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Inconnu(e)

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SARA FAWKES
TOUT CE QUIL VOUDRA
dommages collatraux
Traduit de langlais (tats-Unis) par Maxime Eck
Inconnu(e)
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Quand jattrapais la grippe pour la premire fois, javais huit ans. Ctait si grave quon me
conduisit aux urgences. Mme si je ne me souvenais pas de grand-chose, je me rappelais trs
bien les courbatures et la douleur de mon corps qui luttait pour se dbarrasser de la maladie.
Quand je me rveillai dans cette chambre dhpital, jprouvai les mmes sensations, comme si
je sortais dun rve pnible. Les yeux ferms, je tournai la tte sur le ct, et ce simple geste me
donna le vertige et la nause. Je gmis, crant des mouvements prs de moi. Une voix masculine
trangement familire dit :
Allez chercher le mdecin.
Do le connaissais-je ? Qui Rflchir provoquant une migraine pouvantable, jarrtai de
chercher pour essayer de rester le plus tranquille possible. Mon envie de vomir finit par
disparatre. Jouvris un il, puis lautre.
Jtais dans une pice violemment claire ; la lumire fluorescente des nons au-dessus de
mon lit transperait mon crne comme un poignard. Devinant quil valait mieux pour le moment
garder les paupires closes, je tendis loreille. Plusieurs personnes taient autour de mon lit.
Mlle Delacourt ? Je suis le docteur Montague. Je vais vous demander de bien vouloir ouvrir les
yeux.
Mal, marmonnai-je avec difficult.
Ma langue collait au palais, javais la bouche sche. Je refis une tentative pour regarder autour
de moi et, cette fois, ce fut moins pnible. Les contours de la pice et les silhouettes de ses
occupants taient flous. Un grand type juste ct de moi se pencha et promena une lampe sur
mes prunelles. Je sursautai. Mais ma douleur se dissipait dj, et lhomme se contenta de
quelques balayages oculaires avant dcarter laiguille lumineuse.
Comment vous sentez-vous ?
Jai limpression dtre passe sous un bus.
Le mdecin avait beau parler un anglais excellent, je discernai un lger accent franais.
Je suis toujours Paris ? demandai-je.
Oui. Vous avez t transporte ici juste aprs votre petit malaise.
O est Jeremiah ?
Jessayai de me redresser, ngligeant la dflagration qui se produisit dans mon cerveau et la
main du mdecin qui tchait de mempcher de bouger.
Il va bien ? insistai-je.
Il collabore avec les autorits franaises qui enqutent sur ce qui a pu se produire, intervint
une autre voix. Discrtement.
Il me fallut un moment pour identifier la personne, debout prs du lit, qui avait parl. Je
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distinguais peine la tte chauve dEthan dans mon champ de vision brouill.
Alors, lui na pas t
Non, il a chapp cette tentative dempoisonnement, me coupa-t-il en finissant ma phrase.
Je poussai un soupir de soulagement.
Il est en train dactiver tous ses contacts pour essayer dattraper le coupable, enchana le
responsable de la scurit. Je lai averti que vous aviez repris connaissance, il ne devrait pas tarder
nous rejoindre.
La nouvelle que Jeremiah navait rien et quil arrivait menleva un poids de la poitrine. Le
mdecin me tendit un verre deau. Je le pris tout en jetant un coup dil la pendule et la
fentre. Il faisait nuit.
Combien de temps suis-je reste dans les vapes ?
Trois jours, rpondit Ethan.
Je mtranglai avec leau que je venais davaler. Lhomme sagita, mal laise.
Nous avons craint le pire. Heureusement pour vous, Jeremiah sait donner les premiers
secours.
Jai failli mourir ? chuchotai-je, stupfaite.
Officiellement, vous tes morte, mannona le mdecin. Deux fois. Sans heu, linsistance
de M.Hamilton, nous naurions sans doute pas cette conversation.
Il me reprit le verre pour le dposer sur la table de nuit. Je commenai y voir un peu plus clair.
Je fixai mes mains pendant un long moment, lesprit troubl.
Je suis fatigue, murmurai-je enfin en me rallongeant.
Ethan avana dun pas.
Avant que vous vous rendormiez, me dit-il, il faut vraiment que je vous interroge au sujet de
lhomme qui a mont la bouteille de Champagne dans votre suite.
Je me raidis, soudain glace.
Vous pensez que cest lui qui
Cest ce que nous essayons de savoir.
Mon cur bondit en entendant cette voix grave que je connaissais bien. Jeremiah venait dentrer
dans la chambre. Il sapprocha du mdecin, au pied du lit.
Comment va-t-elle ? lui demanda-t-il.
Elle sest rveille, cest un signe encourageant. Jaimerais la garder en observation au moins
une journe de plus.
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Mon employeur accepta. Montague hocha la tte et sen alla sans un bruit. Oppresse par la
peur, je ttonnai, cherchant la main de Jeremiah lorsquil sassit sur la chaise, ct de moi. Je me
fichais quEthan le voie. Quelquun avait essay de me tuer. Cette ide me paniquait.
Quel souvenir avez-vous de lhomme qui a apport le Champagne ? insista Ethan, tandis que
je magrippai Jeremiah.
Il tait banal, rpondis-je, aussitt consciente de linutilit de cette phrase. Blanc, habill de
luniforme de lhtel, cheveux bruns et yeux marron, je crois.
On peut changer la couleur de ses cheveux et de ses yeux, rpliqua Jeremiah. Parlez-nous
plutt de son visage. Des cicatrices ? Des grains de beaut ?
Javais mal la tte force de me creuser la cervelle. Je me concentrai pour essayer de retrouver
cette vision que javais eue de cet homme.
Ses yeux taient profondment enfoncs, me semble-t-il, ses lvres fines, et il mesurait dix
centimtres de plus que moi. Je crois quil avait un grain de beaut sur la tempe gauche et une
marque blanche sur le menton, mais cela pourrait aussi bien sagir de maquillage.
Les regards des deux hommes se croisrent, et mon cur se serra. Je venais srement de
dcrire la moiti de la population masculine du pays.
Et sa voix ? finit par demander Ethan en griffonnant sur un calepin.
Son anglais tait excellent, dis-je. Enfin, son amricain, plutt. (Frustre, je tapais du poing
sur le lit.) Je nen sais rien. Il avait tout de lemploy dhtel moyen et, sur le moment, il ne mest
pas venu lesprit de lobserver attentivement. Et les camras de scurit ? ajoutai-je, soudain
traverse par lide. Elles doivent montrer quelque chose, non ?
Tous deux secourent la tte.
Nous avons dj vrifi, mannona Jeremiah. Ce type savait exactement o elles taient
caches, il a russi ne jamais exposer son visage.
Je retombai sur mon oreiller.
Il ny a donc rien que je puisse faire pour aider ? soupirai-je.
ce moment, le portable de mon patron sonna et il en regarda lcran.
Il faut que je prenne cet appel, dit-il en retirant sa main de la mienne. Ethan ? Voyez si vous
trouvez quelquun pour faire un portrait-robot. Je reviens.
Les yeux pleins de larmes, je le vis quitter la chambre. Quelle idiote ! Les affaires et la vie
continuaient. Nempche, javais du mal accepter quil sloigne tellement sa prsence me
donnait un sentiment de scurit bien suprieur celui que me procurait son garde du corps,
Ethan.
Cette histoire la boulevers, lcha soudain ce dernier.
Je me tournai vers lui en essuyant mes larmes. Il ne me regardait pas, trop occup tapoter sur
son tlphone. Je sentis pourtant que javais toute son attention.
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Comment a ? demandai-je.
Il ne rpondit pas tout de suite. Quand il raccrocha son portable sa ceinture, il me dvisagea.
Depuis combien de temps le connaissez-vous ? Dsaronne par son ton inquisiteur, je
fronai les sourcils.
Quelques jours, pourquoi ?
Il se dmne comme un fou pour retrouver le coupable. Voil longtemps que je ne lavais pas
vu aussi actif. Mme la dernire fois quon a tent de le tuer, il ne sest pas autant mobilis.
Quoi ? soufflai-je, compltement ahurie.
Ethan haussa les paules, comme si sa rvlation ntait que de la routine.
Un homme qui, comme Jeremiah, volue dans des milieux daffaires impitoyables, est menac
de toutes parts. Cest juste aprs quil a accept de parrainer mon entreprise quon lui a tir
dessus devant le sige de sa socit. Il avait dj cass le poignet du type et lavait dsarm quand
je suis arriv sur place. Le tireur ntait mme pas celui qui rglait ses comptes. Il avait t recrut
pour faire le sale boulot.
Et aprs ? insistai-je alors quEthan se taisait pour vrifier de nouveau son tlphone.
Rien. Il ma ordonn de trouver qui tait derrire tout a et de le tenir au courant, puis il a
saut dans un avion pour Duba. Pas inquiet le moins du monde. L, cest peut-tre diffrent,
parce que cest vous qui avez t touche sa place. Mais Celeste le remplace la tte de
lentreprise, pendant que lui se consacre entirement la chasse lhomme et veille ce que la
presse ne sache rien.
Ainsi, son coup de fil
Sans doute lun de ses contacts. Sil ne souhaitait pas que nous coutions, cest srement
parce quil sagit dune relation que je dsapprouve. Jeremiah est prt tout, sur ce coup-l.
Cest le moment que choisit lintress pour revenir en rangeant son portable. Par la porte
entrouverte, je pus pour la premire fois jeter un coup dil sur le couloir : deux hommes en noir
se tenaient de chaque ct du seuil. Il tait all jusqu poster des gardes du corps devant ma
chambre. tions-nous autant en danger ?
Jenvoie mes hommes chercher un dessinateur, annona Ethan. Avec un peu de chance, on
nen aura que pour quelques heures.
Bien, approuva Jeremiah avant de sadresser moi, le front pliss : vous devriez tre en train
de vous reposer.
Avec qui venez-vous de discuter ? demandai-je abruptement, ce qui me valut un regard
svre. Si cela me concerne, insistai-je, jestime que je devrais tre au courant. Qui a tent de
nous tuer ?
Jeremiah foudroya Ethan du regard, mais ce dernier fixait son tlphone, ignorant dlibrment
notre conversation.
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Je nen suis pas encore trs sr. Jai transmis votre description, mes interlocuteurs ont lair
assez optimistes. Et maintenant, reposez-vous !
Mon corps exigeait que jobisse. Jusqu prsent, javais lutt contre le sommeil.
Vous ne mabandonnez pas ? murmurai-je en me glissant sous les draps.
Son expression sadoucit.
Je ne mloignerai pas, promit-il.
Su ces paroles rassurantes, je cdai lpuisement.
Je restai en observation trois jours de plus. Le mdecin tait optimiste, mais jtais faible comme
un bb. Javais besoin quon maide pour des gestes aussi simples que marcher, ce qui mirritait
et mincitait tout faire pour me dbrouiller seule. Mais quand je glissai et manquai de tomber, en
essayant daller dans la salle de bains attenante ma chambre, Jeremiah donna lordre quune
infirmire ou un garde du corps massiste en permanence.
Si je passai lessentiel de mes journes dormir, je finis par mennuyer de rester couche.
Lorsque je le dis Ethan, toujours dans les parages, il ne tarda pas me fournir une tablette toute
neuve. Cela me permit de tuer le temps, que je consacrai surtout faire des recherches sur mon
employeur.
Javais dcrt sur le ton de la plaisanterie tout connatre de la version Wikipdia de sa
biographie. Il savra que ctait le cas de tout le monde. Les articles qui lui taient consacrs
mentionnaient dans le dtail son engagement dans les rangers, ses donations aux associations
humanitaires et ses affaires diverses et varies. Ce que je savais dj. La presse nhsitait pas le
qualifier de mystrieux ou d nigmatique , des adjectifs plutt appropris, en juger par
labsence gnrale dinformations dtailles. Les articles qui voquaient sa reprise en main de la
socit, aprs la mort de son pre, taient tout aussi superficiels et sattachaient surtout donner
la parole des analystes, qui spculaient sur lavenir de lentreprise, ou sur les chances quavait
un homme sans formation en conomie de remplacer un magnat tel que Rufus Hamilton, etc.
Au bout de quatre jours, je parvins marcher seule, ce qui nous permit de quitter lhpital. On
se serait cru dans un film despionnage. Les gardes du corps me conduisirent au parking du sous-
sol et minstallrent dans une limousine, dont je pensai quelle nous conduirait laroport.
Jeremiah surveilla toute lopration sans jamais me quitter ; il me soutenait mme le coude quand
la voiture sortit du garage.
Je somnolai sur lpaule de Jeremiah pendant presque tout le trajet. Je mveillai une seule fois,
pour constater que nous ntions plus en ville. Jy accordai peu dattention et me rendormis
jusqu ce que le vhicule sarrte et que mon compagnon bouge, mobligeant relever la tte.
Hbte, je regardai par la fentre. En me frottant les yeux, je ralisai que nous ntions pas du
tout laroport.
O sommes-nous ?
Sans rpondre, Jeremiah sapprocha de la portire quon lui ouvrait.
Venez le dcouvrir vous-mme, me dit-il.
Me prenant le bras, il maida sortir de la voiture. Je nidentifiai pas tout de suite les lieux et
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perus seulement le clapotis de leau. Devant moi slevait un btiment qui mtait vaguement
familier. Plusieurs hommes en costume sombre se trouvaient proximit. Lun dentre eux
sapprocha.
Lendroit est scuris, monsieur, annona-t-il.
Jeremiah hocha la tte et je compris enfin o jtais.
Vous mavez amene Utah Beach ! murmurai-je, bahie.
Je navais mentionn cette plage quune fois, persuade que Jeremiah avait tout oubli de notre
conversation. Je me trompais. Le vent venant de la mer tait frais et refroidissait encore lair glac
de lhiver. Le ciel tait si couvert quon pouvait sattendre ce quil neige dun moment lautre.
Jobservai les alentours, que je ne connaissais que par des photos, et fus surprise de sentir les
larmes me monter aux yeux.
Retirant sa veste, Jeremiah en couvrit mes paules quand je frissonnai.
Vous maviez dit que vous aimeriez visiter cet endroit, murmura-t-il, lair mal laise, sur la
dfensive. (tait-ce cause de mes larmes ?) Un muse a t construit, des objets rcuprs sur la
plage elle-mme y sont exposs. Mais, si vous prfrez, nous pouvons nous promener au bord de
leau.
Sa voix tait bougonne, son attitude brusque. a mtait gal. tre l o javais rv de venir
depuis si longtemps me remplissait de joie. Je glissai ma main dans la sienne. Il se raidit et
dglutit. Puis il se dtendit.
Vous maidez entrer ? demandai-je en me blottissant dans son manteau.
Son regard sadoucit, il leva ma main ses lvres.
Tout lhonneur sera pour moi, rpondit-il.
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Nous ne restmes pas aussi longtemps que je laurais voulu. Jeremiah maccompagna pendant
toute la visite. Moins dune heure plus tard, sentant que je faiblissais, je demandai aller sur la
plage avant de ne plus pouvoir tenir debout. Il accepta, mais abrgea la promenade quand il me vit
trbucher et, malgr toutes mes couches de vtements, tre prise de tremblements. Il me promit
que je reviendrai quand je serais gurie ou quil ferait moins froid. Je le crus sur parole.
Je dormis pendant presque tout le vol de retour jusqu NewYork. Je ne mveillai qu larrive.
Fidle sa promesse, Jeremiah ne me quitta pas un instant. Les formalits douanires accomplies,
nous montmes dans une limousine qui prit une direction inconnue de moi, en tout cas.
Jappuyai ma tte sur lpaule de Jeremiah, dont la main serrait un peu ma cuisse. Mme si ce
geste navait rien de sexuel, jen perus le ct possessif, qui ne me drangeait pas.
Remarquant de belles demeures travers la vitre, je me mis regarder le paysage. Quelques
rayons de soleil transperaient les nuages et se rflchissaient sur leau dune marina que nous
longions. De grands voiliers et des yachts y taient amarrs.
O allons-nous ? finis-je par demander.
Mon loft de Manhattan est trop connu pour que vous y soyez en scurit. La maison de
famille des Hampton conviendra mieux jusqu ce que nous ayons rsolu cette sombre affaire.
La dernire phrase avait t littralement grommele, et cela me fit avaler ma salive.
Mintressant de nouveau aux villas aux gigantesques proprits, devrais-je dire , jessayai de
ne pas penser au tour quavait pris ma vie depuis peu.
Except leur taille et leur standing, les maisons qui dfilaient navaient presque rien en
commun. Je ntais jamais venue dans ce coin de Long Island, ni dailleurs dans aucune des riches
banlieues new-yorkaises, mais des amis men avaient parl et jen avais vu des images la
tlvision et sur Internet. De nombreuses proprits taient dotes de pontons et dimmenses
espaces verts soigneusement entretenus. Implantes sur la rive, les plus anciennes refltaient une
atmosphre familiale trs joyeuse et une opulence vidente. On tait loin de Manhattan, qui
ntait pourtant qu deux heures de route.
La maison vers laquelle notre voiture se dirigea tait tout aussi imposante que ses voisines,
mais moins avenante. Au portail, la petite arme de gardes qui nous demanda de baisser les vitres
ne fit rien pour calmer mes inquitudes. Mais Jeremiah paraissait trs satisfait de ces mesures de
scurit.
Cest toujours comme a ? demandai-je, tandis que les hautes grilles souvraient.
Jai dit Ethan de placer ici quelques hommes dont il navait pour linstant pas besoin afin de
surveiller les lieux. La plupart dentre eux sont danciens militaires qui savent quoi sattendre.
Oh ! murmurai-je, ignorant comment ragir. (Mon patron possdait sa propre arme.) Cest,
euh super.
Lalle tait borde de haies et darbres qui cachaient la demeure. Aprs un virage droite,
soudain je la dcouvris et retins mon souffle. tant ne dans une famille de la bourgeoisie, javais
grandi dans une maison jolie, mais plutt modeste (avant que la banque me la reprenne la mort
de mes parents). Elle aurait pu tenir dans la moiti de la btisse, ce qui me laissa sans voix. Je
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sentis que Jeremiah observait mes ractions. Jaurais sans doute d dire quelque chose, mais
javais lesprit vide. Cette demeure mvoquait un chteau anglais tout en pierre de taille et en
lierre. Il tait protg des regards des voisins par des arbres et des taillis. Au-del du btiment
principal, le terrain descendait doucement vers leau ; on y distinguait des dpendances qui, mme
si elles taient grandes, navaient pas sa somptuosit.
Une voiture rouge luxueuse tait gare devant lentre. ct de moi, Jeremiah poussa un
soupir agac. Notre limousine sarrta derrire le vhicule et le chauffeur la contourna pour nous
ouvrir la portire. Au mme moment, une femme mince et blonde descendit de la voiture rouge.
Qui est-ce ? chuchotai-je.
La famille.
Ces mots taient lourds de sens. Mais Jeremiah sortit avant que jaie pu linterroger. Il maida
le rejoindre. La femme venait vers nous ; elle tait plus vieille que ce que javais cru au premier
abord, mme sil tait difficile de lui donner un ge prcis. Ses lvres semblaient trop pleines, son
visage un peu trop tendu. Seuls son cou un peu flasque et ses clavicules saillantes sur un corps
mince, presque maigre, trahissaient une certaine maturit.
Quel plaisir de te voir, chri ! lana-t-elle.
Elle enlaa un Jeremiah trs raide, qui ne lui rendit pas son geste.
lentre, les hommes mont appris ton arrive, et jai dcid de tattendre. Figure-toi quils
ont refus que les Dashwood maccompagnent. Ahurissant, non ? Ils se faisaient une telle joie de
visiter les lieux.
Les Dashwood ne sont pas sur la liste des personnes autorises dans la maison, rpondit
Jeremiah dune voix polie mais contrainte, comme sil contenait sa mauvaise humeur. Vous-mme,
que faites-vous ici ?
Une telle froideur ne dstabilisa pas la femme.
Je te lai dit, chri, je voulais juste montrer la proprit aux Dashwood. Je crois quils ont t
vexs de ne pas pouvoir entrer. Je devrais peut-tre les rappeler pour quils reviennent,
maintenant que tu es l ?
Jusqualors, ma prsence avait t ignore, ce qui tait un soulagement. La femme tait tire
quatre pingles, son corsage et sa jupe sur mesure assortis ses chaussures et son petit sac
main. De mon ct, mes vtements taient froisss par le voyage et javais assez perdu de poids
lhpital pour que jaie lair de flotter dedans. Avant cette rencontre fortuite, cela mtait gal.
prsent, jessayais de me rendre aussi invisible que possible, un don que javais pass ma vie
cultiver.
Jeremiah soupira de nouveau.
Vous ntes plus chez vous, maintenant, lcha-t-il.
Un argument visiblement dj avanc plusieurs fois, que la femme balaya dun revers de la
main.
Btises, chri. Jai encore le droit de venir en visite de temps en temps.
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Son regard se posa sur moi sans rien manquer de mon apparence nglige. Ses yeux devinrent
durs.
Franchement, Jeremiah, enchana-t-elle, es-tu oblig damener tes conqutes peu reluisantes
dans la maison de famille ? Et si les journalistes la voyaient ?
Jen restai bouche be. Je serrai les poings, plus quindigne. Jtais tellement furieuse que je ne
trouvai rien rpondre sinon une insulte, qui risquait de conduire une empoignade. Quelle
garce !
Mme Jeremiah sembla contrari par le sous-entendu. Il savana, sinterposant entre la femme
et moi, qui enrageais.
a suffit, mre !
Pour le coup, jen restai estomaque. Sa mre ? Cette dernire leva les yeux au ciel.
Eh bien, rpondit-elle au bout dun moment, tu comptes faire les prsentations ?
Malgr une vidente rpulsion, les bonnes manires de Jeremiah lemportrent.
Voici Mlle Lucy Delacourt, ma nouvelle assistante. Lucy, ma mre, Georgia Hamilton.
Tu recommences avec cette mascarade ? rpliqua-t-elle sans se donner la peine de cacher
son mpris.
Jeremiah ne sembla pas avoir envie de stendre sur le sujet, mais je ralisais que je navais pas
peur de dire ses quatre vrits cette harpie. Jouvrais dj la bouche quand, soudain inspire,
jarborai un sourire faux.
Bonjour, lanai-je en franais. Je vous signale que vos lvres et vos seins paraissent avoir t
refaits par le mme chirurgien. Malheureusement, il sest un peu trompGeorgia sursauta,
surprise.
Vous tes franaise ?
Constatant quelle ne comprenait rien ce que je racontais, je souris de plus belle.
Je sais maintenant pourquoi vos deux fils ont des problmes, poursuivis-je en dsignant sa
tenue. Cest un miracle que vous soyez encore autorise venir ici si vous avez le mme
comportement chacune de vos visites.
Lucy soccupera du volet franais de nos affaires, intervint Jeremiah dune voix doucereuse.
Sa mre plissa le nez, souponneuse. Il me glissa un regard en biais, mais jtais trop contente
pour ne pas jubiler.
Jai d trop longtemps embaucher des traducteurs, ajouta-t-il. Il me faut quelquun sur place
qui parle couramment la langue.
Je lui adressai un coup dil interrogateur, quil ignora. tait-il srieux ou sagissait-il dune
plaisanterie destine tromper sa mre ?
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Bien, commenta celle-ci en lissant sa jupe qui nen avait nul besoin. Je continue de penser
que tu avais trouv une perle avec cette Russe, Anya. Quel dommage que tu laies laiss partir !
(Elle haussa les paules, insensible au mcontentement que ses paroles avaient provoqu chez son
fils.) Eh bien, trs chre, ajouta-t-elle, cela fut un plaisir de vous rencontrer. Il faudra que nous
djeunions, un de ces jours.
Plutt mourir ! Je serrai les dents pour garder mon sourire. Jeremiah glissa son bras sous le
mien.
Et maintenant, dit-il, si vous voulez bien nous excuser. Je vais montrer sa chambre Lucy.
Ne devrais-tu pas dabord contacter les Dashwood ? Ils taient plutt fchs.
Bonne journe, mre.
Jeremiah me poussa vers la porte, dsireux comme moi dabrger la conversation. Un bruit
agac retentit derrire nous, et une portire claqua tandis que nous franchissions les immenses
portes qui souvraient sur lintrieur de la maison.
Je ne savais pas trop quoi mattendre. Les murs taient lambrisss dun bois aussi sombre que
celui des rares meubles ; la hauteur sous plafond et les parois peintes en blanc vitaient
latmosphre dtre trop lugubre. Dans le hall, un escalier double vole en imposait ; la lumire
se dversait par une verrire et par louverture qui menait au reste de la demeure. Au-del des
marches, une cuisine aux placards de bois noir tait dispose autour dun patio. Dans le salon, un
immense cran de tlvision, plus grand que Jeremiah, occupait un mur entier. Au fond, une baie
vitre donnait sur une terrasse qui surplombait locan.
Si cette vue me coupa le souffle, Jeremiah, lui, protesta.
Pourquoi ces vitres sont-elles restes transparentes ? grommela-t-il en mempchant
dentrer dans la pice.
Dsol, monsieur, dit un homme derrire nous. Votre mre nous a pris de les laisser ainsi.
Ce nest pas sa maison. Fermez-moi a.
La seconde suivante, la mer disparut, les carreaux devenant opaques, comme embus. Jtais
stupfaite. Sans arrter de pester, Jeremiah me laissa pntrer dans le salon.
Des vitrages intelligents, rpondit-il ma surprise. Les fentres sopacifient grce un
systme lectrique. Je lai fait installer pour plus dintimit.
Je navais encore jamais rien vu de pareil. Si on ne distinguait plus lextrieur, la lumire entrait
tout de mme par la baie vitre. loppos de lespace tlvision, un coin salle manger tait
occup par une table gigantesque et des chaises. ct, une chemine au manteau imposant. Au-
dessus, le mur tait nu et je me demandai quel tableau y avait t suspendu autrefois.
Autre chose, monsieur ? demanda Ethan qui nous avait rejoints.
Jeremiah secoua la tte, et son responsable de la scurit sclipsa de nouveau, nous laissant
seuls.
Cest magnifique, soufflai-je en dvisageant mon compagnon. Cest ici que vous avez
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grandi ?
Entre autres endroits, oui, acquiesa-t-il en allant dans la cuisine, pendant que je continuais
admirer le salon. Quavez-vous dit ma mre ? ajouta-t-il au bout dun moment.
Sa question me fit sourire.
Des rflexions un peu vives, expliquai-je avec un regard amus.
Il ne me rendit pas mon sourire et se contenta de hocher la tte, gchant mon plaisir.
Rien de trop impoli, prcisai-je. Promis jur.
Je ne voulais pas loffenser. Il sagissait de sa mre, aprs tout.
Avez-vous faim ? me demanda-t-il.
Jindiquai que non.
Vous cuisinez ? Vu lendroit, je pensais que vous auriez un chef domicile.
Ctait le cas quand jtais enfant. Jai jug que ctait du gaspillage. Comment vous sentez-
vous ?
Il avait ouvert le rfrigrateur puis les placards. Il y avait des provisions.
Fatigue, dis-je en billant.
Javais beau avoir dormi dans lavion, javais limpression que a ne suffisait pas. Penser un lit
tout en regardant Jeremiah provoqua en moi des frissons qui navaient rien voir avec mon
empoisonnement. Hum je ntais peut-tre pas si puise que a, la rflexion. Il avait troqu
son costume habituel pour un jean griff et une chemise blanche. Quand je lavais vu ainsi pour la
premire fois, javais ressenti un choc agrable. La faon dont son corps bougeait dans son jean
me donnait des ides et des dmangeaisons au bout des doigts.
Venez, je vous montre votre chambre.
Il mescorta vers lescalier. Je mappuyai sur lui pour monter les marches, un bras pass autour
de sa taille. Il tait raide et neut pas de raction particulire mon contact. Je levai les yeux : il
regardait droit devant lui, le front soucieux. Surprise, je retirai ma main et fus due de voir quil
se dtendait. Quy avait-il ? Moi qui croyais enfin le comprendre, jtais dcontenance par son
comportement qui, de nouveau, semblait tre celui dun inconnu.
La pice o il me conduisit tait trs vaste, avec lit immense et salle de bains attenante. L
aussi, les vitres avaient t opacifies apparemment, le systme quipait toute la maison. Mme
si elle tait imposante, ce ntait pas une chambre de matre, mais plutt une chambre damis
spacieuse. Jallais demander quel serait mon statut pendant mon sjour ici. Mais quand Jeremiah
maccompagna jusquau lit, je compris que jallais dormir seule. Un instinct me poussa le retenir
par la main et la porter mes lvres pour lembrasser.
De nouveau, il se tendit, se figea mme. Si je crus discerner du dsir dans ses yeux, ce fut trs
bref. En se dgageant doucement, il mobligea mallonger.
Vous avez besoin de vous reposer, chuchota-t-il.
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Cest de vous dont jai besoin , pensai-je. Jeus une moue due. Il paraissait rticent me
toucher et cela me blessa plus que je laurais imagin. Mais jtais fatigue. Aprs tout, son
attitude tait peut-tre une faon de me forcer dormir.
Jinspirai profondment pour me relaxer. Je me blottis sous les draps et fermai les yeux,
esprant que mon inquitude au sujet de Jeremiah ne mempcherait pas de massoupir. Mon
corps rclamait du repos : je mendormis avant que Jeremiah ait quitt la pice.
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Le soleil tait haut quand je me rveillai, plus repose que jamais depuis mon empoisonnement
au Champagne. Je mtirai sous la couverture, avant de lcarter et de me lever. Tout de suite, je
vis que les fentres taient toujours aussi opaques. Au pied du lit, une serviette et un peignoir
avaient t poss, ainsi quune valise grise qui devait mappartenir. Mon estomac gargouilla, me
rappelant que je navais pas mang avant de me coucher. Je descendis au rez-de-chausse dans
lespoir dy trouver Jeremiah.
Malheureusement, cest Ethan qui se tenait au bas de lescalier, juch sur un tabouret de bar qui
dtonait dans ce hall dentre. mon arrive, il se leva.
Bonjour !
Bonjour, rpondis-je, rserve.
Ne sachant pas quelle attitude adopter, je le contournai pour gagner la cuisine. Jeremiah ntait
pas l non plus. Malgr les vitrages opacifis, la pice tait baigne de lumire.
Quelle heure est-il ? demandai-je, un peu surprise.
Neuf heures et demie, mannona Ethan aprs avoir regard sa montre.
Quoi ? Neuf heures et demie du matin ? Mais combien de temps ai-je dormi ?
Environ seize heures.
Pas tonnant que je me sente tellement en forme ! Respirant un grand coup, jinspectai le
contenu du rfrigrateur.
O est Jeremiah ?
Il suit plusieurs pistes. Il est parti il y a deux heures peu prs.
Je jetai un regard discret Ethan tout en posant une brique de lait sur le plan de travail.
Et il vous a laiss ici pour veiller sur moi ?
Il acquiesa. Je contenais ma dception. Que jtais bte ! Jeremiah navait pas voulu me
rveiller, cest tout. Mais je me souvenais de sa froideur de la veille, et cela me perturbait. Javais
une envie folle quon me prenne dans les bras et quon me dise que tout allait bien.
Rien nallait bien. Javais du mal lintgrer. Jessayais de contenir mon impatience ; jouvris un
placard. Chaque chose en son temps.
Un moment plus tard, je grignotais des crales tout en regardant mon garde du corps lire un
magazine sur les armes. Il faisait mine de ne pas me voir et, rgulirement, tapotait sur son
oreillette : jen conclus quil tait en liaison avec ses hommes, dehors. Je le dvisageai un instant,
puis pointai ma cuillre vers lui.
Votre femme ma dit que vous aviez t ranger en mme temps que Jeremiah.
Ethan articula un vague acquiescement sans lever le nez de son magazine. Encore un taciturne.
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Dailleurs, je repensai notre trajet entre laroport et le Ritz, Paris. Il avait gard le silence
presque tout le temps. Je choisis une autre approche.
Comment avez-vous t bless la jambe ?
Une mission qui a mal tourn.
Vous tiez avec Jeremiah ?
Non, il avait dj quitt larme.
Pourquoi ?
Son pre tait mort.
Obtenir des rponses tait aussi dur quarracher une dent. Enfin, il acceptait de parler. Alors
jinsistai.
Quest-ce que faisait Jeremiah chez les rangers ?
Tireur dlite.
Je sursautai. Vraiment ? Je maccordai une minute pour digrer linformation, avalai quelques
cuillres de crales, puis repartis lassaut.
Que sest-il pass aprs son dpart ?
Ethan resta silencieux un moment. Je respectai ce silence, en priant pour quil le rompe le
premier.
a en a ennuy plus dun, finit-il par marmonner.
Je marrtai.
Comment a ?
Il avait fichu le camp. Soit il avait trouv une faille, soit il a fait pression, mais il a obtenu
dtre libr. La plupart dentre nous ont jug quil trahissait, quil dsertait. Devenir ranger est
dur, et il abandonnait, comme a.
Et vous, quavez-vous pens ?
Je ne lui ai pas cach mon opinion, rpliqua-t-il avec un regard mauvais.
Donc vous tiez contre ?
Ethan haussa les paules et retourna sa lecture.
Il a renonc une vie dont beaucoup rvaient. Il a laiss tomber ses hommes. Oui, javais des
objections.
Comment en tes-vous arriv devenir son responsable de la scurit, alors ?
Ethan soupira et reposa son magazine sur le comptoir pour me regarder bien en face. Malgr
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son attitude revche, il tait daccord pour continuer cette conversation. Aussi, jessayai de ne pas
me sentir trop coupable dinsister.
Aprs mon accident, Jeremiah a dbarqu lhpital. Il ma propos du travail, au cas o
larme ne voudrait plus de moi. Je lai envoy balader, il est parti. Et puis, quelques mois plus
tard, je suis libr, et de nouveau il vient me voir, moffrant la chance de lancer une affaire que
nous avions projete pour notre retraite.
La scurit ?
Oui. Jeremiah a avanc les fonds. Jespre bien lui racheter ses parts trs bientt.
Pourquoi rompre ce partenariat ? Vous ne vous entendez pas, vous et lui ?
Il a dautres chats fouetter, et je prfre rester indpendant.
Le sujet tait clos, apparemment. Mais ma curiosit ntait pas encore satisfaite.
De quoi avait-il lair lpoque ?
Plus jeune.
Ma grimace comique provoqua lombre dun sourire chez mon interlocuteur.
Il se sentait toujours oblig de faire ses preuves, enchana-t-il, pensif. Il voulait toujours tre
en premire ligne. On a t surpris quand il sest dcid devenir tireur dlite. Je crois que a la
aid aiguiser sa patience. (Ethan inclina la tte sur le ct.) Sil na jamais t un boute-en-train,
il savait samuser. Mme si, depuis la mort de son pre, jai limpression quil na pas beaucoup
consacr de temps cela.
Puisquil tait aussi bavard, autant aller au bout des choses.
Et Anya ? Comment se sont-ils connus ?
Ethan plissa les yeux et me regarda. Javalais une nouvelle cuillre de crales en affichant un
air innocent.
Ce nest pas moi de vous en parler, protesta-t-il.
Je continuai mon petit djeuner, lair de rien, et il finit par cder aprs avoir lev les yeux au
ciel.
Jeremiah avait des soucis avec une affaire en Russie, il avait besoin dune traductrice et
interprte. Anya tait idale pour ce rle, elle est devenue son assistante personnelle, la
prcdente tant nomme un poste de direction.
Ils taient
Ensemble. Ctait le mot que javais envie de dire, mais je ne le fis pas, ignorant ce que le
responsable de la scurit savait de ma relation avec mon patron. Je rougis sous son regard
insistant, me servis un nouveau bol alors que je navais plus faim.
Leurs relations personnelles ne me concernaient pas. Il tait clair quelle tait amoureuse de
lui, mais de son ct il ne trahissait rien. Quoi quil en soit, quand il a dcouvert quelle
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lespionnait pour le compte de son frre, il la jete dehors. a doit faire environ trois ans,
maintenant.
Comment tait-elle ? Je ne pus mempcher de lui demander a.
Jeune. Nave. Innocente. Plutt maligne, parlant trs bien deux langues. Jeremiah lavait
dniche en Russie et ramene ici. Mais quand il la licencie, ctait comme si elle nexistait plus.
La pauvre ! Malgr larrogance de cette belle femme blonde, javais de la peine pour elle. Elle
avait peut-tre eu ce quelle mritait, il nen reste pas moins que ctait rude pour cette exile.
Et Lucas ? Pourquoi Jeremiah le surnomme-t-il Loki ?
Ethan sagita, et son air renfrogn saccentua.
Loki est la branche pourrie de larbre gnalogique, ce nest rien de le dire. Cet homme est
une vraie perte de temps, si vous voulez mon avis.
Une pareille violence me dconcerta. Il ne cachait pas ses sentiments ! Pourvu que je nai pas
pouss le bouchon un peu trop loin sur ce sujet dlicat.
Que sest-il pass entre lui et Jeremiah ?
Mis part que Loki est devenu ce contre quoi Jeremiah et moi avions lutt autrefois ? Des
problmes staient dj produits avant que je quitte larme, mais ce sale type a piqu trente
millions de dollars la socit, lors de la nomination de Jeremiah, avant de se volatiliser on ne sait
o.
Jtouffai un soupir. Ctait une sacre somme.
Et qua-t-il fait de cet argent ?
Aucune ide. Cest sans doute cette poque quil sest mis acheter des armes.
Ethan hocha la tte devant mon air choqu.
Oui, oui, reprit-il, cest un trafiquant darmes. Il gagne son argent en vendant des armes
des pays en guerre.
Ma cuillre mchappa des mains. Stupfaite, je dvisageai Ethan, dont lexpression furieuse
tait soudain devenue intimidante. Il serra les mchoires en voyant quel point jtais retourne.
Je naurais rien d vous dire, marmonna-t-il en reprenant son magazine. Ce ne sont pas mes
affaires, aprs tout.
Javais du mal digrer la nouvelle. Javais donc dans avec un trafiquant darmes ? Je repensai
ses yeux bleu-vert et leur lueur moqueuse, son beau visage familier abm par une cicatrice
sur la joue. Bon sang ! Dans quel ptrin mtais-je fourre ?
La porte souvrit dans un cliquetis, et Ethan sauta sur ses pieds, ce qui me fit sursauter. Mais il
se dtendit presque tout de suite et Jeremiah apparut. Je souris, heureuse de sa prsence, mais il
stoppa ma joie en me regardant peine.
Du nouveau ? demanda Ethan.
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Jeremiah secoua la tte, les lvres pinces.
Jai lanc mes lignes, rpondit-il. Je devrais en savoir plus dici un jour ou deux.
Ethan acquiesa, les sourcils froncs.
Je serai dehors si vous avez besoin de moi.
Sur ce, il sloigna. Je regardai mon patron.
Vous avez lair fatigu, lui dis-je.
a va aller, souffla-t-il. Et vous ? Comment a va ?
Mieux, dis-je en montrant mon bol vide. Jai mme retrouv lapptit.
Il opina avant de dtailler ma tenue nglige.
Jai laiss des affaires de toilette et des vtements au pied de votre lit.
Jai vu a, merci. Je comptais prendre une douche aprs mon petit djeuner.
Je frissonnai, tout coup nerveuse. Javais peu dexprience en matire de flirt. Je relevai la tte,
le regardai sous mes cils baisss.
a vous dirait de me rejoindre ?
Il se raidit aussitt et ses mains se crisprent sur le plan de travail. Un clat de feu traversa ses
yeux, mais ma grande surprise il refusa mon offre.
Jai des choses rgler avant midi.
Je ne mattendais pas a. Javais beau tre consciente quil tait dans son bon droit, ce rejet
me blessa. Jessayai de me raisonner. Aprs tout, ctait un homme trs occup par ses affaires, et
quelquun avait tent de nous tuer.
Laissez-moi vous raccompagner ltage.
Il prit mon coude, mais je rsistai.
Quavez-vous appris jusqu maintenant ?
Agac, il serra les lvres soit par mon manque de docilit, soit par la situation elle-mme. Pas
question pour autant de me laisser impressionner.
Rien encore, rpondit-il en me tirant par le bras. Montons.
Je me librai de son emprise.
Je suis capable de me dbrouiller toute seule, merci.
La vexation quil venait de minfliger, en plus de son attitude distante de la veille, mirritait :
jtais bien dcide me passer de son aide. Rassemblant tout ce quil me restait de dignit, je me
dirigeai vers lescalier. Javais peine fais quelques pas quil mattrapa et me souleva dans ses
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bras. Je poussai un cri de surprise et magrippai son cou, tandis quil me portait ltage,
montant les marches deux par deux.
Ctait inutile, lchai-je en essayant de ne pas avoir lair boudeur.
Vous tes sous ma responsabilit.
Autrement dit, jtais un fardeau.
Vous savez comment tourner un compliment, ricanai-je.
Aucune importance. Lessentiel est que vous soyez en scurit.
Je levai les yeux au ciel, mais je ne rpondis rien, me contentant de resserrer ma prise autour de
sa nuque. Sil ntait pas toujours trs romantique, la force protectrice qui manait de lui tait
agrable.
Plus tard, vous me ferez faire un tour du propritaire ? demandai-je, une fois en haut de
lescalier. Jadorerais descendre au bord de la mer.
Non. Tant que nous naurons pas clairci la situation, vous resterez lintrieur de la maison.
Pardon ? Je suis aux arrts ?
Il y a trop dendroits exposs dehors. Je tiens assurer leur surveillance et limiter les
risques avant de vous autoriser sortir.
Son ton tait sans rplique, ce qui, bien sr, rveilla mon naturel rebelle. Mais jessayai
denvisager les choses de son point de vue. Ayant t tireur dlite, il nignorait rien des dangers
distance. En mme temps, et mme si lide dtre pie au moyen de jumelles tait droutante
voire vraiment effrayante, rester enferme me contrariait.
Et si je portais un gilet pare-balles ? proposai-je. Un casque en kevlar ? a existe ?
Il accueillit ma suggestion par un bruit qui aurait tout aussi bien pu tre un rire touff. Me
dposant devant la porte de ma chambre, il me poussa gentiment lintrieur.
Allez vous doucher. Vous tes libre de circuler dans toute la maison, mais interdit de sortir. (Il
repoussa lune de mes mches derrire mon oreille, son doigt sattarda sur le contour de mon
menton.)
Je vous veux en scurit ; ce stade, cest tout ce qui compte.
Jessayai dappuyer mon visage sur sa main, frustre de ses caresses, mais il la retira et recula.
Aprs un bref salut de la tte, il sen alla, mabandonnant l, seule avec mon amertume. Jeus
envie de lui crier que ctait insens, car ctait lui que visait lassassin et, pourtant, lui, il avait le
droit daller dehors, sa guise.
Je fis une rapide toilette qui ne me calma pas. Menveloppant dans le peignoir, une serviette
autour de mes cheveux humides, je redescendis au rez-de-chausse o, malheureusement, je fus
accueillie par un nime garde du corps. Je ne mattendais pas tomber sur des inconnus dans la
maison. Je serrai ma ceinture de peignoir autour de ma taille quand lhomme leva les yeux sur
moi.
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O est Jeremiah ? lui demandai-je.
Il avait faire dehors, madame. Nous serons ici en bas si vous avez besoin de quelque chose.
Jopinai schement avant de filer ltage pour mhabiller.
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Au bout de trois jours passs dans la somptueuse demeure, jtais devenue presque folle.
Cette maison avait beau tre vaste, je my ennuyais ferme aprs en avoir puis tous les
mystres. Enfin, autant que possible, avec pour seules armes ma curiosit et Internet. Ayant accs
aux diffrentes pices, javais dcouvert plusieurs objets intressants. larrire de la villa, une
sorte de galerie de portraits abritait de grands tableaux danctres de la famille, o je reconnus
Rufus Hamilton, dont javais vu des photos sur le Net. Voil qui rpondait la question que je
mtais pose face au mur nu, au-dessus de la chemine du salon. La peinture avait t transfre
dans cette pice. Mais cela ne trompa pas mon ennui.
Je regardais la tlvision, surfais sur Internet, essayais de moccuper dans les limites de mon
enfermement. Jtais toujours sur le qui-vive et mattendais constamment ce quun homme arm
ou un assassin dbarque ctait puisant. Pire encore, personne ne me disait o on en tait.
Jeremiah disparaissait tout le temps et les gardes ne disaient rien. Bref, jtais livre moi-mme.
Jtais gagne par la rancur et je trouvai de petits exutoires ma rbellion, mme sils ntaient
que mentaux.
Ainsi, lune des salles de bains ntait pas quipe de barreaux la fentre ni de ces fameux
vitrages intelligents. Elle surplombait le parc. Je my douchai tous les matins pour mieux jeter un
coup dil dehors je me sentais un peu ridicule de ce sentiment de dfi que cela me procurait
La vue donnait sur locan, dont les vagues battaient larrire de la proprit. Un hangar bateaux
avait t construit sur la berge, dans le prolongement dun long ponton. En gnral, une sentinelle
y patrouillait. Une camionnette venait aussi tous les deux jours dposer une quipe de jardiniers.
Je rvais de mapprocher de leau, peut-tre dy tremper mes pieds. Mais les paroles de Jeremiah
sur dventuelles menaces me revenaient lesprit, et je refermais la fentre, prise de peur. Plus
que tout, cette crainte me donnait limpression dtre prisonnire et alimentait ma colre.
Le quatrime jour de ma captivit, je perus la voix de Jeremiah provenant du grand bureau
ltage. Trs dtermine, je fonai vers la pice et poussai la porte sans frapper. Une femme
rousse, assise devant la grande table de travail, se retourna, et je fus surprise de reconnatre
Celeste, la directrice gnrale de Hamilton Industries. Elle aussi sembla dconcerte, et son regard
alla de moi son patron, install de lautre ct du bureau.
Un souci ? me lana-t-il avec raideur, tout en jaugeant ma tenue dun air rprobateur.
Son ton et son regard renforcrent mes rsolutions et je relevai le menton.
Jaimerais savoir quand je pourrai men aller.
Au dpart, javais eu lintention de linterroger sur les progrs de lenqute, mais la prsence de
Celeste mavait dsaronne. Elle tait, aprs la mre de Jeremiah, la premire femme que je
voyais ici. Quelle ait t tonne parce quelle me dcouvrait ici, ou du fait de notre situation
actuelle apaisait un peu mon mcontentement : au moins, je ntais plus la seule tout ignorer
de ce qui se passait.
Nous parlerons de a plus tard, Mlle Delacourt, rpondit Jeremiah, tandis que son portable se
mit vibrer. Un moment, je vous prie, mesdames.
Il se leva pour quitter la pice, me laissant comme une idiote devant lespace vide quil occupait
linstant davant.
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Avez-vous la moindre ide do nous en sommes ? me demanda Celeste, apparemment aussi
nerve que moi.
Je secouai la tte et haussai les paules.
Non. Et vous ? risquai-je.
Je ne sais rien de rien, sinon quEthan ne me lche pas dune semelle ! sexclama-t-elle,
agace. Il ma place sous surveillance sans daigner mexpliquer pourquoi. Jeremiah sest
dcharg de toutes ses affaires sur moi et je me dmne comme une folle pour tenir le coup. Vous
tes ici depuis votre retour dEurope ?
Je nai mme pas le droit de sortir ! soupirai-je.
Celeste madressa un regard complice.
Jai vraiment du mal les supporter, ces deux-l, quand ils se mettent jouer aux mles sur
protecteurs. a mnerve !
Bienvenue au club.
Ils ne sont pas seulement sur protecteurs, ils sont surtout grossiers, ajouta-t-elle.
Ces mots confirmrent mes soupons : elle navait pas t mise au courant de la tentative
dempoisonnement. Jhsitai linformer, mme si lenvie me dmangeait, ne serait-ce que pour
avoir une allie. Malheureusement, je nen eus pas loccasion, car Jeremiah revint dans le bureau,
suivi par Ethan.
Dis-moi ce quil y a, Remi, exigea Celeste. Je rponds toutes sortes de requtes en ton
nom, je te remplace des tas de runions et je nai aucune explication fournir ceux qui
minterrogent.
Tu ne ten sors pas ? rpliqua froidement lintress. Faut-il que je te retire certaines tches
pour les confier dautres ?
Une lueur de colre brilla dans les yeux de Celeste. Il tait vident que son orgueil la faisait
ragir cette seule ide de dlguer.
Je taccorde jusqu la fin de la semaine pour me donner des rponses, finit-elle par assener,
pointant un index furieux vers le milliardaire.
Jeremiah acquiesa, ce qui parut amadouer son adjointe, qui se leva et se dirigea vers le couloir.
Quand Ethan voulut poser une main sur son paule, elle lesquiva mais il ne lui en voulut pas. Il
lui embota le pas, telle une ombre. La porte se referma sur eux et je me tournai vers Jeremiah
qui mobservait. Il tait toujours aussi difficile de dchiffrer ses penses. Inspirant profondment,
je contournai le bureau pour le rejoindre.
Sil vous plat, dites-moi o en est lenqute.
Je navais pas voulu prendre un ton suppliant. Celeste stait montre trs ferme et jaurais bien
aim lui ressembler un peu plus. Mais je perus une douceur nouvelle dans les yeux de mon
employeur, qui carta de mon visage une mche gare. Ses doigts caressrent ma joue et se
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refermrent autour de mon menton. Je retins mon souffle, fondis ce contact et mappuyai sur sa
main.
Il la retira aussitt. Dsquilibre, je dus me retenir la table, tandis quil scartait et me
couvait dun regard sombre.
Il est de mon devoir quil ne vous arrive rien, dclara-t-il dune voix de nouveau glaciale.
Quand il fit mine de reprendre son travail, ma colre monta.
Je suis en droit de franchir cette porte, rien ne vous autorise men empcher !
Au moins, ces paroles eurent le mrite de retenir toute son attention. Il me fit face, une
expression furieuse sur son beau visage. Je ne flanchai pas.
Vous avez fait de moi une prisonnire, poursuivisse, jen ai plus quassez !
Vous avez sign un contrat stipulant que vous feriez tout ce que je voudrais, gronda-t-il
avec frocit. Vous ne partirez pas dici !
Le P.D.G. impassible avait disparu ; jtais alle trop loin, et le fauve redressait la tte. Je reculai
dun pas, il me suivit. Je me raidis et le fusillai du regard.
Ce contrat stipule aussi que je peux quitter mon emploi quand a me chante. Si vous
continuez vous taire, je dmissionne et quitte cette maison sur-le-champ !
Sur ces mots, je tournai les talons et me dirigeai vers la porte. Je neus pas le temps de
mloigner car, soudain, la pice virevolta et je me retrouvai plaque contre un mur. Si limpact ne
fut pas douloureux, il me dstabilisa. Cest avec de grands yeux que je fixai Jeremiah. Il me
dominait de toute sa taille et ses mains sur mes bras taient deux taux dacier. Mais ma colre
semblait avoir calm sa rage, mme si ses yeux taient enflamms quand il caressa mon visage.
Jai essay de vous rsister, murmura-t-il, tandis que son regard suivait le parcours de ses
doigts sur ma peau. Me ctoyer est dangereux, et vous voici embarque l-dedans. Je devrais
vous oublier, vous loigner.
Mon cur fondit. Je ne voulais pas quil me quitte une pense sur laquelle je ne mattardai
pas. Son pouce glissa sur mes lvres, je lavalai et le mordillai tout en le lchant. Jeremiah touffa
un soupir et resserra sa prise autour de mes bras. Sa pomme dAdam bougea quand il dglutit.
Mes yeux se rivrent sur sa bouche, le souvenir de ses lvres et de sa langue sur mon corps me fit
haleter.
Je ne suis pas un gentleman, murmura-t-il en me dvisageant.
Lune de ses mains descendit vers ma poitrine, mais il serra le poing au lieu de me caresser.
Quand je vous regarde, je ne vois que votre fragilit, la facilit avec laquelle je pourrais vous
briser. Vous avez failli mourir par ma faute et
Je me librai dune secousse. ma grande surprise, il me lcha. Mais ses prunelles
sassombrirent, et je devinai quil croyait que je le repoussai. Avant quil se soit cart, je pris son
visage entre mes mains.
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Et moi, soufflai-je, voulez-vous savoir ce que je vois ?
Un tel dsir brla dans ses yeux quil me tordit le cur.
Je vois un bel homme exasprant dont les rves ont t rduits nant. Je ne demande qu
rparer les choses, sauf que je nen ai pas le pouvoir.
Je promenai mon pouce sur sa joue et portai ses doigts ma bouche.
Je me suis engage vous donner tout ce que vous voudrez, jtais sincre, poursuivis-je en
embrassant sa main avant de la placer sur mon cou. Croyez-moi, je suis plus forte que jen ai lair.
Il dglutit, les yeux fixs sur sa main. Quand il la serra autour de ma gorge, je rejetai la tte en
arrire tout en le fixant encore. Les bras le long du corps, je le laissai voir ce contraste entre sa
peau mate et la pleur de mon cou. Lorsquil releva ses yeux avides, un brasier tout aussi fort
incendia mon ventre.
Prenez-moi, Monsieur, chuchotai-je.
Mes mots brisrent ses dernires rsistances : je le compris sans peine dans son regard.
Me prenant dans ses bras, il me porta hors du bureau, traversa sans bruit le couloir et entra
dans la grande chambre coucher voisine. Il me dposa ct du lit, avant de refermer et de
verrouiller la porte. Je lobservai en silence, attendant ses ordres.
Dshabillez-vous et agenouillez-vous ! me lana-t-il.
Un soulagement envahit mon corps, me plongeant dans un tat dexcitation vertigineux. En un
clair, je me rappelai la premire fois que javais entendu cette voix et le pouvoir qui rsonnait
dans chaque mot prononc. Jeremiah aurait pu lire le dictionnaire que jaurais mouill ; mais
quand ses yeux me scrutaient, comme en ce moment, jtais littralement en feu. Soutenant son
regard, je dboutonnai lentement mon corsage et ltai dun geste brusque des paules. Il tomba
mes pieds, bientt suivi par mon pantalon, qui stala autour de mes chevilles. Je lenjambai et
commenai me baisser.
Tous vos vtements, dit Jeremiah, implacable.
Mon cur battait tout rompre, ce qui ne mempcha pas dobir. Je dgrafai mon soutien-
gorge et, les mains tremblantes, exposai mes seins au regard ardent de mon patron. Une lave
incandescente se rpandit lintrieur de mon ventre. Je pouvais sentir la caresse de ses prunelles
sur mon corps, qui rpondait en frmissant un tel dsir. La fracheur de lair enveloppa mes
ttons dj durcis, et je retins mon souffle tout en retirant la mince bande de tissu, qui rejoignit
mon corsage par terre.
Les pouces autour de llastique, je fis glisser ma culotte sur mes cuisses. Jeremiah mit un son
apprciateur quand mes fesses sarrondirent ; alors je prolongeai mon geste, allant presque
effleurer le sol de mes doigts avant de retirer mon sous-vtement. Quand je me redressai, je vis
quil me dvorait des yeux, et jen tremblai de plaisir.
Si belle, murmura-t-il.
Je rougis de bonheur.
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Il sapprocha de la table de nuit et, derrire le meuble, tira un sac en papier noir luxueux. Rien
nindiquant son origine, cest avec curiosit que je lobservai le poser sur la console.
quatre pattes sur le lit ! mordonna-t-il.
Jcarquillai les yeux et retins mon souffle. Cette position allait mexposer entirement et me
mettre sa merci. La nudit, surtout en prsence dun autre, tait nouvelle pour moi. Mais
lexpression de Jeremiah ne tolrait aucune rsistance. Je mexcutai donc avec raideur tout en
continuant le regarder. Lide quil puisse jouir visuellement de mon intimit membarrassait,
mais il sembla content du spectacle. Il agita le sac.
Devinez ce quil y a dedans.
Le contenu semblait solide, mais limagination me manqua.
De la lingerie ? hasardai-je, mme si je me doutais quil sagissait dautre chose.
Il sourit, provoquant mes frmissements. Il tait vraiment magnifique. Il commena vider le
sac.
Jai achet ces objets en pensant vous, mannona-t-il en les alignant lun aprs lautre sur
la table de nuit.
Tout dabord, mon cerveau refusa de comprendre ce que je dcouvrais, jusqu ce quil place
une paire de menottes en cuir sur le lit. Je les regardai un moment, de mme que les autres
articles en plastique. Mince ! Si mes expriences sexuelles taient plutt limites et si jtais
incapable de nommer les jouets dvoils, javais tout de mme une assez bonne ide de ce quoi
ils pouvaient servir.
Jeremiah prit un objet mince et sombre, ainsi quun tube de lubrifiant, avant de se placer
derrire moi.
Regardez devant vous ! exigea-t-il quand il vit que je le suivais des yeux.
Jobis, tremblant face la tournure nouvelle que prenaient les choses. Je redoutais ce qui allait
suivre et, pourtant, je lattendais avec impatience. Depuis ma rencontre avec Jeremiah, javais
expriment des choses auxquelles je navais jamais pens, y compris dans mes rves les plus
fous, et je me doutais que cela ne serait pas diffrent. Il nempche, je bondis quand il posa une
main sur mes reins. Son rire grave me liqufia. Une telle sensualit
Vous tes si belle, chuchota-t-il, tandis que sa main caressait lextrieur puis lintrieur de
mes cuisses. Jaime vous avoir ainsi mon entire disposition.
Ses doigts agiles appuyrent sur mes replis intimes, glissrent sur mon orifice devenu presque
douloureux de dsir et, surprise, je plongeai en avant. Il agrippa mes hanches de son autre main
pour me stabiliser, sans arrter ses caresses. Je ne tardai pas haleter. Quand son majeur
senfona en moi, cartant les parois troites de mon con, je poussai un long gmissement.
De nouveau, son rire me parvint, puis son pouce sattaqua mon autre trou, en caressant son
ouverture. Ayant dj eu droit ce genre de manuvre, je ne fus pas tonne. Mais la bouffe de
chaleur que jprouvai pendant quil jouait avec le filet de peau entre mon sexe et mon anus me
dstabilisa. Ce contact tait dlicieux. Jeremiah enfona son pouce dans mon anus, et je geignis de
nouveau, droute par ma raction mais encore plus excite.
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Il retira son doigt, qui aussitt fut remplac par quelque chose de dur et de contondant, qui
entra fermement en moi. Une plainte mchappa, tandis que mes chairs taient carteles et que,
lentement mais inexorablement, lobjet pntrait toujours plus loin en moi. La douleur tait faible,
car Jeremiah veillait progresser peu peu, mais la pression exerce par ce corps tranger tait
inhabituelle. Jeus limpression dune ternit avant que Jeremiah cesse enfin dappuyer. Une
tension relle, mais indolore, tirait prsent mon cul. Je risquai un regard et vis que Jeremiah
admirait son uvre. Lorsquil me surprit, il sourit lgrement et, dun simple geste, mintima de
me retourner de nouveau.
Vous navez encore jamais rien fait de tel, hein ?
Je secouai nergiquement la tte, dclenchant son rire.
Je vous avais dj taquin le derrire, mais javais hte de me retrouver seul avec vous et avec
votre dlicieux petit cul.
Il carta mes fesses et ma respiration se fit courte. Linconnu de la situation memplissait dune
inquitude exquise qui luttait avec mon dsir. Sentant que mon plaisir coulait le long de mes
cuisses, je rougis, gne. Mais Jeremiah me huma profondment et souffla :
Ce que vous sentez bon !
Ses mains attraprent mon bassin et, sans mavertir, son visage disparut entre mes cuisses. Sa
bouche et sa langue commencrent alors jouer avec les plis sensibles de mon sexe expos.
Je poussai un cri de surprise et tombai en avant, me rattrapant in extremis en appuyant mes
coudes sur le matelas. Je navais pas le choix : soit je continuai davancer et tombai du lit, soit je
poussai vers larrire, la rencontre de cette bouche tellement doue. Et les mains de Jeremiah
accroches mes hanches ne me laissaient aucune marge de manuvre. Ses lvres, sa langue et
oh, bon sang !
Ses dents me suaient, me lchaient, me mordillaient Lune de ses mains abandonna ma
hanche frmissante pour se poser sur mon sexe tremp, caressant tous les endroits quil fallait,
jusqu me faire perdre la raison. Le godemich enfonc dans mon cul bougea, provoquant en moi
de drles de sensations. Sil tait assez tranger pour ne pas faire oublier sa prsence, cela ne
gtait en rien le plaisir. Quand il recommena sagiter, je me rendis compte que ctait Jeremiah
qui le faisait tourner ; mais laction de ses doigts dans mon con et de sa bouche sur mes cuisses
mempchait de remarquer grand-chose.
Soudain, derrire moi, le matelas se souleva. Jeremiah stait lev pour se placer devant moi.
Appuye sur mes genoux et mes coudes, hors dhaleine, jessayai de calmer les tremblements de
mon corps. Il caressa ma tte puis mon dos, et je vis la bosse qui tendait son pantalon, juste sous
mes yeux. Lesprit brouill de plaisir, je massai son gland travers le tissu avant de jouer le long
de son rection. Il frissonna, sans cesser de faire danser ses mains sur ma peau, mais ne prit pas
linitiative. Cdant laudace, je dboutonnai son pantalon, ouvrit sa braguette, puis plongeai mes
doigts lintrieur pour librer son sexe.
Ses ongles griffrent mon dos quand javanai la tte et donnai un coup de langue son nud
gorg de sang. Son grognement mencouragea et, en me penchant autant que je le pouvais, je le
pris dans ma bouche. Malgr langle inconfortable, je fis de mon mieux, suant le gland et lchant
la verge rigide. Il ramena ses mains sur ma tte, enfona ses doigts dans mes cheveux. De mon
ct, jattrapai ses couilles lourdes et les massai, ce qui fut rcompens par un haltement
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trangl.
Si une partie de moi tait horrifie par mon comportement, il mtait impossible de rsister
mon dsir. Mon corps avait soif de caresses, chaque mouvement me rappelait lobjet enfonc entre
mes fesses, qui largissait mes muscles pour que je laccepte davantage. Mon con rclamait quon
le touche, au point que jy glissai ma main, mappuyant sur un coude pour me relever un peu.
Aussitt, Jeremiah se retira de ma bouche et me donna une grande claque sur les fesses. Le
coup me brla, je sursautai de surprise et marrtai immdiatement de bouger.
Vous en ai-je donn la permission ? tonna-t-il.
Dstabilise, je retirai ma main et la ramenai devant moi. Jeremiah souleva mon visage pour me
regarder droit dans les yeux.
tiez-vous sur le point de vous toucher ?
Sa domination pleine et entire, ses prunelles implacables exigeant une rponse redoublrent
mon dsir.
Oui, Monsieur, chuchotai-je.
Dinstinct, je sus quun mensonge risquait de mattirer des ennuis. Il acquiesa, satisfait de ma
sincrit.
Vous y avais-je autorise ?
Non, Monsieur, soufflai-je.
Une peur dlicieuse traversa mon corps, tandis quil opinait de nouveau et lchai ma tte avant
de regagner le pied du lit. Sa main effleura mon cul et frla le godemich, comme pour me
rappeler sa prsence.
Comment dois-je ragir avec qui me dsobit ? gronda-t-il.
Ses doigts glissrent sur ma peau encore brlante de la claque, comme pour maider rpondre.
Je restai muette. Lui demander de me fesser tait au-dessus de mes forces, mme si cette ide
mexcitait dune manire drangeante. Je naimais pas avoir mal, et le coup qui venait de tomber
ntait pas franchement de mon got, mais lenvie dtre punie me faisait me tortiller
dimpatience. Parmi les objets poss sur la table de nuit, il y avait une sorte de raquette en bois et
un fouet lanires en daim, dont le manche tress avait lair tonnamment doux. Le cuir rouge et
noir formait un contraste qui attira mon attention : ctait presque joli quelle drle dide, car
linstrument tait sans doute destin chtier Quand la main de Jeremiah sattarda au-dessus
de la raquette, je me raidis ; quand ses doigts prirent le fouet, je me dtendis.
Alors, comme a, vous aimez le martinet ? mur-mura-t-il sur un ton amus.
Je rougis et dtournai la tte, mais il mobligea de nouveau lui faire face.
Nayez pas honte de votre curiosit, souffla-il en caressant ma joue de son pouce. Je sais que
vous tes une innocente, et je serai doux, mon seul but est de vous plaire et, pour cela, jai besoin
que vous maidiez. Alors, dites-moi, la fesse vous excite-t-elle ?
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Jacquiesai. Il secoua la tte.
Je veux vous lentendre dire.
Dire mon accord tait un obstacle. Javalai ma salive et inspirai profondment avant de
chuchoter :
Oui, Monsieur.
Bien.
Il prit le fouet et labattit sur son bras. Les lanires firent un claquement sec, je me tendis. Mais
dans quoi me laissais-je entraner ?
Fermez les yeux.
Jobis, le cur battant, et sentis quil posait un masque sur mes yeux. Soudain pleine
dapprhension, je me tins tranquille, pendant quil reprenait sa place derrire moi. Lenvie
darracher le bandeau tait puissante, mais deux punitions pour deux affronts conscutifs seraient
pires quune simple fesse. Non, mais tu tentends ? pensai-je. Cest fou ! Pourquoi autorises-tu
cet homme te faire a ?
Sil ne fut pas trs fort, le premier coup russit tout de mme me surprendre. Le deuxime
mordit un peu plus dans ma peau et sapprocha de mon entrejambe sensible. Je tendis mes
muscles pour essayer de protger mes parties exposes au fouet.
Gardez les jambes cartes !
Nom dun chien ! Je luttai contre linstinct qui mincitait rsister lordre, bien dcide vivre
lexprience jusquau bout. Me dtendre fut plus difficile que prvu, mais je my obligeai et fis
passer la tension dans mes poings serrs. Maintenant, lobjet qui me sodomisait paraissait moins
intrusif, ou alors je commenais my habituer. Cette sance mapportait tellement de nouveauts
en mme temps.
Le fouet sabattit deux fois encore. Le dernier coup toucha mes chairs sensibles et je criai de
douleur, mme si javais conscience que Jeremiah ne mavait pas blesse. Dailleurs, cest ce qui
me permit dendurer trois nouveaux coups. prsent je tremblais, et mes cuisses et mes fesses
me brlaient. Jeremiah semblait dcid ne plus se retenir, et je devinai que ma peau de blonde
serait marque pour un moment.
Une main vint caresser ma peau endolorie et parcourut tendrement les stries rouges laisses par
les lanires.
Jaime voir ma signature sur vous, dit-il en dposant un baiser sur mes reins. Et jai une
nouvelle surprise pour vous.
Jattendis avec un peu dangoisse, puis sentis quil enroulait quelque chose autour de mon
bassin. Un objet, petit mais ferme, en plastique, me sembla-t-il, se nicha contre mon clitoris
rig. Des sangles relies mes hanches le maintenaient en place. Quand, sans prvenir, il se mit
vibrer, je poussai un cri.
Je me suis dit que vous apprcieriez, murmura Jeremiah en promenant sa main sur lintrieur
tremp de ma cuisse. Ce joujou nest destin qu votre clito. Jen ai un bien plus gros pour
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stimuler tout la fois, mais il me gnerait pour ce que je veux faire maintenant.
Il retint mon bassin, pendant que je me cabrais de plaisir.
Putain ! Ce que vous tes sexy !
Le matelas senfona, mais je ny prtai pas attention, toute entire centre sur les sensations
qui agitaient mon corps. Quand quelque chose approcha de mon trou mouill, en cartant les
lvres comme pour demander la permission dentrer, je reculai en gmissant. Le masque que
javais sur les yeux mobligeait me fixer entirement sur mon plaisir, et javais maintenant besoin
que Jeremiah soit en moi. Dailleurs, il y consentit et senfona de toute sa longueur dans mon
vagin troit. Pleine de sa prsence, je sentis de nouveau les caresses du godemich contre les
parois de mon cul.
Ah ! sexclama Jeremiah.
Il allongea sur moi son torse nu quand donc avait-il retir sa chemise ? et me poussa contre
le lit, se mettant aller et venir avec force. Jaccueillis avec bonheur ses coups de boutoir, tandis
quune nouvelle pression montait en moi, ne demandant qu sexprimer. Des geignements
schappaient de ma bouche, mes mains tordaient la couverture pour mempcher de tomber,
tandis que Jeremiah massaillait par derrire. Il carta encore mes genoux, changea dangle et
frappa en un endroit trs sensible de mon corps, ce qui me fit crier de plaisir.
Pi piti ! dis-je dune voix tremblante.
Lorgasme que javais tant espr allait se dclencher, il suffisait de la bonne pousse et
Ses lvres scrasrent sur mon dos, sa langue gota ma peau. Sa main appuya fort sur le
vibreur, contre mon clitoris.
Je veux vous sentir jouir, murmura Jeremiah dun ton lourd de passion.
Cest en hurlant que je me laissai aller lexplosion de mes sens. Mon orgasme me vida du peu
dnergie qui me restait, et je reposai mon front sur mes mains, haletante.
Quelques minutes plus tard, je pris conscience que Jeremiah se retirait, puis jentendis le bruit
de lemballage dun prservatif quon dchirait. Il retira le godemich et, avant que je comprenne
ses intentions, je sentis son sexe se frayer un chemin au bord de louverture troite de mon anus.
Encore sous le coup des frissons de ma jouissance, je magitai, hsitant accepter la sodomie.
Il caressa mes hanches et mes seins.
Jen rve depuis la dernire fois, murmura-t-il en embrassant mon paule. Vous allez
adorer
Le dsir cru que son intonation trahissait me fit cder sa demande, et je lautorisai pousser
plus encore son rection. Sous le masque, je ntais quun concentr de sensations. La respiration
hache de Jeremiah tait raccord avec la mienne, et le plaisir vident quil prenait briser les
tabous ranimait des braises qui couvaient en moi. Je navais pas mal, je redcouvrais une pression
trange, et quand il bougea des hanches, je me plaquai contre lui pour mieux mempaler sur son
membre. Mes mains agrippaient les rebords du lit.
Il me dominait, appuy sur ses bras muscls pour ne pas mcraser. Je ttonnai, posai une main
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sur la sienne, et il entrelaa ses doigts aux miens tout en acclrant le rythme de ses va-et-vient.
Son plaisir tait mon but, mais je me rendis vite compte que le mien revenait en force. Soudain,
ses mains se refermrent sur les miennes et il cria. Son front tomba sur mon dos, pendant quil
frmissait et jouissait en silence.
Jprouvais une satisfaction immense davoir offert un tel relchement cet homme aussi
puissant. Je regrettais juste de ne pas voir son visage. Il se retira agilement ; profitant de ce
moment heureux, je restai dans cette position avant de rouler sur le ct. Certaines parties de
mon corps taient dlicieusement douloureuses, surtout quand je bougeais, mais cest avec
bonheur que je mtirai.
a a t incroyable, soufflai-je.
Fermant les yeux, je posai ma tte sur loreiller.
A t ? rpondit Jeremiah, visiblement amus.
Toujours aveugle, jentendis un drle de bruit mtallique. Soudain, il me plaqua sur le dos et
tira mes bras au-dessus de ma tte. Avant que jaie pu protester, il me glissa les menottes et,
dans un dclic, les attacha la tte de lit. Je fus sous le choc. Cest alors que Jeremiah souleva un
coin du masque. Mon regard furieux sembla beaucoup le divertir.
a vous apprendra avoir menac de partir, grogna-t-il en replaant le bandeau sur mes
yeux. Cela vous retiendra ici, o je peux vous protger. Entre-temps, jai quelques petites ides
pour profiter des avantages de la situation. Vous avez envie de les connatre ?
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Laprs-midi passa du crpuscule puis la nuit, et Jeremiah se montra exceptionnellement
attentionn. Quand il me libra enfin des menottes, je nessayai pas de fuir, prisonnire de lorage
sensuel quil avait dclench et navait pas un moment laiss sapaiser. Il stait montr insatiable,
et je navais pas eu dautre choix que de relever le dfi. quatre reprises cette nuit-l, il me tira
du sommeil, prt minfliger de nouveaux et merveilleux tourments. quatre reprises, je
meffondrai, comble. La cinquime fois, je me rveillai la premire et pris le temps de le regarder
dormir. Dans son sommeil, il se dtendait, ses traits souligns par la lumire qui passait travers
les vitres opaques. Je promenai un doigt lger comme une plume au-dessus dun de ses sourcils,
ne marrtant que quand il bougea. Il tait si beau, et il tait tout moi.
Pour linstant.
Comment un tel homme avait-il pu sintresser moi ? Cela dpassait mon entendement. Et
pourtant, il tait bien l, offert mes yeux avides. Il navait remont les draps soyeux qu
hauteur de son ventre, et je savourai le spectacle de son corps, dont seules les cicatrices blanches,
peine visibles dans la lumire diffuse, attnuaient un peu la splendeur. Mon cur se serra
douloureusement lide des preuves quil avait d endurer. Savoir quil avait t militaire tait
une chose, mais ces marques prouvaient quil stait battu et avait t bless, tels des rappels des
missions accomplies et des dangers affronts.
De lindex, je suivis la ligne fine de poils qui descendait le long de son ventre et vis avec plaisir
que le drap se soulevait sous une nouvelle rection. Je glissai au pied du lit, enfouis dlicatement
ma tte sous les couvertures, me penchai sur son corps et lchai son gland gonfl avant
dengloutir son sexe.
Il bougea des hanches pour mieux senfoncer dans ma bouche. Encourage, je le saisis pleine
main et entrepris de le caresser de bas en haut, ma bouche accompagnant mes mouvements de
poignet. Il durcit encore, et je souris sans cesser de mactiver. Les blocages que javais pu
autrefois prouver avaient disparu, du moins lespace dune nuit.
Sa main saisit mes cheveux, et un gmissement rsonna. Maccrochant son bassin, je lavalai
plus profondment et sentis quil sarc-boutait lintrieur de moi. Soudain, il mcarta, attrapa
mes paules et me renversa sur le dos avant de se coucher sur moi. Il me regarda, et toute trace
de sommeil stait dissipe sur son beau visage. Son dsir puissant menvahit quand il ouvrit mes
cuisses avec son genou et me pntra dun coup.
Rejetant la tte en arrire avec un geignement, jagrippai son dos, jusqu le griffer. Il se mit
bouger. Mes muscles endoloris par nos bats nocturnes protestrent, mais a mtait gal.
Jenroulai mes jambes autour de sa taille, le suppliai de men donner toujours plus, tandis quil
senfonait brutalement lintrieur de moi. Ses lvres scrasrent sur les miennes, la passion
emportant tout, et je me hissai vers lui, les bras autour de sa nuque. Cette fois, ce fut bref, mais
lintensit de notre orgasme nous plongea dans un sommeil lourd.
Quand je finis par me rveiller, le soleil tait haut dans le ciel et jtais seule. Je mtirai,
cambrant le dos, et remarquai que les menottes pendaient toujours la tte du lit. Je souris au
souvenir de ce qui stait pass quelques heures plus tt. Jtais courbatue, et cest en boitillant
que je gagnai la salle de bains pour remplir la baignoire. Je mattardai un bon moment dans mon
bain, laissant leau soulager mon corps douloureux.
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Quand mon ventre se mit gargouiller, je me schai, me vtis et attachai mes cheveux avec une
barrette avant de quitter la chambre. Des voix montaient du rez-de-chausse. Pousse par la
curiosit, je descendis pour voir qui tait l. Comme il ny avait personne au bas de lescalier,
jallais vers la cuisine, droit sur le rfrigrateur.
Jai pris la libert de venir vous rendre visite, Mlle Delacourt.
En entendant cette voix, je faillis lcher le lait que je tenais et je me retournai.
Mme Hamilton, rpondis-je avec limpression davoir t prise en flagrant dlit tellement ses
yeux taient froids. Je ne mtais pas rendue compte que vous tiez ici.
Elle pina les lvres sans cesser de me dtailler de la tte aux pieds.
Les femmes de votre milieu ont tendance se jeter au cou de mon fils, rpondit-elle.
Heureusement, dordinaire il a la prsence desprit de dceler leurs artifices. Vous ntes mme
pas jolie, ajouta-t-elle avec un reniflement mprisant. Au moins, sa dernire assistante avait a
pour elle, au dbut. Dites-moi, avez-vous de quoi le compromettre ?
Jen fus stupfaite.
Pardon ?
Elle leva les yeux au ciel.
Je ne vois rien qui explique que mon fils sencombre de vous. Orpheline, issue, au mieux, de
la classe moyenne. Vous parlez peut-tre franais, mais vous navez aucun diplme susceptible de
justifier un poste quelconque dans lentreprise. Vous aurait-il mise enceinte ?
Une telle question me laissa sans voix. Malgr la colre qui montait en moi, dstabilise par ce
regard condescendant, jouvris la bouche, mais sans mettre un son. Impossible de me retrouver
dans le tourbillon de penses qui massaillait. Je serrai les poings. Jaurais ador effacer le sourire
de ce visage hypocrite. Malheureusement, ma bonne ducation me clouait sur place.
Je ne suis pas enceinte, finis-je par rpondre, sans pouvoir exprimer ce que javais vraiment
dans la tte.
Bien. Alors, vous ntes quun divertissement.
Elle claqua la langue dun air rprobateur et incrdule.
Quand je pense quil vous a amene dans notre proprit familiale ! poursuivit-elle. Si vous
aviez un peu de jugeote ou de classe, Mlle Delacourt, vous quitteriez cette maison sur-le-champ.
Mais bon, vu votre genre, je gaspille srement ma salive.
a suffit, mre !
Jallais presque jeter mon lait la figure de cette harpie. Si larrive de Jeremiah ne men ta pas
lenvie, elle eut le mrite de dtourner lattention de Georgia, qui afficha ds lors une expression
totalement diffrente, radieuse ce qui ne trompa personne.
Vous maviez dit que vous partiez, lcha-t-il dune voix glaciale.
Cest le cas, chri. Jai juste crois ta charmante assistante, alors je me suis arrte pour
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discuter un peu.
Charmante assistante ? Nimporte quoi ! La brique de lait faillit me tomber des mains. Je brlais
de hurler ma rage cette femme odieuse. Au lieu de quoi, je restai fige sans dire un mot, toute
tremblante.
Allez-vous-en, mre, sil vous plat, reprit Jeremiah sur un ton ferme mais las. Avant que je
sois contraint de vous interdire dfinitivement ces lieux.
Georgia eut un revers de main insouciant.
Voyons, chri, tu ne ferais jamais a. Je tai lev ici, cest ma maison autant que la tienne. Et
puis, tu sais que je ne veux que le meilleur pour toi, car je taime.
Jtouffai un petit cri. Un regard aux traits tirs de Jeremiah mapprit que cette conversation
ntait pas nouvelle.
Vous navez donc aucun respect pour votre fils ? lanai-je.
La femme me fusilla du regard.
Ne vous mlez pas de cela, rpliqua-t-elle. Vous nimaginez mme pas
Je tapais violemment sur la table en marbre.
Il est le propritaire de cette demeure et vous permet dy venir quand bon vous chante.
Pourtant, vous le traitez comme sil tait encore un enfant. Je sais ce que sont de bons parents, et
vous ne mritez pas la loyaut dont il fait preuve envers vous.
Espce de petite salope ! marmonna Georgia, dont le sourire faux se transforma en un rictus
mchant.
Elle leva la main pour me gifler, mais Jeremiah la retint par le poignet. De mon ct, folle de
colre, je ne flanchai pas et, le menton haut, soutins son regard haineux.
Je ne vous permets pas dinsulter mes invits chez moi, gronda Jeremiah dune voix grave et
furieuse. Andrew !
Un jeune garde nous rejoignit au pas de course. Jeremiah lcha Georgia.
Merci descorter ma mre jusqu sa voiture et de veiller ce quelle quitte la proprit.
Informez galement vos collgues du portail quelle naura dsormais plus le droit dentrer ici
quavec mon accord.
Bas les pattes ! rugit Mme Hamilton quand son fils voulut la prendre par le bras. Ton accord ?
rpta-t-elle. Cest ridicule, chri, sois raisonnable.
Il ne daigna pas lui rpondre ; malgr ses protestations bruyantes, elle fut conduite hors de la
cuisine. La porte dentre claqua, le silence retomba sur la maison.
Je poussai un soupir.
Je suis dsole davoir agress votre mre, murmurai-je.
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Il lui arrive dtre pnible.
Sa rponse tait simple et lourde de sens.
Tout de mme, elle reste votre mre. Ce ntait pas moi de lui faire des reproches.
Latmosphre tait embarrasse, loin de celle que javais esprer trouver ce matin. La prsence
de Mme Hamilton avait tout gch. Lapptit coup, je rangeai le lait dans le rfrigrateur, puis
suivis Jeremiah hors de la cuisine.
Des nouvelles de vos enquteurs ?
Pas pour linstant.
Je fronai les sourcils. Insistai.
Ethan ma dit que vous aviez des sources de renseignement personnelles. Ont-elles
Jeremiah pivota vivement pour me faire face.
Que vous a-t-il racont ?
Je sursautais, dstabilise par ce brusque changement dhumeur.
Pas grand-chose, mempressai-je de dire, un peu agace. Tout comme vous ! Je ne suis au
courant de rien, sinon que jai failli mourir et que maintenant je suis coince ici.
Nous nous en occupons, rpliqua-t-il, les lvres serres.
Vous vous occupez de quoi exactement ? Personne ne veut me parler.
Il passa une main dans ses cheveux et inspira profondment.
Je vous jure que nous trouverons celui qui a tent de vous empoisonner. Une fois cette
menace neutralise, vous serez libre de partir.
Je dsignai la porte.
Vous, vous avez le droit de sortir tous les jours, mais moi, je dois rester coince ici ?
a suffit, Lucy !
Lespace dune seconde, il sembla sur le point dexploser ; une lueur terrible, que je ne lui avais
encore jamais vue, passa dans ses yeux. Jen fus choque, mais, aussi vite quelle tait venue, sa
colre sestompa. Son masque impassible rapparut, et il redevint le P.D.G. froid que je
connaissais. Ou, plutt, que je croyais connatre.
Jai promis de veiller sur vous, reprit-il avec son calme ordinaire. Je vous demande juste
darrter de minterroger, cest pour votre bien. Quand le danger aura t cart, vous pourrez
vous en aller.
Un sentiment de dfaite menvahit, me donnant presque envie de marracher les cheveux. Je
regardai Jeremiah sortir, refermant sans bruit la porte derrire lui. Les mains raidies, je lissai mes
mches, dtachant ma barrette, qui tomba par terre. Je ny prtai pas attention.
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file:///Users/...20voudra%20T4%20-%20Sara%20Fawkes.epub%20Folder/Tout%20ce%20qu'il%20voudra%20T45.html[14/12/12 09:00:14]
Jtais hors de moi. Jessayai de respirer lentement, mais rien ne russit me calmer. Cette
maison tait ma prison et Jeremiah tait devenu mon gelier. Les vitres opaques auraient aussi
bien pu tre des barreaux. De la mme faon, cette technique nouvelle me privait de libert. Je
navais pas revu lextrieur depuis le jour de mon arrive, except quelques coups dil par la
fentre de la salle de bains. Lide absurde que je risquais de finir ma vie de cette manire me
conduisit de lautre ct du salon, jusqu limmense baie vitre, au fond, prs de la porte qui
menait larrire de la demeure.
Sa poigne tait frache. Sans rflchir, je la tournai et regardai vite au-del de la terrasse, vers
le parc et locan, moins de cent mtres de moi.
Je refermai aussitt le battant, apeure par ce qui pouvait mattendre dehors.
Un sanglot me secoua, que jtouffai en plaquant ma main sur ma bouche. Il me fallait du
courage. Si Jeremiah avait le cran daffronter la situation, pourquoi pas moi ? Dsempare, je dus
retrouver ma respiration et me ressaisir. Je devais sortir, sinon jallais devenir folle. Un point, cest
tout.
En ouvrant la porte de la terrasse, javais redout que des alarmes retentissent, mais rien ne
stait produit. Personne ne se rua sur moi, aucune sirne ne se dclencha. Quel systme de
scurit ! Rassure, jentrebillai de nouveau la porte. Je ne vis aucun garde du corps. Ltendue
deau et labri pour bateaux que javais aperus par la salle de bains taient tout proches. De
grands arbres bordaient la proprit, empchant dventuels voisins indiscrets dy observer les
allers et venues. Une fracheur hivernale imprgnait lair, il ny avait aucune embarcation
lhorizon. Pourtant, je magrippai la poigne, incapable de bouger. Ctait maintenant ou jamais.
Faisant appel toute ma volont, je franchis le seuil dune dmarche nerveuse et saccade, et
dvalai les marches qui conduisaient au hangar. Je me retournai : javais oubli de fermer derrire
moi. Mais je savais que si je revenais sur mes pas je naurais plus le courage de ressortir. Ctait
extraordinaire de retrouver lextrieur et, dans la joie de ce moment, je me fichais bien que les
gardes maperoivent.
Labri pour bateaux tait encore plus intressant de prs. Ce que javais tout dabord pris pour
une sorte de cabanon tait en ralit un difice deux niveaux, qui suivait la courbe de la rive, et
dont le rez-de-chausse donnait sur une jete. Ltage tait au niveau du sol. Des marches
menaient au hangar bateaux, sous une sorte de studio amnag. Le btiment tait beaucoup
plus ancien et dcrpi que la demeure principale : il respirait comme le bon vieux temps, avec
cette touche dlgance qui manquait la maison.
Japprochais du hangar quand une alarme se dclencha quelque part. Le cur battant, je courus
vers labri, essayant dy entrer. Jetant un coup dil par-dessus mon paule, je vis trois hommes
se ruer vers la maison que je venais de quitter et disparatre chacun dans une direction.
tait-ce moi ou un intrus quils cherchaient ? Lide quun tueur ait russi sintroduire dans la
proprit me paralysa ; mentalement, je me flanquai des gifles pour ma fugue imprudente. Quelle
idiote ! Mais quelle idiote ! quoi avais-je pens ?
Je dcouvris un accs au hangar bateaux et my prcipitai, la recherche dune cachette. La
porte ntait pas verrouille, jentrai et la claquai derrire moi. Jappuyai ma tte pendant un
instant, tout en observant dautres gardes qui surgissaient par la porte de la terrasse. Une bouffe
de culpabilit menvahit. Jtais bonne pour avoir de sacrs ennuis.
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Soudain, je discernai un mouvement. Avant que jaie eu le temps de ragir, une main se plaqua
sur ma bouche. Je hurlai, du moins jessayai, tandis que des bras puissants me tiraient lintrieur
de la petite maison. En me dbattant, je renversai une chaise et une lampe, mais mon agresseur ne
lcha pas prise. Je lanai un coup de pied en arrire, qui fut agilement vit. Jallais mourir, cest
a ? pensai-je, dsespre. Jeremiah, pardonnez-moi
Ravi de vous retrouver ici, lana une voix joviale derrire moi. Jesprais vraiment que notre
prochaine rencontre aurait lieu dans de meilleures circonstances.
Ayant identifi lhomme, jarrtai de lutter.
Vous devriez apprendre quelques gestes dautodfense, continua-t-il. Vous tes si prvisible.
Et prsent, ma chre, ne criez pas. Je prfrerais quon ne sache pas o nous sommes.
La main libra ma bouche et je restai l, dsaronne. Il avait bloqu mes bras dans mon dos,
me maintenant prisonnire.
Je vais mourir ? dis-je, prte pleurer.
Tout dpend de la vitesse laquelle va se prsenter mon petit frre.
Sa main glissa le long de ma poitrine, jusqu mon cou quelle enserra, puis mattira contre un
corps ferme.
Prte parier sur le programme ?