagin se contracte. De son doigt, il chatouille mon clitoris,
mentrane de plus en plus haut, de plus en plus
Quand il me pince le tton, je crie, et cette souffrance dlicieuse provoque ma dlivrance. Je jouis
par vagues violentes et frmissantes, ses doigts toujours enfoncs en moi. Je nai quun dsir, lattirer
en moi et faire durer ce moment le plus longtemps possible.
Nikki chuchote-t-il en retirant doucement sa main.
Quand il me retourne, je ne suis plus quune poupe de chiffon. Ses lvres se referment sur le tton
malmen et, tout en tripotant lautre, il commence le sucer. Stimul par cette sensation proche de la
douleur, mon sexe palpite de plus belle. Lentement, Damien membrasse entre les seins, puis sur le
ventre, et sa langue sacharne sur mon nombril. Au mme moment, je sens ses mains descendre
jusqu lourlet de la jupe que je porte encore.
Liqufie, perdue dans le brouillard, je flotte.
Mais mme l, au septime ciel, jentends natre et crotre le faible bourdonnement de ma peur. Je
sais ce qui va se passer, jen rve je le veux, lui , mais je ne serai srement pas assez forte pour
supporter la suite. Sauf si si
Cest toi quil veut. Tes sarcasmes. Ton attitude.
Tandis que Damien me chuchote que je suis belle, si belle, je me raccroche aux mots de Jamie.
Je veux savoir quel got vous avez, me dit-il. Je vais vous lcher, puis vous embrasser. Vous
aussi, vous allez connatre le got incroyable de votre plaisir.
Il retrousse ma jupe en frlant mes bas du bout des doigts, puis remonte jusqu la bande qui les
maintient en place. Je ne respire plus. Je magrippe si fort ses paules que je risque de lui briser un
os.
a y est, je sens ses mains sur ma chair, au-dessus des bas. Il caresse la peau douce lintrieur de
mes cuisses. Sil remonte encore un peu, il va sentir mes horribles cicatrices dures et enfles. De plus
en plus tendue, je mefforce de tenir distance la honte, la peur, la souffrance, les souvenirs Hlas,
tous ces sentiments parviennent se frayer un chemin en moi, travers la brume de mon dsir. Et
troublent le doux moment que je passe dans les bras de Damien.
Je fais tout ce que je peux pour les ignorer, mais dans ma tte une petite voix me dit de fuir. Je ne
veux pas me drober, bon sang ! Je veux essayer ! Je veux rester, ressentir des choses, et lcher prise
sous les doigts de Damien ! Je suis si grise que jen arrive presque croire ce que ma dit Jamie : il
me veut, moi, et rien que moi
Et puis soudain, il prononce le mot qui dtruit tout. Le mot qui rduit le fantasme en fume :
Bon Dieu ! Nikki, vous tes parfaite.
Chapitre 12
Dune secousse, je marrache son treinte, en me cognant la cuisse contre le bar.
Je suis dsole Dsole, je dois partir
Je ne le regarde mme pas. Je descends ma jupe sur mes cuisses et remonte le Zip toute vitesse ;
puis je boutonne tant bien que mal mon chemisier, les doigts tremblants. Je ne membte pas avec le
soutif. Je me prcipite vers lentre en tenant dune main ma veste ferme.
Nikki
Il souffre, il ne comprend pas, et je me sens minable. Je suis la cause de cette souffrance, il ne
mrite pas a. Jaurais d mettre un terme cette histoire bien plus tt. Jaurais d le faire la nuit
dernire, putain !
Je suis dsole
Quelle sortie lamentable !
La porte de lascenseur souvre ds que jappuie sur le bouton. Ouf ! Javais peur de devoir
patienter. Et soudain je comprends : lascenseur priv de Damien lattend forcment l o il se trouve.
Jentre dans la cabine. Je reste bien droite jusqu ce que la porte se soit referme, puis je
maffaisse contre le panneau de verre, en larmes. Jai cinquante-sept tages descendre, largement le
temps de chialer un bon coup. Ma bagnole tant gare au troisime sous-sol, a fait mme soixante
tages en tout.
Quand la cabine ralentit, je sche vite mes larmes et me redresse en remettant un peu dordre dans
ma coiffure. Voil, le masque est nouveau en place, comme me le confirme le sourire de mon reflet
dans le miroir. Parfait.
Mais cette petite comdie nest pas ncessaire. Quand la porte souvre, personne nattend
lascenseur. Je garde quand mme mon masque pendant la longue traverse qui me mne du parking
de la tour Stark celui de la banque hbergeant les locaux de la C-Squared. Ma bagnole est gare tout
au fond. Je me dpche, parce que je commence me fler. Si a continue, je vais me briser en mille
morceaux. Je le sais. Et quand a se produira, je dois absolument tre dans ma voiture.
Je la vois, elle est l, en face de la cage descalier. Cette partie du parking nest pas claire et a
me rend nerveuse. Jen ai fait part au grant de limmeuble ds mon premier jour de boulot, mais il
na pas encore chang lampoule. Il faut absolument que je demande Carl de me trouver un autre
emplacement ; ce coin du parking me donne la chair de poule.
Je me dirige en hte vers ma voiture. Je dois dverrouiller manuellement la vieille Chevy presque
quinze ans de service qui ne dispose pas de louverture distance. Jouvre nergiquement la
portire, puis me glisse lintrieur. Les odeurs et les bruits familiers menveloppent aussitt. Enfin,
je peux meffondrer. Je sanglote, les joues inondes de larmes. Jagrippe le volant, je lui tape dessus,
je cogne, je gifle, je tabasse, jusqu ce que mes mains deviennent rouges comme des crevisses. Jai
la peau vif, et a fait mal. Je chiale en criant Non, non, non sans vraiment men rendre compte,
et puis ma voix se casse.
Jai pleur toutes les larmes de mon corps. Secoue de spasmes, essouffle, je hoquette
douloureusement. Je dois absolument me calmer.
Enfin, je cesse de trembler. Dune main mal assure, je tente dinsrer la cl dans le contact. Le
mtal crisse contre le mtal, et quand le porte-cls mchappe, je me penche pour le ramasser ttons.
En me redressant, je me cogne le front contre le volant. Excde, je me dfoule dessus de plus belle.
Et cest reparti ! Je pleure, je gmis Tout a, cest trop, et trop vite. Le dmnagement, le boulot,
Damien
Si seulement je pouvais changer de peau, l, maintenant Changer de peau et menfuir
Je remonte brusquement ma jupe sur mes hanches, exposant lair libre le triangle de ma culotte et
mes cuisses nues au-dessus des bas.
Ne fais pas a.
Allez, juste un peu. Juste cette fois.
Ne fais pas a.
Je ncoute pas la petite voix. Jcarte les jambes et jenfonce la cl dans la chair tendre dune
cuisse. une poque, mon porte-cls tait muni dun canif. Si seulement je lavais gard Non. Non,
surtout pas !
Les dents de la cl mordent ma peau, mais cest insignifiant. Une piqre de moustique. Il va me
falloir une douleur plus cuisante si je veux garder la tempte distance. Une prise de conscience qui
me frappe comme une gifle en pleine face.
Putain de merde ! mais quest-ce que je fais, bon sang ?
Sur un coup de tte, jouvre violemment la portire et jette les cls dans le parking mal clair. Je
les entends glisser sur le bton, mais je ne vois pas o elles atterrissent.
Je respire profondment. Ce nest pas moi. Je ne me suis pas coupe depuis plus de trois ans. Je me
suis battue et jai gagn.
Je ne suis plus cette fille.
Sauf que cest faux, bien sr. Je serai cette fille toute ma vie. Jaurai beau esprer le contraire,
jaurai beau courir le pays, ces cicatrices ne disparatront pas et je ne pourrai pas les cacher
indfiniment.
Je lai appris de la pire des faons. Voil pourquoi je me suis sauve tout lheure, et pourquoi je
continuerai fuir.
Une vague de solitude me submerge brutalement. Ollie, que ma-t-il dit, dj ? Ah oui, que rien ne
changerait entre nous. Que je pouvais lappeler nimporte quand si le besoin sen faisait sentir.
Jai besoin de lui. Maintenant.
Je prends mon tlphone pour appeler mon ami. a sonne, une fois, deux fois. la troisime
sonnerie, une femme dcroche. Courtney.
All ? All, qui est lappareil ?
Jai oubli de donner mon nouveau numro Ollie. Comme je ne suis pas dans ses contacts,
Courtney na aucune ide de la personne qui se trouve lautre bout du fil.
Je raccroche, panique. Puis je compose un autre numro. Cette fois, je tombe sur la messagerie
vocale de Jamie.
Cest pas grave, dis-je avec une gaiet que je suis loin dprouver. Je pars faire du shopping et jai
pens quon pourrait peut-tre se retrouver en ville.
Je raccroche. Trs bonne ide, le shopping. La thrapie par les magasins ne peut pas gurir tous les
maux de la terre, mais quand on veut se changer les ides, cest parfait. Sur ce point, au moins, je suis
daccord avec ma mre.
Je respire fond plusieurs fois. Jai retrouv mon calme, je peux quitter le parking. Et caler ma
radio sur une station de country pour couter Johnny Cash me chanter ses problmes. Des problmes
bien pires que les miens.
Je jette un coup dil par la vitre, mais je naperois pas mes cls. En soupirant, je rabats ma jupe
sur mes jambes avant de sortir de la voiture. Jai jet le trousseau de toutes mes forces, je men
souviens. Mes cls sont srement tombes plusieurs mtres plus loin, prs de la Mercedes vert fonc
ou de lnorme SUV Cadillac. Et je nai pas de lampe de poche Enfin, si une lampe de poche
minuscule fixe mon porte-cls ! Je nai plus qu esprer que la chance sera de mon ct.
Je traverse le parking jusqu la Mercedes au son de mes talons qui claquent sur le bton. Jai laiss
ma portire ouverte, mais la faible lumire de lhabitacle ne maide pas beaucoup. Bref, je ne vois pas
grand-chose, mme dans la zone un peu mieux claire o sont gares la Mercedes et la Cadillac. Jai
peur de filer mes bas si je magenouille, alors je me plie en deux comme je peux pour regarder sous
les voitures.
Aprs avoir fait deux fois le tour des vhicules, japerois enfin mes cls, presque invisibles
derrire lun des pneus arrire de la Mercedes. Je les ramasse, puis me fige. Du coin de lil, je viens
de saisir un mouvement. L-bas, prs de la cage descalier, je distingue vaguement une silhouette
masculine.
Il y a quelquun ?
Lombre ne bouge pas, et je frissonne, dstabilise. Jai limpression quon mobserve.
Je crie :
H, vous ! Qui tes-vous ?
Dois-je retourner ma voiture, donc mapprocher de lombre, ou bien repartir dans la tour Stark et
prvenir la scurit ?
Je brandis mon tlphone :
Jappelle la scurit ! Je vous suggre daller faire un petit tour !
Dabord, lhomme ne bouge pas, puis il recule et disparat, comme absorb par une zone dobscurit
plus profonde. Un peu plus tard, jentends grincer la porte de lescalier. Elle se referme avec un bruit
sourd.
Plutt secoue, je repars en hte vers ma voiture. Je nai plus quune ide en tte, sortir dici.
Quand jarrive au centre commercial de West Hollywood, jen ai ma claque de Johnny Cash. Je suis
revenue la station de rock classique, et cest au son du groupe Journey que je me glisse entre deux
bagnoles gares prs de lEscalator bien clair menant au cur de la galerie.
Jamie ne ma pas rappele. Tant mieux. Jai russi dompter mon ct Mister Hyde, lenfouir en
moi une fois encore. Je ne tiens pas du tout revenir l-dessus pour elle, ce serait au-dessus de mes
forces. Je ne veux plus penser a. Pas question de remuer le couteau dans la plaie.
Et, surtout, je refuse de rflchir la faon dont jai fui Damien Stark.
Que va-t-il va penser de moi, maintenant ?
Stop ! Je dois passer autre chose.
De ce ct-ci de Los Angeles, personne ne voudrait de ma vieille caisse pourrie, pas mme un
voleur de bagnoles, mais je la verrouille quand mme. moi le centre commercial, ses produits de
beaut, ses chaussures et ses sacs main ! Et interdiction de penser Damien Stark.
LEscalator mentrane toujours plus haut. Jai limpression de mlever au-dessus des tnbres, au-
dessus de lenfer, et dmerger dans un paradis inond de lumire. Des gens superbes partout, tous en
plastique, comme moi, comme les mannequins dans les vitrines. Tous cachs derrire un masque. Et
tous, nous nous pavanons en faisant semblant dtre parfaits.
Dans les vitrines, les beaux vtements mattirent comme le chant des sirnes. pave emporte par
le courant, jentre dans les magasins au hasard. Je prends des trucs sur les tagres, je les essaie, je me
tourne en tous sens devant le miroir trois panneaux Et je souris poliment aux vendeuses qui me
disent que je suis ravissante avec ces fringues, parce quelles mettent mes jambes sexy en valeur Je
vais faire tourner les ttes partout o je passe, parat-il.
Je repose tous ces vtements.
Chez Macy, je dniche un prsentoir charg de T-shirts de toutes les couleurs et de pantalons
rayures blanches et bleues qui se ferment par un cordon. Jachte un ensemble en bleu et blanc. Mon
petit sac la main, je vais me poser chez Starbucks, o je commande un caf crme avec un muffin
aux myrtilles. Vtements rconfortants, nourriture rconfortante
Assise prs de la fentre, je regarde le monde aller et venir. Jai encore oubli mon appareil photo
la maison et je le regrette. Ashley me lavait offert pour Nol pendant ma premire anne de lyce.
Depuis, cest devenu une sorte de porte-bonheur. Jaimerais pouvoir capturer certaines des
expressions phmres qui dfilent derrire la vitre. Chacune delles est un mystre. Jobserve ces
gens en esprant dcouvrir leurs secrets, mais cest impossible. Rien ne vient me mettre sur la voie.
Cette femme vit peut-tre une histoire damour, cet homme bat peut-tre sa femme, cette ado bien
coiffe vient peut-tre de voler des sous-vtements en dentelle Je nai aucun moyen de men
assurer. En tout cas, ces points dinterrogation me remontent le moral. Car si je ne peux pas deviner
leurs secrets rien quen les regardant, eux ne peuvent pas non plus deviner les miens. Moi aussi, je
suis un mystre. Un mystre pour eux et pour Damien Stark, avec un peu de chance.
Je ne suis pas fire de mon dpart prcipit. Je dois des excuses Damien, jen suis consciente,
mais cela attendra. Je vais devoir trouver une explication plausible mon comportement. Stark ne
peut pas deviner mes secrets, mais si je mens, il le saura aussitt.
Je termine mon muffin et me lve, mon gobelet la main. Soudain, je prends conscience que jai
lintention de revoir Damien.
Lide fait son chemin en moi. Elle me rend nerveuse, elle mangoisse, mais jai hte, aussi. Et lui,
va-t-il accepter de me revoir ? Va-t-il accepter la fin brutale et dfinitive de cette histoire entre nous ?
videmment quil va accepter. Aprs tout, il ma dit que la dcision mappartenait. Il sen est remis
moi en toute connaissance de cause.
Et pourtant, jai tout fait foirer. Jai oubli quel point jtais faible : voil ce qui se passe quand on
se croit plus fort quon ne lest en ralit.
Perdue dans mes penses, jai travers le centre commercial sans men rendre compte et je
redescends dans le parking souterrain. Je me sens beaucoup mieux, me dis-je en grimpant dans ma
bagnole. Je nai pas encore recouvr tous mes moyens, mais jai russi prendre une dcision. Je
reverrai Damien Stark et lui prsenterai mes excuses. Mais pas tout de suite. Dans quelques jours.
Dans une semaine, peut-tre. Jai besoin dun peu de temps pour rflchir. Je dois reprendre des
forces.
Parce que Stark me fait leffet dune drogue : il mattire irrsistiblement. Si je ne me mfie pas, je
ne pourrai plus men passer.
Chapitre 13
La voiture de Jamie est gare sa place quand jarrive lappartement. Super ! Avec un peu de
chance, mon amie na rien de prvu ce soir. Pendant le trajet, lide mest venue de lui proposer un
plan meilleures amies du monde : une petite balade sur les collines au-dessus de Studio City, peut-
tre ; ensuite une bonne douche, de jolies fringues, un dner et une vire dans une bote de nuit
branche de L.A. Aprs tout, je suis encore nouvelle en ville. L.A. et moi, on est en pleine lune de
miel.
Je nai pas trop envie de lui raconter ma journe en dtail, mais je sais quaprs quelques verres je
vais srement tout lui dire. Et tant mieux. Le cafard, ras-le-bol. Je vais papoter avec ma grande
copine, qui se fera un plaisir de me rappeler que le monde compte des cas bien pires que le mien.
Cest a, le talent de Jamie : elle est la seule pouvoir dlier tous les nuds que je porte en moi, lun
aprs lautre. La seule, avec Ollie. Raison pour laquelle ce sont mes meilleurs amis, jimagine.
Je contourne le btiment, puis je grimpe les marches deux par deux jusqu notre appartement, le
3G.
Comme la porte nest pas ferme cl, je louvre la vole et entre en mexclamant :
Tes folle ou quoi ? Tant que ty es, colle donc une note sur la porte pour inviter tous les obsds
ent
Jamie est l, assise sur le divan, devant la tl qui gueule des vieux pisodes de Jeopardy. Avec,
juste ct delle, Damien Stark.
Enfin, ctait vrai avant mon irruption. prsent, il vient ma rencontre. Derrire lui, debout sur le
canap, Jamie se hausse sur la pointe des pieds pour me dire quelque chose.
Oh putain, quest-ce quil est sexy articule-t-elle en silence.
a, cest sr, il est torride.
Il porte toujours un jean, mais la veste et la chemise ont disparu, remplaces par un T-shirt blanc
tout simple qui met en valeur ses larges paules et le bronzage de ses bras muscls. Je limagine
tenant une raquette, puis me tenant, moi.
Je me racle la gorge.
Damien me lance un grand sourire. Il na que la trentaine, nempche quil vient de perdre dix ans
dun coup. Quand il sourit comme a, on dirait un gamin, du genre traverser le campus main dans la
main avec sa petite amie. Il sapproche de moi. Son parfum me chatouille les narines : une eau de
Cologne musque, ou son odeur naturelle, peut-tre. En tout cas, je suis terriblement consciente de sa
prsence. Terriblement consciente de leffet quil me fait. Cette odeur, elle agit sur moi comme des
phromones.
Vous tes l dis-je btement.
Eh oui
Super
Je balaie lappartement du regard. Tout coup je me retrouve en territoire inconnu, alors que je
commenais peine me sentir chez moi ici. Je pose mon sac par terre et me prcipite dans notre
petite cuisine. Comme un mur la spare du salon, je vais pouvoir reprendre mes esprits
tranquillement.
Sauf que Damien me suit et sadosse au frigo. Je me tourne vers lvier, mais son regard pse sur
moi. Je prends un verre sur lgouttoir et le remplis deau.
Alors, quest-ce que vous faites ici ? dis-je dun ton lger.
Javale mon verre cul sec, le remplis nouveau et me tourne enfin vers Damien.
Il ne ma pas quitte du regard. Son expression me cloue sur place.
Je voulais vous voir, finit-il par lcher.
Sous-entendu : Je voulais voir si vous alliez bien.
Je souris. Il na rien racont Jamie !
Tout baigne. Jai fait du shopping.
En effet, cest le paradis, pour une femme.
Je hausse les sourcils :
Oh, le gros clich !
Un clich qui vous va comme un gant, mademoiselle Fairchild, glousse-t-il.
Je tente deffacer mon sourire, mais je perds la bataille.
Jamie se glisse dans la cuisine et nous regarde tour de rle dun air malicieux. Elle porte un
pantalon de pyjama et un dbardeur blanc pourri couvert de taches de peinture.
Je suis carrment la bourre. Faut que je me grouille ! me lance-t-elle.
Elle pique un sprint jusqu la porte et nous crie :
Soyez sages, tous les deux !
Jamie ! Mais o tu vas ? Tas vu comment tes fringue ?
Je serai ct, ne tinquite pas !
Chez Douglas ?
Ma voix a drap dans les aigus. Je refuse que mon amie retourne chez ce mec, et surtout pas sous
prtexte quon ne tient pas trois dans lappart !
On va juste papoter un peu ! Croix de bois, croix de fer !
Comme si elle tait capable de tenir une promesse ! Elle ouvre la porte et disparat sans me laisser
le temps de dire ouf.
Merde ! dis-je en entendant claquer la porte.
Vous naimez pas Douglas ? me demande Damien.
Je le regarde droit dans les yeux :
Douglas nest pas lhomme quil lui faut. Cest comme a.
Je comprends. Mais je comprends dautres choses, aussi.
Quoi, par exemple ?
Peut-tre que Douglas est tout fait lhomme quil lui faut, mais que quelque chose effraie votre
amie ou vous effraie, vous.
Vous tes trs malin, monsieur Stark.
Merci.
Cela ne veut pas dire que vous savez tout.
Il rprime un sourire. Chouette, jai russi drider Damien Stark. Je me demande combien de
personnes peuvent en dire autant.
La lueur amuse disparat vite de son regard, hlas.
De quoi avez-vous peur, Nikki ? me demande-t-il dune voix de velours douce et apaisante.
Sentant mes tripes se nouer, je lui tourne le dos et me mets essuyer la vaisselle dj sche qui
trane ct de lvier.
Je ne vois pas de quoi vous parlez, dis-je une tasse.
Bien sr que si.
Il se dplace comme un chat. Je ne lentends pas arriver derrire moi, mais lair change de
consistance, je men rends compte aussitt. Il pose une main lgre sur mon paule.
Vous avez dguerpi
Il me fait pivoter doucement, puis caresse ma joue du bout des doigts.
Je vous fais peur ?
Et comment ! Pour un tas de raisons Et surtout parce que je me sens en scurit avec lui,
justement. Je ne peux pas me le permettre. Le jour o les murs censs nous protger nous tombent
dessus, on se retrouve le cur bris.
Rpondez-moi, Nikki
Son front est creus de plis soucieux. Cest moi qui en suis la cause et jai du mal le supporter.
Non, vous ne me faites pas peur.
Un petit mensonge, qui contient une part de vrit.
Alors, quoi ?
Jtais jtais gne.
Vraiment ?
Je regarde mes pieds. Jai tellement envie quil me prenne dans ses bras que a mempche de
rflchir. Nous sommes en terrain min. Je dois garder les ides claires.
Oui, trs gne. Je ne voulais pas quon en arrive l, mais vous mavez bien allume et jai oubli
qui jtais. Ds que jai pu reprendre mon souffle, jen ai profit pour menfuir.
Foutaises !
Il est du et un peu fch, on dirait.
Je dglutis.
Quand il fait un pas dans ma direction, je ragis en reculant le long du plan de travail. Garder les
ides claires. Surtout, garder les ides claires.
Il pousse un soupir. Il est exaspr.
Je lis de la peur dans vos yeux et je naime pas a.
Vous voulez tre mon chevalier en armure tincelante ?
Mon armure est un peu trop bossele pour le job, rplique-t-il avec un sourire ironique.
Je ne peux pas mempcher de ricaner :
Dans ce cas, vous serez le chevalier noir
Je combattrai tous les dragons qui vous poursuivent, me dit-il avec un srieux qui dment la
lgret de notre change. Mais vous navez pas besoin dun chevalier, vous savez. Vous pouvez vous
dfendre toute seule. Vous tes exceptionnelle !
Le sourire de ma Nikki-en-socit fait aussitt son retour :
Vous dites a toutes les femmes que vous courtisez ?
Quest-ce que vous racontez ?
Il a pris ce ton dur que je connais dj. Il ajoute :
Jai escort beaucoup de femmes dans cette ville, jen ai bais plus encore, mais je nen ai
courtis aucune, comme vous dites.
Vraiment ?
Je ressens quelque chose, mais quoi ? De la surprise, de la colre, de la tristesse, du soulagement ?
Bon sang, il faut vraiment que je mette un point final cette histoire ! Je dois me protger, protger
mes secrets. Et dabord, quest-ce qui me dit quil y a vraiment une histoire laquelle mettre un point
final ? Jai peut-tre raison depuis le dbut, je ne suis quune conqute de plus. Un coup rapide avant
de passer autre chose. Et toutes les conneries de Jamie Cest toi quil veut , etc. ne sont peut-
tre que a, des conneries.
Damien mobserve, mais je ne parviens pas deviner ce quil pense. Je lui tourne nouveau le dos
et ramasse un bol dj sec auquel je mattaque avec un torchon.
Alors, cest a ? Vous les baisez et ensuite, vous les laissez tomber ?
Votre description est un peu sommaire. Si je les laissais tomber, cela voudrait dire que ces
femmes attendent quelque chose de moi, alors quen fait elles veulent juste tre photographies mon
bras et sclater un peu dans mon lit.
Toutes ?
Je lui tourne toujours le dos. Cette conversation prend un tour inattendu.
Je suis sorti avec quelques femmes qui espraient autre chose, cest vrai. Et je men suis dptr
comme jai pu. Et non, je nai pas couch avec celles-l.
Ah
Je vais finir par user ce bol si a continue, mais je macharne quand mme.
Si je comprends bien, les relations srieuses, ce nest pas votre truc ?
Pas avec elles, en tout cas.
Pourquoi ?
Sa main se referme doucement sur mon paule. Je sens une chaleur familire se diffuser en moi.
Parce que aucune ntait la femme que je voulais, dit-il, me forant me retourner.
Je suis oblige de le regarder, maintenant. Ses yeux ont un clat sombre et intense, sa voix est
comme une caresse Mon cur bat la chamade. Jai soudain du mal respirer. Je pense la faon
dont il ma regarde il y a six ans, ce petit coup dil qui ma inspir tant de fantasmes depuis. Mais
ce nest pas ce quil veut dire, cest impossible.
Vous aviez une petite amie il ny a pas longtemps
En le voyant sassombrir, je regrette aussitt ce que je viens de dire. La chaleur sest transforme en
glace.
Il ne va pas me rpondre, cest sr. Pourtant, il hoche la tte :
Oui, on peut dire a.
Ctait elle ? La femme que vous vouliez ?
La question me brle les lvres, mais je ne me rsous pas la poser.
Le silence spaissit. Quelle idiote ! Je naurais jamais d faire allusion elle !
Jai appris quelle tait dcde. Je suis sincrement dsole.
Il me regarde dun air dur, en serrant les dents. Comme pour rprimer une violente motion.
Une mort tragique, en effet, reconnat-il dune voix trangement tendue.
Jacquiesce dun signe de tte, sans chercher en apprendre davantage. Pourquoi prtend-il quil
na jamais vcu dhistoire srieuse ? Cette femme a compt pour lui, cest vident. Mais cest son
secret, et comme jen trimbale moi-mme quelques-uns, je ne peux pas lui reprocher de vouloir garder
certaines choses pour lui.
Je me sens creve, soudain. Je nai plus quune envie, quil sen aille. Je veux aller acheter de la
crme glace et des cookies avec Jamie lpicerie du coin. Je veux visionner de vieux films dbiles
et chialer un bon coup, vautre sur le canap.
Je veux me sortir Damien Stark de la tte.
Et, surtout, oublier ce que je ressens quand il me touche. Il faut absolument que je cesse de
fantasmer sur lui.
Cest trop douloureux, trop rel. Je sais que je dois le garder distance, je nai pas le choix, mais a
me brise le cur.
Je ressors du placard la Nikki-en-socit. Avec un sourire blouissant, je jette mon torchon sur le
plan de travail :
coutez, cest sympa dtre venu voir comment jallais. Comme vous le constatez, je vais bien.
Vraiment. En fait, je suis mme un peu la bourre. Je ne voudrais pas me montrer impolie, mais
Sans terminer ma phrase, je regarde la porte dun air entendu.
Vous avez un rendez-vous, mademoiselle Fairchild ?
Non !
Jai ragi sans rflchir, ce que je regrette aussitt. Un rendez-vous un flirt , ce serait lexcuse
parfaite pour repousser Damien Stark.
O allez-vous ?
Pardon ?
Stark vient de violer lune des rgles lmentaires de la politesse, et a me dsaronne. Jai pourtant
dj eu la preuve quil nest pas du genre respecter les bonnes manires. Comment ai-je pu croire
quil allait sy mettre maintenant ?
Si vous navez pas rendez-vous, alors o allez-vous ?
Comme je nai pas lintention de lui parler de mon plan canap-mouchoirs-films dbiles , je me
rabats sur ce que javais prvu au dpart :
En fait, je vais me commander un milk-shake et jirai le dguster dans Fryman Canyon Park.
Toute seule ?
Jai bien pens appeler la Garde royale, mais ils sont occups
Il va bientt faire nuit !
Il nest mme pas six heures et le soleil ne se couche pas avant huit heures et demie.
Le soleil attend peut-tre cette heure-l pour plonger derrire lhorizon, mais dans les collines,
ds quil commence descendre, la nuit tombe trs rapidement.
Je prends quelques photos de la vue et du coucher de soleil, et je rentre. Aucun croque-mitaine ne
menlvera, promis.
Aucun croque-mitaine ne vous enlvera parce que je ne le laisserai pas faire. Je viens avec vous.
Cest trs gentil de vous inquiter pour moi ; japprcie, mais je ny tiens pas.
Alors, ny allez pas. Le coucher du soleil, je peux vous loffrir, vous savez.
Jen reste bouche be. Quest-ce quil raconte ?
Il sort de la cuisine, puis revient avec un paquet envelopp dans du papier kraft. Vu sa taille et sa
forme, je crois pouvoir dire sans me tromper quil sagit dun cadre.
Il ma fait penser vous.
Ah bon ?
Un frisson de plaisir me traverse.
Damien dpose le paquet sur la table de la cuisine.
Je voulais vous loffrir plus tt, mais vous tes partie si vite Je nai pas eu le temps.
Si cest comme a quil espre marracher une explication, il se trompe, me dis-je avec un
petit sourire suprieur.
Dun autre ct, votre dpart prcipit ma fourni loccasion de voir o vous vivez.
Je nai pas encore pu y imprimer mon style. Les gots de Jamie, cest plutt du genre vide-
greniers dans lAmrique profonde.
Et les vtres ?
Je suis nettement plus raffine. Mon truc moi, ce sont les antiquaires.
Une femme qui sait ce quelle veut, jadore a.
Je dirais mme quil en raffole, vu la faon dont il me regarde. Je jette un coup dil au paquet, un
peu gne. Je devrais lui dire que je ne peux pas laccepter, mme si son attention me ravit. Une chose
est sre : jai trs envie de dcouvrir ce que cache cet emballage. Et je suis touche que Damien mait
apport un cadeau.
Je peux ?
Bien sr !
Je quitte labri du plan de travail et maventure jusqu la table. Je marrange pour laisser une
chaise entre nous, mais Damien est encore trop prs, je le sens. Cest comme si lair tait plus dense
autour de lui. Je glisse un doigt sous ladhsif pour dballer le cadeau, en faisant tout mon possible
pour empcher mes mains de trembler.
En dcouvrant le cadre, je comprends immdiatement quil ne sagit pas dun cadeau ordinaire. Un
cadre dune grande sobrit, mais dune trs belle facture. La toile, elle, me coupe littralement le
souffle : un coucher de soleil impressionniste, rendu avec un sens exacerb du rel, comme si le
spectateur regardait vers lhorizon travers le prisme dun rve.
Splendide dis-je dun ton respectueux.
Je me tourne vers Damien, qui semble prendre un plaisir infini me voir ragir ainsi. Je comprends
alors quil attendait ce moment avec impatience, et mme une certaine nervosit. Damien Stark
redoutant ma raction, quelle ide dlicieuse
Evelyn ma dit que vous aimiez les couchers de soleil.
nonce dun ton dsinvolte, cette remarque me fait nouveau frissonner de plaisir.
Merci, lui dis-je.
Un mot bien trop faible pour lui exprimer lintensit de mes sentiments.
Cette peinture me rappelle vaguement quelque chose Ah oui, les toiles exposes dans le hall
daccueil des bureaux de Damien. Le cadre est identique. Je me rappelle en particulier deux couchers
de soleil incroyables
Elle vient de vos bureaux ?
Absolument ! Voil, cette peinture sest trouv un nouveau foyer, chez une femme qui saura en
apprcier la beaut.
Vous vous en tes lass ?
Bien sr que non ! Mais la beaut, il faut que tout le monde en profite.
En allant dposer la toile contre le mur, japerois soudain sur le cadre une tiquette dcolore.
Un Monet ? Une copie, cest a ?
Pas du tout. Sinon, a va chauffer pour Sothebys.
Mais mais
Cest dabord un coucher de soleil qui me fait penser vous, me dit-il dun ton ferme, comme si
cela pouvait couper court mes protestations.
Damien
Un cadeau qui narrive pas la cheville de celui que vous mavez laiss dans la limousine, ajoute-
t-il, les yeux ptillants, un sourire malicieux aux lvres.
Une chaleur dlicieuse nat entre mes cuisses.
Damien sort de sa poche un peu de satin blanc. Lentement, sans me quitter du regard, il porte ma
culotte ses narines et la renifle profondment. En voyant ses yeux sassombrir de dsir, je sens
monter le mme appel en moi. Les jambes en coton, je magrippe au dossier de la chaise.
Grce elle, mon trajet de retour a t des plus agrables.
Jaimerais pouvoir me blottir dans cette voix douce comme du velours, mais cest impossible.
Je vous en prie Je vous en prie, ne recommencez pas
Je suis sre quil va rler, mais il remet la culotte dans sa poche. Ouf ! Je dglutis en limaginant
fourre cet endroit. Jespre quil ne voudra jamais me la rendre
Nos regards se croisent, et pendant quelques secondes jai limpression que tout lair est aspir hors
de la pice. Puis Damien sapproche. Je peux nouveau respirer, comme si le rel retrouvait sa place.
Damien, non dis-je en levant une main.
Ne vous inquitez pas, jai compris le message.
Il semble un peu tendu, mais son regard ptille. Je pousse un soupir de soulagement.
Cest vrai ? Tant mieux. Mais vous avez lair
Jai lair de quoi ?
On dirait un peu le grand mchant loup.
Et a ferait de vous le Petit Chaperon rouge ? Jai trs envie de vous dvorer, cest vrai, mais moi
je suis capable de dominer mes pulsions. La plupart du temps, du moins.
Bien sr. Dsole. Cest parce que vous me rendez
Quoi ?
Fbrile.
Vraiment ? Intressant.
Cette ide semble le ravir. Je fronce les sourcils, nouveau sur la dfensive.
Euh Merci beaucoup pour la toile. Elle est stupfiante, vraiment
Mais vous ne pouvez pas accepter un cadeau aussi extravagant, cest a ?
Vous plaisantez ou quoi ? Je ladore !
Et jadore le fait que Damien tienne tant me loffrir.
Si cest vraiment ce que vous voulez, je serais trs heureuse de la garder. Malgr enfin vous
savez
Je laisse ma phrase en suspens et il clate de rire.
Tant mieux ! Vous connaissant, javais peur que vous refusiez. Je vous ai dj vu refuser des
choses que vous dsiriez pourtant ardemment
Ouille ! Il ma bien eue, l.
Normalement, si jtais polie (je lui souris gentiment), je vous proposerais un verre. Mais je ne
vais pas le faire. Comme a, avec un peu de chance, vous allez partir.
Je vous rends fbrile, cest a ?
Oui, trs.
Je vois.
Il ne voit rien du tout, sinon il aurait dj disparu.
Bon dis-je.
Oui ?
Je pousse un gros soupir :
Alors, vous partez, oui ou non ?
Visiblement surpris, il carquille les yeux :
Oh, pardon ! Vous voulez que je men aille ? Je navais pas compris. Jai cru que ce ntait quune
hypothse.
L, cest moi qui rigole. Je jurerais que ma fbrilit sestompe.
Je vais me servir un verre, lui dis-je. Mon whisky ne rpond certainement pas vos critres, mais
si vous en voulez un
Je peux rester, alors ?
Il est trs content de lui, tout coup. Et toujours sexy en diable.
Eh oui Nous navons que deux verres whisky et si vous en emportez un, Jamie va rler.
Je ne veux surtout pas mettre en pril lquilibre subtil de votre colocation. Jaccepte donc votre
invitation.
Sec ou on the rocks ?
La mme chose que vous, ce sera trs bien.
Je vais chercher la bouteille dans le salon et je nous verse un verre dans la cuisine.
Deux doigts de whisky et deux glaons. Cest un compromis, lui dis-je en lui tendant le sien.
Jaime le whisky un peu froid, mais si on ne le boit pas assez vite, les glaons fondent et a devient de
la flotte.
Buvons-le vite, dans ce cas, rplique Damien.
Il lve son verre et le descend cul sec.
Dsole, mec. Jai dj bu trop vite en votre compagnie. Jai lintention de siroter le mien.
Quel dommage ! Vous tes trs marrante quand vous avez bu.
Il glisse une main dans sa poche.
Arrtez ! Ny pensez mme pas.
Il me retourne un sourire. Damien Stark et moi, plaisantant dans ma cuisine Un moment
charmant et inespr. Qui let cru ?
Il se verse un deuxime verre.
Il y a une autre raison ma venue ici ce soir. Je voulais voir comment vous alliez et vous offrir la
peinture, mais jai encore une chose vous demander. Jai une proposition vous faire.
Cette remarque dclenche en moi une tempte dmotions que mon cerveau met un moment
dcrypter. Une proposition, cela peut vouloir dire tant de choses Est-ce quil veut parler du boulot ?
De moi ? De lui et moi ?
Je dglutis avec difficult. Si jtais raisonnable, je le remercierais pour son cadeau et le pousserais
dehors en lui disant que je ne veux rien savoir de sa proposition. Mais
Mais je veux entendre ce quil a me dire, mme si je joue avec le feu. Parce que quelque chose en
moi rve de se consumer. Voil la triste vrit.
Je vous coute
Javale mon whisky dun trait, moi aussi. Je ne sais pas ce que je cherche prouver. En tout cas,
quand je croise son regard, je suis contente de moi.
Un autre ? me demande-t-il, un peu ironique.
Et pourquoi pas, aprs tout ?
Il verse un peu de whisky dans mon verre, puis sapproche de moi pour me le rendre. Sa proximit
me ptrifie. Je sens la chaleur quil dgage, et si je tends la main, si je lui touche la poitrine, je verrai
ma peau se craqueler dans les flammes de Damien Stark. Je dois magripper mon verre pour ne pas
cder cette impulsion.
Jai cum tout Los Angeles et tout le comt dOrange, et jai visit toutes les galeries de peinture
en ligne du pays. Impossible de trouver ce que je veux !
Pour votre nouvelle maison, cest a ? Vous parlez de luvre dart qui va orner lun des murs de
votre future demeure
Javais tout envisag, sauf a !
Mais jai fini par trouver ce que je voulais. Cest une uvre qui nexiste pas. Pas encore, en tout
cas.
Il me dvisage avec une telle intensit que je commence me sentir mal laise.
Je ne vous suis pas
Comme je vous lai expliqu, jai une proposition vous faire. Cest vous que je veux.
Euh Pardon, mais je ne vois toujours pas de quoi vous parlez.
Je veux un portrait de vous. Un nu.
Jaimerais pouvoir dire quelque chose, mais je ne trouve pas les mots.
On vous voit de trois quarts. Vous tes au pied dun lit, face une fentre ouverte sur locan. Des
voilages diaphanes flottent autour de vous et vous frlent. On aperoit le renflement de vos seins et on
devine un tton. Mais vous dtournez les yeux. Votre identit reste secrte. Il ny a que moi qui la
connais. Et vous, bien sr.
Ses phrases scrasent sur moi comme des vagues, aussi puissantes que la mare. Entre mes cuisses
nat une moiteur dont je comprends aussitt la signification : je suis daccord. Moi, nue sur une toile
pour le plaisir de Damien ? Cette ide menchante. Et cela mexcite de savoir que tout le monde
pourra me voir. Surtout que personne ne saura que cest moi, sauf lui. Le genre de proposition
dlirante et impudique que refuserait nimporte quelle jeune fille comme il faut ! Cest de lart, soit,
et lart cest beau, on est daccord mais cest aussi un peu vicieux, comme dmarche. La jolie
princesse offerte tous les regards
Sauf que je nai rien dune princesse.
Damien mobserve avec la mme attention soutenue que dans la salle de runion.
Parfait ! dit-il soudain. Vous navez pas cart cette ide de but en blanc. Je veux ce portrait,
Nikki. Je vois dj leffet quil fera sur mon mur.
Secoue de frissons, je passe un doigt sur le plan de travail, en vitant de regarder Damien.
Vous pensez savoir ce que vous obtiendriez, mais en fait vous nen savez rien.
Comme il ne ragit pas, je lve les yeux vers lui. Il me dvore du regard, lentement, des pieds la
tte.
Vous croyez ? souffle-t-il en sapprochant de moi.
Ma respiration sacclre. Il me caresse lentement la joue comme si jtais dj une uvre dart,
fragile, belle et parfaite.
Trouble, je mloigne dun bond et lui lance, sur un ton que jespre ironique :
Ny pensez mme pas ! Et si on vous trouvait un joli poster ? Avec des chatons, a vous dirait ?
Ce serait mignon, non ?
Ma blague minable ne le trouble aucunement.
Votre prix sera le mien, mademoiselle Fairchild. Dites-moi
Vous tenez vraiment le connatre ?
Je veux devenir comme lui. Forte, comptente et extrmement sre de moi.
Mais il nen saura rien. Pas question de lui rvler cet aspect de ma personnalit. Alors je lui sers la
rponse standard :
Je veux une famille, et une carrire satisfaisante.
Puis je repense mes annes de concours de beaut et je conclus par le plat de rsistance :
Et je veux la paix dans le monde.
Son regard laisse un sillon brlant en moi, pulvrisant au passage toutes les btises que je raconte.
Et soudain, il est l, juste devant moi. Il me prend par la taille et mattire brutalement contre lui. Je
dois pencher la tte en arrire pour le regarder dans les yeux. Ce que jy lis attise mon dsir et je
frissonne. Je sens palpiter la chair entre mes cuisses. Le souvenir de sa main sur mon sexe et de ses
doigts en moi me revient en mmoire. Aussitt, mes muscles se nouent, affams.
Je prends feu, je membrase, et bientt je ne pourrai plus fuir. Pire encore : bientt, je ne voudrai
plus fuir.
Je dois garder un visage impassible, ne rien lui rvler de mon tat desprit.
Je peux vous donner absolument tout ce que vous voulez insiste-t-il.
Sa voix est si douce Et si javais gagn le gros lot, finalement ? Et si Damien voyait en moi ce
que personne dautre ne voit ?
Peut-tre distingue-t-il ce quil y a derrire le masque
Une ide la fois terrible et excitante. Je secoue lentement la tte et parviens mme lui lancer,
avec un sourire insolent :
Trs bien, je veux la paix dans le monde. Cest pour quand ? Demain ou plus tard dans le mois ?
Je vous payerai, affirme-t-il sur un ton qui nadmet pas la rplique. Vous, et aussi lartiste qui
vous peindra. Et je trouverai le studio. Vous tes une femme daffaires, Nikki. Possder votre propre
bote, a vous dirait ? Cest ce que vous voulez, nest-ce pas ?
Je suis trop estomaque pour ragir. Qui le lui a dit ? Qui a bien pu lui parler de moi ?
Cest une occasion inespre de propulser votre carrire.
Lestomac nou, je secoue lentement la tte.
Je suis femme daffaires, pas modle.
Vous tes le modle que jai choisi. Et tout le monde a un prix.
Pas moi.
Non ?
Incroyablement sr de lui, un dfi dans le regard, il sapproche encore un peu :
Un million de dollars, Mademoiselle. Vous, contre un million de dollars en liquide.
Chapitre 14
Un million de dollars Ces quelques mots tourbillonnent autour de moi, terriblement tentants.
Une tentation qui me pousse ragir.
Je marrache ltreinte de Damien et lui balance une gifle bien sentie.
Il me regarde, les yeux brlants, mais je ne parviens pas dchiffrer son expression. Il mattrape
par le poignet, mattire contre lui et mimmobilise en me tordant le bras dans le dos. a fait mal. Je ne
suis plus consciente que dune chose, son corps, si dur contre le mien. Nous le savons tous les deux, il
me tient sa merci. Il peut me faire encore plus mal. Il peut me prendre.
Submerge par le dsir, je halte malgr moi. Je ne comprends pas pourquoi je ragis ainsi ds quil
me touche. Cest un comportement animal, froce. Je suis terrasse par le besoin de cder sans
attendre.
Mais je my refuse.
Je me focalise sur son visage et lui dis, dun ton que je voudrais cinglant :
Je crois que vous devriez partir.
Je vais y aller. Mais jaurai ma peinture.
Sans me laisser le temps de riposter, il pose un doigt sur mes lvres.
Je laurai parce que je la veux, et parce que vous aussi, je vous veux. Et je laurai parce que vous
tes daccord.
Je veux protester, mais il ne me laisse mme pas le temps de prononcer un mot :
Taisez-vous, Nikki. Rappelez-vous les rgles. Pas de mensonges, vous vous rappelez ? Ne me
mentez jamais !
Et tout coup, il membrasse. Il lche mon bras, enfouit ses doigts dans mes cheveux et penche ma
tte en arrire pour plaquer ses lvres sur les miennes. Je gmis en sentant sa langue mexplorer avec
avidit. Est-ce lui qui ma attire contre lui, ou moi qui me suis jete son cou ? En tout cas, il bande,
je sens son sexe contre ma cuisse. Putain, il a raison ! Il a raison, je veux le faire et cest une trs
mauvaise ide
Quand il me lche enfin, je suis anantie, si faible que la pesanteur devrait me plaquer au sol. Il me
jette un dernier regard torride, puis sen va. Il a disparu, mais mon cur bat encore tout rompre.
Jempoigne le dossier de la chaise, puis je massois lentement, avec prcaution, les coudes poss
sur les genoux. Si seulement jarrivais le har La proposition quil ma faite, les choses quil a
dites : des vrits, pour la plupart, dont jaimerais bien pouvoir ignorer lexistence.
Et puis Jamie revient, toute joyeuse, les cheveux bouriffs. Depuis combien de temps suis-je assise
cette table ? Soudain, je remarque quelle ne porte pas de soutien-gorge. Je suis sre quelle en avait
un quand elle est sortie. Une Jamie assise moiti nue ct de Damien, a maurait forcment
frappe. Je lui lance :
Tu tes tap Douglas ?
Bizarre Je nai pas entendu les bruits qui vont de pair avec les parties de jambes en lair chez
notre voisin. Mais il faut dire que jtais occupe
a va pas, non ? rle-t-elle.
Sur le coup, jprouve un certain soulagement. Mais comment fait-on pour garer un soutif ? Au
moins, je sais quelle na pas tir un coup en vitesse
Kevin, au 2 H, ajoute-t-elle.
Elle vient de me jeter un seau deau glace en pleine tronche.
Quoi ? Tas couch avec Kevin ?
Ouais, et crois-moi, il nest bon qu a. Il est vraiment pas brillant, ce mec ! On na pas grand-
chose en commun. part un trop-plein dnergie, je dirais
Mais bon sang, Jamie !
Compars aux conqutes hasardeuses de ma meilleure copine, mes petits problmes me semblent
insignifiants, soudain.
Pourquoi tu couches avec lui, sil ne te plat pas ?
Parce que cest agrable. Mais tinquite pas, il ne va pas se mettre me courir aprs comme un
toutou. Nous savons tous les deux que cest un truc sans lendemain.
Mais putain, cest dangereux, James !
Le surnom que je lui donnais quand nous tions petites est cens lui signaler que nous avons une
discussion srieuse.
Nimporte quoi, Nicholas ! Je tassure quil nest pas dangereux !
Je ne te parle pas de lui en particulier ! Et ce nest pas parce que tu lui trouves une belle gueule
quil nest pas cingl ! Et si tu attrapes une saloperie, tu y as pens ? Tu fais attention, au moins ?
Et voil Tes pas ma mre, Nikki ! Bien sr que je fais gaffe !
Dsole Pardon !
Je franchis le mtre et demi qui me spare de notre salon et me laisse tomber sur le canap.
Tu es ma meilleure amie, cest pour a que je me fais du souci pour toi. Cest vrai, quoi. Tu te
tapes un tas de mecs, et ensuite tu les jettes comme des vieux Kleenex
Je fronce les sourcils en pensant Damien, et jajoute :
Tas dj pens sortir avec quelquun ?
Merde ! Je ne voulais pas me montrer aussi brutale.
Et toi ? riposte-t-elle.
Je fais ce que je peux pour conserver un ton gal.
On ne parle pas de moi, l.
Non, mais on devrait. Moi, je baise droite gauche. Toi, tu ne baises pas du tout. On dirait un
pome dEmily Dickinson.
Je la fixe, perplexe.
La bougie, mexplique-t-elle. Tu la brles un bout, et moi lautre.
Jclate de rire malgr moi :
Cest absurde !
Elle hausse les paules. Quand a lui prend, Jamie peut faire preuve dune infinie sagesse, ou alors
elle est tout sauf sage. Dans les deux cas, elle sen moque. Cest dailleurs une des raisons de
laffection que je lui porte et lun des aspects de sa personnalit que jadmire chez elle. Quoi quelle
fasse, elle reste elle-mme.
Moi, pas vraiment.
Et Damien Stark non plus, on dirait.
Dailleurs, cest srement pour a quil mattire ce point.
Je parie que ce sourire ne mest pas destin hasarde Jamie. Et il nest pas non plus destin
Kevin ou Douglas. Alors, voyons euh Tu ne serais pas en train de penser ce milliardaire sexy
et super impressionnant qui vient juste de quitter notre petit taudis ?
Cest possible
Alors ctait quoi, le cadeau ? Et surtout, pourquoi vous ntes pas dans ta chambre en train de
niquer comme des bonobos ?
Je ne sors pas avec lui.
Comme sil fallait sortir ensemble pour baiser !
Il veut mengager comme modle pour un nu et il est prt me verser un million de dollars si
jaccepte.
Je navais absolument pas lintention de lui en parler !
Visiblement, elle est scie. Ma parole, jai russi couper la chique Jamie Archer ! Cest une
grande premire !
Un million de dollars ? Tes srieuse ?
Ouais
Alors ? Tu vas accepter ?
Du tac au tac, je rponds :
Non. Bien sr que non.
Mais je nen pense pas un mot. Jy rflchis, en fait. Je mimagine nue sur cette toile. Et jimagine
Damien Stark debout dans son salon, les yeux levs vers moi.
Jen ai des frissons.
Allez, on y va, dis-je.
Jamie relve la tte :
O a ?
On sort. On est samedi, quand mme ! On va danser, a te dit ? Et picoler. Ouais, cest a, ce soir,
on picole.
On fte quelque chose ? me demande-t-elle dun air entendu.
Peut-tre. Mais si a se trouve, jai juste envie de danser
On devrait appeler Ollie et Courtney, me suggre Jamie.
Nous avons chang de fringues et regagn le salon. Je vrifie le contenu de mon sac main. Je vais
passer la nuit dehors, il ne faut rien oublier.
Au fait, Ollie a appel cet aprs-midi. Jai oubli de te le dire, ajoute-t-elle.
Zut ! Il veut que je le rappelle ?
Elle hausse les paules :
Non, ctait juste pour vrifier que tout allait bien. Au cas o Damien Stark taurait bouff toute
crue la nuit dernire. Ollie ne sait rien.
Tu ne lui as rien dit ?
Mes joues sembrasent.
Non. Juste que Stark ta colle dans une limousine, puis expdie la maison et que tu es arrive
saine et sauve. Je lui ai pargn les dtails salaces. Je naurais pas d, peut-tre ?
Elle a une lueur espigle dans lil.
Je parie quil aurait ador
Tu as bien fait, lui dis-je fermement.
Alors, on les appelle ?
Pourquoi pas ?
Courtney est San Diego pour assister une confrence, mais Ollie est daccord pour se joindre
nous. Nous commenons la soire au Donellys, un pub pas trs loign de la maison quil loue dans
West Hollywood, puis nous tentons le Westerfields.
La file indienne qui poireaute derrire la corde de velours rouge est interminable, mais en voyant
notre tte, Ollie nous rassure :
Ne vous inquitez pas, on va y arriver
Jen dduis que notre copain a pass une sorte de march avec le portier. En fait, jai tout faux :
Ollie compte sur Jamie et moi pour entrer. Le videur nous dtaille des pieds la tte, et Jamie lui
dcoche son illade Je suis chaude comme la braise .
Allez-y, nous dit le type.
Je sens son regard riv sur mon cul quand nous entrons dans le club.
Je gueule :
Cest dingue ! On narrive mme pas sentendre !
Alors, dansons !
Jamie nous prend tous les deux par la main et nous entrane sur la piste. Les basses rsonnent si fort
dans ma poitrine que je lche prise et mabandonne aux pulsations dchanes. Ollie et Jamie, qui ont
quelques verres davance sur moi, se donnent fond sur la piste. Ils se livrent mme un petit numro
de coll-serr qui minquiterait un peu si je ne les savais pas si bons amis.
Mes meilleurs potes Je me glisse entre eux, me suspends leur cou, et nous tentons une petite
chor qui va se terminer sur les fesses, si a continue. Je hurle de rire. On sclate bien, mme si on
est ridicules. De toute faon, a mest compltement gal. Je suis en train de russir brillamment la
phase dadaptation. Mes deux meilleurs potes sont l, je suis Los Angeles, jai un boulot gnial, jai
eu deux orgasmes sidrants au cours des dernires vingt-quatre heures, et on vient de me faire une
offre un million de dollars. Honntement, des journes comme celles-ci, a ne se refuse pas. Je
mexclame :
Cest ma tourne !
Putain ! je suis assoiffe. Le bar est tout au fond de la salle, et je vais maccouder au comptoir.
Cest un poil moins bruyant, par ici. Le barman na pas besoin de lire sur les lvres pour enregistrer
les commandes. Et je suis l, attendre nos verres, quand Ollie sapproche de moi, les cheveux colls
au front. Il est tout rouge, le pauvre. Suivre Jamie sur la piste de danse demande une bonne dose
defforts.
Elle a eu ta peau, on dirait
Tu rigoles ? proteste-t-il, une petite lueur ruse dans le regard. Elle est partie aux toilettes, et du
coup jai dcid de venir te rejoindre. Je veux te parler dun truc
Vas-y, je tcoute.
Je suis un peu perplexe. Ce nest pas vraiment le lieu pour une discussion cur ouvert.
Cest propos de Stark. Si jen crois Jamie, on dirait que a se corse entre vous.
Ne pas oublier dtrangler Jamie.
Cest faux.
Je ne sais pas trop si je mens ou si je suis sincre. En tout cas, cest la premire fois que je ne suis
pas tout fait honnte avec Ollie. Cela dit, je nai pas envie de parler des sentiments complexes que
minspire Damien Stark, du moins pas pour linstant.
Ah oui ? Alors, tant mieux, je me faisais du souci pour toi.
Une sonnette dalarme rsonne dans ma tte.
Ah bon ? Pourquoi ?
Il hausse mollement une paule :
cause des regards que vous avez changs la fte.
OK, ctait chaud, je le reconnais. Mais en quoi est-ce un problme ? Dailleurs, pourquoi tu mas
demand dtre prudente ?
Il passe une main dans ses cheveux courts. Les quelques mches humides qui restent dresses sur
son crne lui donnent un look chevel plutt sexy.
Garde tes distances, OK ? Ce type est dangereux.
Comment a ?
Nouveau haussement dpaules.
Bah, tu sais Il a un sale caractre, pour commencer.
a, ce nest pas nouveau. lpoque o il frquentait les courts de tennis, il tait connu pour ses
grosses colres. Cest mme cause de son caractre quil sest bousill un il.
Pendant un match, il stait bagarr avec un adversaire qui lui avait balanc sa raquette au visage.
Daprs ce que javais lu lpoque, cet incident navait entran aucune lsion permanente ou
dbilitante, mais la pupille de son il gauche resterait dsormais dilate en permanence.
Ctait il y a longtemps, et il ne fait plus de comptition. Cest vraiment a qui tinquite ?
Mais Ollie se contente de hocher la tte, et Jamie nous rejoint au bar comme une tornade.
Je lembarque ! me lance-t-elle en le prenant par le bras.
Je les regarde retourner sur la piste de danse.
Dangereux
Cet homme est dangereux, cest vrai. Mais je crois que ce mot na pas le mme sens pour Ollie et
pour moi.
Jen ai marre ! Et si on rentrait la maison, Jamie ?
Nous venons de nous engager dans une autre rue de Malibu. Une rue sinueuse et mal claire.
Nous nous sommes perdues pour de bon. Des petits lutins ont d cacher les plaques de rue juste
pour nous embter. Ou alors pour inciter les voyous faire des heures sup, histoire de dtrousser les
gens comme nous, par exemple.
Nous avons quitt Ollie il y a plus dune heure, aprs un copieux petit en-cas chez Dukes, sur
Sunset Boulevard, ufs, toasts, et des litres de caf. Jamie a attendu le dpart de notre pote pour
mannoncer notre mission : nous la nouvelle maison de Stark Malibu !
Jai lu dans un article quelle a un accs la plage. Et comme jai longtemps tran avec un mec
de Malibu, je connais ce bled comme ma poche.
Jai protest, bien sr. Je lai traite de folle, mais a na pas dur trs longtemps. Je brlais de
curiosit, il faut le reconnatre. Comment se rendre l-bas ? Mystre Mais la limite, rouler dans
Malibu en pleine nuit tait une raison suffisante pour accepter. Un truc un peu dingue, qui risquait
dtre plutt marrant.
Je commence fatiguer, et force de rouler, jai envie de vomir.
Allez, on rentre On ne va jamais la trouver !
Mais si ! insiste Jamie.
Elle se range sur le bas-ct pour consulter le GPS de son tlphone.
Cette baraque a un accs direct la plage, donc a limite vachement les recherches. Et puis des
maisons en construction, il ny en a pas dix mille et encore moins dnormes proprits Parce que
la maison de Damien Stark sera forcment norme. On la reprera ds quon sen approchera.
Ouais, ben justement, cest une partie du problme. L, on ne parle pas dune maison de banlieue
du Texas, deux cents mtres carrs de superficie et des murs de pltre quon traverse comme un rien.
Mettons quon la trouve On va srement se retrouver nez nez avec une clture et un systme
dalarme.
Je veux juste jeter un coup dil ! Pas toi ? On peut apprendre des tas de trucs sur les gens rien
quen tudiant leurs gots en matire darchitecture !
Je prfre garder le silence. Ollie et elle mont fait rflchir. Je dois le reconnatre, je ne sais pas
grand-chose sur Damien Stark. Je nen sais pas plus que le commun des mortels, except quelques
dtails intimes. Mais lhomme lui-mme ? Dans le fond, quai-je vu du vrai Damien Stark ?
Je regarde Jamie du coin de lil, et la phrase suivante franchit mes lvres malgr moi :
Ollie dit que Stark est dangereux.
Ouais, je sais. Il sinquite pour toi.
Elle est au courant ? Bizarre
Je vais trs bien, pourtant.
Je me laisse glisser dans mon sige et pose mes pieds nus sur le tableau de bord. Je nai pas envie
de poursuivre cette discussion. Ollie cherche me protger, mais il va trop loin. Point final. Je veux
changer de sujet, mais joublie aussitt mes bonnes rsolutions :
ton avis, quest-ce quil entend par dangereux ? Il a fait allusion au sale caractre de Stark,
mais il me cache quelque chose, je crois.
Son sale caractre ? Ce nest pas exactement ce quil ma dit, moi. Ses collgues ont d lui
raconter des trucs. Parce que sa bote reprsente Stark, figure-toi ! Leur dpartement corporatif gre
toutes ses affaires et jimagine que les autres dpartements soccupent du reste. Tu vois ce que je veux
dire ?
Oui, je vois. Confidentialit entre client et avocat, cest a ?
Srement. Je ne pense pas quOllie ait travaill directement pour Stark, il est trop nouveau dans la
bote, mais il a peut-tre vu passer des dossiers ou entendu des collgues en parler.
Il ne ta pas donn le moindre indice ?
Aucun Mais a saute aux yeux, non ?
Pas aux miens, en tout cas.
Comment a ?
Cette fille, celle qui est morte
Elle sarrte un stop et me lance un coup dil en se tortillant, mal laise.
Celle avec qui il est sorti, cest a ? Eh bien, quoi ?
Jai un peu approfondi la question.
Me voyant bouche be, elle ajoute, en haussant les paules :
Je me faisais chier et je crevais denvie den savoir plus sur lui. Bref, cette fille sest asphyxie.
Officiellement, le lgiste a conclu un accident, mais le frre a insinu que Stark aurait quelque chose
voir l-dedans, si jai bien compris
Nouveau haussement dpaules.
Brusquement, jai froid.
Il accuse Damien de lavoir tue ?
Jessaye denvisager cette possibilit, mais je ny arrive pas. Je ny crois pas. Je ne peux pas y
croire.
mon avis, il nest pas all aussi loin. Si Damien Stark tait accus de meurtre, il aurait droit aux
gros titres, tu ne penses pas ? Or, personne nen parle. Jai trouv quelques commentaires sur des sites
de ragots pourris, mais cest tout. Honntement, a ne veut rien dire. Un mec qui a le pouvoir de Stark
sattire forcment des tas de rumeurs, toutes plus cingles les unes que les autres.
Elle conduit en silence pendant quelques instants, de plus en plus proccupe.
Quest-ce quil y a ?
Rien.
Putain, Jamie !
Je repensais Ollie. Si ctaient seulement des conneries sur Internet, il ne serait pas au courant.
En revanche, sil y a du vrai l-dedans, les avocats de Stark doivent tre chargs de faire taire le
frangin, tu vois ce que je veux dire ? En le menaant de poursuites en diffamation, pour calomnie,
appelle a comme tu veux. Et un type comme Stark peut srement contrler la presse
Evelyn ma tenu quasiment les mmes propos. Jprouve un vague malaise.
Ouais, peut-tre bien. Cest ce que ta dit Ollie ?
Non, pas du tout. Il ne ma rien dit de prcis. Il sinquite pour toi, cest tout. Mais ce nest
srement pas grave, tout a. Les mecs ultrariches sattirent forcment ce genre demmerdes.
Alors, cest qui, cette fille ?
Sara Padgett. Une sacre bourge.
Padgett.
Le nom qua prononc lassistante dans la salle de runion, la fin de notre prsentation.
Sans prvenir, Jamie appuie brutalement sur le frein. Ma ceinture de scurit interrompt net mon
plongeon vers lavant.
Merde ! Mais quest-ce que tu fous ?
Dsole ! Je crois que jai vu quelque chose.
Elle enclenche la marche arrire et recule fond la caisse.
Je me retourne, terrifie lide de voir des phares foncer vers nous. Mais le quartier reste plong
dans la pnombre, et la manuvre se droule sans encombre. Au moment o je me retourne pour
engueuler mon amie, ma colre disparat aussi vite quelle est venue, chasse par la vue incroyable
que jai maintenant sous les yeux.
Oh la vache ! Cest la fameuse maison, tu crois ?
Aucune ide. Je limaginais carrment plus grosse, marmonne Jamie.
Elle gare la bagnole sur le bas-ct et nous marchons jusqu la clture provisoire, une chane
dlimitant le chantier. Sur une petite plaque mtallique figure le nom de larchitecte : Nathan Dean.
Ouais, cest celle-l, me confirme Jamie. Jai lu ce nom dans un article. Mais, putain ! Stark
croule sous le pognon, il aurait pu se payer un manoir
Cest parfait comme a.
lchelle des demeures abritant des milliardaires, celle-ci est plutt modeste. peine mille
mtres carrs, je dirais. Mais elle semble surgir des collines au lieu davoir t pose dessus. Plus
grande, elle craserait ce qui lentoure. Plus petite, elle se perdrait dans le paysage. Les faades nont
pas encore t peintes, la maonnerie nest pas termine, la structure est inacheve, mais on peroit
trs bien lintention de larchitecte. Ce btiment voque le pouvoir et le contrle, mais il sera aussi
chaleureux et confortable. Et accueillant. Du Damien tout crach.
Je trouve cette maison fascinante.
Elle est un peu en contrebas par rapport nous. On y accde par une alle en pente, ce qui donnera
aux invits limpression quils pntrent dans une valle prive. Il y a dautres proprits dans le
voisinage, mais aucune ne sera visible depuis celle-ci.
En fait, on ne verra que locan. Les travaux tant presque termins, je constate que la faade
tourne vers lintrieur des terres naura aucune fentre. Lautre faade, oriente vers la mer, nous ne
la voyons pas, mais jai encore en tte lappartement et les bureaux de Damien, ainsi que la
description du portrait quil veut commander. La faade ouest sera entirement vitre, jen suis
convaincue.
Un million de dollars soupire Jamie.
Et elle ajoute, avec un sifflement :
Tas dcroch le gros lot, ma vieille.
Elle a raison. Un million de dollars, cest inespr. Un million de dollars, cest le capital ncessaire
pour lancer une start-up. Un million de dollars, a pourrait me changer la vie.
Mais il y a un lger problme
Je pose une main sur la couture intrieure du jean que jai enfil pour notre folle nuit. travers le
tissu, je les sens peine, mais si je ferme les yeux, je les vois trs bien, ces cicatrices grossires et
cruelles qui profanent mes hanches et lintrieur de mes cuisses.
Il sera du par le rsultat
Jamie me lance un sourire sarcastique :
La clause Caveat emptor, ma chrie. Acheteur, mfie-toi.
Voil, cest pour a que je laime, cette fille.
Je me tourne vers la maison et jessaie de mimaginer debout devant lune de ses fentres. Les
rideaux. Le lit. Toutes les choses quil ma dcrites. Et lui, Damien Stark, les yeux braqus sur moi.
Tout mon corps sanime cette pense. Plus la peine de me voiler la face, je vais accepter le
march. Damien Stark me dstabilise compltement, et il va me le payer. Jen profiterai pour
reprendre le dessus. Enfin, reprendre nest peut-tre pas le bon mot. Parce que pour linstant, en ce
qui concerne Damien, je nai jamais eu lavantage. Je chuchote :
Caveat emptor
Sourire aux lvres, je serre la main de Jamie.
Chapitre 15
Cest dimanche et si je ne lave pas mes fringues aujourdhui, je vais devoir aller travailler poil.
Carl adorerait a, me fait remarquer Jamie.
Je prfre ne pas vrifier cette thorie. Tu viens ?
Adosse la porte de sa chambre, un panier de linge sale sous le bras, je suis bien dcide faire
des lessives toute la journe. Mon amie jette un coup dil aux vtements qui tranent partout dans sa
chambre et me rpond prudemment :
La plupart de ces fringues sont propres, en fait
Je frissonne :
Comment se fait-il que nous soyons copines ?
Le yin et le yang.
Tu as des auditions, la semaine prochaine ?
Ouais, deux.
Un petit conseil : passe toutes tes affaires la machine. Je taiderai les plier et les repasser. Tu
ne vas quand mme pas aller une audition couverte de poils de chat !
Comme si elle avait devin que je parlais delle, Lady Miaou-Miaou lve la tte. Elle sest roule
en boule sur un petit tas de tissu noir que je crois reconnatre
Cest ma robe ?
Ouais Je vais en avoir besoin pour lune des deux auditions, celle avec trois lignes de dialogue.
Jallais lapporter au nettoyage sec, me rpond Jamie avec un sourire coupable.
Je grimace :
Toi, ma vieille, tes le yang. Allez, viens. Allons voir si on trouve une machine libre.
De notre ct du btiment, la buanderie ne dispose que de deux lave-linge et deux sche-linge.
Bizarrement, ils sont toujours disponibles. Je nai pas trop envie de savoir pourquoi, dailleurs. Je me
dis que les autres rsidents sont mieux organiss que moi et quils font leur lessive en semaine. Ou
alors ils ont les moyens de soffrir les services dune blanchisserie Mais au fond de moi, je crois
quils savent quelque chose que jignore
Notre buanderie donne sur la piscine et ds que nos deux lessives sont en route, nous
rquisitionnons des chaises longues. Je minstalle dans la mienne quand je vois Jamie partir sans une
explication. Quelques minutes plus tard, elle revient, un fourre-tout lpaule et une bouteille de
champagne la main.
On boit du champ ? Ouah !
Petite folie au magasin, hier.
Elle jette un coup dil au fourre-tout et ajoute :
Il y a du jus dorange, aussi.
Elle dshabille le bouchon puis, en se servant de ses deux pouces, le fait habilement sauter. Il fuse
avec un pop retentissant avant de frapper bruyamment le panneau mtallique qui nous signale
linterdiction dapporter des trucs en verre la piscine.
Gnial ! Tas pens aux coupes ? lui dis-je.
Jai pens tout, rplique-t-elle firement.
Dans le fourre-tout, elle pche le jus dorange, les verres, un sachet de chips, un pot de sauce
piquante et un petit bol en plastique.
Vive le dimanche ! dis-je, levant bien haut mon cocktail mimosa.
Putain, carrment
Vautres sur nos chaises longues, nous sirotons notre boisson en parlant de tout et de rien. Un quart
dheure plus tard, jai fini mon verre Jamie en a descendu trois , et nous nous promettons daller,
laprs-midi mme, nous acheter un percolateur qui nous fera du vrai caf et pas de la bouillasse.
Apparemment, ma copine en a dj marre de papoter : elle ferme les yeux, penche la tte en arrire
et sabandonne au soleil.
Mais moi, jai la bougeotte. Je magite un peu sur ma chaise longue pour trouver une position
confortable, puis je laisse tomber et je pars chercher mon ordi portable. En ce moment, je travaille sur
une application iPhone trs simple. Je survole ce que jai cod dans le simulateur avant de mattaquer
la partie la plus fun. Aprs une demi-heure passe rdiger du code, dclarer des objets, synthtiser
des proprits et crer diverses sous-classes, je marrte. Aujourdhui, jai la flemme, mme pour un
travail de programmation facile. Et puis la lumire aveuglante du soleil me gne pour dchiffrer
lcran. Je referme lordi, retourne lappart, et reviens arme de mon appareil photo.
La piscine de limmeuble nest pas trs belle, mais le bton fissur et les claboussures feront peut-
tre un gros plan intressant. Un buisson de fleurs luxuriantes dont jignore le nom pousse prs de la
clture. Jarrache quelques ptales et les jette dans la piscine, puis, couche plat ventre, je
photographie les fleurs flottant sur leau. Le bton ne sera pas dans le champ.
Aprs quelques dizaines de clichs, je reporte mon attention sur Jamie. Je mefforce de capturer sur
la pellicule lexpression paisible qui contraste tant avec sa frnsie habituelle. Le rsultat est
stupfiant. Jamie est ultraphotognique. Si elle parvient percer, elle naura aucun mal dcrocher
des rles. Mais percer Hollywood, cest peu prs aussi frquent que, disons, recevoir un million de
dollars en change de quelques sances de pose
Jai failli clater de rire. ce propos, il y a quelquun que jaimerais beaucoup photographier. Les
yeux clos, je mimagine la lumire jouant sur les traits anguleux de son visage incroyable. Un peu de
duvet, une lgre pellicule de sueur, des cheveux plaqus en arrire aprs un plongeon dans la
piscine
Un bruit faible me distrait soudain. Mince, cest moi ! Je me suis surprise gmir tout
doucement
Jamie sagite ct de moi. Je me redresse aussitt, en repoussant mes penses coupables.
Quelle heure il est ? me demande-t-elle.
Sans me laisser le temps de rpondre, elle ramasse son tlphone pour vrifier par elle-mme. Je
jette un coup dil vers lcran : mme pas onze heures !
Jai propos Ollie de venir traner avec nous aujourdhui, mexplique-t-elle, encore un peu
groggy. Il doit se faire chier sans Courtney, et la nuit dernire il sest bien clat, je crois. Tas pas
trouv ?
Si. Mais cest parce que tu pourrais convaincre nimporte qui de sclater sur une piste de danse.
Je ne lui ai pas forc la main ! Il a beau prtendre le contraire, il adore danser.
Elle te son T-shirt pour que tout le voisinage profite de son soutif rose. Elle sest srement dit que
a pouvait passer pour un haut de Bikini.
Tu crois quil va venir ? demande-t-elle.
Je hausse les paules. Jai beau adorer Ollie, je nai pas trs envie davoir de la compagnie midi.
Si on sort, il faudra shabiller ; si on reste, il faudra cuisiner.
Passe-lui un coup de fil et pose-lui la question.
Bah, on sen fout, quil vienne ou pas rplique-t-elle dun ton un peu trop dtach mon got.
Je bois une gorge de mon cocktail et change de position pour observer mon amie.
Il voudrait que je porte un smoking au mariage, dis-je en appuyant sur le mot mariage . Je vais
tre son tmoin. Pour le grand jour.
Arrte, Nikki ! Je ne couche pas avec Ollie ! Tu tinquites pour rien !
OK, dsole. Mais ce petit rappel ne pouvait pas te faire de mal.
Je suis rellement soulage.
Tes srieuse, pour le smoking ? a fait vachement eighties, non ? Ou carrment annes soixante-
dix Cest sorti quand, Annie Hall ? Ce film o Diane Machin-Truc porte des vtements dhomme
Diane Keaton, dis-je. Annie Hall, cest un classique de Woody Allen sorti en 77. Il a remport
loscar du meilleur film. Voyons, James, tu devrais le savoir ! Cest toi qui veux bosser Hollywood,
pas moi !
Je veux bosser maintenant Hollywood. Pas avant ma naissance.
En me creusant un peu la cervelle, je devrais pouvoir lui balancer une rplique bien cinglante
Trop tard, mon tlphone sonne. Ravie davoir eu le dernier mot, Jamie me lance un regard plein de
suffisance.
Je jette un coup dil lcran. Oh merde ! ma mre
Bonjour, maman ! dis-je dun ton faussement joyeux, histoire quelle simagine que je suis
contente de lentendre. Comment as-tu eu mon
Il me suffit de constater lexpression coupable de Jamie pour comprendre qui a donn mon numro
ma mre. Je toussote et fais machine arrire :
Comment as-tu fait pour deviner que javais enfin le temps de papoter un peu ?
Bonjour, Nichole, me dit-elle.
Quelle emploie ce prnom, a me fait grincer des dents.
Un dimanche matin, tu devrais tre lglise, continue-t-elle. Tu pourrais y rencontrer un homme
bien, tu sais Mais mon petit doigt ma dit que jallais te trouver chez toi.
Pour ma mre, la religion sert essentiellement trouver lme sur. L, elle sattend ce que je
ragisse, mais je ne sais jamais quoi lui dire, donc je me tais. Un vritable exploit, et jen suis fire. Il
ma fallu des annes pour atteindre ce niveau de circonspection. Deux mille cinq cents kilomtres, a
aide aussi.
Aprs un moment, elle se racle la gorge puis ajoute tout bas, dun ton grave :
Je suis sre que tu sais pourquoi je tappelle.
Oh merde ! quest-ce que jai fait ?
Euh Non, pourquoi ?
Je lentends prendre une grande inspiration. Ma mre est une femme incroyablement belle, mais ses
incisives suprieures sont un peu espaces. Quand elle tait jeune, le recruteur dune agence de
mannequins new-yorkaise lui a dit que ce petit dfaut ajoutait du caractre sa beaut. Si elle voulait
se lancer dans une carrire de mannequin, elle navait plus qu faire ses valises et sinstaller
Manhattan, avait-il conclu. Ma mre a trs vite renonc cette ide. Elle est reste au Texas, elle sest
marie Une dame bien sous tous rapports se trouve un mari, pas une carrire. En tout cas, elle na
jamais touch ses dents du bonheur.
Aujourdhui, cest lanniversaire de mariage dAshley.
Je sens la main de Jamie se refermer sur la mienne, et du coup je me rends compte que jagrippe le
bras de ma chaise longue. Un miracle que le mtal ne se soit pas encore pli ! Cest bien ma mre, a :
se rappeler la date anniversaire du mariage de ma sur dcde, alors que a ne lui serait jamais venu
lesprit quand Ashley tait encore en vie
coute, maman, je dois partir.
Tu vois quelquun ?
Je ferme les yeux, je compte jusqu dix et je rponds :
Non.
En fait, limage de Damien a envahi mon esprit.
Cest un non qui veut dire oui ?
Maman, je ten prie !
Tu as vingt-quatre ans, Nichole. Tu es encore belle enfin, si tu nas pas pris des kilos sur les
hanches, mais tu ne rajeunis pas. Et avec tes Tout le monde a des dfauts, mais elles sont vraiment
horribles, et
Arrte, maman !
Je dis juste qu vingt-quatre ans, tu devrais commencer rflchir ton avenir.
Cest exactement ce que je fais.
Je croise le regard de Jamie et la supplie en silence de me venir en aide. Dbarrasse-toi delle,
articule mon amie en silence.
Plus facile dire qu faire
Maman, je suis srieuse, l ! Je dois te laisser. On sonne ma porte.
Je grimace. Je mens horriblement mal.
Jamie sextirpe dun bond de sa chaise et fonce de lautre ct de la piscine.
Nikki, il y a un mec qui veut te voir ! Putain, il est canon ! me crie-t-elle.
Vais-je ltriper ou lui sauter au cou ? me dis-je en plaquant une main sur ma bouche.
Trs bien. Dans ce cas, je te laisse, ronronne ma mre.
A-t-elle entendu Jamie ? Jai cru percevoir une vague excitation dans sa voix Mais je me fais
srement des ides.
Au revoir, Nichole. Bisou.
a se termine toujours comme a. Jamais un Je taime , juste un bisou , puis elle raccroche
sans me laisser le temps de rpondre.
Ma coloc saffale ct de moi, extrmement contente delle-mme.
Bon Dieu, mais tes dingue, ou quoi ?
Jai pas pu rsister ! Quest-ce que je regrette de ne pas avoir vu la tte de ta mre !
Moi aussi, mais je regarde quand mme Jamie dun air morose.
On y va ? lance-t-elle en se levant et en rassemblant ses affaires. Faut mettre le linge scher. Et
jai encore faim. a te dirait, une pizza et un film ? Et si on se matait Annie Hall ? Parat quil a eu un
oscar.
Annie Hall nintresse absolument pas Jamie : un quart dheure aprs le dbut, elle roupille. Ou
alors elle est plonge dans un coma digestif, ce qui ne serait pas tonnant, vu la rapidit laquelle elle
a englouti six parts de pizzas depuis larrive du livreur.
Moi, jadore ce film, mais a ne veut pas dire que je prte attention ce qui passe lcran. Non, je
pense Damien Stark. lui, mais surtout son offre, que ma mre napprouverait certainement pas.
Cette offre, jai dcid de laccepter. Je dois juste poser dabord quelques questions Damien.
Sois prudente.
Il est dangereux.
Je nen crois pas un mot. Ou plutt, il nest pas dangereux dans le sens o lentend Ollie. Mais jai
besoin de men assurer quand mme.
Quand jattrape le tlphone en charge prs du canap, je sens un gros nud dans mon ventre. Pieds
nus, je retourne pas de loup dans ma chambre. Merde, jai oubli mes fringues dans le sche-linge !
Bah, un autre rsident se sera srement charg de les dposer en vrac sur la table de repassage.
Mes petites culottes peuvent attendre.
Je survole mes appels entrants et trouve son numro. Aprs un bref instant dhsitation, je le
compose.
Bonjour, Nikki, dit Stark avant la fin de la premire sonnerie.
Il semble soulag de mentendre.
Quest-il arriv Sara Padgett ?
Ces mots ont littralement jailli de ma bouche. Je dois lui poser cette question tout de suite, sinon je
nen aurai plus le courage.
Malgr la distance qui nous spare, je sens un froid glacial sinstaller entre nous.
Elle est morte, mais vous tiez dj au courant, je crois.
Comment est-elle morte ? Je veux connatre les circonstances de son dcs, et je veux savoir ce
qui sest pass entre vous. Quand quelquun du nom de Padgett sest point dans votre immeuble, vos
types de la scurit ont carrment fait la gueule. Et je ne
Oui, quoi ?
Je retiens ma respiration.
Je ne pourrais accepter votre offre trs gnreuse quaprs avoir compris qui est lhomme qui me
la propose.
Bon sang !
Pendant quelques instants, je nentends que le bruit de la circulation lautre bout du fil. Il est
srement en bagnole.
Damien ?
Oui, je suis l. Ce ne sont que des rumeurs, Nikki. Vous le savez, nest-ce pas ?
Non, je nen sais rien. Je nen sais rien parce que vous ne me dites rien.
Quand il rpond enfin, cest dun ton rticent :
Sara Padgett et son frre ric ont hrit dune participation majoritaire dans une compagnie plutt
intressante, la Padgett Enviro-Works. Grce elle, le pre a accumul une petite fortune, mais aprs
sa mort, la bote a commenc sombrer. ric la dirigeait mal et Sara ne sy intressait pas du tout. Jy
ai vu une bonne occasion saisir et jai propos de racheter leurs actions.
Il marque une pause, comme sil sattendait un commentaire de ma part. Je prfre garder le
silence. Je veux savoir o tout cela va nous mener.
Il reprend dun ton plat, comme sil lisait une fiche :
Ils ont tous les deux dclin mon offre, mais Sara ma demand si je pouvais laccompagner un
gala de charit. Jai accept, et ensuite nous avons continu nous voir.
Vous laimiez ?
Non, mais ctait une amie et sa mort ma terriblement affect.
Un accident ?
a me parat vident. Une asphyxie autorotique qui aurait trs, trs mal tourn, semble-t-il. Le
lgiste a conclu un accident et les choses en sont restes l.
Je passe ma main dans les cheveux. Je le crois, mais je suis persuade quil ne me dit pas tout. Je ne
peux pas me contenter de a. Je dois absolument savoir.
Il y a autre chose, pas vrai ? Ce nest pas toute lhistoire.
Pourquoi dites-vous cela ?
Je Enfin, quelquun un de mes amis sinquite pour moi. Pour moi et vous. Il pense que vous
tes dangereux.
Damien a le droit de le savoir
Tiens donc ! ricane Stark.
Je le trouve vraiment menaant, tout coup. Oh merde Jespre quOllie ne va pas avoir
dennuis cause de moi, me dis-je en fermant les yeux. De toute faon, Stark ne peut srement
pas deviner que je parlais dOllie
L nest pas la question Que sest-il pass dautre ?
Son frre memmerde, me rpond-il platement. Allez savoir pourquoi, ric est convaincu que je
lai attache, trangle et laisse pour morte. Bref, que je suis responsable du dcs de sa sur. Et il
crve denvie de vendre son histoire la presse.
Cest terrible
Pas tonnant que Damien ne veuille pas en parler.
Voil, cest tout. Alors, quest-ce que vous en pensez ? Vous croyez que a fait de moi un homme
dangereux ?
Son ton est dur. Il est furieux. Je devrais peut-tre attendre un autre moment pour discuter de sa
proposition.
Je suis vraiment dsole. Je naurais pas d mettre le sujet sur le tapis. Ce ne sont pas mes
affaires.
En effet.
De nouveau, ce silence pesant. Et puis soudain, un juron retentissant :
Putain, cest moi qui suis dsol ! Jaurais d me douter que ces rumeurs allaient remonter
jusqu vous ! Et vous avez tout fait le droit de me poser des questions. Vu ce que je vous demande,
vous pouvez me poser toutes les questions que vous voulez.
Vous ntes pas furieux contre moi, alors ?
Contre vous, pas du tout. Contre Padgett eh bien, disons quil est en bonne place sur ma liste.
Je ne veux pas savoir de quelle liste il sagit.
Vous rflchissez toujours mon offre ? reprend-il. Jespre que vous accepterez. Jy tiens
vraiment. Et sil vous plat, ne mettez pas trop longtemps vous dcider.
Jai dj pris ma dcision, lui dis-je du tac au tac.
Il se tait si longtemps que je commence croire quil ne ma pas entendue.
Alors ? lche-t-il enfin.
Je dglutis et lui rponds avec un hochement de tte (quil ne peut pas voir, bien sr) :
Jaccepte, mais jy mets certaines conditions.
Si je comprends bien, nous ngocions. Excellent ! Quelles sont-elles, mademoiselle Fairchild ?
Jy ai rflchi si souvent que les mots franchissent mes lvres comme si je prsentais une thse :
Premirement, vous devez comprendre que si jaccepte, cest pour largent. Jen ai besoin, je sais
comment en faire bon usage, bref, je veux ce fric. Gardez cela bien prsent lesprit, sil vous plat.
Mes conditions ont toutes un lien avec ce million de dollars.
Je comprends.
Je veux tre paye quoi quil arrive, mme si le rsultat ne vous satisfait pas.
Bien sr ! Cet argent, vous laurez dj gagn, de toute faon. Ce que je penserai du tableau ny
changera rien.
Vous ne vendrez pas cette toile. personne. Soit vous la gardez, soit vous la dtruisez.
Trs bien, jaccepte.
Je prends une grande inspiration. Nous en arrivons aux points les plus importants de la ngociation :
Cest moi que lartiste doit peindre. Moi, la vraie Nikki, pas une reprsentation artistique de ma
personne.
Justement, cest vous que je veux, rplique-t-il sur le mme ton que lorsquil a gliss deux doigts
en moi.
Dites-moi que vous aimez a.
Oh oui, seigneur, oui
Assise au bord du lit, je croise et dcroise les jambes.
Comprenez-moi bien, monsieur Stark. Quand jaurai t mes vtements, il sera trop tard. Vous
aurez strictement ce que vous verrez.
Allez-y mollo, je commence bander.
Bon sang, Stark, je suis srieuse !
Moi aussi, vous pouvez me croire.
En mentendant marmonner un juron, il glousse lautre bout du fil.
Donc, nous sommes daccord ? dis-je, un peu trop schement mon got.
Sur les termes de notre march ? Absolument ! Bien entendu, jai moi aussi quelques petites
demandes supplmentaires vous soumettre.
Comment a ?
Dans la mesure o vous avez amend mon offre, jai parfaitement le droit de vous proposer une
contre-offre, moi aussi.
Jaurais d men douter. Que va-t-il encore exiger ?
Et je vais tre aussi direct que vous, Mademoiselle. On arrte de ngocier. Ce sont mes dernires
conditions. Vous acceptez, ou vous refusez.
Euh daccord.
Je me tortille un peu en me mordant la lvre, soudain trs intresse par ce quil va dire.
Je vous coute, monsieur Stark.
partir de maintenant et jusqu ce que le tableau soit termin, vous tes moi.
Quand je rponds, les mots fondent comme du chocolat dans ma bouche :
vous ? Que voulez-vous dire ?
votre avis ?
Premire tentative. Rien ne sort. la deuxime tentative, je chuchote :
Que vous ferez de moi ce que vous voudrez ?
Cest presque une supplique. Je suis sidre par lexcitation que cette ide a provoque en moi. Bon
sang ! Jai dmnag Los Angeles pour reprendre le contrle de ma vie, et voil que je mouille la
simple ide de me retrouver la merci de Damien !
Quoi dautre ? insiste-t-il.
Que je devrai faire tout ce que vous voudrez ?
Je fourre ma main entre mes jambes, dans mon short. Je suis humide, glissante, en chaleur.
Oui, rpond-il dun ton brutal et tendu.
Il est excit, lui aussi, et a mmoustille encore plus.
Et si je refuse ?
Vous tes une scientifique, Mademoiselle. Vous devez savoir que toute action provoque une
raction oppose quivalente.
Je frle du doigt mon clitoris ultrasensible. Je hoquette, prise de court par les spasmes rapides et
violents qui me secouent au moment de la dlivrance.
Vous tes satisfaite, mademoiselle Fairchild ?
Mes joues sembrasent. De quoi parle-t-il ? De notre march ou de lorgasme que je viens davoir ?
Je me redresse :
Et donc, si je refuse ?
Je naurai pas ma peinture et vous naurez pas votre million.
Pourquoi tenez-vous tant ce que je vous obisse? Jai dj accept de poser pour vous !
Parce que je le peux. Parce que je nai plus envie de vous courtiser pour coucher avec vous. Et
parce que je nai plus envie de jouer.
Mais cest ce que vous faites, non ?
Je vous laccorde. Mais je veux jouer mes conditions.
Vous dites que vous me dsirez, mais cest faux. Vous dites que vous voulez mon portrait, mais
vous nen voudrez pas.
Pendant un instant, je nentends plus rien lautre bout du fil. Damien Stark se demande sans doute
o je veux en venir.
Vous vous trompez, rplique-t-il enfin.
Je ne le pense pas. Jai donc une nouvelle condition vous soumettre : si vous annulez tout, la
peinture et notre petit jeu, vous devrez quand mme me donner mon fric.
Vous acceptez, alors ?
Si vous, vous acceptez cette condition supplmentaire.
Trs bien. Je laccepte.
Et le contrat nentrera en vigueur qu partir de la premire sance de pose.
Vous tes drlement coriace, mademoiselle Fairchild. Mais l encore, jaccepte.
Je lve les yeux au ciel. Mes petits accrocs sa proposition commencent le fatiguer. Tant pis pour
lui.
Et nous devons fixer la date de fin de notre march. Pour ce que jen sais, si lartiste me fait poser
pendant plusieurs sances dune heure, a peut lui prendre une anne pour terminer son uvre. Moi, je
dis une semaine, pas plus.
Une semaine ? rpte Stark, franchement irrit, prsent.
Je ne peux pas proposer mieux. Et bien entendu, nous devrons nous voir en dehors de mes heures
de travail. Je peux vous consacrer mes soires et le week-end.
Trs bien. Une semaine. Alors, march conclu ?
Je brle denvie daccepter aussitt, mais jajoute :
a dpend. Quest-ce que quest-ce que vous voulez faire de moi, au juste ?
Des tas de choses Mais en gros, je veux vous baiser. Brutalement, nergiquement et fond.
Oh ! Seigneur
Je Vous comptez mimposer des trucs bizarres ?
a vous plairait ? glousse-t-il.
Comme je nen ai pas la moindre ide, je rponds :
Je ne sais pas Enfin, vous savez, je nai jamais
Mes joues sont en feu, maintenant. Jai connu un certain nombre de premiers rendez-vous horribles
grce ma chre maman , mais je nai eu que deux vrais petits amis. Le premier avait plus
dexprience que moi : il tait dj sorti avec une fille de la fac alors que nous tions encore au lyce.
Notre histoire fut tout ce quil y a de plus normale, sauf si on trouve bizarre de tirer un coup en vitesse
sur le billard des parents. Avec le deuxime, Kurt, jai souffert, cest indniable, mais
motionnellement, jamais physiquement.
En rsum, les pratiques auxquelles Damien fait allusion se trouvent en dehors de mon champ
dexprience.
Il semble comprendre mon hsitation :
Je veux vous donner du plaisir et rien dautre. Vous voulez savoir si nous ferons des trucs
bizarres ? Pour vous, ils le seront peut-tre, mais moi je crois que vous allez adorer.
Je frmis. Je veux dcouvrir toutes ces choses, et franchement a me surprend. Mes ttons pointent
sous mon dbardeur, mon sexe pulse entre mes cuisses Je crois que vous allez adorer. Jen suis
sre, moi aussi. En supposant que nous allions aussi loin. En supposant quil nannule pas notre
march quand il me verra toute nue.
Je ferme les yeux. Si seulement les choses taient diffrentes Si seulement jtais diffrente
Cest loccasion o jamais, Nikki, ajoute-t-il en douceur. Laissez-moi vous entraner l o vous
ntes jamais alle
Je respire fond, puis relche lentement lair pig dans mes poumons. Notre petit jeu dans la
limousine me revient soudain en mmoire :
Oui, Monsieur.
Je lentends haleter. Je lai surpris, et a me met en joie.
Cest bien, mon petit Oh, bon Dieu ! jai tellement envie de vous
Cest rciproque, mais jesquive, dune voix tremblante qui me trahit :
Aprs la premire sance, monsieur Stark.
Entendu. Demain soir, je vous enverrai une voiture. Je vous prviendrai par texto quand elle
partira. Ce soir, restez chez vous et reposez-vous. Je vous veux en pleine forme. Et allez ouvrir votre
porte. Il y a quelque chose pour vous sur le paillasson.
Hein ? Comment a ?
Faites de beaux rves, mademoiselle Fairchild, ajoute-t-il.
a y est, il a raccroch. Je nai mme pas eu le temps de lui demander de quoi il parlait.
Je sors en vitesse de ma chambre, je passe devant Jamie qui roupille toujours sur le canap et
jouvre la porte. Sur le paillasson, une petite bote emballe dans du papier dargent. Je dchire
aussitt le papier, je soulve le couvercle La bote contient un bracelet de cheville magnifique : des
diamants, des meraudes sertis dans du platine et enfils sur une chane dlicate Le bijou scintille
dans ma main, lger comme une plume.
Sous le bracelet, je trouve une petite carte. Pour notre semaine. Portez-le. D. S.
Notre semaine ? Il la forcment crite linstant ! Il tait l, devant la porte, pendant toute notre
conversation au tlphone !
Un frisson me chatouille la colonne vertbrale. Jouvre le bracelet et le referme sur ma cheville,
puis je me relve et jinspecte la rue dun air mfiant.
Japerois une voiture de sport rouge qui doit valoir son pesant de cacahutes. On ne distingue rien
travers les vitres teintes, mais je suis certaine que Damien est assis derrire le volant.
Je lobserve, je le dfie du regard. Osera-t-il me rejoindre ? Honntement, je suis prte le supplier
de venir. Mais aucune portire ne souvre et la voiture reste immobile.
Le jeu na pas encore commenc.
Et puis soudain, jen ai ras le bol. Je rentre dans lappart, referme la porte et mabandonne contre
elle, excite et brlante. Mais je souris, car dehors, dans ce monde, Damien Stark mattend.
Chapitre 16
Je me rveille en sentant le soleil filtrer entre les lattes et me frapper au visage. Merde ! Jai oubli
le rveil ! Nue sous les couvertures, je ne porte que le prcieux bracelet de cheville. Comme ma main
est plaque sur ma chatte, je constate que je suis trempe de dsir
Je me suis endormie en pensant Damien. Et je crois bien avoir rv de lui.
Je roule dans mon lit et cherche mon tlphone ttons. Sept heures passes ! Cest la panique !
Mes fantasmes rotiques senvolent comme par magie. Jai intrt me dpcher, sinon je vais
arriver en retard au boulot.
Je prends une douche trop longue, mais jen ai besoin. Leau me martle, presque bouillante,
effaant rveries et dsirs. Je dois me remettre en mode pro Damien Stark na plus rien faire
dans ma tte.
Je nai plus le temps de me scher les cheveux, alors je les essore du mieux possible avec ma
serviette, puis les peigne en vitesse. Ils scheront lair libre pendant le trajet, et je les brosserai entre
ma sinistre place de parking et lascenseur.
Les automobilistes ont les nerfs, aujourdhui, et quand je me gare enfin sur le lugubre emplacement
en question, cest aussi mon cas.
Jenfile mon sac sur mon paule, attrape ma brosse cheveux et me coiffe nergiquement tout en
fonant vers lascenseur sur mes talons de cinq centimtres.
La rceptionniste carquille les yeux en me voyant ouvrir la vole la porte de verre de la C-
Squared. tonnante, sa raction. Du coup, je rvise mentalement ma tenue. Il me semble avoir tout
boutonn et zipp dans le bon ordre.
Il est l ? Jai une ide gniale pour amliorer lun des algorithmes
Jennifer sen moque srement, mais cest lune de ces ides qui vous tombent dessus comme un
volcan entre en ruption. Je veux absolument en parler Carl avant que Brian ou Dave ne se lancent
dans les calculs.
Il ne vous a pas prvenue ? Il devait vous appeler ! couine-t-elle.
Il se passe quelque chose de bizarre.
quel sujet ?
Il Oh, et puis merde ! Tenez Il ma dit de vous donner a.
Elle me tend une enveloppe. Jhsite la prendre, mais je my rsous quand mme. Jai
limpression quelle pse une tonne.
Jennifer, quest-ce que cest ? dis-je, trs lentement.
Cest votre chque. Et l, ce sont vos affaires.
Du menton, elle indique quelque chose derrire elle. Je remarque enfin le carton contenant toutes
mes affaires personnelles. Jennifer se mord la lvre.
Je vois, dis-je en me redressant. Vous navez pas rpondu ma question. Il est l ?
Je refuse de fondre en larmes ou de perdre mon sang-froid devant elle, mais je parlerai Carl, quil
le veuille ou non !
Elle hoche la tte, puis la secoue.
Non Enfin si Il est l, mais il a dit quil ne voulait pas vous voir. Je suis dsole, Nikki. Il a
t trs clair ce sujet : si vous ne prenez pas vos affaires, si vous ne partez pas tout de suite, je dois
appeler la scurit.
Je suis abasourdie. Ptrifie. En tat de choc
Mais pourquoi ?
Je nen sais rien, je vous le jure !
Jennifer semble souffrir dans sa chair. Jai limpression que le monde scroule autour de moi, mais
je me sens quand mme dsole pour elle. Et sacrment furieuse contre Carl. Quel enfoir, ce mec ! Et
quel trouillard ! Mme pas les couilles de me virer lui-mme !
Il ne vous a rien dit ?
Pas moi, en tout cas. Mais je crois que cest en rapport avec la prsentation.
La prsentation ? Mais elle sest super bien passe !
Moi aussi, je me mets couiner.
Ah bon ? Stark a appel trs tt ce matin pour prvenir Carl quil nallait pas investir dans le
projet.
Mon estomac se soulve.
Vous tes srieuse ?
Vous nen saviez rien ?
Non
Vraiment ?
Oui, vraiment.
Je crois comprendre pourquoi je suis vire.
Plonge dans une torpeur droutante, je descends mes affaires jusqu la bagnole, laisse tomber le
carton dans le coffre, puis repars pied dans le parking. Arrive mi-chemin, je prends soudain
conscience que je me dirige vers la tour Stark.
Comme on est en semaine, rien ne moblige signaler ma prsence Joe, mais je marrte quand
mme au bureau de la scurit pour lui demander quel tage se trouve laccueil de Stark
International.
Au trente-cinquime, Mademoiselle.
Merci. tout hasard, vous pouvez me dire si M. Stark est l aujourdhui ?
Mon ton pos me surprend au plus haut point.
Oui, je crois quil est l, mademoiselle Fairchild.
Super !
Il se souvient de mon nom. tonnant.
Je me dirige dun bon pas vers lascenseur quil ma indiqu, et jattends larrive de la cabine en
pianotant sur ma cuisse. Quand la porte souvre enfin, je mentasse lintrieur avec une demi-
douzaine de personnes. La cabine sarrte presque tous les tages, puis je reste seule pour la dernire
partie de lascension. La porte souvre au trente-cinquime tage et je me retrouve dans un autre hall
daccueil bien agenc. Mon cur cogne si fort dans ma poitrine que je suis surprise quil ne mait pas
encore fl une cte.
Une jeune femme rousse aux cheveux boucls me sourit derrire un bureau cir.
Mademoiselle Fairchild ? Bienvenue chez Stark International. Veuillez me suivre, je vous prie. Je
vais vous conduire au bureau de M. Stark.
Je Quoi ? Mais
Je bafouille, compltement dsaronne. a ne se passe pas du tout comme prvu. Moi, ce que je
voulais, ctait exiger de le voir, et refuser de quitter la rception jusqu ce quil dbarque et
sexplique enfin. Et puis dabord, comment sait-elle qui je suis, celle-l ?
Je nai pas le temps de lui poser la question quelle me fait dj franchir plusieurs portes en verre
dpoli. Nous arrivons dans un autre hall daccueil, de style plutt contemporain, celui-ci. Au mur, je
dcouvre une srie de photos : des vagues, des montagnes, dimmenses squoias, et mme un pneu de
bicyclette en gros plan, une route sinueuse visible entre ses rayons. Chaque clich est artistiquement
compos avec des perspectives surprenantes, mais trs tudies. Jen dduis que la mme personne en
est lauteur. De qui peut-il bien sagir ? Damien, peut-tre ? me dis-je, oubliant un court instant
mon irritation.
Derrire un autre bureau, une autre fille est assise. Brune, les cheveux courts, elle me sourit, elle
aussi. Elle me fait penser un lutin.
Bonjour, mademoiselle Fairchild. Allez-y, vous pouvez entrer, dclare-t-elle en appuyant sur un
bouton.
La femme qui ma escorte jusquici mentrane vers une porte dont les deux battants de bois cir
souvrent sur limpressionnante silhouette de Damien Stark. Aujourdhui, il nest plus fringu
comme le quidam du coin, me dis-je en lobservant. Vtu dun costume veston crois gris
anthracite parfaitement coup et dune chemise blanche amidonne, le tout agrment dune cravate
rouge et de boutons de manchette en onyx, il marche de long en large derrire son bureau en parlant
dans un micro-casque. Le tissu chatoyant de son costume capture un peu de la lumire naturelle qui
tombe sur lui par la fentre. Du coup, Stark semble irradier le pouvoir et lnergie. Une tenue conue
pour intimider et impressionner les interlocuteurs potentiels, et je dois bien ladmettre, a fonctionne.
Allez-y, prenez une chaise. Il sera vous dans quelques instants, prcise la fille qui mescorte.
Elle tourne les talons, et les battants se referment derrire elle.
Je ne massieds pas. Les bras croiss, je reste debout devant le bureau. Je suis furieuse, ne
loublions pas. Je dois absolument maccrocher a mais cest difficile, parce que Stark est l. Jai
dj appris mes dpens que je perds tous mes moyens ds que je me retrouve dans la mme pice
que lui. Quand cest le cas, tout lair semble aspir hors de la pice.
Je regarde les trimestriels en ce moment mme ! sexclame Stark en saisissant brusquement une
liasse de papiers sur son bureau.
Il est norme, ce bureau, couvert de paperasse en tout genre. Jy aperois des piles bien nettes de
magazines revues scientifiques et aronautiques, y compris La Recherche, un magazine franais ,
des cartes, des graphiques maculs de notes au stylo bleu et rouge et, au bout du bureau, un tas de
courrier couronn par un exemplaire dlabr du Moi, Robot, dIsaac Asimov.
Vos excuses ne mintressent pas ! sexclame Stark. Moi, ce qui mintresse, ce sont les chiffres
bruts. Ouais, ben dites-lui quil aurait d minonder de projections au moment o il ma prsent son
projet ! Et ses excuses, je nen veux pas ! Sil ne peut pas respecter les dates que nous avons fixes
ensemble, je vais mettre ma propre quipe sur le coup. Bon sang, bien sr, que jen ai le droit !
Comment a, non ? Faites-lui relire le contrat, et ensuite on discutera ! Trs bien Non. Cette
conversation est termine. Au revoir.
Il raccroche puis se tourne vers moi. Et cest comme sil se mtamorphosait sous mes yeux. La
carapace de P.-D.G. disparat. Trs vite, il ne reste plus que lhomme quelle protgeait. Mais un
homme incroyablement sexy, dans un costume coup sur mesure qui lui a sans doute cot plus cher
que lappartement de Jamie.
Quelle bonne surprise ! me lance-t-il en traversant la pice grandes enjambes.
Et voil, il est l, devant moi. Cet enfoir a lair si calme, si innocent, que la colre monte
nouveau en moi comme la lave brlante dun volcan. Je lui lance :
Espce de salaud !
Et je lui flanque une gifle retentissante qui mbranle autant que lui.
Si je navais pas lestomac au bord des lvres, elle serait marrante, cette expression qui passe du
plaisir lindignation, puis la colre et lincomprhension la plus totale. Portant une main ma
bouche, je bredouille :
Oh, bon sang ! Je suis dsole Je suis dsole, vous ne pouvez pas savoir quel point
Mais quest-ce qui se passe, putain ?
Raide comme un piquet, les yeux brlants, il me dvore du regard. Je crois distinguer un peu de
compassion dans lil ambre, mais le noir pourrait maspirer dans le nant. Il est dangereux, me dis-
je tout dun coup. Ollie a raison. Il a une personnalit dangereuse.
Carl ma vire. Et ne me dites pas que vous ntes pas au courant !
Je vous assure, je nen savais rien. Bordel, Nikki, je nen savais rien, mais jaurais d deviner
quil ragirait comme a !
La tension est retombe.
Il veut me prendre la main et je le laisse faire sans rflchir. Il membrasse les doigts. Un contact si
doux, si agrable que jai soudain envie dclater en sanglots.
Je suis terriblement confus
Pourquoi avez-vous refus ? Notre proposition tait dmente ! Et ce produit est incroyable ! Et
nous vous avons impressionn, je le sais ! Maintenant, Carl simagine que je vous ai conduit, ou
quon a couch ensemble, ou que je vous ai tellement pris la tte que vous avez voulu matteindre
travers lui !
Cest ce quil vous a dit ?
Il ne ma rien dit. Il na mme pas eu les couilles de me virer lui-mme. Mais je ne suis pas
idiote. Je sais de quoi tout a a lair, et je sais aussi ce quil doit en penser.
Vous tes une emmerdeuse, cest vrai. Mais mon refus na rien voir avec vous.
Alors, pourquoi ? Enfin, Damien ! Il est gnial, ce logiciel !
Je suis daccord.
Il sort un petit machin de sa poche. Je mets quelques secondes comprendre quil sagit dune
tlcommande. Ds quil lactionne, toutes les lumires steignent dans la pice et les vitres
sopacifient.
Que faites
Je ne termine mme pas ma question. Un menu apparat sur un cran qui descend du plafond et
Damien slectionne une ligne intitule Israeli Imaging 3IYK1108-DX.
Un instant plus tard, je contemple une image granuleuse. Il est difficile dy distinguer quoi que ce
soit, mais je comprends que Damien me montre un produit similaire celui que nous lui avons
prsent.
Une compagnie isralienne nomme Primo-Tech a dj dpos un brevet pour un produit
semblable au vtre. Ils ont labor un plan de commercialisation, et dj commenc les tests bta. Ils
comptent lancer leur logiciel le mois prochain.
Je secoue la tte :
Carl ntait pas au courant.
Vous croyez ? Vous avez peut-tre raison. Ou alors, il esprait que jinvestirais dans sa bote
parce quil avait besoin de cet argent pour coiffer au poteau la Primo-Tech au dernier moment.
Je le dvisage, sidre. Carl est un enfoir, certes, mais il ne se comporterait jamais ainsi. Oh et
puis quest-ce que jen sais, dans le fond ?
Je ne marche pas dans ce genre de combine, Nikki. Quand jinvestis, cest parce que le produit
que jai dcid de soutenir me semble combler un manque. Jai dit non Carl cause de la Primo-
Tech. a na rien voir avec vous.
Heureuse de lentendre.
Vous voulez que je lexplique votre patron ?
Surtout pas ! Je ne veux pas travailler pour un homme qui en arrive si vite ce genre de
conclusions.
Tant mieux.
Il me dtaille des pieds la tte en rprimant un sourire.
Quoi ?
Jolie tenue.
Un compliment innocent, mais le ton ne lest pas du tout, lui. Je remarque soudain que la pice est
toujours plonge dans la pnombre. Impatiente, nerveuse, je me mordille les lvres.
Cela dit, je naime pas beaucoup vous savoir sans emploi. Mais finalement, a tombe bien. Votre
travail contrariait mes plans.
Jai la bouche sche, tout coup, et je dglutis.
Euh Je vous ferai remarquer que je viens de rejoindre les rangs des chmeurs. Je vais devoir me
trouver un autre job.
Pourquoi ?
Jai quelques trucs faire, genre manger et payer mon loyer par exemple. Eh oui ! Cest dingue,
hein ?
Au cas o vous lauriez oubli, vous allez recevoir un million de dollars dans une semaine. Et si
vous avez besoin dargent ds maintenant, je serais heureux de vous en avancer une partie.
Non merci. Cet argent ira la banque. Je nen dpenserai pas un centime tant que je ne serai pas
prte.
Comment a ?
Je hausse les paules. Je sais que Damien peut maider lancer ma start-up, mais je nai pas envie
de partager ce rve avec lui. Pas encore.
Des secrets, mademoiselle Fairchild ? insiste-t-il, taquin.
Il sapproche et je dois lever les yeux pour le regarder.
Vous tenez vraiment ce que je me mette genoux ? Allez, racontez-moi ce que vous allez faire
de mon argent !
Votre argent, vous dites ? Je ne crois pas, non. Jen aurai gagn le moindre centime.
Oh a, oui, comptez sur moi rplique-t-il dune voix grave et sensuelle qui me trouble autant
quune caresse.
Du pouce, il effleure ma lvre infrieure. Ma respiration sacclre et, sous le fin tissu de mon
chemisier, mes ttons durcissent contre la dentelle de mon soutien-gorge. Je veux aspirer ce pouce
dans ma bouche et le sucer. Je veux le lcher, je veux entendre Damien gmir. Nos corps serrs lun
contre lautre, je veux sentir ses mains sur moi, son rection tendre la toile luxueuse de son pantalon
sur mesure
Jen crve denvie, mais je mabstiens.
Bien plus, je recule.
Le jeu na pas encore commenc, monsieur Stark.
Dans ses yeux, crpite un feu tnbreux. Soudain, il clate de rire un son aussi doux quun bon
whisky.
Vous tes une petite coquine, mademoiselle Fairchild !
Vous trouvez ? Vous allez devoir me punir
Le voyant prendre une grande inspiration, je lui dcoche un sourire blouissant. Je joue avec le feu,
je le sais, mais je men moque royalement. Je me sens puissante et jaime a.
Nikki
Sa voix est rauque et suppliante. Mon ventre se contracte, mes cuisses se raidissent Je rve de ses
mains sur mon corps. Mes grands principes faiblissent, je le sens.
Je suis sauve par le bourdonnement aigu de son interphone.
M. Maynard sur la deux !
Merci, Sylvia.
Stark me fait signe de patienter un instant, puis tapote son couteur :
Charles, faites-moi un topo.
Il coute le Charles en question pendant quelques instants et son expression change.
Non ! dit-il.
Il a coup la parole M. Maynard, ma parole !
Vous savez trs bien que je nai aucune envie de rentrer dans ce petit jeu. Les menaces en lair, ce
nest pas mon truc. Si a continue, jentamerai des poursuites en diffamation. Assurez-vous quil le
comprenne bien. Oui, bien sr que jen ai conscience. Oui, Charles, je sais. Notre dossier nest pas
vident, mais a ne minquite pas du tout. Moi, ce qui mintresse, cest que ce fils de pute arrte de
chercher me nuire. Oui, eh bien, vous navez qu me facturer ces heures supplmentaires ! Pour
votre bote, cest tout bnef.
nouveau, ses traits se durcissent :
Sil compte vraiment dterrer ce truc, je vais devoir svir, Charles. Faites cesser cette comdie.
Cest pour a que je vous paye, bordel !
Il raccroche sans mme un au revoir. Il est extrmement tendu, moi aussi, dailleurs. Je suis
certaine que cet appel concernait Sara Padgett et son frre.
Vous voulez quon en parle ?
Il me regarde, mais cest comme sil ne me voyait pas.
Non. Le boulot, que voulez-vous
Jai trs envie dinsister, mais il vaut mieux que je me taise pour linstant. Puis Damien change
dhumeur du tout au tout. Un sourire lui vient lentement aux lvres.
Suivez-moi, me dit-il en me prenant la main.
Un peu hsitante, je mle mes doigts aux siens.
O allons-nous ?
Djeuner.
Il nest mme pas dix heures !
Son sourire devient juvnile :
a devrait suffire
Chapitre 17
Nous prenons lascenseur priv de Damien pour descendre au parking. Quand la porte souvre, je
reconnais aussitt la voiture de sport rouge de la nuit dernire. Je jette un regard en coin Damien :
Jolie bagnole Jai limpression que je lai dj vue. Jimagine quon en trouve tous les coins
de rue, Los Angeles, pas vrai ?
Oui, par centaines, rplique-t-il, pince-sans-rire.
Je ny connais pas grand-chose en voitures, mais celle-ci est hors du commun, a saute aux yeux.
Dun rouge cerise, elle brille comme un miroir. Ses vitres sont teintes comme celles dune limousine,
et le plancher est si bas que je vais srement me retrouver le cul couvert de bleus si nous roulons sur
un nid de poule. Une bagnole race, splendide Exactement le genre de joujou quon sattend voir
entre les mains dun milliardaire.
Quy a-t-il ? me demande Damien en me voyant sourire.
Vous tes drlement prvisible
Un de ses sourcils se soulve.
Vous trouvez ?
Cest quoi, une sorte de Ferrari amliore ? Tous les milliardaires en possdent au moins une, tout
le monde sait a !
Vous ny tes pas du tout, ma chre. Cest une Bugatti Veyron, et a cote presque deux fois le
prix dune Ferrari. Avec 987 chevaux sous le capot et son moteur W16, elle peut atteindre quatre cent
sept kilomtres lheure, et elle passe de zro cent kilomtres lheure en moins de trois secondes.
Je mefforce de conserver une expression impassible :
Comment ? Vous navez pas de Ferrari ?
Si, trois.
Il ma eue, l. Visiblement ravi, il dpose un doux baiser sur mon front :
Attention votre tte quand vous grimpez lintrieur. Cette voiture est trs basse.
Il mouvre la portire. Je me glisse dans lhabitacle, dont lintrieur de cuir dgage une odeur
dlicieuse. Le sige mtreint comme je ne sais pas trop, mais je pourrais my habituer trs vite.
Damien sinstalle derrire le volant.
O allons-nous ?
Santa Monica.
Cette ville ctire se trouve une demi-heure peine en bagnole et encore, sil y a du monde sur
la route.
Vous ne trouvez pas quil est un peu tt pour djeuner ?
En fait, nous allons laroport de Santa Monica. Cest l que se trouve mon jet.
Bien sr, suis-je bte !
Je me carre dans mon sige. En pensant ce qui mattend, jhsite entre des palpitations cardiaques
carabines et une complte relaxation. La seconde option est sans doute la plus saine. La plus
amusante, aussi.
Et pourquoi prenons-nous ce jet ?
Pour nous rendre Santa Barbara.
Ah bon ? Mais avec cette voiture, on pourrait y aller par la route, non ?
Certes, mais le problme, cest que je dois tre de retour trois heures. Jai une runion.
Il enfonce un bouton encastr dans le volant. Un bruit de numro quon compose rsonne alors dans
la voiture, puis les bips dun appel en attente.
Oui, monsieur Stark ?
Sylvia, je prends le bombardier. Appelez Grayson et dites-lui de me prparer un plan de vol
jusqu Santa Barbara.
Cest daccord. Vous voulez que je vous envoie une voiture laroport de Santa Barbara ?
Oui. Et prvenez Richard que jarrive. Nous djeunerons sur la terrasse.
Cest comme si ctait fait. Passez un bon moment, monsieur Stark.
Il raccroche encore sans dire au revoir.
Elle a lair efficace.
Sylvia ? Elle lest. Je ne demande que deux choses mes employs : de la comptence et une
loyaut sans faille. Elle excelle dans ces deux domaines.
Je crois que je suis un peu jalouse de Sylvia, de son sourire effront et de son petit air de lutin.
Sylvia qui passe son temps devant le bureau de Damien chaque jour de la semaine. La jalousie, une
motion idiote, mesquine Jai honte de lprouver. Je me console avec une vrit encore plus
mesquine : cest moi que Damien emmne au restaurant.
mon avis, la circulation ne va pas nous poser de problme, me fait-il remarquer en sengageant
sur une autoroute relativement dgage.
Quand il appuie sur le champignon, je comprends vite quil ne ma pas menti. Mme pas le temps
de dire ouf, et la voiture a dj acclr sans -coups jusquaux cent kilomtres lheure.
Ouah !
ct de moi, Damien sourit comme un gamin.
Jaimerais bien vous montrer ce quelle a dans le ventre, mais les flics sont un peu irritables,
comme vous le savez sans doute.
Pourquoi lavoir achete, si vous ne pouvez pas la pousser fond ?
Il me jette un regard en coin :
Vous tes une vraie pragmatique, vous. Je nai pas dit que je ne la poussais jamais fond. a
marrive parfois. Mais je ne veux pas risquer votre vie ou celle de tous ces gens qui vont leur boulot.
Trs courtois de votre part. Japprcie.
Si a vous intresse, nous irons dans le dsert un de ces jours et je vous ferai une petite
dmonstration.
Comment a ? Vous ne voulez pas me laisser le volant ?
Il me dvisage avec intrt :
Vous savez vous servir dun levier de vitesse ?
Je me suis offert une vieille Honda ds mon deuxime semestre la fac. Elle avait des siges tout
pourris, de lapprt la place de la peinture et une transmission manuelle. Jai d me dbrouiller avec
a.
Cette voiture avait fait ma fiert, lpoque. Quand ma mre mavait coup les vivres, elle avait
aussi rcupr la BMW. Comme je voulais absolument une voiture, javais pniblement conomis les
cinq cents dollars ncessaires lachat de la vieille Honda. Une vraie poubelle, mais qui
mappartenait pour de bon.
OK, vous arriverez peut-tre la conduire. Si vous tes trs, trs doue, rplique-t-il avec chaleur.
Et moi, dune voix basse et haletante :
Toute cette puissance ma disposition, je trouve a excitant.
Bon Dieu, Nikki On va se retrouver dans le foss, si a continue, gmit Damien ct de moi.
Jclate de rire. Je me sens sexy et forte cest trs agrable.
Nous ne fonons pas quatre cents kilomtres lheure, mais nous arrivons quand mme
laroport de Santa Monica en moins de temps quil nen faut pour le dire. Damien se gare devant un
hangar, ct dun jet futuriste dont les ailes semblent stirer linfini vers le ciel. Je mextasie de
nouveau :
Ouah !
Un homme barbu dun certain ge, les cheveux gris, se dirige vers nous grands pas.
Cest Grayson ? Le pilote ?
Le mcanicien, vous voulez dire. Le magicien des airs, le meilleur mcano de la terre. Salut,
Grayson ! Il est prt dcoller ?
Ouais, archiprt. Cest une belle journe pour voler
Grayson, je vous prsente Nikki Fairchild, qui maccompagne aujourdhui.
Ravi de vous rencontrer ! me lance le mcano en me serrant la main.
Vous faites ce boulot depuis combien de temps ?
Plus de cinquante ans, me rpond-il. Quand jtais gamin, mon pre memmenait dans son
Cessna, et il me laissait tenir le manche balai.
Il tend Damien une planchette porte-papier et un truc qui ressemble un tube essai.
Jai fait le plein, il est prt, mais vous allez quand mme vouloir y jeter un coup dil, je le sais.
Cest mon oiseau. Jen suis responsable.
Damien prend la planchette et le tube puis sapproche de lavion. Il vrifie la pression des pneus,
contourne le jet et sarrte de temps en temps pour ouvrir un panneau et faire couler un peu de liquide
dans le tube.
Quest-ce quil fait ?
Il vrifie quil ny a pas deau dans le carburant et sassure de la prsence de fluide dans les
conduites, mexplique Grayson. Je prpare des avions pour lui depuis cinq ans, et pas une seule fois il
na oubli de procder aux vrifications aprs moi.
Vous ne trouvez pas a un peu gonflant ?
Bien sr que non ! Cest la marque des bons pilotes, et Damien Stark est un sacr bon pilote. Jen
sais quelque chose, cest moi qui lui ai tout appris !
Damien revient et rend le tube Grayson. Je marmonne :
Alors comme a, vous pilotez ?
En effet. On y va ?
Je jette un coup dil Grayson, qui glousse :
Vous tes entre de bonnes mains.
Trs bonnes, ajoute Damien.
Il ne parle pas de pilotage, l. Enfin, pas de pilotage arien.
La rampe daccs est dj installe, et Damien me fait signe de monter la premire. Arrive en haut,
jentre dans une cabine si belle quelle ferait passer les avions de ligne pour des autobus dglingus.
Je me dirige vers lun des siges, mais Damien me retient par le bras :
Non, nous allons gauche
Je le suis dans le cockpit. Un cockpit tincelant et dune propret impeccable, certes, mais qui nen
reste pas moins un lieu de travail. Ce nest pas ici que je me dtendrais en coutant de la musique et
en sirotant un cocktail.
Il minstalle dans mon sige, tire un bon coup sur ma ceinture et vrifie que je suis laise avant de
sasseoir son tour.
Pourquoi ne laissez-vous pas les commandes Grayson ? Pourquoi renoncer tout ce luxe pour
vous taper le sale boulot ?
Jai tout le luxe quil me faut au sol. Le grand frisson, quand on vole, cest dtre aux commandes,
justement.
Daccord. Montrez-moi le grand frisson !
Il madresse un sourire carnassier :
Jen ai bien lintention ! Dans les airs, mademoiselle Fairchild, et aussi quand nous serons de
retour sur la terre ferme.
Oh bon sang
Il coiffe un casque et dialogue pendant quelques instants avec la tour de contrle. Ensuite, nous
nous engageons sur la piste, o il manuvre le jet pour le placer en position de dcollage.
Prte ?
Je hoche la tte.
Jentends les moteurs augmenter en puissance avant de ressentir la force de lappareil. a y est,
nous roulons, nous fonons sur la piste ! Damien tient fermement le manche, impassible, puis le tire
vers lui brutalement. Jai limpression que le sol se drobe sous lavion.
Oh la vache !
Jai souvent pris des vols commerciaux, mais quand on est assis dans le sige du copilote, a na
plus rien voir.
Damien continue ses changes avec la tour de contrle pendant toute la phase dascension. Puis
nous nous stabilisons et je jette un coup dil par le hublot. Je distingue la cte californienne loin en
dessous de nous et les montagnes qui se dressent lhorizon. Tout en mextasiant de plus belle, je
fouille dans mon sac pour y dnicher mon iPhone. Je prends quelques photos, puis je me tourne vers
Damien :
Si javais su que nous irions Santa Barbara en avion, jaurais emport mon appareil. Histoire
dobtenir de bonnes images.
Avec ces vitres, le rsultat naurait pas t terrible, si vous voulez mon avis. Grayson les nettoie
rgulirement, mais ce verre provoque quand mme des distorsions.
Il a raison et, du coup, a me console un peu.
Vous utilisez quoi ? Un appareil numrique ou argentique ? me demande-t-il.
Un calme surprenant rgne maintenant dans le cockpit.
Argentique. Mon appareil est une antiquit.
Vous dveloppez vous-mme vos photos ?
Non.
Malgr moi, je frissonne. Avec un peu de chance, Damien naura rien remarqu, mais cest tout
linverse, bien sr :
Ma question vous met mal laise ? Dsol.
Je ne raffole pas des petits espaces clos sans lumire.
Vous tes claustrophobe ?
Je suppose, dis-je en me mordillant les lvres. Jai horreur de me retrouver clotre dans le noir.
Les pices fermes cl a me donne limpression dtre pige.
Rien que den parler, jen ai la chair de poule.
Il pose gentiment une main sur ma cuisse. Les yeux clos, je mefforce de reprendre le contrle de
ma respiration. Jy parviens mieux avec cette main sur laquelle me focaliser.
Pardonnez-moi, lui dis-je finalement.
Vous navez aucune raison de vous excuser.
Je devrais avoir dpass a. Cest idiot.
Les choses qui se sont passes dans lenfance, on les porte en soi pour toujours, rplique-t-il.
Ce quEvelyn ma racont lautre soir me revient soudain en mmoire. Daprs elle, Damien en a
bav quand il tait gamin. Il comprendrait peut-tre
Brusquement, je ressens le besoin de tout lui expliquer. Il faut quil sache pourquoi je me comporte
parfois si bizarrement. Sinon, il va croire que je suis faible et a, je ne pourrais pas le supporter.
Ou alors je veux quil me connaisse vraiment.
Bah, peu importe ! Pas question de me complaire dans lintrospection, en tout cas. Je vais me
contenter de lui dire ce que jai sur le cur.
Ds mes quatre ans, ma mre ma oblige participer des concours de beaut. Elle tait trs
stricte pour un tas de trucs, mais ctait surtout le sommeil de beaut qui me rendait folle.
En quoi a consistait ? demande-t-il dune voix douce mais un peu heurte, comme sil avait du
mal se contenir.
Au dbut, elle me forait teindre la lumire quand elle estimait venue lheure de se mettre au
lit. Je me couchais au moins deux heures avant mes amies. Je ntais jamais fatigue. Jallais au lit,
jteignais la lumire et je lisais la lueur dune lampe de poche. Elle ma prise plusieurs fois la main
dans le sac.
Il se tait, mais latmosphre devient pesante. Il est suspendu mes lvres.
Elle a fouill dans mes affaires, ma confisqu la lampe de poche, puis a dmnag ma chambre
dans une pice sans fentre, pour me priver de la lumire de la rue. Elle avait lu quelque part que le
sommeil nest vraiment rparateur que dans le noir total. Ensuite, elle a fait poser un verrou sur ma
porte. lextrieur. Et elle a demand un lectricien de changer linterrupteur de place. De le mettre
lextrieur, lui aussi.
Je suis moite de sueur. Je naurais peut-tre pas d me mettre parler de a. Cest le milieu de la
matine, mais jai limpression que les tnbres se resserrent autour de moi.
Votre pre na pas ragi ?
Stark est en colre, je lentends.
Je ne connais pas mon pre. Mes parents ont divorc quand jtais bb. Il vit quelque part en
Europe. Jai failli le dire mon grand-pre, une fois, mais je nen ai pas eu le courage, et puis il est
mort.
Quelle salope, cette bonne femme ! fulmine-t-il.
Il a raison, mais parce que je suis une bonne fille, je me sens oblige de justifier le comportement
de ma mre. Je me retiens juste temps et je reprends :
Ma sur ma toujours aide comme elle la pu.
Ashley glissant un rai de lumire sous ma porte, Ashley me lisant des histoires jusqu ce que je
massoupisse Ces souvenirs me font sourire. Et puis un jour, ma mre avait dcouvert le stratagme
de ma sur.
Ce sommeil de beaut , elle ny avait pas droit, elle ?
Elle ne gagnait pas assez souvent. Du coup, ma mre ne la plus linscrite aux concours.
Cette libert toute neuve avait rendu sa vie Ashley, et elle en avait bien profit. Jadorais ma
grande sur, mon ange gardien depuis toujours, mais je lui enviais terriblement sa libert retrouve.
Pour moi, la chanceuse, ctait elle.
Et un jour, elle stait suicide.
Je frissonne :
Je ne veux plus en parler.
Sur le moment, il ne ragit pas, puis :
Je my connais un peu en photographie, mais je me rends compte que jen sais moins que je ne le
pensais. Jai toujours cru quil pouvait y avoir un peu de lumire dans les chambres noires.
Je lui jette un regard plein de gratitude. Il a compris que je ne voulais plus parler de mes problmes
personnels, ni de mon aversion pour lobscurit, et il reprend habilement le fil de notre conversation.
un certain stade du processus, cest possible, en effet, dis-je, laissant mes peurs et mes
souvenirs disparatre lvocation dun sujet que jadore. Vous verrez souvent une veilleuse rouge ou
ambre dans les chambres noires o on effectue des tirages en noir et blanc. La plupart des papiers ne
sont sensibles quaux lumires bleu et bleu-vert, cest pour a. Mais quand on prend des photos en
couleur, comme moi, il faut procder aux impressions dans le noir absolu, pour permettre aux
couleurs de se fixer sur le papier. Donc je ne dveloppe pas mes photos, mais ce nest pas un
problme. Une chambre noire, cest cher, et procder soi-mme ses dveloppements prend
normment de temps. Un de ces jours, je moffrirai un appareil numrique, mais en attendant,
jenvoie mes pellicules au dveloppement et je reois quelques jours aprs une planche-contact avec
toutes mes photos sur CD. Il ne me reste plus qu masseoir et mclater avec elles dans mon
environnement naturel.
Lordinateur ? me demande-t-il avec un grand sourire.
Oui, depuis mes dix ans.
Mais je ne prcise pas que linformatique me permettait de mvader, lpoque. Jallumais ma
bcane en disant ma mre que ctait pour faire mes devoirs, puis je jouais et joubliais tous mes
soucis. Cest comme a que jai commenc rdiger mon propre code. Pendant une semaine, jai
mme utilis lcran comme veilleuse, mais ma mre la finalement remarqu. Rien ne lui chappait,
celle-l. Je reprends :
Travailler ses photos sur ordinateur, cest carrment magique. On peut faire tout ce quon veut !
Par exemple, une photo de la surface de la lune combine une photo de vous donnera limpression
que vous flottez dans lespace Je pourrais aussi coller votre tte sur un corps de singe, par exemple.
Je lui adresse un sourire espigle.
a ne me montrerait pas sous un jour trs flatteur.
Effectivement !
Cest lune des applications que vous vendez, nest-ce pas ?
Il est au courant ? a alors ! Jai conu et cod trois applications pour Smartphone et je les vends
dj sur diffrentes plates-formes. Jtais encore la fac quand je les ai cres, mais je faisais a
surtout pour mamuser. Depuis, jai constat quil existait vraiment un march pour les applis
permettant de coller un visage sur des photos danimaux, puis de partager le rsultat sur les rseaux
sociaux.
Comment le savez-vous ?
Mon application est assez populaire, mais elle ne me rapporte pas grand-chose. Comment Stark en
a-t-il eu connaissance ?
Je me fais fort den apprendre le plus possible sur ce qui me tient cur, me dit-il en me
dvisageant.
Je comprends aussitt quil parle de moi. Lappli, il sen moque, en ralit. Mais pourquoi suis-je
surprise ? Rien nchappe cet homme En ce sens, il ressemble un peu ma mre.
Je souris, flatte. Un peu dstabilise, aussi. Que sait-il dautre sur moi ? Jusquo a-t-il pouss ses
recherches ? Avec les moyens dont il dispose, il a pu remonter trs loin, et cette prise de conscience
me donne rflchir.
Sil saperoit de mon humeur pensive, il nen laisse rien paratre.
Moi aussi, je trouve que la science, cest magique. Mais toutes les sciences, pas seulement
linformatique, me fait-il remarquer, relanant de nouveau la conversation.
Pendant la prsentation, vos questions mont beaucoup impressionne.
Je me rappelle quil en a pos sur tous les aspects techniques de notre logiciel, certaines impliquant
galement de sa part une connaissance approfondie de lanatomie humaine.
Quavez-vous tudi la fac ?
Je ne suis jamais all luniversit, me dit-il. lcole non plus, dailleurs. dix ans, on ma
coll des profs la maison. Mon coach avait insist, et mon pre a fini par cder.
Il parle dun ton amer que je ne lui connaissais pas encore. Jaimerais bien en savoir plus, mais il
sagit visiblement dun sujet douloureux et je prfre laisser tomber.
Alors comme a, vous vous y connaissez en photo ? dis-je pour faire diversion.
Les beaux clichs de laccueil me reviennent soudain lesprit :
Cest vous qui avez pris celles exposes dans lentre de votre bureau ?
Je ny connais pas grand-chose, non. Et je ne suis pas lauteur de ces photos. En fait, je les ai
choisies parce quelles symbolisent mes passe-temps prfrs. Cest un photographe du coin qui les a
prises. Son studio est Santa Monica.
mon grand soulagement, Damien semble avoir retrouv sa bonne humeur.
Ce type est extrmement dou, dis-je. Son utilisation des contrastes et de la perspective est
stupfiante.
Tout fait daccord. Dailleurs, a me flatte beaucoup que vous mayez attribu la paternit de
ces photos
Je me tourne vers lui et le regarde avec attention :
Cest normal, vous avez tant de talents. Vous tes trs surprenant.
Ce sourire malicieux, cest du Damien pur jus : une promesse de toutes les surprises venir Entre
mes cuisses, mon sexe se contracte comme par rflexe. Je baisse les yeux, un peu gne :
Vos passe-temps prfrs, vous dites ? Locan, la montagne, les squoias, un pneu de
bicyclette Alors disons la voile, le ski, pour les squoias je nen sais rien, et le vlo.
Pas mal ! Locan, cest pour la plonge, et les arbres voquent la randonne. Mais vous avez
trouv le reste. Alors, quest-ce que a vous inspire ?
Toutes ces activits me plaisent, sauf la plonge, que je ne connais pas. Il faut dire quau Texas,
ce nest pas vident. Le reste, jadore.
Il y a dexcellents spots de plonge en Californie, mais les combinaisons, a me gonfle. Je prfre
de loin les eaux plus chaudes des Carabes. Regardez ! me dit-il soudain, un doigt point vers le
hublot.
Il me faut un petit moment pour comprendre ce quil me dsigne, puis la lumire se fait dans mon
esprit : Santa Barbara, nous voil !
Je vais bientt devoir entamer la procdure datterrissage. Mais avant, a vous dirait de prendre
un peu les commandes ?
Hein ?
Jai failli mtrangler, et je bafouille :
Jai bien entendu, l ?
Cest trs facile, insiste-t-il.
Il relche sa prise sur le manche et me prend la main, geste qui dclenche en moi un vritable
cataclysme. Pourquoi ai-je des ractions disproportionnes ds que Damien me frle ? cet instant, je
rverais de ne rien ressentir du tout, parce quil pose mes deux mains sur les commandes et que je dois
garder cet avion en lair. Jai beaucoup de mal me concentrer ; il est trop prs de moi, bon sang
Et soudain, il me lche.
Oh putain Au secours ! Quest-ce que je dois faire ?
Vous pilotez dj. Lavion reste stable, vous voyez ? Si vous poussez, nous descendons. Si vous
tirez, nous grimpons. Allez-y, tirez lentement le manche vers vous.
Me voyant ptrifie, il clate de rire :
Allez-y ! Essayez, au moins !
Bon, daccord. Je rugis de plaisir en sentant la raction de lavion.
Jadore votre rire. Et jai trs envie de lentendre au sol, maintenant, me dit-il en me caressant
tout doucement la joue.
Ce coup-ci, je fais tout ce que je peux pour ne pas ronronner.
Vous y tes, ma chrie. Voil, stabilisez lavion.
Il effleure ma nuque, pose sa main sur mon paule et la presse lgrement.
Bon boulot, ma petite.
Ma respiration sest acclre, cause de lui peut-tre ou parce que cette exprience ma grise,
allez savoir.
Jai pilot, dis-je. Jai pilot pour de vrai !
Oui. Et vous piloterez encore.
Nous sommes les seuls clients sur la terrasse du Pearl Hotel de Santa Barbara, sur Bank Street.
Seuls quelques pts de maisons nous sparent de locan. Nous apercevons la jete de Steams Wharf,
avec, au loin, les les Channel qui slvent au-dessus de leau comme des monstres marins.
Je sirote un Martini au chocolat blanc. Aprs les hutres et le saumon farci, je me sens agrablement
repue.
Ctait excellent. Comment avez-vous dcouvert cet endroit ?
Rien de plus facile. Cet htel mappartient.
Je me demande pourquoi a mtonne encore.
Vous arrive-t-il de ne pas possder quelque chose, monsieur Stark ?
Il me prend la main.
En ce moment, je possde tout ce que je dsire.
Je bois une gorge de Martini pour lui dissimuler ma raction.
Ne vous inquitez pas, mademoiselle Fairchild. Je prends grand soin de ce qui mappartient,
ajoute-t-il.
Mes joues sembrasent et mon corps se rappelle mon bon souvenir ; le bas de mon corps, surtout.
partir de la taille. Je savoure cette sensation tant que je le peux encore, car lorsque Damien
examinera la marchandise, il annulera le march, jen ai bien peur.
Un homme portant un costume bien coup nous rejoint sur la terrasse et tend Damien un sac de
courses blanc :
Ceci vient darriver pour vous, monsieur Stark.
Merci, Richard.
Lhomme sen va et Damien me remet la chose :
Cest pour vous, en fait.
Ah bon ?
Je jette un coup dil au contenu du sac pos sur mes genoux. Jen reste bouche be. Un Leica tout
neuf !
Je dvisage Damien, qui me sourit, ravi.
Vous aimez ? Cest ce quon fait de mieux, comme appareil numrique.
Il est magnifique ! Vous tes incroyable, monsieur Stark. Vous navez qu claquer des doigts
pour quil se passe des trucs !
a ma cot un peu plus quun simple claquement de doigts, mais a valait le coup. Il vous
fallait un appareil pour prendre des photos de la plage.
Je me lve et vais au bord de la terrasse :
Je vois locan, mais pas grand-chose de la plage.
La vue sera meilleure quand nous nous y promnerons, rplique-t-il.
Je lui montre alors mes escarpins avec leurs talons de cinq centimtres :
Je crois que je ne porte pas les bonnes chaussures.
Le bracelet de cheville tincelle au soleil, et Stark se baisse pour le toucher. La chaleur de sa peau
irradie au-dessus de la mienne.
Il est splendide, dis-je.
Un bel objet pour une belle femme. Les meraudes sont assorties vos yeux.
Je souris, charme :
Je croule sous les cadeaux, ces derniers temps.
Tant mieux. Vous les mritez. Et ceci nest pas un cadeau, me fait-il remarquer en frlant le
bracelet. Cest un lien et une promesse.
Il me regarde droit dans les yeux, et je pique un fard aussi sec. Je chuchote :
Pour rien au monde je ne raterais une balade sur la plage avec vous. Jirai pieds nus, sil le faut
Il glousse :
Oui, vous pourriez. Mais vous avez regard sous lappareil ?
Au fond ?
Je sors la bote contenant le Leica. Il y a en effet autre chose dans le sac, un paquet emball dans du
papier de soie bleu. Je regarde Damien sans parvenir dchiffrer son expression. Lentement, je libre
un objet dur et plat, une paire de tongs.
Pour la balade sur la plage, me prcise-t-il.
Merci
Vos dsirs sont des ordres. Si vous avez encore besoin de quoi que ce soit
Certaines choses ne sachtent pas, vous savez.
Cest vrai, reconnat-il. Mais quand je fais une promesse, je la tiens, sachez-le.
Ses paroles et son regard passionn me remuent dlicieusement. Par chance, larrive du serveur
mvite davoir lui rpondre, et nous reportons notre attention sur la table o lhomme vient de
dposer le caf et un unique moelleux au chocolat. Pourquoi ai-je dit Damien que je nen prendrais
que quelques bouches ? Jaurais pu en avoir un pour moi toute seule !
Quavez-vous fait dautre ce week-end ?
Jai travaill, me rpond-il.
Vous avez engrang un milliard de plus ?
Pas tout fait, mais jai bien boss. Et vous ?
Corve de lessives. Et nous sommes alls danser samedi soir.
Cest qui, ce nous ?
Ollie, Jamie ma colocataire, et moi.
Il semble tendu. Est-ce de la jalousie que je lis dans ses yeux ? Mais oui, peut-tre Et comme je
suis un peu mesquine, jen prouve une vague satisfaction.
a vous plairait daller danser cette semaine ? me propose-t-il.
Oui, beaucoup.
O tes-vous alle, avec Jamie et Ollie ?
Au Westerfields. Cest ce nouveau club sur Sunset, pas loin du St Regis.
Mmm
Je le trouve bien pensif, tout coup. Les botes avec la sono fond, a ne doit pas tre son truc.
Trop de bruit pour vous ? Trop de basses, trop de boucan ? Trop de spots aveuglants ?
Jai beau savoir quil a seulement trente ans, je lui trouve en gnral lair plus vieux que son ge. Il
frquente peut-tre un club de danses de salon. Ils en ont srement, Los Angeles ! Tous les films que
jai vus avec Fred Astaire et Ginger Rodgers me reviennent tout coup en mmoire, et je mimagine
en train de danser comme Ginger dans les bras de Damien une exprience srement trs agrable
a vous a plu, le Westerfields ?
Cest pas mal. Mais bon, jai fait mes tudes Austin et il y a plein de clubs dans cette ville.
Alors, la musique fond et le boum boum, jai lhabi
Je minterromps. Je viens de remarquer lexpression amuse de Damien. Je crois que jai devin
Cet endroit est vous, cest a ?
Absolument.
Des htels, des clubs Quest-il arriv votre petit empire technologique ?
Les empires ont bien des facettes, vous savez. Pour moi, le secret de la russite, cest un
portefeuille vari. Et mon empire est tout, sauf petit.
Je vous ai mal cern, je crois.
Vraiment ?
Quand vous mavez dit que vous memmneriez danser, je me suis imagin un plan la Fred
Astaire et Ginger Rodgers. Mais jadore aussi danser coll serr. a ne me drange pas du tout.
ma grande consternation, je lui dcoche une illade lascive. La faute au Martini, me dis-je. Au
Martini et Damien
Avec un sourire nigmatique, il se lve et traverse la terrasse. Je le vois tripoter un truc sur le muret
et, un instant plus tard, de la musique slve de haut-parleurs invisibles. Smoke Gets in Your Eyes,
lun de mes numros prfrs dAstaire et Rodgers ! Damien revient vers moi et me tend la main :
Mademoiselle Fairchild, maccorderez-vous cette danse ?
Je sens ma gorge se serrer. Et quand Damien mattire dans ses bras, mon pouls saffole. Je ne danse
pas trs bien, mais avec cet homme comme cavalier, jai limpression de flotter. Nous glissons sur la
terrasse, ses mains sur mon dos sont aussi lgres que des plumes. la fin du morceau, il me serre
contre lui et me ploie en arrire, un sourire incroyablement rsolu aux lvres.
Pantelante, je vois ses lvres sapprocher des miennes, et me voici aussitt incapable de penser
autre chose que cette bouche Ces lvres, cette langue
Quest-ce qui vous trotte dans la tte, mademoiselle Fairchild ?
Rien
Il me regarde dun air narquois. Jai limpression quil me dit : Pas de mensonges entre nous
Euh Eh bien, je me demandais si
Si quoi ?
Il me redresse. Nos corps sont colls lun lautre, nos hanches se touchent, mes seins sont plaqus
contre sa poitrine, mes ttons durcis me trahissent.
Allez, dites-le-moi, chuchote-t-il
Et ses lvres qui frlent mon oreille me font frissonner de plaisir.
Je me demandais si vous alliez membrasser
Il me regarde droit dans les yeux. Les siens sont brlants, dvorants, et je nai quune envie : my
perdre sur-le-champ. Mes lvres sentrouvrent dans lattente de ce baiser qui met trop longtemps
venir
Non, me dit-il.
Quand il recule dun pas, je vacille, compltement perdue.
Comment a, non ?
Non, rpte-t-il avec un sourire mauvais.
Et l, je comprends. Cest ma punition, parce que, dans son bureau, jai recul.
Notre semaine ne commence qu partir de votre premire sance de pose.
Ce soir ?
Oui, six heures.
Je suis due, mais terriblement moustille.
Il palpe la courbe de mon cul travers le mince tissu de ma jupe.
Et ne prenez pas la peine de mettre des sous-vtements, Nikki. Vous nen aurez pas besoin, je
vous assure.
Je dglutis. Je mouille dj, je crve dimpatience.
Merde !
Chapitre 18
Aprs avoir confi nos affaires Richard je nemporte que le Leica , nous sortons par derrire et
empruntons un sentier qui nous mne jusqu la piscine de lhtel. Nous traversons un restaurant ciel
ouvert, puis longeons des courts de tennis. Deux couples hilares disputent une partie. force de se
lancer des vannes, ils ratent la plupart de leurs coups.
Un terrain de tennis lhtel ? tonnant ! Cest votre ide ?
Pas du tout. Les courts taient dj l quand jai achet lhtel.
Je me fais des films ou bien il marche plus vite, tout coup ? Moi, je ralentis lallure et mappuie
contre un banc pour observer les joueurs. Je les regarde, mais cest Damien que je vois. Jambes
muscles et bronzes, larges paules, bras puissants Ses dents serres, sa dtermination
Je lentends revenir derrire moi.
Allons-y, me dit-il. Je tiens vous montrer la jete, mais je dois tre de retour trois heures au
bureau.
Oui, bien sr ! Javais oubli.
Je lui prends la main et nous continuons notre balade. Aprs avoir quitt le terrain de lhtel, nous
flnons devant de charmantes maisons en stuc.
Et a vous manque ? Le tennis
Nous tournons droite dans un petit parc verdoyant. Devant nous, il y a la plage et locan
Pacifique dont les eaux bleu vert tincellent sous le soleil de la mi-journe.
Pas du tout, rplique Damien dun ton neutre.
Il ma rpondu du tac au tac. Pourtant, je ne sais pourquoi, je ne le crois pas. Je ninsiste pas,
convaincue quil va se confier. Je ne me suis pas trompe.
Au dbut, jadorais a, reprend-il. Mais le temps a pass et le tennis a cess de mamuser. Jen
avais ras le bol.
Cest la comptition qui vous a cur ? Mais a ne vous concerne plus, maintenant. Jouer pour le
plaisir, a ne vous dit rien ? Je ne devrais pas vous lavouer, mais je rve de taper dans la balle avec
vous un de ces jours.
Je ne joue plus au tennis, massne-t-il dun ton ferme qui contraste avec ma suggestion
inoffensive.
Oh ! dsole
Je hausse les paules, un peu perplexe. Jai touch un point sensible, cest vident. O est pass le
charmant compagnon de promenade qui plaisantait et me draguait il y a encore quelques minutes ?
Il me jette un regard en coin, puis lche un profond soupir, visiblement gn :
Mais non Cest moi qui suis dsol.
Ds quil me sourit, la glace commence fondre, me dvoilant les jolies choses quelle cachait
jusqualors.
Jen ai termin avec le tennis, voil tout. Comme vous avec les concours de beaut. Vous ny
participez plus, si ?
Jclate de rire :
Alors l, srement pas ! Mais il y a une diffrence. Moi, je nai jamais trouv a marrant.
Jaurais mieux fait de me taire. Je ne veux pas quil se referme de nouveau comme une hutre. Mais,
bien au contraire, il me dvisage avec intrt :
Jamais ? Vraiment ?
Jamais. Enfin si, peut-tre, quand jtais toute petite. Les jolies robes, tout a. Mais bon, je ne me
rappelle pas trs bien. Non, je crois que mme lpoque je naimais pas a. Javais limpression
dtre la poupe Barbie de ma mre ; a, je men souviens.
Et les poupes nont pas de vie elles.
Non, en effet, dis-je, heureuse quil me comprenne si bien. Et vous, vos parents vous obligeaient
jouer ?
Je touche un point sensible, je le sais, mais je veux absolument tout savoir sur cet homme.
Nous atteignons la sortie du parc et traversons main dans la main Cabrillo Boulevard. Voil, nous
marchons sur la plage, vers les vagues. Tant pis, il ne me rpondra pas. Et puis soudain
Au dbut, jadorais le tennis. Jtais compltement dingue de ce sport. Jtais tout gamin, mais la
prcision, le timing, a me plaisait dj Et le pouvoir, aussi. Putain, taper dans cette balle, quel
pied ! Ctait une anne pourrie, ma mre tait malade, et je me dfoulais sur le court.
Je hoche la tte. Jai connu a, moi aussi. ladolescence, jai pris lhabitude de mvader derrire
mon ordinateur ou mon appareil photo, jusquau jour o a ne ma plus suffi. Ce jour-l, jai
commenc me mutiler. chacun sa mthode pour surmonter les preuves. Je repense soudain
Ashley et rprime un froncement de sourcils. chacun sa mthode sauf quand on ne la trouve pas.
Jai commenc mattarder sur le court aprs lcole. Le prof de sport mentranait, mais je lai
dpass trs vite. lpoque, mon pre travaillait lusine. Je savais quil navait pas les moyens de
moffrir un coach, mais je men foutais. Jtais gamin, je navais que huit ans et ma seule ambition,
ctait de mclater.
Quest-ce qui a chang ?
Le prof savait que ma mre tait malade et que mes parents ne pouvaient pas me payer des cours
de tennis. Il a parl de moi un ami et, en moins de temps quil nen faut pour le dire, ce pro local
mentranait titre gracieux. Je mamusais comme un fou, surtout quand jai commenc gagner des
tournois. Jai un certain talent pour la comptition, vous lavez sans doute remarqu.
Vous ? Sans blague ?
Jte mes tongs et agite mes orteils dans les remous. Damien a laiss ses chaussures lhtel, il est
dj pieds nus. Vous en connaissez beaucoup, vous, des hommes qui se baladent en costard-cravate,
pieds nus sur la plage, sans rien perdre de leur sex-appeal ? Eh bien, Damien en fait partie. Il a cette
dcontraction des hommes parfaitement srs deux. Et quand il veut soffrir une petite douceur, il lui
suffit de la prendre.
Moi, par exemple.
Un frisson de plaisir parcourt mon pine dorsale. Je passe une journe incroyable. Elle avait
pourtant si mal commenc
Il ny a pas grand monde sur la plage, mais cest normal, nous sommes en semaine. Le sable a t
nettoy quand mme et, du coup, impossible de mettre la main sur un coquillage entier !
Heureusement, les rides laisses par leau sur le sable sont dune rgularit magnifique. Je laisse
tomber mes tongs pour effectuer quelques rglages sur le Leica. Je veux une photo qui englobe la
fois les sillons dans le sable et lcume des vagues.
Derrire moi, Damien attend le clic ! de lobturateur pour mattirer contre lui. Il pose son
menton sur mon front.
Alors ? Quest-ce qui a chang pour vous ?
Le succs, me rpond-il dun ton lugubre.
Je me retourne dans ses bras :
Je ne comprends pas.
Jai fait des progrs si rapidement que jai attir un de ces enfoirs de coachs professionnels.
Son air grave et agressif me donne la chair de poule.
Il a pass un march avec mon pre : il acceptait de mentraner en change dun pourcentage de
mes gains.
Je vois de qui il parle. Cet entraneur professionnel est cit dans la notice Wikipdia consacre
Damien. Ils ont travaill ensemble jusqu ses quatorze ans. Cette anne-l, lentraneur sest suicid.
On avait appris quil trompait sa femme.
Mes penses reviennent Ashley, mais je ne veux pas imposer son fantme Damien.
Cest la comptition qui a chang votre pratique du tennis ? Vous ne vous amusiez plus ? Ctait
devenu comme un travail ?
Damien sassombrit brutalement. Un changement si rapide et si spectaculaire que je scrute le ciel,
persuade dy trouver le nuage qui jette cette ombre sur ses traits. Mais non, elle mane de lui. Elle est
le reflet de ses motions.
Bosser dur, je men fous, me rpond-il platement. En fait, tout a chang lanne de mes neuf ans.
Il parle avec une pret dont je ne discerne pas la cause. Et je ralise soudain quil na pas rpondu
ma question.
Que sest-il pass ?
Jai dit mon pre que je voulais quitter le circuit, mais comme je gagnais dj beaucoup
dargent, il a refus.
Je serre sa main dans la mienne. Il esquive encore, mais je ninsiste pas. De quel droit le ferais-je,
moi qui suis passe matre dans lart dluder les questions ?
Un an plus tard, jai nouveau cherch arrter la comptition. Je jouais dans tout le pays,
ltranger, aussi. Je ratais lcole en permanence et, cette poque, mon pre a embauch des profs
domicile. Les matires scientifiques, surtout, me passionnaient. Jadorais a, vraiment. Je lisais tout
ce qui me tombait sous la main, de lastronomie la physique en passant par la biologie. Et je lisais
plein de romans, aussi. De la science-fiction. Je dvorais les bouquins de science-fiction ! Jai mme
essay de minscrire en secret une cole scientifique prive. Non seulement ils ont accept ma
candidature, mais ils mont offert une bourse pour toute ma scolarit.
Je mhumecte les lvres. Je crois comprendre o tout cela va mener. Je sais comment se termine
cette histoire. Nous nous ressemblons tant, lui et moi On nous a arrach notre enfance. Chacun de
nous a t le jouet dun parent capricieux.
Et vos parents ont refus.
Mon pre, me prcise Damien. Ma mre tait morte un an plus tt. Ctait
Il respire fond, puis se baisse et ramasse mes tongs. Nous reprenons notre balade sur la plage,
direction lnorme jete de Steams Wharf.
Sa mort ma terrass. Jtais ananti. Et tout a remontait pendant les matchs de tennis. La colre,
la trahison
ce souvenir, il serre les dents et ajoute :
Voil pourquoi je jouais aussi bien !
Je suis dsole
Des mots qui sonnent creux.
Je savais que vous tiez un passionn de sciences. Cest vident, vu la branche dans laquelle vous
travaillez. Mais jignorais que vous aimiez a depuis toujours.
Pourquoi lauriez-vous su ?
Je lve les yeux pour le dvisager :
Beaucoup dinformations circulent sur votre compte, monsieur Stark. Au cas o vous ne lauriez
pas remarqu, vous tes extrmement clbre. Vous avez mme votre page sur Wikipdia ! Mais on
ny trouve rien sur cette histoire de scolarit avorte dans une cole scientifique.
Sa bouche nest plus quun trait fin. Il est crisp, cest vident.
Jai tout fait pour loigner la presse et Internet de mon pass.
Je pense aux propos dEvelyn : daprs elle, Damien aurait appris ds son plus jeune ge contrler
les mdias. a se confirme, on dirait. Quels autres pisodes de sa vie Damien Stark a-t-il russi
protger des gens trop curieux ?
Je lve le Leica et colle mon il au viseur ; je le dirige dabord vers la mer, puis le braque sur
Damien. Qui lve aussitt les mains comme pour me dissuader. Jclate de rire en prenant une rafale
de photos.
Oh la mchante ! me lance-t-il, et je mesclaffe de plus belle.
Cest vous qui mavez offert cet appareil ! Cest votre faute !
Certainement pas ! rplique-t-il, lui aussi mort de rire.
Le voyant plonger vers moi, je recule en sautillant, heureuse de le sentir si joyeux nouveau.
Oublis, le pass, les souvenirs mlancoliques ! Je prends encore quelques clichs.
Mais elle exagre ! Je vais devoir corser la punition que jai prvue pour elle
Je laisse pendre lappareil mon cou et fais semblant de me rendre :
Pour linstant, je fais ce que je veux, rappelez-vous !
Je mattire un sourire franchement machiavlique.
Pour linstant, certes, mais sachez que je conserve une liste de tous vos mfaits pour my rfrer
dans le futur.
Oh, vraiment ? dis-je, en le prenant encore en photo. Si je dois tre punie de toute faon, autant
que a en vaille le coup !
Je serai extrmement mticuleux, vous pouvez me croire, rplique-t-il avec chaleur.
Ce nest pas juste ! Vous allez avoir mon portrait, ne loubliez pas ! Du coup jai bien le droit de
conserver quelques photos de vous, non ?
Bien essay mais vous serez punie quand mme.
Je glisse un bras autour de son cou, et sa chaleur menveloppe aussitt. Seul lappareil photo nous
spare. Je me dresse sur la pointe des pieds pour lui chuchoter loreille :
Et si je vous disais que jattends a avec impatience ?
Il reste imperturbable, mais quand je recule, je vois un muscle minuscule se contracter sur sa joue.
Un dtail qui menchante. Jai russi surprendre Damien Stark. Mieux encore, jai russi lexciter !
Trs contente de moi, je bondis en arrire avec un petit rire. Nous avons atteint la jete, mais nous
ne lempruntons pas. Nous faisons demi-tour et redescendons la plage en direction de lhtel. Tout en
marchant, je photographie les les Channel, puis je russis une prise de vue surprenante de deux
mouettes volant si prs lune de lautre quelles semblent ne faire quune.
Nous sommes sur le point de quitter la plage quand Damien sassoit sur un banc. Croyant
apercevoir un oursin, je maccroupis dans le sable.
Vivement ce soir chuchote Damien dune voix trahissant son dsir.
Il plonge son regard dans le mien, et jy lis une ardeur qui mest devenue familire.
Cest dur dtre si proche dune chose infiniment prcieuse quon ne possde pas encore.
Quentendez-vous par possder ?
Il sourit lentement et prcise, sr de lui :
Possder, avoir, dtenir, jouir de, contrler, dominer. Choisissez votre verbe, mademoiselle
Fairchild. Mais jai bien lintention de les explorer tous.
L, cest vous qui enfreignez les rgles, dis-je en mhumectant les lvres.
Je ne crois pas, non.
Et il ajoute, lair innocent :
Je ne touche pas, je ne demande rien Vous ntes pas encore moi.
Puis, jetant un coup dil sa montre :
Pas avant quelques heures, en tout cas.
Je ne peux plus rester accroupie dans le sable. Mes jambes ne me soutiennent plus, jai des fourmis
partout.
Donc, pour linstant, je fais ce que je veux, lui dis-je en me relevant.
Mais je pense aux heures qui me restent et ce qui se passera ensuite.
En effet, je nai aucune prise sur vous jusqu ce soir, reconnat-il en me dvorant du regard.
Impossible pour moi de vous demander de vous caresser, tendue nue dans les vagues, et de vous
malaxer la chatte Je ne peux pas vous entraner dans la piscine, je ne peux pas vous sucer les ttons
pendant que leau emporte le sable incrust dans votre peau. Je ne peux pas enfoncer mes doigts en
vous pour sentir quel point vous mouillez, quel point vous me dsirez
Il a plant son regard dans le mien et je respire avec difficult. Ma peau luit de sueur, mais le soleil
ny est pour rien. Malgr le mtre qui nous spare, jai limpression que nous sommes relis lun
lautre comme si ses mains me caressaient en mme temps que ses mots. Je crve denvie de me
toucher, maintenant Je dois faire appel toute ma volont pour me retenir. Du coup, je me caresse
la cuisse, lentement, sensuellement. Je nai rien dautre quoi me raccrocher que les mots quil
moffre.
Impossible de vous emmener dans le spa, impossible de vous retourner pour vous prendre en
levrette pendant que le jet deau titille votre clitoris. Impossible dempoigner vos seins et de vous
baiser fond jusqu ce que vous jouissiez pour moi, jusqu ce que vous explosiez sur ma queue
Impossible de vous faire lamour sur un balcon la lueur des toiles.
Vous faire lamour ?
Mon cur manque un battement.
Je ne peux pas, Nikki. Parce que vous ntes pas encore moi. Mais bientt bientt, je pourrai
faire tout ce que je veux de vous. Jespre que vous tes prte.
Je dglutis. Moi aussi, je lespre. Je lespre de tout mon cur.
Quand nous descendons de lavion Santa Monica, deux voitures nous attendent : la sport rouge au
nom imprononable, et une Lincoln. Le petit homme la casquette qui attend ct de la Lincoln
rpond dun signe de tte au regard que je lui lance.
Damien pose une main au creux de mes reins et me pousse vers le type en question :
Je vous prsente Edward, lun de mes chauffeurs. Il va vous ramener chez vous.
Vous retournez au bureau ?
Oui. Je suis dsol, je dois courter notre aprs-midi. Je ne peux pas faire autrement
Je comprends trs bien. Mais ma voiture est au parking. Nous pourrions y aller ensemble, non ?
Edward mouvre la portire et Damien dpose un baiser sur mon front.
Jadorerais faire le trajet en votre compagnie, mais votre voiture est dj gare devant votre
appartement.
Il me faut une seconde pour assimiler ce quil vient de dire.
Quoi ? Comment est-elle arrive l-bas ?
Jai pris les dispositions ncessaires.
Tiens donc
Je ne suis pas fche, mais abasourdie. Oh, et puis si, je suis fche ! La moutarde me monte au nez.
Et vous avez pris ces dispositions sans me demander mon avis ?
Jai pens que vous apprcieriez cette petite attention.
Cest a. Vous avez dcid de prendre ma vie en main et vous posez dj vos sales doigts sur tout
ce qui mappartient !
Mais quest-ce qui marrive ? Ma voix grimpe dans les aigus
Si je puis me permettre, votre raction est excessive.
Cest vraiment ce quil croit ? Je pense alors ma mre qui fourrait son nez partout et soccupait de
chaque dtail de mon existence. a me foutait carrment en rogne. Suis-je en train de projeter sur
Damien mes problmes avec elle ? A-t-il rellement dpass les bornes ? Je nen sais trop rien. En
tout cas, a mhorripile de constater quElizabeth Fairchild me hante encore, malgr les deux mille
cinq cents kilomtres qui nous sparent.
Je me glisse larrire de la Lincoln en lanant Damien :
Peut-tre. Mais la prochaine fois, prvenez-moi, daccord ?
Je voulais vous rendre service
Encore une non-rponse.
Il referme la portire. Voil, cest fini. Merde !
Edward sinstalle sur le sige conducteur et dmarre. Comme je nai vraiment pas envie de rentrer,
je lui dis :
Laissez-moi sur la Promenade. Je prendrai un taxi ou je demanderai ma colocataire de venir me
chercher.
La Promenade, cest la rue commerante de Santa Monica.
Dsol Mes instructions sont de vous ramener directement chez vous, Mademoiselle, me
rpond-il en sengageant sur la bretelle daccs de lautoroute.
Oh, bon sang !
Vos instructions ? Je nai pas mon mot dire, cest a ?
Quand Edward lve les yeux, nos regards se croisent dans le rtroviseur. La rponse est claire :
Non.
Je pche mon tlphone dans mon sac et jappelle Damien.
Salut, ma chre.
Sa voix grave et sensuelle me met dans une colre noire, parce que je suis assez conne pour la
laisser me dtourner de mon objectif.
Je me ressaisis et lui rponds dun ton trs ferme, en articulant bien :
Voudriez-vous, je vous prie, prciser Edward quil nest pas ncessaire quil me ramne
directement chez moi ? Il semble croire que vous lui avez donn un ordre, alors que vous lui avez
seulement communiqu une adresse.
Silence menaant.
Vous devez tre prte dix-huit heures. Il est dj quatorze heures passes. Vous devez vous
reposer.
Quest-ce que cest que ces conneries ? Vous vous prenez pour ma mre ?
La journe a t longue. Vous tes fatigue.
a suffit !
Sauf quil a raison. Je suis extnue. Mais pas question de ladmettre devant lui.
Pas de mensonges, rappelez-vous, me dit-il.
Je rplique dun ton cinglant :
Trs bien. Je suis fatigue, en effet. Je suis aussi folle de rage. ce soir, monsieur Stark.
Je raccroche, puis je maffale sur mon sige, bras croiss. Je ferme les yeux un instant. Quand je
reprends mes esprits, je constate quEdward vient de garer la voiture devant mon appartement. Jai
roupill pendant presque une heure !
Je pousse un soupir excd.
Edward me tient la portire, puis se rassoit au volant aprs mavoir rappel que je dois tre prte
six heures. Tiens, la voiture ne dmarre pas Il sassure que jarrive saine et sauve ma porte,
me dis-je. Je grimpe lescalier quatre quatre et fourre ma cl dans la serrure ; quand jouvre la porte,
japerois immdiatement un fourre-tout portant linscription Promenade et le logo dune braderie
locale. Je devine tout de suite qui me la envoy. Bon sang, comment a-t-il fait pour que je le reoive
aussi vite ?
a vient darriver pour toi, dit une voix masculine dans mon dos.
Je sursaute, effraye. Heureusement, ce nest que ce bon vieil Ollie.
Oh pardon ! Je ne voulais pas te faire peur, sexcuse-t-il en sextirpant du fauteuil cantonn
lautre bout du salon.
Tiens, il est pieds nus. Il abandonne dans le fauteuil la revue quil feuilletait un Elle,
apparemment. Ce pauvre garon en est rduit lire les magazines que nous laissons traner sur notre
table basse
Cest arriv quand, tu dis ?
Il y a cinq minutes. Je lai pos bien en vidence sur la table pour que tu tombes dessus en
rentrant. Cest lger comme une plume.
Je comprends aussitt pourquoi : il ny a que du papier de soie froiss, l-dedans. Et pose sur le
papier, une enveloppe. Je la dcachte et jen sors une carte couverte dune calligraphie fleurie : Je
suis jaloux du temps que vous passez loin de moi. Je vous dois une vire shopping. D. S.
Ces quelques mots me revigorent comme une brise marine. Ce mec sait toujours ce quil faut dire
Et surtout, il trouve les mots justes. Et je mextasie de nouveau sur la vitesse laquelle il ma fait
parvenir ce sac. Il y a srement des gens qui travaillent pour lui dans toute la ville.
Je glisse la carte dans lenveloppe et la remets dans le sac. Je ne veux pas quOllie la voie.
Qui ta envoy a ? me demande-t-il.
Longue histoire. Alors, quest-ce quil test arriv hier ? Jamie ma dit quelle tavait invit pour
un brunch
Ouais. Bon, tu sais Courtney est rentre tt de sa confrence, alors on a jou au couple rang
qui roucoule dans son nid douillet.
Elle est o, aujourdhui ?
Elle bosse. Comme dhab.
OK.
Je dpose mes affaires sur la table et vais chercher une bouteille deau dans la cuisine. Tout en me
dsaltrant lalcool et le jet mont assoiffe , je ralise soudain quun truc dconne dans ce que
vient de me raconter Ollie.
Pourquoi est-elle au boulot et pas toi ? dis-je en revenant dans le salon.
Comme je suis sorti du travail plus tt que prvu, jai dcid de venir traner un peu ici.
Super. Tu nes pas venu pour moi, jespre Parce que, comme tu as pu le constater, je ntais
pas l. Mais partir de demain, tu devrais pouvoir me trouver la maison nimporte quelle heure de
la journe.
Un gros sous-entendu, quil ne remarque mme pas.
En fait, cest Jamie que je suis venu voir. Pour mexcuser de lui avoir fait faux bond hier.
Cest sympa.
Je me laisse tomber ct de lui sur le canap :
Elle est o, au fait ?
Euh la salle de bains. Elle prend une douche. Elle aura termin bientt, je pense. Je lui ai dit
que jallais regarder un peu la tloche, mais je commence avoir les crocs.
Il se lve.
Et si on allait bouffer un truc ? me lance-t-il.
Je secoue la tte.
Jai trop mang midi. Mais vas-y, toi.
Allez, viens me tenir compagnie, au moins ! Je vais au Daily Grill, juste au coin.
Il est dj la porte. Pour quelquun qui semblait si dtendu quelques minutes plus tt, il est
drlement impatient de manger, tout coup.
Tu veux que je te prpare quelque chose ? Nous avons une tonne de pizza au conglo.
Merci, mais non. Je rve dun bon burger. Tu viens ? insiste-t-il en ouvrant la porte.
Jai une pense pour lappareil photo et les images que je veux travailler avec Photoshop, puis je me
rappelle quOllie est lun de mes deux meilleurs potes.
Daccord. Donne-moi une minute.
Jattrape mon sac et me dirige vers ma chambre. En passant, je frappe la porte de la salle de bains.
Sois pas timide ! Entre ! me lance Jamie.
La douche coule toujours, mais jentends trs bien la voix de mon amie. Je parie quelle a pos sa
jambe sur la cuvette des toilettes pour se raser. Comme nous navons plus aucun secret lune pour
lautre depuis le lyce, jouvre la porte sans hsiter. Bingo, Jamie est en pleine sance dpilation. En
revanche, son expression me sidre. Elle semble carrment dcontenance.
Je comprends tout, soudain.
Salut, Nikki ! Quest-ce que tu fais la maison au beau milieu de laprs-midi ?
Mais putain, tes folle ou quoi ? Il est fianc, bon sang ! Tu dpasses les bornes, Jamie !
Je
Elle ne termine pas sa phrase. Elle attrape une serviette et se drape avec.
Mais cest plus fort que moi, alors je hurle :
Merde, merde, merde ! Putain de bordel de merde !
Les jurons haute dose, dhabitude, cest pas trop mon truc. Dhabitude mais l, je suis vraiment
furax.
Tas couch avec lui ?
Sans desserrer les lvres, elle hoche imperceptiblement la tte.
Je quitte la salle de bains en claquant la porte. Ollie attend toujours debout dans lentre et je
comprends aussitt quil nous a entendues. Ou quil est assez malin pour avoir devin ce quon sest
dit.
Mais enfin, Ollie
Il a lair contrit. Non, le mot est trop faible. Il est compltement sonn.
Ouais, je sais, jai merd. Quest-ce que tu veux que je te dise ?
Je suis furieuse, mais cest Ollie, je ladore et je dois tre l pour lui. Pour lui et pour Jamie. Oh
seigneur, Jamie
Mais pourquoi Jamie ? Taurais pas pu tenvoyer quelquun dautre ? Vous tes mes meilleurs
potes Je ne veux pas me retrouver cartele entre vous deux !
Je sais. Vraiment. Je suis dsol. coute, allons manger un morceau et je nous parlerons. Ou
pas. Allez, viens
OK. Pour moi, ce sera un th ou un truc dans le genre. On sest envoy un djeuner monstrueux,
Damien et moi.
Damien rpte-t-il, et la faon dont il prononce ce nom me fait presque grincer des dents.
Jaurais mieux fait de me taire.
Merde ! cest une mauvaise nouvelle, ajoute-t-il.
L, je sens que je vais mnerver.
Tas un sacr culot, ma parole ! Arrte avec ces conneries ! Arrte de me dire que tu naimes pas
Damien Stark, bordel ! Tu ne peux pas me balancer des vacheries pareilles sans mexpliquer
pourquoi ! Tu te prends pour un parangon de vertu, peut-tre ? Ce nest vraiment, vraiment pas le cas !
Tas raison marmonne-t-il en passant les doigts dans sa tignasse chevele. OK Je vais aller
me chercher un burger et je retourne au bureau. On parlera demain, daccord ? Tu pourras me
sermonner autant que tu le voudras. Et jaurai peut-tre moi aussi un ou deux trucs pas trs cool te
dire.
Glaciale, je lui lance :
propos de Damien, je suppose ?
Bon, je Jy vais bredouille-t-il en mindiquant la porte du pouce. Je suis vraiment, vraiment
dsol
Je ne prends pas la peine dajouter un seul mot. Je le regarde sen aller, puis jattrape mes affaires
et vais menfermer dans ma chambre. Je suis dune humeur excrable. Par deux fois, je suis tente
dappeler Damien. Mais pour lui dire quoi ?
Salut, comme tu veux possder mon portrait et comme tu me payes pour que jaccepte ton
petit jeu, je me suis dit que jallais te passer un coup de fil pour te parler des problmes de
mes potes
Ce serait absurde.
Jamie nest toujours pas sortie de la salle de bains, soit parce quelle veut mviter, soit parce
quelle na pas encore le courage de me parler. Honntement, jai tout mon temps.
Je branche mon ordi portable et le raccorde au botier du Leica pour tlcharger dans Photoshop les
photos prises aujourdhui. La premire qui apparat, cest limage ride de la plage battue par les
vagues. Une photo vivifiante, propre, qui me donne envie dvasion. Si seulement je pouvais entrer
dans lcume capture par lobjectif et laisser la mare memporter vers le large, loin, trs loin de tout
et de tout le monde
De tout le monde sauf dune seule personne.
Jouvre une autre photo et me retrouve nez nez avec Damien. Je lai surpris en plein mouvement.
Et jai eu raison. Quand je me le reprsente, il est toujours en mouvement. Cet homme fait bouger les
choses, il est laction personnifie. Jai russi capturer cette facette de sa personnalit, avec un truc
en plus : de la joie.
Il sest tourn vers moi en riant, pile au moment o jai appuy sur le dclencheur. Son visage
occupe tout lcran. La lumire de laprs-midi se reflte dans ses yeux et je comprends son
expression quil vit cet instant fond. Je suis si mue que ma gorge se serre. Je lai vu rire et sourire,
ricaner et plaisanter, mais dans ce moment vol, pour la premire fois, je distingue de lallgresse.
Je pose mon index sur le visage de Damien. Damien, si fort et pourtant si vulnrable
En pensant aux cicatrices qui menlaidissent, je ramne mes pieds sous la chaise et serre les genoux
de toutes mes forces. Damien ne sest jamais plant un couteau dans la chair, cest vrai, mais il a des
cicatrices, lui aussi. Et pourtant, quand je regarde ce visage et leuphorie qui lhabite au moment de
cette photo, je ne vois plus les blessures. Je vois lhomme qui leur a survcu.
Jentends enfin la porte de la salle de bains souvrir et Jamie qui se dplace pas de loup sur la
moquette. Elle sarrte devant ma porte. Je me tends aussitt, mais elle ne frappe pas et repart vers sa
chambre quelques secondes plus tard. Jattends une minute, puis je vais me doucher mon tour. Je me
sens crasseuse, comme souille par le linge sale de mes amis. Jai besoin de laisser des flots de liquide
bouillant emporter toute cette crasse loin de moi.
Je me dshabille et pntre dans la cabine sans attendre que leau soit chaude. Au dbut, elle est
glaciale, et le choc est si violent que jai envie de hurler. Puis le chauffe-eau senclenche. Je ferme les
yeux et jaccueille la chaleur en esprant quelle va me dbarrasser de mon cafard.
Je presse dans ma main un peu du gel douche parfum la fraise de Jamie et me frictionne de haut
en bas. Y compris la face interne de mes cuisses, en mattardant sur les cicatrices boursoufles.
Ce soir, Damien va les voir.
Je ferme les yeux. Je me sens compltement idiote. Depuis le dbut, je navais quune ide en tte :
prendre Damien son propre jeu. Faire de ces cicatrices une sorte de triomphant Je tai bien eu ! ,
alors quelles sont seulement le rappel de ma faiblesse, de lpoque o jai laiss la souffrance prendre
le dessus.
Je ne veux plus me servir delles comme dune arme. Le risque de perdre cette semaine avec
Damien serait trop grand. Jai dj perdu beaucoup trop de choses aujourdhui.
Je suis l, sous la douche, et je sanglote, les paules secoues de tremblements. Des larmes
brlantes coulent sur mes joues et se mlent leau bouillante qui martle ma peau abme.
Chapitre 19
Je suis debout sur une falaise et les vagues scrasent loin en contrebas.
Je baisse les yeux. Je vois Damien sur le rcif, les bras carts, la tte penche en arrire. Tu es
moi ! Allez, saute ! Je tattraperai ! me crie-t-il.
Saute !
Saute !
Allez, saute !
Je me rveille en sursaut au mugissement de lalarme du tlphone. Aprs ma douche, je me suis
allonge, histoire de me reposer dix minutes. Heureusement, jai eu la prsence desprit de la rgler
pour quelle sonne une heure plus tard. Il est presque dix-sept heures Plus quune heure et des
poussires avant larrive de Damien !
Je mhabille avec ce qui me tombe sous la main. De toute faon, je ne vais pas les porter longtemps,
ces fringues Un peu soucieuse, je tente de me persuader que tout va bien se passer. Quand il
dcouvrira la vrit, il ne voudra pas du tableau, cest sr, mais il ne sera pas cruel avec moi. Damien
se montre parfois glacial, mais il nest pas cruel.
Jenfile un jean et un dbardeur aux armes des studios Universal, achet quand je suis venue rendre
visite Jamie lanne dernire. Jenfile mes tongs, puis je vrifie mes cheveux dans le miroir : a peut
aller.
Dhabitude, je me maquille, et sans cet artifice je me sens un peu nue. Merci, maman chrie ! Eh
oui, cest cause delle que je crois devoir me maquiller ds que je mets un pied dehors, car une
femme ne doit jamais quitter son foyer avant davoir mis son visage .
Tu en es sre, maman ? Parce que, moi, je pense quun visage, a ne ste pas.
Sympa, ce petit tour au pays des flash-back sarcastiques. Je nen persiste pas moins me coller tous
les jours un tas de produits de beaut sur la tronche. Je me console en me disant que la plupart des
filles en font autant. a na rien voir avec nos mres, cest un truc que toutes les femmes ont en
commun. Ou alors, cest ma faon moi de me protger.
Bref, pour avoir beaucoup pratiqu les concours de beaut et les shootings photo, je sais quen
gnral les artistes prfrent que leurs sujets se prsentent comme des toiles vierges. Donc, mon
visage restera nu, comme mon corps le sera bientt.
Super
Je passe la demi-heure suivante sur mon ordinateur. Je remets jour mon CV puis je lenvoie
Thom, le chasseur de ttes qui ma trouv le job chez Carl. Jy joins un e-mail lui expliquant la
situation. Il faut quil comprenne pourquoi je cherche un nouveau boulot aprs avoir boss moins
dune semaine pour la C-Squared. Prions pour quil ne me considre pas comme une cliente
problmes. Sinon, il risque de me laisser tomber. Et prions pour quil me trouve des entretiens
dembauche ds cette semaine.
Comme je dispose encore de quelques minutes, je dcide de travailler un peu sur mes applications.
Mais au lieu douvrir lun de mes dossiers, me voil qui tape le nom de Damien sur Google. Sans
doute pour en apprendre davantage sur son compte Les fragments de lui-mme quil ma lancs tout
lheure nont fait quaiguiser ma curiosit.
Comme il fallait sy attendre, jobtiens peu prs autant doccurrences que cet homme a de dollars.
Sa carrire de tennisman, son empire industriel, ses causes philanthropiques, ses femmes Au dpart,
cest surtout sa jeunesse qui mintrigue, puis je limite ma recherche aux femmes avec lesquelles on la
pris en photo. Je clique sur le lien qui va me donner accs toutes les images et jattends Une
mosaque de beauts stale sur mon cran, chacune delle saffichant au bras du sexy mais
nigmatique Damien Stark.
Trs peu de photos le montrent deux fois avec la mme femme. a ne mtonne pas, il me lavait
dit. Je choisis une fille et je clique dessus pour me rendre sur le site dont la photo est extraite. Cest un
blog de potins et la femme sappelle Giselle Reynard. En la regardant de plus prs, je reconnais le
sosie dAudrey Hepburn. Cest elle, mais avec des cheveux beaucoup plus longs. La tension qui
mhabitait svanouit. Je sais dj que Giselle est marie
Je trouve aussi quelques clichs de Damien avec une blonde aux yeux de biche nomme Sara
Padgett. Plusieurs lgendes sous les photos prcisent quon la retrouve asphyxie. Aucune naffirme
que Damien a quelque chose voir avec ce tragique accident, mais le sous-entendu est vident. Les
photos et les lgendes ont peut-tre t mises en ligne par le frre de Sara, qui sait ? Srement le genre
de problmes que M. Maynard est cens rgler pour Stark
Je pose un doigt sur le visage de Damien sans parvenir quitter sa compagne des yeux. Est-ce un
suicide ? Cherchait-elle senvoyer en lair, auquel cas sa mort est accidentelle ? Les deux hypothses
mattristent profondment. une poque, celle o jtais compltement perdue et o javais
limpression de navoir aucune prise sur mon existence, je me faisais mal pour me sentir relle, mais
jamais je nai t tente de me donner la mort. Moi, ctait la pulsion de vie qui mincitait me
mutiler.
Je quitte le site de potins. Inutile dalimenter ma mlancolie latente. Je vais sur YouTube et
visionne de vieux extraits de films avec Ginger Rodgers et Fred Astaire en pleine action. En
commenant par Smoke Gets In Your Eyes
Fred vient de faire basculer Ginger quand on frappe ma porte. Je referme lordi, attrape mon sac
main et fonce vers lentre. Mon cur bat la chamade et toutes mes perceptions saiguisent, mon
corps se prpare partager lespace avec un autre tre humain.
Je me fige une seconde, je respire fond et jouvre. Je mattends voir Damien, mais cest Edward
qui se tient sur le seuil.
Tiens ! Je croyais
M. Stark ma charg de vous transmettre ses excuses. Il a t retenu.
Je vois
Je le suis jusqu la voiture, extrmement due et de plus en plus irrite. Ce nest pas Damien qui
mnerve, mais mon propre comportement. En me laissant aller des fantasmes de gamine, jai perdu
de vue les vritables enjeux de cette affaire. Damien ma achete comme il a achet son htel, son jet
ou sa bagnole. Je ne suis ni sa petite amie ni son amante. Enfin, pas vraiment. Je lui appartiens, point
final. Je lai accept et je vais tre paye pour la peine, donc tout baigne. Je ne dois surtout pas
mimaginer que ce march extrmement allchant cache autre chose. Aux yeux de Damien, cest un
jeu ; et jy participe de mon plein gr parce que jai russi lui imposer mes conditions.
Conditions quil a toutes adoptes. Je dois garder ce point crucial lesprit. Damien peut avoir
limpression quil tient fermement les rnes, mais ce nest pas le cas. Jai encore un peu de mou Et
je repartirai avec un million de dollars.
Quand nous arrivons, japerois des ouvriers saffairant sur tout le chantier. Ils transportent des
gravats, plantent des fleurs, vacuent des rochers. Une autre quipe soccupe de la faade est enfin,
je suppose quelle est oriente vers lest. Pour moi, en Californie, tout ce qui est tourn vers locan
est forcment louest, donc la direction oppose, cest lest.
Y a-t-il aussi des ouvriers lintrieur ? Ae ! je nai pas pens imposer lintimit dans notre
march ! Jai suppos que je serais seule avec Damien et lartiste, mais l, en voyant ces hommes
Oh, bon sang ! Jespre que Damien na pas prvu de me montrer poil devant tout le monde !
Quest-ce que tu en sais ?
En suivant Edward lintrieur, je suis trs vite rassure. La maison est silencieuse, lexception
dune musique douce qui rsonne quelque part au fond du btiment.
La demeure nest pas encore termine, mais le gros-uvre, si. Il faut encore peindre les murs,
fignoler la menuiserie et installer les luminaires. Les quelques cbles qui pendouillent mindiquent
leur futur emplacement. Une chose est sre, le lieu sera grandiose. Les plafonds culminent une
hauteur vertigineuse et les parquets sont splendides, mme si je nen ai quun vague aperu sous le
papier brun qui les protge. Et lescalier de marbre, avec sa rampe en fer forg, semble venir tout droit
dun htel cinq toiles.
Je monte les marches derrire Edward. En arrivant sur le palier du troisime tage, je constate
quici, les travaux sont termins. Mis en valeur par des tapis pais, et srement trs coteux, les
parquets cirs sont clatants. Quand le soleil se couche, les murs peints en rose ple doivent reflter la
lumire dclinante.
Nous sommes dans une pice magnifique et accueillante, visiblement destine aux rceptions. Le lit
gant me saute aux yeux, un lit sans doute plac ici pour moi. cette pense, je serre mes cuisses
lune contre lautre pour rfrner mon excitation.
On dirait quil manque un mur, dans cette chambre. Je comprends vite quil est constitu de
panneaux de verre coulissants qui se laissent compltement oublier. Le principe de la porte
escamotable, mais pouss lextrme. Je sors sur un balcon de pierre qui surplombe locan. Aprs
tous les virages et dtours pour arriver jusquici en voiture, je ne mattendais pas trouver la mer
aussi proche. Jentends les vagues scraser sur les rochers
M. Stark ne va pas tarder vous rejoindre, me dit Edward.
Une petite courbette et il sen va. Me voil seule pour explorer cet endroit.
Jaimerais bien rester dehors pour profiter de la brise ocane dans mes cheveux et des vagues qui
dferlent mes pieds, mais jai envie de visiter la chambre. Je rentre et mapproche du lit dispos
langle de la vaste baie. Dans cette partie de la pice, des voilages diaphanes flottent dans la brise, et
un chevalet est dress quelques pas du lit. Cette mise en scne mest destine Rien que dy penser,
je frmis. Je caresse lun des montants du lit, un montant lancienne, si poli quon peut se
contempler dedans. Du mtal, une matire robuste et pourtant sensuelle. Comme Damien. Et un lit qui
dgage une force bien lui.
Je ne vois pas de couverture, seulement des draps gris-bleu froisss qui invitent les ventuels
dormeurs sy glisser. Damien a-t-il dj dormi ici ? Je massois au bord du lit, face locan. Une
rafale sengouffre dans les voilages qui frlent mes bras nus. Je ferme les yeux et mallonge. Damien
nest pas encore arriv, mais a mest gal. Il me veut sur ce lit, perdue dans mes penses, livre
cette brise et la sensation arachnenne des voilages de soie me frlant la peau
Trs jolie vue.
Tiens, je la connais, cette voix. Je ne bouge pas, mais un sourire me vient lentement aux lvres. Je
chuchote :
a vous dirait de venir en profiter ?
Les yeux ferms, je sens le matelas bouger. Damien me caresse les lvres et trace, entre mes seins,
un chemin qui descend jusqu mon jean.
Je vous avais dit de ne pas mettre de sous-vtements, murmure-t-il.
Je vous ai obi.
Jai limpression de lentendre sourire.
Mes yeux sont toujours clos quand il dboutonne mon jean, baisse la fermeture clair, puis glisse sa
main sous ltoffe. Mes poils pubiens coups court sont dj humides, et quand il meffleure, il me
trouve dgoulinante de dsir. Je dcolle mes hanches du lit pour accentuer ce contact, mon clitoris
palpitant dimpatience.
En gmissant, il enfonce deux doigts dans ma chatte, provoquant ainsi des sensations si
surprenantes que je me mords la lvre pour ne pas crier.
Les jeans, cest fini, ronronne-t-il. Je vous veux en jupe tout le temps. Pas de sous-vtements, et si
vous voulez porter des bas, des jarretelles. Vous devez rester accessible, tout moment et nimporte
o.
Affol, mon sexe se contracte, et Damien gmit tout bas :
Oh bon Dieu, vous ragissez si vite
Il retire sa main. Contrarie, je geins comme un bb.
Gardez les yeux ferms, mordonne-t-il.
Il pose ses doigts sur mes lvres et ajoute :
Sucez-les !
Je prends dans ma bouche un de ses doigts gluants imprgn de mon odeur, et je le suce de toutes
mes forces en magitant sur le lit, les cuisses serres. Je me dis quainsi je vais peut-tre parvenir
jouir
Lentement, il retire son index de ma bouche.
Je chuchote :
Damien
Vous tes moi.
Jai compris. Je jouirai quand il le dcidera. Cest extrmement excitant et frustrant la fois.
Sa tte descend jusqu mes seins et il les suote travers le dbardeur. Je me cambre pour le
recevoir. En le sentant pincer mon pauvre tton du bout des dents, je crie en ouvrant brusquement les
yeux. Damien Stark me sourit gaiement, pench au-dessus de moi :
Salut, Nikki ! Alors, il vous plat, ce lit ?
Je me redresse, aussi calme et digne que possible :
Cest le vtre ?
Non. Pas comme vous lentendez, du moins. Il restera l pendant une semaine, pour le portrait.
Dans un sens, il est vous, cest vrai.
Son regard caressant me donne des frissons.
Ou nous ajoute-t-il.
Je dglutis et jenchane :
Cet endroit est trs chouette, bravo ! Le portrait sera forcment russi. Et le peintre, quand est-ce
quil arrive ?
Il est dj l, rplique Damien.
Me voyant carquiller les yeux, il clate de rire. Moi, je suis horrifie.
Ne vous inquitez pas ! Il est la cuisine. Je ne baise jamais en public. Au contraire de tout le
reste, ajoute-t-il en me mordillant loreille.
Je me sens rougir des pieds la tte. Quest-ce quil entend par tout le reste ?
Eh, Blaine ! Ramenez vos fesses et votre tasse ! scrie Damien.
Blaine ? Mais je croyais que vous naimiez pas son travail
Vous vous trompez. Je le trouve extrmement talentueux. Il parvient susciter un trouble rotique
intense chez ceux qui contemplent ses toiles. En revanche, ses modles et ses mises en scne, jaime
moins je voudrais obtenir cette mme atmosphre troublante, mais sans les liens. Je vous attacherai,
moi aussi, mais sur mon tableau, vous serez libre.
Il va mattacher ?
Je hoche btement la tte. Il a encore russi me faire perdre tous mes moyens.
Quelques instants plus tard, Blaine arrive, une grande tasse de caf la main. Je reboutonne ma
braguette en vitesse et je saute du lit. En Dockers et T-shirt noir, il est nettement moins chic qu la
fte dEvelyn. Il madresse un grand salut amical :
Content de vous revoir, Nikki ! Vous ntes pas trop nerveuse ?
Bien sr que si !
Il clate de rire :
Ne vous en faites pas ! Je suis un peu comme un mdecin. Je vous tudierai dun il purement
clinique.
Je le regarde, interloque.
OK, ce nest pas tout fait vrai. Jaime la beaut et je prends mon pied quand jarrive la
capturer sur la toile. Cest la fois personnel et impersonnel. Vous comprenez ?
Oui, trs bien, dis-je en pensant aux photos de la plage.
Nous devons nous faire confiance, vous et moi. Vous y arriverez ?
Je vais essayer.
Et pour que les choses soient parfaitement claires entre nous, sachez que jai sign le contrat de
Damien.
Je nai aucune ide de ce dont il me parle, et mon trouble doit se lire sur mon visage.
Le contrat de confidentialit, me prcise-t-il. Jai interdiction de parler de vous ou de nos sances
quiconque. Et quand nous en aurons termin, je devrai garder pour moi lidentit de mon modle.
Vraiment ?
Je me tourne vers Damien, qui hoche la tte en me dsignant le mur faisant face locan. Un mur
incomplet, ou plutt une gigantesque chemine surmonte dun grand parement de pierres sans doute
conu pour masquer le conduit.
Je vais le suspendre cet endroit, me dit-il. Vous regarderez locan, et vous verrez le soleil se
coucher tous les soirs.
Pas mal, en effet.
O est la toile ?
Si mon portrait doit occuper tout cet espace, il sera immense. Or je ne vois sur le chevalet quun
carnet de croquis gant.
Demain, me dit Blaine. Aujourdhui, nous allons apprendre nous connatre. Je vais faire
quelques croquis de vos courbes et vous, vous vous efforcerez de ne pas bouger. Vous avez une
silhouette fabuleuse
Et vous, le rle le plus simple, lui dis-je dun ton pince-sans-rire.
Ah a, cest sr ! rplique-t-il, et nous gloussons tous les deux.
Nempche que jai la trouille, je le reconnais.
Cest tout fait normal !
Je jette un coup dil perdu Damien. Ma peau est moite et mon cur bat la chamade. Jai cru que
ce serait facile Quelle conne ! Quest-ce qui ma pris, bon sang ? Je vais me mettre poil devant un
tranger !
Damien, vous avez du vin ? dis-je sans rflchir.
Bien sr me rpond-il en dposant un chaste baiser sur mes lvres.
Il disparat derrire la chemine, et revient trs vite avec trois verres et une bouteille de pinot gris.
Il me tend le premier verre, dont je descends la moiti en une seule gorge. En voyant les deux
hommes changer un regard amus, jengloutis le reste dun air de dfi.
OK, dis-je en allant mappuyer contre le montant du lit pour retrouver une certaine contenance.
a va dj mieux, on dirait.
Je tends mon verre Damien, qui ne men verse quune larme.
Il faut que vous teniez debout, me fait-il remarquer avec un sourire indulgent.
Puis, me serrant gentiment la main :
La premire fois, cest toujours un peu difficile.
Et vous le savez parce que vous posez souvent poil, cest a ?
Vous mavez eu ! Prenez votre temps, Nikki.
Placez-vous prs de la fentre, me dit Blaine dun ton trs pro dont je lui suis reconnaissante.
Cest a, prs du voilage. Damien, o avez-vous mis le peignoir ?
Il y a un vieux coffre au pied du lit. Damien louvre et en sort un joli peignoir en soie rouge.
Posez-le sur le lit, tout au bout. Je ne le veux pas dans ma composition. Ouais, voil, parfait.
Nikki, vous poserez l o vous vous trouvez. Si vous voulez, vous pouvez aller enfiler le peignoir dans
la salle de bains. Comme a, vous naurez plus qu le faire glisser de vos paules
Pas la peine, dis-je en caressant le voilage.
Jattrape le bas de mon dbardeur et le tire rsolument par-dessus ma tte. Lair frais agresse ma
poitrine nue et mes ttons durcissent instantanment. Je regarde obstinment locan.
Ouah ! Vous avez un corps magnifique ! sextasie Blaine. Et vos seins, je ne vous en parle mme
pas Ne bougez plus, je dois trouver le bon angle.
Il arpente la pice un petit moment avant de se dcider. Je devrais commencer me sentir laise,
mais au contraire la tension crot en moi. Chaque fois quil me dit que je suis belle, chaque fois quil
sexclame que ma peau est douce et parfaite, je me raidis encore plus.
Je moblige garder les yeux grands ouverts. Surtout, ne pas ciller. Il me suffit dimaginer que je
fais partie de cet ocan. Que je suis le flux et le reflux de la mare
Vous pouvez ter votre jean, maintenant ?
Je sursaute, tire de ma rverie par la voix du peintre.
a va, Nikki ? intervient doucement Damien.
Je OK, jy vais.
Je dboutonne mon jean, puis je commence le faire descendre sur mes hanches. Du bout des
doigts, je frle mes cicatrices boursoufles. Et soudain, je me fige.
Je respire fond. Allez, Nikki. Recommence. Rien faire, je ny arrive pas. Jaimerais pouvoir
dire quelque chose, demander un dlai, un moment toute seule, nimporte quoi Mais je suis
ttanise. Je maffale par terre, en larmes. La douce toffe des voilages sert de refuge mes sanglots.
Damien se prcipite vers moi.
Tout va bien, Nikki, me chuchote-t-il. Ce nest pas grave. On va y aller en douceur. Cest dur, je le
sais. Vous mettre nu comme a. Il faut un sacr courage. Mais vous allez y arriver, vous verrez.
Je ne me dbats pas quand il me prend dans ses bras. Je cache mon visage contre son paule et il me
serre trs fort contre lui. Mes seins sont plaqus sur sa poitrine, contre le coton de son T-shirt. Damien
me caresse le dos dun geste qui na rien de sexuel. Il me console, il me rassure Je me sens
protge, jai bien chaud et mes sanglots cessent bientt. Je chuchote :
Je ny arriverai pas Je ne peux pas, pardonnez-moi
Je me dgage de son treinte. Je tremble toujours ; jai la chair de poule.
Je croyais vraiment pouvoir surmonter a. Quelle imbcile ! Je croyais que je pourrais me venger
de vous, me venger du monde entier Mais quest-ce qui ma pris ?
Il me regarde avec tant dinquitude et de compassion que mon cur se serre. Je bredouille :
Je suis dsole, Damien. Je ne peux pas accepter votre argent. Je ny arriverai pas.
Chapitre 20
Je mloigne de lui quatre pattes, puis je ramasse mon dbardeur et le remets en vitesse. Je me
relve en essuyant mes larmes, je reboutonne mon jean O ai-je pos mon sac et mon appareil
photo ? Je les repre au pied du lit, lendroit exact o je les ai laisss.
Je fonce vers le sac, que jenfile lpaule. Du coin de lil, je remarque que Blaine nest plus dans
la pice. mon grand soulagement, il est parti trs discrtement. Cest dj assez gnant davoir
craqu devant lui. Je bafouille :
Je je vais appeler un taxi, si vous voulez. Ou alors Edward
Impossible de terminer ma phrase. Je ferme les yeux. Je suis brlante des pieds la tte. Cest si
embarrassant
Damien sest relev, lui aussi, et il mobserve, debout prs du lit. Impossible de dchiffrer son
expression. Jimagine quil est furieux.
Je suis dsole, Damien. Vous ne pouvez pas savoir quel point je men veux
Il faut que jarrte de rpter a. Des mots creux et vains
Je me prcipite vers lescalier, la tte basse.
Je vais attendre dehors.
Nikki murmure-t-il dune voix caressante.
Jhsite un instant, puis je repars.
Nikki !
Cette fois, son ton est imprieux. Raide comme un piquet, je marrte et me retourne. Il me rejoint,
pose ses mains sur mes paules, me dvisage dun air sombre.
Vous allez o, comme a ?
Je men vais. Je vous lai dit, je ny arriverai pas.
Nous avons pass un march. Vous tes moi, rplique-t-il, le regard torride.
Il glisse une main derrire ma nuque pour mattirer contre lui, et de lautre relve mon dbardeur et
me ptrit les seins.
Vous tes moi
Cette main brlante me comble. Je dsire cet homme plus que tout, mais je ne peux pas me donner
lui.
Je romps notre accord, je nai pas le choix.
Pas question !
Sa fureur perce travers ma gne, rduisant tout dsir nant.
Je nen ai rien foutre de vos rgles ! Cest non !
Du pouce, il continue me titiller un tton. Cest insupportablement bon, et je hurle :
Arrtez !
Il nen fait rien.
De quoi avez-vous peur, Nikki ?
Je nai pas peur !
Le dsir renat au creux de mon ventre. Jprouve tant de sensations Mais o tout cela va-t-il me
mener ? Je nai pas peur, je suis terrifie !
Allons, Nikki ! rplique-t-il en me plaquant contre lui.
Puis il prend ma bouche brutalement, et me repousse aussi vite.
Vous avez le got de la peur Dites-moi ce qui vous arrive. Bon sang, laissez-moi vous rassurer !
Je secoue la tte, incapable de prononcer un mot.
Daccord. Je ne vous forcerai pas respecter votre part du march. Mais jai le droit de
contempler ce que je vais perdre.
Je le dvisage, effare.
Je voulais un portrait, mais je voulais aussi la femme. Compltement nue, Nikki. Nue, offerte sur
mon lit Jai le droit de voir ce qui va mchapper.
La colre qui na fait que crotre en moi sembrase comme un feu arros dessence :
Vous vous fichez de moi ?
Parfaitement calme, il rplique froidement :
Absolument pas. tez votre jean. Je veux vous voir.
Espce de fils de pute
Je sens une larme rouler sur ma joue. Je voulais me servir de mes cicatrices comme dune arme ?
Daccord, allons-y ! Furieuse, je dboutonne vivement mon jean et baisse tout aussi vivement ma
fermeture clair. Je me dbarrasse du jean en me tortillant, labandonnant mes pieds, puis cest au
tour de ces foutues tongs. Et je reste l, les jambes un peu cartes. Il ne peut pas rater les marques
hideuses sur mes hanches et lintrieur de mes cuisses.
Espce denfoir !
Je ne sais pas quoi je mattendais. En tout cas, certainement pas ce que Damien tombe genoux
devant moi. Le visage la hauteur de mes hanches, il caresse doucement la cicatrice la plus paisse.
Ce jour-l, le couteau sest enfonc trs profondment, mais jai eu trop peur pour courir aux
urgences Jai referm la blessure moi-mme, avec du ruban adhsif et de la colle forte, en
maintenant la pression avec un bandage lastique bien serr autour de ma cuisse. Je nen ai parl
personne Et jy ai gagn cette cicatrice hideuse. Mme aujourdhui, des annes plus tard, elle reste
un peu rostre.
Oh chrie chuchote-t-il dune voix douce comme une caresse. Je me doutais quil y avait un
problme, mais
Sans terminer sa phrase, il effleure les cicatrices lintrieur de mes cuisses.
Qui vous a fait a ?
Les yeux ferms, je dtourne la tte, honteuse.
Je lentends pousser un petit soupir. Il vient de comprendre, je le sais, et je me force le regarder.
Cest a qui vous faisait peur ? Que je dcouvre ces cicatrices ? Que je ne veuille plus de vous ?
La larme suspendue au bout de mon nez scrase sur son bras.
Ma pauvre chrie
Dans sa voix, jentends un cho de ma souffrance. Soudain, il se penche et lche lune des horribles
marques. Je narrive pas y croire ! Il la lche sans hte, puis lembrasse tout doucement. Ensuite, il
me prend les mains et mattire vers lui. Je suis agenouille devant lui, maintenant.
Compltement chamboule, secoue de hoquets, je grelotte et je pleure comme un bb.
Tout va bien, ma chrie me souffle-t-il en me soulevant dans ses bras pour me transporter
jusquau lit.
Il my dpose et te lentement mon dbardeur.
Bras croiss sur ma poitrine, je dtourne la tte pour ne pas le voir.
Arrtez murmure-t-il en ramenant mes bras le long de mon corps.
Heureusement, il ne me force pas le regarder. Il a piti de moi, je le sens. Il explore lentement
mes cicatrices comme si jtais une carte routire, en les suivant du doigt lune aprs lautre. Il me dit
des paroles apaisantes dun ton o ne perce aucun effroi, aucune rpugnance.
Cest ce que vous vouliez me cacher, nest-ce pas ? Je comprends mieux pourquoi vous vous tes
enfuie lautre jour. Et pourquoi vous avez tant insist pour que lartiste vous reprsente telle que vous
tes et pas autrement.
Il nattend pas ma rponse. Il a dj compris.
Permettez-moi de vous dire que vous tes une imbcile, Nikki Fairchild.
Il a parl durement, et du coup je me sens oblige de le regarder. Mais l o je croyais voir de la
colre ou du dgot, je ne lis que du dsir.
Les icnes ne mintressent pas. Ni sur mon mur, ni dans mon lit. Je veux une femme, une vraie,
et cette femme, cest vous.
Je
Il pose un doigt sur mes lvres :
Inutile de discuter, notre march est maintenu. Plus de contestation possible. Plus dentorses au
rglement.
Il descend du lit, sapproche de la fentre et tire sur lun des voilages. Jentends cliqueter sur la
tringle les luxueuses fixations qui retiennent le tissu.
Que faites-vous ?
Je fais ce que je veux. Levez les bras, ordonne-t-il en nouant le bout du voilage lun des
montants du lit.
Mon pouls sacclre, mais je mexcute. Pour linstant, je ne veux plus tre responsable de rien. Je
lche prise, cest si bon que quelquun soccupe de moi
Sans se presser, il entortille le voilage autour de lun de mes poignets, le passe derrire la tte de lit,
lenroule mon autre poignet, puis en attache lextrmit un autre montant.
Damien
Taisez-vous !
Il embrasse la peau veloute de mon poignet, puis ses lvres remontent sur mon bras, mon paule,
la courbe de mes seins. Sa bouche plane un instant au-dessus de mon tton droit, quil suce
sauvagement tout en malmenant lautre sein. Sous ses coups de langue vigoureux, mon arole
ultrasensible se plisse. Des clairs fulgurants crpitent entre mes seins et mon clitoris. Mon sexe pulse
et je serre mes jambes lune contre lautre pour contenir la pression croissante qui menvahit.
Damien relve la tte et me sourit dun air extrmement malicieux. Il sait forcment quel point je
souffre. Puis il reprend son petit parcours de baisers, descendant vers mon ventre, mon nombril, mon
pubis et puis
Oh oui, je ten supplie
Brusquement, il sassoit et me dit, les mains poses sur mes genoux :
cartez les jambes, Nikki.
En me voyant secouer la tte, il glousse, se lve et arrache un second voilage.
Que faites-vous ?
Vous le savez trs bien.
Damien, non Sil vous plat, non
Il se fige et me dvisage :
Non ne veut pas toujours dire non Choisissez un mot qui me fera comprendre que je dois
arrter.
Jai oubli tout mon vocabulaire, malheureusement. Je regarde autour de moi, esprant trouver
linspiration, puis je contemple locan.
Ocan, dis-je enfin.
Avec un petit sourire, il attache le second voilage au bas du lit. Je lobserve avec attention, pas trs
rassure.
Il saisit mon pied droit, mcarte les jambes, me regarde. Je crois voir un point dinterrogation dans
ses yeux.
a va me faire mal ?
Il scrute mes cicatrices.
Vous en avez envie ?
Je Je nen sais rien.
La passion, vous avez dj connu a ?
Je cille, un peu perdue.
La plupart des gens confondent passion et dsir. Ils pensent que la passion, cest lexcitation et un
abandon absolu. Mais la passion ne se limite pas cela. Le terme mme drive dun mot latin qui
signifie souffrance. Soumission. Douleur et plaisir, Nikki. Cest a, la passion.
Impossible de se tromper sur la nature du regard ardent quil me jette.
Vous me faites confiance, Nikki ?
Oui, dis-je sans une hsitation.
Alors faites-moi confiance jusquau bout. Je vais vous emmener l o vous ntes encore jamais
alle, conclut-il en me contemplant avec une concupiscence assume.
Son regard fait natre en moi une vague de chaleur et de bien-tre. Doucement, il mattache une
cheville, puis lautre. Voil, je suis sa merci, compltement nue, cartele, excite au-del de toute
mesure
Vous tes moi, Nikki. Je vais vous caresser, vous rassurer, vous combler.
Il pose tendrement une main sur ma chatte. En me trouvant si chaude et si mouille, il gmit de
plaisir.
Je vous veux, Nikki. Je vais vous pntrer, vous baiser comme une brute. Je veux vous entendre
hurler de plaisir. Dites-moi que vous le voulez, vous aussi.
Oui, oh oui
Lautre jour, il a suffi quil me touche pour que cela devienne une obsession. Je veux sentir sa
queue en moi, je veux quelle me malmne, quelle rclame son d
Il sassoit sur le lit, toujours tout habill. Du bout de lindex, il remonte de mon ventre mes seins
et trace sans hte un cercle autour de lun, puis de lautre.
Je crois que je vais vous demander de me supplier chuchote-t-il dun ton taquin
Je vous en supplie
Jai perdu toute retenue.
Il a lair espigle, prsent :
Pas mal, mais je vous veux brlante et dsespre.
Je dglutis.
Je le suis dj !
Cest ce que nous allons voir
Il prend la ceinture du peignoir et la pose sur mes yeux.
Damien, que
Taisez-vous !
Il la noue derrire ma tte. Le mot que jai choisi ocan me vient aussitt lesprit, mais je ne
le prononce pas. Je suis heureuse de ce qui marrive. Je vais prouver des sensations nouvelles et
jimagine que je les prouverai encore plus intensment si je ne vois rien.
Le lit bouge et jen dduis que Damien sest lev. Je me mords la lvre, toujours rsolue ne pas
prononcer un mot. Jadore ce petit jeu dlicieux. Jai lintention den profiter au maximum. Damien
ma embarque sur les montagnes russes, de la peur la honte jusqu lexcitation la plus extrme. Il
en tait le seul capable, je crois, et dsormais je lui fais toute confiance.
Je sursaute en sentant une chose froide et mouille frler lun de mes seins. Je chuchote :
Des glaons
Occup lcher mon tton humide, Damien ne dit rien. Ses lvres sont brlantes. Il fait lentement
descendre le glaon sur mon ventre, et mes muscles se contractent sous leffet du froid et de
lexcitation. Sa bouche ne tarde pas suivre le glaon. Sa langue et ses lvres laissent une trane
fivreuse sur mon corps. Je tire sur mes liens. Je veux toucher Damien, arracher le bandeau qui
maveugle. Mais en mme temps, je nen ai pas envie. Cest si enivrant de me sentir ainsi sa merci,
ignorant ce qui va se passer ensuite
Entre mes jambes cartes, lair frais de la nuit caresse mon sexe moite. Jondule des hanches, la
fois pour apaiser ce besoin qui me consume et pour inviter Damien me rejoindre. Ne serait-ce pas
plutt une exigence, dailleurs ? Je veux quil me pntre, quil me pntre tout de suite !
Anxieuse, mademoiselle Fairchild ?
Vous tes cruel, monsieur Stark.
Je nimagine mme pas quel point, je crois, me dis-je en lentendant rire. Le lit tangue de
nouveau. Un doigt toujours pos sur mon ventre, Damien sest loign. Et soudain oh oui ! , sa joue
effleure ma cuisse et je sens un souffle chaud sur mon sexe.
Je suis au bord de lexplosion. Mes hanches se soulvent malgr moi.
Je vous en prie Je vous en supplie, Damien, sil vous plat
Je sais, ma chrie, je sais
Sa bouche est juste au-dessus de ma chatte. Quand il me donne enfin un petit coup de langue, un
plaisir presque douloureux me foudroie.
Vous ntes pas encore prte Pas tout fait.
Provoquant un autre gloussement, je parviens grogner :
Je crois que vous vous trompez
Mais, dj, il pose sa bouche lintrieur de ma cuisse. En sentant ses lvres frler mes cicatrices,
puis descendre le long de ma jambe pour y dposer un chapelet de baisers dans un accs de vnration,
je plisse trs fort les yeux derrire le bandeau qui maveugle. Du bout de la langue, il taquine larrire
de mon genou. Oh seigneur ! Jignorais que cet endroit du corps tait sensible ce point
Je me tortille plus encore, secoue par les mini-dcharges lectriques qui fourmillent sur ma peau.
Il sattaque mon pied, maintenant !
Vous avez des orteils ravissants, mademoiselle Fairchild ! Je ne suis pas un ftichiste du pied,
mais si jen tais un
Il ne termine pas sa phrase. Sa bouche se referme sur mon gros orteil, quil suce dabord doucement
puis de plus en plus fort. a y est, je magite nouveau, et jai limpression de ressentir la mme
succion l-haut, sur ma chatte. Tout mon corps palpite, mais je ne supplierai pas. Damien nen a pas
encore fini avec moi.
Il reporte son attention sur mon autre pied et lche doucement chacun de mes orteils. Il remonte
ensuite le long de ma jambe en la couvrant de baisers lgers. Quand il atteint la peau satine entre ma
cuisse et ma vulve, je flotte dans un brouillard de plaisir.
Ce nest rien ct de ce qui mattend. Ses lvres se posent sur mon clitoris que ses dents croquent
dlicatement ; mon plaisir est dcupl.
Apparemment, il me reste beaucoup apprendre et plein de cimes escalader, me dis-je,
pantelante. Damien mentrane au sommet du monde !
Sa langue est extrmement habile. Dabord douce et tendre, elle saffaire sur mon clitoris avec une
intensit croissante. Les yeux toujours ferms, la respiration de plus en plus saccade, je me dbats
dsesprment contre les liens qui mentravent. Je ne suis plus quun concentr de plaisir, je nai plus
aucune conscience de ce qui mentoure. Un cri vibrant et orgasmique enfle entre mes cuisses. Et
soudain
Oh oui, oh mon dieu
Le monde semble exploser autour de moi. Je me cabre, je me rebelle, mais Damien me suce
toujours, maspire, me titille du bout de la langue, et je grimpe de plus en plus haut, de plus en plus
vite Puis, enfin, le monde retombe autour de moi et je halte, terrasse par la puissance de la
dflagration.
Maintenant chuchote Damien.
Je le sens au-dessus de moi. Sa bouche se referme sur la mienne, imprgne de mon odeur, et le
lourd gland de son pnis se loge contre mon sexe. Dune pousse vigoureuse, il me pntre enfin
Oh, bb
Il glisse une main entre nous et caresse du pouce mon clitoris affol. Je tremble nouveau, je
halte, tous mes muscles se contractent, lattirant encore plus loin en moi.
Oui, cest bon Tu as mal ?
Je parviens coasser un Non .
Parfait
Je le sens se retirer un tout petit peu, puis il senfonce nouveau brutalement. Na-t-il pas dit quil
allait me baiser fond ? Il tient parole et je soulve mes hanches pour laccueillir. Je veux que sa
queue bien dure me dfonce, je le veux tout entier en moi et, oui ! je veux le voir !
Damien Damien, le bandeau
Ma-t-il entendue ? Oui, il te le bout de tissu en frlant mes tempes. Il me domine, les traits
tendus, les yeux inonds de plaisir. Ses lvres sincurvent en un doux sourire, et il embrasse le coin de
ma bouche. Une cadence douce et sensuelle succde la frnsie, une copulation encore plus
dvastatrice, parce quil se contient, parce quil la fait durer. Si seulement a durait toujours
Soudain, il se raidit, tous ses muscles se nouent et il se cambre, les yeux ferms. Je sens la douce
pression de son membre quand il expulse sa semence en moi
Bon Dieu, Nikki
Il seffondre sur moi. Je veux me coller lui, mais je suis toujours attache. Je chuchote :
Damien, librez-moi
Il roule sur le ct et me sourit, chaleureux et languide. Il portait un prservatif, quil retire et laisse
tomber dans une petite poubelle ct du lit avant de dfaire mes liens. Je nai pas eu le bonheur de le
regarder se dshabiller, mais je nen apprcie pas moins sa juste mesure ce que je vois maintenant.
a fait des annes quil ne joue plus sur le circuit professionnel, mais il a toujours un corps dathlte,
long, svelte et terriblement sexy.
Venez, me dit-il avec rudesse.
Il mattire en chien de fusil contre lui, mon dos contre son torse, mon cul contre sa bite superbe,
puis me caresse la cuisse en me mordillant gentiment lpaule.
Jai ador a, vous prendre attache. Faudra quon essaie dautres trucs.
Quel genre ?
Le kinbaku, a vous dit quelque chose ?
Non.
Du bout des doigts,, il caresse mes poils chauds.
La fille est ligote avec des liens qui servent la fois lui imposer une contrainte et augmenter
son plaisir.
Ses doigts se fraient un chemin entre mes cuisses et je hoquette. ma grande surprise, je suis dj
prte le recevoir de nouveau, et le plus vite possible, mme. Tout en me chatouillant le clitoris, il
ajoute :
Tout repose sur lendroit o on place les cordes.
Intressant
a vous plairait dessayer ?
Je je nen sais rien. Jai bien aim ce que nous venons de faire, dis-je en dglutissant.
Ses doigts qui senfoncent en moi sans -coups marrachent un gmissement.
Oui, je men rends compte me souffle-t-il.
Il se moque gentiment de moi parce que je suis excite, mais il est dans le mme tat que moi : je
sens son sexe palpiter contre mon cul. Ma parole, il recommence bander ! Pour augmenter son
excitation, je remue un peu les fesses.
Eh bien dites donc, mademoiselle Fairchild Quelle vilaine fille vous faites !
Trs vilaine. Sautez-moi encore, monsieur Stark
Il me mord le lobe de loreille, juste assez fort pour me faire gmir.
Mettez-vous genoux.
Je le regarde :
Quoi ?
genoux !
Daccord.
cartez les jambes !
Je mexcute. Je nai jamais bais comme a ou plus exactement, personne ne ma jamais baise
comme Damien me baise. Je me sens vulnrable, mais jadore a, je dois le reconnatre.
Il me malaxe le cul des deux mains, puis se penche pour membrasser une fesse.
Cest doux me dit-il en glissant ses doigts entre mes jambes.
Il me caresse le sexe. Je nai jamais rien connu de plus dlicieux. Puis sa main revient un peu en
arrire et je sens son pouce sattarder sur mon anus. Je me mords la lvre en gmissant.
Non, pas a
Vraiment ? Vous tes sre ? Ocan, alors ? susurre-t-il en augmentant la pression.
Je ressens des trucs stupfiants, et il rit en mentendant hoqueter.
Vous avez raison, pas a. Pas encore.
Il passe un doigt dans la raie de mes fesses. Je halte de plus belle, submerge par toutes ces
sensations nouvelles.
Mais vous y aurez droit bientt, Nikki. Parce que tout votre corps mappartient.
Il enfonce brutalement deux doigts dans ma chatte tout en appuyant plus fort sur mon anus. Mes
muscles se contractent pour lattirer en moi. Oui, je meurs denvie quil passe lacte. Je veux tout
essayer avec lui. Absolument tout, mme les choses que jose peine mavouer.
Prenez appui sur vos coudes. Voil, cest a
Me voil la tte en bas et le cul perch. Oh bon sang, cest divin de se retrouver ainsi offerte Mais
tout sacclre, maintenant. Les gestes de Damien se font de plus en plus rudes. Pench au-dessus de
moi, il me caresse un tton tout en jouant avec ma chatte.
Vous me faites bander mort
Je lentends dchirer une pochette de capote. Un moment plus tard, il presse son membre contre
moi. Cette fois-ci, il me dfonce vraiment et je ne veux pas que a sarrte ! Ses pousses sont si
vigoureuses quelles nous dplacent sur le lit. Focalise sur mes sensations, sur les bruits de nos corps
qui se mlent, je dois empoigner les montants pour conserver ma position.
Au bord de lorgasme, il recommence me chatouiller le clitoris. Il veut mentraner avec lui, plus
haut, encore plus haut
Et puis soudain, il crie :
Allez, jouis ! Je veux que tu jouisses en mme temps que moi !
Et il explose enfin en moi. Je nattendais que cela pour sauter dans le vide avec lui au milieu de la
pluie dtoiles que lunivers dverse sur nous.
puiss, bras et jambes entremls, nous nous effondrons sur le lit.
Quand je retrouve lusage de mon corps, je me redresse sur un coude et lui caresse la joue. Il a lair
tout froiss et sexy, et fort content de cette baise, ma foi. Du coup, je ressens au creux du ventre un
agrable petit frisson de satisfaction fminine.
Il me regarde, un sourire aux lvres.
Celui que je lui retourne est tout sauf innocent :
Ctait chouette ! On recommence ?
Chapitre 21
Comment a, chouette ?
Damien joue les offenss, mais les petites rides de gaiet autour de ses yeux trahissent son
allgresse.
Chouette , cest un peu faible ! rle-t-il. Ctait le pied, oui ! Le septime ciel Digne de
figurer dans le Guinness Book des records, tellement ctait bon ! Je dirais mme plus, cette baise
tait mille fois plus cool que les chaussures que vous portiez la nuit o nous nous sommes rencontrs !
Jclate de rire.
a alors, vous vous rappelez les chaussures ?
Il passe ses doigts dans mes cheveux et soupire :
Je me rappelle tout ce qui vous concerne.
Comme il semble connatre sur le bout des doigts chaque dtail de mon parcours universitaire, je
me dis quil nexagre peut-tre pas.
Vous avez oubli le concours de beaut
Au Centre des congrs de Dallas. Vous portiez une jolie robe de soire rouge comme un camion
de pompiers et un maillot de bain turquoise. Vous faisiez environ cinq kilos de moins et vous baviez
devant les petits fours avec cette convoitise qui nous fait bander, nous, les mecs.
Je rigole :
a, cest sr
Il caresse mes seins et mes hanches :
Ces courbes en plus, a vous va trs bien.
Oui, je suis daccord. Ma mre a failli avoir une attaque quand je lui ai dit que jallais arrter de
compter les calories et les glucides. Mince ! je narrive pas croire que vous vous souveniez de tout
a
Ce jour-l, jai eu limpression de voir une seule candidate un peu vivante : vous. Bizarre, pour
une fille dont le moindre geste et le moindre sourire taient un mensonge. Ou alors, ctait a, votre
force.
Que voulez-vous dire ?
Je me suis redresse sur un coude, fascine.
Exactement ce que je vous ai dit ce jour-l. Vous faisiez semblant dtre gaie, mais vous creviez
denvie dtre ailleurs. Jai eu limpression de croiser une me sur.
Vous aviez raison. Dailleurs, cest le dernier concours de beaut auquel jai particip. Aprs, jai
enfin russi me librer. Mais votre histoire dme sur Je parie qu la mme poque vous
vouliez quitter le tennis. Cest a ?
Son expression sassombrit.
Et comment
Jespre quil ne peroit pas ma tristesse. Je vois encore le matre de crmonie nous le prsentant
au concours ; Damien Stark venait juste de gagner lUS Open ! Il tait si dou, et ils avaient russi le
dgoter de ce qui faisait sa joie de vivre ! Je suis certaine quil ne ma pas tout racont ; jespre
quun jour il me dira la vrit sur cette priode sombre.
Il caresse ma joue, marrachant un sourire.
On sen est sortis tous les deux. Et maintenant, nous pouvons explorer dautres univers, lui dis-je,
en mefforant de chasser ma mlancolie.
Il prend un air espigle, et sa main descend vers mon sexe :
Moi, ce que je veux explorer, cest a.
Il enfonce ses doigts dans ma chatte. a devient une habitude !
Je ne vous fais pas mal, jespre ?
Si, un peu mais pas question de ladmettre. Je chuchote :
Non.
Je suis ravi de lapprendre.
Il mallonge, puis se couche sur moi. Son poids est dlicieux, rassurant. Comme si Damien me
protgeait en pesant sur mon corps. Ses lvres frlent les miennes, rafale de doux baisers qui
commence sur ma bouche puis descend dans mon cou et sattarde sur mon oreille :
Et si on essayait un autre truc ? Un truc un peu vieillot
Comment a ?
Un truc tout simple, mais carrment dmod : la position du missionnaire. cartez les jambes.
Il pousse un gmissement de satisfaction quand je mexcute sans discuter. Le gland puissant de
son sexe me cherche sans me pntrer. Il bouge peine, mais a suffit nous amener au bord de
lorgasme.
Ma respiration saffole. Au moment o je vais craquer, o je vais supplier Damien de mettre fin
mon calvaire, il senfonce en moi. Je me cambre en grimaant de douleur et de plaisir.
Jai limpression que quelquun a enfreint les rgles, murmure-t-il en trouvant son rythme. Vous
mavez menti. Vous avez mal, nest-ce pas ?
Un sourire malicieux aux lvres, je rplique :
Possible, mais a valait le coup.
Je vais y aller tout doucement.
Il me pntre si lentement et si profondment que le plaisir qui va crescendo en devient presque une
torture. De plus en plus intense, il se conclut par un orgasme cataclysmique. Inerte, compltement
offerte, je mabandonne dans les bras de Damien. Sa jouissance suit de trs prs la mienne. Il
sagrippe moi, me pilonne, puis seffondre son tour. Je murmure :
Elle a du bon, la tradition
Je lentends rire ct de moi.
Pendant quelques minutes, nous coutons locan, immobiles dans le noir. Puis Damien me prend
par la main :
Une petite douche avant de manger, a vous dirait ?
Les deux me convenant tout fait, jenfile le peignoir rouge et jembote le pas mon amant,
toujours aussi nu et splendide. Nous passons devant la chemine et partons explorer ce que je nai pas
encore vu du deuxime tage. Tous les travaux sont termins, dans cette partie de la maison. Nous
traversons dabord une cuisine a, cest la petite, pour les ftes puis une chambre coucher
pas encore meuble. Enfin, nous entrons dans une salle de bains dmente : rien quen superficie, elle
fait le double de lappartement de Jamie. En guise de plafond, une verrire culmine quatre mtres de
haut. Pour linstant, jai limpression de contempler un trou noir, mais si Damien dcidait dteindre
les lumires, je verrais probablement scintiller les toiles au-dessus de nos ttes
Un grand comptoir en granit, quip de deux immenses lavabos, court le long dun des murs. De
chaque ct des lavabos, il y a largement assez de place pour poser ses affaires. Prs du lavabo le plus
loign, japerois un rasoir lectrique, une brosse dents, une bouteille daftershave Et auprs du
plus proche, une autre brosse dents, toujours dans son emballage, celle-ci, et une petite bote.
Curieuse de voir ce quelle contient, je louvre aussitt ; je dcouvre du fond de teint, de la poudre,
plusieurs ombres paupires et des crayons pour souligner les yeux. Tous dans mes teintes
prfres
Comment avez-vous su ?
Je suis trs fut, vous savez.
Je fronce les sourcils. Pourquoi ne ma-t-il pas tout simplement demand quelles taient mes
marques et mes couleurs prfres ? Jai limpression dtre observe au microscope, et dpossde
de tout pouvoir de dcision ce que je ressens depuis toujours avec ma mre. Sauf que Damien nest
pas Elizabeth Fairchild. Ma raction est sans doute un peu excessive
Un problme ? sinquite-t-il.
Non.
Mais je narrive mme pas sourire.
Jai trouv les marques de vos produits de beaut et votre pointure dans la liste des cadeaux de
Macy, me dit-il doucement.
a alors ! Javais oubli. Je lai dpose l-bas pour mon anniversaire, lanne dernire.
Je me sens passablement idiote, du coup. Je prends une grande inspiration.
Merci, dis-je, en le regardant droit dans les yeux.
Je vous en prie.
Je narrive pas y croire ! Comment se fait-il que cet tage soit dj termin, alors que le reste de
la maison ne lest pas ?
Jai estim que les pices que nous occuperions cette semaine devaient tre prtes notre arrive.
Vous vous en tes occup quand ?
Ds que nous avons conclu notre march. Si on y met le prix, on peut obtenir pas mal de choses
une vitesse incroyable.
Il ne fallait pas vous donner cette peine
Je nallais quand mme pas vous accueillir dans une btisse en construction !
Il me tend la main et mentrane au fond de la salle de bains. Nous passons devant la douche dix
personnes y tiendraient facilement ! puis devant une baignoire grande comme une piscine.
Il ny a quun dressing, mais il est immense. Au milieu, un grand meuble pareil un lot de cuisine,
avec des tiroirs de chaque ct, divise lespace en deux. Damien sempare de la tlcommande pose
sur llot et appuie sur un bouton. Aussitt, de leau coule dans la baignoire.
Dans la partie de droite, je vois quelques chemises blanches, des jeans, des pantalons et un costume
dans sa housse. Un smoking, je suppose. Pas grand-chose, finalement. Le ct gauche, lui, est bourr
craquer de peignoirs, robes, jupes, chemisiers Et de chaussures, des centaines de paires de
chaussures. Interloque, je chuchote :
Cest pour moi, tout a ?
Oui. Vous verrez, elles vous iront toutes.
Le shopping, a fait partie du plaisir, vous savez.
Je vous ai dj promis une vire dans les magasins, Nikki. En attendant, vous navez que
lembarras du choix.
Je lve les yeux au ciel.
Et dans llot, quest-ce quil y a ? Les petites culottes ?
Certainement pas, rplique-t-il avec un sourire entendu. Je croyais avoir t clair : pas de culotte !
Mais chez moi Et quand je me rendrai des entretiens dembauche
Pas de culotte, rpte-t-il. Pas cette semaine. Sauf si je vous le demande, bien sr.
Pour le principe, jai trs envie de rler, mais je dcide de me taire. En fait, cette ide mexcite
beaucoup. tre nue sous ma robe en sachant que cest pour plaire Damien Penser lui chaque fois
quun courant dair me chatouille la chatte
Et un soutien-gorge, je peux ?
Il contemple dun air lubrique la courbe de mes seins sous le peignoir rouge.
Non, rpond-il, et mes ttons pointent aussitt.
Je suis moustille, il la remarqu, et je lis dans ses yeux quil commence ltre lui aussi.
Mais les gens sauront
Et alors ?
Nous retournons dans la salle de bains.
La temprature convient-elle Madame ? me demande-t-il en me montrant la baignoire.
Je plonge ma main dans leau. Elle est trs chaude, mais a ne me fait pas peur.
Je laime encore plus chaude.
Vraiment ?
Un peu surpris, il rduit leau froide un filet.
Cest un bain bulles ? lui dis-je en dsignant un appareil encastr dans la paroi.
Oui. Allez-y.
Jappuie sur un gros bouton et un gel au parfum floral jaillit dans leau juste sous le robinet.
Immdiatement, des bulles commencent se former.
a, cest ce que jappelle un bain ! Je peux y aller ?
Bien sr.
Je me dbarrasse du peignoir puis me glisse dans la baignoire, aussitt imite par Damien. Il
sadosse la paroi et mattire entre ses jambes. Sentant son sexe mou contre mon cul, je gigote un
peu. Il ragit aussitt.
Coquine murmure-t-il.
Il prend du savon liquide et me frictionne, dabord les bras, puis les seins. Il fait mousser le savon,
puis plonge ses mains sous leau pour me briquer le sexe. Penche en arrire, je ferme les yeux. Je le
sens durcir contre moi. Instantanment, mon corps souvre nouveau pour lui. Nous venons de faire
lamour et jai un peu mal, cest vrai, mais jen veux encore. Oh bon Dieu, que cest bon
Il mexcite du bout des doigts en traant des petits cercles autour de mon clito, marrachant un
gmissement.
Aujourdhui, cest termin, la baise, me chuchote-t-il. Plus dorgasme avant demain.
Je change de position ma faon de protester en silence.
Demain, insiste-t-il. Mmmmm cest bon dattendre, hein ?
Vous tes mchant !
Et vous navez encore rien vu, ma chre.
Il me prend par la taille et me fait pivoter. Me voici maintenant agenouille sur ses cuisses. Malgr
ce quil vient de me dire, je me retrouve dans une position extrmement allchante, avec cette queue
norme et bien dure qui se dresse entre nous. Je commence la caresser et la titiller, tout
doucement. On dirait de lacier dans du velours Je veux quil me pntre ! Et je suis prte tout
pour parvenir mes fins.
OK, vous ne voulez plus baiser, mais a ne veut pas dire que moi, je ne peux pas men charger
Ds quil me voit soulever mes hanches, la fivre et la surprise envahissent son regard.
Ne faites pas a ! me prvient-il.
Oh si ! dis-je en plaant sa queue sous ma chatte.
Ensuite, je mempale vigoureusement sur son membre et je le chevauche, la tte penche en arrire,
agrippe ses paules.
Bon sang, Nikki gmit-il, suppliant.
Il mempoigne les hanches et prend les commandes. Cest lui qui nous pistonne, et moi japprends
son corps. Je vais savoir quelle vitesse il peut atteindre lorgasme. Je bouge plus fort et de plus en
plus vite, en le poussant dans leau.
Oh bon Dieu, je vais jouir ! crie-t-il.
Il se rpand en moi, puis mattire contre lui, le souffle coup. Tous ses muscles se sont relchs.
Ctait inespr. Quel pied, putain soupire-t-il.
Eh oui, je suis sexy et indestructible.
Il me caresse la joue :
Vous avez oubli la capote
Je dtourne le regard. Bizarrement, cette remarque mintimide.
Je suis sre que vous tes clean. Vous navez rien, nest-ce pas ?
Cest vrai, dit-il. Mais ce nest pas le seul facteur en jeu.
Je prends la pilule.
Inutile de lui prciser que, jusqu prsent, ctait surtout pour apaiser mes crampes mensuelles.
Tant mieux, marmonne-t-il. Je dirais mme plus, parfait.
Je me dgage de son treinte et me blottis contre lui dans leau qui refroidit rapidement. Il me serre
contre son flanc, puis se lve et maide faire de mme. Nous sortons de la baignoire, lui dabord,
moi ensuite, et il messuie avec une serviette paisse, de celles quon voit dans les spas. Il me tend le
peignoir dont il noue la ceinture ma taille, puis se sche son tour et enfile un peignoir en coton tout
simple.
Venez, me dit-il en mentranant jusquau lit.
Il ouvre un coffre et en sort deux oreillers et un dredon lger quil tend sur les draps, puis il
minvite me glisser dedans.
tez votre peignoir, Nikki.
Je dfais la ceinture puis laisse la douce toffe glisser de mes paules et atterrir en petit tas mes
pieds.
Ne vous endormez pas sans moi. Je reviens tout de suite, me dit-il en me bordant.
Je roule sur le ct pour contempler locan. La baie vitre est toujours ouverte, et le vent frais de la
nuit souffle lintrieur. Je men moque, jai bien chaud sous ldredon. Le ciel est noir, et la lumire
de la chambre si faible que je parviens y distinguer quelques toiles
Un peu plus tard, je sens le matelas bouger : Damien est revenu sasseoir prs de moi. Il tient un
plateau charg de vin, de fromage et de raisin. Ravie, je me redresse en position assise, loreiller me
protgeant du mtal froid des montants du lit.
Ouvrez la bouche, me dit-il.
Je mexcute, et il glisse un grain de raisin entre mes dents.
Vous tes belle, Nikki. Vous me croyez ?
Quand cest vous qui le dites, oui, je le crois.
Que vous est-il arriv ? me demande-t-il en posant une main sur mes jambes.
Elles sont planques sous les couvertures, mais je sais trs bien quoi il fait allusion. Plus question
de me dfiler.
Javais seize ans quand jai commenc me scarifier. Ma sur stait marie et avait dmnag,
et ma mre avait dcid de passer la vitesse suprieure avec ses foutus concours de beaut. a peut
paratre vache, ce que je vais dire, mais Ashley tait la seule personne qui arrivait me tranquilliser.
Sans elle, mon mal-tre na fait quempirer. Je me suis mise sortir en douce mes diadmes de la
vitrine des trophes. Je les dformais un peu, pas suffisamment pour que ma mre le remarque, mais
juste assez pour gcher leur perfection.
Et jajoute, avec un haussement dpaules :
Un jour, je me suis lasse des diadmes, alors je men suis prise ma propre peau.
Mais pourquoi vous scarifier ?
Je ne sais pas trop. Ctait une pulsion. Jen avais besoin, voil tout. Ctait a ou sombrer dans la
dprime la plus noire. Je me sentais coupe de tout, ma vie mchappait La douleur mancrait dans
le rel. Aujourdhui, jai tendance penser que jagissais ainsi parce que ma mre ne pouvait rien y
faire. Mais lpoque, tout ce que je savais, cest que a maidait. Difficile expliquer
Jaimerais quil comprenne ce que je ressentais lpoque, mais comme je ne le sais pas trop moi-
mme Et puis, je naime pas en parler.
Je comprends me souffle-t-il.
Dit-il a par politesse ? Non, a mtonnerait. Son regard est plein de compassion.
Seize ans murmure-t-il pensivement. Mais quand je vous ai vue ce concours, vous aviez dix-
huit ans et je nai aperu aucune cicatrice
Mes hanches, dis-je. Je ne me coupais que sur les hanches, au dbut. Ctait plus facile cacher,
mme dans le vestiaire dun concours de beaut.
Quest-ce qui sest pass ensuite ?
Il me tient la main et caresse gentiment mes doigts.
Ashley. Javais dix-huit ans quand elle sest suicide. Son mari lavait quitte, et ma mre na
rien fait pour arranger les choses. Pour elle, ma sur tait forcment responsable du dpart de ce mec,
et Ashley a fini par penser la mme chose : dans sa lettre de suicide, elle sest dcrite comme tant
lchec personnifi.
Me voyant au bord des larmes, Damien me presse la main pour me rconforter.
Et l, jai ralis quel point je hassais ma mre. Malheureusement, il ma encore fallu du temps
pour trouver le courage de lui dire daller se faire foutre, elle et ses concours. Cest cette poque que
jai commenc me mutiler les cuisses. Parce que ctait beaucoup plus difficile cacher,
videmment.
A-t-elle essay de vous aider ?
Non. Au dbut, elle me disait sans arrt que javais foutu tous ses plans en lair, que je ntais
plus quune source dembarras. Aprs, elle ma traite de petite salope goste. Par ma faute, cen tait
fini du pognon des prix et des bourses scolaires. Et je pouvais faire une croix sur un mari.
Damien est fou de rage, je le vois son regard et son attitude tendue. Il va exploser, si a
continue. Le fait que ma mre soit lobjet de son courroux me donne la force de continuer.
Javais rduit son travail nant : quelle idiote elle avait t de perdre toutes ces annes
soccuper dune petite imbcile comme moi ses yeux, javais dtruit mon corps et mon avenir. Et
jai d finir par la croire, moi aussi, parce que mme Austin, mme la fac, jai continu me
scarifier.
Damien me tend un verre de vin que jaccepte avec gratitude.
Javais peur, jtais seule, malheureuse Cest ce moment-l que jai fait une thrapie. a sest
arrang petit petit.
Je dguste une gorge de vin et reprends mon rcit :
Ma mre a de largent. Pas autant que vous, bien sr, mais la mort de mon grand-pre elle a
hrit du ptrole de la famille et dun compte bancaire bien fourni.
Je ne lui prcise pas que son incomptence a conduit la compagnie la faillite et quelle a fini par
la vendre. Maintenant, elle vit sur ce quil lui reste la banque, une fortune qui samenuise danne en
anne parce quelle ne sait pas la grer et refuse de prendre un conseiller. Voil lune des raisons pour
lesquelles jai dcid dapprendre diriger une affaire avant den avoir une moi.
Bon, bref, elle ma coup les vivres ma majorit. Les disciplines scientifiques, ce ntait pas ce
quelle avait prvu pour sa petite fille chrie. Mais ctait ce qui pouvait marriver de mieux. Soudain,
elle ntait plus l regarder tout le temps par-dessus mon paule. Plus besoin dtre parfaite vingt-
quatre heures sur vingt-quatre ! Je nai pas arrt tout de suite, mais jai repris du poil de la bte Et
un beau jour, le besoin de me mutiler a disparu.
Les mots se bousculent mes lvres. Je nen ai jamais dit autant personne. Mme Jamie et Ollie
nont appris la vrit qu doses homopathiques. Quest-ce que a fait du bien de laisser sortir tous
ces trucs ! Mais la frocit croissante que je dcle dans le regard de Damien minquite un peu.
Et encore je ne lui ai pas tout dit
Il dpose nos verres sur la table de chevet, carte le plateau et mattire contre lui. Je pose ma tte
sur son paule. Du bout des doigts, il me caresse le bras.
Je comprends, ma chrie. Je vous le jure, je comprends.
Je ferme les yeux de toutes mes forces. Cest dingue, je le crois
Mais vous ne me dites pas tout, nest-ce pas ?
Je le regarde avec tonnement.
Je Comment le savez-vous ?
La faon dont vous avez cherch me fuir, rplique-t-il simplement.
Je me dgage et roule sur le ct pour lui tourner le dos. En sentant sa main sur mon paule, je
chuchote, les yeux ferms :
Et si je disais ocan ?
Ses doigts se crispent, puis se dtendent.
Si cest vraiment ce que vous voulez
Il se penche au-dessus de moi et me prend la main. Nos doigts sentrelacent.
Mais vous pouvez aussi compter sur mon soutien, Nikki.
Je ne sais pas par o commencer. OK, allons-y avec le plus facile.
Je nai jamais couch avec Ollie. Pas comme vous lavez cru, en tout cas.
Il ne fait aucun commentaire. Alors je reprends mon histoire, certaine que seuls Damien et la nuit
mentendent :
Ctait une semaine environ aprs lanniversaire dAshley, quelques annes aprs son suicide.
Javais presque arrt de me couper, mais il marrivait de enfin, bref, parfois jen avais besoin.
Mais jallais mieux. Ollie tait au courant, et Jamie aussi. Et ils maidaient.
Que sest-il pass ?
Jai picol. Ou plus exactement, jai pris une cuite carabine. Ma mre venait de mappeler et
mavait pris la tte, Ashley me manquait affreusement Et je sortais avec ce type, Kurt. a durait
depuis des mois, mais a ne faisait pas longtemps quon couchait ensemble. Il me disait que jtais
belle, quil nen avait rien foutre de mes cicatrices Que ctait moi quil aimait, et pas mes
cicatrices ou mes nichons. Quil ny avait que notre relation qui comptait. Et moi, je lai cru, et
franchement, le sexe avec lui, ctait cool. On sclatait bien au lit.
Je prends une grande inspiration pour trouver le courage de continuer :
Mais cette nuit-l, on tait tous les deux compltement ivres. Je me demande encore comment il a
russi bander. Bref, il a band, on a bais, et puis il a regard mes jambes et il
Ma voix se brise ce souvenir.
Il ma dit que javais de la chance davoir une belle gueule et une chatte bien douce, parce que
jtais compltement tare et que mes cicatrices lui donnaient envie de vomir.
Je respire fond plusieurs fois, le regard riv au plafond, accroche la main de Damien. Mme
maintenant, ce souvenir me rend malade. Je faisais confiance Kurt, et ce connard ma dmolie.
Je suis alle chez Ollie. Il connaissait lexistence de mes cicatrices, ctait mon ami et je savais
que je lui plaisais. Cette nuit-l, jai tent de le sduire.
Mais il na pas voulu coucher avec vous, conclut Damien.
Exact. On a juste dormi ensemble. Il ma t mon jean, il ma dit que pour certaines de ces
cicatrices, il se rappelait ce que javais travers, et puis aussi quil tait sr que jtais quelquun de
fort. Et quil ne voulait plus que je me coupe. Que jtais une personne meilleure que ma mre, que je
devais oublier les trous du cul comme Kurt, finir le lyce et me barrer du Texas ds que je le pourrais.
Et il ma tenue dans ses bras jusqu ce que je mendorme.
Je parviens trouver la force de sourire, un pauvre sourire larmoyant, et jajoute dun ton que je
veux lger :
Je croyais quil avait russi me tirer daffaire, mais je constate que jai encore quelques
problmes rgler.
Comme Damien ne ragit pas, je roule sur moi-mme pour le regarder. Et immdiatement, je
massois. Il a lair furieux. Jai limpression quil a du mal contenir sa colre.
Mais cest de lhistoire ancienne lui dis-je en lui prenant la main.
Ce sera de lhistoire ancienne quand jaurai retrouv cet enfoir. Son nom de famille, cest quoi ?
Jhsite. Sachant que Damien possde la moiti de la galaxie, je crois que je ferais mieux de me
taire.
Oubliez a. Cest le pass Jai surmont tout a depuis longtemps.
Oh la menteuse ! Voyant quil me dvisage, je le regarde avec affection.
Avec qui dautre avez-vous couch ? marmonne-t-il.
Je fronce les sourcils, prise de court.
Pas grand monde, rassurez-vous. Le premier, quand javais seize ans, un petit bourge dgot par
ma mre, et puis Kurt. Mais cest trs bien comme a. Depuis, je suis sortie avec quelques mecs, jai
un peu fait la conne, mais je me suis essentiellement consacre mes tudes. En tout cas, je ne suis
pas reste dans ma tour divoire me demander pourquoi personne ne faisait sauter le verrou de ma
ceinture de chastet. Et jai un vibromasseur superchouette.
Il clate de rire :
Vraiment ?
Je narrive pas croire que jai dit a. Je suis tente de lui raconter que je blaguais encore un
mensonge , mais je me contente de hocher la tte.
Jespre quun jour vous me le montrerez, ajoute-t-il en me flattant le cul.
Cest une suggestion trs tentante, je le reconnais, mais en aurai-je le courage ? Cela dit, si
quelquun peut me convaincre doser les trucs les plus fous, cest bien Damien Stark
Et aprs Kurt ? Vous avez continu les scarifications ?
Non. Jen ai parfois eu trs envie, mais jai russi me retenir.
Et dans le parking ?
La silhouette aperue pendant que je cherchais mes cls me revient soudain en mmoire.
Ctait vous ?
Votre dpart ma inquit
Jtais terrorise par votre raction si vous dcouvriez mes secrets. Vous tiez Je vous dsirais,
mais vous aviez failli les voir, et
Il dpose un baiser sur mon front.
Je sais, ma chrie. Vous vous tes coupe, alors ?
Jy ai pens, cest vrai. Jai mme plant mes cls dans ma chair. Mais, non, je ne me suis pas
coupe
Et vous ne le ferez plus ! massne-t-il dun ton dur.
Il prend mon visage entre ses mains et ajoute :
Vous voulez savoir si je vous ferai mal. Je ferai des tas de choses, Nikki. Des choses que jai trs
envie dessayer avec vous. Et si un jour je vous fais mal, sachez que ce sera uniquement pour dcupler
votre plaisir. Daccord ?
Je hoche la tte.
Pas une goutte de sang ne coulera. Ce nest pas mon truc. Mais mme si a ltait, je ne le ferais
pas avec vous. Vous comprenez ?
Je dglutis, un peu embarrasse. a commence ressembler une sance chez le psy, cette
discussion. En mme temps, ces mots, cette inquitude mon gard jai limpression de me sentir
aime. Comme si je ntais pas seulement la fille qui va partager son lit pendant une semaine.
Vous ressentez encore le besoin de souffrir ? me demande-t-il.
Je croyais que non, mais dans la voiture Oui, jen mourais denvie. Mais jai tenu bon.
Si a recommence, dites-le-moi. Daccord ?
Oui
Je me roule en boule contre lui et il me caresse les cheveux. Derrire son discours, jentends aussi
ce quil ne me dit pas : si jai besoin de maccrocher quelque chose si je veux avoir mal pour me
sentir ancre dans le rel , Damien peut maider. Damien sera toujours l, et je peux tout lui
demander.
Je frmis, un peu dconcerte. Je ne me suis jamais livre ce point, mme pas Ollie ou Jamie.
Et je nai jamais rencontr quelquun daussi attentionn mon gard.
Et vous, Damien ? De quoi avez-vous besoin ?
Va-t-il me rvler les secrets quil garde en lui depuis si longtemps ? Va-t-il moffrir quelques
indices sur ce qui le fait avancer dans la vie ? Je me suis ouverte lui, alors cest son tour
maintenant ! Mais il change dexpression et rplique, le regard malicieux :
De vous !
Et sa bouche se pose sur la mienne.
Chapitre 22
Hey, la blondinette ! Vous tes rayonnante, aujourdhui ! me lance Blaine avec un grand sourire.
Enveloppe dans le peignoir rouge, je me tiens debout devant le balcon, dans la lumire oblique du
matin.
Vous vous sentez prte, cette fois-ci ? Nous prendrons tout le temps quil faudra.
Non, a va, je suis prte. Damien vous a expliqu pourquoi jai pris peur, hier ?
Je tiens ce que Blaine sache que ma crise de la veille ntait pas d au fait de poser nue, mais
plutt lide de ce quil allait reprsenter.
Oui, il ma expliqu, et je vais vous rpter trs exactement ma rponse : ce qui me gne le plus
dans vos cicatrices, cest de savoir que vous avez eu mal. Mais les reprsenter sur une toile ne me
pose aucun problme, bien au contraire. Avec certains modles, en particulier les pros, jai
limpression de copier des gens retouchs sur Photoshop. Moi, les imperfections, cest quand vous
voulez ! Vous pouvez me faire confiance, Nikki. Je vous peindrai telle que vous tes.
Je vous crois.
Je me place au pied du lit et pose une main sur la boule qui surmonte lun des montants, lautre bras
tendu vers les voilages :
Une posture dans ce genre, peut-tre ?
Bof marmonne Damien ct de moi.
Il me prend par la taille et mentrane vers la baie vitre.
Et si on mettait un ventilateur sur le balcon ? suggre-t-il. Pour agiter les voilages ?
Vous en avez arrach deux, Damien. Vous allez devoir les raccrocher, lui dis-je avec un petit
sourire entendu.
Hein ? sexclame Blaine.
Damien clate de rire.
Quest-ce que vous en pensez, alors ? demande-t-il Blaine, faon habile desquiver mon
commentaire.
Cest vous le patron.
Oui, mais cest vous lartiste.
Blaine madresse un petit sourire goguenard :
a, cest une premire ! Daprs Evelyn, notre bienfaiteur ncoute jamais les autres et nen fait
qu sa tte.
Je vous demande votre opinion, cest tout ! proteste Damien. a ne veut pas dire que jen tiendrai
compte.
Blaine mtudie sous toutes les coutures. Il dcide finalement de me dplacer de quelques pas vers
la gauche, puis il me ramne droite et me fait lgrement pivoter.
Il recule un peu, le menton dans sa main, et jette un regard Damien. Qui me demande davancer
dun pas, puis moriente selon un angle un peu diffrent.
Eh oh ! Jai limpression dtre un meuble ! Je sais bien que je suis paye pour a, mais quand
mme
Oui, cest pas mal, marmonne Blaine. Ne bougez plus. Jai un clair de gnie
Tout en mefforant de rester immobile, je lobserve du coin de lil.
Un reflet, a vous dirait ? lance Blaine Damien.
Et il ajoute, en passant devant moi sans attendre la rponse :
a va tre absolument grandiose
Il tire en face de moi lun des panneaux de la baie vitre.
Vous voyez ? Cest gnial, pas vrai ?
Il revient vers la toile gigantesque appuye contre une table, puis se dcale un peu, comme sil
cherchait quelque chose. Et soudain, il tend un doigt vers moi :
L ! Son reflet sur la vitre ! Avec la brise, la femme tourne vers lhorizon a va tre
fabuleux !
Et son visage ?
Il sera cach. Tourn vers le bas, probablement. Et le reflet sera flout. Pas de dtails. Faites-moi
confiance, cette toile sera exceptionnelle.
a me va, conclut Damien. Nikki ?
Mince, jai failli me retourner ! Jaurais gch la composition.
Ah bon, je peux donner mon avis ? Je croyais quune fois votre merci, je naurais plus mon mot
dire
Trs bonne ide, grogne-t-il en entrant dans mon champ de vision.
Puis, avec un regard noir Blaine :
Allons-y pour le reflet. Je veux tout delle dans ce tableau. Ce matin, je suis rest sur ma faim.
Mes joues sembrasent. Il vient de faire une plaisanterie trs intime. Tout lheure, quand Blaine a
toqu la porte, nous tions sous la douche et ne faisions pas que nous laver. Jtais sur le point de
conclure mon petit djeuner de fruits et de fromage par une dlicieuse portion de Damien. Hlas,
larrive du peintre a calm notre enthousiasme Et Damien en a conu une certaine aigreur lgard
de ce pauvre Blaine.
Je souris tendrement mon amant :
Au fait, nous sommes mardi, non ? Vous naviez pas rendez-vous quelque part, aujourdhui ?
Je revois Carl mexpliquant que la prsentation prvue aujourdhui avait t avance au samedi
parce que M. Stark tait indisponible la date convenue au dpart.
Damien me regarde sans comprendre, puis son visage sclaire :
Non, je nai pas de rendez-vous. Je dois aller au bureau, mais cest tout.
Il ne me faut pas longtemps pour comprendre ce qui sest pass vendredi soir : comme Damien
voulait me revoir au plus vite, il a menti Carl.
Quelquun a enfreint une rgle, dis-je. Vous avez menti
Son sourire devient machiavlique.
Je nai jamais dit que cette rgle sappliquait moi.
Blaine glousse, moi aussi mais en fait, je viens de me prendre une bonne claque.
Je nai jamais dit que cette rgle sappliquait moi.
Damien a employ le ton de la plaisanterie, daccord, mais en mme temps je suis sre quil pense
vraiment ce quil vient de dire. Et si la rgle ne sapplique pas lui, a signifie quil a pu me mentir.
Sans volont de nuire, jimagine, mais parce quil le peut Parce que, parfois, a simplifie les choses.
Je repense aux questions quil a ludes et toutes ces conversations quil a menes o il le voulait.
Daccord, cest un mec, et les mecs ne sont pas du genre se confier, mais quand mme Et si ctait
juste un type rserv ?
moins quil me cache vraiment quelque chose.
Un autre commentaire dEvelyn me revient lesprit : aprs une jeunesse prouvante, quoi
dtonnant ce que Damien soit aussi secret ? Et forcment un peu abm, aussi.
Je pense lhomme qui ma serre dans ses bras, qui ma embrasse, qui a ri avec moi, qui ma
taquine Jai vu le ct lumineux de Damien Stark, que la plupart des gens ne connaissent pas. Mais
quand verrai-je sa part dombre ?
Eh, la blondinette !
Lexclamation de Blaine me tire de mes penses. Merde, il me demande encore de me dplacer ! Je
suis ses instructions la lettre, jadopte enfin ce quil considre comme la pose parfaite et je me fige
pour un long moment.
Damien surgit ct de moi et dpose un baiser sur mon front.
ce soir, me dit-il. Jai des runions toute la journe, mais je vous ferai savoir ce que jattends de
vous pour la suite. Edward vous ramnera chez vous ds que la sance sera termine.
Cette fille fait un sujet fabuleux. Je pourrais la garder ici toute la journe marmonne Blaine.
Je proteste :
Toute la journe ? Je pose depuis deux secondes, et je suis dj compltement ankylose !
Je nai pas dit que je le ferai, rplique le peintre. Notre copain lhomme daffaires va me virer si
je vous fatigue trop vite ou si je vous garde trop longtemps.
Et comment ! mugit Damien.
Puis, en baissant le ton :
Jai des projets pour elle.
Sa voix menveloppe, me pntre, envoie mon sang pulser dans toutes sortes dendroits intrigants.
Parfait ! Jadore ce rouge vos joues, Nikki ! sextasie Blaine.
Je ne peux pas bouger, mais quand Damien quitte la pice, je suis littralement en bullition, et je
glousse tout bas en lentendant descendre lescalier de marbre.
Aprs son dpart, Blaine se transforme en vritable tornade, sans cesse en mouvement : il regarde,
bauche, ordonne, modifie les lumires. Et malgr la nature rsolument rotique de ce quil me
demande de faire, on samuse beaucoup, lui et moi. Je ne perois pas la moindre noirceur chez cet
homme.
Evelyn meurt denvie de vous revoir, me dit-il au terme de notre premire sance. Elle espre que
vous lui raconterez plein de potins sur Damien.
Jenfile le peignoir, puis je noue la ceinture ma taille.
Ah bon ? Mais cest elle qui connat tous les potins, et pas seulement sur Damien !
Vous avez bien cern mon amoureuse
Je vais lui passer un coup de fil. Moi aussi, jai trs envie de la revoir. Tiens, pourquoi pas
demain ?
Blaine me lance un regard que je narrive pas interprter :
Tirez-vous, maintenant. Vous mempchez de me concentrer.
Vous avez lair press de me voir partir, dites donc !
Quelle faon trange de terminer une conversation ! Mais cest sans doute le temprament
artistique de Blaine qui montre le bout de son nez.
Je peux y aller, vous tes sr ? Vous ne pouvez pas me peindre si je ne suis pas l !
Quand on peint un tre vivant, cest incroyable le nombre de choses quon peut reprsenter sans
lavoir en face de soi. Allez-vous-en ! Edward doit sennuyer comme un rat mort conclut-il en
agitant son pinceau pour appuyer ses propos.
Quoi ? Il mattend ? Depuis tout ce temps ?
Moi qui croyais devoir lappeler
Je ramasse mes affaires, mais avant de me prcipiter dans lescalier, je prends en vitesse des photos
de la chambre, de Blaine et du portrait peine bauch.
a ne marrive pas trs souvent, ce genre de trucs. Je vais tenir un journal
Je comprends ce que vous ressentez, blondinette.
Edward nest pas du tout contrari davoir d faire le pied de grue. Il a pris lhabitude dcouter des
livres audio dans la Lincoln et semble aimer a. La semaine dernire, ctait Tom Clancy, et cette
semaine, Stephen King, me confie-t-il.
Pendant le trajet entre Malibu et Studio City, il coute son roman, et moi je mcoute penser. Ou
plutt, jessaie. Tout sembrouille dans ma tte Damien, ce boulot que jai perdu. Damien, le
portrait, le million de dollars. Damien, Jamie et Ollie Ah oui, et puis Damien, bien sr.
Je me dtends et me laisse aller somnoler. En moins de temps quil nen faut pour le dire, mon
chauffeur se gare devant lappartement et sort de la voiture pour mouvrir la portire.
Merci, Edward.
Ctait un plaisir. Par ailleurs, M. Stark ma demand de vous remettre ceci en mains propres. Et
je suis charg de vous prciser que cest pour ce soir.
Le chauffeur me tend une bote blanche entoure dune ficelle galement blanche. Une bote qui ne
pse absolument rien
Jai hte den savoir plus, mais ma recherche demploi passe avant tout. En entrant dans ma
chambre, je jette la bote sur le lit et jallume aussitt mon ordinateur. Prcaution un peu infantile,
jaffiche mon CV lcran avant dappeler Thom. Je tiens lavoir sous les yeux au cas o il me
poserait une question sur la date de mise en vente de lune de mes applications, ou sur le titre du
mmoire soutenu pendant mon internat dt il y a deux ans. Il peut aussi me demander de lui
renvoyer le CV aprs en avoir chang la police
Jen imprime une copie, puis je tlphone Thom.
Je vous ai envoy mon CV hier. Je sais que cest un peu tt, mais, bon, je vous contacte au cas o
vous auriez dj trouv quelque chose me mettre sous la dent
Ouais, et cest mme un gros morceau.
Ah bon ?
Limage de Damien me demandant ce qui mempche de travailler pour lui me vient soudain
lesprit.
Une seconde Cest quoi, le gros morceau ?
Innovative Resources, rpond-il. Vous les connaissez ?
Non.
Je pousse un soupir de soulagement. Les liens et les bandeaux de soie, cest trs excitant au lit, et je
passe des moments dlicieux fantasmer sur mon histoire avec Damien ; mais la perspective de
devoir me contrler tout le temps en sa prsence pendant des runions de travail ne me tente pas du
tout.
Quel genre de gros morceau ?
Un entretien dembauche, leur demande. Il leur manque du personnel et ils sont presss. Ils
voudraient vous voir leur bureau demain aprs-midi, lheure qui vous arrange. a vous va ?
Absolument, dis-je, dj convaincue que Blaine ne men voudra pas.
Si jy vais quatorze heures, nous aurons toute la matine pour travailler, lui et moi, puis jaurai le
temps de revenir Studio City et de me changer avant de filer chez Innovative.
Thom va organiser la rencontre et rassembler un maximum dinformations pour maider me
prparer. Je raccroche, jabandonne mon attitude de pro et jentame une danse de la victoire qui me
conduit jusque dans lentre. Ensuite, je cogne la porte de Jamie. Comme elle nest pas l, je
continue mon petit dlire dans la cuisine. Je fais sauter la capsule dun Coca light. Youpi, cest la
fte ! Je vais mme jusqu rcuprer la barre de Mars glace dans ma planque secrte, derrire les
vieux plateaux tl.
Le pied !
Je retourne dans ma chambre en suotant ma friandise, quand japerois le Monet toujours pos par
terre prs de la table de la cuisine. Jamie ma promis de maider laccrocher aprs quelques
mauvaises blagues sur la qualit mdiocre de cette crote ; mais pour linstant, nous navons fait
aucun progrs en ce sens. Jemporte le tableau dans ma chambre o je dgage un espace sur ma
coiffeuse et le pose face au miroir. Maintenant, quand je me regarde dans la glace, je me vois sur fond
de coucher de soleil impressionniste. La vie nest pas si moche, quand on y rflchit.
Dans le miroir, japerois derrire mon reflet celui de la bote blanche quEdward ma remise.
Cest pour ce soir , ma-t-il dit. Je me retourne pour lobserver, puis je la prends et la secoue.
Je coupe la ficelle avec des ciseaux ongles, je soulve le couvercle lintrieur, je dcouvre un
bout de tissu et une tresse de perles. Je les regarde un moment, perplexe, puis je passe un doigt sous
les perles. Quand je les soulve, la dentelle suit.
Une petite culotte.
Un string, plus prcisment. Et bien videmment, les perles sont enfiles sur le string.
Je laisse la chose sur mon oreiller et jattrape mon tlphone. Damien Stark est sans doute occup
soffrir lunivers. Tant pis ! il aura quand mme droit un texto : Jai bien reu votre cadeau. Trs
joli, mais niveau confort, jai comme un lger doute.
Il me rpond presque aussitt : Cest la femme qui adore avoir atrocement mal aux pieds qui
me dit a ?
Sourcils froncs, je tape du pouce toute vitesse. Bien vu. Mais un type qui peut se payer des
continents et des petites plantes aurait pu avoir une meilleure ide.
Je mimagine son sourire quand sa rponse arrive : Faites-moi confiance. Ce cadeau va
beaucoup vous plaire, je vous assure. Vous avez lu la carte ?
Je tape : ? ? ?
Il rpond : Sous le string. Lisez-la. Suivez bien les instructions. Nenfreignez pas nos rgles.
Puis, quelques secondes plus tard : Je vous laisse, je dois acheter une norme plante. ce
soir.
Je jette mon tlphone sur le lit en gloussant comme une idiote et je reprends la bote. Surprise !
Une carte dans le papier de soie ! Je la lis, puis ramasse la toute petite culotte dont je fais rouler les
perles entre mes doigts, dj moustille. Dinfimes gouttes de sueur naissent entre mes seins et une
bouffe de chaleur menvahit.
Les yeux ferms, je visualise les mots que je viens de lire : Mettez-le ce soir. Je viendrai vous
chercher dix-neuf heures. Robe de soire. Vous allez avoir envie de vous toucher. Ne le
faites pas. Cest un privilge qui mest rserv.
Chapitre 23
Je ne douterai plus jamais de Damien.
Je suis prte dix-huit heures, et dix-neuf heures je me pme dj. Les petites culottes de ce genre
devraient tre interdites. Elles sont tout, sauf pratiques. Assise sur le canap, une bouteille deau
ptillante la main, jessaie de lire, mais je passe mon temps presser la bouteille contre ma nuque
parce que, ds que je bouge, les perles sy mettent aussi. Si a continue, je vais me liqufier avant
larrive de Damien.
Ou je vais enfreindre les rgles.
Le simple fait de respirer me rend folle. Je crois entendre la voix de Damien mon oreille, Damien
qui me dit que je le fais bander et quil sait les tourments que jendure ; que je vais mouiller pour lui
et quil mest interdit de faire quoi que ce soit pour relcher cette pression qui monte en moi.
Oh, et puis merde !
Jai enfil un porte-jarretelles et des bas noirs. Confortablement installe, je frle du bout des
doigts lintrieur de mes cuisses. Je nai qu me dire que ce sont les doigts de Damien, mme si cest
un peu de la triche. Et aprs tout, je ne suis pas oblige de le lui avouer
Je fais rouler les perles, mais je ne me touche pas. Seulement le string. a me fait le mme effet
que quand je marche : des sensations stupfiantes, comme si ces cailloux minuscules me
transperaient, rveillant tous mes sens. Je suis si mouille que a en devient presque insupportable.
Je sens les mains de Damien sur mes cuisses, sa bouche laissant une trane de baisers sur ma jambe,
sa langue qui me lche doucement.
Je gmis tout bas puis sursaute, prise en faute. Quelquun vient de frapper la porte, alors je
crie :
Jarrive !
Je rabats ma jupe, respire un grand coup pour tenter de retrouver une contenance personne ne doit
dcouvrir mon secret ! , puis me prcipite vers la porte.
Cest Damien, bien sr, un Damien terriblement sexy en smoking. Dailleurs, je crois que je vais
jouir sa simple vue Pas besoin de perles, de doigts ou autres artifices du mme genre. La vue de
cet homme me suffit
Vous tes superbe ! sexclame-t-il en me faisant signe de tourner sur moi-mme.
Je mexcute volontiers avec tant dnergie que le jupon de ma robe senvole autour de moi.
Cest une robe vintage dun mauve profond que je porte depuis des annes, taille bien ajuste et
dcollet plongeant. Sexy et classe la fois, faon Grace Kelly. Quand je la porte, je me sens
renversante. Dans ces conditions, jaccepte tous les compliments de bonne grce.
Vous ntes pas trop mal non plus, lui dis-je.
Il se penche vers moi pour membrasser tendrement et en profite pour me pincer les fesses. Ouille !
Mfiez-vous ! Si vous continuez, nous nallons pas pouvoir sortir !
Ah bon ? Et pourquoi donc ? me demande-t-il, lair innocent.
Un gentil sourire aux lvres, jattrape mon sac main, puis je me dresse sur la pointe des pieds en
mappuyant sur son paule pour lui chuchoter loreille :
Parce que votre petit cadeau mexcite tellement que je nai plus quune obsession : votre queue
dans ma chatte
Je recule dun pas, en lui souriant toujours aimablement. Tiens, il na plus lair aussi innocent, tout
dun coup. Avec une certaine suffisance, je le prcde jusqu la porte et lui lance depuis le seuil :
Alors, vous venez ?
Il ne se le fait pas dire deux fois.
Il a opt pour la limousine et je dglutis en revoyant cette banquette arrire que je connais si bien.
Je vais devoir faire de gros efforts pour conserver ma dignit.
Dun hochement de tte, je salue Edward qui nous ouvre la portire. Je monte la premire dans la
voiture. Les perles pousent tous mes mouvements. Quand je minstalle sur la banquette, un petit
hoquet de plaisir mchappe. Difficile de garder un air nonchalant
Damien sassoit ct de moi et pose une main sur mon genou :
Vous avez dit quelque chose, mademoiselle Fairchild ?
Je Non, rien.
Je me racle la gorge. Quest-ce quil fait chaud dans cette voiture
O allons-nous, Damien ?
un gala de charit.
Je men fous, moi, de son gala de charit. Je ne pense qu une chose, ltat dans lequel je suis en ce
moment. Jouer les saintes-nitouches, cest marrant cinq minutes, mais cette petite plaisanterie se
transforme en torture.
Quel gala de charit ? Je vous suggre de leur signer un gros chque, et basta ! Comme a, on
pourrait retourner chez vous. Dans votre maison ou votre appartement. On peut rester ici, aussi. Ici,
cest trs bien.
Jusqu prsent, Damien souriait de toutes ses dents, mais il est maintenant saisi dun irrpressible
gloussement. Il appuie sur le bouton qui actionne lcran de sparation.
Vous avez raison. Ici, cest parfait.
Merci, mon Dieu
Je crois que vous avez quelque chose me dire, mademoiselle Fairchild, me rprimande-t-il, le
regard sombre, affam.
Je mloigne un peu de lui, mais ce nest pas une trs bonne ide : les perles agissent aussitt.
Devant mon expression, il a du mal ne pas sourire. Il adore me voir souffrir, cet enfoir.
Alors ?
Je je ne sais pas de quoi vous parlez.
Il se rapproche de moi, puis me prend la main, la guide jusqu ma cuisse et retrousse ma jupe, juste
assez pour dvoiler lourlet de mon bas.
Vous rayonnez quand vous tes excite. Et a me fait bander mort
Je susurre, et mes mots sont comme du miel dans ma bouche :
Cest vrai ?
Vous ne lavez pas fait, jespre ?
Il entrane ma main plus haut et me fait frler mes cicatrices, puis cet endroit tendre et velout o
se rejoignent mes cuisses et ma chatte.
Ne me dites pas que vous vous tes touche avant mon arrive
Il fait glisser ma main sur mon sexe moite, lamne au-dessus des perles, puis me plie lindex de
force et moblige les faire rouler.
Vous vous tes titill le clitoris ? En pensant moi ?
Tandis quil continue guider mon doigt, je chuchote :
Oui
Vous aviez lu la carte ?
Nos mains jointes continuent me caresser et je gmis :
Oui
Jai dsesprment, douloureusement faim de lui.
Oui, qui ?
En mefforant de ne pas sourire, je souffle :
Oui, Monsieur
Que disait la carte ?
Interdiction de me toucher
Je penche un peu la tte pour le regarder dans les yeux. Je suis brlante, couverte dune pellicule de
sueur, et ma robe me colle la peau.
Parce que ce privilge vous est rserv
Et pourquoi mest-il rserv ?
Submerge par une irrpressible envie quil me prenne, jarrive peine articuler :
Parce que je suis vous
Exactement.
Lentement, deux de ses doigts senfoncent en moi. Je me mords la lvre pour ne pas crier. Oh, mon
Dieu ! faites quil me baise ici et maintenant
Mais il nen fait rien. Il retire ses doigts, loigne doucement nos deux mains et redescend ma jupe.
Je geins, frustre.
Vous avez enfreint les rgles, mademoiselle Fairchild. Et quarrive-t-il aux vilaines filles qui
enfreignent les rgles ?
Je me cambre, histoire de permettre aux perles de continuer ce que nous venons de commencer et je
gmis :
Elles sont punies
Je vous conseille de rester tranquille, mademoiselle Fairchild, me gronde-t-il en regardant
fixement mon entrejambe.
Damien Je vous en supplie
Il se penche vers moi et plonge ses mains dans le corsage de ma robe. En les sentant durcir sous ses
doigts, il pince sans piti mes ttons fragiles. Pas assez fort pour me faire vraiment mal,
heureusement. Une nouvelle vague de plaisir me submerge, me laissant pantelante.
Vous aimez ?
Oh oui, cest bon
Une main toujours pose sur mes seins, il retire les baguettes laques dont je me suis servie pour
fixer mon chignon. Aussitt, mes cheveux cascadent en boucles souples sur mes paules, et il fait
rouler des mches entre ses doigts pour respirer leur parfum.
Vos cheveux me rendent dingue !
Il les empoigne pleine main, puis tire ma tte en arrire pour mobliger le regarder. Quand ses
lvres frlent les miennes, jentrouvre la bouche, prte recevoir son baiser, mais il na pas du tout
lintention de membrasser. Il me torture, le chien !
Vous tes cruel, monsieur Stark
Vous trouvez ? ricane-t-il en chatouillant du bout des lvres ma joue et ma tempe. Mais dites-moi,
mademoiselle Fairchild, quelle punition pensez-vous mriter ? Que vais-je infliger cette vilaine qui
se masturbe alors quelle nest pas cense le faire ?
Je me rappelle ce quil ma chuchot au tlphone la premire fois que je suis monte dans cette
limousine. Il ma dit quil aurait peut-tre me punir un jour et quil avait sa petite ide sur la
question. Il ma dit que sil avait t l, il maurait donn la fesse. Il plaisantait il jouait mais jai
compris son ton quil en crevait denvie et a ma fait mouiller encore plus.
Je le regarde droit dans les yeux et lui dis, en me passant la langue sur les lvres :
Je mrite une bonne fesse, Monsieur.
Ses yeux deviennent si noirs que je pourrais me perdre en eux.
Bon sang ! Nikki
Je me tortille sur la banquette pour adopter la position adquate, puis je retrousse ma jupe avec une
lenteur dlibre. Except les perles coinces entre mes fesses et le porte-jarretelles auquel sont
solidement fixs mes bas, mon cul est nu. Je chuchote :
Allez-y, fessez-moi
Je suis toute mouille et ma chatte pulse, impatiente. Je ne crois pas ce que je suis en train de
faire.
Damien me caresse le cul et je ferme les yeux. Cette main sur mes fesses, cest carrment indicible.
Vous en avez besoin, Nikki ?
Je devine un soupon dinquitude derrire le dsir qui le consume. Je repense mes cicatrices. Je
lui ai jur que je ne ressentais plus le besoin davoir mal Je chuchote :
Non, jen ai envie.
Linquitude se mue en fivre lascive.
Vous avez t trs vilaine, mademoiselle Fairchild.
Sa voix me fait vibrer comme la peau dun tambour.
Oui, Monsieur
Nouvelle caresse sur mes fesses, puis je sens la rapide morsure de lair frais et sa main sabat sur
mon cul. Je pousse un cri de surprise. La douleur viendra plus tard. Pour linstant, il me ptrit
nouveau. Ses doigts explorent la raie de mes fesses jusqu lantre humide et brlant prt le recevoir.
Sans mnagement, il y introduit deux doigts et mon vagin, en se contractant, lui arrache un
gmissement :
Oh, mon Dieu
Il retire sa main et massne nergiquement une nouvelle claque.
Cette fois, je ne sursaute pas. Les yeux clos, je hoquette, en imaginant mon cul dalbtre virer au
rose parce que Damien me flanque une fesse.
Alors, cest bon ?
Oh oui, cest bon
Si vous trouvez a bon, ce nest pas vraiment une punition. Pan ! Oh, bon sang ! moi aussi, jaime
a. Pan ! Pan !
Mon cas est vraiment dsespr. Je nai pas spcialement mal, bien au contraire. Je suis tellement
excite que si Damien ne me baise pas sur-le-champ, je vais devenir dingue.
la claque suivante, je le supplie darrter, et il marque un temps dhsitation. Il sattend srement
ce que je prononce le mot qui mettrait un terme mon chtiment. En fait, je profite de ce rpit pour
changer de position. Je le chevauche, prsent, les mains poses sur le revers de son smoking.
Baisez-moi, lui dis-je. Baisez-moi maintenant, sinon vous ne reverrez plus jamais mon cul !
Il clate de rire, mattire contre lui et membrasse avec rudesse. Jai sorti sa queue de sa braguette
et cart mes jolies perles. Je refuse de lattendre plus longtemps ! Et ce stade, je nai plus aucune
retenue. Je massois sur lui et je lengloutis, les paumes colles au toit de la limousine pour pouvoir
enfoncer sa queue le plus loin possible dans mon ventre. Il agrippe ma taille pendant que je le
chevauche ; joublie tout ce qui mentoure, sauf cette sensation de plaisir et de plnitude, la queue de
Damien en moi, le contact de mon cul endolori sur la belle toffe de son smoking.
Oh, bon Dieu ! Nikki, ces perles
Tiens, elles lui font de leffet, lui aussi Cette pense parvient jusqu mon cerveau malgr le
brouillard de passion qui le trouble, et je ne peux mempcher de rire. Et quand je jouis, cest avec un
sourire aux lvres. En se contractant, mon vagin se resserre sur la queue de mon amant, dclenchant
son orgasme juste aprs le mien. Je meffondre sur lui, mes bras sur ses paules, et nous soufflons
ensemble, pantelants, puiss, repus. Je chuchote :
Super ide, le string
Et Damien, qui sest ramolli en moi, clate de rire son tour.
Le doigt sur le bouton de lintercom, il demande Edward de faire le tour du quartier ; jen dduis
que nous sommes arrivs la soire. Bizarre, je navais pas remarqu. On se demande bien
pourquoi
Quand nous aurons remis de lordre dans nos vtements il ne faudrait quand mme pas que
quelquun se doute que nous venons de baiser larrire dune limousine , Damien demandera son
chauffeur de nous dposer au gala.
Votre rouge lvres a bav, me fait-il remarquer, amus.
a alors ! Comme cest tonnant !
Aucun problme, jai ce quil faut dans mon sac main. Pour commencer, je me dmaquille du
mieux possible avec une serviette trouve dans le bar, puis je recommence, poudre compacte et rouge
lvres. Mais au moment o je fais le geste de remonter mes cheveux, Damien mimmobilise le
poignet :
Ny touchez pas. Cette cascade de boucles sur vos paules, cest incroyablement sexy.
Je me dbarrasse des baguettes que jallais utiliser pour refaire mon chignon et je mbroue
nergiquement. Ensuite, je me penche la vitre pour jeter un coup dil au Beverly Hills Hotel,
limposante btisse o doit se drouler le gala de ce soir :
On est vraiment obligs dy aller ?
Eh oui, hlas !
Un employ nous ouvre les portires, mais cest Damien qui maide sortir. La main pose au
creux de mes reins, il me guide vers lentre.
Nich dans les collines, le Berverly Hills Hotel est tellement slect que, mme pour moi, cest une
dcouverte. Cet htel est incroyable : la rception occupe elle seule une aile entire du btiment !
Nous empruntons un couloir au sol dall jusqu une double porte ouverte. Dtourne de son usage
initial, une voiturette de golf nous attend et nous conduit rapidement au btiment o se droulent les
festivits. Je passe tout le trajet admirer le paysage. Derrire les arbres japerois des bungalows
isols, mais pas trop, ce qui permet leurs rsidents de se rendre pied la piscine, sur les sentiers de
randonne ou dans lun des restaurants cinq toiles disperss dans le parc.
La btisse en stuc o a lieu le gala ctoie un court de tennis. Les oiseaux de paradis et les palmiers
qui lentourent voquent la Californie des annes vingt, mais lintrieur latmosphre est nettement
moins rtro. a sent le pognon plein nez : cest le Beverly Hills daujourdhui. Les murs sont en bois
clair, les sols en pierre polie, et un bar immense monopolise tout un mur. Les fentres de deux autres
murs souvrent du sol au plafond sur un patio de pierre abritant un norme foyer. Des tables de jeu
occupent tout lespace. Japerois des parties de roulette, de ds, de black jack
Des serveurs portant des plateaux chargs damuse-gueules et de boissons circulent dans la foule.
La salle est bonde de petits groupes de gens qui sesclaffent, discutent, font des paris. La plupart ont
lair de bien samuser. Au-dessus de lentre stale une bannire portant linscription F.E.S cinq
ans, cinq millions denfants, et bientt plus . Intrigue, je demande Damien :
a veut dire quoi, F.E.S ?
Mais nous avons repris notre progression et le bruit de fond couvre ma question.
Vous voulez jouer ? me demande-t-il en arrtant une femme qui porte une tenue demploye de
casino.
Avec plaisir ! Comment fait-on ?
On achte des jetons et on mise pour gagner des prix. Tout largent que nous dpenserons ira la
Fondation ducative.
OK, je crois avoir compris ce que signifie le sigle F.E.S.
F.E.S, cest pour Fondation ducative Stark ?
Vous tes drlement maline, mademoiselle Fairchild !
Il tend la fille quelques billets de deux cents dollars et reoit des jetons en change.
Je nai quun billet de vingt dollars, moi
Je vous suggre vivement de les dpenser. Cest pour une trs bonne cause, vous savez. Mais nous
pouvons dj commencer avec a.
Il me tend la moiti des jetons et ajoute :
O voulez-vous aller ?
Comme je suis nulle en black jack, jopte pour une table de roulette.
Cette dame sent que la chance est de son ct, dit Damien la petite rousse, pas plus de seize ans
au compteur, qui fait office de croupier.
Elle vous accompagne, monsieur Stark ! Bien sr quelle a de la chance !
Au final, cest Damien qui rafle tout. Aprs une demi-heure, il a dj quadrupl le montant des
jetons reus au dpart. Quant moi, je perds tous ceux quil ma donns.
Je laisse tomber, lui dis-je en attrapant un verre sur le plateau dune serveuse presse. On se mle
la foule ?
Daccord.
Il me prend le bras et nous quittons la table.
Je crois que notre donneuse cest comme a quon les appelle, non ?
Oui, aux tats-Unis. Paris, ce serait une femme croupier. Donc, vous disiez ?
Je crois quelle est un peu amoureuse de vous.
Il se fige et me dvisage :
Ah bon ? Pourquoi dites-vous cela ?
Elle vous regardait tout le temps. Mais je vous dconseille de cder ses charmes. Elle est
beaucoup trop jeune pour vous.
Elle nest pas si jeune, vous savez
Je lve les yeux vers lui, surprise :
Vous la connaissez ?
Et comment ! Cest lune des bnficiaires de notre bourse, une fille extrmement brillante. Elle a
grandi dans une ville perdue du Nevada, avec une mre qui se servait du chque des allocations
familiales pour sacheter sa mthadone. Grce la fondation, Debbie est en licence de chimie,
aujourdhui.
Gnial ! Vous mexpliquez en quoi a consiste, cette fondation ?
Nous identifions les gamins particulirement dous pour les sciences et qui, pour une raison ou
une autre, ne pourraient pas sinscrire luniversit sans nous. La plupart viennent de familles comme
celle de Debbie, mais nous avons aussi quelques handicaps physiques parmi nos bnficiaires. Un
jeune homme ttraplgique, par exemple. Aprs laccident qui la laiss paralys, il a cru devoir faire
une croix sur ses tudes. En ce moment, il prpare son doctorat au MIT
1
.
Vous mexcusez deux secondes ? dis-je, les yeux soudain humides, en dposant un baiser sur sa
joue.
Je mapproche de lune des employes et jchange mes vingt dollars contre des jetons. Ce nest pas
grand-chose, mais ce geste compte soudain normment pour moi.
Damien sourit en me regardant revenir. Sans un mot, il me prend gentiment la main. Pendant un
moment, nous faisons mine de nous mler aux invits, et puis soudain, il se fige.
Je viens dapercevoir quelquun avec qui je dois absolument parler. a ne vous ennuie pas si je
vous abandonne un instant ?
Je peux me dbrouiller seule, vous savez.
Ses lvres frlent les miennes, puis mon beau prince charmant sloigne, ce qui ne serait pas
vraiment un problme si je connaissais quelquun dans cette salle. Je pars la recherche dun visage
familier Gnial, Ollie est l ! Sauf que Damien lintercepte avant que jaie eu le temps de le
rejoindre.
Un petit nud de trouille se forme dans mon ventre. Bon sang, que peut-il bien lui vouloir ? Je ne
vois quune raison son intrt pour mon meilleur pote : les allusions rptes dOllie aux craintes et
soupons que lui inspirent Damien et ses ventuels cadavres dans le placard. Mais quand jai racont
quun de mes amis se faisait du souci pour moi, aucun moment je nai mentionn le prnom dOllie,
jen suis certaine. Ou alors
Ou alors je parle dans mon sommeil.
Jai trs envie de me mler la conversation, mais quest-ce quils penseraient de moi ? Du coup, je
moblige leur tourner le dos. Hourra, un autre visage connu !
Blaine maperoit aussi et me tend les bras. Jaccepte avec gratitude son treinte vigoureuse.
Youpi, mon modle prfr !
Lair faussement irrit, je lui lance :
Quel petit cachottier ! Evelyn est ici, cest a ? Cest pour a que vous avez fait cette tte, ce
matin ? Vous saviez que je viendrais ce soir ?
Bingo !
Il fait signe quelquun, et une seconde plus tard Evelyn nous rejoint.
Bon, je vous la laisse, Nikki. Je la vois tout le temps. force, je la connais sous toutes les
coutures, ricane Blaine en madressant un clin dil.
Evelyn et lui changent un baiser passionn et, vu le petit cri quelle pousse, jimagine quil la
pelote au passage. Puis il sen va dun pas nonchalant, amoureusement contempl par sa compagne.
Regardez-moi ce petit cul dit-elle, pensive.
Quand le postrieur en question disparat enfin dans la cohue, elle se tourne vers moi avec un gros
soupir :
Jai presque soixante ans et cest seulement maintenant que je mclate vraiment au lit ! Vous
vous rendez compte ? La vie est injuste !
Elle est peut-tre trs gentille avec vous, au contraire, lui dis-je.
Elle clate de rire.
Vous tes plutt de ceux qui voient le verre moiti plein, vous, hein ? Vous avez raison, Miss
Texas. Et jaime votre faon denvisager les choses.
Jusqu aujourdhui, je ne mtais jamais considre comme particulirement optimiste
Dcidment, jadore cette femme.
Vous savez que tout le monde me dit du bien de vous ? reprend-elle. Donc, si je comprends bien,
cest une comdie romantique. Ou alors un film X, vous de me le dire
Je sens le rouge me monter aux joues.
Cest possible
Tant mieux pour vous. Tant mieux pour vous deux, mme. Ce garon
Elle secoue la tte et jai soudain limpression de voir une gentille mamie.
Qualliez-vous dire, Evelyn ?
Je meurs denvie de lui tirer les vers du nez, mais en gnral les gens naiment pas trop tre soumis
un tel rgime, alors je me retiens.
Je lai vu vous embrasser, tout lheure. Galant, mais si passionn
Je bois ses paroles comme du petit lait :
Il est si ferm, dhabitude Cest merveilleux de le voir souvrir vous de cette faon !
Oui, je trouve aussi.
En fait, je me demande de quoi elle parle. Alors, comme a, il souvre moi ? Je nen ai pas
limpression, pourtant. Je constate plutt que Damien est encore bien plus secret que je le pensais. Et
ce silence me retourne lestomac, surtout depuis que je lui ai tout dit de ma vie Mais je nen
montrerai rien. Ce soir, la Nikki-en-socit pte le feu.
Il a d surmonter tant de choses ! dis-je Evelyn dun air entendu.
Jespre ainsi la pousser me donner encore des bribes dinformation sur le terrible pass de
Damien.
Vous vous rappelez, quand je vous ai dit quon ne sait jamais ce quil pense ? Vous comprenez,
maintenant ? Tous ces trucs quon cache sous le tapis Ils finissent toujours par resurgir un jour ou
lautre. Le contraire serait tonnant, dailleurs.
Vous avez raison, lui dis-je, toujours sans savoir de quoi elle parle.
Bon sang de bonsoir ! mais cest quoi, ces foutus machins cachs sous le tapis ?
Vous lui faites du bien, cest vident. Il y a peine un an, il aurait fallu le traner par les cheveux
pour quil daigne assister cette collecte de fonds. Aujourdhui, il a dbarqu avec vous son bras
comme si le monde entier lui appartenait.
Ben, cest un peu le cas, non ?
Bien vu ! Merde, je suis l depuis un bon moment et je nai pas encore la moindre goutte dalcool
dans le sang ! Venez, allons mettre la main sur une de ces garces maigrichonnes qui portent les
plateaux de boissons.
Je lui embote le pas, en me disant quelle va peut-tre enfin me raconter tout ce quelle sait sur
Damien. Mauvais calcul. Trs vite, nous sommes aspires par la foule et les vagues fluctuantes des
conversations.
Quand Damien me retrouve une dizaine de minutes plus tard, jai perdu Evelyn de vue et je discute
des films de Humphrey Bogart avec un type qui semble avoir douze ans, mais me jure tre le
ralisateur de films dhorreur que tout le monde sarrache Hollywood en ce moment.
Heureusement, Damien me tire de ses griffes.
Je ne peux mempcher de lui demander :
Tout va bien entre Ollie et vous ?
Il me dcoche un regard perant, puis caresse du pouce ma lvre infrieure. Depuis que je le
frquente, cette lvre est devenue une redoutable zone rogne.
Je vais vous dguster jusqu plus soif, chuchote-t-il en me tirant doucement les cheveux pour
incliner ma tte en arrire.
Un grand type maigre la tignasse poivre et sel lempche de mettre sa menace excution.
Bonsoir, Charles, lance schement Damien.
Jai limpression que son mcontentement nest pas seulement d une arrive impromptue.
Il faut que je vous parle, monsieur Stark.
Lhomme se tourne vers moi :
Permettez-moi de me prsenter. Charles Maynard. Je dois interrompre votre conversation, et vous
men voyez terriblement dsol.
Je ne sais pas quoi rpondre, alors je marmonne :
Ce nest pas grave, je vous assure.
Maynard entrane Damien lcart, et aussitt Ollie se glisse ct de moi :
Salut ! a fait un moment que je te cherche.
Dun ton glacial cest plus fort que moi , je rplique :
Et pourtant, je suis ici depuis le dbut de la soire.
Ollie ne sest pas rendu compte de ma froideur, ou bien il fait semblant :
Je sais, mais je voulais te voir seule.
Et pourquoi a ?
Je dois avoir lair excd. Une chose est sre, lide dcouter Ollie et ses commentaires sibyllins
sur ce M. Stark qui ne serait pas lhomme quil me faut ne menchante pas vraiment.
Je voulais te dire encore une fois quel point je suis dsol. Pour ce qui sest pass avec Jamie
Ctait compltement dbile de ma part et
Je le coupe aussitt :
Vous tes des adultes tous les deux. Mais vous tes aussi mes amis. Et toi, tu es fianc, par-dessus
le march.
Je prends ses deux mains dans les miennes :
Sil te plat, ne fous pas en lair le truc gnial qui tarrive. En plus, je ne veux pas me retrouver
tiraille entre vous deux.
Oui, je sais Jai fait une connerie, mais cest termin.
Je me demande si je dois le croire En tout cas, je nai plus envie den parler. Je dcide de changer
de sujet :
Et Damien, quest-ce quil voulait ?
Oh ! a
Il fourre ses mains dans ses poches.
Il ma serr la main. Tu sais, parce que jai t l pour toi aprs cette histoire avec Kurt
Je sens mes joues sembraser :
Cest vrai, tu mas beaucoup aide.
Tu nas pas me remercier. Tu sais trs bien que je ferais nimporte quoi pour toi.
Je jette un coup dil dans la salle et repre la nuque de Damien :
Cest un mec bien, Ollie. Jespre que tu commences ten rendre compte.
Mais oui me rpond-il dun ton un peu bizarre qui me met hors de moi.
Mais quest-ce quil y a, bon sang ? Quest-ce qui te gne tant chez Damien Stark ? Cest cause
du frangin de Sara Padgett, qui aime tant remuer la merde ?
Il pousse un norme soupir et je comprends que jai tap dans le mille.
Putain, Nikki Stark est une clbrit ! Il ne fait pas la une des journaux, mais cest quand mme
un mec clbre, alors les rumeurs sordides, cest pas tonnant ! Comme dautres avant lui, Eric
Padgett lance des trucs en lair pour voir o ils retombent !
Je le dvisage avec attention :
Et cest tout ? Il ny a que a qui te gne ?
Ollie rajuste sa cravate, signe indniable quil ne ma pas tout dit.
Mais oui, cest tout. Bon, tu mexcuses, je viens dapercevoir une cliente. Faut que jaille lui
parler
Je lattrape par le poignet :
Quest-ce que tu me caches, bon sang ?
Rien du tout !
Mais enfin, Ollie, cest moi, Nikki ! Allez, dis-le-moi !
Je Oh ! et puis merde Daccord.
Il se passe la main dans les cheveux, puis me prend par le bras et mentrane vers un coin plus
calme.
a fait un bon moment que je veux ten parler. Mais jhsitais, parce que, si a se trouve, cest du
vent.
Je mefforce de garder mon calme et jattends.
Cest vrai, quoi, il a lair cool, ce mec.
Il est cool. Et maintenant, raconte-moi tout.
Daccord, mais tu devras garder a pour toi, OK ? Cest top secret. Je pourrais me faire virer, si
quelquun apprend que je ten ai parl !
Je hoche la tte, un peu nerveuse :
Daccord, Ollie.
OK. Bon. Je ne travaille pas directement sur les dossiers Stark, mais jai entendu des trucs. Des
rumeurs, des bruits de couloir. Tu vois ce que je veux dire ?
Non, pas du tout.
Oh bon sang, Nikki ! Des collgues en ont parl devant moi sans faire gaffe, et cest l que jai
commenc me faire du souci pour toi. Donc, ds que jen ai eu loccasion, jai un peu furet.
Mais encore ?
Jamie ma racont ce que Stark ta dit la fte dEvelyn. Il savait que tu avais renonc au MIT et
Cal Tech, par exemple.
Et alors ?
Comment la-t-il appris ? Quand ces coles tont rpondu, tu avais termin la fac ! Ce nest pas
comme si tu lavais signal sur ta demande de bourse !
Je fronce les sourcils. L, il marque un point.
Continue
Les dossiers Stark sont conservs ltage dans une pice ferme cl. Tout le monde ny a pas
accs. Lautre jour, Maynard ma demand daller y chercher un truc urgent pour un autre client et jai
saut sur loccasion.
Comment a ?
Notre bote grant les bourses Stark, les dossiers des bnficiaires sont l-bas, eux aussi. Jai mis
la main sur le tien et jy ai jet un coup dil.
Et ?
Et je ny ai rien trouv sur le MIT ou Cal Tech.
Jclate de rire :
Cest vachement gentil de ta part de mettre en danger ta carrire parce que tu te fais du souci pour
moi, mais si tu tenais tant le savoir, tu navais qu me le demander ! Je garde une copie de toutes
mes demandes de bourses.
Ce que tu ne sais pas, cest que ton dossier na pas droit au mme traitement que les autres.
Comment a ?
Il est conserv part.
Ce qui veut dire ?
Je nen sais rien. Mais cest le seul
Arrte, Ollie ! Tu naimes pas Damien Stark, daccord, et a me dsole. Mais tu nes pas srieux,
jespre ? Alors, comme a, mon dossier est class part ? La belle affaire ! Cest peut-tre parce que
je suis allergique la pnicilline, ou parce que jtais la plus photognique des bnficiaires de cette
bourse et quils ont pens moi pour une campagne de pub. Et dabord, quest-ce qui te dit que cest
une initiative de Damien ? Tas pens ton patron ? Ou un employ de ta bote qui aurait un gros
faible pour lancienne Miss Dallas Fort Worth ?
Il est sur la dfensive, prsent.
Je sais tout a. Je tai dit que a ne valait peut-tre pas la peine dtre mentionn. Mais tu ne
trouves pas que cest curieux ? Pas seulement le classement de ton dossier, dailleurs Ce mec qui
connat tant de trucs sur ton pass, cest troublant, non ?
Tu dconnes ou quoi ? Oui, il savait que javais t accepte dans ces coles. Et alors ? Ce nest
pas un secret dtat, bordel ! Enfin, Ollie, rflchis !
Et puis soudain, tout en parlant, je me rappelle que Damien connaissait mon adresse, mon numro
de tlphone, et mme mes prfrences en matire de produits de beaut. Si ce nest que, dans chaque
cas, lexplication tait trs simple.
Je te demande juste dy rflchir, me dit Ollie.
Il fait signe quelquun, puis croise mon regard.
Tu me le promets, Nikki ?
Voyant que je ne ragis pas, il pousse un soupir, sloigne et disparat dans la foule. Moi, dans mon
coin, jessaie de faire le tri dans mes motions. Je suis dsempare, a cest sr. Et de plus en plus
furax. Mais cause de qui ? Damien ou Ollie ?
Pour calmer mon anxit, je sors de la salle. Jemprunte jusquau terrain de tennis le sentier dall
qui court le long du btiment. En le regardant, je nai aucun mal mimaginer le petit Damien courant
aprs la balle, exubrant et heureux. Une vocation agrable, qui efface les dernires traces de mon
angoisse. Ollie peut bien sinquiter sil en a envie. Moi, jai mieux faire.
Je devine que Damien ma rejointe avant mme de lentendre. Comme si lair scartait pour le
laisser passer
Jai un peu peur quil men veuille dtre venue ici. Il ma bien fait comprendre que, pour lui, le
tennis cest termin. Mais quand je me retourne, il me parat calme et serein. Il sapproche de moi et
membrasse sur le front en mempoignant les fesses.
Mfie-toi, mon pote ! lui dis-je, et il clate de rire.
Vous vous tes dfile, Nikki ?
Oui, pour penser.
Ah bon ? quoi ?
vous.
Du menton, je lui dsigne le court :
Je vous imaginais en train de jouer.
Je retiens mon souffle. On va voir si mon aveu lnerve.
Et je gagnais, je suppose ? ricane-t-il, un peu ironique.
Je rponds en riant :
Comme dhabitude !
Cest bien, ma petite.
Il plaque sa bouche sur la mienne et moffre un baiser fougueux, profond, intense. Il me touche
peine je sens une main dans mon dos et lautre sur mon bras , mais cest comme sil tait en moi,
comme sil me remplissait, me caressait lintrieur.
Quand il rompt ce baiser, je gmis, frustre.
Il recule dun pas :
On se voit plus tard dans la salle, mademoiselle Fairchild ?
Vous repartez dj ? Vous ntes quun vulgaire allumeur !
Je suis venu vous dire que je vais faire un discours dans une quinzaine de minutes. Au cas o vous
seriez tente de vous joindre moi.
Je ne manquerais a pour rien au monde !
Je regarde le court de tennis, la nuit qui stire linfini, et je chuchote :
Je vous suis dans une minute. Jai envie de rester encore un peu sous les toiles.
Il me presse la main et sen va. En le voyant disparatre au coin du btiment, je prends conscience
du bonheur sans faille qui menvahit. Les soupons dOllie ? Envols !
Je mabandonne ce sentiment dlicieux pendant un instant, puis je tourne les talons pour rentrer
mon tour. Un grand moustachu en costard froiss marche dans ma direction. Rien dinquitant, me
dis-je, jusquau moment o il madresse la parole.
Vous tes la nouvelle bimbo de Damien Stark ?
Je marrte. Jai srement mal entendu.
Pardon ?
Il vous a propos du pognon, cest a ? Faites attention, il va vous sauter, vous utiliser, et quand il
vous jettera comme un Kleenex, il sera encore plus riche.
Les jambes en coton, je vacille. Jai la bouche sche, les aisselles moites Je ne sais pas qui est cet
individu, mais je suis sre quil est dangereux et que je dois men loigner au plus vite. Je jette un
coup dil autour de moi. De lautre ct de lalle, une pancarte signale des toilettes presque
invisibles dans le paysage.
Excusez-moi, je je dois vous quitter.
Je mcarte et fonce dans cette direction.
Je connais tous les secrets de cet enfoir ! me crie lhomme dans mon dos. Je suis au courant,
pour les corps ! Vous croyez vraiment que ma sur est sa seule victime ?
Eric Padgett. Cest forcment Eric Padgett !
Le cur battant tout rompre, jouvre la vole la porte des toilettes. La lumire sallume
automatiquement et je me rue lintrieur. Comme jy dcouvre plusieurs box, jen conclus que la
porte que je viens de claquer ne doit pas avoir de verrou. Heureusement pour moi, je me trompe. Je me
jette dessus, la verrouille, et l, paf ! la lumire steint.
Jai du mal trouver de lair. Merde, je commence paniquer
Calme-toi, Nikki, calme-toi. La lumire sest teinte parce que tu as verrouill la porte.
Voil comment a marche : quand le gardien ferme la porte cl en repartant le soir, les
ampoules steignent automatiquement. Donc, il suffit de la dverrouiller pour les rallumer.
La main tremblante, jessaie. En me disant quau moins, ici, Eric Padgett ne peut pas matteindre
Le verrou est coinc.
Oh non ! pas a
Bon Ce nest pas grave. Je vais trouver une solution. Le verrou teint les lumires, mais il y a
forcment un interrupteur lintrieur ; sinon, nimporte qui pourrait se retrouver coinc dans le noir.
Jen suis la preuve vivante. Vivante, haletante et panique.
Je ttonne ct de la porte, mais pas de bol, je ne trouve pas dinterrupteur. Ma respiration devient
sifflante.
Arrte, Nikki. Rflchis !
Oh ! l ! l ! tout sembrouille dans ma tte
Je mefforce de respirer lentement. a, au moins, je peux y arriver, en mappliquant un peu.
Terrifie, trempe de sueur, je nai quune envie, dfoncer cette foutue porte Mais Eric Padgett
mattend dehors, encore plus effrayant que les tnbres, et
Ou alors, il sest barr.
Je cogne sur la porte en hurlant :
H, y a quelquun ? laide !
Il ne se passe rien.
Je recommence, encore et encore et
Nikki ?
Cest vous, Damien ?
Oh ma pauvre chrie, tout va bien ?
En fait, je me sens si mal que je narrive mme pas le formuler. Je parviens tout juste articuler :
Oui, a va.
Je narrive pas ouvrir ! Il y a un verrou, de votre ct ?
Oui, mais il est coinc
Tout en prononant ces mots, je refais une tentative, et le verrou se comporte cette fois comme un
bon petit machin bien huil. Aussitt, nous nous prcipitons dans les bras lun de lautre. Mon Dieu,
que cest bon ! Le souffle court, je bredouille :
Dsole Je suis dsole
Quand jai retrouv mes esprits, il prend mon visage dans ses mains :
Vous navez pas vous excuser.
Je suis si contente que vous soyez revenu Pourquoi vous tes revenu ?
Il me donne un jeton de cinquante dollars :
Au cas o vous auriez envie de miser avant mon discours.
Pour une raison que je ne mexplique pas, cette petite attention me bouleverse. Je marmonne, en me
blottissant contre lui :
Ctait Padgett
Quoi ? sexclame-t-il, inquiet et furieux.
Il ne sest pas prsent, mais je suis sre que ctait lui.
Je lui dcris lhomme en question et lui rpte ce quil ma dit.
Je nai jamais vu une expression aussi dure sur son visage. Il scarte un peu et me palpe avec
frnsie :
Vous navez rien ?
Non. Il ne ma mme pas menace. Il ma foutu une trouille bleue, par contre. Cest pour a que je
me suis rfugie ici
Face la colre de Damien, face son inquitude criante, mes dernires craintes svanouissent.
Si vous le revoyez, dites-le-moi, daccord ? Mme sil est trois rues de distance et que vous
ntes pas sre quil sagisse bien de lui.
Je vous le promets.
Il me prend la main :
Venez, Nikki. Ds que jaurai fini mon discours, je vous ramne chez vous.
Je me poste prs de lestrade. Une femme distingue en tailleur Chanel vient de prendre la parole.
Elle nous remercie tous pour nos dons gnreux la Fondation ducative Stark, puis nous prsente
Damien Stark en personne.
Sous les applaudissements fournis de lassistance, les miens inclus, lhomme qui monopolise
dsormais mes journes et mes nuits monte son tour sur lestrade. De sa voix puissante, il parle de
laide que sa fondation apporte aux enfants, de la main quelle leur tend, des esprits brillants quelle
lve au-dessus de leur condition.
Ce discours loquent teint les dernires braises de panique qui couvaient encore en moi. Me voil
au bord des larmes, mais ce sont des larmes de fiert. Les secrets, les squelettes dans le placard, je
men moque compltement. cet instant, je ne vois que le cur de Damien. Et jaime ce que je
dcouvre.
1. Massachussetts Institute of Technology (N.d.T.).
Chapitre 24
Sous le regard soutenu de deux hommes, je contemple par la baie vitre locan qui scintille dans la
lumire matinale. Blaine mobserve dun point de vue strictement professionnel, mais la fivre avec
laquelle Damien me contemple fait pointer mes ttons, malgr la prsence dun autre homme dans la
pice.
Droutant mais je me sens invincible.
a devrait tre interdit, les femmes aussi sexy que vous ! Jai le feu aux joues, me fait remarquer
Blaine.
Ce ne serait pas plutt tout le vin que vous avez bu hier soir ?
Ctait de la vodka. Je me demande pourquoi je vous ai demand de vous pointer ici huit heures.
Faut vraiment tre con ! Non, une seconde Je sais pourquoi. Parce que dans la lumire du matin,
vous rayonnez.
Cest plus fort que moi, je me tourne vers Damien. Il est amus, tout comme moi. Nous pensons la
mme chose : Damien dit toujours que je rayonne quand je suis excite.
Mon corps tout entier semble le fasciner. Je ne vais pas tarder rayonner pour de bon, si a
continue.
Et moi, je dois rester plante l comme une statue parce quun autre homme se trouve dans la mme
pice
Damien se racle la gorge. Je crois comprendre que lui aussi regrette cette sance de pose.
Blaine nous considre tour de rle dun air faussement innocent :
Un problme ?
Une balade bicyclette avant le bureau me ferait le plus grand bien, marmonne Damien.
Je dois faire un effort surhumain pour ne pas clater de rire. Moi, je pose poil devant un balcon et
je vais devoir rester ici, mariner dans mon nergie sexuelle, tandis que lui va vacuer la sienne
vlo. Trop injuste !
Je ne serai srement plus l votre retour, dis-je. Jai un entretien dembauche aujourdhui. Vous
vous rappelez ?
Bien sr ! rplique-t-il en sapprochant de moi.
Bon Prenez votre temps pour vous dire au revoir. Moi, je vais faire du caf, dit Blaine.
Et il disparat dans la cuisine. Je souris de toutes mes dents.
Il est vraiment super, ce type, dis-je.
Damien mattire dans ses bras. Ses vtements sont frais sur ma peau nue. Serrs lun contre lautre,
nous allons regarder la toile. Elle tait cache quand je suis arrive et jai hte de voir o elle en est.
Blaine a fait un norme travail en trs peu de temps, je me reconnais immdiatement dans cette
esquisse de silhouette, le dos raide, la tte haute Jai du mal dfinir ce que jprouve, mais une
chose est sre, cette peinture sera forcment superbe.
Je suis jaloux de la faon dont il vous peroit, chuchote Damien, si bas que jai failli ne pas
lentendre.
Je le dvisage, tonne :
Ah bon ? O est le problme ?
Il vous sublime sur la toile. Et vous sublimer, cest mon boulot, murmure-t-il en enfouissant son
visage dans mes cheveux.
Vous le faites trs bien.
Et si on lui demandait daller nous chercher des beignets ? Je pourrais laisser tomber le tour
vlo me dit-il en reniflant ma crinire.
Srement pas ! dis-je en le repoussant pour rire. Jai un tas de trucs faire aujourdhui, rappelez-
vous ! Il faudra que jaille me changer chez moi, que je lise au moins une partie de la doc sur la
compagnie qui va me recevoir, etc. Tous ces trucs de fille qui cherche un boulot bien pay
Je vous embauche sur-le-champ, si vous voulez. Histoire de rgler le problme du boulot bien
pay.
Non ! Mille fois non !
a ne cotait rien dessayer. Daccord. plus tard, Nikki.
Il membrasse longuement, en prenant son temps. Je conclus :
a, vous pouvez en tre sr.
Je passe trois heures trs intenses dans les locaux dInnovative Resources. Je crois bien que jai
rencontr peu prs tout le personnel, du concierge au propritaire de la compagnie, Bruce Tolley.
Au dbut, je me sens fbrile et ultranerveuse, mais jadopte trs vite un dbit de parole satisfaisant.
M. Tolley et moi, nous discutons bientt sur le ton de la conversation. Ce type est brillant, et toutes les
bonnes choses que jai lues sur la compagnie se rvlent fondes. Plus important encore, Tolley ne
manifeste aucun des tics du chef tel que le conoit Carl.
En dautres termes, Bruce ne sintresse quau boulot. Mes seins et mon cul, il sen fout.
Cest peut-tre un peu tt pour mettre un jugement, mais cet homme me plat.
Il memmne visiter les bureaux puis la caftria, la salle de gym des employs et les salles de
repos ; il me montre mme une armoire fournitures. Un peu exagr pour un premier entretien,
jusquau moment o nous le concluons dans la salle de runion principale. L, il me fait une offre.
Moi, bien sr, je lui dis que je dois rflchir, ce que je fais pendant trois longues secondes, avant
daccepter avec enthousiasme.
Je conserve ma dignit jusqu la sortie, mais dehors, jexcute une danse de la victoire autour dun
poteau. Ensuite jappelle Damien.
Cruelle dception : je tombe sur sa messagerie vocale.
Intrpide, je dcide de lui envoyer un texto : Gagn ! Je commence la semaine prochaine. Des
tonnes de baisers.
Il me rpond immdiatement : Je savais que a marcherait. Flicitations. Des mgatonnes de
baisers. P.-S. Avez-vous enfreint le rglement ? PC ou SG ?
Il me faut une seconde pour comprendre, et je me sens rougir jusqu la racine des cheveux. Pas de
petite culotte, et jai pens vous. Pas de soutien-gorge non plus. Jai gard ma veste
boutonne.
Du tac au tac, il menvoie : Parfait. tous les tages.
Je tape : Je suis tout nerve, maintenant. Pas de petite culotte, pousse dadrnaline
Vous tes dispo ?
Sa rponse met une minute entire me parvenir : Si seulement ! Je sais comment my prendre
pour vous dtendre.
Avec un grand sourire, je tape : Vous pourriez mappeler, par exemple. Vous tes trs dou
pour me dtendre au tlphone.
Quand je lis sa rplique, mon sourire slargit encore : Je pourrais, mais jassiste une runion
avec des types de Tokyo. Je retourne bientt au bureau. Je vous verrai plus tard. Et sous
toutes les coutures En attendant, imaginez-moi en train de vous toucher.
Aucun problme, cest devenu lun de mes passe-temps favoris. Juste aprs Damien qui me touche
pour de vrai.
Quand jarrive la maison, Jamie est l, heureusement. Mon amie fait preuve dun enthousiasme si
convaincant que jen oublie ma dception. Je me sens de nouveau euphorique.
Quest-ce quon fait pour fter a ? me demande-t-elle.
On va voir un film ?
Pas question ! Je veux que tu me racontes toutes les cochonneries que tu as faites avec M. Plein-
de-thunes. Sushis ?
Daccord.
Comme jen ai ras le bol des talons, des jupes et des chemisiers bien coups, je vais me changer
dans ma chambre. Dabord, je suis tente denfiler un jean, comme Jamie, puis je me ravise et jopte
pour une jupe en jean, des sandales, et toujours pas de petite culotte, bien sr. Mme quand Damien
nest pas l, le rglement, cest le rglement.
En ce qui concerne le soutien-gorge, je trouve un bon prtexte pour men passer : jenfile un dos-nu.
Cest la mode, tout le monde sait a.
Je crie Jamie :
Tes prte ?
Dans cinq minutes ! H, tas vu le journal, aujourdhui ?
Non, pourquoi ?
Il est sur la table basse ! Jette un coup dil sur la chronique mondaine !
Je minstalle sur le canap et prends le journal. Je le feuillette rapidement, jusquaux dernires
pages o un truc retient mon attention. Et ce truc , cest moi.
Plus prcisment, une photo de Damien et moi.
Elle accompagne un article consacr la Fondation ducative Stark et au gala de charit. Sur une
double page, stalent des clichs pris sur le vif de tous les invits. Sourire aux lvres, je les scrute
pour tenter de reprer Blaine, Evelyn, Ollie Sans succs.
En revanche, je vois Giselle la fameuse Audrey Hepburn , et en dcouvrant lhomme qui se tient
ct delle, mon sang se glace. Bruce Tolley.
Mais putain, cest quoi ce ?
Damien ne ma pas dit quil connaissait mon nouveau patron ! Peut-tre parce quil ne le connat
pas, tout simplement. Bruce et Giselle cte cte Et si ctait une concidence ?
Mes illusions seffondrent quand je lis la lgende : Bruce est le mari de Giselle, lhomme avec qui
Damien avait rendez-vous le soir de notre rencontre. Damien, qui ne ma pas prvenue quand je lui ai
parl de ce job chez Innovative. Et qui ne ma rien dit non plus par texto.
Quest-ce que a signifie ?
Rien de bon, cest sr. Et cette bizarrerie combine aux craintes dOllie me donne la nause.
Et merde !
Jattrape mon portable et compose le numro de Damien mais je minterromps. Ce nest pas le
genre de conversation quon peut avoir au tlphone. Tant pis, jy vais, mme si a se retourne contre
moi. Et maintenant que jai pris ma dcision, plus question de tergiverser. Je hurle :
James ! Faut que je te laisse ! Dsole pour les sushis !
Je nattends pas sa rponse. En claquant la porte derrire moi, je lentends beugler :
Quoi ? Mais pourquoi ?
Pendant le trajet jusquau bureau de Stark, jai la tte trop vide, ou trop pleine, et aucune pense
cohrente nmerge de ce magma. En arrivant, je demande Joe si Stark est dj de retour, mais ce
nest pas le cas.
Trs bien. Je vais lattendre dans le penthouse. Dites-lui que Mlle Fairchild veut le voir tout de
suite.
Sous le regard interloqu de Joe, je fonce vers les ascenseurs et jappuie sur le bouton dappel. Je
laisse au gardien le soin de tlphoner l-haut et de relayer mes exigences auprs du personnel zl de
Stark.
La cabine qui se prsente nest pas celle dans laquelle je suis monte la premire fois avec Carl et
mes anciens collgues, mais lautre, lascenseur priv de Stark. Jai droit un traitement spcial, on
dirait ! Jy entre avec une impression de puissance et de self-control. Il va mentendre, ce M. Stark.
Cest sr, a va barder !
Ma dtermination dlirante retombe un peu quand souvre la porte donnant sur lappartement de la
tour.
Soudain intimide, je me dis que je vais rester dans la cabine et appuyer sur le bouton de secours
jusqu ce que la porte den face, celle des bureaux, daigne souvrir. Et puis je renonce. Je prends une
grande inspiration et mavance dans lappartement. Lascenseur se referme derrire moi
Le souffle court, je me retourne et jappuie frntiquement sur le bouton dappel. Bon sang,
pourquoi suis-je nerveuse ce point ?
La porte reste close.
Bon, on dirait que je vais rester ici jusqu larrive de Stark.
Daccord. Pas de problme.
Je suis dj venue une fois, je connais un peu la disposition des lieux. Je vais chercher un Coca light
dans le frigo derrire le bar et lemporte dans le salon. Je massois, jessaie de retrouver mon calme
mais deux secondes plus tard je commence dj faire les cent pas. Je suis trop inquite et trop furax
pour rester assise dans un fauteuil.
Du coup, je dcide dexplorer lappartement. Ce nest pas bien, je le sais, mais pourquoi me
priverais-je de ce plaisir ? Stark connat un tas de trucs sur moi, aprs tout ! Je veux au moins voir
quoi ressemble sa chambre. Ce que je dcouvre me surprend mais pas tant que a.
Je vois un meuble bas, une coiffeuse aux lignes pures avec des poignes encastres, et une double
porte trs lgante donnant sur une salle de bains. Le troisime mur est entirement compos de baies
vitres offrant une vue imprenable sur une bonne partie de la ville. Typique de Damien, a. Et puis il y
a le lit.
Contrairement celui de la maison de Malibu, ce lit na pas de montants. Trs bas, il est couvert de
draps blancs empess, et dune couverture dun bleu profond ngligemment jete dessus. Rien dautre,
except deux oreillers aux taies blanches. Pas de tte de lit, mais sur le mur, un grand panneau sombre
en acajou. Une sorte de fausse tte de lit, dont la fonction serait de faire de ce meuble llment
central de la pice.
Cest sobre, lgant, un peu triste, aussi. Comme un masque, me dis-je. Ne montrant de Damien que
ce quil choisit de laisser voir.
Je me demande quelles femmes il a amenes ici. Moi, je suis spciale, je ne fais pas partie du lot,
me dis-je en frissonnant.
Nikki ?
Je sursaute. Je suis tellement proccupe que je ne lai pas entendu arriver. Il mobserve depuis le
couloir, appuy contre un mur. Il porte le pantalon de son costume, mais il a t sa veste et sa cravate,
et les deux premiers boutons de sa chemise sont dfaits. Dlicieusement sexy Et voil, il me
dtourne de mon objectif. a mriterait une bonne gifle !
Mon silence finit par linquiter.
Tout va bien ? Que se passe-t-il ?
Pourquoi ne mavez-vous pas dit que vous connaissiez Bruce ?
Il ouvre de grands yeux. Il a lair rellement surpris !
Vous vouliez que je vous dise quoi ?
Vous vous fichez de moi ? Vous mavez pistonne !
Jai juste appris Bruce que vous tiez libre, cest tout ! me rpond-il vivement. Vous avez
dcroch ce job parce que vous tes super comptente dans votre branche et parce que vos rfrences
sont excellentes. Vous tes intelligente, bosseuse Vous le mritiez plus que nimporte qui.
Je le regarde droit dans les yeux. Jen ai marre quil me raconte des salades.
Et toutes ces choses que vous connaissez sur mon compte, cest en me voyant poser poil que
vous les avez devines ? En me sautant, peut-tre ?
Il suffit de vous observer, Nikki.
Ouais, cest a. Parce que vous mobservez depuis trs, trs longtemps
Mais quest-ce que vous racontez ?
Commenons par la soire chez Evelyn. Vous men vouliez carrment davoir accept le poste
dassistante de Carl. Vous mavez cit mes rfrences mieux que je laurais fait moi-mme. Comment
pouviez-vous savoir tous ces trucs ? Ceux qui ntaient pas dans ma demande de bourse, je veux dire.
Comment, Damien ?
Jai suivi votre parcours universitaire. Jai discut avec vos profs. Jai observ votre
panouissement.
Mais mais pourquoi ?
La nature prosaque de sa confession me dsaronne compltement.
Parce que je vous dsire, Nikki. Je vous dsire depuis le concours de beaut.
Son ton fivreux me heurte avec une force telle que jai le plus grand mal me concentrer. Tout
sembrouille dans ma tte
Mais vous naviez qu me parler ce moment-l
Jai failli. Mais vous suiviez un chemin qui pouvait vous conduire moi et je voulais voir
jusquo il vous mnerait. Je peux me montrer extrmement patient quand lobjet de mon dsir en
vaut la peine
Je ne sais plus quoi dire.
Mais pourquoi moi ?
Il a du mal rprimer un sourire.
Je vous lai dj dit. Nous sommes des mes surs. Vous tes forte, Nikki. Il y a en vous un
concentr de force et dassurance qui vous rend tout simplement irrsistible.
Vous rigolez ou quoi ? Vous avez oubli les cicatrices ? Je suis pitoyable !
Jai peur que Damien ne veuille me frquenter que parce que je suis faible. Damien qui aime tant
contrler son monde
Vous pensez vraiment ce que vous dites ? me lance-t-il en me regardant comme si je divaguais.
Vous vous trompez, Nikki. Il y a une force immense en vous. Vous tes une survivante. Et quand je
vous tiens contre moi, je ressens cette force. Jai limpression de tenir un cble sous tension
Il sapproche de moi et me prend doucement la main.
Et a dcuple mon dsir. Les femmes faibles nont aucun intrt mes yeux.
Je frmis. Cet homme peroit en moi ce que je trouve si attirant chez lui. La force, lassurance, le
talent
Mais ces caractristiques me dfinissent-elles vraiment, ou ne concernent-elles que la Nikki que je
veux montrer mon entourage, la Nikki que voit Damien ? Cela dit, cette Nikki-l fait peut-tre partie
de moi, aprs tout
Vous savez tant de choses sur moi et moi je vous connais peine ! Avez-vous conscience que je
vois votre chambre coucher pour la premire fois ?
Elle nest pas trs intressante.
L nest pas la question !
Je lve les yeux sur lui et constate quil me fixe avec une grande intensit.
Nikki, rassurez-moi. Tout va bien entre nous, nest-ce pas ?
Cest aussi mon vu le plus cher, mais il va me falloir davantage que de vagues souhaits ou des
exigences premptoires. Je reste silencieuse pendant quelques secondes, puis je chuchote :
Vous essaierez ? Vous essaierez de vous livrer un peu plus ?
Je vous ai dj confi plus de choses qu aucune autre femme.
Je repense ce quil ma dit sur son pre, sur sa carrire de tennisman. Je hoche la tte :
Cest vrai. Mais je tiens vous connatre dans les moindres dtails, vous comprenez ?
Je sais quil me cache quelques pisodes de son pass, mais a, je le garde pour moi. Je me force
sourire gaiement :
Et contrairement certaines personnes, je ne dispose pas des moyens suffisants pour tout
dcouvrir par moi-mme.
Vous navez pas accs Wikipdia ? rplique-t-il du tac au tac.
Me voyant grimacer, Damien se penche vers moi et membrasse sur le nez. Un geste espigle,
sensuel Tous mes doutes senvolent aussitt. Est-il parvenu les apaiser ? Ou suis-je tout
simplement incapable de rflchir posment en sa prsence ?
Ce nest pas facile, pour moi. Jusqu maintenant, jai toujours voulu garder secrets certains
dtails de ma vie, dit-il avec une intensit qui me surprend.
Je chuchote, pour ne pas tuer le maigre espoir qui mhabite :
Vous avez envie de les partager, maintenant ?
Oui, rpond-il en frlant ma joue du bout des doigts.
Mon soulagement est tel quune vague de ferveur me submerge.
Vous allez essayer ?
Oui, je vous le promets.
Il entre dans la chambre et me tend la main :
Venez.
Comme dhabitude, le contact de nos deux peaux dclenche en moi un fourmillement voluptueux. Il
mentrane jusqu la baie et pose mes paumes sur la vitre. Il est juste derrire moi, les bras autour de
ma taille, sa stature impressionnante mempchant de basculer vers la cit qui stale linfini dans le
crpuscule.
Nikki
Il parle bas, dun ton fivreux, et mon corps ragit au quart de tour. Mes seins salourdissent, mes
ttons durcissent et, entre mes cuisses, mon sexe frmit Bon Dieu ! cest si brutal, si puissant Je
chuchote :
Tout disparat quand je suis avec vous. Pourquoi ?
Parce quil ny a plus que vous et moi. Tout le reste cesse dexister
Il me tient toujours par la taille, mais pose une main sur ma jambe et retrousse ma jupe. Mon cul nu
est coll son pantalon et je sens contre moi cette queue qui tend une pice dtoffe srement plus
chre que ma voiture.
Je vous en supplie
Je veux quil me prenne vite et fort. Je veux sentir dans la moindre parcelle de ma chair la passion
qui nous dvore. Il le faut, pour effacer mes derniers doutes. Il ne restera plus que moi, Damien, et le
monde nos pieds.
Je vous en supplie, baisez-moi
Oh, Nikki gmit-il.
Je lentends ouvrir htivement sa braguette, puis il se colle moi et son rection est comme une
barre dacier contre mon cul offert.
cartez les jambes, vite
Je mexcute. Il me caresse la chatte, me titille, moblige me tortiller contre lui. Mais ce nest pas
a que je veux. Je veux quil me dfonce, l, tout de suite, et je le lui dis.
Il mempoigne les hanches, puis se positionne. Je suis sur la pointe des pieds, et quand il me pntre
dune seule pousse, je dcolle. Dans cette position, je nai aucune prise. Tout repose sur Damien, qui
senfonce toujours plus loin en moi, la puissance de ses coups de reins me propulsant contre la vitre,
mcrasant contre elle. Le vide immense mappelle, et la seule chose qui mancre cette hauteur,
cest lui, cest Damien.
Comble, pilonne, je commence me caresser le clitoris.
Cest a, ma chrie me souffle-t-il.
Dehors, la pnombre rampe sur L.A. Je vois maintenant nos reflets dans la vitre, et le plaisir me
foudroie linstant prcis o je croise son regard. Mon vagin se contracte, lui soutire sa semence, et il
jouit son tour en expulsant en moi de longues gicles de sperme.
Secoue par cet orgasme cataclysmique, je halte, pantelante. Je suis toujours plaque contre la
vitre, le dos cambr, la queue de Damien enfonce en moi.
Regardez. Que voyez-vous ? me chuchote-t-il.
Le soleil qui se couche, lui dis-je gaiement.
Il presse sa bouche contre mon oreille, et son ton lui na rien de joyeux :
Jamais, ma chrie Entre nous, le soleil ne se couchera jamais.
Rassure, assouvie, je murmure :
Jamais
Chapitre 25
Damien devant passer la journe San Diego, je suis de retour chez moi avant huit heures du matin.
ma grande surprise, Jamie est dj rveille.
Mais putain, quest-ce qui ta pris de filer comme a langlaise ? mengueule-t-elle.
Je sais Comme coloc, je ne suis pas ce quon fait de mieux, mais jai bien lintention de me
rattraper. Je tinvite djeuner, dacc ?
Et tu me raconteras tout ?
Promis, lui dis-je, la main sur le cur pour lui prouver ma bonne foi.
Nous finissons chez DuPars, sur Ventura Boulevard, et je nomets aucun dtail, Bruce, les craintes
dOllie, les explications de Damien L, je dcouvre que Jamie est vraiment ce qui se fait de mieux
au rayon meilleures amies : elle est de mon ct cent pour cent.
Ollie, cest un peu le frangin trop protecteur. Et Damien est tellement sexy quon ne peut pas lui
en vouloir longtemps. En plus, il na pas demand Bruce de tembaucher, il lui a juste parl de ton
CV !
Exactement.
Et comme nous avons fait notre possible pour rsoudre nos problmes la nuit dernire, Damien et
moi ainsi que me le confirme une certaine partie de mon corps quelque peu endolorie , je dcide de
changer de sujet.
Cest ma dernire semaine parmi les oisifs, alors profitons-en. Et si on allait voir un film ?
En fait, on sen envoie deux daffile ; a a du bon de ne pas bosser ! Nous rentrons chez nous le
cerveau embrum par les images, le pop corn et les boissons gazeuses.
Il nest mme pas quatre heures de laprs-midi quand Jamie dcide de se mettre en pyjama.
linstant mme o je vais limiter, quelquun frappe vigoureusement la porte. Je crie :
Une seconde !
Si cest Douglas, je le rembarre. Ollie aura droit au mme traitement, dailleurs.
Rat : je me retrouve nez nez avec Edward.
Bonjour, mademoiselle Fairchild ! Je suis charg de vous dire de la part de M. Stark quel point
il est dsol de ne pas pouvoir passer la journe avec vous pour fter votre nouveau poste.
Il a une attitude trs pro, comme dhabitude, mais je remarque ses yeux ptillants de gaiet et je
rprime un sourire.
Vraiment ?
Nous lavons pourtant bien ft cette nuit, ce nouveau boulot. Une bonne nuit de sexe et
vachement inventif, en plus ! Nous avons explor peu prs toute la gamme
Puis-je mon tour vous prsenter mes plus sincres flicitations pour ce succs ?
Cest trs gentil, Edward. Mais je ne comprends pas trop pourquoi M. Stark vous a envoy. Il ma
dj flicite la nuit dernire
Certes, mais je suis galement charg de vous livrer un cadeau. Ou plus exactement, de vous
livrer ce cadeau.
Je plisse les yeux, interloque :
Que voulez-vous dire ?
Jai reu lordre formel de ne pas rvler de quoi il sagit. M. Stark ma simplement demand de
vous prciser quil pense avoir trouv ce qui pourrait vous dtendre.
Oh ! Hum Daccord, je prviens ma coloc et jarrive.
Mlle Archer est invite, elle aussi.
Ah bon ?
Voil qui devient intressant ! Je me tourne vers la chambre de Jamie et je crie :
H, James ! Changement de programme ! On va quelque part !
Elle passe sa tte par la porte en tirant sur le T-shirt quelle na mme pas fini denfiler.
Hein ? O a ? marmonne-t-elle en apercevant Edward.
Monsieur na pas le droit de nous le dire. Cest une surprise. De Damien. Un truc cens nous
dtendre, mais mfions-nous. Pour Damien, le verbe se dtendre na pas forcment le sens que
nous lui donnons.
Et je suis invite aussi ?
Absolument ! confirme Edward.
Cest dingue, a mdite-t-elle. Oh, et puis merde ! Je ne vais quand mme pas refuser le cadeau
mystre dun mec riche milliards ! a ne me ressemblerait pas du tout
Bien formul, ma cocotte. Daccord, nous venons, dis-je Edward.
Jamie change son bas de pyjama contre un jean, puis nous attrapons nos sacs et embotons le pas
Edward. Tiens, la limousine ! Est-ce une dcision de Damien, ou notre chauffeur a-t-il opt pour elle,
histoire de filer le grand frisson Jamie ? Si cest le cas, a marche du tonnerre. Elle essaie tous les
siges, ouvre le bar, se penche sur tous les gadgets de la console.
Du vin ? me propose-t-elle.
Elle a mis la main sur une bouteille de chardonnay stocke dans le minifrigo. Moi, je suis tellement
tte en lair que je navais mme pas remarqu la prsence dun frigo dans cette voiture. Cela dit, je
ny suis monte que deux fois, et jy ai rapidement trouv dautres sujets de distraction
Un peu tonne, je constate que nous prenons lautoroute de lest. Je mattendais la plage, ou un
truc dans le genre
ton avis, on va o, Jamie ?
Quest-ce quon en a foutre ? rplique-t-elle sans mme lever les yeux de la collection de DVD
quelle passe en revue.
Encore un dtail que je navais pas remarqu, tiens
Je mdite sa rponse pendant un instant. Assurment, elle marque un point.
Un quart dheure plus tard, nous quittons Los Angeles, je dguste un deuxime verre et Madonna
beugle Like a Virgin.
Putain ! quest-ce que cest rtro ! couine Jamie en sagitant sur son sige.
Je songe contester ce choix musical, mais le morceau est marrant et on sclate bien.
Quand nous longeons les oliennes qui signalent le dsert aux environs de Palm Springs, nous avons
dj cout plusieurs standards de rock et de country, et un choix vari de chanteurs la mode. Nous
avons dans enfin, plus ou moins, ce nest pas vident en voiture, mme dans une limousine et
chant tue-tte, comme dans la discothque la plus hype du pays. Et nous avons ri aux larmes, aussi.
a fait longtemps que je navais pas pass un aussi bon moment avec Jamie. Au moins depuis
lpoque o nous schions les cours du vendredi pendant notre premire anne de fac Austin, pour
aller en bagnole La Nouvelle-Orlans.
Ds que je reverrai Damien, il faudra que je lui prouve ma gratitude.
Edward quitte lautoroute pour une nationale moins frquente, puis une simple route de campagne
et, enfin, un chemin carrossable. ce stade, je me dis que notre destination doit tre un terrain de
camping, jusquau moment o je vois le soleil se reflter contre un btiment en stuc blanc nich au
pied des montagnes.
Nous franchissons un portail de scurit et je constate bientt que ce que jai pris pour un btiment
de grande taille est en ralit un ensemble de btisses plus petites, toutes entoures de palmiers si
grands quils semblent frler le ciel.
Cest Jamie qui voit la pancarte en premier.
Oh, putain ! On est au Desert Ranch, le spa ! sexclame-t-elle, le nez coll la vitre.
Tes srieuse ?
Je ne vois pas pourquoi je suis surprise ce point. Daccord, cest un endroit qui grouille de
clbrits en mal de solitude et les sjours y cotent un fric monstre, mais Damien peut se le
permettre, non ?
On passe la nuit ici, tu crois ? me demande Jamie. Putain, ce serait carrment gnial ! Cest la
premire fois que je mets les pieds dans un endroit pareil !
La limousine emprunte le chemin sinueux menant lentre principale. Je vide mon verre de vin en
vitesse et me glisse vers la portire, prte jaillir du vhicule aussitt quEdward laura ouverte. Une
femme en pantalon fuseau et dbardeur de soie nous accueille notre descente de voiture.
Mademoiselle Fairchild, mademoiselle Archer, bienvenue au Desert Ranch, nous dit-elle avec un
fort accent dEurope de lEst. Je mappelle Helena. Veuillez me suivre, je vous prie. Je vous conduis
votre bungalow.
Un bun-ga-low, articule Jamie, les yeux ronds. Nous cavalons derrire notre htesse sur un
sentier paysager, moi dans le rle de la Nikki-que-rien-ntonne ben oui, quoi, je circule tout le
temps en limousine et les lieux de farniente pour grosses fortunes nont plus de secrets pour moi, cest
bien connu , et Jamie qui gambade comme un chien fou.
Pour info, je suis raide dingue de ton petit ami, me souffle-t-elle tandis quHelena nous ouvre la
porte.
Petit ami. Voil qui sonne fort bien, ma foi.
Le bungalow est modeste, mais remarquablement bien agenc. Il comporte deux chambres
coucher, une kitchenette et un salon, avec un divan confortable, des fauteuils et une chemine. Mais
lendroit le plus sympa, cest la terrasse couverte larrire : vue imprenable sur les montagnes, sans
aucune trace des quipements qui nous entourent.
Vous dnerez au bungalow, nest-ce pas ? Trs bien. Demain matin, nous commencerons huit
heures.
Jhsite presque poser la question qui me brle les lvres :
Nous commencerons quoi, au fait ?
Le grand jeu, me rpond Helena en souriant.
Une sonnerie discrte nous rveille en douceur sept heures et demie. Bizarrement, nous navons
aucun mal nous lever, malgr une longue soire passe papoter en dgustant du vin, aprs un repas
digne des plus grands chefs bar du Chili et risotto. Nous engloutissons des litres de caf et de jus
dorange, puis enfilons les peignoirs quon nous a demand de porter ce matin.
Becky et Dana, nos agents de liaison , nous trouvent piaffant dimpatience sur notre seuil.
quelle sauce allons-nous tre manges ? Nous dcouvrons trs vite quHelena ne nous a pas menti.
Nous commenons par quelques immersions dans des bassins deaux minrales, puis nous regagnons
lintrieur pour la suite : massages faciaux et pilations la cire. la demande expresse de
M. Stark me chuchote Becky, je suis soumise une pilation un peu plus intime. Pas brsilienne,
quand mme, parce que ouille ! Mais la fin de cette tape, jai un ticket de mtro bien net, rien
voir avec le massacre au rasoir et la mousse que je minflige depuis des annes. Mes jambes sont
douces et mes sourcils fabuleusement bien souligns quand nous passons aux massages faciaux.
Ensuite, nous avons le choix entre un bain de boue et un enveloppement dalgues.
Jopte pour le bain de boue parce que a se passe dehors, mais surtout parce que ma mre
minterdisait de jouer dans la gadoue quand jtais gamine. Comme cest aussi le choix de Jamie, nous
nous allongeons toutes les deux dans la terre molle, un verre deau gazeuse la main et des tranches
de concombre bien fraches sur les yeux. Dj compltement dtendues, nous choisissons de nous
taire, bien dcides absorber par tous les pores de notre peau le luxe incroyable dans lequel nous
baignons. Cest si divin que je grogne presque de dpit quand on vient nous chercher dans nos cuves.
On nous dbarrasse de la boue avec des trucs qui ressemblent des raclettes miniatures, puis on nous
conduit vers dautres sources deau minrale. Nouveau moment de dtente, dont nous ressortons
propres comme des sous neufs.
Aprs ce traitement, une immersion en eau froide nous rveille efficacement. Cest lheure du
djeuner : un repas dlicieux, comme il se doit. Ensuite, nous profitons cte cte dune manucure et
dune pdicure.
La dernire tape de notre journe au spa, cest le massage. Ensuite, nous pourrons retourner au
bungalow. Des vtements propres nous y attendront, pantalons de lin et petits hauts mis notre
disposition par la maison. Il ne nous restera qu consulter la liste dactivits quon nous propose, de
la randonne lquitation en passant par le yoga et le golf.
Disposant chacune de notre propre salle de massage, nous nous sparons pour la premire fois. Ma
masseuse, une femme aux bras muscls une ancienne athlte professionnelle, sans doute , me
conduit la table. Elle senduit les mains dune huile qui sent vaguement les pices. Je hoche la tte,
ravie. Cest une odeur curieuse, un peu piquante, qui me rappelle Damien.
Damien, qui va recevoir des remerciements la hauteur de son cadeau, jen fais le serment.
Une fois nue, je me glisse sous le drap. Un trou est mnag dans la table pour le visage, et je
mabandonne, les yeux clos. a fait trs longtemps que je ne me suis pas sentie aussi bien. Je
chuchote :
Juste le dos, les bras et les mollets, sil vous plat. Pas les cuisses
Daccord !
La masseuse choisit une musique, et la sance commence. Des mains magiques chassent toutes les
tensions tapies le long de ma colonne vertbrale. Oh pure, cest le paradis
Les gestes de cette femme sont vigoureux, mais jamais dsagrables, et bientt, je somnole. Je ne
dors pas, mais je ne suis plus vraiment l non plus. Soudain, les mains sloignent. Ma masseuse y
verse de nouveau un peu dhuile. Je perois aussi un dclic que je ne parviens pas identifier. Je nai
quune envie, quelle reprenne trs vite ce massage.
Quand elle repose ses mains sur mon corps, jprouve une sensation bizarre, comme si elles avaient
chang. Elles sont plus grandes, plus fortes Tout coup, mon pouls saffole. Mon corps a compris
avant moi : cest Damien
Je souris sans rien dire. Ses mains qui glissent sur moi dfont tous les nuds de mes muscles et je
ne tarde pas frtiller de dsir.
Il me masse dabord les bras, puis sattarde sur chacun de mes doigts, opration si sensuelle que je
sens entre mes jambes la saccade de chaque caresse. Il poursuit ce travail sur mon dos, puis passe au-
dessus de la serviette qui me couvre les fesses et les cuisses. Ses mains descendent fermement sur
larrire de mes jambes, jusqu mes pieds, dont il caresse la plante, marrachant des gmissements de
plaisir.
Les orteils, maintenant, lun aprs lautre Oh bon sang, il y a de quoi devenir dingue ! Puis vient
le tour de mes mollets.
Ses longues et douces caresses grimpent de plus en plus haut jusqu frler le bord de la serviette. Il
carte mes jambes de quelques centimtres pour remonter encore un peu.
Cest si bon que cen devient presque insupportable. Je mouille comme une folle, jai envie de me
cambrer, de remuer mes hanches, de le sentir en moi, bon Dieu ! Mais comme je suis bien dcide
profiter jusquau bout de ce moment, je parviens me contenir.
Je suis sre quil sait leffet que me font ses mains. Il retrousse la serviette pour me masser les
cuisses. Ses caresses sont fermes et rgulires. Dabord lextrieur, puis la face interne, en
sapprochant si dlicieusement de ma chatte que je dois me mordre la lvre pour ne pas hurler de
frustration chaque fois que je comprends quil ne va pas me toucher.
Oh seigneur il effleure du bout des doigts mon clitoris ultrasensible, puis malaxe vigoureusement
mon brasier humide. Le bout de son index danse autour de mon bouton. L, je ne peux plus tenir. Je
me tortille, je me pme Dun seul coup, le monde semble svanouir. Je ne suis plus que ce
minuscule concentr de sensations qui enfle entre mes cuisses, mentranant de plus en plus vite vers
les cimes Il enfle, il enfle, et puis explose, et je me brise en mille morceaux dans la main de mon
amant. Je chuchote :
Damien
Je suis vaincue, liqufie. Vais-je un jour retrouver lusage de mon corps ?
Il glousse tout bas, puis je sens la pression de ses lvres sur ma nuque.
Vous aviez devin que ctait moi ? Vous ne pouvez pas savoir quel point a me soulage
Quand je ne suis plus une nouille flasque, quand mes membres mobissent de nouveau, je descends
de la table et jenfile mon peignoir. Nous sortons en mme temps, Damien et moi, et la porte de Jamie
souvre juste au moment o nous passons devant elle. Ma copine nous regarde tour de rle, puis jette
un coup dil en coin son masseur, un grand blond avec dimmenses mains sans doute trs efficaces.
Ne le prenez pas mal, mais je pense que je nai pas bnfici de la mme qualit de service que
mon amie, lui lance-t-elle schement.
Le masseur lui sourit aimablement.
Venez, lui dit-il, en lui faisant signe de le suivre.
Pfff ! quelle chance murmure Jamie en me croisant.
De retour au bungalow, je renonce la tenue en lin, Damien mayant apport une jupe paysanne et
un corsage assorti. Le contact du tissu sur ma peau rcure menchante.
Damien prvient Jamie quil me ramne Los Angeles et lui propose de prolonger son sjour dune
nuit. Si elle le souhaite, Edward viendra la chercher demain matin, neuf heures, ajoute-t-il. Ma
copine accepte avec un enthousiasme si dlirant quil en devient presque gnant
Cest quoi, la suite du programme ? dis-je mon amant sur le chemin du parking.
On va sclater, rpond-il avec un sourire nigmatique.
Pas la peine de chercher lui tirer les vers du nez
Sur le parking, ce nest pas la voiture hors de prix au nom imprononable qui nous attend, mais
lune des trois Ferrari de Damien. Car il en a bien trois, il ne ma pas menti. Gare devant la rception,
cest un monstre noir brillant de mille feux.
a vous dirait de lemmener faire un petit tour ?
Vous tes srieux ?
Il mouvre en riant la portire ct conducteur et je me glisse derrire le volant.
Au dbut, allez-y doucement. Mais quand vous voudrez vraiment vous marrer, appuyez sur le
champignon, conclut-il avec un sourire goguenard.
Le sige baquet pouse mon corps et je soupire daise tandis que Damien sinstalle ct passager.
Elle est neuve ?
Non, pourquoi ?
Elle sent le neuf. Jen dduis que ce nest pas un vieux modle super rare
Damien enfonce la cl dans le contact.
En route, Nikki
Daccord, cest parti.
Je dbraye en inspirant fond, puis je dmarre. Le moteur ronronne, un bruit incroyablement doux.
Lentement, avec mille prcautions, je passe la premire puis quitte lalle pour emprunter le chemin
par lequel nous sommes arrives hier.
Au croisement, prenez gauche. Aprs le spa, il ny a plus rien, ni habitations ni commerces.
Normalement, on ne croisera pas grand monde.
Sur le chemin, je roule au ralenti. Mon allure descargot doit quelque peu frustrer mon passager,
mais je ne veux aucun prix soulever des gravillons qui viendraient rafler la peinture de cette belle
demoiselle.
Je lavoue, je suis carrment intimide.
Je marrte lintersection et lance mon passager :
Vous en tes sr ?
Et comment !
Et si je malmne les vitesses ?
Mais jespre bien ! a mobligerait vous malmener mon tour, pour vous punir
Immdiatement, je me tortille, effare quil me fasse cet effet chaque fois.
Ne dites pas des choses pareilles, voyons ! Vous me dconcentrez !
Il me prend la main en riant et la pose sur le levier de vitesses :
Toute cette puissance au creux de votre main
Oh, bon sang ! Sil veut me faire mouiller, cest russi. Je ricane :
Cest bien les mecs, a ! Bon, on y va
Ds que jai tourn gauche, jappuie sur le champignon. Il me faut une bonne minute pour
mhabituer la direction et la vitesse, mais jprouve dj des sensations grisantes, je dois le
reconnatre. Au moment o je passe la septime, le compteur affiche plus de deux cents kilomtres
lheure ! La suspension est si performante quon remarque peine les acclrations. Je pourrais
pousser encore le moteur, mais les contreforts se rapprochent et les virages en monte me dissuadent
de taquiner le champignon.
Je lve le pied, rtrograde et me range au bord de la route, puis je mextirpe du sige conducteur
aprs avoir coup les gaz. Ensuite, jescalade la console ce qui nest pas une mince affaire pour me
retrouver califourchon sur les genoux de Damien.
Ctait gnial, Damien ! Compltement gnial ! Ma parole, jen tremble encore ! Vous sentez ?
Mon corps vibre cause de la vitesse !
Aprs un baiser brutal et rapide, je pose la main de mon amant sur ma cuisse pour quil se rende
compte par lui-mme.
Pas mal, ce gros joujou, hein ? Et on dirait que a plat aux filles ! rplique-t-il, hilare.
a, vous lavez dit !
Je lembrasse nouveau. Le sentant aspirer ma langue dans sa bouche, je cherche sa braguette
ttons. Il dboutonne mon corsage et caresse mes seins. Sa queue est bien dure je la sens contre ma
jambe , mais il secoue la tte dun air rus :
Ny pensez mme pas. Vous allez devoir attendre, ma petite.
Hein ? Comment a ? Dpite, je me mords la lvre. Cela dit, cest une torture trs allchante.
Quil est doux de mourir denvie quil me saute, quil me dfonce, quil me chavire
Il glisse sa main entre mes jambes et me flatte furtivement. Une seule caresse, et si brve quelle
cruaut ! Allez, courage. Je resserre ma prise sur sa cuisse.
Alors, ma chrie, il vous a plu, mon joujou ? susurre-t-il.
Oh oui alors
Jai un nouveau jeu vous proposer.
Ah bon ?
Je parie que je peux vous faire jouir sans vous toucher.
Si vous me laissez de nouveau conduire cette merveille, cest sr que je vais finir par jouir.
Certes, mais il faut varier les plaisirs ! sesclaffe-t-il. Et je vous ai apport un autre joujou.
Je recule un peu pour le dvisager. Son expression est la fois passionne et joyeuse, avec en plus
une once de ruse. Ce type a une ide derrire la tte, mais laquelle ? Mystre
Daccord Vous avez russi, je brle de curiosit.
Il sort de sa poche un petit sac en tissu dont il extrait un uf mtallique.
Quest-ce que cest ?
Je vais vous montrer.
Comme je suis toujours cheval sur ses genoux, il en profite pour glisser sa main entre mes jambes
et enfoncer le bidule dans ma chatte.
Mais quest-ce que vous faites ?
Vous verrez.
Mais.
a vous fait quel effet ?
Cest hum intressant.
Cest mme carrment excitant, ce truc fourr dans mon vagin, et je guette toutes mes sensations.
Intressant, dites-vous ?
Au moment o il prononce ces mots, luf se met vibrer en moi. Pantelante, je halte :
Oh
Damien clate de rire et la vibration sinterrompt. Je le regarde avec des yeux ronds.
Vive les tlcommandes ! me dit-il dun ton badin.
Il ouvre la portire, me fait descendre de ses genoux et sort de la voiture, puis nous changeons nos
places. Lexcitation tant un peu retombe, je pense ce machin trange en moi, ce petit appareil
surprenant quil a rapport pour picer nos jeux. Franchement, ce nest pas dsagrable. Une ide
bizarre, certes, mais je ne vais pas men plaindre.
Il reprend la route avec un aplomb trs suprieur au mien. Je mettrais ma main couper qu un
moment nous dpassons les trois cents kilomtres lheure. Puis nous ralentissons pour nous engager
sur lautoroute. Une vingtaine de minutes plus tard, nous prenons la sortie vers une petite ville
nomme Redlands.
Il y a par ici un restaurant que jadore.
Nous longeons des maisons victoriennes restaures et entrons dans un centre-ville ancien. vingt
heures, en semaine, il ny a presque personne dans les rues. Le restau lui-mme, loin dtre bond, est
un entrept rnov, dont le design lgant contraste avec le gros uvre de brique et de pierre travers
par dinnombrables conduits mtalliques.
Sympa, cet endroit dis-je.
Lambiance est excellente et la nourriture, je ne vous en parle mme pas !
On nous mne jusqu un box tranquille, dans un coin, et je me glisse sur la banquette. Au lieu de
sasseoir ct de moi, Damien prend la chaise den face.
Je veux vous regarder, mexplique-t-il.
Je ne le crois qu moiti. Ne loublions pas, il a une tlcommande dans la poche Il mijote
quelque chose, cest sr. Penche vers lui, je chuchote :
Vous navez pas intrt ! On est au restaurant
Mais il se contente de sourire. Et dactionner un court instant le bidule, juste pour me faire ragir.
Vaguement inquite, jinspecte les alentours. Tous ces gens qui mont vue bondir ont coup sr
devin notre petit mange. Mais aucun client ne nous observe, et le personnel ne fait pas attention
nous.
Je dglutis, je remue un peu Et si je me concentrais sur le menu ? Plus facile dire qu faire,
sachant qu tout moment Damien peut dcider denclencher sa machine infernale. Dailleurs, malgr
mon apprhension, jattends a avec impatience
On lit en vous comme dans un livre ouvert, mademoiselle Fairchild.
Je lui dcoche un regard furibond, puis me consacre un choix cornlien : Martini ou bourbon sec ?
Allez ! bourbon Je me demande pourquoi je me pose encore la question.
La serveuse revient avec nos boissons, prend notre commande steak pour tous les deux et repart,
nous laissant seuls dans notre petit box.
Vous me torturez, vous savez
Damien lve les mains en riant :
H, je ne fais rien du tout, l !
Ben justement.
Lattente, cest ce quil y a de mieux dans le plaisir.
Lattente, a me rend folle, si vous voulez tout savoir.
Il me prend la main, son pouce caressant le mien.
Alors, racontez-moi. En quoi va consister votre nouveau job ?
Je lui lance un coup dil suspicieux :
Vous nen savez rien, vraiment ?
Rien du tout, je vous assure.
Ravie de pouvoir aborder ce sujet, je lui dcris par le menu les attributions de mon poste.
Bruce a vraiment lair cool. Je vais apprendre beaucoup de choses avec lui, jen suis sre.
Oui, moi aussi. Cela dit, je ne comprends pas ce qui vous empche de vous mettre votre compte.
Vous voulez dvelopper un logiciel indit, cest bien a ?
Oui, mais pour tout vous dire, a me fait un peu peur. Pendant cinq ans, jai tudi la technique,
les sciences et lingnierie, mais laspect commercial mchappe
Je hausse les paules, dsabuse, et jajoute :
Il devrait y avoir des cours sur la recherche de fonds la fac. On y apprendrait comment
constituer un capital, etc. Bref, je ne me lancerai pas tant que je ne me sentirai pas vraiment sre de
moi. Parce que sinon, votre argent va me filer entre les doigts
Oh ! l ! l ! je suis grille. Il va me prendre pour une grosse nulle
Cet argent, il est dj vous ou le sera bientt. Et si vous avez besoin daide, vous pouvez
compter sur moi. Je ne me dbrouille pas trop mal dans cette branche.
Je vous en prie, Damien, je jai envie dy arriver toute seule comme une grande, vous
comprenez ?
Dans le monde des affaires, personne ne survit sans associ.
Damien
OK, mais je vais quand mme vous donner un conseil. Si vous voulez crer la surprise dans le
domaine des nouvelles technologies, nattendez pas. Je ne sais pas ce que vous avez en tte, mais je
peux vous dire que vous ntes pas la seule sur le march. Si vous vous creusez trop longtemps les
mninges, quelquun va vous coiffer au poteau.
Ce qui est arriv Carl
Exactement. Alors, vous me lexposez, cette ide ? Depuis le temps que je veux savoir
Je ne mets pas longtemps me dcider. Je ne tiens pas travailler pour ou avec Damien, mais son
opinion compte beaucoup mes yeux. Et puis je suis si fire de mon ide quil me parat naturel de la
partager avec lhomme qui occupe mes penses.
Jai dj mis au point plusieurs applis pour Smartphone, et je continuerai les vendre, bien sr.
Mais le produit phare de ma bote, ce sera un systme de partage de notes multiplateforme sur
Internet.
Vous mintriguez. Expliquez-moi a.
Mon ide, cest une application rseau permettant aux utilisateurs de laisser des sortes de Post-it
virtuels sur nimporte quelle page Web, que leurs amis et collgues pourront consulter en accdant au
mme site. Ce serait lusage le plus vident, mais jentrevois toutes sortes de permutations possibles.
Je crois quil y a un vrai potentiel.
Jen suis convaincu, moi aussi. Quand vous serez prte, je vous aiderai.
Cest srement idiot, mais je me sens bouffie dorgueil. Damien Stark a marqu mon ide du sceau
de son approbation Hourra ! Rayonnante, je passe autre chose :
Parlons un peu de vous, maintenant. Ctait comment, ce voyage San Diego ? Vous avez achet
un conglomrat ? Un pays ? Une chane de ptisseries fines ?
Damien ne ragit pas du tout comme je my attendais. Bon, je le reconnais, mes blagues ne sont pas
trs finaudes, mais quand mme Sa raction me parat un peu exagre : il se ferme comme une
hutre et la temprature chute de quelques degrs. Mais quest-ce que jai dit ? Il avale une longue
lampe deau, puis pose son verre et le contemple pendant quelques secondes qui me semblent durer
une ternit. Enfin, il lve les yeux vers moi et lche, dun ton plat et indiffrent :
Je suis all voir mon pre.
Il vient de me faire une vritable confidence, je men rends bien compte. Il aurait pu me dire quil
avait pass une sale journe, je men serais volontiers contente. Mais non, il tient parole ! Il me livre
un peu de sa vie Et pour moi, cest norme. Prudemment, sur le ton de la conversation, je demande :
Il vit l-bas depuis longtemps ?
Oui. Javais quatorze ans quand je lui ai achet cette baraque. Cest lanne o je lai vir et o
jai recrut un nouveau coach.
Tiens, ce dtail ma chapp sur Wikipdia. Jtais tellement obsde par Damien que jai nglig
les infos relatives son entourage.
Ctait sympa de votre part de lui rendre visite. Jimagine que vos relations ne sont pas faciles
Pourquoi dites-vous a ? rplique-t-il vivement en me dcochant un coup dil perant.
Je hausse les paules. Cest vident, non ?
Il a contrl votre carrire dune main de fer. cause de lui, vous avez d continuer jouer, alors
que ce ntait plus votre priorit et que vous vouliez entrer en fac de sciences.
Cest vrai.
Il sadosse la banquette dun air trangement soulag. Mais je me fais srement des ides, a
naurait aucun sens
Donc, vous tes all le voir. Cest trs gentil de votre part.
Plutt une obligation dplaisante, je dirais.
Jen reste bouche be. Heureusement, larrive de notre serveuse me sauve, et pendant le repas, la
conversation drive vers un autre sujet, notre sjour au spa. Je lui raconte mon aventure en dtail :
Ctait gnial ! La premire fois que je prenais un bain de boue !
Je suis dsol davoir rat a, rplique-t-il dun ton fivreux.
En entendant cette voix torride, je sens mon sexe se contracter, rappel brutal du petit uf dargent
qui sy trouve. Je souffle :
Oui, cest vraiment dommage
Je me sens sexy, dcadente et un peu sur les nerfs, aussi, puisque je nai aucune ide du moment
o Damien va se dcider dclencher ce bidule.
Et Jamie ? Elle sest bien amuse ?
Vous plaisantez ! Elle dit que vous tes le plus grand bienfaiteur au monde. Sans rire, cest
vraiment merveilleux, ce que vous avez fait pour elle. Dautant plus quelle en a bien besoin en ce
moment.
Comment a ?
Elle est actrice.
Hollywood, il me semble que cela veut tout dire.
Elle a dj dcroch des rles ?
Quelques pubs sur les chanes locales, des petits boulots de ce genre. Mais elle poireaute ici
depuis des annes, et sa carrire nvolue pas beaucoup. a commence la frustrer, et son agent aussi
se fatigue. En plus, elle a des problmes de fric, je le sais. Elle nen est pas encore arpenter les
trottoirs en bas rsille, mais je crois quil lui est dj arriv de coucher avec certains mecs pour quils
payent le loyer et la bouffe
Et vous, vous vous tes installe chez elle.
Oui, a la soulage un peu. Mais il faudrait quelle se trouve un job. Le pire, cest quelle a
vraiment du talent et que la camra en est folle. Si seulement elle pouvait Dsole, je radote. Mais
jadore cette fille et a me rend malade de la voir tourner en rond comme a.
Vous aimeriez pouvoir laider, hein ?
Absolument.
Sous la table, sa jambe se presse contre la mienne.
Je connais ce sentiment.
Quelques mots dune douceur couper le souffle mais comme je ne veux pas croiser son regard,
je mabsorbe dans la contemplation de mon verre de vin. Ouf, Damien passe un autre sujet ! Il me
raconte comment il a dcouvert ce restau, au cours dun week-end consacr lexploration des
bourgades californiennes. Sur ce, le caf et les desserts arrivent, et joublie les problmes de ma
coloc. Bien plus, les histoires de Damien sont si amusantes que joublie aussi compltement la
prsence du petit jouet dcadent jusqu ce quil se rappelle mon bon souvenir en vibrant
inopinment.
Je sursaute, et il sen faut de peu que la cuillre que je porte mes lvres ne rate ma bouche. Face
moi, Damien madresse un sourire innocent.
Vous rayonnez de nouveau, mademoiselle Fairchild. Cest la crme brle qui vous fait cet effet-
l ?
Vous tes cruel, monsieur Stark. Il est temps de rgler laddition, je crois.
Nous sommes attabls depuis des heures, et le quartier est sombre et dsert lorsque nous quittons le
restaurant. Nous avons laiss la voiture dans un parking payant, quelques rues de l. Nous prenons
un raccourci, une alle de traverse. Il ny a pas un chat dehors Sur une impulsion, jentrane Damien
vers le bord du chemin.
Que vous arrive-t-il ?
Pas grand-chose, vous allez voir.
Je lui donne un baiser fougueux, puis me colle dos au mur dun immeuble de briques rouges.
Allez-y, faites-le vibrer.
Bon sang, Nikki
Il rle pour la forme. Il a mis le jouet en marche.
Je lui prends la main, la glisse sous ma jupe et la plaque sur ma chatte dgoulinante.
Allons faire a dans la voiture ! proteste-t-il.
Pas question !
Je dboutonne son jean et jempoigne sa queue dure comme du bton.
Baisez-moi. Sil vous plat
Il pousse un grognement. Il fait tout ce quil peut pour se contenir, le pauvre.
Baisez-moi. Sans me retirer ce truc. Et ne lteignez surtout pas.
Il est dj au bord de lorgasme quand il baisse son jean et me plaque brutalement contre le mur. Le
souffle court, jenroule une jambe autour de sa taille.
Je vous en prie, je vous en supplie Je nen peux plus dattendre Je vous veux tout de suite !
Je mempare de son sexe et guide son gland entre mes jambes. Ma jupe retombe sur nos cuisses, le
lger contact du tissu ajoutant encore notre frnsie. Conjugus aux vibrations, ses vigoureux coups
de reins mexpdient en un rien de temps au septime ciel, et lui avec moi.
Oh putain, quel pied murmure-t-il en sagrippant moi de toutes ses forces.
Vous avez eu votre dose de bonnes vibrations, vous aussi ?
Vous tes une sacre polissonne.
Cest vous qui dites a ? Vous qui mavez jur que vous ne faisiez jamais lamour en public ?
Cest une de mes rgles, en effet. Et celle qui sest donn tant de mal pour mamener la
transgresser mrite un chtiment proportionnel son audace.
Mes ttons se dressent aussitt, caresss par cette voix grave et autoritaire Ma punition sera la
hauteur, jen suis persuade.
Venez, mademoiselle Fairchild. Il est grand temps de vous ramener la maison.
Chapitre 26
Quand nous arrivons chez moi, je me sens encore dans un tat second. Damien ma autoris retirer
le petit uf magique, mais interdit de croiser les jambes dans la voiture. Cette position, les vibrations,
le chtiment trs spcial que me rserve mon amant je suis au bord de lorgasme chaque coup de
frein ou changement de rgime du moteur.
Il se gare dune main experte puis coupe les gaz, mais reste dans la voiture, pour une raison que je
ne mexplique pas. Un peu angoisse, je lui chuchote :
Vous montez, hein ?
Cest peut-tre a, la punition. Il ne va pas me toucher, me dis-je horrifie. Un clair prdateur
illumine son regard :
Oui, je viens
Je pousse un soupir de soulagement, mais mon cur cesse de battre quand je le vois se pencher et
ramener, de derrire son sige, une fine mallette en cuir, une sorte de serviette mais en plus petit. Un
sourire nigmatique aux lvres, Damien sort de la voiture, vient mouvrir la portire et maide sortir
mon tour. Tout cela, trs formel, trs poli, augmente encore ma nervosit.
Quest-ce quil mijote ? Et que contient cette fichue mallette ?
Ma main tremble quand jintroduis la cl dans la serrure. La proximit de Damien, ses sous-
entendus Je me sens terriblement fbrile et consciente de mon corps comme jamais. Lexcitation,
limpatience et lapprhension mlectrisent de la tte aux pieds.
lintrieur, je ne sais quelle contenance adopter. Je suis comme une ado qui reoit un mec chez
elle pour la premire fois. Bizarre Damien est dj venu ici et on a dj bais ensemble !
Jamie tant toujours au spa, nous avons le champ libre. Sans la moindre hsitation, Damien dpose
la mallette sur la table o nous mangeons. Quest-ce quelle contient ? Pourquoi ne louvre-t-il pas ? Il
mobserve avec une attention si soutenue que je nai quune envie, fuir son regard dvorant.
Non, je ne craquerai pas. Je reste fige, la tte haute. Cest le jeu, je dois attendre.
La tte un peu penche, Damien se caresse le menton, la manire dun conservateur de muse
examinant une uvre dart. Mais quand il se dcide enfin parler, cest pour me sortir un truc trs
prosaque, bien loin de lart et de la culture :
tez votre jupe.
Je baisse la tte pour lui cacher mon sourire.
Je fais glisser la jupe, qui tombe mes pieds, et je lenjambe. Jai gard mes sandales, Damien ne
mayant rien dit leur sujet.
Le haut, maintenant.
Je mexcute et lance le vtement sur la table. Je suis toute nue maintenant, claire seulement par
la veilleuse installe prs de la porte des toilettes.
Je perois le souffle lent et rgulier de Damien, qui reste immobile. Je me fais des ides ou lair se
rchauffe entre nous ? Jai subitement trs, trs chaud.
Dbarrassez-vous de vos chaussures, et ensuite cartez les jambes.
Me voil pieds nus et les jambes cartes. Damien sapproche lentement de moi et minspecte sous
toutes les coutures, comme un mec qui viendrait soffrir une jeune beaut sur un march aux esclaves.
Puis il sarrte derrire moi, glisse sa main entre mes jambes et mempoigne la chatte. Ds quil me
chatouille le clito, ma chair frmit dans sa paume. Les yeux ferms, je rprime un gmissement.
Vous en voulez encore ? me demande-t-il en caressant mon sexe.
Oui
Ma rponse a tout dun feulement trangl.
Lentement, la main se retire. Damien vient se placer devant moi.
Allez dans votre chambre et allongez-vous sur le lit. Et ne vous touchez surtout pas, me chuchote-
t-il loreille. Promettez-le-moi, Nikki. Cette fois, cest important.
Daccord.
Il me regarde, sourcils levs.
Je veux dire oui, Monsieur.
Jaimerais bien savoir combien de temps je vais devoir lattendre, mais je ne me risque pas le lui
demander. La chambre, le lit Et lattente commence. Je guette avec une impatience croissante
lentre de Damien et de sa mystrieuse mallette.
Le dsir, le manque, cette attente idiote Je suis une femelle en rut et je vais craquer, si a
continue. Mes seins, mon clitoris sont devenus ultrasensibles. Si la climatisation se met en route, je
vais jouir, je le sens. Il faut absolument que je me masturbe, sinon je vais hurler Mais Damien me
la interdit, alors je garde les bras et les jambes carts pour ne pas cder la tentation.
Cette position ne me soulage pas, au contraire. Elle ne fait que mexciter davantage. Car cest
Damien que je moffre ainsi Mes ttons turgescents me font mal, maintenant. Ils auraient bien
besoin de ses coups de langue et de ses caresses, et moi, jaurais bien besoin de sa queue dans ma
chatte.
Mais o est-il ?
Et puis, soudain, la tl sallume.
Je pousse un gmissement retentissant. Je suis sre que Damien ma entendue sre aussi quil
sourit.
Et moi, toute seule, je me ronge les sangs, sans pouvoir remdier mon mal. Dans la pice voisine,
Damien zappe dune chane lautre, sans doute trs content de lui.
Quel salaud. Cest a, mon chtiment. Quand il se dcide enfin teindre la tl une demi-heure
plus tard , je suis au bord de lexplosion. Je veux quon me dfonce !
Pile au moment o je me dis quil va se barrer sans rien faire, il apparat sur le seuil.
Jadore vous regarder, sourit-il, adoss au chambranle.
Grce lui, je suis de fort mchante humeur.
Je prfre quand vous me touchez. Pas trs gentil, ce que vous faites.
Et vous navez encore rien vu, ma chre ! sesclaffe-t-il.
Et il saisit la mallette pose par terre ses pieds. Mon rythme cardiaque saffole. Je ne lavais pas
vue ! Il la pose sur le lit et louvre, me rvlant son contenu. Il rflchit un long moment, comme sil
envisageait toutes sortes doptions, puis en sort une bote bijoux.
Je fronce les sourcils. Quest-ce que cest que ce truc ?
Lobjet suivant, je le reconnais tout de suite : un fouet. Plusieurs fines lanires de cuir fixes un
manche.
a sappelle un chat neuf queues, mexplique-t-il dun ton aimable.
Je me mordille la lvre. Le peu de raison quil me reste frmit cette vue, mais ma chatte ronronne
de plaisir.
Il pose le fouet sur le lit et ouvre la bote bijoux, dont il sort deux anneaux dargent relis par une
chane, chacun muni de deux petites boules mtalliques. Il ouvre lun des anneaux en cartant les deux
boules, puis glisse lun des cts de la bote bijoux dans lintervalle mnag et relche les boules.
Elles se remettent en place aussitt, comprimant le carton.
Je suis perplexe. Je ne comprends pas.
Damien peroit mon trouble, cest vident, mais il ne daigne pas clairer ma lanterne. Toujours en
souriant, il pose les anneaux sur la table de nuit, puis referme la bote et sen dbarrasse. Il reprend le
fouet, passe les doigts entre ses fines lanires, et le place ct de moi. Pench vers ma chatte en
chaleur, il lempoigne sans mnagement. Je me cambre, esprant quil va y enfoncer ses doigts, et je
le supplie en silence : Branle-moi, allez !
Vous avez t trs vilaine. Vous ne mritez pas de jouir.
Ce nest pas vrai, Monsieur
Tiens, je lai fait rire. Jen prouve une certaine satisfaction.
Fermez les yeux et ne les rouvrez pas, surtout. Vous y arriverez ? Sinon, je vous les bande
Non, non, je ne les ouvrirai pas.
Vous me le jurez ?
Oui, dis-je sans hsitation.
Le chtiment qui sensuivrait nen serait pas vraiment un, je le sais, mais je vais quand mme
mefforcer de tenir ma promesse.
Je le sens se dplacer prs de moi. Il me demande de soulever mes hanches et me glisse un oreiller
sous les fesses.
Les jambes bien cartes Oui, comme a Oh ma chrie, vous tes si belle Et cette chatte
qui nattend plus que moi
Il meffleure tout doucement, sous le nombril. Secoue par un spasme, brlante de dsir, je me
cambre aussitt. Ensuite, cest au tour des lanires de cuir de me frler les seins et le ventre. Le chat
neuf queues Damien le promne sur tout mon corps et, soudain, le fait claquer mollement sur ma
poitrine.
Je pousse un cri. Je ne mattendais ni ce coup ni la raction quil suscite en moi. Une lgre
morsure, suivie dune douce et pntrante chaleur. Un mlange de plaisir et de douleur.
Vous aimez ? chuchote Damien.
Il me malaxe un sein, exacerbant sa sensibilit.
Je mhumecte les lvres, indcise. Lui mentir, ce serait enfreindre les rgles. De toute faon, je ny
tiens pas du tout. Je suis son esclave et chaque fois quil me touche, cest un cadeau. Je lui rponds
enfin :
Oh oui, jadore
Vous vous rappelez, quand je vous ai dit que le jour o je vous ferais mal, ce serait uniquement
pour dcupler votre plaisir ?
Oui, je me souviens je Oh oui, encore
Oh ! l ! l ! Nikki Vous ralisez leffet que vous me faites ?
Si a ressemble celui que vous, vous me faites, jen ai une petite ide, oui.
Ses clats de rire steignent trs vite. Le visage enfoui entre mes seins, il les mordille, les suote,
les taquine, transformant mes ttons en deux perles dures presque douloureuses, tant il les sollicite.
Mais sa bouche sloigne dj, remplace par un truc froid, dur, qui comprime violemment lun deux.
Le choc est si violent que jouvre les yeux.
Non ! scrie-t-il.
Trs bien, je les referme.
La douleur brutale du dbut svanouit, vite remplace par une sensation de lourdeur, de pression,
avec la conscience aigu dun plaisir sous-jacent qui nattendait que a pour surgir. Un instant plus
tard, lautre tton subit aussi ce traitement dlicieusement douloureux.
Vous avez des nichons si sensibles murmure-t-il tout en explorant mon sexe du bout des doigts.
Oh Oui, vous aimez vraiment a, pas de doute
Aussi loin que remontent mes souvenirs, je nai jamais t aussi consciente de mon corps. Le
moindre souffle dair exacerbe ma sensualit, me secoue violemment.
Petit petit, je sens mes seins se tendre, et je halte, pantelante. Dabord, cest presque
imperceptible, puis de plus en plus fort, et je devine que Damien tire sur la chane qui runit les deux
anneaux. Il me force dcoller du lit, le poids de mon corps rendant cette traction encore plus exquise.
Toute douleur a disparu, remplace par la tension et lexcitation. Dun ton dsespr, je chuchote :
Damien
Il me rduit au silence en plaquant sa bouche sur la mienne. Son baiser est brutal, exigeant, et
jenfonce ma langue dans sa bouche en me disant quainsi je vais peut-tre russir le retenir. Il
rpond dabord mes assauts, mais se retire trop vite, en me repoussant doucement sur le lit.
Nouvrez pas les yeux, Nikki.
nouveau, je sens la douce caresse du cuir sur mon ventre, puis sur mes jambes. Je me tortille,
mais pas longtemps : Damien mordonne de ne pas bouger.
Quand le fouet saventure entre mes jambes, mon vagin se contracte aussitt. Et soudain, clac ! un
coup lger sur ma vulve Le souffle coup, je savoure sans comprendre le plaisir dment que me
procure ce coup inflig ma chatte. Oh, mais si, je comprends les coups de boutoir de Damien,
voil ce que a me rappelle ! Cest trs logique, tout a.
Endolorie, offerte, affame, jattends le coup suivant, mais rien ne vient.
Encore ! Je vous en supplie !
Son gmissement de plaisir mapprend quil nattendait que cela pour recommencer. Il tenait
sassurer que ce nouveau jeu me plairait. Cest gagn, mec. Oh oui, jadore a
De nouveau les lanires me frlent, excitant toutes mes terminaisons nerveuses, et de nouveau je
me cambre, le clito gorg de sang. Jai limpression quil est norme Sr, si lune de ces neuf
queues le touche, il va exploser ! Je chuchote :
Damien
Et la magie opre. Le cuir cde la place une bouche brlante, modifiant radicalement mes
sensations. Les mains poses sur mes cuisses, il me lche et me fouaille en gmissant tout bas. a
vient, je sens que a vient Je me tortille comme une folle, en collant frntiquement ma vulve son
visage ; sa barbe de quelques jours chatouille ma peau dj trop sensible.
Jy suis Jy suis presque et l, il sloigne, le salaud ! Je crie, je proteste, quand soudain il me
pntre Et mes protestations steignent. Cest le moment douvrir les yeux. Il est l, au-dessus de
moi. Il me fixe si fivreusement Je passe un bras autour de son cou pour attirer sa bouche contre la
mienne.
Nous changeons un baiser aussi brutal et profond que ses coups de reins et quelques secondes de ce
rgime suffisent memporter vers lorgasme le plus colossal de toute mon existence. Damien me suit
de prs, puis sallonge en restant en moi. Le fouet est toujours pos sur loreiller, l o il la laiss.
Cest sympa dtre une vilaine fille. a va me plaire, je le sens lui dis-je en souriant.
Je le savais, glousse-t-il.
Un peu plus tard, il dtache doucement les anneaux de mes ttons, provoquant un afflux de sang
immdiat. Oh Seigneur ! a recommence, jai envie de lui sauter dessus !
Il membrasse sur le bout du nez :
Quelle dlicate attention Malheureusement, je dois filer au bureau.
Vous devinez toujours ce que je pense. Comment vous faites ?
Il me rpond par un sourire. Moi, je men fous, je connais dj la rponse et elle ne meffraie pas :
Damien me voit derrire le masque.
Vous tes vraiment oblig dy aller ? Il est trs tard
Je dois participer une tlconfrence avec Tokyo, et les dossiers dont jai besoin sont rests au
bureau.
Je vous verrai demain matin, alors.
Zut ! jai oubli de vous prvenir Blaine a d descendre La Jolia, pour une histoire de galerie
exposant ses uvres, je crois. Il vous propose de reporter votre sance demain soir. Rendez-vous
dix-sept heures, a vous va ? Je partirai tt du boulot, comme a on pourra prendre un verre avant son
arrive.
Je ne rsiste pas lenvie de le taquiner :
Et si jai envie dautre chose ?
Je suis certain que nous trouverons de quoi satisfaire toutes nos envies. Allons faire un brin de
toilette.
Nous prenons une douche trs chaste. Il me savonne et me rince en me manipulant avec mille
prcautions, comme si jtais un objet fragile et prcieux. De retour dans ma chambre, jenfile un
peignoir et Damien se rhabille. Il range les anneaux dans leur bote, puis me les confie.
Un jour, je vous demanderai peut-tre de les porter sous vos vtements, me dit-il.
Je hoche la tte, moustille. En dposant la bote sur mon bureau, il heurte par hasard mon
ordinateur et dcouvre mon nouveau fond dcran : la photo de Damien Stark exultant sur la plage.
Tiens marmonne-t-il, lair vaguement drout.
Jadore cette photo. Vous sembliez si heureux !
Il se tourne vers moi, me dvisage longuement et rplique :
Je me sens mis nu, tout coup.
Vraiment ? Plus que moi dans la maison de Malibu ? lui dis-je en riant.
Vous avez encore marqu un point, mademoiselle Fairchild.
Attendez !
Je sors mon appareil photo du tiroir de ma table de nuit, je le pose sur le bureau. Une fois le
retardateur dclench, jentrane Damien vers le lit.
Mais quest-ce que
Allez-y, dites Cheese !
Nikki
Le flash et le dclic de la prise de vue lui coupent le sifflet. Il se raidit, lair scandalis.
Je vous prviens, Damien, elle nira pas dans la corbeille. Je ne vais pas leffacer, je vais mme la
regarder. Je voulais une photo de nous deux, et il va bien falloir vous y faire.
Il fait une de ces ttes Jai peut-tre un peu dpass les bornes. Et soudain, il hausse les paules et
dpose un baiser sur le bout de mon nez :
Trs bien. Vous men enverrez une copie ?
Le lendemain, je moffre une grasse mat denfer. Quand je me lve enfin, je dcouvre que Damien
ma dj choisi une tenue : jupe courte en jean et T-shirt pourri difficile porter sans soutif. Pas trs
glamour, tout a, mais je my ferai. Et puis de toute faon, je vais me mettre poil ds que je serai
Malibu.
Un sourire ironique me monte aux lvres. Pas de doute, ce mec adore contrler tout ce qui le
concerne dans les moindres dtails
Je me drape dans mon peignoir pour aller me doucher. Une note sur la porte de Jamie mavise que
je ne dois surtout pas la rveiller, parce quelle est creve et compte bien dormir jusqu lanne
prochaine. Amuse, je poursuis mon chemin sur la pointe des pieds.
Leau bouillante me ramne un peu la vie. Je suis vide, mais je me sens si bien Hier Ah,
hier, jai pass une journe dmente. Relaxation totale, excitation, passion, rotisme, sensualit
Tout, quoi ! Mais surtout, surtout on sest vraiment bien marrs.
Cest peut-tre bte, mais voir Damien heureux, je trouve a gnial. Et cest moi qui lai aid
chasser les mauvaises vibrations de sa visite son pre, me dis-je, trs fire.
Je pense leurs relations excrables en versant un peu de shampoing dans ma main, puis en me
frottant le cuir chevelu. Damien ne ma rien dit l-dessus, mais je jurerais quelles ont t au moins
aussi toxiques pour lui que, pour moi, les miennes avec ma mre. Nempche, a d tre dur de virer
son pre lpoque, surtout pour un gosse de son ge !
Cette histoire me proccupe. Elle me rappelle vaguement quelque chose. Le visage tourn vers le
jet, je me rince les cheveux en les dmlant pour en ter toute trace de savon. Je narrive pas mettre
le doigt sur ce qui me turlupine. Et aprs la douche, dans ma chambre, a me tracasse toujours.
Jenfile ma jupe quand jai une illumination. Son obsession du contrle Je connais son origine !
Et mille dtails me reviennent, qui sont autant dindices : son expression quand il ma racont que
son pre lavait forc continuer le tennis ; son refus de me parler de lautre coach, lordure, et de ce
qui a tu en lui le plaisir de pratiquer son sport ; sa fondation destine aider les enfants ; les
allusions dEvelyn, les secrets cachs sous le tapis, etc. Et ce contrle incessant, de ses affaires, de ses
relations, au lit
Je peux me tromper, bien sr, mais a mtonnerait.
Damien a subi des abus quand il tait gosse.
Sur Internet, je ne trouve rien qui vienne soutenir ma thse, mais je suis presque certaine davoir
raison. Qui la maltrait ? Son pre ? Lentraneur ? Les deux ? Jai une vague prfrence pour le
coach. Ce salaud se sentait tellement coupable quil sest suicid.
lcran, je contemple une photo de Damien quatorze ans, aprs sa victoire dans un tournoi. Il
brandit son trophe en souriant, mais son regard est sombre et hant. Un regard impossible
interprter
Je veux savoir la vrit, mais je refuse de me tourner vers Evelyn. Cest Damien lui-mme de me
la rvler.
Je passe une main dans mes cheveux. Et si je marrangeais pour lui tirer les vers du nez ? Non, cest
une trs mauvaise ide. Il doit me parler parce quil en a envie, sans pressions daucune sorte. Car
cette affaire me concerne aussi. Je dois savoir si cet homme, qui jai ouvert mon cur, me fait assez
confiance pour me livrer ses secrets.
Jusque-l, je vais devoir me contenter de cette conviction : je comprends de mieux en mieux
lhomme derrire le masque.
Jarrive chez lui un quart dheure lavance. Je le trouve sur la terrasse, entirement nu face la
mer. Comme la pluie vient de cesser, il tincelle, couvert de gouttelettes. Je contourne une pile de
vtements jets par terre, puis je marrte sur le seuil. Je pourrais contempler pendant des heures sa
plastique impeccable. Le ciel sclaircit, locan immense stire linfini, mais cest le corps
puissant et magnifique de Damien Stark qui domine la vue. Ses paules tendues expriment son
pouvoir, sa posture, sa confiance en lui, et son dos viril, la force intrieure qui lui permet de supporter
tant de choses.
Un homme qui sait ce quil veut et qui arrive toujours ses fins.
Et cest moi quil veut, me dis-je avec un violent lan de fiert.
Vous tes en avance murmure-t-il sans se retourner.
Il a devin ma prsence, mais je ne lui demande pas comment. Moi aussi, jai senti ce flux
dnergie circuler entre nous. Nous navons pas besoin de nous voir pour savoir que lautre est l.
Quelques minutes de plus en votre compagnie, cest toujours bon prendre.
Je suis content que vous soyez l, dit-il en se tournant vers moi.
Il sourit, mais je constate que la tension de ses paules est prsente dans tout son corps.
Que se passe-t-il, Damien ?
Quelques avocats et quelques trous du cul se sont donn le mot pour me gcher la journe. Dsol.
Vous voulez que je men aille ?
Surtout pas.
Il me tend la main et mattire contre lui. Son sexe durcit contre ma cuisse. Ses lvres dans mes
cheveux, il soupire :
Nikki
Je lve les yeux vers lui. Il va membrasser, cest sr Oh non ! Un tlphone sonne sur une table
et Damien me repousse gentiment.
Un appel que jattendais sexcuse-t-il en semparant de lappareil.
Il ne perd pas de temps en formules inutiles :
Cest rgl ? Bien. Oui, je comprends, mais gardez lesprit que je vous paie seulement pour vos
conseils. Les dcisions, cest moi qui les prends, compris ? Oui, bien sr. Hein ? Bordel, jaurais
crach plus, vous le savez foutrement bien ! Mais videmment, quil fallait le faire ! Pas question
quon la trane dans cette merde. Non, non, cest fait. Je ne reviendrai pas sur ma dcision. On fera
avec.
Long silence, puis :
Charles, vous me dites des trucs que je nai pas envie dentendre. Franchement, je me demande
quoi vous me servez
Donc, cest Maynard, au bout du fil. Du coup, je redouble dattention, mais ce nest pas facile de
dcrypter une conversation quand on na quun des deux interlocuteurs sous la main.
Daccord, daccord Et votre dtective ? Il a russi localiser lhomme qui mintresse ? Ah
ouais ? Enfin une bonne nouvelle ! Je men occupe demain matin en priorit.
Je me demande de quoi il parle. Ce nest pas trs clair, tout a, du coup je ncoute plus que dune
oreille. Et puis je commence en avoir marre, de cet appel interminable.
Et San Diego ? Cette histoire avec le concierge ? Quelquun doit sen charger, vous
mentendez ? Quoi ? Bon sang, vous vous foutez de moi ! Comment ont-ils dterr cette histoire ?
Je ramasse les fringues par terre avec lintention de les ranger, mais un petit diable assis sur mon
paule me suggre de les enfiler : le pantalon dabord, puis la chemise, dont les manches glissent sur
ma peau nue. Porter les vtements de Damien, cest incroyablement rotique. En revanche, avec ce
pantalon, je crois bien que jai enfreint le rglement
Les boutons de la chemise me donnent tant de fil retordre que je nentends pas la fin de lappel. Et
je sursaute de frayeur quand un truc en verre et en plastique scrase avec un bruit retentissant contre
le parement de la chemine.
Damien a balanc son tlphone. Ce coup de fil la mis de mauvais poil.
Je me prcipite vers lui :
Damien ? a va ?
Il me regarde des pieds la tte, mais sans vraiment me voir. Et jai limpression quil ne ma pas
entendue, non plus. Il doit se passer et repasser la conversation quil vient davoir.
Damien ?
Non ! rpond-il schement. Non, a ne va pas. Et vous, a Oh, bon Dieu ! Nikki
Moi ? Oui, tout va bien. Je
Il me coupe la parole en membrassant si brutalement que nos dents se heurtent. Il empoigne mes
cheveux pour mimmobiliser la tte, puis dvore ma bouche avec une telle violence que je vais
srement en garder des bleus
Tout en me serrant contre lui, il me pousse vers le lit et my jette en cherchant la ceinture du
pantalon que je porte. Comme il est bien trop grand pour moi, Damien le baisse sans le dboutonner.
Je me retrouve mollets et chevilles entraves
Il se rue sur moi et mcarte les genoux sans mnagement. Je suis dj trempe. Je mouille encore
plus quand il menfourche, puis enfonce sa queue dans ma chatte pour me pilonner sans autre forme
de procs. Cest dur, rapide, brutal. Je contemple le visage dun guerrier, dun homme rsolu se
battre jusqu la victoire.
Si seulement je pouvais le toucher une intuition me pousse y renoncer. Damien a besoin de se
comporter ainsi. Il a besoin de me prendre. Au sens propre.
Et jen ai tant besoin, moi aussi
Au moment de la dlivrance, un long grognement sourd lui chappe. Il scroule sur moi, se
redresse aussitt et me regarde, les yeux pleins de souffrance.
Oh merde gmit-il tout bas.
Il se lve. Il veut quitter la pice, mais devant la chemine il sarrte et se retourne. Il regrette
terriblement ce qui vient de se passer, je le lis dans son regard. Il va me dire quelque chose, mais
aucun mot ne franchit ses lvres.
Un instant plus tard, il est parti.
Je me dbarrasse dun coup de pied du pantalon qui entrave mes mouvements, puis je menroule
dans un drap. Je ne sais pas quoi faire. Quest-ce qui a bien pu le mettre dans cet tat ? Le coup de fil,
probablement. Damien semble vouloir se rfugier dans la solitude, mais je ne vais pas abandonner la
partie. Ce soir, il a morfl. Je ne peux pas le gurir, certes, mais je veux au moins le prendre dans mes
bras.
Jte la chemise et me glisse dans le peignoir rouge que jai trouv sa place habituelle : sur un
tabouret, juste ct du chevalet.
Pieds nus, je pars la recherche du matre des lieux.
Une tche plus rude quil ny parat. Cette maison est immense et, dans les parties encore en
travaux, les sons se rpercutent, perturbant mon sens de lorientation.
Un bruit sourd un peu bizarre attire mon attention. Il me mne au premier tage, o je dcouvre
Damien dans une pice immense encore vide. Elle ne contient quun tapis de marche, un tatami et un
punching-ball.
Le martlement des poings de Damien ma guide jusqu lui. Je lui lance :
H, a va ?
Il se dfoule une dernire fois, puis se tourne vers moi. Il a enfil un short, mais ne porte pas de
gants. Ses articulations saignent, vif. Je soupire :
Mon pauvre chri
Je repre une serviette et une bouteille deau dans une corbeille en plastique, avec les gants quil
aurait d porter. Je verse un peu deau dans la serviette et je le rejoins.
a va piquer un peu
Oh, Nikki Je suis dsol Vous allez bien ?
Il pose sa main blesse sur ma joue. La sauvagerie qui assombrissait son regard a compltement
disparu. Le dmon quil combattait a rendu les armes ou a t admis en soins intensifs.
a va, vous tes sre ?
Mais oui ! Par contre, vous, vous minquitez.
Je lui prends la main et tamponne doucement ses articulations en bouillie.
Je vous ai fait mal gmit-il dune voix brise qui me fend le cur.
Non, Damien. Pas du tout. Vous aviez besoin de moi, et cest justement ce que je veux. Et puis on
sait tous les deux que je suis capable de supporter la douleur
Je lui souris, en esprant que ma petite plaisanterie va lui remonter le moral. En fait, il napprcie
pas du tout.
Mais pas comme a !
Quel est le problme, franchement ?
Bon sang, Nikki ! Je vous avais dit que je ne vous ferais jamais de mal !
Pfff ! Jai dj eu droit une fesse Vous mavez mme fouette !
Parce que vous mavez assur que vous aimiez a ! Ctait un jeu ! a me faisait bander et a
vous excitait aussi !
Il na pas tort, dans le fond.
Mais ce que je viens de faire Jtais hors de moi ! Je naurais jamais d vous sauter dans un tat
pareil ! a ne me ressemble pas
Par deux fois, il se retourne et cogne sur le punching-ball.
Je mapproche de lui, bien rsolue tirer tout a au clair :
Je vais trs bien, Damien. Mais vous Cest vrai, vous ntiez pas dans votre tat normal. Cela
dit, vous avez eu raison de venir moi. Cest ce que jattendais de vous.
Je me suis servi de vous !
Mais je men fous ! Vous ntes pas une rencontre dun soir, ou un tranger crois dans la rue !
Vous tes lhomme (Attention, Nikki !) Vous tes le mec qui jai confi tous mes secrets. Je
vous ai ouvert mon lit et vous occupez toutes mes penses ! Vous la voyez, la diffrence, maintenant ?
Je serai l pour vous chaque fois que vous aurez besoin de moi. Et aucun de vos secrets ny changera
jamais rien !
Vous en tes certaine ? murmure-t-il, pensif.
Il a lair de se demander sil va relever le dfi. Et moi, jattends, vaguement mal laise.
Je vais dire Edward de vous ramener chez vous, me dclare-t-il enfin.
Non merci.
a, ctait un non bien senti.
Mais enfin, Nikki !
Quand je dis non, cest non.
Je me dresse sur la pointe des pieds et murmure son oreille :
Vous ne mavez pas fait mal. Ma chatte tait toute mouille, vous le savez trs bien.
Contrairement ce que vous prtendez, vous ne mavez pas force.
Dune main, je me cramponne son bras, tandis que lautre sgare sur son torse puis descend vers
llastique de son short. Son rythme cardiaque sacclre et, quand il me parle de nouveau, cest dune
voix trangle de dsir :
Arrtez
Parfois, on dit le contraire de ce quon pense.
Je magenouille sur ce tapis de sol qui me facilite beaucoup les choses et je contemple la bosse
gonflant le short de Damien. Il est temps de librer ce malheureux pnis.
Nikki
Je vais moccuper de vous, Damien.
Je lche son membre dun bout lautre. Un membre incroyablement dur et velout la fois, au
got de sel et de chatte.
Je vais lengloutir tout entier, mais dabord je chuchote :
Je vous prte mon mot magique. Ocan, vous vous rappelez ?
Zut, faudrait pas quil le prononce tout de suite ! Vite, je commence lcher son gland, le sucer
comme si ctait une norme sucette obscne. Et son sexe durcit, il durcit Quand je suis certaine
que Damien va atteindre le point de rupture, je le tte Et je le caresse, je le chatouille, je le suce
fond, de plus en plus excite moi aussi.
Le plaisir enfle en lui, je le perois aux infimes ractions de son corps. Puis, soudain, au moment o
je le sens sur le point de jouir, il sort sa queue de ma bouche et me relve en mtreignant de toutes
ses forces. Cette fois, quand il mentrane vers le tapis de sol, son baiser est doux et sucr.
Je veux parler, mais il pose un doigt sur mes lvres :
Taisez-vous, Nikki.
Il dnoue mon peignoir et sallonge sur moi. Jambes cartes, genoux plis, je mabandonne au
plaisir de me faire pntrer.
Il bouge sur un rythme trs doux, trs lent. Rien voir avec la baise quon a eue ltage ! Il me
fait lamour et sans jamais me quitter du regard. Quand il me prend la main et la glisse entre nous,
je comprends tout de suite o il veut en venir. Dj au bord de lextase, je me caresse le clitoris,
comme il me le demande, en me calant sur le rythme de ses pousses. Et cest lui qui jouit le premier,
me prcdant de quelques secondes.
Vid, il sallonge ct de moi sur un pan du peignoir en soie. Sur mon paule, il trace du bout des
doigts un petit sentier paresseux.
Je suis vraiment dsol, Nikki. Et fou de rage, aussi.
cause de moi ?
Non, pas du tout. Je men veux terriblement
Mais pourquoi ? On tait daccord, non ? Ce nest pas grave, ce qui sest pass l-haut !
En me dvorant du regard, il rpond :
Je men veux, parce que depuis que vous tes entre dans ma vie, je ne peux plus supporter lide
de vous perdre.
Chapitre 27
Le reste de la soire se droule normalement. Blaine arrive, jadopte la pose convenue, il reprend le
portrait. Damien nous observe pendant quatre heures depuis son fauteuil. Ensuite, nous dgustons une
bonne bouteille en contemplant la lune qui se lve sur locan. Damien propose Blaine de dormir sur
le tatami, et nous nous y remettons trs tt le lendemain matin. Nous remballons les pinceaux neuf
heures, quand Damien part au bureau.
Vers dix heures, en arrivant chez moi, je trouve un petit mot de Jamie, qui me signale quelle passe
une audition. Pourvu que a marche ! Je dcide alors de rester tranquillement la maison le reste de la
matine. De toute faon, Damien est en runion jusquau djeuner. Jaurais bien aim me pelotonner
dans son lit, mais rester devant la tl et lire le journal en gratouillant Lady Miaou-Miaou, cest trs
sympa aussi.
Une tasse de caf la main, je me cale sur une chane qui diffuse des classiques du cinma. Dun
autre ct, je ferais peut-tre mieux de mattaquer la lessive
Tiens, un de mes films comiques prfrs ! La lessive attendra.
Mon tlphone sonne pendant le gnrique de dbut. Cest Ollie.
Tu pourrais te librer pour le djeuner ? Onze heures, ce serait possible ? Jai une runion treize
heures, je dois manger tt Et tu pourrais venir ici ? Ma secrtaire ira nous chercher des sandwichs
Il y a une urgence ?
Jai envie de te voir, cest tout. Il faut une raison, maintenant ?
Il a quelque chose me dire, jen suis persuade. Jespre que ce nest pas propos de Courtney, ou
pire, de Jamie Bref, comme je lui ai promis darriver lheure, je dcide denregistrer le film, dont
je ne verrai pas la fin.
Une heure plus tard, je me pointe au bureau dOllie, comme convenu. La rceptionniste, qui
mattendait, mescorte jusqu une salle de runion. Des sodas et des sandwichs sont dj tals sur la
table. Ce nest pas la grande classe, mais a fera laffaire.
Comme il nest pas encore l, je sirote un Coca light en piochant dans un sachet de chips. Si je veux
aider mon ami traverser ce sale moment, je dois me montrer positive, me dis-je. Lengueuler ce
stade, a ne servirait plus rien. Ah ! le voil, une norme pile de dossiers dans les bras.
Salut, Nikki !
Oh merde, cest pour moi, tout a ? Quelle horreur
Ma vanne le dsaronne un peu, puis son visage sclaire.
Non, non, rassure-toi ! Cest pour ma runion. Cest la folie, ces jours-ci.
Bon Dis-moi tout. Pourquoi voulais-tu me voir ?
Ce doit tre un truc grave, sinon il ne maurait pas demand de venir alors quil croule sous le
boulot.
Il appuie sur un bouton. Deux volets viennent occulter les baies panoramiques de la salle et nous
nous retrouvons isols du monde extrieur.
a ne va pas te plaire
Je me carre dans mon sige, dj hors de moi.
a concerne Damien, cest a ? Putain, Ollie, arrte de jouer les grands frres ! Je ne suis plus une
gamine, tu sais ! Je peux me dbrouiller toute seule.
Aucune raction. Il ne ma pas mme pas entendue, je crois.
a concerne aussi Kurt Claymore.
Ce connard de Kurt. Je mattendais tout, sauf a.
Ah oui ? Et comment va-t-il, cet enfoir ?
Ces cinq dernires annes, il a travaill dans une entreprise de Houston.
Et alors ?
Et alors, ton copain Damien la fait licencier ce matin.
Quoi ? Ten es sr ?
Inconsciemment, jai enfonc mes ongles dans les accoudoirs de mon fauteuil.
Ouais, jen suis sr. Comme tu le sais dj, je nai jamais boss directement pour Stark. Par
contre, je bosse pour Maynard et cest moi qui ai engag lenquteur charg de retrouver Kurt. Je suis
dsol, Nikki.
Jai les mains moites tout coup, et mon cur semballe dans ma poitrine. Damien a employ les
grands moyens pour retrouver Kurt, et ensuite, il sest arrang pour le faire licencier. Comme a,
parce quil le voulait. Sans daigner me consulter, sans mme men parler
Damien Stark est arrogant, pt de thunes, et il se prend pour le matre du monde, reprend Ollie.
Du coup, quand le monde ne se comporte pas comme il le souhaite, il svit.
Compltement sonne, je prends aussitt la dfense de mon amant.
Damien nest pas celui que tu crois. sa manire, il a voulu me protger, dis-je dune voix
teinte.
Ah ouais ? Comme il a protg Sara Padgett ?
Je redresse vivement la tte :
De quoi tu parles ?
Tu sais qui est Eric Padgett ?
Je sens mes tripes se nouer. Jai une trouille bleue de ce quil va me dire maintenant.
Oui, Ollie, et tu sais que je le sais. Eric Padgett, le frre de Sara, la fille qui est morte.
Il affirmait que Stark avait tu sa sur et il menaait de tout rvler la presse. Stark nous a
demand de faire taire ce trou du cul en employant tous les moyens lgaux, mais Eric narrtait pas de
rclamer du pognon en gueulant quil aurait sa peau, quil savait dautres trucs pas clairs sur lui. Bref,
a puait la calomnie plein nez. Exactement ce que je tai dit Beverly Hills : un enfoir qui voulait
dcrocher le gros lot.
Que sest-il pass ? dis-je dune toute petite voix.
Je veux quil en termine au plus vite. Comme a, je pourrai me barrer. Jai besoin dtre seule pour
digrer ce que je viens dapprendre.
Stark lui a fil son pognon hier. Eh oui ricane-t-il en me voyant bouche be. Ce mme Damien
Stark, si intransigeant jusqualors Virage cent quatre-vingts degrs. Il a pay le matre-chanteur.
Lui qui disait quil allait se battre jusquau bout sans jamais reculer, il sest dgonfl comme une
baudruche.
Je marmonne tout bas :
Comment a ?
Il a lch douze millions six cent mille dollars.
Oh merde
La main plaque sur la bouche, je fais tout ce que je peux pour retenir mes larmes.
Ollie mobserve, mais je men moque. Je revois Damien marchant de long en large sur sa terrasse,
le tlphone coll loreille, et parlant avec Charles Maynard dun problme qui mchappait. Et de
tous ces millions de dollars
Je ne lis aucune compassion dans les yeux de mon ami.
Peut-tre quil la fait parce quil en avait ras-le-bol, mais franchement, a mtonnerait. mon
avis, il cherche enterrer ses crimes. Il est dangereux, Nikki. Je narrte pas de te le rpter. Il est
dangereux, et tu le sais trs bien, putain !
Ma Chevy pourrie et moi, nous avons pris la route de Malibu, direction la maison de Damien. Cest
le chaos dans ma pauvre tte. Tout se mlange, colre, peur, sentiment de perte, dni, espoir
Compltement paume, je ne trouve rien quoi me raccrocher. En tout cas, une chose est sre, a sent
mauvais, tout a.
Et je sais aussi que je souffre comme une damne.
Quand jarrive, il est midi et des poussires, mais je sais que Damien sera l. Jai appel son bureau
en chemin et sa secrtaire ma dit quil tait retourn chez lui.
Chez lui, cest--dire dans le studio du deuxime tage Sauf que cest Blaine qui maccueille sur
le seuil.
Salut, la blondinette
Tiens, vous tes encore l ?
Je fais des recherches de coloris. Je dois trouver la bonne couleur pour le ciel, et cest pas de la
tarte. Jy suis presque, mais pas tout fait.
Il semble enfin me voir et fronce les sourcils, vaguement inquiet :
Vous avez un problme, on dirait
Je jette un coup dil la toile. Mon portrait sest toff, mais il est loin dtre termin. Jy
apparais comme corche, dbarrasse de la couche qui me protge. Blaine a russi capter la vraie
Nikki Car cest exactement ainsi que je me sens. Damien aussi a perc ma carapace, dailleurs. Il a
dcouvert ce que je cachais, me laissant compltement vulnrable.
Au moment o je pense lui, il sort de la cuisine.
Bonjour, Nikki. Quest-ce qui nous vaut ce plaisir ?
Il est content de me voir, a sentend, mais trs vite son expression change.
Je vous laisse, dit Blaine.
Damien ne lui accorde mme pas un regard. Il me dvisage sans bouger.
Ds que la porte dentre sest referme, je respire un grand coup. Mon cur bat si fort que les
premiers mots ont du mal sortir :
Tu faisais delle ce que tu voulais, comme avec moi ?
Il ne comprend pas quelle mouche me pique, et a me met hors de moi. Tant mieux. Ma fureur me
donnera la force de laffronter.
Sara Padgett, Damien ! Je suis au courant !
Et au courant de quoi, au juste ? rtorque-t-il dun ton glacial.
Tu veux tout contrler. Ta vie, tes affaires, tes femmes, la baise Mme moi, jy ai eu droit !
Une larme serpente le long de mon nez, mais je tiens bon. Moi aussi, je peux me contrler ! Je
reprends :
Cest cause des mauvais traitements que tu as subis, nest-ce pas ? Du coup, maintenant, tu ne
peux plus ten passer. Ou plutt, tu as besoin den faire subir aux autres, et pour a tu dois tout
contrler
Je cherche sur son visage une confirmation de ce que javance. Rien. Aucune raction.
Grer les choses de A Z, cest comme a que je fonctionne, Nikki. Ce nest pas un secret.
L, il marque un point. Mais pour le reste Pourquoi me cache-t-il tant de choses ?
Au dbut, ctait un jeu, je parie. Tu las ligote, elle aussi ?
Jempoigne lun des voilages :
Tu as nou ce truc autour de ses bras en prenant plein de prcautions, je suppose ? Ben oui, tout
doucement tu es un mec tellement attentionn Ensuite, tu las serr autour de son cou, cest a ?
Et tu lui as fait ton petit speech sur la douleur et le plaisir ?
Je fonds en larmes, mais je continue quand mme, en sanglotant :
Dis-moi que ctait un accident
De plus en plus lugubre et menaant, comme si une tempte faisait rage en lui, Damien marmonne :
Je nai pas tu Sara Padgett.
Je parviens soutenir son regard :
Jai pourtant douze millions six cent mille raisons de penser le contraire.
Il devient blanc comme un linge. Oh ! Seigneur, il la tue. Je ny croyais pas vraiment, mais l, a
se confirme.
Qui ta dit a ?
En sueur, le cur au bord des lvres, je rponds vaillamment :
Pas toi, en tout cas. Jimagine que tu navais pas du tout lintention de me faire des confidences
ce sujet. Cest trs comprhensible, dailleurs.
Qui ta dit a, Nikki ?
Je rplique schement :
Tu ne devrais pas parler au tlphone devant moi.
Le reste, il na pas le savoir. Il se passe une main dans les cheveux.
Nikki
Pas la peine.
Jai envie de me tirer. Je sors de ma poche le beau bijou quil ma offert. Ma cheville devra sen
passer Avec un gros soupir, je le lance sur le lit.
Je jette en vitesse un dernier coup dil la peinture inacheve avec sa Nikki corche, puis je
tourne les talons et me rue dans lescalier, la gorge serre.
Damien ne fait rien pour me retenir.
Je passe les deux jours suivants dans un pais brouillard. Je me souviens vaguement dune orgie de
crme glace, de vieux films et de chansons country bien dprimantes ; et aussi de Jamie me tranant
deux fois au bord de la piscine, sous prtexte que la vitamine D, a va me requinquer. Tu parles ! Rien
ny fait.
Mon sommeil est trs perturb. Je dors nimporte quand et je men fous. Je nai plus de boulot,
alors rien ne moblige me lever tt. En revenant de Malibu, jai appel Bruce pour le prvenir que je
ne pouvais pas accepter son offre. Je dois couper tous les liens avec Damien Stark. Si je ne my rsous
pas, je vais rester englue dans cette histoire. a me travaille dj bien assez comme a. Damien me
manque atrocement.
Donc, je dors le jour et je vgte la nuit. Cest incroyable tout ce quon apprend dans les publi-
reportages. Du coup, quand quelquun frappe la porte, me tirant de mon petit roupillon sur le canap,
je ne sais mme plus quel jour on est, et nai aucune ide de lheure. Je hurle :
Jamie ! Va ouvrir, ste plat !
Comme dhabitude, elle nest pas l. Elle a deux auditions au programme et peut-tre une troisime.
Je croise les doigts pour elle, bien sr, mais en mme temps je me sens seule et abandonne.
la porte, a insiste lourdement. Bon Je me redresse en rlant.
Ds que mon sang recommence irriguer mon cerveau, je me demande qui peut bien sacharner
comme a sur cette pauvre porte. Damien ? Srement pas. Je nai aucune nouvelle de lui. Il na pas
cherch se ddouaner, ni savoir comment jallais.
Tu as pris la bonne dcision, ma cocotte. La preuve ! Pour lui, tu ntais quun joli trophe.
Il est dj pass autre chose.
Et voil, a recommence ! Je me sens de nouveau compltement nulle.
La personne derrire la porte cogne de plus en plus fort.
Eh oh ! a suffit ! Jarrive !
Je me lve en clignant des yeux. Le visage bouffi, les cheveux en bataille, et gras en plus Faut
dire que je ne les ai pas lavs depuis un bail. Et a fait deux jours et deux nuits que je porte ce pyjama
en flanelle informe macul de taches de caf.
Je fais piti, mais a mest gal.
Je me trane jusqu la porte dans mes chaussons fourrs, en veillant ne pas marcher sur Lady
Miaou-Miaou, toute contente de me voir revenir la vie.
Je nutilise jamais le judas, dhabitude, mais si cest Damien, je ne lui ouvrirai pas. Pas question
quil me voie dans cet tat. Alors, je colle mon il au petit trou.
Ce nest pas lui.
Cest bien pire.
Cest ma mre.
Chapitre 28
Quest-ce que tu fais ici, maman ?
Elle mcarte en fronant le nez : mon chez-moi lui dplat, on dirait. Aprs une seconde
dhsitation, elle se dirige vers la table et se choisit une chaise du bout des doigts. Elle sort un
mouchoir de son sac, poussette le sige et sassoit enfin, mains croises sur la table, raide comme un
piquet.
Je maffale sur la chaise den face et je pose un coude sur la table, le menton dans la main.
Ma mre me sert le sourire factice quelle rserve aux caissiers et aux pompistes qui lui font le
plein.
Je reformule ma question :
Que fais-tu L.A., maman ?
Cest vident, non ? Tu as bien besoin dun petit coup de main.
Je suis un peu ct de mes pompes, mais quand mme O veut-elle en venir ?
Damien Stark ajoute-t-elle.
Je sens mon estomac se nouer. Je marmonne :
Peux-tu me rpter ce que tu viens de dire ?
Jai vu la photo, Nikki. Je suis au courant. Pourquoi ne mas-tu pas dit que ce monsieur te
courtisait ? Je ne comprends pas. Cest pourtant une excellente nouvelle, non ?
Je ne trouve rien lui rpondre.
Ma chrie, si tu veux pouser un homme comme Stark, tu dois mettre toutes les chances de ton
ct. Sinon, il va trs vite se lasser de toi.
Mais oui, bien sr. Pour ce que jen sais, cest dj fait.
Les lvres pinces, elle me toise de la tte aux pieds. Elle a sorti un tlphone de son sac main
Chanel :
Inutile de se leurrer, nous avons du pain sur la planche. Quel est le meilleur salon de beaut
proximit ? Nous allons dabord nous occuper de ton maquillage. Oh mon Dieu, tes cheveux cest
rpugnant ! Heureusement, ils ont gard leur nature formidable. Il va falloir retailler les pointes,
videmment Il te faudra aussi une garde-robe convenable. Et cet appartement, il est revoir
galement. Sil y a des choses auxquelles Jamie tient, elle pourra toujours les stocker dans un garde-
meubles.
On a rompu, maman. Et cest moi qui suis partie.
Quoi ? Mais tu es folle, ma pauvre fille ! Quest-ce qui ta pris ?
Elle change de couleur, la pauvre. On dirait que je viens de lui annoncer quil ne me reste plus
quune journe vivre.
Quest-ce que je vais bien pouvoir lui rpondre ?
Tu tiens vraiment le savoir, maman ? Daccord, je vais te le dire. Il a fini par me gonfler. Il
voulait tout contrler en permanence. a ne te rappelle pas quelquun ?
Elle se lve lentement, avec des gestes contenus. Je connais cette attitude, elle est folle de rage,
mais ne veut pas le montrer. Les dames bien comme il faut naffichent jamais leurs motions et ne
perdent jamais leur sang-froid.
Petite idiote, me dit-elle froidement. Toujours trop maline pour ton propre bien, ce que je vois.
Nichole savait tout mieux que tout le monde. Nichole avait toujours raison.
Si cest bien de Nichole que tu parles, cest tout fait exact. Seule Nichole peut savoir ce que
Nichole veut.
Ses traits sont si crisps que son visage se dforme, montrant toutes les imperfections de son
maquillage : fond de teint trop pais, craquelures
Sale petite ingrate ! Je narrive pas croire que jai bouscul mon emploi du temps et pris lavion
pour venir te rendre visite. Je retourne lhtel. Tu devrais rflchir ta vie, Nikki. ce que tu veux
vraiment, ce qui tattend, ce que tu risques de perdre. Je reviendrai quand tu te seras calme et que
tu pourras tenir des propos cohrents.
Elle sen va sans mme claquer la porte.
Je suis sonne. Je devrais me secouer, je le sais, mais cest au-dessus de mes forces. Le regard dans
le vague, je reste assise ma place. Jai limpression de flotter au-dessus de mon corps.
Quelques minutes ou quelques heures plus tard jai perdu toute notion du temps , une crampe
la jambe moblige remuer un peu. ma grande surprise, je constate que je serre toujours le poing.
En louvrant lentement, je dcouvre les marques que mes ongles ont laisses sur ma paume. Certaines
sont si profondes que le sang a du mal les irriguer.
Je me lve et vais dans la cuisine les yeux rivs sur ma main, sans trop savoir ce que je fais. Je
prends un couteau dans son bloc, puis jallume le gaz. Malgr le brouillard dans lequel je flotte, je
noublie pas que je dois striliser la lame, mais si je dois quitter la cuisine pour aller chercher du
dsinfectant, je naurai plus le courage de passer lacte.
Je prsente la lame la flamme, la laisse refroidir et lapproche de mon avant-bras bien tendre. Un
endroit indit pour une souffrance nouvelle. Je mentaille et je balance violemment le couteau
travers la pice. Il scrase contre le mur, laissant dans le pltre une marque bien visible.
Tout devient flou autour de moi. Je chiale, on dirait Dsempare, compltement perdue, je tourne
en rond dans la cuisine. Malgr ce qui nous spare, jai dsesprment besoin de Damien, de ses
paroles rconfortantes, de ses bras qui mtreignent, de son paule pour pleurer
Non, non, non, bordel de merde !
Il y a des ciseaux sur lgouttoir. Je les saisis et me laisse glisser par terre dans le coin du lave-
vaisselle. Jempoigne une mche de mes cheveux que je coupe aussitt. Puis une deuxime, une
troisime, etc. Trs vite, me voici entoure dun tapis de mches.
Je les regarde, je les ratisse du bout des doigts. Ces cheveux que ma mre, que Damien aimaient
tant
Puis je ramne mes genoux contre moi et je sanglote, la tte basse.
Je ne me rappelle pas avoir regagn ma chambre, je ne me rappelle pas mtre couche, mais je me
rveille dans mon lit. Et quand mes paupires se soulvent, Damien est l, prs de moi.
Salut, Nikki murmure-t-il, ses grands yeux tristes fixs sur moi.
Damien ! Mon cur se gonfle de gratitude et le nuage noir qui semblait saccrocher moi se dissipe
dun seul coup.
Quand il me caresse la tte, je me redresse brusquement.
Merde, mes cheveux !
Tu as besoin dun bon shampooing, mais a te va bien, les cheveux courts.
Quest-ce que tu fais ici ?
Cest grce Jamie. Je lai appele tous les jours pour quelle me donne de tes nouvelles. Tu avais
besoin de prendre du recul, jen suis conscient, mais ta mre
Je hoche la tte. a y est, a me revient : Jamie ma mise au lit et, pendant quelle me bordait, je lui
ai racont la visite de ma mre. Pourvu quelle ne se repointe pas, celle-l
Elle est toujours en ville
Non, elle est partie, me rassure Damien, les yeux ptillants de gaiet. Je suis all son htel, je lui
ai dit quelle devait sen aller et je lai colle dans mon jet. a tombait bien, a faisait un moment que
Grayson avait envie de tenir le manche. Ctait loccasion rve de lui confier un vol. Et ta mre ma
paru tout excite la perspective de voyager en jet priv.
Je le regarde, bahie.
Merci
Je te lai dit, ma chrie. Je ferais nimporte quoi pour toi.
Arrte, Damien. Nous deux, cest fini
Il se lve, le regard empli de sollicitude.
cause de Sara, cest a ? Bon sang, Nikki
Voyant que je nose pas le regarder en face, il se rassoit au bord du lit et me relve le menton.
Tu penses vraiment que je lai tue ?
Non, dis-je du tac au tac.
Et je suis tout fait sincre. Une larme roule sur ma joue.
Pardon, Damien. Tu ne peux pas savoir quel point je regrette
Allons Tout va bien murmure-t-il en essuyant mes larmes. Mais tu as raison, je ne lai pas
tue. Je ntais mme pas prsent, cette nuit-l. Jtais San Diego et je peux en fournir la preuve :
Charles a russi se procurer les images de la camra de surveillance de lhtel o je sjournais. Jai
pass une bonne partie de la nuit au bar, parler affaires avec le propritaire dune entreprise que je
comptais acqurir. Tu comprends maintenant pourquoi Maynard est furieux que jaie cd au
chantage ? Nous possdions toutes les preuves ncessaires pour clouer le bec Padgett, et moi jai
cd
Je me redresse un peu :
Mais pourquoi ? Je ne comprends pas
Pour deux raisons. La premire, cest que mme si je ntais pas l quand Sara est morte, je suis
en partie responsable de son dcs. Jaurais d mettre un terme notre relation avant que a ne tourne
au cauchemar. Je voulais racheter ses parts dans leur compagnie et jy suis arriv. Jai procd de
mme avec dautres actionnaires, et ds que jai obtenu la majorit, jai vinc Eric et mis en place
une quipe capable de relancer lentreprise. Trs vite, celle-ci a recommenc faire des bnfices et la
valeur des actions a augment.
Je ne vois toujours pas o il veut en venir.
Pendant toute cette priode, nous sommes sortis ensemble, Sara et moi. Pourtant, ce ntait pas
dans mes habitudes, ce genre de relation qui dure. Je ne laimais pas, mais jtais pris par mon travail
et elle ne refusait jamais une partie de jambes en lair quand loccasion se prsentait. Ctait pratique,
quoi. Elle a commenc tre de plus en plus prsente, mais jai fait comme si de rien ntait. Jaurais
d couper les ponts, je le savais, mais je bossais sur des fusions-acquisitions difficiles et jai laiss
courir. Jai attendu de conclure cette affaire pour rompre avec Sara. Autant la pousser dans le vide
Je ne mattendais vraiment pas ce suicide et jamais, au grand jamais, je ntoufferais une femme au
cours de jeux sexuels. Mais a ne change rien au fait que jai jou un rle dans sa mort.
Tu ny es pour rien, Damien. Et ce type qui porte contre toi ses accusations atroces Pourquoi lui
as-tu donn ce quil voulait ?
Je lai fait pour toi.
L, il men bouche un coin.
Comment a ?
Jtais prt me battre le temps quil faudrait, jusquau soir o il sen est pris toi, pendant le
gala de charit. Je refuse de te mler tout a ! Si ce type touche un seul de tes cheveux, sil essaie
de te faire peur
Je suis en tat de choc. Ttanise. Mortifie.
Damien a revu tous ses plans parce quil se faisait du souci pour moi !
Je mais, Damien douze millions de dollars ?
Cest la valeur actuelle des actions que Sara ma cdes, plus la valeur de celles dEric, que je
viens de lui acheter. Jai fait une bonne affaire. La compagnie se porte bien. Je rentrerai dans mes
frais.
Tu naurais pas d Je peux me dfendre toute seule, tu sais.
Je croise son regard. Dans ses yeux, je lis bien plus que du dsir. Ils me disent que Damien a besoin
de moi, que je lui manque terriblement et quil maime peut-tre.
a, jen suis sr, rplique-t-il. Mais ce ntait pas ton combat.
Il me prend la main et ajoute :
Je ne veux pas risquer de te perdre, Nikki.
Je ne rve plus que dune chose, me blottir dans ses bras. Et pourtant, je mcarte un peu de lui et je
dtourne le regard :
Il y a autre chose, Damien.
Je sais
Je me retourne vivement :
Et que sais-tu, au juste ?
Jamie me la dit. Ollie lui a tout racont, apparemment.
Ollie ?
Oh putain !
Ne tinquite pas, je nen parlerai pas Charles. Ton ami a trahi ma confiance, cest vrai, mais il
la fait pour toi, et a change tout. Cest un petit salaud, mais je comprends ses motivations. Jaurais
agi exactement comme lui.
Tu as fait licencier Kurt
Et comment !
Tu ne peux pas faire a aux gens !
Dans ce cas-l, je pouvais. Il travaillait pour une de mes compagnies.
vrai dire, je men moque, du licenciement de ce pauvre type. Jen retire mme une vague
satisfaction. Mais il ny a pas que a
Nikki ? chuchote-t-il.
Damien me regarde, attentif, vulnrable. Je lui caresse la joue, sa barbe naissante me chatouille, et
je me sens revivre ce simple contact. Cet homme et moi, nous ne faisons quun. Il est comme lair
que je respire ! Jai tellement besoin de lui Mais lui, a-t-il vraiment besoin de moi ?
Tu te trompes sur mon compte, Damien.
Que veux-tu dire ?
Tu penses que je suis forte, mais cest faux.
Ma pauvre chrie Viens dans mes bras
Je me blottis contre lui. Jai limpression dtre chez moi. Loreille colle sa poitrine, jcoute les
battements de son cur.
Tout le monde craque un jour ou lautre, murmure-t-il. Ce nest pas une preuve de faiblesse, mais
le signe que quelque chose nous a vraiment blesss. Sache que je serai toujours l pour soigner tes
blessures
Trs mue, je relve la tte pour le regarder bien en face. Jai du mal limaginer en situation de
craquer, mais je sais quil parle dexprience. Tout le monde peut craquer. Mme lui.
Alors, ma chrie, tout va bien entre nous ?
Je revois ma mre me disant de rflchir ce que je vais perdre. Elle a peut-tre raison, finalement.
Ce serait le premier bon conseil quelle me donne, et il se pourrait bien que je le suive
Mais je veux la chasser de mes penses, alors je ferme les yeux de toutes mes forces. Et quand je les
rouvre, je ne vois plus que Damien. Je chuchote parce que jy tiens vraiment :
Oui, tout va bien entre nous
Son soulagement mapaise comme un baume, et toutes mes apprhensions senvolent. Et puis,
brusquement, je lui demande :
Jamie est l ?
Jespre quelle na pas entendu notre conversation. Ici, les murs sont fins comme du papier
cigarette.
Euh non, me rpond-il, un peu hsitant.
Bizarre
Pourquoi cette grimace, Damien ?
Le moment est sans doute mal choisi, mais je vais quand mme tavouer un truc : Jamie va
recevoir sous peu un appel de son agent.
Comment le sais-tu ?
Il va lui proposer de tourner dans une campagne de pub pour une compagnie dont je suis
actionnaire.
Il parle avec prudence, en me surveillant du coin de lil. Il doit avoir peur que je pique une crise
Tu as fait a pour elle ?
Euh pas vraiment. Je lai fait dans lintrt de la compagnie. Des trois actrices que nous a
proposes lagence, ctait Jamie la plus convaincante.
Mon sourire slargit encore, limmense surprise de Damien.
trange marmonne-t-il. Elle, jai le droit de laider, mais toi, pour Innovative, tu as presque
hurl contre moi ! Tu peux mexpliquer pourquoi ?
Je grimace. Il marque un point, l.
Cest comme a, mon cher.
Nous pouffons tous les deux. Il dpose un doux baiser sur mes lvres et chuchote :
Nikki ?
Oui ?
Je t
Il na pas termin sa phrase, mais jai eu le temps dy percevoir toute la tendresse quil me porte. Il
a failli me dire Je taime , jen suis sre. Des mots qui sonnent juste et nont rien deffrayant.
Ne me quitte plus jamais, Nikki.
Jamais. Je suis toi corps et me
Il sallonge sur moi et sme une trane de baisers dans mon cou.
Tu prtends que jai besoin de tout contrler
Ce nest pas une rvlation !
Cette fois, cest toi de jouer, Nikki.
Que veux-tu dire ?
Cest toi qui dcides. Explique-moi ce qui te fait envie, le plus prcisment possible.
Cest surtout toi que je veux
Oui, mais o aimerais-tu que je te touche, et comment ? Dois-je te mordiller le tton ? Te mordre
loreille ? Dois-je plonger ma langue dans ton con si doux ? Allez, Nikki, dis-moi ce qui te branche.
Trs allchant, tout a. Mais pour commencer, embrasse-moi !
Il pose ses lvres sur les miennes, avec douceur dabord, puis avec de plus en plus dinsistance. Nos
langues se cherchent, se trouvent, et je me dis : Quest-ce quil attend pour me toucher ?
Ah oui, je me le rappelle, il fera seulement ce que je lui demande.
Doucement, jinterromps notre baiser :
Mes seins, caresse-les, puis pince-moi les ttons.
Cest une premire pour moi, cet itinraire du tendre. Mais avec Damien, je nai peur de rien.
Plus fort
Il sexcute et, cette fois, jai presque mal. Je ragis en me cambrant.
Embrasse-moi partout, jusqu mon clitoris Lche-le, enfonce tes doigts dans ma chatte. En
mme temps, continue me caresser les seins.
vos ordres, Madame.
Sa bouche explore mon corps en prenant son temps, par dinnombrables dtours. Moi, je moffre
lui avec tant de fivre que je tremble des pieds la tte. Le simple contact du drap me pousse au bord
de lextase. Mon corps tout entier est devenu une immense zone rogne. Oh oui, Damien, plus bas
Je te veux partout, aujourdhui !
Et soudain, jai un sursaut, car je viens de comprendre ce que jattends de lui. Malgr le plaisir que
je ressens me faire sucer ainsi, je repousse Damien, puis je bascule sur le ct et me colle lui en
guidant sa main vers mes fesses.
Prends-moi l, je ten supplie
Tout son corps se tend et devient brlant.
Tu en es sre ?
Je suis toi, Damien. toi de tout mon tre.
Il maide me redresser en levrette et me flatte gentiment la chatte. Aprs avoir bien humect ses
doigts, il en enfonce un dans mon cul, marrachant un hoquet brutal.
Je marrte quand tu veux, Nikki.
Non, continue Cest si bon
Cet outrage dclenche en moi des ondes dlicieuses qui se diffusent dans tout mon corps.
Cest la premire fois ?
Oui
cet aveu, il grogne de plaisir.
O est le lubrifiant ?
Je lui indique le tiroir de ma coiffeuse. Il en sort le flacon, senduit copieusement les doigts, puis
me caresse avec douceur. Mon Dieu, que cest bon
On va y aller tout doucement.
Il me picore le dos, titille mon clitoris et je sens sa queue me taquiner le postrieur. Puis de
nouveau, il enfonce un doigt dans mon anus. Dabord crispe, je mabandonne trs vite aux sensations
nouvelles qui menvahissent.
On y va ?
Oui, je ten supplie
Le plaisir me rend folle. Et aussi, la satisfaction de savoir que, pour la premire fois, je moffre
lui sans rserve. Et que ce cadeau, il sera le seul y avoir got.
Vas-y, je suis prte. Mais pas trop brutalement, sil te plat
Le gland de sa queue sintroduit entre mes fesses. En le sentant si dur, si raide, je me cambre
dinstinct.
Ma chrie Comme cest bon !
Il me pntre lentement, et bientt je le supplie dy aller plus fort.
Tout doux, ma chrie, tout doux Bon Dieu, tu es si chaude
Il bouge en moi sans hte. La sensation de cette queue qui mcartle pourrait elle seule me faire
jouir, jen ai peur.
Caresse-moi le sexe
Au rythme des alles et venues de son sexe, il imprime des petits cercles autour de mon clitoris.
Jamais nous navons connu une telle communion, lui et moi. Il bouge tout doucement pour ne pas me
faire mal, en me chatouillant la chatte ; notre fivre grimpe lunisson.
Oh Nikki, je vais jouir
Son orgasme est rapide, violent, prodigieux. En jaculant, il me compresse le clitoris, me faisant
franchir le cap mon tour. Je jouis comme je nai jamais joui
Nous nous sommes effondrs ensemble, et Damien me couvre de baisers en me serrant contre lui.
Lpaule, le dos
Tout doucement, nous reprenons notre souffle.
Tu es moi
Oui, Damien, lui dis-je avec une profonde sincrit.
Damien a encore fait jouer ses relations, jimagine. Il a russi mobtenir un rendez-vous le soir
mme dans lun des meilleurs salons de coiffure de Beverly Hills. Je peux donc aller dner avec une
nouvelle coupe de cheveux ravissante. Quand je marche, mes boucles saniment joliment sur mes
paules, dbarrasses du poids de ma dfunte crinire.
Je me suis douche, pile, et je sens dlicieusement bon. Le repas tait succulent, et le gteau au
chocolat presque aussi sublime quun orgasme.
Mais surtout, Damien est l, prs de moi.
La vie est belle, finalement.
Aprs avoir dgust un Martini au chocolat blanc, je dis mon amant, en lembrassant sur le nez :
Je vais faire un tour aux toilettes. Je reviens tout de suite.
Il me retient et membrasse si fort, si goulument que je me liqufie presque dans notre box.
Dpche-toi. Je veux rentrer. Jai des projets pour toi.
Daccord. Tu payes laddition ?
Tu as fini ton dessert ?
En le dvorant du regard, je rplique :
Tu plaisantes ? Je nai mme pas encore commenc !
Rcompense par lincendie que je lis dans ses yeux, je me dirige en souriant vers le fond du
restaurant, en ondulant trs lgrement des hanches. Malheureusement, je croise Carl dans le couloir
des toilettes et mon sourire steint aussitt.
Ben a alors ! Nikki Fairchild ! Salut, princesse ! Vous couchez toujours avec Stark ? Figurez-
vous que moi aussi, je vais le baiser !
Du coup, je marrte, exaspre :
De quoi parlez-vous ?
Les cadavres, vous savez ? Ceux quon cache dans les placards
Je ne comprends rien ce que vous dites.
Pauvre, pauvre M. Stark, si puissant, sur son Olympe Mais quand on dgringole de la
stratosphre, la chute nen est que plus dure.
Mais quest-ce que vous racontez ?
vous ? Rien, je nen ai rien foutre de vous. Mais dites votre amoureux transi quil aura
bientt de mes nouvelles.
Tant pis pour le petit tour aux toilettes. Je rejoins Damien en toute hte et lui raconte ma brve
discussion avec Carl. Visiblement, cet incident le met en rage.
Quest-ce quil te veut ? Tu le sais ?
Je repense ce quil a subi dans son enfance. Ces abus dont il ne ma pas encore parl
Non. Aucune ide, me rpond-il calmement.
Mais je vois une ombre dans ses yeux, et je sens cette froideur familire maner de lui nouveau
Va-t-il se renfermer et me repousser, comme au dbut ?
Et puis, soudain, il pousse un soupir et me serre contre lui :
a concerne mon pre, probablement. Mais ne ten fais pas, Nikki. Carl Rosenfeld et ce vieux
salaud narriveront pas nous gcher la soire.
Il mtreint, puis membrasse fougueusement. Moi non plus, je ne veux pas de ces types entre nous.
De retour Malibu, nous faisons lamour sans hte, avec douceur, et je mabandonne ses caresses
qui effacent mes peurs et mes soucis. Sous la douche, Damien me savonne de la tte aux pieds, puis
nous nous rinons tous deux. Jai limpression de revivre Il menveloppe dans une serviette,
mentrane vers le lit et se glisse sous le drap avec moi.
Maintenant, il me regarde, un sourire mystrieux aux lvres. Je passe ma main dans ses cheveux et
je chuchote, en le regardant droit dans les yeux :
Toi aussi, tu es moi
Oui
Jattire sa bouche sur la mienne.
Il sendort tout contre moi, la respiration apaise. Moi, je ne peux mempcher de penser aux
squelettes et aux fantmes qui hantent encore les recoins sombres de son pass. Quels sont les
secrets voqus par Eric Padgett ? Quand je pense que Damien devra peut-tre bientt affronter
ces tnbres, je frmis. Mais je serai l pour lui et nous les affronterons ensemble.
Car quand Damien est prs de moi, je nai plus peur du noir.
Titre original
Release Me
J. Kenner, 2012
Tous droits de traduction, dadaptation et de reproduction rservs pour tous pays.
Les personnages, les lieux et les situations de ce rcit tant purement fictifs, toute ressemblance avec
des personnes ou des situations existantes ne saurait tre que fortuite.
Premire publication par Bantam Books, une maison ddition de The Random House Publishing
Group, une division de Random House, Inc., New York.
Ouvrage publi avec laccord de Bantam Books
ditions Michel Lafon, 2013, pour la traduction franaise
7-13, boulevard Paul-mile-Victor le de la Jatte
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Photographie de couverture : Dominique Silberstein
ISBN : 978-2-749-91909-6
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