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TRADUCTION ET MISE EN PAGE PAR MLISSA

1
Suis-je en train de mourir ? murmurai-je, le coeur dans la gorge.
Tout dpend de la rapidit avec laquelle mon petit frre arrivera. (Une main remonta
mon torse pour encercler mon cou, mpinglant le dos contre son corps.) Besoin de faire
des paris ?
Je tremblais dans ses bras, surtout cause de son arme. Nous tions dans le hangar
qui avait dj abrit des bateaux. Le matriel, en grande partie moiti cach par des
toiles, tranait sur le sol. un certain point, cependant, l'espace avait t transform en
entrept, et parsem de nombreux articles poussireux, dont plusieurs taient attachs
aux hauts plafonds. Il n'y avait rien ma proximit que je puisse utiliser pour me
dfendre.
tes-vous celui qui essaie de tuer Jeremiah ? ai-je demand, pour gagner du temps.
Lucas eut un petit rire, un rire qui nous secoua tous les deux.
Bien que jaie probablement la meilleure raison de tous de souhaiter une telle chose,
je crains que je ne sois pas votre homme.
Confuse, je penchai ma tte en arrire pour le regarder. Lucas tait plus petit que son
frre, de sorte que ma tte reposait au sommet de son paule, mais sa poigne tait
comme dure comme le fer. Le regard de l'homme tait calme, et ses lvres taient
retrousses en un sourire en lisant ma raction.
Surprise ? Je dteste mon petit frre, mais je ne suis pas intress par sa mort. En
fait, je fais tout en mon pouvoir pour l'empcher.
Alors, pourquoi tes-vous ici ?
Il rit de nouveau, puis frla ses lvres prs de mon oreille.
Peut-tre que vous mavez manqu.
Des papillons explosaient dans mon estomac.
Menteur, murmurai-je.
Savoir qu'il n'allait pas me tuer m'a soudainement fait raliser l'intimit de notre position,
et la trahison de mon corps m'a irrit.
Trs certainement. (Sa rponse effronte me fit rouler les yeux.) Ou peut-tre que je
sais qui en a aprs vous.
Je me suis tortill pour le regarder.
Vous savez qui en a aprs Jeremiah ?
Peut-tre, rpta-t-il, son sourire slargissant.
Mes lvres taient pinces d'agacement. Il tait exasprant.
Ils vont nous trouver bientt, dis-je en regardant par la fentre. Vous devriez me
laisser partir. Les gens pourraient se faire une mauvaise ide.
Si je connais bien mon petit frre, ils savent dj exactement o nous sommes. (Il fit
signe au plafond.) Il est plus que probable qu'une camra ou trois sont dans les combles
au-dessus de nous, piant chacun de nos gestes. (Lucas m'embrassa sur la joue, et je
reculai de surprise). Faut-il leur donner un spectacle ?
Irrite par son sous-entendu, j'ai eu du mal me retenir, mais jai tenu bon.
Si vous aviez des informations, pourquoi ne pas sortir par la porte comme un homme
sain d'esprit ? Pourquoi faire tout cela et se cacher ?
Cest plus intressant de cette faon. Mon frre peut tre fou propos de sa scurit;
c'est amusant de prouver combien il est facile de la contourner. (Il haussa les paules.)
D'ailleurs, mon frre serait plus susceptible d'appeler les autorits que de me laisser
l'intrieur et entendre ce que j'ai dire.
Comme il ne le fera pas de toute faon, murmurai-je, et Lucas lana un petit rire.
Les planches sous nos pieds se mirent trembler, et le bruit sourd de bottes martelant
les planches lextrieur du hangar bateaux secoua l'ancienne structure.
Lucas ajusta simplement son emprise, me tranant entre lui vers la porte d'entre.
Showtime, dit-il, apparemment indiffrent, comme la porte du hangar souvrit avec
fracas.
Les gardes ont afflu et nous ont entour tous les deux, et mon coeur s'est arrt de
battre lorsque des fusils se sont points sur nous. Je n'ai pas vu Jeremiah parmi eux,
cependant, et un lan de dception creva mon cur. Lucas poussa un soupir.
a ne ressemble pas Jeremiah de ne pas participer ses propres batailles, ajouta le
trafiquant d'armes.
Le bruit caractristique d'une arme de poing sarmant fut facilement reconnaissable,
surtout quand cela vint juste derrire nous. Lucas me laissa rapidement partir en levant
les mains comme je bondis au loin pour voir une arme feu contre la tte de l'homme
sarcastique.
Donne-moi une raison pour laquelle je ne devrais pas te tuer.
La mort tait dans cette voix comme Jeremiah apparut derrire Lucas, les yeux
flambants avec une sauvagerie qui m'a coup le souffle. La diffrence de taille entre les
deux hommes n'avaient jamais t aussi vidente, et Jeremiah semblait dominer son
frre an, les muscles de ses bras bombs sous la chemise daffaires qu'il portait. Le
pistolet noir tait pos sur la tempe de Lucas, les doigts de Jeremiah autour de la
dtente.
J'ai regard les deux hommes. Certes, Jeremiah nallait pas... Pas son propre frre...
Lucas sest fig, les mains de chaque ct de sa tte.
Loyaut familiale ? rpondit Lucas la lgre, ses paroles dmentant la peur que j'ai
vu sur son visage.
Par le ton de sa voix, il aurait pu parler du temps, mais ses yeux fixs sur moi taient
sombres.
Pas assez bonne.
Jeremiah appuya plus fort le pistolet contre la tempe de son frre et celui-ci ferma les
yeux.
Non ! ai-je laiss chapper, le coeur battant la chamade, et je me dplaais jusqu' ce
que je sois ct des deux hommes. Il est venu pour nous aider, Jeremiah. Il sait qui
est aprs vous, ne le tuez pas !
Le milliardaire ne me regarda pas, mais j'ai vu trembler le pistolet contre la tte de
Lucas. Les gardes du corps prs de la porte ont baiss leurs propres armes, mais n'ont
rien fait pour les aider, laissant les frres seuls. Ma gorge se figea soudain, terrifie de
ce que j'tais tmoin, puis Jeremiah baissa son arme. Il attrapa le bras de Lucas et le
tordit derrire le dos de homme, et c'est alors seulement que les gardes ont bougs.
Emmenez-le la maison, dit Jeremiah voix basse.
Les gardes du corps ont loign Lucas de Jeremiah, en lui passant une paire de
menottes autour de ses poignets. Le frre an n'a pas commenc de combat,
apparemment content de la faon dont les choses se droulaient, mais les gardes
taient toujours regroups autour de lui comme s'il tait dangereux. J'ai voulu les suivre
quand, soudain, une main saisit mon bras, me ramenant ma place.
Pas si vite, entendis-je Jeremiah grogner.
Je pensais que je l'avais vu en colre, mais je ne l'avais jamais vu comme a. Il y avait
une fureur relle dans les yeux qui s'adressait moi, et je savais que j'avais foir
royalement.
Jeremiah, dis-je, en essayant de prsenter des excuses, seulement pour couper court
quand j'ai vu sa main libre roule en un poing.
Savez-vous ce que j'ai fait pour vous protger ?
Parti lhomme toujours en contrle que j'avais toujours vu. la place, une frocit lui
donnait un air tranger sur son visage. Quand j'ai essay de bouger, la main serre
autour de mon bras sest resserre, empchant tout mouvement.
La jeune femme ne savait pas que j'tais ici, dit Lucas lautre bout de la pice.
Son regard ravi suivait notre confrontation. J'ai pris conscience que les gardes nous
regardait galement, s'tant arrts la porte, mais l encore, ils nont rien fait pour
nous aider.
J'ai dit de l'emmener la maison ! rugit Jeremiah, et j'ai regard avec dception les
gardes passer la porte et retourner vers la maison, me laissant seule avec Jeremiah.
J'ai essay de rester calme, mme si la chaleur que jai sentie de lui tait accablante.
Lorsque la porte ferme cliqua, il libra mon bras, mais comme je mloignais, il ma
traqu travers la pice. Ma hanche cogna contre une table, puis je suis arrive devant
un mur sans aucun autre moyen d'vasion. Il me dominait, les poings serrs ses
cts, et j'ai essay d'apaiser les craintes soudaines dans ma poitrine.
Jeremiah, je suis...
Vous vous rendez compte quel point vous tes en danger ?
Les mains de Jeremiah taient en poings, mais ses bras sont rests ses cts. Un
froncement de sourcils tordait son visage, mais il ne bougea pas un muscle pour me
toucher.
Pourquoi avez-vous quitt la maison ?
Parce que l'assassin en a aprs vous, pas aprs moi ?
J'avais fait de ma rponse une question, et selon l'expression sur le visage de Jeremiah,
c'tait la mauvaise rponse.
coutez, je suis vraiment ds-
J'ai tout d'un coup t pingle au mur, ses mains sur mes paules mappuyant le dos
contre le bois. Gmissant de surprise, je me suis tourn vers les yeux carquills de
Jeremiah et le vit cligner des yeux, un froncement de sourcils sillonnant son front. La
colre tait encore dans sa voix comme il dit :
Vous avez vu son visage l'htel. Avez-vous une ide de ce que cela signifie pour un
homme qui vit sa vie dans l'ombre ?
Je voulais dire je suis dsole , mais le regard noir de Jeremiah coupa mon courage
de parler. Ses mains sur mes paules tremblaient, le beau visage de Jeremiah
contorsionn dans sa lutte pour le contrle. Il baissa la tte, et ma grande surprise, il
posa son front contre le mien.
Vous auriez pu vous faire tuer, a-t-il dit dune voix rauque, les mots perant mon
coeur. J'ai fait tout mon possible pour vous garder en scurit, en allant vers des gens
dont javais jur de ne jamais reparler nouveau, juste pour vous. Pourquoi avez-vous
quitt la maison ?
Mon coeur se tordait, je levai la main vers son visage, mais il leva la tte, me lanant un
regard souponneux.
Saviez-vous que mon frre tait l ?
Jai recul, pique par l'accusation.
Bien sr que non. (La frustration bouillonnait dans son regard incrdule.) Je ne sais
rien propos de ce qui se passe, grce vous, j'ai craqu en jetant un regard sur lui et
j'ai gifl sa poitrine dans la frustration, le geste le faisant un peu reculer. Comment
pourrais-je obtenir des informations tant sous une surveillance constante ? Vous
menfermez dans cette maison, les gardes pient chacun de mes mouvements. Vous ne
me dites rien de ce que vous faites, me sermonnez de rester en scurit sans me rien
dire, et que je vais aller humblement avec-
Putain de merde ! rugit Jeremiah, me faisant sursauter. Je ne peux pas avoir votre
mort sur mes mains ! (Un dsespoir sauvage jouait sur son visage alors que ses mains
restes mes paules encadraient maintenant mon visage mais sans toucher ma peau.)
J'ai promis de vous garder en scurit, et vous partez et faites quelque chose comme
a.
J'ai regard avec merveillement la myriade d'motions jouer sur son visage. Malgr
que la lecture de son langage corporel et de ses expressions taient normalement
limites, la passion soudaine de son visage m'a rendue muette. Sa propre bataille pour
le contrle tait vident. Il tendit la main pour caresser mon cou, puis se reprit, comme
s'il avait peur de me toucher.
Ma famille dtruit tous les trangers qui s'approchent trop prs. J'ai vu cela arriver
ma mre, Anya, et d'innombrables autres. (Il dglutit.) Peut-tre que je ne mrite pas
le bonheur, mais vous oui, et je vais vous laisser partir. (Un doigt caressa ma joue.) Je
ne suis pas un homme bien, murmura-t-il en regardant sa main en poing prs de ma
poitrine. Je naurais jamais d vous impliquer dans tout cela. J'ai failli vous tuer, et
maintenant, j'ai besoin de vous savoir en toute scurit.
La douleur dans ses yeux, rvlant une motion qui taient toujours garde
embouteille l'intrieur de lui, fit monter les larmes mes yeux. J'ai essay de toucher
son visage, mais il a saisi mon poignet, en le tenant ct de ma tte.
Vous ne pouvez pas refaire cela, a-t-il dit. Nous ne savons pas qui est derrire nous
ou ce qu'il a sa disposition pour se rapprocher.
Mon coeur se brisa en un million de morceaux. Tremblante, je cherchais une faon de
montrer mes remords.
Je suis dsole davoir quitt la maison.
Les excuses ne sont pas bonnes, rtorqua Jeremiah, puis il s'arrta quand je me suis
mise genoux.
Il libra mon poignet et recula, comme il baissa les yeux sur moi.
Que faites-vous ? dit-il finalement.
Je ne mtais jamais sentie si impuissante de toute ma vie, assise ses pieds. Je
n'avais aucune ide de comment il ragirait, mais de toute faon, je savais qu'il avait
besoin d'tre en contrle.
Ma demande de pardon, dis-je en avalant dur, puis jai ajout : Monsieur.
Le ct sauvage restait sur son visage mais il hsitait encore. J'ai regard ses pieds,
n'ayant plus le courage de regarder son visage. Il portait encore son pantalon d'affaires
coteux, mais au lieu des chaussures de ville lesquelles j'avais pris l'habitude, il portait
une paire de bottes noires robustes. Je me suis demand si elles taient les mmes que
celles qu'il avait utiliss lorsquil tait dans l'arme, mais ce ntait le bon moment pour
le demander.
Le silence tendu me rendait nerveuse. Je suis reste l o j'tais, en priant que je
n'avais pas fait le mauvais choix. Ma plus grande peur tait son rejet, et une sorte
soulagement me traversa quand il a finalement dit :
Levez-vous et mettez vos mains sur votre tte.
Avalant encore, j'ai fait ce quil ma ordonn, mes yeux se dplaant vers le plafond. Une
corde pendait d'un grand rouleau de tissu au-dessus de moi, sans doute dune vieille
voile, et mon coeur s'est arrt de battre comme Jeremiah passa la corde autour de mes
poignets.
Ne bougez pas, a-t-il dit, en regardant autour jusqu' ce qu'il trouve un petit bout de
tissu proximit.
Il s'en saisit puis enleva les dbris, le son me fit sursauter, puis il l'a attach autour de
ma tte pour couvrir mes yeux. Le monde devint noir, et quand il tira sur la corde au-
dessus de moi, de sorte que je me tenais sur la pointe des pieds, j'ai mis un petit
haltement.
Alors, vous allez tre punie.
Je gmis, le coeur battant la chamade, mais ne niait pas sa dcision. Malgr ses lourdes
bottes, il tait tonnamment silencieux sur ses pieds, et je tournai ma tte laveuglette
en essayant de le trouver, mais cest alors que je sentis son souffle sur mon cou.
Que doit-elle tre ? murmura-t-il, ses doigts glissant le long de mes bras relevs. Dois-
je vous donner la fesse pour votre dsobissance ? Vous fouetter ? Quel est la
punition pour vous apprendre ne pas courtiser la mort ?
Ma bouche bougea en silence, mais je n'ai pas rpondu. D'une certaine manire,
compte tenu de son tat actuel, je doutais qu'il soit gentil avec moi. Je me souvenais du
fouet qu'il avait utilis sur moi la nuit prcdente et, en dpit de la situation actuelle, je
ressenti une chaleur se dployer dans mon ventre. Ce n'est pas le temps pour a !
Peut-tre quune autre forme de punition est requise.
Sa main gauche lcha mon bras et avec ses doigts habiles, il dfit mon pantalon. Il
tomba mes pieds, puis il me saisit une jambe, la soulevant bien haut jusqu' ce que je
mquilibre sur un pied, me retenant avec la corde autour de mes poignets. Mon visage
rougit en ralisant comment je devais tre trs expose ainsi. Les sous-vtements que
je portais taient sexy, quelque chose que jai secrtement apprci mme dans un
moment aussi trange que celui-ci.
Un doigt glissa travers ma culotte et je tirai contre mes liens avec surprise.
Vous tes mouille, a-t-il dit d'un ton si trange que je ne pouvais pas dire ce qu'il
pensait et je souhaitais voir son visage.
Il lcha ma jambe, puis accrocha ses pouces autour de la bande de ma culotte et la
glissa le long de mes chevilles. Mon visage brla comme il dfit les boutons de ma
chemise pour rvler mon torse. Ses mains rugueuses longeaient le bord de mon
soutien-gorge, puis glissrent sous le mince tissu comme il parlait.
Peut-tre que pincer ces seins pourrait tre douloureux. Est-ce une punition suffisante
pour avoir risqu votre vie ?
Ses doigts senroulrent autour de mes seins et je me tendis, attendant la douleur, mais
il les caressa un peu, puis les abandonna, laissant le soutien-gorge dplac et mes
seins exposs. Une dception perverse me secoua et jtouffai un soupir. Je n'aimais
pas la douleur, mais l'aveu semblait faible, mme dans mon esprit.
La corde tira nouveau jusqu' ce que le bout de mes orteils grattent le sol. Les
muscles de mes bras taient tendus et mes poignets brlaient, mais je serrai mes lvres
et garda le silence. J'ai cru entendre le murmure du bruit de ses pas derrire moi comme
une autre main caressait mes fesses.
Dois-je vous prendre par voie anale ? Vous avez semblez l'apprcier hier, mais sans
prparation, cela peut tre trs douloureux. Est-ce une punition suffisante pour jouer
double jeu avec votre vie ?
Une main claqua contre ma joue et jai tressailli, le mouvement me faisant balancer. Jai
fait des pieds et des mains pour me stabiliser, ma culotte tomba terre comme
Jeremiah disparu nouveau, mais je ne pouvais pas arrter le lent tournoiement de la
corde. Une autre claque sur la joue me fit tourner plus rapidement, brlant mes poignets.
Dois-je utiliser ma ceinture sur vous ? a-t-il demand, la voix serre nouveau et
jentendis le bruit d'une boucle se desserrant tout prs. Est-ce que vous recommencerez
toute tentative aussi tmraire comme celle-ci ? Rpondez-moi !
Je suis dsole, rpondis-je sincrement, et pas seulement cause de ses menaces.
Je me suis souvenu du dsespoir sur son visage, sa perte de contrle lorsque j'tais en
danger, et ma gorge se serra.
Je suis vraiment dsole.
Vous tes dsole de quoi ?
Je suis dsol, monsieur.
Vous tes dsole pour quoi ?
Vous blesser. La douleur sur son visage, la rage quand il avait confront son frre,
l'essor de ses motions taient ce que je regrettais le plus. Je savais, cependant, que ce
n'tait pas la rponse qu'il voulait.
Pour vous avoir dsobi et de mavoir mise en danger.
la dernire minute, j'ai eu le souvenir d'ajouter :
Monsieur.
Ses mains attraprent mes hanches et il me colla contre son corps, et un genou dur
sinsra entre mes genoux. Prise par surprise, j'ai instinctivement ouvert mes jambes et
jai t souleve jusqu' ce que je sois cheval sur ses hanches. Je me senti un
moment le coeur nu, puis il a plong l'intrieur de moi et j'ai eu le souffle coup.
Je vous promets, gronda-t-il en ponctuant chaque mot avec une pousse de ses
hanches, que vous allez ressentir chacune de ces punitions si vous jamais refaites cela
nouveau.
Je serrai mes jambes autour de lui comme une grosse main dmnagea dans mon dos,
me tenant toujours comme il senfona en moi. La puissance de chaque profond coup
me fit rebondir dans les airs; il y avait peu de douleur, mais parce que mon corps avait
t prpar une peine beaucoup plus svre, chaque terminaison nerveuse tait
vivante et en feu. Ses mains sont tombes mes fesses, les serrant et cartant pour un
accs plus profond, et j'ai explos. L'orgasme m'a pris par surprise, mon corps se
contorsionnait comme il a continu son assaut.
Nos mouvements dplacrent le tissu sur mes yeux, et, haletant, j'ai pu voir Jeremiah
qui me regardait, son visage tendu par son propre dsir. La faim brute dans ses yeux
semblait plus que juste sexuelle, et la vue poignarda mon coeur. Je voulais l'embrasser,
caresser son beau visage, mais les liens me tenait en l'air, mempchant de lui donner
tout rconfort. Peut-tre que c'tait ma punition, de me sentir profondment perdue dans
mes tripes. Comme ctait curieusement inappropri. Puis il frissonna sous moi et le
moment pass, et nous avons tous les deux pris un moment pour descendre de ce
sommet magnifique.
Me tenant serr contre son corps, il tendit la main et sans effort, dnoua le noeud autour
de mes poignets. Mes membres se sentaient dsosss comme il m'a remis sur mes
pieds. J'ai vacill, mes pieds nus raclaient le plancher de bois. La prise de sa main tait
douce, si diffrente de celle de l'instant d'avant, quand tout soit rapide et rude, mais ds
que je fus solide sur mes pieds, il m'a laiss partir et s'loigna.
Prenez vos vtements et je vais vous ramener la maison.
Jeremiah se dtourna avant que je puisse obtenir un bon aperu de son visage; la
dception se dversa dans mon ventre son subtil pied de nez, mais je l'ai mis de ct,
m'habillant rapidement et me retourna. Il tait contre le mur du fond, et quand je me suis
approch, il retira un petit tapis recouvrant une trappe orn dun anneau en guise de
poigne, puis il tira pour ouvrir la trappe dans le plancher. Les charnires ont produit un
lger bruit tandis que la trappe s'ouvrit.
Cela va nous emmener la maison.
Je regardais les yeux carquills vers le trou obscur. Dabruptes escaliers conduisaient
vers un passage souterrain, et un vent froid et humide soufflait de quelque part l'autre
bout.
Est-il sr ?
C'est par l que je suis arriv ici. Il est plus sr que d'aller l'extrieur, au moins
jusqu' ce que nous trouvons qui se cache derrire tout cela.
Pourtant, j'ai refus.
Pourquoi avez-vous une trappe dans le hangar bateaux ?
Jeremiah pina ses lvres, mais il a rpondu :
Il y a eu des incidents dans mon enfance... qui ont ncessit des mesures
supplmentaires. Mon pre tait un homme paranoaque, mais dans certains cas, il
avait de bonnes raisons d'avoir peur. La maison dispose d'une salle de panique et cette
sortie en cas d'urgence, mais nous n'avons jamais eu lutiliser depuis qu'il est mort. (Il
me tendit la main.) Allons, Lucy, a-t-il dit, d'une voix plus douce, retournons la maison.
Jai pris sa main, toujours pas convaincue que ce soit une bonne ide, mais jai
nanmoins fait un premier pas vers le passage sombre.

2
J'ai dcouvert trs vite que je naimais pas les passages secrets.
Il y avait peu de lumire dans le tunnel troit. Nous avons pass des ampoules
espaces sur plusieurs mtres, mais seulement deux fonctionnait le long du corridor. La
lumire principale provenait d'une lampe de poche, refltant dment sur le plancher de
bois lisse. J'ai gard une prise ferme sur le dos de la chemise de Jeremiah pour viter
de glisser sur des planches pourries.
La proximit du passage de l'ocan couvrait tout le gauche dhumidit; je n'osais pas
toucher les murs qui scintillaient dans la faible lumire. Le tunnel tait plus chaud que la
terre humide, mais au-dessus, une obscurit coeurante J'tais dsespre de
m'chapper. Il semblait durer ternellement, les murs devenant sans cesse plus troits.
Comme je me prparais rebrousser chemin et laisser Jeremiah pour menfuir, nous
sommes arrivs au bout et de la lumire brillait au-dessus d'une autre trappe. Jeremiah
poussa un anneau de mtal tordu, mais la porte ne bougea pas. Il poussa deux
reprises, et il la finalement ouverte en faisant un bruit comme si du bois craquait. Il n'y
avait pas beaucoup de lumire dans la nouvelle salle, mais certainement plus que dans
le tunnel sombre, ce qui tait un soulagement bienvenu.
Montez, a-t-il dit, et j'ai remarqu une chelle mtallique contre le mur du fond.
Les chelons refroidissaient mes mains tandis que jescaladais la courte distance vers la
nouvelle pice. Il y avait une diffrence marque de la temprature et de l'humidit
ambiante, et j'ai ralis que nous tions de retour dans la maison. Je n'ai eu qu'un
moment pour reconnatre le garde-manger de la cuisine, des tagres bondes de
botes de conserve et des produits emballs, devant la porte qui tait ouverte. Aveugle
par la lumire soudaine, j'ai donn un petit cri de surprise et levai les mains en signe de
reddition tandis que trois canons se sont levs devant mon visage.
Baissez vos armes, exigea Jeremiah.
Aprs un moment d'hsitation, les armes ont t baisses, et je me suis assise sur le
sol, mes pieds encore l'intrieur du trou. Les gardes reculrent comme Jeremiah lui-
mme sorti de l'ouverture humide. Je me tassais sur le ct pour faire de la place, ne
me fiant pas sur mes jambes en compote aprs tant de peur, mais Jeremiah me remis
sans effort sur mes pieds et mescorta hors de la minuscule pice.
Le salon et la cuisine taient plein de gens, principalement des gardes, Lucas tait
coinc dans le groupe. Il tait flanqu de deux hommes, et quand je suis entr en vue, il
m'a donn un rapide coup doeil. J'ai cru voir un flash de soulagement sur son visage,
masqu rapidement par un sourire narquois.
Jeremiah fixa son frre, marchant vers le petit homme.
Si tu ne me dites pas ce que tu-
Archangel.
Jeremiah fit une pause.
- Quest-ce quun Archangel ?
Archangel n'est pas un quoi, mais un qui. (Lucas sest dcal inconfortablement, un
coup d'oeil ptulant sur son visage.) On ne peut pas librer mes poignets ? a-t-il
demand en cliquetant la chane fine. Mes pauvres paules ne peuvent plus en prendre.
Lucas, grogna Jeremiah, coupant son frre et en ignorant sa demande, qui est
Archangel ?
Un assassin, et un trs bon part a. Cher aussi. (Il roula des yeux.) Contrairement
ce qu'on pourrait penser, je n'tais pas le seul engager ses services, j'ai mme essay
de tavertir ds que j'ai entendu parler de son succs.
Quand ? demanda brusquement Jeremiah.
La nuit du gala de charit en France. J'ai essay d'appeler ton cellulaire, mais il n'y
avait pas de rponse. (Lucas serpentait un regard sur moi, un pincement de regret
apparu dans ses yeux.) J'aurais laiss un message mais j'ai dcid de te contacter
directement. Au moment o j'ai atteint ta chambre, il tait trop tard.
Jeremiah parla le premier, sa voix suspecte.
L'appelant tait un numro bloqu.
Un danger dans la profession.
Les lvres Lucas se tournrent en un sourire qui n'a pas tout fait atteint ses yeux. J'ai
eu l'impression que le sourire tait une rponse automatique, un masque professionnel
souvent utilis, parce que quelque chose vacillait dans ses yeux et son sourire disparut.
J'ai dcid de te contacter directement, mais j'tais seulement une minute derrire
l'quipe mdicale envoye ta chambre. Je tai vu enrag ce sujet et je savais que
quelque chose s'tait pass.
Le peu d'information a retenu l'attention de Jeremiah.
Tu tais l ?
Lucas hocha la tte sombrement.
Je savais que tu ne me croirais pas si je tapprochais, et je ne voulais pas faire une
scne dans l'tat o tu tais, tu maurais trangl, alors je suis rest derrire. (Lucas jeta
un regard vers moi.) Je m'excuse de ne pas avoir t plus rapide.
Je suis vivante.
En ce qui concerne le pardon, les mots taient une expression de gratitude drisoire,
mais j'ai vu un autre bref clair de soulagement sur son visage. Mon esprit avait du mal
assimiler cet homme avec son choix de carrire, et je ne pouvais pas voir Lucas
comme un trafiquant d'armes. Je suppose que mme les mchants peuvent avoir un
coeur.
Qu'en est-il de Archangel ?
La question de Jeremiah retint lattention de Lucas.
Il est nouveau dans le circuit professionnel, mais il fait rapidement son chemin vers le
sommet. Je connais au moins vingt coups confirms, mais je suis certain qu'il y en a des
dizaines d'autres. L'homme est un matre du dguisement et utilise tous les outils
ncessaires sa disposition. Il est assez bon pour ne laisser aucune preuve, mme
jusqu' pirater les camras de surveillance. (Il hocha le menton vers moi.) Elle est la
seule avoir vu son visage et tre vivante pour raconter l'histoire.
Jai eu froid.
Donc, il est vraiment aprs moi aussi ? murmurai-je.
La pice se tut soudainement et je me suis accroch un comptoir proximit pour me
soutenir.
Le froncement de sourcils sur le visage de Lucas vacillait et il fit un pas vers moi, mais
Jeremiah tait dj l, et passa son bras autour de mes paules en me tirant proximit
de lui. J'ai apprci le geste si ncessaire et jai souri Jeremiah au moment o Lucas a
t retenu de nouveau, les gardes saisissant chacun de ses bras.
Qui l'a embauch ? demanda Jeremiah, ses yeux sur moi et pas sur son frre.
Ce nest pas important, note juste que lassassin en a aprs elle aussi.
La rponse incomplte a attir lattention entire de Jeremiah.
Tu ne le sais pas ou tu ne veux pas me le dire ?
La note mortelle dans la voix du milliardaire me fit frissonner, mais Lucas haussa
simplement les paules comme s'il entendait des menaces similaires tous les jours.
Peut-tre que a faisait partie de son travail, jai pens, alors que Lucas a rpondu :
Nous ne pouvons pas nous en inquiter maintenant.
Que caches-tu, Loki ?
La consternation vacillait sur le visage de Lucas l'utilisation de son autre nom.
Je voudrais que tu ne m'appelle pas comme a, a-t-il dit, son masque jovial glissa en
un instant.
Pourquoi pas ? riposta Jeremiah. C'est ton nom, n'est-ce pas ?
Ce surnom ma t donn, je ne l'ai pas cr moi-mme.
L'indcision faisait la guerre sur son visage, comme s'il voulait en dire plus, expliquer ce
qu'il voulait dire, et Ethan choisit ce moment pour entrer dans la pice. Si le garde du
corps chauve remarqua ou pris en compte l'augmentation de la tension dans la pice, il
nen donna aucune indication.
Nous avons un visiteur.
Les lvres de Jeremiah se serrrent cause de l'interruption.
Qui est-ce ? a-t-il demand.
Ethan jeta un regard sur Lucas.
Anya Petrovski.
Je regardais Lucas quand Ethan a parl et jai vu un spasme de colre sur son visage. Il
m'a vu le regarder et essaya de le cacher, mais ses yeux brlaient encore avec motion.
Pareil comme son frre, pensais-je. Tout est dans les yeux.
Il n'est pas ncessaire de la faire participer, dit Lucas, dune voix douce et mprisante.
Si je n'avais pas t tellement habitue la lecture de l'expression stoque de Jeremiah,
j'aurais peut-tre t insulte par ces mots.
Elle est probablement l pour plaider ma cause auprs de toi, ce qui est tout fait
inutile.
Je levai les yeux et vit Jeremiah tudier son frre travers les yeux troits.
Sait-elle quelque chose ce sujet ?
Lucas renifla.
Certainement pas, autre le fait que je suis venu ici pour te mettre en garde.
Il avait l'air dsinvolte et insouciant, mais Jeremiah ne semblait pas convaincu. Il se
tourna vers Ethan et lui dit :
Laissez sa voiture l'extrieur de la porte. Fouillez l fond et ensuite, amenez-la la
maison.
Ethan hocha la tte et murmura des instructions un gardien qui disparut de la salle. En
une seconde, Lucas avait les lvres pinces et ses yeux lanaient des clairs, puis le
masque jovial glissa nouveau.
Jaime vraiment le drame, dit-il, ses lvres se tournant dans un sourire crisp.
Quel est le sens de tout cela ? fit la voix d'une femme provenant de la porte d'entre,
sa voix stridente qui a rebondit sur le bois et la pierre.
Le sourire de Lucas se figea, les yeux carquills, comme sa tte se retourna vers la
voix.
Jeremiah regarda Ethan, la mchoire serre.
Pourquoi n'est-elle pas partie ? a-t-il demand.
Elle avait pass la porte avant que vous ordonniez de lamener chez vous, a dclar
Ethan alors que Georgia Hamilton entra dans la pice.
Elle tait flanque de deux autres gardes qui se sont effacs vers la porte d'entre,
comme une escorte le fait. La vieille femme fixa ses yeux sur Jeremiah et marcha droit
jusqu lui avec colre.
Quel est la signification de tout cela ? cracha-t-elle schement en jetant un regard vers
son fils. Tu mexpulses de ma propre maison, envoie tes gardes m'escorter hors de la
proprit, puis me force ensuite revenir lorsque je ne voulais videmment pas. (Elle
prit une inspiration tremblante, couvrant sa bouche avec les doigts de sa main.) N'as-tu
aucune proccupation pour mes sentiments ?
La performance tait sublime, mais, compte tenu de mon exprience avec la femme, je
ne pouvais pas avoir une quelconque sympathie pour son malheur imaginaire. Ni
Jeremiah, apparemment, qui a rpondu froidement :
Rassurez-vous, mre, vous serez sortie de cette maison aussi vite que nous pourrons
le grer.
Lirritation fit plisser brivement son nez, puis son discours habituel commena.
Comment peux-tu rver de me tenir loin de ma...
Eh bien, bonjour, maman. Je vous ai manqu ?
Les mots sarcastiques de Lucas ont arrt la tirade de vieille femme. Clairement
choque, elle se retourna pour regarder son fils an, qui se tenait au centre de la pice.
Que fait-il ici ? a-t-elle demand, toutes les traces de son chagrin prcdent disparus
en un instant.
Ravi de vous voir, moi aussi.
Parti la nonchalance professionnelle que Lucas avait maintenu tout au long de la
conversation avec Jeremiah. Le sarcasme tait maintenant en vedette sur son visage
amer quil inclina vers la mince femme qui venait d'entrer dans la pice. La cicatrice
travers sa joue se distinguait sur sa peau obscurcie dans la colre rprime.
Georgia avait l'air davoir mordu dans un citron comme elle se retourna vers Jeremiah.
N'coute pas tout ce qu'il dit, a-t-elle crach. Il n'est rien, sauf un menteur et un
tricheur.
Lucas jeta sa tte en arrire et aboya un rire, puis se tourna vers sa mre, un sourire
moqueur sur son visage.
J'ai appris du meilleur ! Hrit de part et d'autre, en fait.
Intrigue par l'change, je levai les yeux vers Jeremiah, demandant quelques
claircissements, mais lui aussi, semblait confus.
Qu'est-ce qui se passe ? a-t-il demand.
Rien, a crach Georgia, puis elle leva le menton et redressa les paules. Je voudrais
partir maintenant, car il semble que le mot famille ne signifie pas grand-chose dans cette
maison.
Oh, Mre, non. S'il vous plat. Restez.
Le sarcasme coulait de chaque mot de Lucas, mais la femme croisa simplement les
bras sans regarder son fils an. Un sourire cruel se dessina sur le visage de Lucas,
mais le regard dans ses yeux blesss ne correspondait pas tout fait avec son
expression.
N'aimeriez-vous pas savoir ce qui est arriv avec les trente millions de dollars que j'ai
t accus d'avoir vol ? a demand Lucas. Srement que la curiosit doit vous ronger
sur la faon dont je l'ai dpens.
Georgia tressaillit un tant soit peu, le plus petit signe tant une petite grimace de ses
lvres.
Je n'ai pas besoin d'entendre a, ce n'est pas mon affaire, a-t-elle dit, en reniflant avec
ddain et pivotant vers l'entre. Quand votre petite dispute sera termine, je serai dans
ma voiture.
Arrtez-la.
La commande de Jeremiah a t immdiatement excute par les deux gardes qui se
postrent devant la porte, bloquant la sortie.
Georgia poussa un cri d'indignation, mais Jeremiah lignora, son attention porte sur son
frre.
Je n'aime pas les secrets, dit-il, la voix basse.
Pourtant, tu as contribu en perptuer un depuis prs de huit ans.
Lucas n'a jamais cess de regarder sa mre, mme quand elle a refus de lui retourner
la faveur. Ses yeux taient un chaudron d'motions, vacillants qui voluait si rapidement
qu'il tait difficile de dchiffrer quoi que ce soit en particulier.
Allons, mre, dois-je lui dire ou souhaitez-vous faire les honneurs ?
Donnant un grognement irrit qui semblait enfantin venant de la vieille femme, et
Georgia tourna le dos son fils an. Tout coup, se rendant compte qu'elle avait une
audience scrutant chacun de ses mouvements, elle lissa ses traits et agita la main avec
dsinvolture.
Je ne sais pas de quoi tu parles, dit-elle en roulant des yeux. Maintenant, si vous
voulez bien m'excuser...
Les yeux de Lucas se rtrcirent, puis il se tourna vers Jeremiah.
Vous tes-vous dj demand d'o Mre obtenait tout son argent ?
La question semblait effrayer Jeremiah. Il donna son frre un regard long et dur avant
de jeter un regard sur sa mre. Je suivis son regard et je me demandais s'il pensait la
mme chose que moi. Georgia Hamilton n'tait pas une bonne actrice; elle vitait les
yeux de tout le monde, sa tte pivotant dun bord lautre comme si rflchissait un
moyen de se sauver rapidement. Enfin, elle rencontra regard de Jeremiah et roula des
yeux.
Allez, tu ne vas pas croire tout ce quil dit, a-t-elle schement dit.
Croire quoi ?
Jeremiah regarda les membres de sa famille, de la confusion mlange avec
lagacement. Ni son frre, ni sa mre semblait enclin nuire davantage l'autre, alors il
leva la voix et demanda nouveau :
Je ne dois pas croire quoi ?
Un tlphone portable sonna, le son aigu perant l'atmosphre laconique. Ethan fondit
hors de la salle comme la rponse la question de Jeremiah me frappa comme une
tonne de briques. Oh, mon Dieu !
Votre mre est celle qui a vol l'argent.
Je n'avais pas lintention de verbaliser mes penses, ce n'tait qu'une thorie, mais les
mots lectrisrent le public.
C'est absurde ! a-t-elle schement ripost.
Georgia sapprocha de moi, le visage contorsionn par la colre. C'tait un spectacle
trange voir, dautant plus que son visage avait t amorti par des injections de Botox
et sa quasi-tranquillit ne correspondait pas la colre vidente dans ses yeux.
Que voulez-vous savoir de toute faon ? Vous tes juste la trane que mon fils a
amen la maison.
N'tait-ce pas ainsi que vous avez galement commenc cette vie ? a pratiquement
roucoul Lucas comme mes mains se roulrent en poings. Pre ne vous pas trouve
dans une salle de danse de Vegas ? Allons, maman, projeter vos questions sur elle ne
vous pardonnera pas vos propres pchs.
Un spasme de douleur passa sur le visage de la vieille femme, qu'elle a essay et
chou de dissimuler.
Je n'ai pas besoin d'entendre a, rpta-t-elle amrement, mais une grande partie de
l'incendie tait disparu dans ses mots.
Elle se dtourna, et seul Lucas bloqua son chemin et accrocha son bras. Malgr les
menottes aux poignets, il sagrippa elle.
Savez-vous ce que vous mavez fait, Mre ? murmura-t-il, et elle se retourna et lui
lana un regard noir. Il se pencha plus prs, leurs regards bloqus, mais ni lun ni lautre
ne semblait dispos bouger le premier. Savez-vous quoi votre mensonge ma rduit
?
Je les regardais, encore choque par ma propre rvlation, puis leva les yeux vers
Jeremiah. Il tait aussi immobile que je ne l'avais jamais vu, et il tait difficile de dire ce
qu'il pensait. Une partie de moi voulait en savoir plus au sujet de Georgia si elle avait
vraiment t une danseuse de Vegas mais ce n'tait certainement pas le temps pour
les questions. Il y a tellement de choses propos de cette famille que je ne savais pas.
Ne me blme pas pour ce que tu as choisi de devenir, a crach Georgia, en jetant un
regard vers son fils an.
Comme si tout ce qui m'est arriv tait par choix ?
Mme plusieurs mtres de distance, j'ai vu son corps trembler comme il relcha le
bras de sa mre, ses mains se bouclant en poings.
Tout ce que jtais, tout ce que j'avais, a t enferm dans cette socit. Alors que
jtais au loin, j'ai t accus d'avoir vol 30 millions de dollars, et j'ai opt pour la seule
option disponible pour moi qui nincluait pas une peine de prison.
La vente d'armes au plus offrant ? intervint Jeremiah d'une voix basse. C'tait ton seul
recours ?
Lucas cligna des yeux son intervention, puis s'carta de Georgia. Il avait l'air branl,
ses yeux creux comme il se retourna vers son frre.
Cela n'a pas commenc de cette faon. J'ai eu besoin de sortir du pays et un homme
que j'ai jadis considr comme un ami avait besoin d'un ngociateur habile pour
ngocier un accord sur une certaine cargaison. Je nai rien su jusqu' ce que je vois en
quoi cette marchandise consistait, et je te jure que j'aurais entr en prison par moi-
mme.
Georgia renifla.
Et tu veux faire porter la responsabilit mes pieds ?
Prenez la responsabilit de ce que vous avez caus, dis-je, incapable de me contenir
plus.
Chaque visage dans la salle affichait plus ou moins du dgot et de l'tonnement devant
le comportement de la vieille femme et ses paroles, mais personne ne voulait parler.
Elle leva les yeux puis se mit inspecter ses ongles.
La raison n'a pas d'importance. Il est ce qu'il a fait lui-mme, je ne suis pas celle qui
doit vivre avec la honte.
J'ai explos, incapable de contrler ma colre.
C'est votre fils ! m'criai-je. Ils sont tous les deux vos fils ! Vous ne vous souciez pas
du tout deux ?
Bien sr que je les aime, cassa Georgia en me donnant un regard hautain. Gardez
votre opinion sur des questions qui ne vous concernent pas.
Je voulais trangler cette chienne moralisatrice, mais ses paroles, le visage de Lucas
se ferma.
Vous avez raison, Mre, dit-il, le menton relev.
J'ai reconnu un instant son masque familier remis schement en place. Il a donn la
femme un sourire crisp mme si elle l'a ignor.
Nous devons tous vivre avec nos propres erreurs, n'est-ce pas ?
Jeremiah est finalement intervenu. Jai pos ma main sur son bras et le sentit trembler,
son bouleversement motionnel me drangeait profondment. Son attention s'est
focalise sur Lucas, qui stait visiblement retir de la conversation, s'enfermant derrire
le mur familier de la convivialit.
Frre...
Savais-tu que notre mre est ngocier les droits pour une biographie sur la dynastie
de la famille Hamilton chez divers diteurs ? a dit Lucas en interrompant son frre.
La couleur soudaine des joues de Georgia trahissait sa colre, mais il a continu.
Un coup d'oeil diniti notre dynamique familiale, de notre cher dfunt pre l'actuel
dirigeant de l'entreprise familiale. Elle est, bien sr, l'hrone dsigne dans ce conte
dramatique, de la richesse et de l'espionnage industriel. Il semblerait que les offres pour
le livre ont dpass les sept chiffres avant que chaque diteur ne se soit retir. (Au
regard choqu de Georgia, Lucas a agit ses doigts.) Vous ntes pas la seule avoir
des contacts dans l'industrie dsirant vous aider visser quelqu'un.
Qu'est-ce que tu racontes ? C'est absurde...
Et, continua Lucas, son sourire hant slargissant, elle vend aussi l'accs son
milliardaire de fils. Si un homme d'affaires ne peut pas avoir un rendez-vous avec le
PDG, pourquoi, lui ou elle ne pourrait pas tre un invit impromptu dans la maison
familiale, un moment commodment organis pour rencontrer le nouveau chef de la
famille ? Tout cela pour un prix juste, bien sr.
Cela vient d'un homme qui vend des armes aux dictateurs et cume la terre pour les
utiliser contre des personnes innocentes ? (La couleur sur les joues de Georgia tait trs
prononce comme elle fixa sur son regard sur son fils an.) Tu oses monter sur tes
grands chevaux en racontant tous ces mensonges aprs ce que tu as fait ?
Au moins, je ne cache pas ce que je suis, murmura Lucas, en copiant lattitude
arrogante de sa mre.
Georgia se tourna vers Jeremiah.
Dis-moi que tu ne crois pas ce radotage, a-t-elle demand, les mains sur ses hanches.
Le regard de Jeremiah tait toujours sur son frre, ignorant compltement sa mre.
Lucas ne broncha pas au regard critique.
Tu peux le prouver ? a finalement demand Jeremiah.
Je peux, a rpondu Lucas alors que leur mre souffla de laffront outrag.
Tu prends sa parole contre la mienne.
Georgia a donn un regard du Jeremiah dont la sincrit, compte tenu de ses lans
prcdents, sonnait creux.
Je me demandais si elle rendait compte quoi elle ressemblait aux yeux de tout le
monde ? A en juger par la faon dont elle a ignor les gardes et les autres occupants de
la pice, jen doutais. La femme semblait enferme dans son propre petit monde, et les
opinions des autres navaient pas d'importance. Quelle horrible faon de vivre sa vie.
Jeremiah s'avana jusquo se trouvait Georgia, mais elle ne broncha pas.
Je jure, maman, si ce qu'il dit est vrai, je vais...
Tu vas faire quoi ? la-t-elle dfi. Me rejeter ? Me couper les vivres ? Penses-tu
vraiment que tu es le premier homme Hamilton me faire ces menaces ? grogna
Georgia. Pourquoi penses-tu que je suis reste marie ton pre pendant toutes ces
annes ? Pour sa beaut et son charme ? Non, j'ai toujours eu quelque chose de lui,
c'tait la seule scurit que j'ai eu.
Elle a support le regard menaant de Jeremiah, mais la couleur s'tait retire de son
visage, laissant seulement le cosmtique la colorer.
Je savais que le vieux salaud ne voulait pas me laisser un sou quand il allait mourir,
mais comment pouvais-je savoir qu'il partirait si vite ? Vous deux, vous cru que je
navais aucun diffrent avec votre pre, et peut-tre que c'est la vrit, mais je savais
coup sr que la seule personne sur qui je pouvais compter tait moi-mme.
Alors, vous mavez jet sous le bus, dclara Lucas, ce qui n'tait pas tout fait une
question, mais il tait vident qu'il voulait des rponses.
Georgia blmit comme si elle venait de se rendre compte de l'impact de ses actions. Sa
bouche bougea silencieusement pendant un moment.
On n'a jamais suppos que a irait aussi loin, dit-elle enfin voix basse.
Elle tripotait nerveusement son sac main, pris un tube de rouge lvres et un petit
miroir, mais ses mains tremblaient trop pour appliquer une nouvelle couche.
Votre btard de pre ne m'a pas laiss un sou; en fait, il a russi lier tout ce que je
pensais pouvoir recevoir dans l'hritage de Jeremiah. Je savais qu'il ny avait aucune
chance que mes fils prendraient soin de moi. Ne pense pas que je n'ai pas remarqu
comment tu agis autour de moi, a-t-elle ajout en apart Jeremiah. Mempcher
dentrer dans ma propre maison en agissant comme si je suis une enfant. Tu es tout
aussi mauvais que ton pre en supposant que je ne peux pas m'occuper de moi-mme.
L'accusation a secou Jeremiah, mais Georgia a continu.
Tout est arriv si rapidement. J'ai russi trouver la volont et lu assez avant que les
avocats ne saperoivent que j'avais t baise. Jai t plus de trente ans avec ce
salaud, jai port ses enfants, ignor ses infidlits, jou mon rle en tant qu'pouse
dvoue, et il ne m'a rien laiss. J'ai aid diriger quelques comits non essentiels,
ceux que Rufus avait penss parfaits pour mon manque vident de quelque talent utile.
Chacun avait un certain fonds allou et combins ensemble, cela galait un peu plus de
trente millions de dollars. (Elle leva le menton.) Donc, je l'ai pris.
Et vous mavez laiss prendre le blme ? demanda Lucas.
Je ne pensais pas que a irait si loin, a-t-elle schement rpliqu. Je savais que j'tais
en sursis, alors jai dpens autant que je le pouvais. Il s'avre que c'tait plus difficile
de me dbarrasser de l'argent que je le pensais, du moins sans trop attirer l'attention. Au
moment o j'ai dcouvert que tu tais le premier suspect, je n'ai pas pris la peine de
participer l'enqute pour des raisons videntes. Tu avais dj fui le pays et j'avais
toujours une partie non ngligeable d'argent ma disposition. Donc je l'ai gard.
Lucas a mis ses mains sur son coeur.
Je me sens mal pour vous, je le pense vraiment.
Arrte tes conneries, Lucas. J'ai foir, tout simplement. (Elle se tourna vers Jeremiah.)
Et maintenant ?
Oui, Jeremiah, a ajout Lucas. Que veux-tu faire de ces nouveaux dveloppements ?
Le PDG ne semblait pas en tat de parler, visiblement surpris par la tournure des
vnements. Je n'avais aucun conseil lui donner, jai seulement resserr mon treinte
sur son bras comme appui silencieux. Quel horrible choix, jai pens, la sympathie se
rpandant travers moi comme Jeremiah regardait sa mre, qui tapait du pied avec
impatience, et ensuite Lucas, qui se tenait debout calmement en haussant les sourcils,
sattendant videmment une rponse immdiate.
Soudainement, la porte s'ouvrit avec fracas, et la voix familire dune femme a cri :
Lucas !
Chaque tte sest tourne vers le son, et un moment plus tard, Anya Petrovski trbucha
travers la porte entre, flanque d'un grand garde. Disparue la beaut tire quatre
pingles. Trs peu de maquillage honorait son visage, et ses lgants vtements taient
froisss et chevels, comme si elle avait choisi au hasard. Ses cheveux taient tirs en
une queue de cheval lche, et tandis que sa beaut naturelle tait toujours aussi claire
que le jour, ses traits taient moins graves, la faisant paratre plus jeune et plus
vulnrable. Ses yeux ont rapidement balay la pice et il tait vident quau moment o
elle vu Lucas, il tait tout ce qui lintressait.
Cependant, celui-ci regarda froidement la jeune femme.
Je vous ai dit de rester loin de moi, dit-il, la voix dnue d'motion.
Sa raction vers la femme m'a surpris, mais Anya subi son mpris. Elle a babill
quelque chose en russe, le dos raide et le visage stoque, mais les larmes apparurent
ses yeux suite la rebuffade glace de Lucas. La beaut russe se dirigea vers lui
jusqu' ce qu'il lve la main.
Je suis dsole, gmit enfin Anya en anglais, ses yeux hants.
Je vous ai dit que je ne voulais plus jamais vous revoir, grogna Lucas.
Son regard tait effrayant voir, et il ressemblait beaucoup son frre, et Anya se mit
trembler. Ce n'tait pas la femme fire que j'avais rencontre auparavant, le dsespoir
et la douleur dans sa voix transpiraient, mme si la signification exacte restait un
mystre. J'ai chang un regard avec Jeremiah, qui avait l'air aussi perplexe que moi.
Que se passe-t-il ?
Lucas pointait Jeremiah :
Il est celui qui vous devriez demander pardon, a-t-il dit, la sombre voix, mais Anya a
continu lui parler en russe.
Elle gardait serr autour de ses doigts la croix orthodoxe que je me suis souvenu tre
pendue son cou lors du gala Paris, plaidant en vain avec un Lucas au visage de
pierre.
Pourquoi est-elle ici ? a finalement demand Jeremiah.
A ses mots, Anya s'apaisa et semblait se retirer sur elle-mme, en regardant le sol et se
tordant les mains.
Lucas a donn la blonde russe un regard mprisant.
Tu te demandais qui a embauch l'assassin pour te tuer ?
Lucas pointa la beaut avec un signe du pouce, donnant son frre un sourire crisp.
Surprise !

3
Au dbut, je nai pas compris ce qu'il voulait dire. Toute la pice se tut un moment, puis
Jeremiah claqua des doigts et pointa Anya. Immdiatement, les deux hommes qui
l'avaient escorte dans le btiment attraprent chacun un bras, la tenant fermement en
place. C'est seulement alors que je compris ce que voulait dire Lucas, et je haletai la
rvlation.
Anya a embauch l'assassin.
Les mots, qui rsumaient ma propre comprhension de la situation confuse, venait de
Jeremiah. Lincrdulit glissa dans sa voix, comme il se rptait en posant la question.
Anya a embauch l'assassin ?
Ne croissez jamais un Russe, a rpondu Lucas en roulant des yeux et en soupirant. Il
semble que la vrit de ce proverbe stend au-del de ma profession actuelle.
Je l'ai fait pour vous, a dit la femme blonde Lucas, qui luttait pour se librer de
l'emprise des gardes. Je pensais que cest ce que vous vouliez !
Ce que je voulais ? se moquait Lucas. Vous lavez fait pour vous-mme, ne tentez pas
de jeter le blme sur mes pieds.
Anya regarda les gardes autour d'elle, mais elle continuait de parler Lucas.
Vous avez dit que vous le dtestiez, que vous souhaitiez-
Je n'ai jamais voulu sa mort, rugit Lucas, et Anya tressailli.
Vous parlez toujours de lui, a-t-elle persist, puis elle a voulu continuer en russe
pendant une seconde avant de se reprendre. Quand vous buviez, vous parliez toujours
de la faon dont vous souhaiteriez rentrer la maison...
Et le meurtre de mon frre me ferait reprendre ma place ? Lucas a aboy un rire.
Anya, vous ntes pas une femme stupide, cest videmment le contraire, cette situation
mis part. Regardez-moi ! (Il carta les bras.) Des milliers de personnes sont mortes de
mes mains. Peut-tre que mon doigt n'tait pas sur la dtente, mais jai fourni les balles,
les armes feu. Je suis couvert de sang, comment puis-je rentrer la maison aprs ce
que j'ai fait, ce que j'ai laiss se produire ?
Le menton dAnya tremblait comme mon propre coeur se resserrait la douleur vidente
de l'homme. Elle chantonnait doucement quelque chose dans sa langue maternelle, et
elle tendit la main Lucas, mais il lui gifla la main.
Ne vous flattez pas, ma chre. (Sa colre froide tranchait l'air, conu uniquement pour
infliger de la douleur.) Je ne vous ai jamais aime. Pourquoi voudrait-on avoir de
l'affection pour un outil intelligent ?
Le sang se draina du visage dAnya comme elle resta bouche be, incrdule, devant
Lucas.
Vous avez dit...
Il fit un geste en l'air de la main, en roulant des yeux.
Les mots ont peu de sens, vous devriez le savoir. Votre utilit, ainsi que ma patience,
est puise. Je n'ai plus besoin de votre drame. (Lucas la regarda froidement, puis fit un
geste avec sa main.) Vous pouvez partir maintenant.
Wow. J'ai regard la scne, ne sachant plus quoi penser. Autant que jai dtest la
femme quand je l'avais rencontre en France, autant mon coeur avait mal pour elle
maintenant... ce qui tait ridicule, compte tenu du fait qu'elle avait tant fait pour nous
faire du mal. Mais ce moment-l, javais du mal croire que la femme avait pu faire
une telle chose.
Anya se redressa, mais la dvastation dans ses yeux fut terrible, l'pine dorsale de
l'acier et de l'attitude qui la soutenait a disparu, brise par ces paroles. Une larme fit son
chemin sur joue d'ivoire.
Je vous ai tout donn, murmura-t-elle brise avec un fort accent, et les doigts autour
de la croix son cou taient ples et tremblants. Je suis devenue tout ce que vous aviez
besoin, fait des choses qui ont fait honte moi et ma famille, tout cela pour votre amour.
Maintenant vous me dites que c'tait un mensonge ?
Je me suis souvenu quEthan mavait dit quAnya tait une fille ordinaire dans son pays
quand Jeremiah lavais embauche pour laider la traduction en russe. En la regardant
maintenant, je n'ai pas vu la fille hautaine la beaut condescendante la fte, mais
une jeune femme jete dans un monde contre lequel elle n'avait pas de dfenses. La
faon dont elle s'accrocha son collier, un symbole de la religion laquelle elle croyait
encore de toute vidence, me faisait mal. Est-ce cela o je voulais en arriver ?
Nous les hommes Hamilton corrompons tout ce que nous touchons, dit Lucas en jeta
un coup d'oeil de piti rapide Anya, avant de poursuivre : Vous avez t prise dans le
collimateur et cest regrettable.
Ce n'est pas ainsi que tout cela tait cens se produire, murmura-t-elle. Il a dit que
c'tait ce que vous vouliez, ce que...
Elle se tut, mais un silence de mort suivi ses paroles.
Qui a ? demandrent en mme temps Lucas et Jeremiah, en faisant cho l'autre.
ce moment-l, plusieurs choses se sont produites simultanment. Les lumires se
sont toutes teintes dans la grande pice, lanant des ombres bizarres dans la lumire
provenant de la fentre. J'ai eu le temps de raliser que du verre tapissait le mur du fond
de la pice, qui tait rest opaque au cours des derniers jours, ne cachant plus la vue
sur l'ocan derrire la maison, puis a a frapp. Il y eut un petit pop et Anya tomba sur le
sol, un regard abasourdi sur son visage. Ensuite, j'ai t soudainement attrape et jete
sur le sol de la cuisine, presse contre le plancher de marbre par un corps lourd.
Quelque chose passa en sifflant ct de ma tte. Je poussai un cri effray comme un
pot de farine sur le comptoir derrire moi a explos.
La pice se mit en mouvement comme les gens se mettaient l'abri. Les gardes
slancrent vers la cuisine ou par la porte d'entre, en passant difficilement travers le
passage troit. Il y eut un autre coup et une jeune garde tomba immobile sur le sol. Elle
a t trane vers la porte par ses camarades, disparaissant de ma vue.
Qu'est-ce qui se passe ? demandai-je, le coeur menaant de sortir de ma poitrine.
Sniper.
Oh mon Dieu ! Je tremblais contre Jeremiah, qui m'a tir fermement contre son corps.
J'ai entendu une forte dtonation lintrieur et jai sursaut, mais aucune balle ne fut de
notre ct. Un garde sloigna de son poste prs de la porte et se dirigea vers nous. Un
autre pop retentit et il se retourna, atterrissant sans grce sur son derrire prs de notre
cachette. La surprise et la peur a flash brivement dans ses yeux avant que son visage
se dtende, et jai eu la ralisation coeurante que je venais de voir quelqu'un mourir et
ctait presque trop lourd supporter.
Respirez, ma ordonn Jeremiah, et jai laiss sortir l'air que je n'avais pas ralis avoir
retenu.
Il stira sur le ct et vrifia le pouls dans le cou du gardien, puis a enlev le petit micro
qui tait dans son oreille.
Ethan, rapport.
Quelqu'un a sabot le systme lectrique, y compris les gnrateurs de secours. (La
voix d'Ethan tait grle et faibles, mais j'tais assez prs de Jeremiah pour lentendre.)
Nous travaillons pour corriger cela. Quelle est la situation l-dedans ?
Un tireur nous a pingls dans la cuisine, a dit Jeremiah. Nous avons besoin du verre
arrire comme couverture pour en sortir.
Il y eut une pause, puis :
Bien reu. Randy dit que l'ETA sera fonctionnel dans deux minutes.
Jeremiah a maudit, laissant tomber le micro sur ses genoux.
Deux minutes, rpta-t-il, et je hochai la tte. Cela pourrait tout aussi bien tre pour
toujours.
Te rendre visite est toujours un plaisir, mon frre.
La voix de Lucas provenait de derrire Jeremiah qui se tourna pour lui lancer un regard
furieux, mais l'homme la cicatrice ne nous regardait mme pas. Toute son attention
tait sur Anya, toujours couche sur le ventre au milieu de la pice, serrant son ventre
qui saignait abondamment et en gmissant doucement. Lucas avait russi renverser
une table basse et une chaise comme couverture, mais cela ne lui offrait pas beaucoup
de protection. Anya a boug un bras vers lui, sanglotant doucement comme son autre
main saisit la blessure dans son ventre.
Jarrive, bb.
Lucas bougea en faisant des mouvements avec sa tte, jetant un coup doeil trs bref
sur la couverture, et un instant plus tard, une balle pera un trou dans le mur derrire lui.
Il a maudit, puis continua ramper et attrapa un coussin proximit.
Ce serait vraiment plus facile sans les menottes, mon frre, a-t-il cri.
Jeremiah enfoui ses doigts dans sa poche et jeta un petit trousseau de cls travers la
pice qui atterrit sur la table caf.
Que fais-tu ? a-t-il demand.
Probablement me faire tuer, rpondit Lucas, qui libra rapidement ses poignets, puis il
regarda en direction de Jeremiah. Souhaite-moi bonne chance.
Il a alors lanc le coussin dans la zone ouverte ct de lui. Celui-ci a explos,
envoyant des morceaux de tout genre partout, mais Lucas tait dj en mouvement,
saisissant Anya et la tirant vers sa cachette. Un autre pop travers la fentre siffla prs
de Lucas, mais il tait de retour derrire la barrire et a russi tirer Anya avec lui
derrire la longue table. Deux balles dans un enchanement rapide ont frapp la table en
bois o Lucas stait cach derrire, mais aucune n passer au travers.
Soucieux de rester cach, Lucas s'installa pour inspecter la plaie sur le ventre dAnya.
Du regard sombre sur son visage, je pouvais dire qu'elle tait mauvaise. Anya sanglotait
doucement, une main toujours sur son ventre, tandis que son autre main tenait serr le
bras de Lucas. Dans l'entre, les cris de Georgia ont atteint des niveaux comme
l'opra.
Mre, restez tranquille ! a hurl Jeremiah, et instantanment, les cris cessrent.
Je me demandais si c'tait la peur pour sa vie ou celle de ses enfants qui ont rendu
cette femme hystrique, mais ce n'tait pas le moment d'y rflchir.
Restez avec moi, Anya, murmura Lucas, en enlevant soigneusement sa chemise pour
lappuyer sur la plaie.
Je suis dsole, murmura Anya en levant faiblement sa main ensanglante dans l'air.
Des larmes coulaient le long de son visage jusque dans ses cheveux, et la tristesse
dans ses yeux tait dchirante.
J'aurais d m'en douter, je n'ai jamais voulu...
Chut, ne parlez pas. Tout va bien se passer.
Le mensonge tait vident, et mme cette distance, je pouvais voir lnorme quantit
de sang qui coulait de la plaie et la pleur de plus en plus vidente sur le visage de la
femme russe.
Je n'aurais jamais d l'couter, je voulais que vous soyez heureux...
Tout ira bien, rpta Lucas, mais la ralit de la situation tait de plus en plus
apparente dans son regard dsespr.
Ses mains ont quitt la chemise trempe de sang contre son ventre pour prendre son
visage en coupe.
Qui vous a dit de le faire ? J'ai besoin d'un nom, Anya, restez avec moi ici.
Elle ne lui rpondit pas tandis que sa respiration devenait pnible. Son corps s'est
dtendu, sa main tomba en chute libre sur sa poitrine.
Je vous ai tout donn, murmura-t-elle, en exhalant en hoquets ingaux. Ne m'oubliez
pas.
Anya, a dit Lucas en lissant ses cheveux en arrire, restez avec moi. Hey, vous ne
mavez jamais emmen cette petite ville do vous venez. Quel tait son nom dj ?
Anya, cependant, ne semblait pas entendre sa question, son visage de plus en plus
lche.
Tout, a-t-elle rpt, ses yeux regardant fixement dans rien.
Sa main lcha la croix orthodoxe son cou, et elle prit une inspiration sifflante.
J'ai vendu mon me...
Le visage de Lucas tait crisp.
Anya, restez avec moi. Anya...
Mais elle tait partie.
Le souffle de Lucas tait en lambeaux, puis il fit claquer son poing ensanglant sur le
carrelage et laissa chapper un chapelet de jurons. Une balle frappa dans le bois
derrire lui, mais il ne broncha pas. Il semblait en colre, mais les masques ont disparus
et j'ai vu la dfaite profonde dans ses traits balafrs.
Dans la mort, le corps ple dAnya avait l'air si petit et jeune. Je n'avais jamais voulu la
voir morte, mme si j'avais vu le pire delle. Connaissant ce que la jeune femme avait
autrefois t, puis la voir pleurer sur le sol, avait effac mes mauvais sentiments envers
la femme. Ses dernires paroles mont tordu les tripes, et je pouvais seulement imaginer
que c'tait pire pour Lucas. Peut-tre qu'il le mritait. La pense tait mchante, mais je
ne pouvais pas m'empcher de me demander ce qu'il avait demand la femme russe
de faire en son nom, en manipulant ses sentiments vidents pour lui, peu importe sils lui
taient rendus. Est-ce que l'amour signifiait si peu dans cette famille ?
Les lumires de la cuisine ont vacill alors que l'lectricit tait remise sous tension,
mais le verre qui tapissait le fond de la maison tait maintenant clair.
Faites embrumer la vitre de scurit, aboya Jeremiah en me tenant serre contre lui.
Une seconde plus tard, quelqu'un a donn un petit coup l'interrupteur et le verre
sembruma de nouveau, l'ocan disparaissant de notre vue. Le tireur, cependant, navait
pas fini; les balles ont continu passer travers le verre embrum, se concentrant
principalement autour de l'emplacement de Lucas et Anya.
Apparemment, le tireur n'aimait pas se faire passer pour un imbcile.
Allez, dit doucement Jeremiah en me poussant sur mes pieds pour me propulser vers
la porte d'entre moins de dix pieds de distance.
Il ma protg de son corps pendant que nous avons couru la courte distance en relative
scurit jusqu l'entre principale de la maison. Lucas ntait pas loin derrire nous, ses
mains sanglantes ses cts.
Georgia tait l'autre bout du hall d'entre, un garde la tenait en place. L'expression
frntique sur son visage a fondu comme ses deux fils ont pass la porte, mais elle plit
quand elle a vu le sang sur Lucas. En arrachant son bras de la poigne du gardien, elle
sest dplace vers son fils an, la mchoire serre en tat de choc, et leva la main
pour l'arrter.
Ce n'est pas le mien, a-t-il dit.
Il n'y avait aucune motion dans sa voix. La mort d'Anya ne latteignait pas, du moins
pour le moment.
L'incertitude entachait le visage de la vieille femme, qui dbattait clairement de ce qu'il
fallait faire. Je me demandais ce qu'elle ferait, peut-tre essayer de rparer leur relation
avec une treinte, mais sa personnalit l'a emport. Son menton sest lev comme le
masque arrogant tait de retour, et il me vint lesprit que la famille entire avait des
parties d'eux-mmes caches, comme si montrer une seule motion permettrait aux
autres de s'en servir contre eux. Et c'est peut-tre ce qui est arriv dans le pass.
Ethan est arriv par la porte d'entre, flanqu par un autre garde avec un tlphone
portable son oreille.
Nous avons mis en marche le gnrateur de secours, mais a va prendre un certain
temps pour rparer les dgts avec les principales lignes lectriques, a-t-il dit. Il y a trois
blesss l'extrieur, l'urgence mdicale est en route.
Nous avons aussi des victimes l-dedans, avec au moins un mort. Rcuprez tous les
blesss et assurez-vous que chacun reoivent des soins.
Jeremiah posa une main sur chacune de mes paules, puis m'a pouss vers Ethan.
Prenez soin d'elle et mon frre, il n'y a pas de temps perdre.
Monsieur ?
Nous devons trouver qui est le tireur avant qu'il ne disparaisse nouveau. (Il m'a
regard.) Restez avec Ethan, faites ce qu'il vous dira.
J'ai d me forcer pour librer son bras. L'envie d'essayer de le garder en scurit dans
la maison tait forte, mais de toute faon, je savais que a nallait pas l'arrter. Il avait
besoin de cela, d'tre de retour dans la chasse au mchant. Qu'il soit l'objectif ultime
n'avait pas d'importance pour Jeremiah, je pouvais le voir dans ses yeux. Ainsi, au lieu
de protester, je ravalai mes craintes et lui dit :
Promettez-moi que vous allez rester en scurit.
Il se radoucit mes paroles, que ce soit de soulagement ou quelque chose d'autre. Il
embrassa le haut de ma tte, comme les gardes blesss ont t amens l'intrieur.
Je reviens pour vous, je le promets, murmura-t-il, puis il se dirigea vers la porte.
Emmenez-les l'tage, ordonna Ethan, et les gardes restants montrent ltage
avec les blesss.
Gnial, murmura Lucas en regardant fixement le plancher. J'ai Captain America
comme baby-sitting. Poussons des cris de joie.
Ethan se dtourna de moi, et son poing senfona dans le visage de Lucas, envoyant
l'homme au sol dans un tas chiffonn.
Je voulais faire a depuis des annes, a dclar Ethan dans sa barbe.
J'ai regard l'homme la cicatrice avec consternation.
Aviez-vous vraiment besoin de faire a ? j'ai demand, avant daller voir si Lucas allait
bien. Il n'tait pas une menace...
Une main senroula soudainement autour de ma tte en plaquant un chiffon sur ma
bouche. Surprise, je me suis dbattue, ouvrant la bouche pour crier, mais jai plutt
respir une odeur doucetre. Presquaussitt, la pice devint floue, et j'entendis Ethan
marmonner :
Je suis dsol pour cela.
Mes jambes ont lch et j'ai t couche au sol.
J'ai entendu trop souvent cette expression ce soir, tait ma dernire pense avant de
perdre conscience.
Mon rve tait bizarre : je ne pouvais pas dire, mme dans le contexte du fantasme
inconscient, si je volais ou tombait dans l'air. Des nuages passrent devant moi, le sol
tait loin comme si je le voyais depuis l'intrieur d'un avion. Quelque chose tait dans
mes bras, peut-tre la raison de ma descente, mais je n'avais pas peur. Le sol s'est
approch encore, et pourtant, je me sentais entirement satisfaite de la situation dans
son ensemble, mme si je n'avais aucune ide pourquoi.
La sensation dans le monde rel de quelqu'un fouillant dans mes poches me sorti de
l'tat de rve. Javais soudainement le vertige, peut-tre un vestige du rve, avant que je
ralise que nous nous dplacions et que j'tais couche sur mon ct. Mes mains
taient attaches contre mes genoux devant moi, mes pieds taient galement lis, et
jtais en quilibre prcaire sur la banquette arrire d'une voiture inconnue. Quand j'ai
essay de m'asseoir, j'ai aussi dcouvert que j'tais attache par la ceinture de scurit,
les sangles paisses me tirant en arrire sur le cuir chaud.
Un homme tait assis dans le sige du conducteur, un tlphone dans sa main paisse.
Comprenant qu'il ne savait pas que j'tais rveille, j'ai examin mon entourage, clignant
des yeux loin de la somnolence. Tout tait recouvert de cuir noir, de la texture, chre,
qui sentait le neuf, mais la voiture elle-mme mtait peu familire. La banquette arrire
tait troite, et je me suis pelotonne pour mempcher de heurter les cts. Jai devin
que c'tait une voiture de sport. Le grondement du moteur changeant selon les
diffrentes vitesses a confirm ce soupon, mais ne m'a pas donn d'autres dtails. Je
me suis tourn vers la fentre qui montrait un ciel couvert l'extrieur. Le cuir couina
au-dessous de moi, attirant l'attention du conducteur, et mon coeur s'est arrt quand
j'ai reconnu le visage familier.
Ethan ?
Il se retourna, les yeux fixs sur la route. Il jeta le tlphone portable sur le sige
passager et j'ai ralis que c'tait le mien, celui que Jeremiah mavait donn aprs jai
cass le mien Paris.
La fille est rveille ?
Mes yeux se sont largis quand j'ai entendu lautre voix. J'ai jet un coup doeil vers le
sige passager l'avant mais personne d'autre ntait dans la voiture. La voix ntait pas
venue de n'importe quelle direction, et Ethan ne semblait pas surpris, bien que sa
mchoire se soit serre.
Le sdatif s'est dissip tt, rpondit Ethan.
Sa voix tait rocailleuse, en colre, comme s'il ne voulait pas rpondre.
Mon tlphone portable sur le sige avant se mit sonner, surprenant visiblement
Ethan.
Qu'est-ce que c'est ? dit la voix dsincarne, l'ennui s'insinuant dans son ton
onctueux.
Le tlphone de la fille, dit Ethan qui le prit de nouveau et a regard l'cran. C'est
Jeremiah, a-t-il ajout catgoriquement.
Mon coeur battait la chamade son nom. La poitrine serre, je me suis mordu les lvres
pour ne pas crier.
Rpondez, ordonna la voix. Mettez-le sur le haut-parleur.
Ethan prit l'appel, puis dposa le tlphone sur ses genoux. Avant qu'il ne puisse dire
quoi que ce soit, je mcriai :
Jeremiah !
Lucy ! O tes-vous ?
Quelque chose de froid l'intrieur de mon me fondit sa voix. Il semblait fort et sr, et
j'avais dsesprment besoin de son assurance.
Je suis sur la banquette arrire d'une voiture, ai-je rpondu, dtestant la note
dsespre de ma voix, mais dsirant dire tout que je pouvais. Une certaine voiture de
sport tout en cuir noir. Je ne vois rien, mais le ciel est nuageux par la fentre. Je suis
avec Ethan.
Je me suis arrt, pas sre de comment rvler la nouvelle propos de mon
enlvement.
Mes yeux croisrent le regard de pierre d'Ethan, puis le grand homme soupira.
Je suis dsol, Jeremiah.
Ethan ? grogna ce dernier.
Peut-tre que si je pouvais voir le visage de Jeremiah, je pourrais dchiffrer l'motion
que j'ai entendu ce simple mot surprise, colre, trahison, ou dception mais pour
l'instant, il n'y avait que le mot et la demande de rponses derrire elle.
Ils ont Celeste.
Le regret profond teinta voix du grand homme, et jai vu sa bouche se tourner en un
grimace.
Jeremiah maudit.
Quand ?
Je ne sais pas, mais j'ai reu un appel alors que vous vous disputiez avec votre
famille. Vous savez que je ferais n'importe quoi pour la protger.
Alors vous avez planifi cela ? (Mme au tlphone, la rage dans la voix de Jeremiah
dbordait.) Vous avez laiss trois hommes mourir parce-
Non ! a explos Ethan, ce n'tait pas moi. Je nai rien su jusqu' cet appel et les
lumires se sont teintes avant que je ferme le tlphone. Je vous le jure sur tout
l'honneur quil me reste que je n'ai pas particip cette attaque.
Vous demandez ma confiance aprs l'enlvement ma- (Jeremiah sarrta, puis
demanda : ) O allez-vous ?
Faire lchange.
Bon sang, Ethan !
Vous feriez la mme chose pour elle, pas la peine de le nier. (Ethan se retourna vers
moi, puis se mit rire.) Toute cette histoire est pareille comme au Kosovo.
Il y eut une pause l'autre bout de la ligne, puis Jeremiah grogna de nouveau :
Putain de merde, Ethan...
Quand ce sera fini, ne blmez pas Celeste. Tout ceci est ma dcision. (Ethan a pris le
tlphone cellulaire.) Je raccroche maintenant. Au revoir Jeremiah.
Ethan, attentez
Ethan termina l'appel, regardant fixement le tlphone dans sa main.
Jetez le tlphone par la fentre.
J'ai recommenc entendre la voix flagorneuse ct de ma tte comme Ethan a fait
comme on lui a demand, baissant la fentre et jetant le tlphone portable. Je levai les
yeux et jai ralis que la voix venait des haut-parleurs. Une partie de moi tait soulage
qu'il n'y avait pas une autre personne dans la voiture avec nous, mais javais la
sensation que jallais trs bientt rencontrer la voix en personne.
Quest-ce qui est arriv au Kosovo ? demanda la voix sur le ton de la conversation.
Un informateur nous a trahis, rpondit Ethan dune voix neutre. Nous avons ralis
qu la fin le fait que notre cible avait enlev la femme de l'homme et sa famille. Il nous a
alors abandonn pour les sauver.
Ont-ils tous survcu ?
Non.
Dommage, mais peut-tre que ctait une fin approprie pour ses crimes. La trahison
est vraiment le pire des pchs, n'est-ce pas ?
Les doigts d'Ethan taient blanchis de sa tension sur le volant, mais il n'a pas rpondu
la provocation vidente.
Quallez-vous faire avec cette fille ? demanda Ethan aprs une courte pause.
La tuer, et tuer votre ami quand il viendra la sauver.
Je gmissais et fermai les yeux, les larmes s'chappant du bord de mes cils. Lorsque je
les rouvris, j'ai vu Ethan me regarder dans le rtroviseur.
Et si je ne vous l'amne pas ?
Je tue votre prcieuse femme. Hmm, finalement. Elle est vraiment une jolie petite
chose, si vous aimez les rousses.
Ethan tordit ses mains sur le volant.
Fils de pute...
Il y eut une commotion l'autre bout de la ligne, puis une femme hurla de douleur.
Celeste. Ethan a dvi la voiture au son, et a beugl :
Arrtez !
Les cris se sont arrts, mais le doux sanglot en arrire-plan tait presque aussi
dchirant.
Si vous ne voulez pas plus de marques sur votre prcieuse femme, a dclar la voix
qui ntait plus amuse, ne m'insultez plus. C'est clair ?
Nickel, grogna Ethan, mais son profil tait un dsespoir sombre.
Mon coeur battait tout rompre, menaant de sauter de ma poitrine. Mes respirations
taient chancelantes et rapides.
Ethan, s'il vous plat, murmurai-je, la gorge serre la pense de ce qui allait arriver.
Je ne veux pas mourir !
Ferme-l, dit l'assassin.
Je me suis tortille, cherchant dsesprment me librer, comme Ethan a pris un
chiffon blanc sur le sige du passager et remonta vers moi. Ses longs bras ont trouv
mon visage facilement, mais je me suis dbattue, retenant mon souffle et me tordant
comme je le pouvais contre les ceintures de scurit. Ethan avait la patience dun ange,
cependant, et les taches dansrent sur ma vision comme jai rapidement puis ma
provision doxygne. Jai laiss chapper un soupir, l'arme doucetre de la drogue
coulait dans mes poumons, et quelques secondes plus tard, je suis retomb dans
l'inconscience.
Cette fois, il n'y a eu aucun rve.

4
Je ne savais pas combien de temps jai t partie cette fois, mais le balancement accru
et les rebonds de la voiture mont d'abord sorti de mon sommeil provoqu par la drogue.
Ce n'est que quand nous nous sommes arrts, cependant, que je suis devenue
pleinement consciente, le manque soudain de mouvement ma rveille. Il y eut le bruit
d'une porte de voiture et un bruit sourd sur un sige, puis mes jambes ont t saisies.
Involontairement, je me suis dbattue, mais mes luttes taient faibles et inefficaces
comme on ma tir hors du vhicule et lanc sur une paule. Lair tait froid et j'ai
immdiatement commenc trembler, les vtements minces que je portais noffraient
aucune protection contre les vents dhiver.
Pouvez-vous vous lever ? gronda la voix dEthan proximit.
Mon estomac tait troubl, la nause menaait de mcraser, mais j'ai russi rpondre
un faible oui. Le monde tournait nouveau, mais Ethan tait doux, en me mettant sur
mes pieds ct de la voiture. J'ai chancel en plaant une main sur la voiture de sport
brillante pour me soutenir, et me suis forc regarder autour. Des mouettes hurlrent,
leurs cris plaintifs tranchaient l'air. Le ressac de l'ocan lapait avec rythme les berges
proximit, mais je n'tais pas en mesure de voir le rivage loppos avec le brouillard
au-dessus de l'eau. Des btiments dusines salignaient sur la route au bord de la mer,
nous bloquant. La route ctire tait troite et brumeuse, les vrilles de brouillard
serpentant sur l'asphalte bossele, mais j'ai vu une autre voiture quelques centaines
de mtres de l savanant sinistrement vers nous.
Est-ce que... ?
J'ai remarqu quelque chose du coin de l'oeil et me suis retourn pour voir une arme
dans la main d'Ethan. Ma respiration s'est acclr, mais il a surpris mon regard et
secoua la tte lgrement, en gardant l'arme pointe vers le sol et cache derrire mon
corps.
O est ma femme ? a-t-il demand l'assassin qui tait videmment toujours dans la
voiture.
La porte de la voiture sest ouverte, confirmant mes craintes. Une silhouette mince avec
des cheveux trs roux tituba hors du vhicule et la porte fut referme derrire elle.
Ethan ? appela Celeste dune voix nasillarde.
Je suis ici, Celeste, a-t-il rpondu, et je pouvais sentir la tension s'chapper de son
corps comme la tte de Celeste se tournait dans notre direction.
Elle chancela vers nous, et je pouvais voir quon lui avait band les yeux et menott ses
mains derrire elle.
Attendez qu'elle vous atteigne, dit l'assassin, sa voix grasse travers le systme audio
de la voiture me fit rouler les mains en poings.
Je mordis ma lvre comme un bruit solide sonnait derrire moi, sans doute Ethan
prparant son arme. Mon menton tremblait et j'ai serr les dents, dtermine tre
forte. Oh, mais c'est si dur !
Peut-tre que cest le bon moment pour mentionner que votre femme porte une
bombe ?
J'ai entendu une consommation rapide de souffle et la poigne d'Ethan sur mon bras se
resserra. La note heureuse dans la voix obsquieuse de l'assassin sintensifia, comme il
a poursuivi :
Si vous envisagez des actes de bravoure, la premire victime de ce conflit sera votre
femme chrie. Alors s'il vous plat, rangez cette arme que vous cachez derrire Mme
Delacourt ou mon doigt pourrait peut-tre se crisper un peu.
Ethan leva immdiatement ses mains en l'air, brandissant l'arme qu'il tenait, puis la jeta
dans la voiture.
On y est presque, bb, a-t-il lanc la rousse.
Mon coeur se serra pour la femme, qui trbuchait aveuglment vers son mari,
seulement capable d'utiliser le son de sa voix pour naviguer. Deux fois, elle faillit tomber,
une situation dangereuse comme ses mains taient attaches derrire son dos, mais
elle a russi se rattraper chaque fois.
Combien de temps pensez-vous que cela pourrait prendre votre femme pour tre
hors de porte ? demanda la voix dont la supriorit suintait des haut-parleurs. Jouons
un jeu : est-ce que la bombe sur votre femme sera dclenche par signal radio ou par
tlphone cellulaire ? Vous avez une chance de deviner. Et n'essayez pas d'utiliser la
voiture lorsque vous vous chapperez, car je pourrais utiliser ce mme fil pour la
souffler. (Un rire sombre est venu des haut-parleurs.) Jusqu'o devrez-vous aller pour
assurer sa scurit si tout cela tourne mal, ou si je dcide d'tre un vrai fils de pute ?
Ethan grogna, son corps vibrant au son, mais sa voix tait forte et sre comme il a
continu dappeler sa femme. Ses cris taient des rponses pleines de peur et comme
elle sest rapproche, Ethan a fait quelque pas et la prit dans ses bras. J'ai vu une
marque rouge sur une pommette et ce qui ressemblait une petite brlure sur une
paule, mais sinon, elle semblait correcte. Les forts sanglots de la rousse dchiraient la
tension comme l'homme chauve lcrasait contre son corps, embrassant le sommet de
sa tte pendant un long moment avant de retirer le bandeau de ses yeux et de la cueillir
dans ses bras.
Je devinai le moment o Celeste m'a vu parce qu'elle a halet.
Qu'est-ce fait Lucy ici ? a-t-elle demand, sa voix tout coup forte.
Ses yeux sont tombs aux menottes sur mes poignets et elle donna son mari un
regard perant, la peur cdant la place la confusion.
Mon doigt commence dmanger sur ce bouton, lana la voix impatiente de l'assassin
travers les haut-parleurs, et une horreur naissante coulait sur le visage de la rousse.
Non, lcha Celeste. Tu ne peux pas la laisser ici.
Quand Ethan n'a pas rpondu, et se tourna vers une ruelle voisine, les protestations de
Celeste ont atteint des niveaux hurlants et elle se dbattait dans ses bras. La petite
femme n'avait aucune chance, cependant, ses mains taient menottes derrire elle et il
n'y avait aucun moyen quEthan la laisser aller. Je les ait regards disparatre dans le
lointain, grce aux longues enjambes de l'homme. Un engourdissement sest abattu
moi comme j'ai ralis que j'tais bel et bien seule, et plus que probablement sur le point
de mourir. Quest-ce que jai fait pour en arriver l ?
De l'autre ct, la porte ct conducteur s'ouvrit et un homme s'est dpli de la voiture. Il
tait habill ngligemment, avec seulement une veste en cuir mince pour le protger de
l'air glacial provenant de l'eau. Son pantalon flottait paresseusement dans la brise
comme il a fait son chemin vers moi, le bruit des pas de ses chaussures se faisait de
plus en plus fort. Il portait des lunettes de soleil, en dpit de la lumire couverte, qui
sadaptaient bien son visage. Une partie dtache de mon cerveau a not qu'il tait
presque beau, comme le "gentil garon" qui vous n'avez jamais vraiment remarqu.
Compte tenu des vnements de la journe, je doutais que joublierai un jour le visage
de cet homme si je survivais cela.
J'ai tenu bon pendant qu'il s'approchait, mappuyant contre la voiture pour m'aider. Mes
jambes taient en compote, menaant de s'effondrer par la peur, mais je lui ait fait face
et essay d'imiter regard stoque de Jeremiah. Pas une mince affaire, surtout quand il
s'est finalement arrt assez prs pour que je puisse le toucher. Il m'a examin
silencieusement et j'ai rencontr son regard, mes respirations venant rapidement, mais
je ne voulais pas cder.
Il est rare que je rencontre un de mes objectifs en face--face, dit-il finalement, en
arquant un sourcil. Bien sr, c'est aussi rare qu'ils me voient et vivent pour raconter
l'histoire. vrai dire, je le prfre comme a, de regarder le visage d'une personne dans
ces derniers moments. (Il rit, dun ton qui semblait tre une relle joie.) Bien sr, vous
n'avez jamais t une cible jusqu' ce que vous ayez survcu mon poison. Fille ruse.
Le faux sourire sur son visage n'a pas atteint ses yeux et me fit frissonner. Ses yeux
taient morts, des puits profonds qui ne dtenaient rien d'autre. J'ai lutt pour me garder
sous contrle, serrant mes lvres troitement ensemble pour que je ne puisse pas
produire un son. Aussi dtermine que je nallais pas le prier, la perspective de mourir
m'a laiss faible et je me suis accroch au miroir de la voiture pour mempcher de
meffondrer.
Ce n'est pas que je n'aime pas notre temps ensemble... (Il jeta un coup doeil sa
montre) mais nous avons moins de dix minutes avant que la cavalerie arrive. Six, s'ils
ont en place un moyen pour vous suivre physiquement la trace que je ne sais pas.
Ces usines sont un labyrinthe, difficile de passer au travers, mme avec une carte.
L'assassin sest tendu derrire lui et sortit un pistolet noir, caressant le canon avec sa
main libre, sans me quitter des yeux. Il m'a vu lobserver et haussa les paules.
Ce fut un coup dur pour mon ego professionnel lorsque vous avez survcu ma
tentative d'empoisonnement. Ce ne sera pas un moyen que j'utiliserai nouveau, mais
quand mme, je dois corriger mes erreurs.
J'ai gard mes yeux sur l'autre homme, en essayant dsesprment de contrler ma
respiration. Une douzaine de scnarios ont voyag dans ma tte sur la faon de partir :
un combat au corps corps, lvasion pure et simple, une plonge dans l'eau. Dans tous
les scnarios cependant, je perdais. Mauvais. La confiance tranquille sur son visage m'a
dit tout ce que j'avais besoin de savoir, c'est--dire que ses comptences dans la
poursuite de ses proies taient meilleures que mes comptences menfuir,
particulirement ici en plein air. Un engourdissement se rpandit travers mon corps
comme je l'ai regard prparer son arme. Cest vraiment cela ? Suis-je simplement un
appt pour attirer Jeremiah vers sa mort ?
Un tube troit est apparu dans l'une des mains de l'homme, et il la ngligemment reli
l'extrmit du canon, le tournant en place. Il pencha la tte dun ct et ma tudi.
Vous tes trs courageuse, a-t-il fait remarquer. La plupart des cibles prieraient pour
leur vie ds maintenant.
Je le ferais si je pensais que cela signifierait quoi que ce soit. Le vent s'est lev de l'eau,
les vagues entrant en collision sur les supports en bois au-dessous de nous, secouant le
sol sous mes pieds. Mon propre frissonnement a cess avec la ralisation engourdie
que j'tais sur le point de mourir.
Je prfre en face--face comme ceci, a-t-il poursuivi, mais la plupart des gens partent
en courant et je dois leur tirer dans le dos. Le ct ennuyant de laffaire, cest que a
enlve presque la dignit et le plaisir. (Il leva son arme et il le nivela avec mon visage.)
Ne vous inquitez pas, ma chre, vous verrez de nouveau votre bien-aim milliardaire
Quelque chose siffla mon oreille et l'assassin se retourna, et s'effondra sur le sol. J'ai
baiss btement les yeux comme il se dbattait mes pieds, grognant dune douleur
vidente en tenant son paule, et cest alors que le gros bon sens a resurgi avec une
vengeance. Je me suis retourn pour fuir, mais je n'avais pas encore fait un pas quune
main attrapa ma cheville et je suis tomb sur le sol. J'ai russi me rattraper, me
blessant aux genoux pour la premire fois depuis l'enfance, mais jtais immensment
reconnaissante quEthan avait li mes mains devant moi. J'ai glapi comme mes cheveux
ont t attraps et j'ai t trane par derrire vers l'assassin jusqu' ce quil me pose,
mais au-dessus de lui.
Ce fils de pute, murmura l'assassin, et je ne savais pas qui il parlait jusqu' ce qu'un
petit appareil apparaisse dans sa main.
Il avait deux petits boutons, un bleu et un rouge, et il ressemblait beaucoup une cl de
voiture lectronique. J'ai ralis, horrifie, que ctait probablement pour faire exploser la
bombe autour de Celeste.
Non !
J'ai attrap sa main, luttant pour garder le contrle. Quelque chose avait visiblement mal
tourn, Ethan l'avait trahi, ou la cavalerie tait arrive plutt que prvu, mais cela n'avait
pas d'importance, je ne pouvais pas lui permettre d'appuyer sur ce bouton. Tout ce que
je pouvais voir, c'tait expression affole de Celeste quand elle m'a vu, ses pleurs pour
ne pas me quitter, mme quand Ethan la pousse au loin, et je ne pouvais pas penser
la laisser mourir. Pas sans me battre.
L'assassin ne s'tait pas attendu ma rsistance, et j'ai failli lui arracher le dispositif de
sa poigne avant qu'il ne rsiste. Un de ses bras tait inutile, le sang coulait d'une large
blessure dans l'paule, donc avec son bras bless et mes mains menottes, nous tions
presque au mme niveau. J'ai aussi ralis rapidement qu'il mutilisait comme d'un
bouclier contre le nouveau sniper et ne voulait pas de compromis. Il a boucl une jambe
autour de ma taille et ma tir brusquement par terre, en essayant violemment d'arracher
le dispositif de ma poigne.
Un clair de triomphe me traversa comme jai enlev le petit dispositif en plastique de sa
main, mais avant que je puisse le jeter dans l'eau tout prs, un coup de coude senfona
sur le ct de mon visage. La douleur explosa dans mon crne et, stupfaite, j'ai hsit
trop longtemps et sa main tait de retour sur la mienne, essayant denlever mes doigts
autour du dispositif. Malgr le bourdonnement dans mes oreilles, j'ai essay de my
accrocher, mais un autre coup de coude, cette fois dans ma poitrine, coupa le souffle de
mes poumons. tourdie, j'ai eu du mal respirer et hsita assez longtemps pour quil
marrache le petit instrument de ma poigne. La colre et le triomphe ont tordu son
visage, et je l'ai regard, impuissante, appuyer sur le bouton rouge.
Rien nest arriv.
Il cligna des yeux, puis baissa les yeux sur les boutons. Son doigt glissa de nouveau sur
le bouton rouge, mais quoi quil attendait ne sest manifestement pas ralis, mais son
expression ne laissait rien filtrer.
Eh bien, fuck, dit-il, les paules seffondrant dans la dfaite.
Jai essay de reculer, mais il attrapa ma tte et le plaqua contre son nez et sa bouche.
L'impact m'a de nouveau abasourdie, mais sa poigne sest desserre et j'ai roul sur le
ct, loin de lui. Nos yeux se rencontrrent comme son bras valide sest lev, en
pointant le pistolet directement sur moi.
Puis l'arrire de sa tte a clat, et il s'est effondr sur l'asphalte.
Le corps tremblant, j'ai eu du mal respirer mais je ne pouvais pas dtacher mes yeux
de la vue macabre. La crise de nerfs menaa, mes haltements foraient mes lvres
souvrir comme je me suis loigne, la poitrine douloureuse o son coude mavait
frapp. Les larmes, cependant, ne sont pas venues; un engourdissement gnralis
m'envahit et tout ce que je pouvais faire, ctait de regarder le visage lche de
l'assassin, le trou dans son crne, et la... la pagaille derrire sa tte. Je pense que je
vais tre malade.
Je ne sais pas combien de temps jtais rest assise l, regarder le dsordre sanglant
devant moi, avant d'entendre les pneus dune voiture sapprocher de notre
emplacement. Trop engourdie pour bouger ma tte, j'ai nanmoins vu une berline et un
4 X 4 sombres se dplacer, nous entourant sur la route troite bordant l'eau. Des gens
sortirent des vhicules, examinant la scne et ils portaient des uniformes sombres et
familiers que j'avais vus depuis presque une semaine maintenant. Aucun membre du
personnel de Jeremiah s'est approch de moi, bien quun homme se pencha pour
ramasser dlicatement le dispositif qui tait dans la main de l'assassin quand il avait t
tu. Autant que je voulais dire quelque chose, leur dire ce que c'tait, autant je ne
pouvais pas loign mon regard du visage de l'assassin, l'expression de l'homme
jamais fig dans l'tonnement.
Un bruit familier se rapprochait, et jai finalement tourn la tte pour apercevoir un
hlicoptre apparatre dans le brouillard sur l'eau. Un grand homme se tenait debout sur
un des patins, et comme il approchait du bord de la terre, il sauta, atterrissant sans effort
et courra droit vers moi. Le long fusil accroch sur ses paules rebondissait avec sa
dmarche courante, et quand il arriv ct de moi, il tomba genoux et m'a
immdiatement cras dans ses bras.
Mon corps tremblait, une raction incontrlable et froce, et un sanglot fit son chemin
comme j'ai finalement cd aux motions que javais gardes embouteilles l'intrieur
de moi. Je m'accrochais Jeremiah comme il ma doucement pris, me tenant fermement
contre son corps, et nous a fait monter l'intrieur de le 4 X 4 en attente.
Le retour la maison fut calme, ce dont je serai ternellement reconnaissante. Jeremiah
m'a gard sur ses genoux, ses mains caressant mon dos et mes bras dans un rythme
qui m'a aid me calmer. Il n'y avait aucune demande dans son toucher, peut-tre un
peu de protection possessive mais j'avais dsesprment besoin de cette forme de
scurit. L'engourdissement prcdent avait disparu, mais j'tais trop fatigue pour
pleurer ou crier. Tout ce que je voulais, c'tait de me pelotonner dans une pice sombre,
en toute scurit, loin de la socit, et essayer d'oublier les dernires heures.
Mon cerveau, cependant, a continu revivre des scnes horribles : la garde mourant
devant moi la maison, les derniers moments dAnya, les gmissements de Celeste
quand elle a t emporte vers la scurit qui mavait t refuse, la tte de l'assassin
explosant dans une claboussure de sang. Quand j'ai trouv une goutte de ce que jai
pens tre de son sang sur une manche tandis que jtais dans le 4 X 4 avec Jeremiah,
je suis presque devenue folle en essayant denlever mes vtements contamins. Seule
la voix grave de Jeremiah, ses mains puissantes enlevant habilement les vtements,
m'a empch de tomber dans une crise de nerf dans laquelle je voulais dsesprment
me rfugier.
Tout espoir de solitude, cependant, a t ananti quand j'ai vu les vhicules qui
salignaient devant la maison, des gardes en uniformes peu familiers qui montaient la
garde l'entre. Je gmis quand la porte de la voiture de Jeremiah ouvrit, ne voulant
pas tre au milieu d'un autre cirque, mais il ma seulement accroch son cou, comme il
ma sorti du vhicule. Ses lvres ont frl mon oreille, son souffle chaud a parcouru le
long de ma peau comme il a demand :
Pouvez-vous marcher ?
La forte envie de rpondre non, pour rester en scurit contre lui le plus longtemps
possible, tait une forte tentation. J'ai hoch la tte, cependant, une tincelle
d'indpendance maiguillonna pour prendre le contrle de moi-mme. Jeremiah ne me
libra pas avant plusieurs secondes comme nous avons travers une foule inconnue,
puis il m'a gentiment dpos sur mes pieds une fois que nous tions l'intrieur. J'ai
vacill un instant, gardant ma poigne de fer serre sur son bras, mais il na pas sembl
objecter.
Qui sont ces gens ? ai-je finalement demand, en dgageant ma gorge.
Ma voix semblait paisse mes propres oreilles, probablement en raison de mes pleurs
plus tt.
Ce sont des responsables gouvernementaux venus ici pour emmener mon frre en
garde vue.
Les lvres de Jeremiah taient une ligne mince et je ne pouvais pas dire si oui ou non il
approuvait, mais l'ide que Lucas aille en prison le dcourageait. Dans le hall, l'homme
la cicatrice fixait un sac mortuaire proximit, un regard fatigu sur son visage. Le
regard de Lucas a suivi le corps comme deux hommes en uniforme du coroner lont
soulev et sorti l'extrieur, puis il leva les yeux vers moi. Le soulagement brilla dans
ses yeux.
Je suis heureux que vous soyez en scurit, ma chre, dit-il, en me donnant un petit
hochement de tte. Il y a dj trop de victimes dans cette dbcle.
Merci pour votre aide, rpondis-je en soupirant. Je regrette que cela se termine ainsi
pour vous.
C'tait le risque que jai pris en venant ici. (Lucas souleva une paule, un ct de sa
bouche se soulevant dans un petit sourire satisfait). Je comprends votre inquitude,
cependant. C'est... gentil.
Jai fronc les sourcils, en essayant de dterminer si la dclaration tait un compliment
ou une insulte, et mon dilemme semblait l'amuser.
Au revoir, belle dame, a-t-il dit alors que les fonctionnaires le sorti de la maison.
J'espre que nous nous reverrons bientt.
Jeremiah savana, leur bloquant le chemin.
Frre, a-t-il commenc, mais Lucas secoua la tte.
Non. Que tu texcuses ou me condamne, je ne veux pas l'entendre. La vrit est
connue de tous et maintenant, chacun doit vivre avec les consquences.
Les frres se regardrent un instant, deux profils correspondants contre la lumire
dclinante lextrieur. Finalement, Jeremiah sest t du chemin, et Lucas a t
conduit en silence vers le vhicule en attente. J'ai observ, due, la voiture le
transportant ainsi que les fonctionnaires, se diriger vers la porte principale.
Jeremiah regarda autour de lui dans le hall.
O est ma mre ? a-t-il demand un garde proximit.
Les fonctionnaires ont pris une brve dclaration, puis ils lui ont dit qu'elle tait libre de
partir, monsieur.
Les lvres du PDG se plissrent trs brivement, puis il soupira. Jai fronc les sourcils;
javais espr plus de lodieuse femme, mais jai suppos que les habitudes d'une vie
taient difficiles abandonner. J'ai mis une main rconfortante sur le bras de Jeremiah,
puis je me suis tendue comme j'ai reconnu un autre personnage familier marcher vers
nous.
Ethan avait un regard mfiant sur son visage, mais, ma grande surprise, il ne portait
pas de menottes. Celeste ntait nulle part en vue, et alors que je voulais vraiment savoir
si elle allait bien, jai gard le silence.
Je suis content que vous vous portiez bien, ma dit l'homme chauve.
Je me suis rapproch de Jeremiah, la suspicion et la mfiance rsonnait dans mon
cerveau. Malgr que je voulais savoir pourquoi il m'avait enlev, la situation impossible
dans laquelle il mavait plac, je ne pouvais pas me rsoudre pardonner ses actions.
Le voir a seulement ramen les souvenirs d'un tissu sur ma bouche, l'arme maladif du
sdatif s'infiltrant dans ma gorge, et la terreur de le voir m'abandonner mon sort.
Merci, dit Jeremiah ct de moi, son bras me tenant serr contre son corps, qui est
rest raide comme il s'est adress au garde du corps. Cela aurait pu s'avrer trs
diffrent sans votre aide.
Ethan hocha la tte.
J'ai russi trouver un lourd conglateur dans l'un des btiments. Cela a empch
nimporte quel signal de fonctionner, me donnant suffisamment de temps pour
dsamorcer la bombe autour de Celeste. (Son regard se tourna vers moi.) J'ai entendu
dire que je devais vous remercier pour le temps supplmentaire.
Confuse, je me suis tourn pour regarder Jeremiah. Il a aid ? Comment ?
Une rfrence au Kosovo, a dit Jeremiah, rpondant ma question muette. Notre
informateur sur cette mission nous a conduit dans un pige, nous donnant un dispositif
dfectueux qui a tu plusieurs hommes. Toutefois, il avait compos les nouvelles
coordonnes sur son tlphone cellulaire, donc que nous avons pu accomplir la mission
de toute faon. (Son puissant regard na jamais quitt le garde du corps chauve.) Je suis
heureux que le rsultat ait t meilleur cette fois-ci.
Ethan haussa les paules, mais ses yeux se sont plisss.
Celeste n'est pas heureuse de la faon dont j'ai gr la situation. (Il me regarda.) Vous
laisser derrire avec cet assassin est peut-tre la seule chose qui me cotera mon
mariage.
Une partie de moi voulait dsesprment le consoler javais vu de premire main
quel point il adorait sa femme mais je ne pouvais pas ouvrir mes lvres. Ctait trop
frais, trop de mauvais souvenirs et de liens sensoriels grer avant que je puisse me
sentir l'aise autour de l'homme. Je pense qu'il sen soit aperu, parce que le regret se
grava sur son visage.
Je regrette de ne pas avoir eu une autre solution, a-t-il dit, les yeux sur moi.
Avant que je ne puisse ragir, Jeremiah s'avana. Son bras tait dj en mouvement et
son poing senfona le long de la mchoire d'Ethan avec une poigne coeurante.
L'homme chauve chancela et tomba sur le sol, comme Jeremiah se dressait sur sa
silhouette couche.
Vous tes vir.
Une protestation se logea dans ma gorge alors que je regardais les deux hommes.
Quelque chose de silencieux passa entre eux, puis Ethan hocha la tte.
Je m'attendais pire.
Jeremiah s'avana en tendant la main, et aida Ethan se remettre debout.
Vous avez toujours mon respect, mais je ne peux pas me permettre davoir de
nouveau confiance en vous. (Il s'carta.) Allez chercher vos affaires dans la maison et
soyez lextrieur de la proprit dici une demi-heure; nous rglerons les affaires plus
tard.
Ethan hocha la tte sobrement puis se tourna vers moi.
Pour ce que a vaut, je suis dsol pour la faon dont j'ai agi.
Votre femme a t kidnappe, rpondis-je, me surprenant. Vous avez fait ce que vous
pensiez devoir faire, et avez russi alerter la cavalerie pour me sauver.
J'ai eu du mal trouver les mots pour continuer, toujours en conflit au sujet des
vnements de la journe. Pardonnerais-je vraiment l'homme ?
J'espre que les choses pourront sarranger entre vous et Celeste, ai-je fini sans
conviction, incapable et peu dispose den dire plus.
Sa prsence me rendait nerveuse, et je me suis approch plus prs de Jeremiah.
Ethan vit mon mouvement et la tristesse a vacill dans ses yeux.
Prenez soin de lui, me dit-il, sa dclaration me surprenant, puis il se tourna et se
dirigea vers la porte.
J'ai regard Jeremiah qui observait la porte d'entre par laquelle son vieil ami venait de
sortir. Il doit avoir senti mon regard, car il tourna la tte pour me regarder. Mes lvres
sentrouvrirent comme j'ai t frappe une fois de plus par comment il tait beau, et je
levai une main pour caresser son visage. Sa grande main a couvert la mienne, et il a
plaa un doux baiser sur ma paume qui a envoy des tincelles travers mon corps.
Sans rflchir, jai jet mes bras autour de son torse et enfoui ma tte dans sa poitrine,
refoulant les sanglots qui menaaient de se former. Je suis en scurit.
Et je savais, sans l'ombre d'un doute, que j'tais irrvocablement et follement
amoureuse de l'homme devant moi. L'motion explosa en moi, me laissant tourdie en
prenant conscience de ces sentiments pour cet homme que javais rencontr il ny avait
pas si longtemps. Mme le ct logique de mon cerveau, la partie qui stait auparavant
insurge contre une telle ide stupide, approuvait silencieusement.
Le bras de Jeremiah entoura mes paules et il embrassa le sommet de ma tte alors
quun autre garde est apparu la porte. J'ai jet un coup doeil pour voir que le jeune
homme avait l'air nerveux.
Euh, monsieur...
Oui, Andrews ? rpondit Jeremiah en me tenant serr contre son corps.
Andrews avala, apparemment rticent de parler.
Les reprsentants du gouvernement viennent d'arriver la porte, dit-il enfin, en plaant
ses mains derrire son dos et se tenant plus droit, la position militaire semblait lui
donner plus de confiance. Ils sont l pour recueillir votre frre.
J'ai clign des yeux, confuse, puis leva les yeux vers Jeremiah. Son visage se vida
pendant un moment, puis il a commenc maudire. En enfouissant ma tte contre le
torse de Jeremiah, j'ai cach mon sourire la tromperie de Lucas, et me suis
merveille par les vnements du jour.

5
Les contraintes autour de mes poignets taient serres, le cuir froid me tenant
fermement. Les contraintes taient souples, conues pour ne pas causer d'irritation,
mais je les avais eus toute la nuit et presque toute la matine. Il y avait un certain
inconfort, mais j'tais trop prise dans les autres sensations pour vraiment le remarquer.
La lumire filtrait par les petites fissures dans les lourdes tentures, mais la chambre tait
reste sombre et isole, l'endroit parfait pour ce que nous faisions.
Les lvres de Jeremiah ont voyags le long de ma colonne vertbrale, ses dents frlant
ma peau nue, comme il est remont sur mon corps. Ses doigts passrent sur mes
hanches, traant les cts de mes seins contre le matelas. Ma respiration se bloqua
comme son genou glissa entre mes jambes, et jai sentis sa longue verge dure le long
de ma cuisse. Une main a liss mes cheveux d'un ct comme il faisait pleuvoir des
baisers le long de mon cou et mon oreille, ses dents tirant doucement sur le lobe. Mes
hanches se sont souleves en signe de supplication silencieuse, il mordit nouveau
mon lobe, mais a soulag mon besoin en glissant facilement l'intrieur de moi.
Jai soupir et mes yeux se sont ferms. Si nos bats amoureux taient frntiques et
passionns auparavant, maintenant, des heures plus tard, la retenue avait disparue et il
tait beaucoup plus facile de nous amuser. Jeremiah a insist pour que je reste attache
la tte du lit, soumise tous ses dsirs, et je nai jamais pens refuser cette demande.
Son autorit et sa domination mont aid chasser les mauvais souvenirs, j'en tais
sre, et sa poigne ferme et concentre m'a permis de profiter du plaisir du moment.
Ses hanches continuaient dplacer sa verge dure dans et hors de moi dans de
longues attaques sres, alors que le petit vibrateur que je portais encore cliqua une fois
de plus. Jai libr un souffle haletant comme son bras a gliss sous ma taille, me
soulevant sur mes genoux. Ses ongles ont ras le long de mon dos comme il a pouss
plus durement, et jai saisis la tte de lit comme soutien supplmentaire.
Si belle, murmura-t-il, ses mains caressant mon dos et mes fesses. Tout en vous
mallume.
Je mordis ma lvre, ses paroles taient un baume pour mon me, et je soulevai mon
derrire pour en avoir plus. Il a dferl lintrieur de moi, tirant un soupir touff de
mes lvres. Ses doigts se sont enfoncs dans la peau de ma hanche, pareille comme
une ancre comme il plongea plusieurs reprises l'intrieur de moi, notre accouplement
n'tant plus une affaire calme. Je me suis accroch la tte du lit en bois, des
gmissements effronts et des cris sortaient de ma gorge. Le petit vibrateur,
parfaitement positionn de manire ne pas gner son accs, a envoy des vagues
travers mon corps chaque pousse qui formait une spirale en moi, mapprochant de
plus en plus vers un autre orgasme. Dautres jouets se trouvaient sur la table ct du
lit : un martinet, des plumes, des godemichs, et plusieurs autres articles dont je n'tais
pas sre de ce que ctait, mais Jeremiah n'tait pas intress par aucun jeu aucun
jouet na t utilis, sauf les liens et le vibrateur, lesquels taient plus que suffisants
mon avis. J'tais tout aussi insatiable que l'homme l'intrieur de moi.
Ses pousses sont devenues plus erratiques, un signe certain qu'il tait prs de venir.
Mon corps fatigu se resserrait aussi, se prparant pour un autre orgasme. Jai senti son
souffle sur mon cou, le chaume rugueux sur son menton raclage le long d'une paule.
Sa main serpentait entre mes jambes et poussa le petit vibrateur plus loin dans mon
corps, tout droit sur le centre de palpitation du plaisir entre mes plis, et avec un
gmissement trangl, je suis venue encore une fois. Chaque morceau de tension se
vida de mon corps, mon front s'effondrant sur mes bras comme mon corps tremblait, ma
peau picotant de la surabondance d'extase j'avais eu pendant la nuit.
Jeremiah s'est effondr sur moi, son poids mappuyant plus loin dans le matelas. Je n'ai
pas object du tout, reconnaissante pour le contact. Finalement, il a boug et sest
tendu jusqu' dboucler mes contraintes, librant mes poignets. Je me tortillais jusqu'
ce que je sois sur le dos, les yeux fixs sur son torse muscl. Mes poignets me faisaient
mal, mais je m'en foutais, et je passai mes mains le long de son ventre dur et sur ses
bras.
Il me buvait des yeux, son regard me caressait comme de la soie. Derrire ses yeux, j'ai
vu le besoin profond, lvidence d'un besoin cach, et l'amour sest panoui dans mon
coeur. Je tirai sur ses paules, lattirant au-dessus moi, et il est venu volontiers en se
posant sur mon corps afin que je puisse envelopper mes bras autour de lui. Sa chaleur
et son corps dur ont fait chanter mon me, et j'ai ferm les yeux pendant que je
caressais son dos. tre libre des contraintes, cependant, a rendu libre mon esprit de
penser, mme si je ne voulais pas m'attarder sur les vnements qui taient encore au
premier plan de mon esprit.
Beaucoup de choses taient arrives au cours des deux derniers jours, mais le plus
inquitant tait l'enqute sur Jeremiah. Les reprsentants du gouvernement qui taient
arrivs pour emmener Lucas n'avaient pas t amuss de raliser qu'il stait chapp,
et ils n'taient pas plus heureux d'apprendre le drame de mon enlvement qui s'tait
produit le mme jour. Les accusations selon lesquelles il avait permis son frre de
s'chapper ntaient rien en comparaison de la tempte cre par les cadavres.
Lutilisation de lhlicoptre priv de Jeremiah sur les zones publiques, assez
ironiquement, tait le plus grand problme qui gardait ses avocats occups. Nous
avions, du moins pour le moment, t absous des morts tant la fois sur la proprit
que sur la voie navigable, mais la violation de l'espace arien restreint pourrait tre
encore assez grave pour faire atterrir Jeremiah en prison.
Hamilton Industries avait galement subi un coup quand Celeste avait dmissionn de
son poste de directrice de l'exploitation la suite de son enlvement. Jeremiah nen pas
en parl et je ne l'ai pas forc, mais j'ai entendu assez de ses conversations
tlphoniques unilatrales pour dterminer qu'elle n'a pas apprci d'tre tenue dans
l'ignorance et avoir t mise en danger, mme indirectement. Le statut de la relation de
la rousse avec son mari tait encore un mystre, mais j'esprais qu'elle lui pardonnerait.
Le temps et l'espace m'avaient donn un peu de perspective : Ethan avait t pris entre
le marteau et l'enclume, et a choisi de sauver la seule chose qu'il aimait le plus. Je
dtestais penser ce que je ferais dans une situation similaire.
Dans ce que je considre comme une torsion comique du destin, j'effectuais finalement
beaucoup plus que les principales fonctions d'une assistante personnelle pour Jeremiah,
en prenant des appels tlphoniques et les messages, et laidant avec les activits
conomiques quotidiennes. Cela m'a surpris combien j'ai apprci le travail
constamment en raction rapide; Jeremiah me transfrait ses appels et j'ai aid
organiser ses journes et garder des notes de ce quil avait besoin. Pour tre honnte, il
m'a jete dans le grand bain, mais j'avais besoin dune distraction et je pense qu'il le
savait. Chaque fois que je ralentissais ou avait termin mes devoirs, ctait mes
moments de libert pour laisser mon cerveau penser autre chose que le travail, qui
faisait clignoter une image ou un souvenir qui me troublait : la blessure ouverte de
l'assassin, le corps d'Anya dans ce sac, revoir le canon du pistolet au bout de larme de
l'assassin braqu sur moi. J'avais seulement russi me mettre dans l'embarras une
fois en pleurant, mais chaque jour, le souvenir est devenu plus facile supporter. Le
travail, au moins, a permis mon cerveau de rester dbranch avec ce ct
dsagrable.
Une main se glissa sous ma tte, la soulevant de sa position enfouie dans sa poitrine.
Jeremiah me regardait, ses yeux cherchaient les miens. Il a soulign mes sourcils, ses
doigts rchauffaient ma peau, comme il a suivi le contour de mon visage vers le long de
ma mchoire et mon cou. Sa caresse ma apaise de mes penses, et jai ferm les
yeux, me livrant ce simple plaisir.
Vous pensez trop, murmura-t-il, sa poitrine grondant avec les mots. Pour l'instant, je
veux seulement que vous ressentez.
J'ai mis un lger soupir et ouvrit mes yeux, mes penses se retirant pour le moment.
Sommes-nous en scurit ? demandai-je, en poussant mon visage entre ses mains et
embrassa une articulation. Savez-vous de qui Anya parlait, qui tait la personne qui l'a
convaincue d'engager l'assassin ?
C'tait une discussion que nous avions dj eue, et je savais que Jeremiah tait bien
conscient de la menace qui continuait persister. Les derniers mots dAnya avant que le
tireur commenc tirer, mentionnant un homme qu'elle n'a jamais nomm, tait un
nuage sombre qui se profilait l'horizon. Je pouvais sentir que cela jetait une ombre sur
moi, et jtais inquite pour Jeremiah. Il ne semblait pas tre aussi proccup de trouver
la mystrieuse personne, alors qu'il me gardait lie ce lit. Je me suis souvenu de ma
conversation antrieure avec Ethan l'hpital, o l'ancien garde du corps du PDG avait
dit quil faisait constamment fi de tous les dangers. Jeremiah avait dj rejet sa mre
comme suspect, malgr les nouvelles informations et le fait qu'elle s'tait enfuie sans un
mot. Sa nonchalance envers la menace potentielle me drangeait, et je ne pouvais pas
dire si c'tait la confiance ou sil le faisait pour moi, mais jesprais que ctait le dernier.
Nous ferons un tri l-dessus, rpondit-il en embrassant mon front. Je vais vous garder
en scurit, je vous le promets.
Pour une discussion familire, une rponse familire. Sa patience tait irritante, dautant
plus que je voulais des rponses maintenant. C'est arriv seulement il y a quelques
jours, me suis-je rappel. Tu ne peux pas t'attendre des rsultats immdiats sur une
affaire comme celle-l. Pourtant, je dtestais tre sur la touche, incapable d'aider dune
manire significative.
J'ai pouss avec insistance sur une paule, et Jeremiah roula sur le dos, en mattirant
avec lui de sorte que j'tais couche sur son corps, cheval sur sa taille. Fatigue que
je l'tais, je me suis pose de lui, les yeux fixs sur son beau visage. Il ma observ, lui
aussi, le feu en lui tait teint pour le moment, son visage aussi ouvert que je ne l'avais
jamais vu. Ses mains remontrent sur mes seins, pour ensuite se reposer sur mes
hanches comme sil attendait quelque chose de moi.
Tout en moi a chant la vue en dessous de moi. Une jeune femme pourrait vivre
ternellement et ne se lasserait pas de cela. J'ai trac les lignes de ses muscles, puis
me pencha pour que mes seins soient presss contre sa poitrine. En frlant ses lvres
avec les miennes dans un baiser lger comme une plume, je lui ai donn un demi-
sourire comme jai chuchot :
Je vous aime.
Non.
Mon monde s'est arrt. Pendant un instant, j'ai pens que je tombais, mais rien n'avait
chang. Je me suis assise bien droit, la confusion courant travers moi comme je
regardais l'expression tout coup de pierre de l'homme en dessous de moi. Ma bouche
a boug, essayant de trouver quelque chose dire, mais c'tait comme si mon cerveau
avait ferm ses portes. Les mains de Jeremiah ont encercl ma taille et, comme si je ne
pesais rien, il m'a soulev et dpos ct, puis il sest redress, balanant ses pieds
hors du lit. J'ai clign des yeux, la signification de ce qui venait d'arriver commenait
couler, et je lai regard comme il se leva et ramassa ses vtements.
J'ai regard le lit, essayant dsesprment de garder ma respiration stable. Stupide,
tellement stupide. Mes poings enrouls autour de la taie d'oreiller que je tenais dans
mon motion, essayant de percer le stocisme que je voyais toujours dans son visage.
Pourquoi ? ai-je demand, incapable de penser toute autre question poser.
Il y avait une petite pause dans ma voix la fin du mot, mais j'ai lev mes yeux,
reconnaissante que je n'avais pas encore vers une larme.
Il m'a ignor pendant plusieurs secondes, boutonnant rapidement sa chemise, puis il
enfila ensuite son pantalon sans me regarder. Finalement, il se retourna vers moi, son
visage ferm et impassible comme je l'avais jamais vu. Le changement radical par
rapport seulement une minute a ressembl comme un glas dans mon cur.
Il doit avoir vu la dtresse sur mon visage, car il s'est assis sur le lit ct de moi.
Je ne pense pas... a-t-il commenc, puis il s'arrta un instant plong dans ses
penses. Je prfrerais si nous ne ferions aucune mention d'amour dans notre relation
lavenir.
Pourquoi ? rptai-je, avec plus de force cette fois.
Je me cassais lentement de l'intrieur, et ctait de plus en plus difficile, mais j'avais
besoin d'une rponse.
Jeremiah ma tudi, un examen clinique qui tait dpourvu de toute la tendresse que
j'avais connue de ses mains depuis notre rencontre.
Pensons logiquement, dit-il finalement. Vous me connaissez depuis environ deux
semaines maintenant. Est-ce assez de temps pour construire tout type d'attachement
motionnel ?
Il tait rationnel, exprimant les arguments que j'avais utiliss pour moi lorsque le
sentiment avait surgi dans ma tte, et une partie de moi tait d'accord avec lui. Mais
avec chaque mot qu'il prononait, les fissures dans mon cur sont devenues plus
larges, stendant et se multipliant rapidement.
Je ne vous demande pas me dire la mme chose, ai-je finalement russi dire, mais
les mots dchiraient mon me.
Peut-tre pas, a-t-il rpondu, mais... (Il prit mon visage en coupe et jai tressailli.)
Pourquoi gcher ce que nous avons avec des platitudes comme a ?
La douleur s'est panouie, mais j'ai gard mon visage stoque. J'avais appris du
meilleur, aprs tout. Quand je me suis tendu pour le toucher, il sest lev debout, peut-
tre un peu trop vite, et sest recul. En prenant son tlphone, il a ajout :
Maintenant que vous avez t libre de l'enqute prliminaire, vous tes libre de
partir. Avec la prsence de la police tant ce qu'elle est, je pense que nous sommes
l'abri de toute attaque pour l'instant. Un des gardes peut vous conduire et vous
accompagnera partout o vous voudrez; il suffit juste de rester en contact pour
mindiquer o vous vous trouvez.
Une douleur sourde se propageait travers moi comme il traversa la pice vers la porte.
Il s'arrta en regardant fixement la poigne de porte en laiton. J'ai pens pendant un
moment quil se retournerait vers moi et me parlera encore une fois, peut-tre
s'expliquer davantage, mais il a simplement tourn le bouton et est parti. Le verrou sest
referm avec une finalit qui a t fracassante, et un engourdissement avait pris lassaut
de mon coeur.
Vaguement, je me suis sentie sortir du lit et mhabiller dans les vtements encore
parpills dans la pice. Me nettoyer dans la salle de bain tait presque une pense
aprs coup, une tactique pour reculer le moment o je devrais me prsenter au monde,
mais quand je suis finalement sortie de la chambre vers le reste de la maison, seul le
silence m'a salu. Depuis le jour o jtais arrive dans ce manoir, la maison et le terrain
avaient grouills de personnes, gnralement les gardiens ou dautres membres du
personnel. Maintenant que le danger tait pass pour le moment, ils avaient tous t
replacs leurs tches rgulires, et la raret dme dans la maison a rpercut le vide
douloureux l'intrieur de moi.
J'ai fait mon chemin dans les escaliers en vitant compltement la cuisine. La nourriture
ne sonnait pas bien bon, mais en fait, trs peu sonnait bien ce moment, alors jai
march vers la porte d'entre et jai regard lextrieur. L'air tait froid, soufflant
presque amrement. Le temps doux que nous avions eu pendant un certain temps avait
pris un tournant hivernal. De la neige parsemait le sol, mais je ne me suis pas souci
que mon nez ait immdiatement commenc piquer au vent glacial. Une limousine
noire attendait juste en face de la grande porte, chappant un nuage de vapeur dans
l'air glacial. Je ne pouvais pas imaginer qu'elle appartenait Jeremiah. Srement quil
tait dj parti, cela mavait pris plusieurs minutes avant de sortir de la chambre. Il avait
suggr que je pouvais quitter les lieux. Est-ce lui qui avait appel la voiture pour moi ?
Jtais reste loin des lieux publics, en restant la maison et ne quittant pas la proprit,
mme aprs la tentative d'enlvement. Je mtais rappel sans arrt qu'il y avait encore
quelqu'un qui tait prt nous tirer dessus et utiliser d'autres personnes pour faire son
sale boulot. ce moment-l, cependant, en regardant la limousine, je ne me suis plus
souci d'tre abattue, mon coeur ne pouvait pas avoir plus mal que a. J'ai quitt la
maison et me suis dplace vers la voiture, ouvrant la porte et me glissant l'intrieur.
L'intrieur tait chaleureux, une diffrence marque par rapport l'air extrieur, et
japeru l'avant la tte brune du conducteur.
O allons-nous, Mlle Delacourt ? a-t-il demand.
Loin d'ici, jai marmonn d'un air absent.
Ralisant la distance quon devrait parcourir, je me suis prpar pour rpter ma
rponse plus fort, mais la voiture fit se mit rouler en direction des portes. Je ne me suis
pas donn la peine de regarder par la fentre. Au lieu de cela, jai juste regard fixement
mes mains, plonge profondment dans mes penses.
Que faire si Jeremiah avait raison ? Que faire si mes sentiments taient prmaturs,
quil tait trop tt pour tre considrs comme authentiques ? Il tait raisonnable que
Jeremiah se tiendrait distance en sabotant une relation en agissant trop vite, il y avait
encore trop de variables inconnues dans l'quation. Du moins, c'tait ainsi que le ct
rationnel de mon cerveau voyait un homme comme Jeremiah qui avait des problmes
quand a allait trop vite.
La limousine s'arrta brivement aux portes, et les gardes nous ont rapidement fait
signe de passer. J'ai jet un coup doeil par la fentre arrire, observant les grandes
portes qui se refermaient en essayant d'ignorer le serrement dans ma poitrine. En
ralit, ctait seulement quune partie de notre relation quil avait contest. Trois mots
stupides de toute faon. Je vous aime. J'avais vu comment il me regardait, la faon quil
me touchait et me tenait. Vraiment, Lucy, jai pens, avais-tu vraiment besoin des
platitudes de la dvotion ? Je vous aime sont juste des mots.
Nest-ce pas ?
Un sanglot jailli de moi, me surprenant avec la profondeur soudaine de mon motion.
Ma main est alle couvrir ma bouche, dtermine tenir l'intrieur la douleur
inexplicable, mais je ne pouvais pas arrter les souffles frissonnants ou les larmes qui
sont brusquement apparues et coulaient le long de mes joues. C'est juste trois mots, jai
pens encore, mais la douleur ne s'arrtait pas. Je savais ce qu'tait l'amour, j'avais
grandi dans un foyer o il coulait librement. Aurais-je pu avoir une meilleure ide de ce
que ressentait Jeremiah, de toute faon ?
Tout va bien, madame ?
Oui, ai-je rpondu dune voix paisse, puis pendant, un instant, tout est devenu trop
lourd. En fait, mon coeur sest bris aujourd'hui, ai-je admis, mais jessaye de passer au
travers.
Ah, a rpondu le chauffeur. Eh bien, mon frre a toujours t un idiot.
J'tais en train de fouiller dans mon sac pour trouver un mouchoir lorsque jai compris le
sens des mots de l'homme. Ma tte sarracha du deuil et du chagrin qui fut
momentanment oubli, comme j'ai regard l'arrire de la tte du conducteur travers
la petite division. Un chapeau recouvrait sa tte, et le miroir tait inclin d'une manire
qui faisait qu'il tait impossible de voir son visage.
Lucas ?
En chair et en os.
Il a t son chapeau, dcouvrant des cheveux bruns foncs. Quand il s'est retourn pour
me regarder, j'ai vu qu'il portait une sorte de maquillage, sans doute pour pouvoir passer
les gardes. Sa peau tait plus claire, son nez semblait plus grand que dans mon
souvenir, mais la cicatrice tait bien visible sur sa joue, rvlant son identit plus que
toute autre chose.
Vous avez l'air terrible.
Ses mots ont piqu mon orgueil fminin et je me suis assise plus droite, lui jetant un
regard travers mes larmes. Me concentrer sur la question tait beaucoup plus facile
que grer mes montagnes russes motionnelles.
Que faites-vous ? ai-je demand, en luttant contre sa bravade.
Lucas haussa une paule.
Apparemment, je vous kidnappe. J'ai pens que vous, plus que quiconque,
reconnatrait ce fait.
Je lai regard un instant, stupfaite, puis jai gmit bruyamment. En meffondrant dans
mon sige, jai pench ma tte contre le cuir frais, soudainement trop fatigue pour
penser me battre. Lucas m'a regard dans le rtroviseur, mais je m'en foutais, tout ce
que je voulais, c'tait de ne pas penser, de ne pas me souvenir de ma dernire
conversation avec Jeremiah.
Laissez-moi deviner : vous avez dit mon frre les trois mots tant redouts, n'est-ce
pas ?
Je n'ai pas pris la peine de rpondre sa question, prfrant regarder le plafond de la
limousine. Deux tentatives d'enlvement en une semaine je suis une fille trs
populaire. La pense ma un peu amuse, cependant. Je voulais juste tre seule pour
lcher mes plaies en paix.
Lucas ne semblait pas le moins du monde dcourag par mon silence.
Mon frre est un imbcile, a-t-il poursuivi. Dune minute lautre, il va raliser ce qu'il a
fait et...
Le petit tlphone sur le tableau de bord a soudainement sonn, me faisant sursauter.
Lucas eut un petit rire.
C'est probablement lui.
Je regardais le tlphone, dchire. En pensant ce beau visage froid que j'avais vu il y
a peu de temps, a simplement fait davantage saigner mon coeur. Pourquoi ? ai-je voulu
crier. Tout ceci tait plus qu'un ego meurtri, javais honntement besoin d'une rponse.
Aucune des vingt dernires minutes navait de sens.
Lucas sest tendu et a appuy sur un bouton sur son tableau de bord. La sonnerie a
cess sur une note plate, et j'ai donn un coup doeil effray l'homme aux cheveux
noirs.
Ne vous inquitez pas, ma chrie, ma-t-il apais. prsent, mon frre a
probablement dcouvert que le chauffeur a drogu et mobilis les troupes, pour ainsi
dire.
Muette, je lai observ comme il nous a stationns dans un parking ct d'une longue
limousine blanche. Un chauffeur se tenait debout prs de la portire, un grand homme
l'air effrayant avec des lunettes de soleil et des tatouages sur les doigts. Lucas est sorti
de la voiture et a march vers la porte arrire, la ouvert et a pass sa tte l'intrieur.
Vous venez ?
Ma bouche souvrit sans faire de bruit, essayant encore de comprendre ce qui se
passait.
Pourquoi ? ai-je finalement demand.
C'tait la question que javais pos Jeremiah et qui avait suivi tous ces doutes et
angoisses.
Peut-tre que j'ai besoin de votre aide pour quelque chose, a dit l'homme aux cheveux
noirs, ou peut-tre c'est parce que j'ai finalement dcouvert la faiblesse de mon frre.
Puis son regard s'adoucit comme j'ai appuy ma tte sur le sige.
Ou peut-tre que je veux vous aider. Je savais ce qui allait arriver au moment o j'ai
pos les yeux sur vous. (La sympathie coulait dans sa voix.) Mon frre retient tout
l'intrieur, tandis que vous avez le coeur sur la main. Jeremiah vous a rejet quand vous
avez parl d'amour. tant donn que nos parents sont probablement eux quil pense
quand il entend ces mots, sa rponse est-elle si surprenante ?
Quest-ce qui s'est pass avec Anya ? ai-je demand en le regardant dans les yeux.
Vous tes-vous conduit de cette mme faon avec elle ?
Lucas a blmi, la question inattendue de le frappant durement.
Pas tout fait, a-t-il russi dire, luttant pour se calmer. Il ny a jamais rien eu de plus
qu'une relation d'affaires, mme si je pense quAnya voulait quelque chose de plus
profond. Cela a rendu ma sduction plus facile... mais assez parl de mon pass. Dites-
moi : avez-vous dit cela mon frre ou non ?
Jai rougi en le regardant, mais la vrit brutale de ses mots m'a frapp comme un
camion. Lucas a d voir ma rvlation, car il poursuivi :
Jeremiah est habitu dobtenir ce qu'il veut, et il ne sest jamais gn pour manipuler
les autres de toutes les faons possibles pour arriver ses fins. Un savoir-faire prcieux
dans les affaires, peut-tre moins dans une relation, le frisson de la chasse est ce qui
rend l'acquisition dfinitive beaucoup plus agrable. Mon frre vous a-t-il chasse
durement ?
Comme ses paroles ont coul dans mon coeur, Lucas a fait un signe autour de l'intrieur
de notre limousine.
Cette voiture est suivie la trace. Si nous restons ici plus longtemps, il va nous
trouver. Une fois qu'il sera l, vous devrez nouveau faire ce qu'il veut. O est le dfi
dans tout cela ?
J'ai aval dur, mon coeur saignait encore comme une douleur froide m'a imprgne.
Lucas m'offrit sa main. Le regard sur son visage tait espigle, mais j'ai vu la piti et un
regret familier dans ses yeux.
Laissons-le nous chasser, daccord ?


TRADUCTION ET MISE EN PAGE PAR MLISSA