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Sadie Matthews

Ltreinte de la nuit
La trilogie Fire After Dark 1
Traduit de langlais (Grande-Bretagne) par Laurence Boischot
Milady Romantica

X. T.
Premire semaine
Chapitre premier
La ville que je vois dfiler depuis le taxi me coupe le souffle. Jai limpression de parcourir
un gigantesque dcor de thtre que droulerait une main invisible. Je ne suis quune
spectatrice, calme, silencieuse et hors datteinte. Mais, dans la touffeur de cet aprs-midi de
juillet, Londres bat son plein : les voitures encombrent les rues, les trottoirs grouillent de
monde et les pitons se dversent par centaines sur la chausse chaque feu rouge. Partout,
des corps, de tous ges, de toutes tailles, de toutes formes et de toutes les couleurs. Un lieu
dans lequel sont ancres des millions de vies. Je suis subjugue.
Quest-ce que jai fait ?
Nous longeons un immense espace vert o des gens paressent au soleil, et je me demande
sil sagit de Hyde Park. Mon pre prtend que ce parc est plus vaste que Monaco. Je ne sais
pas quoi en penser. Monaco est un mouchoir de poche, mais quand mme. Cette ide me fait
frmir et je me rends compte que jai peur. trange, pour moi qui suis pourtant plutt
tmraire.
Nimporte qui flipperait, ta place, rien de plus normal. Et puis, aprs mes dernires
msaventures, pas tonnant que ma belle assurance me dserte. Un sentiment tristement
familier me noue lestomac et je respire un grand coup pour le dissiper.
Pas aujourdhui. Tu dois garder les ides claires. Assez pleur et cogit comme a :
rappelle-toi pourquoi tu es venue.
On y est presque, ma belle, annonce une voix qui me fait sursauter.
Cest le chauffeur, qui me parle par lInterphone. Il me regarde dans le rtroviseur.
Je connais un raccourci partir dici, reprend-il. On va viter tout ce trafic, ne vous en
faites pas.
Super, merci.
vrai dire, je nen attendais pas moins dun taxi londonien ils ont la rputation de
connatre les rues de la ville sur le bout des doigts, et cest justement ce qui ma dcide
men payer un plutt que de lutter pour trouver mon chemin dans le mtro. Ma valise ne pse
pas trs lourd, mais la perspective de la trimballer dans les couloirs et les escalators par cette
chaleur ne menchantait pas plus que a. Je me demande si le chauffeur essaie de deviner ce
que je fais l une jeune fille somme toute ordinaire, en robe fleurs et gilet rouge, avec des
tongs aux pieds et des lunettes de soleil releves sur la tte, les cheveux nous en une queue-
de-cheval dont schappent des mches folles, mais qui sachemine pourtant vers une
destination prestigieuse.
Cest la premire fois que vous visitez Londres ? demande-t-il avec un sourire.
Oui.
Ce nest pas tout fait vrai mes parents my ont emmene une fois pour Nol, quand
jtais petite. Je nen ai gard que des souvenirs confus : le bruit et la foule, dimmenses
magasins aux vitrines illumines, le lger crissement du pantalon en Nylon que portait le Pre
Nol quand je mtais assise sur ses genoux, le chatouillement de sa barbe en polyester
contre ma joue. Mais je prfre taire ces dtails, nayant pas le courage dentamer une
conversation avec le chauffeur. Cette ville mest inconnue, de toute faon. Cest la premire
fois que jy viens seule.
Vous tes venue en solo ? insiste-t-il.
Je ressens une pointe de nervosit, mme si je sais quil veut juste faire la conversation.
Non, je vais rejoindre ma tante.
Nouveau mensonge. Mais il hoche la tte, satisfait. Tandis quon sloigne du parc, il
zigzague toute allure entre bus et berlines, dpasse des cyclistes, prend des virages sans
ralentir et acclre quand les feux de circulation passent lorange. Bientt, les grandes
artres laissent place des rues troites et bordes de belles maisons en pierre dotes de
cltures en fer forg noir, de portes aux couleurs vives et de hautes fentres ornes de
jardinires aux fleurs exubrantes. La richesse ambiante est palpable, et pas seulement parce
que des voitures de luxe stationnent un peu partout. Tout est immacul, des btiments aux
trottoirs, et japerois des domestiques qui ferment des rideaux pour se protger du soleil.
Elle nest pas plaindre, votre tante, plaisante le chauffeur en prenant une rue adjacente
encore plus troite, puis une petite alle. Ce nest pas donn, de vivre par ici.
Je ris en guise de rponse, ne sachant pas quoi dire. La ruelle est borde, dun ct, par
des curies converties en maisonnettes au prix sans doute exorbitant et, de lautre, par un
imposant immeuble dau moins six tages. Je devine son allure Art dco quil date des
annes 1930 : faade grise, porte en noyer rehausse de panneaux de verre. Le chauffeur
sarrte devant lentre et annonce :
Et voil. Randolph Gardens.
Je naperois que de la pierre et de lasphalte.
Mais o sont les jardins ?
La seule vgtation visible consiste en deux pots de graniums suspendus de part et
dautre de la porte.
Oh, il devait y en avoir, avant. Vous voyez ces petites maisons, l ? Ctaient des
curies, lpoque. Jimagine quelles devaient appartenir une grande proprit ou deux.
a a sans doute t dmoli, peut-tre pendant la guerre. a fera 12,70 livres, ma belle, dit-il
aprs avoir jet un coup dil au compteur.
Je fouille dans mon sac et en sors 15 livres.
Gardez la monnaie, dis-je en esprant laisser un pourboire correct.
Le chauffeur ne semble pas tonn, et jen conclus que jai vis juste. peine ai-je
referm la portire et sorti ma valise du coffre quil excute un demi-tour impressionnant de
prcision vu ltroitesse de la ruelle, fonant vers de nouvelles courses.
Je lve la tte. Me voici arrive devant ma nouvelle demeure. Pour un temps, du moins.
Un portier la chevelure blanche me lance un regard inquisiteur lorsque je passe les portes
et mavance vers lui en tranant mon bagage. Rsistant lenvie dessuyer la sueur qui perle
sur mon front, je me prsente.
Bonjour, je viens loger dans lappartement de Celia Reilly. Elle ma dit quon me
donnerait la cl laccueil.
Votre nom ? demande le bonhomme, bourru.
Beth, enfin Elizabeth. Elizabeth Villiers.
Voyons voir, grommelle-t-il dans sa moustache en parcourant le dossier pos sur son
bureau. Ah oui, Mlle E. Villiers, qui doit occuper lappartement 514 en labsence de
Mlle Reilly, dit-il en me considrant de son regard perant, mais pas hostile. Vous le
surveillez, cest a ?
Oui, enfin, je surveille surtout le chat, dis-je dans un sourire quil ne me rend pas.
Ah oui, cest vrai quelle a un chat. Je ne comprends pas pourquoi on persiste
enfermer ces pauvres btes dans des appartements, mais ainsi va la vie Voici les cls,
indique-t-il en faisant glisser une enveloppe vers moi. Si vous voulez bien signer le registre.
Jobis, puis le portier mexpose quelques-unes des rgles de limmeuble tout en
maccompagnant jusqu lascenseur. Puis il me propose de laisser ma valise pour la monter
lui-mme un peu plus tard, mais je refuse poliment. Au moins, jaurai toutes mes affaires
sous la main. Une fois dans la cabine, je mexamine dans le miroir : je suis rouge et luisante
de sueur, contrastant trangement avec le cadre immacul de limmeuble. Je me suis rsigne
au fait que je ne ressemblerai jamais aux lgantes que jadmire tant, avec leurs pommettes
saillantes et leur crinire lustre. Jai un petit visage en forme de cur avec des yeux bleus
tout ronds et des cheveux dun blond fonc qui marrivent aux paules et qui ont une
fcheuse tendance partir dans tous les sens si je ne les dompte pas. En gnral, je me
contente dune queue-de-cheval noue la va-vite.
Ma pauvre, tu ne fais ni My Fair Lady, ni riche lady de Mayfair, dis-je mon reflet.
Je dtecte sur mon visage les indices de mes rcents dboires. Jai les joues creuses et les
yeux empreints dune tristesse qui semble ne pas vouloir me quitter. Jai aussi lair plus
petite, comme si je mtais vote sous le fardeau du chagrin.
Essayant de retrouver ltincelle qui animait autrefois mon regard, je joue la carte de
lautosuggestion :
Allez, sois forte !
Cest pour cela que je suis venue, aprs tout. Il ne sagit pas dune fuite pas entirement,
du moins , mais dune tentative de redcouvrir lancienne Beth, une fille courageuse et
curieuse de tout, au caractre bien tremp.
moins que cette Beth-l nait t dtruite tout jamais.
Jessaie dviter ces rflexions morbides, mais cest difficile.
Lappartement 514 se situe au milieu dun couloir tapiss dune paisse moquette. La cl
tourne sans un bruit dans la serrure et, une seconde plus tard, jentre. Une surprise mattend,
sous la forme dun petit hoquet suivi dune plainte aigu. Puis une fourrure chaude meffleure
les mollets et manque de me faire trbucher.
Je me penche et dcouvre une boule de poils noire, aux iris dors et au museau cras
comme un coussin sur lequel on viendrait de sasseoir.
H, bonjour ! Tu dois tre De Havilland.
Le chat miaule de plus belle, dvoilant de petites dents pointues et un bout de langue rose.
Je jette un regard alentour tandis que la bestiole se met ronronner comme une turbine en
se frottant contre mes jambes, visiblement ravie de faire ma connaissance. en juger par le
vestibule, Celia est reste fidle lesprit de limmeuble. Le sol est un damier noir et blanc,
adouci par un tapis en cachemire blanc. Sous un miroir Art dco flanqu de deux luminaires
en chrome de forme gomtrique, une console dun noir luisant supporte une vasque en
porcelaine blanche orne dun liser argent, elle-mme entoure de deux vases. Lensemble
respire llgance discrte.
Je my attendais, cela dit. Chaque fois que mon pre a voqu lappartement de sa
marraine, dans lequel il a sjourn plusieurs reprises, il est rest vasif mais a russi me
donner limpression que cet endroit tait limage du raffinement de Celia. Adolescente, elle
sest lance dans une carrire de mannequin qui la propulse sur le devant de la scne et lui
a permis dacqurir une belle fortune, puis elle a chang de voie pour devenir journaliste de
mode. Elle sest marie deux fois : la premire sest solde par un divorce, la seconde par un
veuvage. Elle na jamais eu denfants, ce qui explique peut-tre quelle ait gard une telle
fracheur. Marraine dilettante, elle ne se mle de la vie de mon pre que quand a lui chante,
dbarquant sans crier gare puis disparaissant comme elle tait venue. Il ma racont quil
restait parfois sans nouvelles pendant des annes, jusquau jour o elle sinvitait chez lui, les
bras chargs de cadeaux, toujours impeccablement vtue, et tentait de se faire pardonner ses
longs silences. Je me souviens de lavoir rencontre alors que je ntais quune gamine
timide en short, la tignasse bouriffe et les genoux cagneux. Je naurais jamais imagin
devenir un jour aussi sophistique que cette femme aux courts cheveux gris, qui portait des
vtements magnifiques et des bijoux incroyables.
Allez, avoue : mme aujourdhui, tu noserais pas imaginer lui arriver la cheville. Pas
une seule seconde.
Me voici pourtant dans son appartement, dont je peux disposer comme bon me semble
pendant les cinq prochaines semaines.
Son coup de tlphone nous a pris au dpourvu. Je ncoutais pas ce que disait mon pre,
jusqu ce quil raccroche et se tourne vers moi, lair pensif.
Beth, a te dirait, un petit sjour Londres ? Celia part en voyage elle a besoin que
quelquun garde son chat et elle sest dit que a te plairait peut-tre de vivre dans son
appartement lespace de quelques semaines.
Quoi ? ai-je demand en levant les yeux de mon roman. Elle me propose de vivre dans
son appartement ?
Oui. Il est situ dans un quartier plutt chic Mayfair ou Belgravia. Je ne sais plus trs
bien, a fait des annes que je ny suis pas all, dit-il en jetant un regard amus ma mre.
Celia soffre une petite retraite de cinq semaines dans les forts du Montana. Apparemment,
elle a besoin de se ressourcer spirituellement. Voyez-vous cela !
Cest ce genre de petite folie qui lui permet de rester jeune, rtorqua ma mre en
essuyant la table de la cuisine. a ne viendrait pas lide de nimporte quelle dame de
soixante-douze ans, un truc pareil, rpliqua-t-elle en contemplant le bois frachement nettoy
dun air mlancolique. Je trouve lide plutt sduisante. Je ne serais pas contre une retraite
spirituelle
Son regard se perdit dans le vague, comme si elle pensait lventail des possibles,
toutes les vies quelle aurait pu mener. Mon pre semblait sur le point de faire un
commentaire acerbe, mais se retint lorsquil dcela lexpression sur son visage. Je lui en fus
reconnaissante. Aprs tout, ma mre avait abandonn sa carrire pour lpouser et nous
lever, mes frres et moi. Elle avait bien le droit de rver un peu.
Alors, quest-ce que tu en dis, Beth ? me demanda-t-il. a tintresse ?
Maman me lana un regard lourd de sens. Elle voulait que jaccepte, savait que ctait la
meilleure chose faire tant donn les circonstances.
Tu devrais y aller, ma chrie, souffla-t-elle. a te fera du bien de tourner la page aprs
ce qui sest pass.
Je frmis presque cette simple allusion. Je ne supportais toujours pas quon en parle.
Chut ! mexclamai-je, au bord des larmes et les joues en feu.
Mes parents changrent un coup dil, puis mon pre se lana.
Ta mre a peut-tre raison, tu sais, dit-il dun ton bourru. a ne te ferait pas de mal de
mettre un peu le nez dehors.
Cela faisait plus dun mois que je vivais quasiment en recluse dans la maison. Je ne
supportais pas lide de les voir ensemble. Adam et Hannah. Cette seule pense me
retournait lestomac et me donnait le vertige.
Peut-tre, balbutiai-je. Je vais y rflchir.
On nen parla plus ce soir-l. Je dployais des efforts surhumains pour me lever le matin
Prendre une dcision pareille tait au-dessus de mes forces. Ma confiance tait rduite
nant, si bien que je doutais de moi en toutes circonstances, mme quand il sagissait de
choisir le menu du repas. Alors, accepter ou non la proposition de Celia Aprs tout, javais
choisi Adam, je lui avais fait confiance, et jen subissais les consquences. Le lendemain
matin, ma mre appela Celia, et elles discutrent des aspects pratiques du voyage. Le soir
mme, je lui tlphonai mon tour. Le simple fait dentendre sa voix dbordante
denthousiasme me mit du baume au cur.
Tu me rendrais service, tu sais, Beth. Mais cest aussi loccasion de tamuser. Il est
temps que tu sortes un peu de ton trou paum et que tu explores le monde.
Celia tait une femme indpendante, qui menait sa vie comme elle lentendait. Si elle me
croyait capable dentreprendre cette aventure, cest que je devais ltre. Je dcidai donc
daccepter son offre. videmment, alors que la date de mon dpart approchait, je sentis ma
volont faillir et je me fis violence pour ne pas renoncer ce projet. Si jarrivais faire mes
bagages et vivre seule dans lune des plus grandes mtropoles du monde, tout espoir ntait
pas perdu pour moi. Jaimais beaucoup la petite ville du Norfolk o javais grandi, mais, si
ctait pour rester clotre la maison cause dAdam, cela ne servait rien de sy terniser.
Autant mettre les voiles. Rien ne me retenait, aprs tout. Je travaillais mi-temps dans un
petit caf depuis lge de quinze ans. Javais arrt pendant mes tudes, puis repris du
service une fois mon diplme en poche, me demandant ce que jallais bien pouvoir faire de
ma vie. a namusait pas mes parents de voir leur fille se morfondre dans sa chambre. Ils
avaient dautres ambitions pour moi.
La vrit, cest que jtais revenue pour Adam, tandis que mes amis de fac partaient
explorer le monde avant dentamer des carrires passionnantes, voire de stablir ltranger.
Je les avais couts raconter leurs aventures et leurs aspirations, sachant que je me
contenterais pour ma part dun retour la case dpart. Adam tait le centre de mon univers,
le seul homme que jaie jamais aim. Pour moi, la question ne se posait mme pas : ma vie
se droulerait ses cts, ctait une vidence. Depuis la fin du lyce, Adam travaillait dans
le btiment pour la socit de son pre dont il esprait hriter un jour. La perspective de
passer le reste de son existence au mme endroit ne semblait pas lui dplaire. Je ne pouvais
pas en dire autant, mais je navais aucun doute quant mon amour pour Adam. Jtais prte
mettre entre parenthses mon dsir dexplorer le monde si ctait pour vivre avec lui.
Sauf que, maintenant, je nai plus le choix.
De Havilland pousse un miaulement plaintif et me mordille la cheville pour attirer mon
attention.
Pardon, bonhomme, dis-je en posant mon sac par terre. Tu as faim ?
En guise de rponse, il me tourne autour tandis que je pars la recherche de la cuisine.
Jouvre dabord la porte dun placard, puis celle des toilettes, avant de tomber sur la bonne.
Je repre aussitt les gamelles du chat poses sous la fentre situe lextrmit. Il ny reste
pas une miette, et De Havilland semble attendre son prochain repas avec impatience.
Japerois, sur une petite table blanche, des paquets de croquettes, quelques documents, ainsi
quun petit mot, rdig dune main ferme et fleurie.
Bonjour, ma chrie !
Je vois que tu es bien arrive. Cest merveilleux. Voici de quoi nourrir De Havilland. Il te
suffit de remplir le plus petit des deux bols deux fois par jour. Nen mets pas trop dose
comme sil sagissait de biscuits apritifs. Quel veinard, ce chat ! Assure-toi aussi quil ait
toujours de leau frache. Tu trouveras toutes sortes dinstructions dans les papiers que je tai
laisss sous ce petit mot, mais il ne sagit en aucun cas de rgles. Tu fais ce que tu veux, ma
belle ! Amuse-toi bien.
On se voit dans cinq semaines.
Je tembrasse,
C.
Les pages dactylographies contiennent des recommandations pour la litire du chat, les
divers quipements de lappartement, la chaudire, la trousse de premiers secours, et la liste
des personnes contacter en cas de problme. Le portier y figure en bonne place la fois
gardien dimmeuble et garde-fou. Le portier qui fera tout pour mviter de craquer, en
quelque sorte. Waouh ! Si je fais des jeux de mots, mme faiblards, cest peut-tre que ce
voyage commence dj porter ses fruits.
De Havilland me regarde en miaulant sans discontinuer, et sa petite langue rose frmit.
a vient, a vient
Une fois le dner de Sa Majest servi, je visite le reste de lappartement. La salle de bains
est une merveille carrele de noir et de blanc avec des appliques en chrome et en baklite,
mais la chambre me laisse carrment sans voix. Le lit baldaquin argent lpais duvet et
les coussins dun blanc immacul le papier peint chinois reprsentant des perroquets aux
couleurs chatoyantes qui sobservent travers des branches de cerisiers en fleurs limmense
miroir qui surmonte la chemine la superbe coiffeuse prs de la fentre, de lautre ct de
laquelle trne un fauteuil victorien en pais velours violet lensemble est somptueux.
Je retrouve enfin lusage de la parole et mextasie tout haut.
Comme cest beau !
Peut-tre vais-je absorber un peu de llgance de Celia en occupant son intrieur.
Cet appartement dpasse de loin mes rves les plus fous. Je me reprsentais un lieu chic et
sobre, la mesure dune femme prospre et indpendante, mais rien ne mavait prpare
pareille beaut. Je longe le couloir et dbouche dans le salon, dcor dans des tons apaisants
de vert ple et de gris pierre, le tout rehauss de quelques touches de noir, de blanc et
dargent. Les lignes pures du mobilier et de la lampe en chrome rendent un hommage
supplmentaire aux annes 1930. Un long canap agrment de coussins blancs, ainsi que
des fauteuils bas aux accoudoirs incurvs, entourent une table basse minimaliste dun noir
laqu. Une bibliothque encastre occupe lessentiel du mur du fond les tagres blanches
regorgent de livres et dobjets merveilleux : sculptures chinoises et pices de jade. Le vert
tendre de la cloison face la fentre est orn de panneaux argents qui refltent la lumire
presque comme des miroirs, et sur lesquels sont gravs des saules pleureurs. Des appliques
en verre bross alternent avec ces tableaux, et une authentique peau de zbre habille le
parquet massif.
Cette exquise vocation dun ge dor de llgance menchante. Jadmire tout ce que je
vois, des vases en cristal contenant les tiges charnues dun bouquet de lys aux pots
gingembre chinois qui flanquent la chemine en chrome, au-dessus de laquelle Celia a
expos une gigantesque et impressionnante uvre dart moderne de Patrick Heron. carlates,
mordors, ocre et vermillon, ces hardis coups de pinceau contribuent crer un tourbillon
chaleureux dans cette oasis vert deau aux teintes claires.
Je tourne sur moi-mme, bouche be. Je naurais jamais cru que des gens dcoraient
vraiment ainsi des pices vivre, regorgeant de trsors et impeccablement entretenues. a ne
ressemble en rien ma maison, que je trouve douillette et rassurante, mais qui est
perptuellement en dsordre et envahie par un tas dobjets inutiles.
Mon il est attir vers la baie vitre qui stend sur toute la longueur de la pice. part
des stores vnitiens, qui me paraissent toujours dmods mais sont tout fait leur place ici,
rien ne vient obstruer la vue, ce qui me surprend dautant plus que limmeuble den face est
tout proche. Je traverse la pice : quelques mtres peine se trouve une faade identique.
trange pourquoi avoir laiss aussi peu despace ?
Je tends le cou pour essayer de me situer. Les btiments forment un U autour dun grand
parc, et soudain je comprends mieux pourquoi la rsidence sappelle Randolph Gardens. Si je
me penche un peu, je distingue, sur la gauche, des parterres de fleurs aux couleurs
exubrantes, des arbres touffus, des sentiers de gravier qui mnent un court de tennis et
une fontaine. Assis sur les bancs ou sur la pelouse, des rsidents profitent des derniers rayons
du soleil. La plupart des appartements bnficient dune vue sur le parc. Mais, au milieu de
la branche centrale du U se trouve, de part et dautre du porche qui mne aux jardins, une aile
trs troite comportant un appartement par tage. Chacun dentre eux a donc une vue
imprenable sur son homologue den face, plus proche que si une rue les sparait. Je me
trouve dans lun dentre eux, au cinquime tage alors que le btiment en compte sept.
Une rflexion me vient lesprit. Est-ce que ces appartements-l taient moins chers que
les autres ? Je comprends mieux pourquoi Celia a choisi des couleurs claires et des panneaux
argents pour dcorer cette pice. Avec un vis--vis pareil, la luminosit doit tre rduite.
Mais bon, cest le quartier qui compte, et nous sommes Mayfair, ma chre.
Les rayons du soleil ont dsert ce pan de limmeuble, et la pice est plonge dans une
douce pnombre. Je me dirige vers lune des lampes lorsque mon regard est attir par
lappartement den face, soudain clair dune lumire vive, de telle sorte que jai
limpression de voir un cran de cinma ou la scne dun petit thtre. Jen distingue
parfaitement lintrieur, et ce que jy vois me fait sursauter. Un homme arpente le salon dun
pas tranquille. Rien dtonnant cela, mais le fait quil ne porte rien dautre quun pantalon
noir retient mon attention, et je mimmobilise. Je me rends compte quil parle au tlphone
et, bien que je ne discerne pas clairement ses traits, limpression densemble est celle dune
beaut classique, avec un front dcid, des sourcils fournis et dpais cheveux bruns. Mon
nouveau voisin est par ailleurs large dpaules, dot dune musculature harmonieuse et trs
bronz, comme sil revenait de longues vacances dans un pays chaud.
Jai beau me sentir un peu gne, je ne peux dtacher mon regard de cet homme. Sait-il
que je le vois se promener moiti nu ? Comme je nai encore allum aucune lumire, il ne
peut pas savoir quon lobserve. Forte de cette rflexion, je me dtends et profite pleinement
du spectacle que moffre son insu ce bel inconnu. Jai vraiment limpression de regarder un
acteur voluer sur un cran, vision dlicieusement dtache. Soudain, jclate de rire. Celia
mne vraiment la belle vie !
Pendant encore quelques minutes, je suis des yeux le mange de mon voisin qui bavarde
au tlphone en faisant les cent pas dans son salon, torse nu. Puis il tourne les talons et sort
de la pice.
Peut-tre quil est all shabiller, me dis-je, vaguement due. Puisquil est parti, jallume
une des lampes, et une douce lumire orange baigne la pice, prtant une aura nouvelle aux
ornements argents des murs et aux sculptures de jade. De Havilland entre en silence et saute
sur le canap, puis lve les yeux vers moi, comme pour minviter le rejoindre. Je massieds
ct de lui et, aussitt, il monte sur mes genoux, fait trois petits tours et sinstalle
confortablement avant de se mettre ronronner. Je commence caresser cette boule de poils
dont la chaleur me rconforte.
Au bout de quelques instants, je me rends compte que je pense toujours linconnu den
face, si sduisant et si gracieux, voluant tranquillement dans son appartement, sans se
douter une seule seconde quil est pi. Il ne semblait pas souffrir de sa solitude. Peut-tre
parlait-il avec sa petite amie ? Ou alors il discutait avec quelquun dautre, mais sa copine
lattendait dans sa chambre et, en ce moment, il est avec elle, en train dachever de se
dshabiller. Puis il sallonge auprs delle et se penche pour lembrasser. Elle ouvre les bras
et le serre contre lui, passant les mains sur son dos lisse et muscl
Arrte, tu narranges pas ton cas.
Je baisse la tte et ferme les yeux. Une image dAdam, souriant, sinvite dans mon esprit.
Ctait comme a quil mavait sduite : avec ce sourire qui faisait remonter un coin de sa
bouche, creusait une fossette dans chaque joue et faisait ptiller ses yeux bleus. Nous tions
tombs amoureux lt de mes seize ans, pendant ces longues et chaudes journes o il ny a
rien dautre faire que samuser. Je le retrouvais dans les ruines de labbaye et nous passions
des heures traner, papoter, puis nous embrasser. Nous tions insatiables. Adam tait
encore tout dgingand alors que je mhabituais peine aux regards insistants des hommes
sur ma poitrine. Nous avions attendu un an avant de faire lamour, et ce fut la fois maladroit
et magnifique. Avec le temps, nous avions appris nous connatre, nous donner du plaisir,
et lide davoir un autre partenaire un jour ne meffleurait mme pas. Comment vivre
quelque chose daussi doux et passionn si ce ntait avec Adam ? Jadorais ces moments o
il me tenait dans ses bras et me jurait quil maimait plus que tout. Je navais jamais regard
un autre homme que lui.
Arrte a tout de suite, Beth ! Tu te fais du mal. Pire, tu le laisses te faire du mal.
Jessaie de refouler le souvenir, mais il refait surface malgr mes efforts, et la scne
simpose moi avec une terrible nettet. Je faisais du baby-sitting non loin de chez moi, et il
tait prvu que je reste jusqu minuit, au moins. Finalement, la mre de lenfant dont javais
la garde avait eu une migraine, et le couple tait rentr plus tt que prvu. Il tait peine 22
heures, jtais libre comme lair et javais empoch lquivalent dune soire complte.
Toute joyeuse, je dcidai de faire une surprise Adam. Il habitait alors chez son frre
Jimmy, qui lui louait sa chambre damis pour une bouche de pain. Comme Jimmy tait en
voyage, Adam avait prvu dinviter quelques potes regarder un film en buvant des bires. Il
avait eu lair du quand je lui avais dit que je ne pourrais pas les rejoindre et serait donc ravi
de me voir dbarquer limproviste.
Jai limpression de revivre lenchanement des faits. Jentre chez Jimmy, surprise de ne
trouver personne, et me demande o sont passs les garons. La tl est teinte et, au lieu
dentendre des canettes quon ouvre et des commentaires sur le film en cours, un profond
silence rgne sur la pice. Ma surprise va tomber leau. Peut-tre quAdam ne se sentait pas
trs bien et quil a dcid de se coucher tt. Javance dans le couloir et me dirige vers la
porte de sa chambre, qui mest aussi familire que la mienne.
Je tourne la poigne en appelant Adam ? , mais tout doucement, au cas o il serait dj
endormi. Je vais entrer, de toute faon. Le regarder et me demander quoi il rve avant de
lembrasser sur la joue et de me blottir contre lui
Je pousse le battant et remarque que la lampe de chevet est allume celle-l mme
quAdam recouvre dun foulard rouge pour tamiser lclairage quand nous faisons lamour.
Dailleurs, la lumire qui filtre est teinte dcarlate. Je cille et remarque que la couette forme
une bosse, qui remue. Mais quest-ce quil fabrique ?
Je lappelle de nouveau, plus fort, cette fois.
Adam ?
Le mouvement cesse, les formes changent, une main repousse la couverture et je vois
La cruaut de ce souvenir marrache un petit cri de douleur, et mes paupires se crispent.
Cest comme un vieux film que je ne peux mempcher de passer en boucle. Mais, cette fois,
je me force rouvrir les yeux et soulve De Havilland pour le reposer sur le canap ct de
moi. Je refuse de me laisser aller aux larmes et lapitoiement. Si je suis venue ici, cest
pour tourner la page, alors autant commencer tout de suite.
Mon estomac crie famine. Je me rends dans la cuisine et ouvre le frigo, qui est presque
vide. Je me promets de faire des courses ds le lendemain et dniche, dans un placard, un
paquet de crackers et une bote de sardines. Ce repas modeste est un festin pour mes papilles
affames. Tandis que je lave mon assiette, rassasie, un norme billement mchappe. Je
regarde ma montre : il nest mme pas 21 heures, pourtant je me sens puise. La journe a
t longue, et je narrive pas croire que je me suis rveille ce matin dans ma chambre de
petite fille.
Tant pis, je vais aller me coucher. De toute faon, il me tarde dessayer le lit de Celia.
Sous un baldaquin argent, mon moral ne peut que remonter. Dcidant de mettre en pratique
ma petite devise de la soire, je retourne dans le salon pour teindre les lumires. Jai dj la
main sur linterrupteur quand je remarque que mon voisin est de retour. Il ne porte mme plus
le pantalon noir de tout lheure, remplac par une serviette noue autour de sa taille, et ses
cheveux mouills sont plaqus contre son crne. Plant au milieu de la pice, il regarde chez
moi. vrai dire, il mobserve, les sourcils froncs. Nous nous dvisageons un instant, tout
proches mais pas assez pour pouvoir dceler lexpression de nos regards qui se croisent.
Puis, dun geste presque involontaire, jappuie sur linterrupteur et la lampe steint. Une
fois plonge dans lobscurit, je me rends compte quil ne peut plus me voir, alors que je
distingue plus nettement chaque dtail de son salon de l o je me tiens. Linconnu savance
vers la fentre, sappuie sur le rebord et approche son visage, curieux. Jose peine respirer,
et encore moins bouger. Je ne saurais dire pourquoi je prfre quil ne me voie pas, mais je
tiens absolument rester cache. Il reste ainsi un petit moment, les sourcils toujours froncs,
et jadmire, immobile, les lignes de son torse et de ses bras aux muscles saillants.
Puis il se redresse et quitte la pice, et jen profite pour regagner le couloir, refermant la
porte derrire moi. En scurit labri des regards, je pousse un profond soupir.
Non mais quest-ce qui ma pris ? dis-je tout haut. (Rconforte par le son de ma propre
voix, jclate de rire.) Bon, a va pour cette fois, mais que a ne se reproduise pas : ce mec
va croire que je suis folle lier sil me voit rder dans le noir et jouer les statues de sel ds
quil me regarde. Allez, au lit !
Heureusement, je repense ce pauvre De Havilland juste temps et vais lui ouvrir la porte
du salon, au cas o il aurait envie de sortir. Sa litire se trouve dans la cuisine, et je massure
quil y a bien accs. Je mapprte teindre la lumire du couloir, puis me ravise.
Je sais, cest une superstition de gamine de croire que la lumire chasse les monstres et les
cambrioleurs, mais je me retrouve toute seule dans un appartement inconnu, au beau milieu
dune grande ville. Alors, juste pour cette nuit, je laisse la lumire allume.
vrai dire, mme emmitoufle dans le lit douillet de Celia et puise, je ne peux me
rsoudre teindre la lampe de chevet. Je mendors dans sa douce lueur et ne me rveille que
le lendemain matin.
Chapitre 2
Excusez-moi, vous pourriez me dire o se trouve La Cester Square ?
Pardon ?
Je me retourne, blouie par le soleil clatant de cette belle matine. Aucun nuage ou
presque ne vient gcher le ciel bleu et limpide.
La Cester Square, articule la dame, avec un fort accent amricain.
Elle porte un chapeau et de grosses lunettes noires, ainsi que luniforme de la parfaite
touriste : polo rouge, pantalon ample, baskets aux pieds et sac dos de rigueur. Elle tient un
guide de Londres dans une main. Derrire elle, son mari patiente, habill quasiment
lidentique.
Interdite, je rpte :
La Cester ?
Je me suis balade de Randolph Gardens Oxford Street, lune des rues les plus
commerantes de Londres. Jobserve la foule, qui se presse dj cette heure matinale, et
marrte parfois devant les vitrines. Je ne mattendais pas trouver une atmosphre aussi
anime seulement cinq minutes de marche de chez Celia.
Euh je ne suis pas sre.
Regardez, cest l, mindique lAmricaine en me tendant sa carte. On veut voir la
statue de Charlie Chaplin.
Ah ! Leicester Square, dis-je en le prononant comme il se doit.
Lester ? reprend-elle, bahie, avant de se tourner vers son mari. Tu entends a, chri, ils
appellent a Lester. Franchement, cette ville est truffe de piges quand on ne sy connat
pas.
Je mabstiens de linformer que je suis moi-mme une touriste, flatte quelle me prenne
pour une Londonienne. Il faut croire que jai lair laise. Je lui prends la carte des mains et
lexamine attentivement avant de reprendre la parole.
Vous pouvez y aller pied, ce nest pas trs loin. Regardez, vous continuez par l. Une
fois Oxford Circus, vous prenez Regent Street jusqu Piccadilly Circus. Vous traversez et
continuez tout droit, et vous arrivez Leicester Square.
Merci beaucoup ! sexclame lAmricaine avec un grand sourire. Vous tes trs
gentille. On est un peu perdus il y a tellement de monde. Mais on adore, cest magnifique !
Je vous en prie. Passez un bon sjour Londres.
Je les regarde sloigner, en esprant quils arriveront bon port et que la statue de Charlie
Chaplin ne les dcevra pas. Je devrais peut-tre my rendre, un jour. a peut valoir le coup
dil.
Je sors mon propre guide de mon sac main et le feuillette tandis que le flot de pitons
poursuit son chemin autour de moi. Le quartier pullule de grandes enseignes, de magasins de
tlphonie mobile, de pharmacies, dopticiens de luxe et de bijouteries. Les larges trottoirs
sont bords de petites choppes qui vendent des souvenirs, des bagages et toutes sortes de
choses boire o manger : fruits, pralines, gaufres
Je veux visiter la Wallace Collection, un muse gratuit situ non loin dici, qui rassemble
une profusion duvres dart et de mobilier baroques. Puis je moffrirai un djeuner quelque
part et verrai bien ce que laprs-midi me rserve. Jprouve une dlicieuse sensation de
libert : je ne dois rien personne, jai tout le loisir de me faire plaisir, et la journe me tend
les bras lventail des possibles est pleinement dploy. En cinq semaines, je narriverai pas
dcouvrir Londres de fond en comble, mais jai bien lintention de savourer au moins les
incontournables : la National Gallery, la National Portrait Gallery et le British Museum. Cette
perspective suffit faire saliver la diplme dhistoire de lart que je suis.
Le soleil brille dans un ciel sans nuages et je me sens dhumeur presque guillerette. La
foule qui mentoure pourrait savrer intimidante, mais je trouve quil y a dans cet anonymat
quelque chose de rassurant. Chez moi, je ne peux aller nulle part sans croiser au moins un
visage connu. Cest une des raisons pour lesquelles je nosais plus mettre le nez dehors : tout
le monde tait au courant de mon histoire avec Adam. Notre dernire conversation, au cours
de laquelle Adam mavait avou que Hannah et lui couchaient ensemble depuis des mois
ce qui signifiait que leur relation datait davant mon retour de luniversit , avait d faire
jaser dans notre petite ville. Et moi, innocente, jtais revenue de la fac en croyant retrouver
mon me sur, celui qui disait maimer plus que tout au monde. Javais t le dindon de la
farce tout le monde devait se demander combien de temps il me faudrait pour comprendre et
quelle serait ma raction.
Maintenant, au moins, les curieux sont fixs.
Ici, en revanche, personne ne sait rien personne ne se soucie de moi, de mon humiliation
ou de mon cur bris. Je prends une grande bouffe dair frais, le sourire aux lvres. Un
imposant bus rouge passe dans la rue et me rappelle que je suis Londres. La capitale soffre
moi je nai plus qu la dcouvrir.
Je me remets en marche, lgre et insouciante pour la premire fois depuis des semaines.

Laprs-midi touche sa fin quand je regagne Randolph Gardens. Mon sac de courses me
meurtrit la main et je meurs denvie de retirer mes chaussures avant de savourer une boisson
frache. Je suis puise, mais enchante par ma journe. Jai trouv la Wallace Collection et
y ai pass la matine, me rgaler de toutes les merveilles rococos dont regorge cette
superbe demeure dpoque Rgence. Je me suis dlecte des compositions enchanteresses de
Fragonard et de la dlicatesse de Franois Boucher, mextasiant devant son portrait de
Madame de Pompadour dans une somptueuse robe rose. Puis jai admir les statues, les
meubles et les ornements, avant de mattarder dans la galerie des miniatures.
Jai djeun dans un caf proche du muse, o ma faim de loup ma aide surmonter ma
timidit je naime dordinaire pas manger seule. Une fois rassasie, jai dcid darpenter la
ville au petit bonheur la chance. Je me suis retrouve dans Regents Park et y ai pass deux
bonnes heures dambuler, tantt dans des roseraies immacules, tantt sur des chemins
bords de vastes pelouses et darbres exubrants, tantt le long de lacs ou de terrains de sport
et daires de jeu. Jai mme eu droit une drle de surprise : le barrissement dun lphant
ma fait sursauter, puis jai compris, en apercevant la petite tte pommele dune girafe, que
jtais deux pas du zoo. Riant de ma navet, jai repris la direction de la maison,
empruntant une rue commerante, et dgot, entre une boutique de vtements et une autre
dameublement de luxe, un supermarch o je me suis arrte faire le plein de provisions. Je
nai eu besoin de consulter mon plan que deux fois pendant le trajet, et je commence me
sentir londonienne. LAmricaine de ce matin ne se doutait pas que jtais aussi paume
quelle, et prsent je le suis beaucoup moins. Je me rjouis dj des visites qui mattendent
demain. Je nai presque pas pens Adam. Enfin, pas trop, et les rares fois o jai pens
lui, il ma sembl distant, tranger cette nouvelle vie que je viens dentamer. Son emprise
sur moi sen trouve singulirement amoindrie, et a fait un bien fou.
Salut, le chat !
De Havilland mattend derrire la porte et, sitt que je suis entre, me manifeste sa joie de
me revoir. Il ronronne comme un fou et se frotte mes mollets avec un plaisir non dissimul,
ondulant entre mes chevilles chacun de mes pas.
Tu as pass une bonne journe ? Parce que moi, oui. Jai mme fait des courses,
regarde : je vais pouvoir cuisiner ! Je sais, je sais, a parat fou. Je parie que tu me croyais
incapable de me dbrouiller aux fourneaux. Eh bien, figure-toi que je ne men tire pas si mal.
Ce soir, cest steak de thon grill avec une sauce asiatique, du riz et des lgumes sauts. Je
doute que Celia possde un wok, mais je vais trouver de quoi prparer a, ne ten fais pas.
Je me mets au travail tout en parlant la boule de poils qui me surveille de ses yeux dors
et bienveillants. Ce nest quun animal, mais japprcie sa compagnie. Sans lui, lexercice
serait autrement intimidant.
Aprs le dner excellent malgr labsence de wok , je passe au salon en me demandant
si linconnu den face va se montrer, mais son appartement est plong dans lobscurit.
Je traverse la pice et commence inspecter la bibliothque de Celia. Outre une belle
slection de romans, de recueils de pomes et dessais historiques, je dcouvre une
impressionnante collection de volumes concernant la mode. Certains retracent lvolution des
grandes maisons et dautres sont consacrs la vie de couturiers clbres, mais la plupart
sont de beaux livres contenant des photos sur papier glac. Jen sors quelques-uns et
massieds par terre pour les parcourir, merveille par ces clichs dart qui immortalisent
llgance du sicle pass. Lun deux, au dtour dune page, retient mon attention. Datant
visiblement des annes 1960, il reprsente une jeune fille dune beaut incroyable. Ses yeux
immenses sont souligns par des traits deye-liner qui donnent son regard quelque chose de
flin. Elle se mord la lvre, et ce geste trahit une intense vulnrabilit qui contraste
trangement avec la noblesse de ses traits, la coiffure impeccable de ses cheveux bruns et la
superbe minirobe en dentelle blanche quelle porte.
Tandis que je parcours du bout des doigts les contours de son visage, je me rends compte
que je la connais. Un coup dil aux portraits encadrs sur une table dangle confirme ce que
je sais dj : il sagit de Celia sans doute lun des premiers clichs de sa carrire. Au fil des
pages, je trouve trois autres photos de Celia, dont se dgage toujours une impression
dextrme dlicatesse. Elle pose sur lun de ces clichs avec les cheveux coups trs court, et
ce look garonne lui donne lair encore plus jeune.
a alors, cest vraiment bizarre. Moi qui la considrais comme une femme forte
Pourtant, sur ces images, elle semble si fragile. Comme si la vie lui avait dj jou des tours.
Comme si elle se battait seule contre un monde froid et cruel.
Elle a vaincu, aprs tout. Je dniche dautres photos delle divers moments de sa carrire,
et il semble que sa vulnrabilit sestompe avec les annes. La Celia trentenaire qui rit sans
retenue a clairement gagn en assurance et ne craint plus daffronter le monde. Elle a la
quarantaine panouie et sophistique, puis la cinquantaine raffine. Aucun chirurgien na
retouch son image. Son ge se lit sur son visage, et cela lui va ravir.
Peut-tre quelle a tout simplement compris que la vie ne fait pas de cadeaux. Il ny a
quen en tant conscient quon peut continuer avancer.
Un son strident dchire soudain le silence et je sursaute. Ce nest pourtant que mon
tlphone mes parents viennent aux nouvelles.
Je vais bien, maman. Super, mme. Lappartement est magnifique, jai pass une
journe superbe Tout va pour le mieux.
Tu manges comme il faut ? demande ma mre, inquite.
Bien sr !
Et tu as assez dargent ? renchrit mon pre.
Je limagine, assis dans le salon tandis que ma mre utilise le combin de la cuisine.
Oui, papa, largement. Ne vous en faites pas pour moi.
Je leur dcris lappartement et mes visites du jour dans les moindres dtails, expose mes
projets pour le lendemain et les rassure quant ma capacit me dbrouiller toute seule
comme une grande, puis nous raccrochons et je me retrouve soudain entoure de ce silence
trange qui suit une conversation anime.
Je me lve et mavance vers la fentre, luttant contre la solitude qui guette. Jtais contente
dentendre mes parents, mais, sans le vouloir, ils mont replonge dans ma dprime. Jai sans
cesse limpression de me dbattre pour tenter de sortir du marasme motionnel o jai sombr
en surprenant Adam dans les bras dune autre. Le moindre pas en avant me cote un effort
surhumain, et il suffit dune pichenette pour me faire rechuter.
Lappartement den face est toujours plong dans le noir. O se trouve lhomme que jai
aperu hier soir ? Je me rends compte que, sans me lavouer, jai attendu avec impatience le
moment de revenir minstaller dans cette pice pour le revoir. Cet inconnu a plus ou moins
habit mes penses pendant toute la journe, sans que jen sois bien consciente. Sa silhouette
demi nue, la grce de ses mouvements, la franchise de son regard quand il ma surprise
tout cela est grav dans ma mmoire. Il ne ressemble aucun des hommes que jai pu voir
dans ma vie. En vrai, du moins.
Adam nest pas particulirement grand et, si les travaux quil excute pour la socit de
son pre ont dvelopp sa force physique, ses muscles semblent plus massifs que dlis. Au
fil des ans, il est devenu de plus en plus carr et trapu, peut-tre parce que le gras et la friture
constituent la base de son alimentation. En plus, il adore se dtendre en descendant quelques
bires, avant daller se chercher un fish and chips au coin de la rue. Quand je lai vu, cette
fameuse nuit, dress sur un coude au-dessus de Hannah, qui avait lair aussi horrifie que lui,
la premire chose qui mest venue lesprit, cest quil avait lair bouffi. Son torse tait dun
blanc pteux et son ventre pendait vers celui de Hannah, qui ntait pas en reste avec ses gros
seins et ses hanches pleines.
Beth ! sest-il cri. (Plusieurs motions se succdrent sur son visage :
incomprhension, culpabilit, gne et incroyable mais vrai exaspration.) Quest-ce que
tu fous l, putain ? Tu devais pas tre en train de faire du baby-sitting ?
Hannah na rien dit, mais son inquitude sest mue en une jubilation malsaine. Elle ma
couve dun regard empreint de dfi, comme si elle cherchait la bagarre. Prise en flagrant
dlit, elle a voulu se dfendre en passant lattaque. Elle refusait dendosser le rle de la
sductrice sans vergogne et voulait faire de moi la pauvre idiote se mettant en travers de
lamour sublime de Romo et Juliette. Elle a tent de rendre sa nudit non plus honteuse mais
honorable, comme si elle me criait : Eh oui ! On baise ! On est fous lun de lautre,
incapables de rsister une telle attirance. Tu nas rien faire ici !
Ne me demandez pas comment je me suis dbrouille pour comprendre tout a en lespace
des quelques secondes quil ma fallu pour apprhender la scne. Il faut croire que lintuition
fminine nest pas une pure invention. Jai brutalement compris que tout ce en quoi je croyais
une minute auparavant tait en fait mort depuis longtemps, et que la douleur insupportable
qui me vrillait la poitrine tait celle de mon cur qui volait en clats.
Jai fini pas retrouver lusage de la parole. Implorant Adam du regard, je nai pu dire que :
Pourquoi ? Mais pourquoi ?
Je pousse un profond soupir. Mme une belle journe me perdre dans limmensit
londonienne ne semble pas suffire me faire oublier cet pisode sordide. Comment y
chapper ? Quand cela va-t-il cesser ? Le chagrin ma puise, je nen peux plus. Personne
ne parle jamais de lextrme fatigue qui va de pair avec une infinie tristesse.
Toujours aucune lumire chez mon voisin den face. Jimagine quil mne une existence
place sous le signe de la richesse et du raffinement. Il doit dner au restaurant en compagnie
de femmes aussi belles, sophistiques et fortunes que lui.
Ma dcision est prise.
Jai besoin de manger une bonne petite glace.
Je mloigne de la fentre et annonce De Havilland, lov sur le canap :
Je reviens dans un petit moment.
Puis jattrape mes cls et sors.

Une fois dehors, la belle confiance acquise au cours de la journe me dserte lentement,
comme lair qui schappe dun pneu crev.
Entoure de hauts btiments intimidants, je ne sais plus o aller. Javais lintention de
demander au portier, mais, lorsque je suis passe dans le vestibule, il ne se trouvait pas son
bureau. Je me suis donc dirige vers les grandes artres, mais aucun des magasins que
japerois sur mon chemin ne mintresse. Quoi quil en soit, tout est ferm cette heure
tardive. Derrire les grilles mtalliques qui protgent les vitrines, japerois des tapis persans,
des vases chinois, des chandeliers et des vtements de luxe. Aucune chance de trouver un pot
de glace ici. Jerre dans la chaude soire dt, essayant de me rappeler par o je suis arrive.
Je passe devant des bars et des restaurants dune lgance inoue. De grands types en
costume noir avec des oreillettes montent la garde lentre. Spars du trottoir par des haies
darbustes en pot, des couples fument des cigarettes, attabls devant de grandes assiettes de
mets apptissants, un seau champagne porte de main.
Je commence me dcourager. Quest-ce que je fais l ? Comment ai-je pu me croire
capable de survivre dans un monde pareil ? Jai d tre prise dun accs de folie, cest
parfaitement ridicule. Je ne suis pas ma place et ne le serai jamais. Jai envie de pleurer.
Cest alors que japerois une enseigne allume et presse le pas, soulage. Deux minutes
plus tard, je ressors de la petite picerie avec un sac en plastique contenant un pot de glace
hors de prix, heureuse. Encore faut-il retrouver mon chemin.
Je me rends compte que je nai pas vu de tlvision chez Celia, ni dordinateur, dailleurs.
Jai apport mon vieux portable, mais je doute fort quil y ait une connexion Internet dans
lappartement. Jimagine mal manger de la glace sans regarder un film ou une srie en mme
temps, mais tant pis, il ny a pas mort dhomme. Aprs tout, a aura le mme got, non ?
Je tourne au coin de lalle qui mne Randolph Gardens et inutile de me demander
comment je russis cet exploit je percute un homme de plein fouet. Il devait marcher devant
moi et sest arrt sans que je le remarque. Rsultat : je lui rentre dedans.
Oh !
Je recule dun pas, drape du trottoir et atterris dans le caniveau. Mon sac plastique
mchappe et le pot de crme glace roule jusqu une bouche dgout encombre de feuilles
mortes et de papiers gras.
Je suis dsol, sexcuse linconnu en se retournant. Vous ne vous tes pas fait mal ?
Je reconnais le beau visage de mon voisin den face. Le feu aux joues, je balbutie :
Non, non. Ctait ma faute, de toute faon. Je navais qu regarder o jallais.
De prs, il est tout simplement magnifique, tel point que jai du mal le regarder et me
concentre plutt sur la coupe impeccable de son costume sombre et sur le bouquet de
pivoines blanches quil tient. a alors ! Ce sont mes fleurs prfres.
Permettez-moi de vous aider, dit-il dune voix au timbre grave qui respire lintelligence
et le savoir-vivre.
Il savance, comme sil comptait descendre dans le caniveau pour rcuprer ma glace, et je
bafouille, la mine carlate :
Non, attendez ! Je vais le faire !
Nous nous baissons en mme temps et il pose sa grande main chaude sur la mienne. Je
mcarte avec un sursaut et tombe la renverse. Il me saisit le bras et me rattrape in
extremis, mvitant de mtaler par terre.
Tout va bien ? demande-t-il tandis que je me redresse.
Il me soutient toujours, et je suis tellement gne que jai peur dentrer en combustion
spontane.
Oui, dis-je en articulant grand-peine, droute par la sensation de ses doigts sur ma
peau. Vous pouvez me lcher, maintenant, a va aller.
Il me lche et je me penche pour rattraper le sac en plastique dans lequel on distingue
clairement le pot de glace. Des feuilles mortes ont adhr au sachet. Je me passe la main sur
le front aprs les avoir dloges. Mauvaise ide : je sens que jy laisse une trane noirtre.
Je dois avoir une mine effroyable.
Vous avez raison, cest un temps manger de la glace, fait-il remarquer avec un
sourire.
Je lve les yeux vers lui, timide. Est-ce du sarcasme que je discerne dans sa voix ? Aprs
tout, je ne suis quune pauvre fille dans le caniveau, la figure barbouille de salet,
cramponne son pot de glace comme une gamine un sachet de bonbons. Lui, en
revanche Ses yeux sont si sombres quils paraissent presque noirs, mais ce sont surtout ses
sourcils qui attirent mon attention : ils forment deux lignes pures, deux arcs dots dun je-ne-
sais-quoi vaguement diabolique. Son nez est parfaitement droit, lexception dune petite
bosse qui, paradoxalement, contribue sa perfection. Sa bouche sensuelle esquisse un sourire
rvlant de belles dents blanches.
Mon esprit faiblard ne parvint qu formuler un waouh bahi. Je hoche la tte,
incapable dmettre le moindre son.
Je vous souhaite une bonne soire. Vous allez pouvoir savourer cette glace bien
mrite, finit-il par dire avant de sloigner et de gravir les marches du perron dun pas vif.
Je le regarde disparatre, toujours debout dans mon caniveau, et je me rends compte que
jai de la terre entre les doigts de pieds. Jinspire longuement. Il tait temps : jai retenu mon
souffle pendant toute la conversation. Je suis trouble et jai la tte qui bourdonne.
Dun pas lent, je regagne lappartement de Celia et me rends aussitt au salon. Celui den
face est clair, et je distingue clairement mon beau voisin. Sans allumer la lumire, je vais
chercher une cuillre la cuisine puis installe une chaise devant la fentre, ni trop prs ni
trop loin, de faon voir sans tre vue. Jouvre mon pot de glace et observe les alles et
venues de ce presque inconnu incroyablement sexy. Il a t sa veste et sa cravate. Sa
chemise bleue pouse la carrure de ses paules et son pantalon sombre met en valeur le galbe
de ses longues jambes. Il semble tout droit sorti dune sance photo pour un magazine de
mode. Son salon est dot dun coin salle manger. Logique : si les appartements sont
agencs de la mme faon, sa cuisine doit tre tout en longueur, comme celle de Celia. Cette
dernire se contente visiblement de la petite table qui sy trouve, mais cet homme a sans nul
doute des gots plus civiliss en la matire.
Est-ce quil aime cuisiner ? Quel genre dhomme est-il ? Comment sappelle-t-il ?
Jprouve le besoin de lui donner un nom mais lequel ? Jlimine doffice les prnoms :
nous navons pas t prsents, et cest de toute faon beaucoup trop personnel. Et puis
jimagine mal le baptiser Sebastian ou Theodore pour dcouvrir ensuite quil sagit en fait de
Reg ou de Norm. Non, il me faut trouver quelque chose de mystrieux et de suffisamment
vague pour contenir tout le champ des possibles
M. R.
Oui, cest a ! Je vais lappeler M. R., pour Randolph Gardens.
M. R. revient dans le salon avec un seau champagne et deux fltes. Il attend donc de la
visite, moins quil ne compte siffler deux verres en mme temps. Je ne vois plus le bouquet
de fleurs. Je massieds en tailleur dans le fauteuil et attaque mon dessert. Je racle longuement
la surface du pot, puis retourne la cuillre sur ma langue pour laisser fondre la glace et en
savourer la douceur rafrachissante. Cest de la vanille toute simple, comme jaime.
M. R. disparat de nouveau et, le temps quil revienne, jai englouti un quart du pot et De
Havilland, blotti entre mes jambes croises, ronronne comme un bienheureux. De toute
vidence, M. R. a pris une douche avant de se changer. Il porte prsent un ample pantalon
en lin et un tee-shirt bleu qui lui vont ravir et il nest pas seul.
Jcarquille les yeux en la voyant, puis me colle une petite gifle mentale. Quoi ? Il na pas
le droit davoir une copine ? Il ne sait mme pas qui tu es ! Tu timagines quil est toi juste
parce que tu as pass deux soires le mater ?
Jai presque envie de rire face cet accs de folie. Pourtant, le fait de voir ce qui se passe
dans son appartement me donne limpression que nous sommes lis de faon assez intime. Je
sais bien que cest mon imagination dbordante qui me joue des tours, mais le sentiment
persiste quand mme. Je me penche en avant pour mieux distinguer linvite de M. R.
Je men doutais : tu ne feras jamais le poids face une fille pareille.
Le terme fille est dailleurs inappropri. Cest une femme part entire, ct de
laquelle jai lair dune gamine gauche et mal peigne. Elle est grande et mince, dote dune
classe naturelle et vtue dun tailleur-pantalon en lin clair et dun tee-shirt blanc. Elle a les
cheveux bruns et onduls, coups au carr, et son rouge lvres carmin donne lensemble
une touche sensuelle dnue de vulgarit. Elle a les traits fins et distingus, et semble tout
droit sortie des pages de Vogue. Cest le genre de femme qui ne se montrerait jamais avec
des fringues informes, des auroles sous les bras ou une queue-de-cheval toute bte. Elle ne
tomberait jamais dans le caniveau et ne stalerait pas de la terre sur le front, elle.
Cest le genre de femme quon invite dans un appartement de Mayfair et qui on offre des
pivoines blanches et du champagne. Je parie quelle na jamais pass une soire manger de
la glace avec un chat endormi pour toute compagnie parce que son copain a dcid den
baiser une autre.
Le seul souvenir de Hannah allonge l, nue, les seins offerts aux regards avec leurs
ttons bruns, le ventre luisant de sueur donne ma glace un got amer. Je me penche par-
dessus De Havilland pour reposer le pot et ce mouvement le drange. Il me le fait savoir en
plantant lgrement ses petites griffes dans mes mollets, avant de reprendre une posture
dtendue.
Ae ! Sale bte
Je ne le gronde pas vraiment. Les fines corchures quil ma infliges ne sont pas
entirement dsagrables et me ramnent la ralit.
Dsole, bonhomme. Je ne bouge plus, cest promis.
Je reprends mon observation. M. R. sort la bouteille du seau champagne et son amie lui
tend les fltes. Elle raconte quelque chose qui semble lamuser tandis quil dfait le papier
dor du goulot et retire la capsule. Puis il clate de rire. Cette femme est bien entendu drle
et spirituelle en plus dtre magnifique. Clairement, les fes ne se soucient gure dquit
quand elles se penchent sur nos berceaux.
Cest trs trange de voir mes voisins sans les entendre. Jai limage mais pas le son et,
par rflexe, jai presque envie dattraper la tlcommande pour vrifier que je nai pas fait
une fausse manipulation.
Le bouchon saute en silence, une mousse fine surgit du goulot, et la femme approche les
verres pour la recueillir. M. R. les sert, attendant que les bulles redescendent pour remplir les
fltes. Puis il repose la bouteille dans son seau et tous deux trinquent avant de prendre une
petite gorge. Je les dvore des yeux, tel point que je sens presque le champagne ptiller
sur ma langue. quoi trinquent-ils ? Quelle grande occasion clbrent-ils ?
Jimagine M. R. murmurer quelque chose comme : toi, ma chrie. Elle frissonne au
son de cette voix grave et empreinte de sex-appeal qui lui chuchote des propositions
indcentes. Je dsire tant faire partie de ce monde que je dois me retenir de me lever et de
leur faire de grands signes jusqu ce quils ouvrent la fentre et minvitent les rejoindre. Ils
voluent dans une atmosphre de calme et de flicit. Ils bavardent en buvant tranquillement,
puis vont sasseoir dans le canap. Au bout de quelques minutes, M. R. sort, laissant la
femme seule dans le salon. Elle rpond un appel sur son tlphone portable et se cale au
fond du canap. Soudain son visage se mtamorphose et adopte une expression cruelle et
hautaine. Elle se met parler toute allure et sans doute trs fort, puis, sa tirade finie, met
rageusement fin lappel avec un mouvement de tte agac.
M. R. refait son apparition et dpose des plats sur la table. Il la forcment entendue elle
criait presque , pourtant ils se sourient comme si de rien ntait. La femme se lve et va
inspecter ce quil vient dapporter, tandis quil sabsente le temps daller chercher deux plats
supplmentaires. Je ne vois pas ce quils contiennent, mais cela me semble largement
suffisant. Ils sattablent et je ne peux mempcher de les envier. Je ne souhaiterais pas
seulement minviter leur table, je voudrais faire partie de leur monde dlgance et de
sophistication.
Au-dehors, le crpuscule laisse la place la nuit et dessine encore plus nettement la scne
qui se droule devant moi. Puis M. R. se lve et sapproche de la fentre. Je retiens mon
souffle. Il regarde droit vers moi, comme sil me voyait.
Que va-t-il faire ?
Soudain, le rideau tombe, me privant de tout spectacle. Il sagit en fait dun store blanc,
mais le rsultat est le mme.
Je soupire, trangement triste. Ils sont partis, mont carte de leur vie enchante, et je ne
peux rien y faire.
La solitude que je ressens alors mtonne moi-mme. Je pose la main sur la fourrure
chaude de De Havilland, qui dort paisiblement, et tente dy puiser du rconfort, mais jai
envie de pleurer.
Chapitre 3
Le lendemain, contrairement mes habitudes, je me rveille tard. Jouvre les rideaux et
dcouvre un ciel sans nuage et un soleil radieux. Je passe la matine lappartement, o je
prends enfin le temps de dballer mes affaires et de ranger la cuisine tout en chantonnant au
son de la vieille radio de Celia. Javais prvu de visiter la National Gallery puis de marcher
jusqu Westminster Abbey, mais le temps passe trop vite. Vers midi, je me fais un sandwich
et lave une pomme pour aller manger dans le parc de limmeuble.
Le portier mindique gentiment comment my rendre : il faut emprunter la porte situe au
milieu de laile principale. Je traverse donc le btiment et descends ltroit sentier qui passe
entre lappartement de Celia et celui de M. R. Je lve les yeux vers nos fentres respectives,
mais, bientt, je me retrouve en plein soleil et baisse la tte. Le lieu est superbe, un vrai
paradis miniature. Des parterres de fleurs entourent une fontaine et des bancs, suivis dun
carr dherbe quon a vit de tondre trop soigneusement, ce qui lui donne un petit air de
prairie. Au-del se trouvent deux courts de tennis bien entretenus. Deux dames dge mr se
livrent tranquillement quelques changes sur lun deux.
Je sors de mon sac la couverture que jai trouve dans le placard de lentre et ltends sur
la pelouse prs des courts. Le bruit des cordes que heurte la balle et les pardon !
occasionnels constituent une bande-son trangement rconfortante. Je sors mon djeuner et
mon livre, puis minstalle tranquillement. Le soleil progresse doucement, me lchant dabord
les orteils, puis me chatouillant les mollets. Le temps quil atteigne mes cuisses, je suis
rassasie et somnole moiti, parcourant mon livre dun il distrait. Je ne me rends pas tout
de suite compte que les deux dames ont quitt le court de tennis et que leurs souples
changes ont laiss la place des coups frapps avec plus de violence et accompagns de
grognements typiquement masculins. Un entraneur encourage son lve.
Bien ! Avancez sur votre coup droit et montez au filet ! Vole ! Vole ! Voil,
excellent ! Bien jou !
Sa voix ne me parvient pas clairement. Je suis surtout consciente des rayons du soleil qui
me rchauffent et me caressent les paupires. Je ne prte pas attention la fin du match et ne
reviens vraiment la ralit que quand une ombre sarrte sur mon visage et me fait
frissonner. Jouvre les yeux et vois quun homme est debout devant moi, mais il me faut
quelques secondes pour distinguer les traits de linconnu, tout de blanc vtu, nimb dun halo
lumineux, tel un ange. Mon illusion est due au fait quil porte un short et un polo de tennis
blancs.
Oh, mon Dieu. Cest lui. Cest M. R.
Je nai pas fini de le dvisager il a les cheveux mouills et plaqus en arrire, et la sueur
perle sur son visage et de me dire quil est encore plus beau comme a, lorsquil me sourit
et prend la parole :
Bonjour.
Bonjour, dis-je dune voix haletante, alors que cest lui qui vient de fournir un effort
physique.
Cest bien vous que jai croise hier soir ?
Oui.
Je me redresse en mefforant de dployer des trsors dlgance. Je ne peux me rsoudre
lui faire la conversation alors que je suis allonge, mais, mme assise, je me sens toute
petite.
Il saccroupit pour se mettre ma hauteur, et je distingue enfin son regard tnbreux qui
semble me percer jour. Je me sens vulnrable face ces yeux magnifiques.
Et cest vous qui occupez lappartement de Celia, poursuit-il. Je viens de faire le
rapprochement. Je vous ai aperue par la fentre hier ou avant-hier, fait-il remarquer tandis
que son sourire svanouit. Celia va bien, jespre ? demande-t-il, lair inquiet.
Je crois dceler, dans sa voix grave et mlodieuse, un lger accent tranger que je ne
parviens pas situer. Cela explique peut-tre sa peau mate et ses cheveux bruns. Il se
dplace un peu et je sens la chaleur qui mane de son corps, douce et sale la fois.
Oui, oui, elle va trs bien. Elle est en voyage pour quelque temps et ma confi la garde
de son appartement.
Ah, daccord ! scrie-t-il, visiblement soulag. Jai eu peur quil ne lui soit arriv
quelque chose. Je veux dire, cest une femme incroyable pour son ge, mais Bref, je suis
content de savoir quelle va bien.
Oui, oui tout va bien.
Quelle repartie blouissante ! Allez, quoi, parle-lui, fais bonne impression ! Mais limage
raffine de son invite dhier me revient en mmoire et me laisse sans voix. Assise sur ma
couverture, moiti endormie, je dois faire pitre figure, par comparaison.
Super ! lance-t-il sans se dpartir de son sourire blouissant. Eh bien, jespre que vous
allez passer un bon moment ici. Si vous avez besoin daide, nhsitez pas me faire signe,
daccord ?
Euh daccord, dis-je, mme si je doute davoir le courage de faire une chose pareille.
Vraiment, jinsiste. Nhsitez pas.
OK merci.
Au revoir, une prochaine.
Il se lve et mobserve un long moment, comme sil attendait que jajoute quelque chose,
puis sen va.
Au revoir.
Bravo, Beth ! L, au moins, tu es sre davoir fait forte impression ! Jai envie de me
mettre des baffes. Tu lui as prouv que tu avais peu prs autant de conversation que le
banc, l-bas. Mme ses balles de tennis avaient plus de rpondant !
Cela dit, honntement, quest-ce qui pourrait bien arriver ? Je nimagine pas que cet
homme puisse sintresser moi, la pauvre fille incapable de garder son copain. Et puis, M.
R. est pris.
Je le regarde sloigner vers lentre du btiment lorsque, soudain, il se retourne et me jette
un dernier regard. Celui-ci ne dure quune poigne de secondes, mais suffit me faire
frissonner de plaisir. Ai-je rv ou ai-je lu plus que lamabilit dun voisin dans ses yeux ?
Dcidment, sa proximit maffecte plus que je ne laurais cru. Je suis bien rveille
prsent, et leffervescence de cette belle journe dt me donne des ailes. Je ne mtais pas
sentie aussi lgre depuis bien longtemps. Je savoure la fracheur de lherbe entre mes orteils,
tout en observant M. R., qui regagne la porte de limmeuble et disparat. Puis je tourne la tte
vers le court de tennis, o lentraneur ramasse les balles.
Heureuses petites balles, frappes par la grce de M. R. Cette ide saugrenue me fait
clater de rire. OK, autant ladmettre : tu en pinces pour lui. Profites-en, a donnera un peu
de piquant tes vacances. Et puis, a ne peut pas faire de mal, pas vrai ?

Cette petite conversation a suffi illuminer ma journe entire. Je sors me promener et
dcouvre la grandeur de Piccadilly et des institutions clbres qui bordent la place : le Ritz,
Fortnum & Mason, la Royal Academy Je descends St James Street et longe des boutiques
lancienne : chapeliers, cavistes, maroquineries et enseignes spcialises dans la vente
darticles pour fumeurs dotes de caves cigares. Je marche entre des demeures aux murs
crnels, puis dbouche sur limmense avenue quon appelle The Mall. Je longe un parc
idyllique, avec Buckingham Palace en ligne de mire. Voil, jai atteint le cur du Londres
touristique, le rve en bleu, blanc, rouge de la monarchie, qui nest pourtant quun des
multiples aspects de cette ville gigantesque. Je dambule dans le parc, o des enfants courent
partout, lancent du pain aux canards et jouent sur des balanoires, puis je dbouche sur une
autre facette de Londres : le Parlement, dont les tourelles gothiques contrastent avec la pleur
majestueuse de labbaye de Westminster, que je comptais visiter ce matin. Mais, au lieu de
me mler la file dattente qui sallonge devant lentre, jobserve ces touristes patients et
me demande ce quils pensent de ldifice. Puis je rentre la maison en empruntant le mme
chemin qu laller.

Le soir, elle est de retour.
Le store est relev et je distingue parfaitement ce qui se passe dans lappartement den
face. Je dcide donc de dner prs de la fentre, en observant le film muet que jouent M. R.
et sa copine rien que pour moi. Ils sattablent et partagent un repas qui semble dlicieux, tout
en bavardant gaiement. Je mattends voir le rideau tomber au moment o lintrigue devient
intressante, comme la veille, mais il nen est rien. Soudain, ils se lvent, la femme remet sa
veste et ils sortent. M. R. teint la lumire au passage.
O vont-ils ? Quest-ce qui se passe ?
Cet imprvu me dstabilise. Je bondis, rveillant De Havilland, et fonce vers le placard de
lentre. Jai vu que Celia y stockait toute une collection de manteaux et de chapeaux.
Jenfile un trench Burberry avant de mclipser. Lascenseur se trouve justement mon tage
et jen ressors, quelques instants plus tard, juste temps pour voir M. R. et sa copine
descendre les marches du perron. Je les suis dans mon dguisement improvis, cheveux
lchs et col remont.
quoi tu joues ? Tu te prends pour une dtective ?
Je suis tout excite mais je ne peux pas mempcher davoir un peu honte. Et sils me
voyaient ? Et si M. R. me reconnaissait et me demandait pourquoi je les prends en filature ?
Est-ce que jarriverais inventer une excuse valable ? Tant pis, maintenant que je suis
lance, je dois aller jusquau bout de cette folie. Je veux savoir o ils se rendent. Aussi
trange que cela puisse paratre, jai la sensation de faire partie de leur vie autant quils font
partie de la mienne. De toute faon, ils vont sans doute hler un taxi, me contraignant
rentrer bredouille Randolph Gardens et reprendre mes esprits.
Mais, une fois de plus, ils me surprennent.
Ils empruntent des petites rues en devisant tranquillement, trop bas pour que je les entende.
Litinraire semble leur tre familier, alors que je ne reconnais rien du tout.
Si tu les perds, tu es dans la merde. Le plan est l-haut dans ton sac.
Lobscurit ne me facilite pas la tche, mais jessaie de me reprer tout en gardant un il
sur les deux silhouettes qui marchent devant moi. Je me tiens une distance respectable,
mais je ne peux pas savoir si je me fonds dans le paysage ou si je risque de me faire
remarquer. Jespre juste quils ne vont pas brusquement faire demi-tour.
Heureusement, ils poursuivent leur chemin, les talons hauts de la jeune femme claquant
bruyamment sur le trottoir. Elle porte une robe de couleur sombre tandis que M. R., lui, a
gard son costume, moins la veste. vrai dire, je ne suis pas du tout discrte avec mon
trench par cette chaleur. Autour de moi, tout le monde ou presque est en tee-shirt.
Tant pis, si on te pose des questions, tu nauras qu jouer les Anglaises excentriques.
Sauf que personne ne va rien me demander : personne ne se proccupe de moi. Cest ce
qui me plat tant, ici : je peux faire ce que je veux, tre qui je veux. Et dire que, dans la ville
o jai grandi, un simple changement de coiffure peut alimenter les potins pendant des jours
entiers !
Bientt, nous quittons les sombres ruelles et dbouchons sur une artre bien claire o
filent des voitures, des bus et des taxis. Nous la traversons et, de lautre ct, commence un
quartier piton regorgeant de boutiques insolites, de bars et de pubs devant lesquels de jeunes
gens fument des cigarettes, un verre la main. Jai peur de perdre la trace de M. R. et de la
jeune femme dans cette foule, mais ils progressent dun pas lent et rgulier ils ne se doutent
pas un seul instant quils sont suivis. mesure que nous nous loignons, les bars deviennent
plus exubrants, et je vois des drapeaux arc-en-ciel flotter au-dessus des botes gays, tandis
que dautres lieux sont dots dentres plus discrtes, protges par dpais rideaux. Sous des
porches illumins de petites guirlandes, des femmes en minijupes et bustiers attendent des
clients.
Le quartier chaud ? Cest l quils se rendent ?
Aprs avoir dpass quelques enseignes louches, je commence me demander ce que je
fais l. Puis latmosphre change de nouveau le quartier reste anim mais il y rgne une
atmosphre singulire, o business et dtente se ctoient daustres immeubles de bureau
o jimagine bien les locaux dagences de marketing ou de communication alternent avec
des bars et des restaurants dans lesquels se pressent des gens aux looks divers et varis, du
plus nglig au plus raffin. Certains dgustent de la cuisine exotique tandis que dautres
boivent du vin, de la bire ou des cocktails en terrasse. La douceur de cette soire dt est
combine aux cres effluves des cigarettes et des gaz dchappement, ainsi quaux senteurs
mles de centaines de cuisines un cocktail dtonant. Le quartier vibre littralement, et la
fte battra son plein jusquaux premires lueurs de laube, bien aprs la fermeture des
thtres, des cinmas et des pubs.
Derrire cette double faade ddie la socit de consommation, je perois autre chose
de plus viscral. Je passe dabord devant un sex-shop, du genre de ceux qui vendent
essentiellement des boas de toutes les couleurs, des chocolats aux formes scabreuses et de la
lingerie coquine pour les enterrements de vie de jeune fille. Ces tablissements proposent une
belle varit dobjets plus ou moins stimulants, mais semblent surtout considrer le sexe
comme une blague pas trs fine. Cest alors que japerois un magasin la vitrine plus
labore. Les mannequins portent des bottes en vinyle brillant aux talons vertigineux, des bas
rsille, des culottes fendues en dentelle, des porte-jarretelles en cuir clout et des soutiens-
gorge, en cuir galement mais avec autant de piques mtalliques que de clous, et une
ouverture de rigueur pour les ttons. Les mannequins sont tous quips de casquettes, de
masques ou de cravaches. lintrieur de la boutique, des costumes entiers ainsi que
dautres exemples de lingerie me donnent presque envie dentrer et de toucher.
La vitrine suivante est celle dune librairie qui expose des beaux livres aux couvertures en
noir et blanc. Les clichs sont franchement artistiques et ouvertement consacrs au corps
humain nu, vtu de parures exotiques et rotiques, ou en pleine treinte avec un autre corps
humain
M. R. et son amie poursuivent leur route devant moi sur le trottoir encombr. Jessaie de
ne pas les perdre de vue, tout en examinant la boutique suivante. Il sagit dun sex-shop,
superbement dcor, avec des ailes dange dores au-dessus de la porte et un criteau
avertissant les clients potentiels que la boutique est rserve aux personnes majeures.
Ah, mais oui ! Ce doit tre Soho.
Je ne suis pas innocente au point dignorer lexistence de ce quartier chaud de Londres,
mais, daprs ce que jen vois, celui-ci na plus rien de malfam depuis longtemps. Pas de
relations illicites ou fugitives par ici, les rues respirent la prosprit et regorgent de gens de
tous horizons, dont pas un seul ne semble gn par la sexualit qui sexhibe dans les vitrines
autour de nous. Ici, cela ne reprsente quun des nombreux plaisirs que lon peut soffrir.
La dcontraction gnrale me rappelle mes origines provinciales. Je navais jamais rien vu
de pareil et me sens vaguement mal laise de regarder des objets pareils en pleine rue. Avec
Adam, on osait peine se tenir la main en public et on ne discutait presque jamais de ce
quon faisait une fois le foulard rouge pos sur la lampe. Je ne conois mme pas dentrer
dans lune de ces boutiques pour examiner de plus prs tel ou tel article. Autant crier sur tous
les toits que jai une vie sexuelle dbride et que celle-ci va de pair avec ce genre
daccessoires. Je veux dire, un tube de chocolat staler sur la peau, cest une chose un
norme vibromasseur, cen est une autre. Je mimagine la caisse, en train de tendre mon
sex toy un vendeur et de le payer en essayant de ne pas mourir de honte. Je ne supporterais
pas lide de croiser le regard de quelquun qui sait parfaitement ce que je vais en faire.
Cest alors que M. R. tourne gauche, traverse une place sombre puis une autre rue avant
dobliquer dans une ruelle claire par un unique lampadaire orange. Jai limpression de
remonter le temps. Autour de moi, dimposantes demeures dpoque Rgence dressent leurs
grilles en fer forg noir entre le trottoir et les escaliers menant vers le sous-sol. Je ne saurais
dire si ce sont des habitations, des htels ou des bureaux toutes les fentres sont quipes de
stores, et seuls quelques-uns sont bords dun rai de lumire rvlant la vie lintrieur.
Le couple que jpie se dirige droit vers lun des immeubles en brique et descend lescalier
mtallique, qui rsonne sous leurs pas. Puis, une porte souvre et se referme sur eux. Une fois
sre quils sont bien entrs, je me penche par-dessus la rambarde. Les deux fentres du sous-
sol sont dpourvues de stores, mais lclairage tamis ne me permet de distinguer que des
silhouettes en mouvement. Sagit-il dun bar ou dun appartement priv ?
Je nen ai pas la moindre ide, mais ma timidit mempche de mener lenqute.
Pardon, dit une voix grave derrire moi.
Un homme en costume me dpasse et, lair dcid, emprunte le mme escalier et la mme
porte que M. R. et sa compagne. Je recule, un peu honteuse. Je ne peux raisonnablement ni
les suivre ni les attendre il va donc falloir que je retrouve mon chemin. Il me semble
quOxford Street nest pas trs loin. Si jarrive jusque-l, je suis sauve.
Tu deviens compltement dingue.
Pourtant, je ne peux men empcher. Jai ltrange sensation quun monde daventures
existe en parallle du mien, tout proche et terriblement attirant. Un monde dont les portes
souvrent devant M. R. et son amie alors quon me les claquerait au nez. Lexistence quils y
mnent est mille fois plus palpitante que ma paisible petite vie de provinciale. Je devrais les
laisser tranquilles, mais cest plus fort que moi : je suis tombe sur un fil dor qui dpassait
et ne peux rsister lenvie de tirer dessus, mme si je risque gros.
Je retire mon trench.
Allez, on rentre.
Je rebrousse chemin jusqu une rue dont je reconnais le nom pour lavoir vu sur mon
plan. Je prends la direction que je crois tre celle dOxford Street et, quelques minutes plus
tard, trouve un magasin encore ouvert parmi les bars et les restaurants. On dirait une librairie,
mais avec de jolies babioles en prime et, sur un coup de tte, je dcide dentrer.
Une dame aux cheveux gris maccueille dun sourire, puis me laisse parcourir les
rayonnages tranquillement. Trs vite, je comprends la raison de sa discrtion : il sagit dune
librairie rotique, regorgeant de romans, de recueils de pomes et de livres de photos assez
orients. Je survole les titres mais nose feuilleter le moindre volume sous les yeux de la
vendeuse. Je mloigne des tagres et lve les yeux vers les superbes croquis exposs sur
les murs. Un petit cri mchappe et je tourne la tte, rougissante, pour voir si lon ma
entendue. Chaque dessin reprsente des gens en train de faire lamour. On ne distingue aucun
visage lartiste sest concentr sur les bustes de ses sujets et sur lendroit o ils se fondent.
Une femme est assise califourchon sur un homme, le dos cambr et les mains poses sur
son torse une autre est genoux sur un canap et son partenaire se tient derrire elle, la
pntrant profondment.
Jai les joues en feu. O que je me tourne, des images lascives simposent moi : une
main referme sur une rection phnomnale, une femme approchant sa bouche dun gland,
presque dans une attitude de vnration un sexe fminin offert aux regards, les lvres
gonfles et ouvertes par deux doigts dlicats. Une femme pntre par deux normes pnis
la fois
Oh, mon Dieu, mais o est-ce que tu es alle te fourrer ?
Je jette un coup dil alentour et me dirige vers une bibliothque en noyer dote de portes
vitres, contenant toutes sortes dobjets magnifiques en marbre, en cristal et en jade sur des
prsentoirs en cuir ou en velours.
Je mapproche et un nouveau cri mchappe. Je suis dcidment dune navet faire peur.
Les objets que jadmire savrent tre des sex toys de luxe. Je lis les descriptifs
soigneusement calligraphis :
Gode en jade 545
Rosebud en cristal 230
Boules de geisha en marbre 200 les trois
Perles damour en onyx 400
Une autre tagre regroupe une collection de minces cravaches en cuir, ainsi quune canne
daspect ancien dont le pommeau reprsente en fait, si on regarde bien, un phallus en
rection.
Tout en bas du meuble sont regroups des instruments en mtal dont lusage mchappe
compltement, jusqu ce que je lise les cartons qui les accompagnent. Il sagit de pinces
ttons et de vis sappliquant diverses parties sensibles du corps. ct, se trouvent des
menottes en cuir noir doubles de fourrure blanche, ainsi que des cordes de diffrentes
couleurs.
Est-ce que vous recherchez quelque chose en particulier ?
La vendeuse madresse un sourire bienveillant, pourtant je me mets bredouiller.
Oh, euh non, merci Je regardais, cest tout.
Elle semble parfaitement comprendre ma gne, et je me dtends un peu.
Nous avons dautres articles plus abordables l-bas, mindique-t-elle. Ceci est notre
collection dobjets dart, do les prix un peu levs.
Elle mentrane vers des vitrines o se ctoient toutes sortes de jouets en latex. Certains
ressemblent dnormes missiles deux ttes ou plus, dautres de minces stylets
longilignes aux couleurs vives.
Vous avez sans doute entendu parler de ces modles, reprend-elle en suivant mon
regard. Les plus fins sont spcialement conus pour la stimulation anale. Pour la pntration
vaginale, nous pouvons vous proposer des godes plus imposants. Celui-ci, par exemple, fait
partie de nos meilleures ventes, dit-elle en attrapant lun des monstres.
Je retiens mon souffle. Cet engin est norme, tant en longueur quen diamtre. Jai du mal
croire que a puisse rentrer. Je nai jamais utilis de sex toy et jenvisage mal dintroduire
un truc pareil en moi. Je nai eu quun seul partenaire et, mme sil navait pas rougir de sa
virilit, cela navait rien voir avec ce que jai sous les yeux.
La vendeuse dsigne lune des excroissances qui dpassent du gode.
Ceci sert la stimulation du clitoris. Vous pouvez lutiliser comme a, ou bien
Elle appuie sur un interrupteur la base du sex toy et la petite excroissance se met
effectuer une rotation avec un bruit discret. Le mouvement saccompagne de petites lumires
qui sallument et steignent en rythme, me faisant penser une mini soire disco.
Cest merveilleusement efficace, commente la dame en souriant. Son succs nest pas
d au hasard. Et encore, vous navez pas tout vu
Elle enclenche un second interrupteur, et cest lensemble du gode qui se met vibrer
tandis que, sous la surface, une espce danneau monte et descend. Le bruit sourd du moteur
me rappelle les ronronnements du chat de Celia, et cette chose trange semble
dtonnamment bonne humeur. Avec toutes ces lumires, on dirait presque un organisme
vivant quelque spcimen marin rarissime et exotique. Je me retiens grand-peine de
dglutir, et la vendeuse finit par teindre le monstre avant de le reposer sa place.
Nous avons beaucoup dautres modles. Si vous avez des questions, nhsitez pas. Je
reste votre entire disposition.
Merci.
Alors que je prends le temps dexaminer les vibromasseurs exposs devant moi, une
excitation nouvelle me parcourt lchine. Il y a des gens qui font a. Des gens normaux. Ni
des pervers ni des nymphomanes tout simplement des femmes qui assument leur libido.
Pour tre honnte, je suis en manque de sexe depuis ma rupture. En perdant Adam, je nai
pas seulement d faire le deuil de mon ami et de lhomme qui javais donn mon cur,
mais galement de mon amant de celui qui me caressait, membrassait, me clinait. Il me
dsirait, aimait promener ses mains sur mes seins et mes hanches, avait appris connatre
mon intimit et me donner du plaisir avec sa langue, ses doigts et son sexe. Maintenant
quil est parti, mon corps rclame son d. Toutes les fois o jai tremp mon oreiller de
larmes en repensant la trahison dAdam et au fait quil se consacrait prsent au corps
dune autre, ctait galement le lien charnel que je regrettais amrement. La solution mon
problme rsidait-elle dans ces drles dobjets, avec leurs ttes vibrantes conues pour
stimuler le clitoris et leurs formes profiles de manire atteindre le point G ?
Pourquoi tu nen achtes pas un ? Il ny a personne dautre dans la boutique, la vendeuse
est sympa et, de toute faon, tu ne la reverras jamais. Elle se fiche perdument de savoir ce
que tu en feras
Aprs tout, je vis seule dans lappartement de Celia : lendroit idal pour tenter de telles
expriences.
Puis je me rappelle que je nai pas dargent sur moi. Je renonce aussitt cette allchante
rverie.
Je remercie la vendeuse avant de remettre ma veste et de sortir, les mains dans les poches.
La clochette de la porte tinte derrire moi.
Je me concentre sur mon itinraire mais, alors mme que je regagne les grands axes que je
connais, je me rends compte que quelque chose a chang. Je me sens plus vivante, je vibre
dune faon nouvelle et apprcie trangement la caresse du vent sur mes joues. Sous mon
trench, je suis brlante de dsir.
Chapitre 4
Le lendemain, je suis encore tout excite. Cest une sensation dlicieusement impudique,
qui me donne envie de mtirer comme un chat pour sentir les draps sur ma peau ou de me
tenir nue devant la fentre pour moffrir aux caresses du vent. Allonge sur le dos, je
descends une main le long de mon ventre et effleure les boucles fines entre mes jambes. Mon
clitoris dpasse un peu de mes lvres, et je passe un doigt dessus. Instantanment, ce point si
sensible ragit et gonfle lgrement, comme pour rclamer davantage dattention. Une douce
chaleur se rpand dans mon ventre.
Limage du gode norme que jai vu la veille, avec son anneau et cette espce de petit
pouce plac juste au bon endroit, me revient en mmoire, accompagne des croquis exposs
dans la librairie. Je dglutis et inspire profondment tandis que lexcitation monte. Je revois
M. R., dabord dans sa tenue de tennis, la sueur perlant sur son visage, puis nu jusqu la
taille, drap dans sa serviette. Je passe mon doigt plus avant entre mes lvres gonfles et
humides, et ce geste me fait tressaillir. Mon clitoris est tout dur, et chaque terminaison
nerveuse mimplore de poursuivre mon mouvement.
Pourquoi pas ?
Ce ne serait videmment pas la premire fois que je me donne du plaisir. Les longs mois
passs loin dAdam pendant mes tudes mont enseign les mrites de cette pratique
solitaire, mais, depuis cette terrible soire, je ne supporte plus de me toucher. Je me suis
sentie trop violemment rejete et nose plus laisser mon imagination vagabonder assez pour
me conduire lorgasme.
Mais peut-tre que maintenant, tu pourrais ?
Je repasse le doigt sur mon clitoris engorg et, cette fois, des ondes de plaisir me
parcourent les cuisses et le ventre. Mon corps entier me supplie de lui offrir cette dlicieuse
dlivrance. Je me caresse un peu plus fort, et lintensit de mes sensations marrache un petit
soupir.
Puis a se reproduit. Je revois cette scne atroce : Adam qui se tourne vers moi, toujours
allong sur Hannah. Je revois son ventre mou parsem de poils bruns et drus, et les jambes
cartes de Hannah qui rvlent un triangle de boucles humides. Je revois avec horreur ses
lvres rouges et gonfles qui pousent troitement la verge dAdam.
Je pousse un grognement de dpit. Le dsir qui courait dans mes veines un instant plus tt
ma dserte.
Pourquoi est-ce quil a fallu que tu penses a ? Pourquoi est-ce que tu narrives pas
oublier ? Je crains que cette image ne me hante jamais. Le spectacle bestial de leur
accouplement tue mon enthousiasme le souvenir du sexe dAdam, que je croyais mien et qui
nous procurait tant de plaisir, plong dans le corps dune autre, achve de freiner mes
ardeurs.
Jeffleure de nouveau mon clitoris, qui ragit avec espoir, mais il est trop tard. Peine
perdue : ma chair rclame la jouissance, mais mon esprit refuse de cooprer. Je me lve et
file dans la douche pour me dbarrasser de mon excitation.

trangement, mon incapacit atteindre lorgasme ne suffit pas entamer mon humeur
langoureuse du rveil. Javais prvu denfiler des vtements confortables et des baskets afin
de passer la journe me cultiver dans divers muses et galeries, et demporter un pique-
nique plutt que de dpenser une somme folle pour djeuner dans un attrape-touristes. Mais
ce programme ne me sduit plus autant, clips par le souvenir des grands magasins qui
longent Oxford Street. Lorsque je suis arrive, il y a quelques jours peine, jtais bien trop
intimide pour envisager dy entrer seule, mais un changement subtil sest produit.
Je me prpare du caf et un bol de crales tout en parlant De Havilland, qui tmoigne
tout lintrt quil porte mes bavardages en sattaquant au griffoir fix la porte dun des
placards.
Tu crois vraiment que Londres me redonne du courage ? dis-je tandis quil sapplique
lacrer le panneau. Jtais tout sauf trouillarde, avant, tu sais. Je suis partie tudier dans une
universit o je ne connaissais absolument personne et je me suis fait plein damis, au final.
Cette rflexion me fait penser Laura, une camarade de classe devenue ma meilleure
copine. Elle se trouve actuellement en Amrique du Sud, o elle passe ses derniers mois de
libert avant de revenir Londres et de commencer travailler pour un cabinet de conseil en
management. Elle a promis de mcrire chaque fois quelle arriverait se connecter
Internet, mais a fait un moment que je nai pas consult mes e-mails. Je ny pensais mme
plus. trange, dhabitude, je suis scotche mon ordinateur et mamuse grappiller toutes
sortes dinfos sur lactualit de mon entourage. Pourtant, depuis que je suis arrive, mon
portable gt dans un sac ct du lit, abandonn.
Je dcide de lemporter avec moi aujourdhui. Tous les cafs proposent le Wi-Fi gratuit,
maintenant.
Tandis que je mhabille, je me demande ce que pensera Laura de ma rupture. Elle va se
montrer compatissante, mais je sais quau fond elle sera contente pour moi. Elle a essay
dapprcier Adam, mais, la seule fois o il est venu me rendre visite la fac, ils nont pas
accroch du tout. Tandis quils discutaient, je voyais bien dans les yeux de Laura quelle
contenait peine son irritation. Puis, aprs le dpart dAdam, elle a tent de tenir sa langue
mais a fini par craquer.
Tu ne trouves pas quil est un peu enfin, un peu chiant ? Il a pass la soire parler
de lui et ne ta pos quasiment aucune question sur tes tudes !
videmment, je lai dfendu. Bien sr, Adam tait parfois un peu goste il avait tendance
raconter un peu toujours les mmes histoires, mais il maimait. Je navais aucun doute l-
dessus.
Je me demande juste sil taime assez, tu comprends, a-t-elle repris, lair inquiet. Il
semble croire quil na pas besoin de faire deffort pour te garder. Je ne suis pas sre quil te
mrite, Beth. Mais bon, sil te rend heureuse, cest ce qui compte.
Aprs a, Laura sest bien garde de faire part de son opinion concernant Adam, mais,
lorsquun tudiant en troisime anne de droit ma manifest un intrt un peu appuy, elle
ma encourage passer du temps avec lui, histoire de voir ce qui en ressortirait.
videmment, je nen ai rien fait, puisque jtais prise.
force de penser Laura, je me rends compte que jai besoin de compagnie. Aprs tout,
jai pass le plus clair de mon temps toute seule depuis que je suis arrive. Aussitt, mes
plans prennent une nouvelle direction. Jaurai tout le loisir de hanter les galeries dart un
autre jour.

Elle vous va ravir ! Vraiment, on dirait que cette coupe est faite pour vous !
Je sais bien que la vendeuse qui sextasie devant moi ne fait que son mtier et que toutes
les clientes qui elle adresse ses conseils lui paraissent magnifiques. Pourtant, son regard
semble sincre, et je mautorise la croire.
Et puis, moins que le miroir ne soit truqu, cette robe me va tonnamment bien. Elle ne
payait pas de mine sur le cintre ce nest quune petite robe noire somme toute ordinaire ,
mais jai limpression quelle sublime mes charmes cachs. Elle souligne ma poitrine et ma
taille la perfection avant de suivre la courbe de mes hanches et de svaser en plis fluides
jusquaux genoux. Le tissu lgrement brillant et soyeux pouse mes formes tout en gardant
une certaine tenue.
Il vous la faut absolument, souffle la vendeuse derrire mon paule. Elle tombe
parfaitement, cest incroyable ! sexclame-t-elle dans un sourire. Cest pour une occasion
particulire ?
Je mens sans vergogne.
Oui, je suis invite une fte, ce soir.
Ce soir ? rpte la vendeuse en carquillant les yeux.
Elle doit dj imaginer lhistoire forcment croustillante de cette jeune cliente qui
cherche une robe de soire au dernier moment.
Vous vous offrez une journe relooking ? reprend-elle.
Je mexamine dans le miroir. Je me sens incroyablement sexy et sophistique dans cette
robe magnifique. En revanche, je nai pas pris le temps de me maquiller, jai les cheveux
lchs et ne possde pas de chaussures assorties cette tenue. Une journe relooking ? Je me
demande ce que a peut bien coter.
Jai toujours t prudente et conome, et ne me suis jamais laisse aller dpenser sans
compter ou acheter des choses dont je navais pas vraiment besoin. vrai dire,
contrairement la majorit des autres tudiants, je ntais pas crible de dettes en sortant de
luniversit. Au contraire, je disposais toujours dun petit pcule.
Et si tu vivais, un peu ? Lche-toi, pour une fois ! Fais-toi plaisir !
Ma dcision prise, jarticule dune voix lente :
Pourquoi pas
La vendeuse applaudit avec un enthousiasme communicatif.
Oh, merveilleux ! Je vais vous aider. Commenons par la robe : il vous la faut
absolument, et je ne dis pas a pour faire du chiffre. Elle vous va vraiment ravir. Si vous
voulez, je vous la mets de ct pendant que vous profitez de tout ce quon peut vous offrir
ici : le spa, les soins du visage et du corps
Ne nous emballons pas.
ainsi que le salon de coiffure et de manucure, conclut-elle, les yeux brillants la
perspective de rendre mon corps imparfait digne de cette robe magnifique.
Soudain, son regard sassombrit sous leffet de linquitude.
Oh, mais jy pense : il ne reste peut-tre plus de crneaux disponibles. Attendez, je vais
passer quelques coups de fil. Je suis sre que je peux trouver une solution.
Avant que je naie pu ragir, elle passe derrire le comptoir et dcroche le tlphone. Jai
beau lui faire de grands gestes pour lui signaler que je ne veux pas de soins du visage, elle
me prend quand mme un rendez-vous.
Je vous promets que vous allez adorer, dit-elle en composant un autre numro. Vous
savez, vous avez une peau impeccable, mais elle me semble un peu sche. Vous nutilisez
pas de crme de nuit ? Non ? Vous devriez. Je peux vous en recommander une, trs agrable
appliquer, qui nourrit et rhydrate lpiderme en profondeur.
Je nai toujours pas russi placer un mot, mais elle est en train de parlementer avec la
coiffeuse.
Oui, cest a, une coupe et un brushing dit-elle en jetant un coup dil critique mes
cheveux. Oh, Tessa, si tu as le temps, ajoute aussi des mches. a ne peut pas faire de mal.
Lorsquelle raccroche pour de bon, jai plusieurs rendez-vous un peu partout, dont le
premier est dans cinq minutes peine.
La vendeuse, qui jubile littralement, confie sa caisse une de ses collgues pendant
quelle maccompagne ltage du spa. Il y rgne une atmosphre si sympathique et
dtendue que je me laisse porter par lenthousiasme ambiant. Lorsque ma bonne fe me
confie Rhoda, lesthticienne, jai renonc exercer le moindre contrle sur le reste de ma
journe. Bientt, je suis allonge sur un lit tandis que Rhoda me masse le visage avant de
lenduire dune sorte dargile. Puis elle place des disques frais sur mes paupires fermes et
me laisse reposer tranquillement. Cest le genre dexprience divinement relaxante que jai
toujours cru rserve aux autres, mais, en sentant des doigts experts retirer le masque de mon
visage et appliquer une crme onctueuse sur ma peau, je me surprends penser : Et pourquoi
pas moi, dabord ? Pourquoi naurais-je pas droit tout a ?
Et voil ! sexclame Rhoda aprs un moment en me tendant divers chantillons. Vous
avez une mine superbe.
Je me regarde dans le miroir en passant la caisse ma bonne fe a fait des miracles,
mais tout travail mrite salaire et je dois avouer que je me trouve rayonnante. Mon
imagination me jouerait-elle des tours ? Toujours est-il que je me sens merveilleusement
bien.
Rhoda minforme quun coiffeur mattend au dernier tage et, un court trajet en ascenseur
plus tard, je suis installe dans un confortable fauteuil, avec une blouse en Nylon noir sur les
paules et une pile de magazines sur les genoux. Un jeune homme tout mince portant un tee-
shirt noir et une improbable frange blonde me propose diverses coupes et couleurs. Je suis
passe par plusieurs phases durant mon adolescence, mais, ces derniers mois, je ne me suis
pas du tout occupe de mes cheveux. Le rsultat est un subtil dgrad de teintes, de mes
pointes jaune paille mes racines brun souris. Quant dceler la trace dun style quelconque
dans mes mches trop longues et fourchues, cela relverait de larchologie.
Cedric prend les choses en main. Avec une aisance droutante, il applique le contenu de
diffrents petits flacons sur mes cheveux avant de les envelopper de papier daluminium. Puis
il minstalle sous un casque chauffant, et je prends le temps de parcourir mon magazine. Une
demi-heure plus tard, Cedric me confie aux bons soins dune jeune femme aux mains
divinement douces, qui rince tous les produits colorants de mes cheveux avant de les laver
avec un shampoing parfum la noix de coco qui les laisse soyeux.
Puis Cedric refait son apparition, quip dun peigne et dune paire de ciseaux. Tout en
bavardant gaiement, il spare mes mches et les coupe avec des gestes vifs et srs. Je me
regarde dans le miroir en essayant de deviner quoi je vais bien pouvoir ressembler aprs
une telle mtamorphose. Une fois quil a fini, Cedric me vaporise quelque chose autour de la
tte avant dattraper son sche-cheveux et de me demander :
Glamour ou ordinaire ?
Je dvisage mon reflet un instant puis rponds :
Glamour.
Voici le scnario qui a mri dans mon esprit : ce soir, je dne avec M. R. Ce soir, il ne va
pas retrouver la femme que jai aperue chez lui. Cest moi quil veut et, en me voyant, il va
sexclamer, abasourdi : Cest bien vous ? La jeune femme qui habite chez Celia ? La
gamine de lappartement den face ? Mais mais vous tes
Perdue dans ma rverie, jentends peine le ronronnement du sche-cheveux qui me
chauffe agrablement les oreilles. laide dune brosse ronde, Cedric forme de grosses
boucles qui dessinent un halo dor autour de ma tte. Puis il se vaporise de la laque sur les
mains et travaille mes mches, donnant du volume lensemble avant de lisser un peu pour
obtenir un carr long et discrtement ondul. Il ma en outre fait une frange effile qui me
tombe sur lil, me donnant un petit air gentiment aguicheur.
a vous plat ? senquit Cedric en reculant dun pas et en inclinant la tte pour
examiner son uvre dun il critique.
Cest Waouh, cest super beau !
Jen ai la gorge noue. Je me souviens de quoi javais lair encore rcemment, aprs une
crise de larmes au sujet dAdam. La pauvre fille dans le miroir avait les yeux bouffis, les
cheveux filasse et la peau blafarde. Elle me parat bien loin, et je ne la regrette pas du tout !
Ma chrie, je suis enchant ! Je savais que je pouvais faire quelque chose pour te
rendre encore plus belle. Bon, apparemment, tu es attendue au rez-de-chausse pour une
petite session maquillage et manucure.
Je mapproche de la caisse et tends ma carte bleue en pensant : Tant pis, je me moque
compltement du prix. Tout le personnel que jai rencontr sest montr absolument adorable
avec moi, et je trouve a fantastique.
Quand je sors de lascenseur, jai limpression de faire partie de la famille royale. On
mattend pour memmener vers le comptoir qui ma t rserv. Alors commence un autre
pisode de ma mtamorphose. Une toute jeune maquilleuse, qui luniforme du magasin
semble ajouter quelques annes, se met au travail. Elle mhydrate la peau, puis ajoute un
srum et une solution ionise avant dappliquer divers anticernes, fonds de teint et poudres.
Elle accompagne ses gestes de compliments sur ma peau, mes cils, mes yeux et ma bouche.
Je suis presque tente de croire que je suis devenue, comme par magie, lune des plus belles
femmes du monde. vrai dire, mme si je garde la tte sur les paules, la sensation est
grisante.
Des touches de couleurs viennent souligner mes sourcils, mes cils, mes joues et mes
lvres des fards iriss, des crayons mats Quand, enfin, chaque parcelle de mon visage a
t retouche, la maquilleuse sloigne et mannonce dune voix joyeuse quelle a fini. Puis
elle me tend un miroir.
Mon reflet me coupe le souffle. Je sais bien que cette fille est une artiste et que a fait
partie de son mtier de minciter acheter les produits quelle a utiliss.
Il nempche que je ne me suis jamais trouve aussi belle. Lovale de mes yeux est mieux
dfini que lorsque je les souligne de khl, mes cils paraissent plus longs, et le bleu de mes
iris semble briller de malice. Mes joues sont dlicieusement roses et mes lvres rouge cerise
me donnent un air gourmand. Jai limpression de mtre chappe des pages dun magazine.
Jachte une bonne partie des produits que la maquilleuse ma appliqus cest le but de
la manuvre, aprs tout , puis on mentrane vers une table o une jeune femme me vernit
les ongles en rouge vif tout en me racontant, avec un fort accent de lEast End, ses problmes
de cur. Je dois admettre que je lcoute peine, perdue dans ma rverie. Je me vois entrer
dans un restaurant et me diriger vers M. R., qui se lve pour maccueillir, bouche be. Alors
que japproche, il cde lenvie irrsistible de me prendre dans ses bras et de
Et voil ! annonce la fille dun ton enjou. Laissez scher pendant une vingtaine de
minutes pour tre tranquille, OK ?
Il ne me reste plus quune mission accomplir : trouver une paire de chaussures assorties
ma nouvelle robe. Jai dj tellement fait chauffer ma carte bleue je ne suis plus a prs.
Il faut que jaille au bout de cette folle journe. Je dniche une paire descarpins noirs bout
pointu, puis retourne la case dpart : auprs de la vendeuse qui a lanc cette ide.
Oh ! Vous tes tout simplement magnifique ! sexclame cette dernire en applaudissant.
Vous tes encore plus belle que ce que je pensais ! Franchement, cest une vritable
mtamorphose !
Elle a raison. Une fois que jai enfil ma nouvelle robe et les talons assortis, le rsultat me
donne des ailes. Finalement, il y a peut-tre une vie aprs Adam. Peut-tre que je
rencontrerai, un jour, quelquun qui puisse maimer, me dsirer mme si je sais que M. R.
nest quun fantasme, videmment.
Merci beaucoup, dis-je ma bonne fe. Sincrement, vous avez t gniale. Je vous
remercie de tout cur.
Mais vous le mritez, voyons ! rtorque-t-elle avec un sourire avant de se pencher vers
moi dun air complice. Et maintenant vous allez vous rendre cette fte et leur en mettre
plein la vue !
Lorsque je sors du magasin, jai limpression que les ttes se tournent sur mon passage,
admirant ma jolie robe et ma nouvelle coupe. Dire quil y a trois jours jai dbarqu
Londres toute suante et chevele ! Jespre secrtement que, si Celia me voyait prsent,
elle serait fire de moi.
Au dtour dune alle perpendiculaire la rue, je dbouche sur une petite place et dcide
de djeuner dans lun des restaurants qui sy trouvent. Ma mtamorphose a dur des heures et
je meurs de faim, si bien que manger seule ne me fait plus peur. Tandis que je dvore une
dlicieuse assiette de ptes, je mamuse de la frayeur quune telle situation minspirait
autrefois. Me voil en train de djeuner en solo dans un restaurant sans quil marrive quoi
que ce soit de terrible. Personne na surgi ma table pour me demander comment diable
josais faire une chose pareille le garon na pas refus de prendre ma commande dun air
outr. Au contraire, jai t reue et servie avec une discrte courtoisie, et cest fort agrable.
Laprs-midi est bien avanc lorsque je ressors du restaurant, pourtant je ne me sens pas
dhumeur rentrer la maison. Je me dirige vers le nord et prends la direction du quartier
chic o je suis passe le premier jour en faisant mes courses. Je ne vais pas vraiment
retrouver M. R. ce petit scnario nexiste que dans mon imagination , mais jai envie de
prolonger la magie de ce plaisant fantasme. Cest dailleurs cette humeur joueuse qui me
pousse agir quand japerois, dans une vitrine, un billet qui mintrigue. Je me trouve devant
une galerie dart moderne, aux murs blancs et au parquet en bois clair. Mon il est
immdiatement attir par les immenses tableaux. Jai consacr une partie de mes tudes
lvolution de lexpressionnisme et de lart en gnral pendant lentre-deux-guerres. Les
uvres exposes ici pourraient bien tre influences directement par cette priode.
Le petit mot, rdig dune main lgante sur un carton blanc, annonce :
Nous recherchons un(e) assistant(e) expriment(e) pour une mission dune dure
dtermine. Merci dadresser votre candidature lintrieur de la galerie.
Je reste un moment relire ces deux phrases, vaguement consciente de mon reflet dans la
vitrine. Je suis venue Londres dans lide de trouver un petit boulot dt, histoire de
moccuper et, peut-tre, de faire mes premiers pas dans une nouvelle voie. Je nenvisage pas
de mterniser dans mon petit caf de province, surtout quand tous mes amis sapprtent
entamer une carrire londonienne. Jai peut-tre encore une chance de me concocter un
avenir dans cette ville. Contrairement ce que je croyais il y a encore quelques semaines, je
nai peut-tre pas rat le coche. Laura ma propos de vivre en colocation avec elle Londres
quand elle sera rentre, mais, lorsquelle ma fait cette offre, je navais pas de perspective
demploi et, de toute faon, je pensais emmnager avec Adam.
Japerois du mouvement lintrieur de la galerie un grand homme mince aux
pommettes saillantes et au nez aquilin. Il porte un costume sombre et se dplace autour dun
bureau, situ le long du mur, vers le milieu de la pice. Ma-t-il vue ?
Je mapprte partir en abandonnant cette ide saugrenue, mais quelque chose marrte. Je
suis plus pimpante que jamais si je ne parviens pas faire bonne impression un employeur
potentiel aujourdhui, cest que jen suis fondamentalement incapable. Sans mme laborer
de plan prcis, je pousse la porte et me dirige droit vers lhomme dun pas assur, mes talons
claquant sur le parquet. Linconnu se tourne vers moi il a les cheveux dun blond grisonnant,
coups trs court et lgrement clairsems. Ses yeux gris semblent perptuellement voils par
ses paupires un peu lourdes et son nez prominent domine des lvres minces et un menton
dcid. Il porte des lunettes, dont la monture dore est si discrte quon la remarque peine.
Ses mains sont dune grce incroyable, et il respire la sophistication et la culture.
Il ne dit rien mon approche mais hausse les sourcils dun air interrogateur.
Dune voix sre et pose, je me lance :
Bonjour. Jai vu le carton en vitrine. Si vous cherchez toujours quelquun, jaimerais
vous proposer ma candidature.
Il hausse un peu plus les sourcils et mexamine des pieds la tte.
Je cherche toujours, en effet, mais jai des entretiens tout lheure, dclare-t-il en
souriant, poli mais distant. Et puis, je souhaite embaucher quelquun qui ait de lexprience.
Clairement, il ne me prend pas au srieux. Peut-tre que ma toute nouvelle lgance me
porte prjudice en lui donnant limpression que je ne suis quune poupe superficielle qui
sintresse plus la nuance de son rouge lvres qu la palette dun peintre moderne. Cette
raction magace : un homme cultiv devrait pourtant savoir quon ne juge pas une femme
uniquement sur son apparence. Il faut savoir se laisser surprendre, non ?
Ma confiance endormie se rveille peu peu.
Si cest de lexprience que vous recherchez, jai pass plusieurs annes travailler
dans la vente.
Bon, ce nest pas tout fait vrai : je servais surtout des cafs. Cela dit, nous proposions
aussi des cartes postales et une jolie slection de thires, de cafetires et de tasses. Je
poursuis donc sur ma lance :
Quant mes connaissances thoriques, je suis diplme dhistoire de lart et spcialise
dans les mouvements du dbut du XX
e
sicle : le fauvisme, le cubisme, ainsi que leur
volution, aprs la Premire Guerre mondiale, jusquaux courants expressionniste et
moderniste. Si jen juge par lartiste que vous exposez en ce moment, ces tendances vous
intressent galement. Je distingue clairement une influence postexpressionniste, sans doute
le Bloomsbury Group. Jadore la simplicit quasiment nave du trait et ces couleurs presque
passes. Ce tableau, l, le vase de fleurs avec la chaise, a pourrait tre un Duncan Grant.
Le propritaire de la galerie me dvisage un instant, puis un sourire se dessine sur ses
lvres minces et, une seconde plus tard, il clate de rire.
Le moins quon puisse dire, cest que vous tes enthousiaste, et votre diplme dhistoire
de lart mintresse. Venez, asseyez-vous, que lon discute un peu. Voulez-vous un th ou un
caf ?
Un caf, merci.
Je lui offre mon plus beau sourire et prends la chaise quil mindique. Nous nous
entendons merveille. Cet homme est un interlocuteur tout fait charmant, aux manires
exquises, et je ne ressens pas la nervosit que jassocie dhabitude aux entretiens
dembauche. Jai plutt limpression de bavarder de faon informelle avec un professeur
bienveillant, ceci prs que cet homme a mille fois plus de classe que mes anciens profs.
Sans jamais paratre indiscret, il mincite lui raconter mes tudes, ma vie luniversit, mes
prfrences artistiques. Il veut savoir pourquoi jai choisi cette voie alors que je suis moi-
mme une pitre peintre et dessinatrice.
Le monde a autant besoin damateurs que de crateurs, vous savez, me fait-il
remarquer. Prenez lexemple du thtre : en plus des acteurs et des metteurs en scne, il faut
des agents, des producteurs, des imprsarios, des mcnes, toutes sortes de gens qui font
tourner la machine. Cest pareil pour les livres : les auteurs ont besoin des diteurs et des
correcteurs, sans parler des libraires, qui choisissent souvent ce mtier par passion. Il en va
de mme pour lart : pas besoin de savoir peindre comme Renoir pour comprendre les uvres
et la mcanique complexe qui consiste les acheter, les promouvoir et les vendre.
Jentrevois la possibilit dune carrire dans le monde de lart et sens leuphorie me
gagner, puis le galeriste me regarde par-dessus ses lunettes cercles dor et poursuit :
Mais ce sont des domaines dans lesquels il est trs difficile de se faire une place. La
concurrence est rude, et il faut savoir se faire remarquer. Plus dune dizaine de personnes ont
rpondu mon annonce, ayant reconnu quil sagissait dune occasion en or pour acqurir de
lexprience.
Ma dception doit se lire sur mon visage car il sourit gentiment.
Cela dit, vous me plaisez, Beth. Il se trouve que lun des professeurs que vous avez
mentionns est un vieil ami, ce qui me rassure compltement sur vos qualifications. Vous
savez quoi ? Je vais de toute faon honorer mes rendez-vous de cet aprs-midi, mais je
noublie pas notre conversation. Je vous rappelle quil sagit dun contrat dure dtermine,
reprend-il dun ton srieux. Mon assistant, hospitalis en urgence, va rester en observation
pendant quelques semaines mais, ds quil sera rtabli, il reprendra son poste.
Bien sr.
Je me garde bien de prciser que je ne suis moi-mme londonienne que pour un peu plus
dun mois. Si je dcroche ce travail ce qui me parat peu probable , javiserai.
Le propritaire de la galerie me tend une carte de visite blanc ivoire sur laquelle est crit,
en lettres calligraphies bleu marine :
James McAndrew
Riding House Gallery
Ses coordonnes sont inscrites en dessous. Je lui donne mon numro de tlphone et mon
adresse e-mail, quil note sur un bloc. Son criture lui ressemble : lgante, mesure et un
peu suranne.
Je vous recontacte, me dit James avec un nouveau sourire plein de sagesse.
Lorsque je ressors, quelques instants plus tard, je jubile littralement. Jai envie de rire
comme une gamine en apercevant mon reflet dans les vitrines des magasins. Je nen reviens
toujours pas de me trouver si jolie, avec mes cheveux dors et soyeux et cette robe qui
pouse mes formes. Quel que soit le rsultat de cet entretien, je suis fire davoir os entrer et
dfendre mes chances. Dailleurs, je dcide de retourner voir James de toute faon, ne serait-
ce que pour lui demander des conseils sur les dmarches entreprendre pour faire carrire
dans le monde de lart.
Je regarde ma montre et sursaute presque en voyant lheure quil est. Cest fou, le temps
que a prend, de se faire pomponner, me dis-je en reprenant le chemin de la maison.

Lappartement den face est plong dans lobscurit. Je garde les yeux rivs sur la fentre
du salon dans lespoir que la lumire va soudain sallumer et rvler la prsence de M. R. Je
meurs dimpatience de le voir. Toute la journe, il a occup mes penses et accompagn le
moindre de mes gestes, comme si ctait lui qui mobservait en secret. Ce soir, je me sens
prte lui faire face sans bafouiller. Avant de me rendre dans le salon, jai retouch mon
maquillage, pass les doigts dans mes cheveux et liss ma robe sur mes hanches. Je me sens
sexy et sophistique, comme si javais fait un minuscule pas pour me rapprocher de sa
superbe copine.
Et tu crois vraiment quil va le remarquer ?!
Le temps passe, lappartement de M. R. reste rsolument sombre, et la dception me
gagne. Je dne seule, face sa fentre dun noir opaque. Je trouve a trangement triste, un
appartement vide qui se laisse gagner par la nuit sans personne pour lilluminer et lanimer.
Les meubles et les objets perdent tout sens si nul ne les utilise. De Havilland me fait la tte
parce que je lai repouss chaque fois quil a essay de me grimper sur les genoux. Tant pis :
je refuse davoir des poils de chat sur ma robe toute neuve. Vex, il se dirige vers le canap
et sy installe en me tournant le dos.
Soudain, le plan qui a germ dans mon esprit toute la journe sans que je men aperoive
prend forme.
Chapitre 5
Beth Villiers espionne mrite.
Non plutt Beth Villiers, la Mata Hari de Mayfair.
Je ris de ma propre btise. Jai enfil mes nouveaux talons pour ressortir. Je devrais avoir
les pieds martyriss, mais mes nouveaux escarpins sont dun confort tonnant. Cintre dans
le trench de Celia, je rpte quelques rpliques en silence.
a alors ! Quelle concidence ! Je ne pensais vraiment pas vous rencontrer ici. Oui, je
suis venue retrouver un ami, James. James McAndrew. Il possde une galerie dart non loin
et ma propos de le rejoindre ici pour boire un verre. Il est en retard, dailleurs je me
demande ce qui le retient. Si vous pouvez moffrir quelque chose ? Avec grand plaisir,
merci. Ma robe vous plat ? Oh, merci, vous tes trop aimable
Dans ma rverie, M. R. et moi nous entendons merveille. Je retrouve sans peine le
chemin jusquaux rues animes de Soho. En fait, jai mme mmoris les vitrines des
magasins qui ont retenu mon attention et les visages des gens que jai croiss la veille. Je
comprends mieux pourquoi la police organise les reconstitutions de scne de crime si tt
aprs les faits. Ensuite, les souvenirs sestompent.
Je tourne dans la petite rue mal claire aux demeures de style Rgence. Je trouve lendroit
trange pour un bar. Il faut vraiment tre au courant pour saventurer par ici, et encore tout
le monde naurait pas lide demprunter lescalier qui mne au sous-sol.
Je marrte prs de la grille en fer forg et prends une profonde inspiration. Je rassemble
tout le courage que cette journe a fait renatre en moi.
Allez, vas-y. Carpe diem, ma belle, naie pas peur.
Je descends les marches et mes talons rsonnent sur le mtal avec plus dassurance que je
nen ressens. Une fois arrive en bas, je regarde par les fentres. Lclairage est tamis, et je
distingue peine les clients assis des tables sur lesquelles brlent des bougies. Dautres
formes voluent, brouilles. Jexamine la porte dentre, noir de jais, portant linscription
LAsile en lettres blanches.
Il est trop tard pour faire demi-tour. Esprons juste quune bande dalins ne tattende
pas lintrieur.
Lapprhension fait battre mon cur et cest dune main tremblante que je pousse la porte.
Celle-ci nest pas verrouille et souvre lentement sur un petit vestibule quclaire une
lanterne en forme dtoile suspendue une chane. Un panneau encadr proclame : Vous
qui entrez ici, laissez toute esprance.
Quest-ce que cest que cet endroit ?
Je fais quelques pas dans le vestibule et ne rencontre personne, mme si je vois, sur une
table, un registre reli avec une couverture de cuir, ouvert ct dun porte-plume argent,
dun encrier lancienne et dune bote noire en mtal sur laquelle le nom de ltablissement
se dtache en lettres dor.
Le couloir qui mne au bar est vide, et javance prudemment en cillant pour mhabituer
lclairage tamis. Les clients attabls sont tous habills avec un got exquis, et je perois le
murmure de plusieurs conversations mles. Cocktails, verres de vin et fltes champagne
renvoient la lumire des bougies, mais mon il est attir vers le fond de la pice, o
plusieurs cages sont suspendues au plafond par des chanes. Chacune delles abrite une
personne. Je plisse les paupires.
Tu vois ce que je crois ou tu hallucines ?
Une femme en sous-vtements noirs est menotte, les poignets lis par une lourde chane.
Elle porte des talons aiguille, et des lanires de cuir sentrecroisent autour de ses jambes. Un
masque incrust de pices de mtal lui dissimule la moiti du visage, et ses cheveux sont
tirs en un svre chignon. Elle sagrippe aux barreaux de sa cage et volue avec une
sensuelle lenteur, stirant autant que le lui permet lespace confin o elle se trouve. Les
autres cages contiennent des proies semblables : des femmes presque nues, au visage en
partie couvert et attaches aux barreaux dune manire ou dune autre. Il y a aussi un homme,
qui ne porte quun trs court short en cuir et un collier pointes, par lequel il est enchan au
plafond de sa cage. Il se tient prostr et regarde le sol.
Tandis que jessaie de comprendre ce que je vois, un individu en costume sapproche
dune des cages. La fille qui sen trouve prisonnire se redresse de faon ce quil puisse
lexaminer. Il se penche vers elle et lui murmure quelque chose loreille, aprs quoi elle
baisse les yeux et adopte une posture de soumission. Il continue lui parler, et elle rpond
par de lgers hochements de tte. Il finit par ouvrir la porte de la cage et par en faire sortir la
fille en la tirant par la chane qui lui lie les poignets. Elle le suit sans la moindre rsistance
entre les tables du bar.
Quest-ce qui se passe, ici ? Cest un bordel ou quoi ? Et cest dans ce genre dendroit
que M. R. et sa copine aiment traner ? Vraiment ?
Quest-ce que vous faites ici ? Qui tes-vous ? aboie une voix agressive ct de moi.
Je sursaute et me tourne vers celui qui ma apostrophe ainsi. Il semble ordinaire
premire vue de taille moyenne, tout de noir vtu , mais il savre terrifiant. Il a le crne
ras et une sorte de motif tribal tatou sur la moiti du visage. Ses yeux luisent de colre,
tellement ples quils paraissent presque blancs. Sa fureur menaante me glace.
Comment tes-vous entre ? demande-t-il.
Quelques clients tournent brivement la tte avant de se dsintresser de la scne. Ils ont
sans doute lhabitude de ce genre dincident.
Les mains tremblantes, je bafouille :
Euh je La porte tait ouverte. Je pensais que
Ceci est un club priv. Seuls les membres sont autoriss entrer, crache-t-il
mchamment. Vous navez rien faire ici, alors cessez de fouiner et repartez l do vous
tes venue.
Sous le feu de son regard mprisant, jai limpression dtre une sale mme prise en
flagrant dlit et humilie devant toute la classe. Je rentre la tte dans les paules, comme la
pauvre imbcile que je suis.
Vous mavez entendu ? insiste-t-il dun ton mordant. Sortez sur-le-champ ou je me
charge de vous escorter jusqu la porte.
Je ne sais pas do me vient la force de bouger, mais je tourne les talons, dpasse cet
affreux individu, traverse le vestibule et sors. Je gravis les marches de lescalier dun pas
tremblant, les yeux brlants, horrifie par ma msaventure.
quoi bon ? Comment as-tu pu croire que tu trouverais ta place dans cette ville de fous ?
Quest-ce qui ta pris de dpenser autant dargent essayer de te faire passer pour une
vraie femme alors que tu nes quune stupide gamine ?
Cest sans espoir. Adam a eu raison de me larguer. Je narriverai jamais devenir celle
que jaspire tre. Debout sous le lampadaire qui claire le trottoir, je laisse libre cours
mon chagrin, contente que les alentours soient dserts ou presque. Je cherche en vain un
paquet de mouchoirs dans la poche de ma veste, puis renifle et messuie les yeux du dos de
la main. Il a suffi de quelques paroles acerbes pour me rduire une pleureuse pathtique et
esseule.
a va ?
Je lve les yeux vers celui qui ma pos cette question mais ne distingue pas ses traits
travers mes larmes. Sa voix mest pourtant familire.
Vous pleurez. Est-ce que je peux vous aider ? Vous tes perdue ?
Je cille et, cette fois, je vois son visage la lumire du lampadaire et lis linquitude dans
ses yeux. Au moment o je comprends qui jai affaire et o mon estomac effectue un
gracieux saut prilleux , lexpression de M. R. change. Il sourit et fronce les sourcils en
mme temps, lair interloqu.
Eh, mais vous tes la fille qui habite chez Celia. Quest-ce que vous fabriquez ici ?
Euh je
Il se tient si prs de moi que je me retrouve incapable de formuler la moindre pense
rationnelle, merveille par ces yeux au regard intense, ces sourcils si bien dessins, ces
lvres si parfaites. Que doit-on ressentir en embrassant cette bouche sensuelle ? En caressant
ce visage magnifique ? Jai envie de suivre du doigt la courbe de sa mchoire pour sentir sa
barbe naissante.
Vous tes perdue ? rpte-t-il.
Je hoche la tte en me retenant de renifler.
Oui, je jtais sortie me promener.
Je minterromps et prie pour ne pas tre prise de hoquet. Il ne manquerait plus que a !
Jai d maventurer plus loin que je ne croyais, conclus-je.
Eh, ne pleurez pas, dit M. R. gentiment tandis que ses yeux refltent la lumire du
lampadaire. Tout va bien, maintenant. Je vais vous ramener la maison.
Mais (Je suis sur le point dobjecter quil souhaitait srement se rendre au club, mais
vite la gaffe de justesse.) Jimagine que vous avez des projets pour la soire. Je ne voudrais
pas vous embter.
Ne soyez pas ridicule, rtorque-t-il dun ton presque brusque. Je ne vais pas vous
laisser toute seule ici. Je vous raccompagne.
Jai peur de lavoir agac. Il sort son tlphone, tape un rapide message, puis reporte son
attention sur moi, lair trangement svre.
Voil, cest rgl. Allez, on rentre.
Mes larmes se tarissent lorsque je me rends compte que incroyable mais vrai je suis en
train de me promener dans Soho en compagnie de M. R. Il porte un costume impeccablement
coup et, tandis que nous marchons cte cte, jestime quil doit mesurer prs de un mtre
quatre-vingt-cinq. En tout cas, il me dpasse largement alors que, avec mon mtre soixante-
dix, je ne suis pas exactement petite. Il cale son pas sur le mien, de sorte que je ne suis pas
oblige de me presser pour le suivre. Je me sens lgre et euphorique, comme un ballon
gonfl lhlium. Si je ne fais pas attention, je risque de me mettre planer.
Nous approchons dun groupe dadolescents en voyage scolaire attroups devant un fast-
food, et M. R. me met une main dans le dos pour me guider devant lui. Lorsque nous
mergeons de cette joyeuse foule, je suis muette dexcitation ce simple contact et
terriblement due lorsquil retire sa main.
Vous vous tes vraiment loigne de Randolph Gardens, reprend-il. Vous navez pas
pens prendre un plan ? Ou consulter lapplication GPS de votre tlphone ?
Non. Ctait stupide de ma part.
Oui, vraiment stupide, affirme-t-il presque avec colre avant de se radoucir. Il aurait pu
vous arriver quelque chose, vous savez. Enfin, jai comme limpression que vous ne venez
pas souvent Londres.
Non, en effet, cest la premire fois.
Ah bon ? Mais alors comment connaissez-vous Celia ?
Toute trace dagacement a disparu, et ses yeux ont retrouv leur lueur chaleureuse.
Cest la marraine de mon pre. Elle a toujours fait partie de ma vie, mais de loin. Je ne
la connais pas vraiment. Enfin, je ne la vois pas souvent, et cest la premire fois que je viens
chez elle. Josais peine y croire quand elle ma propos de venir occuper son appartement.
Je comprends que vous ayez saut sur loccasion.
Si a se trouve, les gens croient que nous sommes ensemble. Est-ce que a peut paratre
crdible quil soit mon copain ? Il est tellement beau
Tandis que nous marchons vers louest en direction de Mayfair, je ne peux mempcher de
dresser la liste de ses qualits. Il a de grandes mains larges, avec des doigts forts, et je me
demande quoi elles ressembleraient contre ma peau, ou ce que je ressentirais sil les faisait
glisser sur mon dos nu. Je frissonne lgrement cette ide. Ses vtements sont luxueux et il
se dplace avec aisance, mais sans larrogance que lon pourrait attendre dun homme aussi
beau et visiblement riche.
Il commence me parler de Celia et me raconte quils ont fait connaissance cause de la
proximit de leurs appartements.
Sans blague !
Je fais linnocente aprs tout, il ne semble pas savoir que je lai pi par la fentre.
Son appartement est incroyable, hein ? poursuit-il. Je suis pass y prendre le caf une
ou deux occasions. Quelle femme ! Jadore lcouter parler de sa carrire cest une vraie
mine danecdotes !
Il clate de rire, et jen fais autant. Il semble connatre Celia bien mieux que mon pre, et
la faon dont il parle delle me donne envie de dcouvrir qui elle est vraiment.
Jaimerais lui ressembler plus tard, reprend M. R. Elle assume compltement son ge
mais na rien perdu de son got de la vie. Cela dit, je me fais quand mme un peu de souci
pour elle. Elle a beau afficher une nergie incroyable, elle ne rajeunit pas. Mme si elle
refuse de confesser la moindre vulnrabilit, je garde un il sur elle, au cas o il lui arriverait
quelque chose.
Et en plus, il est gentil ! Piti, tuez-moi sur-le-champ !
Mais bon, vous connaissez Celia ! lance-t-il dun ton enjou. Cest une jeune fille de
soixante-douze ans. Je suis sr quelle nous enterrera tous, puis entreprendra lascension de
lEverest dans la foule.
Maintenant que jai sch mes larmes, la tension est retombe entre nous et sa colre me
savoir perdue semble lavoir quitt. Nous approchons de Randolph Gardens, et je ralentis le
pas pour prolonger cet instant partag avec M. R. Ds que nous serons arrivs, chacun
rentrera chez soi, et je nen ai pas envie. Japprcie beaucoup trop le courant dlicieusement
lectrique qui passe entre nous.
Soudain M. R. sarrte et me fait face.
Vous tes toute seule, nest-ce pas ?
Je hoche la tte et il mobserve longuement avant de reprendre dune voix douce :
Vous voulez passer chez moi ? Jai limpression quun petit caf ne vous ferait pas de
mal et a mennuierait de vous laisser dans votre coin alors que vous tes encore
bouleverse. En plus, jai tellement parl que je ne vous ai pas laisse en placer une je ne
sais rien de vous.
Jadore le son de sa voix, riche et grave, rassurante. Il me propose de monter boire un
caf ? Mon cur semballe et je commence trembler.
Je veux bien, merci, dis-je dune voix lgrement haut perche. Cest trs gentil vous.
Super ! Allons-y.
Il tourne les talons et gravit les marches du perron avant de sarrter pour me lancer un
regard. Je suis ptrifie lide quil ait chang davis, mais il murmure :
Je ne connais mme pas votre nom.
Beth. Je mappelle Beth.
Beth. Cest joli, commente-t-il avec un de ses incroyables sourires. Moi, cest Dominic.
Puis il se dirige vers lentre de limmeuble et je lui embote le pas.

Dans lascenseur, la proximit de nos deux corps me coupe le souffle. Je nose pas
regarder M. R. en face mais je sens son bras effleurer le mien. Il suffirait dun lger
mouvement pour que lon se retrouve serrs lun contre lautre.
Et si lascenseur sarrtait ? Si on se retrouvait coincs ? Jimagine la scne : M. R.
mattirant tout contre lui, pressant ses lvres sur les miennes Oh, mon Dieu. Ce simple
fantasme rveille une vive flamme au creux de mon ventre. Je lance un regard en coin M.
R., persuade que lui aussi peroit cet trange courant lectrique qui crpite entre nous.
Je suis presque soulage de sentir lascenseur sarrter. M. R. sort dans le couloir et je le
suis, reprenant peu peu mon souffle. Cest trs trange de se trouver dans la partie de
limmeuble symtrique la mienne et, prive de lanonymat de la rue, je me laisse gagner par
la timidit. Tout est invers par rapport laile o se situe lappartement de Celia, et jai
limpression droutante dtre passe de lautre ct du miroir, comme Alice dans le roman
de Lewis Carroll. Avec un sourire, Dominic ouvre la porte de son appartement et dit :
Entrez sans crainte. Jaurais d vous rassurer avant : je ne suis pas un psychopathe qui
tue ses victimes coups de hache. Pas le jeudi, en tout cas.
Jclate de rire. Il ne mest mme pas venu lesprit que je puisse ne pas tre en scurit
avec lui. Aprs tout, cest un ami de Celia et je sais exactement o il vit. Tout va bien.
Jentre, et la premire chose que je vois, cest mon reflet dans le miroir du vestibule ainsi
que lexpression dhorreur sur mon visage quand je constate ce qui est advenu de mon
nouveau look. Mes cheveux ont perdu tout leur volume et pendent lamentablement, tandis
que mon maquillage a disparu, me laissant toute ple, lexception des ravissantes tranes
de mascara qui soulignent mes yeux rougis. Gnial. La grande classe.
Un oh mchappe.
Quelque chose ne va pas ? demande Dominic en retirant sa veste geste qui me permet
dapercevoir le contour dun bras muscl travers le tissu de sa chemise.
Jai du mascara partout ! Je ne ressemble rien.
Attendez.
Il sapproche de moi, lve la main et, mon plus grand tonnement, essuie doucement les
traces de maquillage sous mes paupires.
Je retiens mon souffle. Sa peau est chaude et douce, et je me rends compte quil me
regarde droit dans les yeux avec une expression intense. Il simmobilise et laisse ses doigts
au contact de ma joue. Jai limpression quil va me caresser le visage, et il ny a rien au
monde que je souhaite tant. Je cille et prends une petite inspiration. Aussitt, Dominic
semble revenir lui. Il dtourne les yeux et laisse retomber sa main.
Je vais prparer le caf, annonce-t-il avant de se diriger vers la cuisine, me laissant
seule.
Je rve ou nous venons de partager un moment crucial ?
Jentends la bouilloire siffler et Dominic appeler :
Comment est-ce que vous aimez votre caf ?
Euh avec un peu de lait, cest tout.
Je me tourne vers le miroir et tente darranger ma coiffure, mais Dominic revient et je dois
abandonner.
Je vais prendre votre veste, dit-il. Il fait un peu chaud pour un vtement pareil, vous ne
trouvez pas ?
Il saisit le trench dun geste mesur, et jai limpression quil sapplique rester poliment
distant pour viter de reproduire le petit moment de tout lheure.
Je, euh je suis trs frileuse, dis-je, comme une niaise. Je suis trs sensible aux
changements de temprature.
Dominic me conduit dans le salon et dsigne le canap aux coussins carrs et aux lignes
modernes.
Asseyez-vous pendant que je finis de prparer nos tasses.
Javance doucement vers le canap, prenant le temps de regarder autour de moi. Javais
dj une ide des lieux, mais leffet est compltement diffrent maintenant que je me tiens au
beau milieu de la pice. Lintrieur est bien plus luxueux que ce quil y parat de loin, mais
cela ne devrait pas me surprendre. Un homme qui peut soffrir un appartement dans le
quartier doit galement pouvoir le dcorer son got. Lensemble est trs moderne, dans des
tons beiges et gris, avec des touches de noir. Le canap dangle est dun blanc cass qui
rappelle la couleur de la pierre, agrment de gros coussins gris et blancs. De lautre ct de
la table basse, dont le plateau en verre repose sur des blocs de granit, se trouvent deux
lgants fauteuils de cuir noir. Aux extrmits du canap, deux petites tables de bois clair
identiques accueillent la mme lampe en verre surmonte dun abat-jour noir. Diverses
poteries ornent la pice des trios de vases blancs de tailles diffrentes, une sorte de dme
motifs de tourbillons noirs , de mme que des uvres dart tribal. Un masque de bois
sombre occupe une partie du mur principal. Un cadre semble contenir une peinture abstraite
en noir et blanc, qui savre tre, lorsque je mapproche, une immense photographie. Il sagit
dun vol doiseaux, les ailes brouilles par la rapidit du mouvement. Les tapisseries
consistent en un pais tissu qui ressemble du chanvre, et lpaisse moquette en laine crme
indique que ces lieux naccueillent ni enfants ni animaux de compagnie. Un immense cran
plat domine la chemine, dont le manteau est dcor de gros cierges dglise, teints
lheure quil est. Prs de la fentre, une petite table fait office de minibar plutt bien fourni.
Je massieds, admirative.
Pas de doute, cest le repaire dun clibataire.
Lensemble dgage une aura rsolument masculine, mais pas oppressante. Tout est dun
got exquis, comme je my attendais.
Un meuble bizarre attire mon attention. Il pourrait presque sagir dun tabouret ou dun
fauteuil bas, mais il y a deux espces daccoudoirs, assez espacs, dun mme ct tandis
que, de lautre, se droule une pente termine par un renflement.
Drle dobjet. quoi a sert ?
Une image simpose soudain mon esprit un flash-back de la scne dont jai t tmoin
au club. Je revois la fille stirer et se frotter contre les barreaux de sa cage, les yeux brillants
derrire son masque de cuir, puis suivre lhomme qui la fait sortir, docile comme une
chienne en laisse. Il sagit du lieu o Dominic a emmen sa compagne la fois o je les ai
suivis. Le doute qui sempare de moi me fait frmir. Dominic ma subjugue par sa beaut,
son aura et sa gentillesse, mais il nest peut-tre pas aussi lisse quil y parat.
Le voici justement qui revient dans le salon, charg dun plateau o il a dispos une
cafetire, deux tasses et un pot lait. Il place le tout sur la table basse puis sassied sur
lautre branche du canap, proche de moi mais pas trop.
Alors, Beth, racontez-moi, commence-t-il en versant du caf puis du lait dans une tasse
quil me tend ensuite. Quest-ce qui vous a amene Londres ?
Je manque de rvler la vrit On ma bris le cur, et je suis venue dans lespoir de le
soigner , puis je me ravise. Cest un brin trop personnel.
Je suis une pauvre petite provinciale venue chercher laventure, dis-je.
Je savoure le caf fort et brlant, juste comme jaime.
Alors vous avez bien choisi votre destination, renchrit-il en hochant la tte dun air
sage. Londres est la ville la plus gniale du monde. videmment, jaime beaucoup Paris et
New York et jadore L.A., quoi quen disent les grincheux , mais Londres cest
vraiment un endroit part. Et vous vous trouvez en plein cur de ce lieu merveilleux !
sexclame-t-il en ouvrant les bras.
Je suis son geste du regard : partout autour de nous, des centaines de fentres brillent dans
la nuit estivale.
Jai une chance incroyable, et je la dois Celia, avou-je, sincre.
Oh, je suis sr que vous lui rendez service galement.
Le sourire dont il me gratifie rveille ltincelle de tension que jai perue tout lheure.
Serait-il en train de flirter ?
Jadore la sensation que me procure sa proximit, le contraste dconcertant entre la
blancheur de sa chemise tendue sur ses larges paules et la chaleur de sa peau brune. Je suis
des yeux les contours de sa bouche, et mon souffle sacclre tandis quun petit frisson nat
au creux de mon ventre et se faufile jusquentre mes jambes. Jespre quil ne se rend pas
compte de leffet quil a sur moi. Je reprends une gorge de caf brlant pour me calmer un
peu. Quand je relve enfin la tte, Dominic est en train de me dvisager et je dois retenir un
hoquet de surprise.
Je serais curieux de connatre vos impressions sur Londres. Vous voulez bien men
parler ?
Je ne comprends pas ma soudaine timidit. Le magntisme de cet homme fait resurgir la
fille gauche et maladroite que jessaie de sublimer. Jentreprends de lui raconter le dbut de
mon sjour, cherchant mes mots tout bout de champ. Jaimerais limpressionner par ma
volubilit au sujet des uvres dart que jai admires, par exemple, mais je me trouve rduite
numrer mes visites comme une touriste lambda. En hte parfait, Dominic pose des
questions pertinentes et semble fascin par mes anecdotes. Il ne se rend videmment pas
compte que cette charmante attention ne fait quaggraver ma gne. Dans un effort pour
paratre cultive, je poursuis :
Jai ador les miniatures de la Wallace Collection, de mme que le portrait de Madame
de Poppadum, dis-je dans une tentative pour paratre cultive.
Madame de Poppadum ? rpte Dominic, interloqu.
Oui, la matresse de Louis XV, dis-je, tout heureuse de pouvoir taler ma culture.
Oh ! sexclame-t-il. Vous voulez parler de Madame de Pompadour.
Oui, Madame de Pompadour. Ce nest pas ce que jai dit ?
Non, il me semble avoir entendu Madame de Poppadum . Cest trop mignon !
Il renverse la tte en arrire, et la pice se met rsonner de son rire franc et grave.
Je me joins son hilarit, mais ma stupidit me fait rougir de honte, et soudain les yeux
me piquent de nouveau. Ah non ! Pas question ! Tu ne vas pas te remettre chouiner ! Jai
beau me rprimander intrieurement, cela narrange rien, au contraire. Je me suis couverte de
ridicule et, comme une gamine, jen ai les larmes aux yeux. Je rassemble toutes mes forces et
me mords la joue pour me contenir.
Ds que Dominic remarque mon expression, il arrte de rire et redevient srieux.
Eh, ne vous en faites pas. Il ny a pas de mal, jai trs bien compris qui vous faisiez
allusion. Ctait drle, donc jai ri, mais je ne me moquais pas de vous.
Il tend la main et la pose sur la mienne.
Un trange phnomne se produit alors. Le contact de sa peau sur la mienne me brle
presque, et le courant lectrique qui passe entre nous me fait frissonner. Je lve les yeux vers
lui, berlue, et il me rend mon regard, tout aussi surpris, comme si lui non plus ne
sattendait pas de telles sensations. Jai limpression de deviner sa vraie personnalit,
dpouille de toute politesse ou autres convenances. Et il voit clair en moi.
Chaque jour, chacun dentre nous croise des centaines de visages sans en tre vraiment
conscient. On change des regards dans le train ou le bus, lescalator ou lascenseur, la
caisse dun supermarch ou dun magasin, sur le chemin du travail ou du retour. Autant de
minuscules connexions rompues sitt tablies. Pendant une poigne de secondes, on
reconnat lexistence dune personne, le fait quelle a une vie, une histoire, un pass qui la
amene inexorablement sur notre route cet instant. Puis on dtourne la tte et on se perd,
chacun partant vers son avenir propre.
Pourtant, alors que je regarde Dominic, jai la certitude de le connatre, mme si cest un
tranger comme si notre diffrence dge et dexprience ne comptait pas.
Tout disparat autour de nous. Je nai plus conscience de rien part de sa main sur la
mienne et du torrent dmotions qui me traverse tandis que ses yeux semblent me
comprendre de faon intime et absolue.
Cet change muet a paru durer des sicles, mais il ne sest coul que quelques secondes.
Je commence revenir moi, comme un plongeur qui atteint enfin la surface de leau, et me
demande avec un frisson danticipation quelle sera la suite les vnements.
Dominic a lair la fois dstabilis et merveill, comme sil venait de vivre quelque
chose de totalement nouveau et inattendu. Il ouvre la bouche et sapprte parler, lorsque
nous entendons un bruit en provenance du vestibule. Dominic tourne la tte vers la porte, et
je suis son regard juste temps pour voir une femme entrer dun pas vif, lair contrari.
Malgr la saison, elle porte un long manteau de fourrure sombre.
Tu tais o ? demande-t-elle dun ton imprieux en savanant dans la pice.
Elle sarrte net en mapercevant, puis me dtaille de la tte aux pieds, aimable comme
une porte de prison.
Oh, fait-elle avant de se tourner vers Dominic. Qui cest ?
Le charme est rompu. Dominic retire sa main de la mienne et nous prsente.
Vanessa, je te prsente Beth. Beth, voici mon amie Vanessa.
Je murmure un rapide bonsoir . Il sagit de la femme que jai dj vue en sa compagnie.
Elle sappelle donc Vanessa. a lui va bien.
Beth habite juste en face, explique Dominic, dont le ton pos trahit nanmoins une
lgre agitation. En bon voisin, je lui ai propos de passer boire un caf, conclut-il.
Comme cest aimable, rtorque Vanessa en me saluant dun hochement de tte. Sauf
quon tait censs se retrouver il y a deux heures, toi et moi.
Je sais. Je suis dsol. Tu nas pas reu mon message ?
Il vite de mentionner quil a vol mon secours dans les rues de Soho.
Elle lui jette un regard glacial signifiant clairement quelle ne souhaite pas aborder le sujet
de leur rendez-vous devant moi. Je me lve aussitt.
Merci beaucoup pour le caf, Dominic. Je vais rentrer il ne faudrait pas que je laisse
De Havilland seul trop longtemps.
De Havilland ?
Le chat de Celia.
Il faut quelle rentre soccuper du chat. Comme cest mignon ! raille Vanessa. Nous ne
voudrions surtout pas vous retenir.
Dominic se lve son tour.
Faites comme vous voulez, Beth, mais vous pouvez rester le temps de finir votre caf.
Non, je vais y aller, merci quand mme.
Il me raccompagne la porte et, lorsquil me tend ma veste, je sonde ses yeux presque
noirs. Ai-je rv cet instant magique partag ? Dominic est redevenu ltranger poli que jai
crois dans la rue, pourtant une complicit demeure dans la profondeur de son regard.
Prenez soin de vous, Beth, murmure-t-il. Je suis sr quon se reverra bientt.
Alors que je mapprte sortir, il se penche vers moi et meffleure la joue du bout des
lvres. Je lutte pour ne pas tourner la tte et offrir ma bouche ses baisers, comme je rve de
le faire. Ma peau est brlante l o il ma touche.
Ma voix nest quun soupir quand je rponds :
Avec plaisir.
Puis il ferme la porte et je regagne lascenseur en me demandant si mes jambes arriveront
me porter jusque chez Celia.
Chapitre 6
Ma bote de rception est pleine de messages, sans intrt pour la plupart. Tout en les
supprimant un un, je me demande pourquoi jai souscrit aux newsletters de tant de sites de
shopping en ligne ou de potins. Un grand latte refroidit doucement ct de moi, le cacao
fondant sur la mousse du lait. Je me trouve dans un de ces cafs o tout le monde est attabl
devant un ordinateur portable, une tasse moiti pleine porte de main, histoire de profiter
du Wi-Fi gratuit. Un e-mail de Laura est arriv dans mon courrier indsirable, et je clique
dessus. Elle traverse le Panama et ma envoy, en pices jointes, des photos o on la voit
croulant sous un norme sac dos mais avec le sourire, devant des paysages verdoyants et
magnifiques.
Tu me manques. Je suis impatiente de te retrouver. Jespre que tu passes un bel t
dans les bras dAdam. Plein de bises, Laura.
Je regarde ces quelques mots, ne sachant comment lui rpondre. Elle me croit toujours
chez mes parents, occupe travailler au caf le jour et passer mes soires avec Adam. Jai
dj parcouru un bon bout de chemin depuis cette poque-l, et quelque chose me dit que
laventure ne fait que commencer. Jenvisage dcrire un long message Laura pour tout lui
raconter, mais je ne suis pas encore prte. Mon secret est encore trop trange, trop dlicat il
nexiste pas encore vraiment. Si jen parle, je risque de le tuer dans luf par inadvertance.
Un dlicieux frisson me parcourt lchine quand je repense au moment magique que jai
partag avec Dominic hier soir. (Cest fou la vitesse laquelle jai abandonn le surnom de
M. R. , qui me semble prsent puril et ridicule.) Au simple souvenir de son regard, de
lintimit qui sest aussitt invite entre nous, jai le corps en moi, comme si mes organes
faisaient des loopings sous ma peau. Cest tantt plaisant, tantt insupportable.
Et puis il y a Vanessa. La compagne de Dominic. La femme que jai vue chez lui et
avec qui il avait rendez-vous hier soir.
Certes, mais il ne lui a pas dit quil mavait rencontre Soho, ni quil la laisse en plan
pour maider.
a ne veut rien dire, crtine.
Oui, bon, jai le droit de rver, non ?
Je tape un rapide message Laura, lui disant que je suis ravie de voir quelle se rgale et
quil me tarde quon se revoie pour que je puisse lui raconter tout ce qui marrive. Tandis que
jcris, je vois un nouveau message atterrir dans ma bote et, ds que jai envoy ma rponse
Laura, je clique dessus. Il provient de james@ridinghousegallery.com. Qui a ? Il me faut
quelques secondes pour me rappeler. Mais oui ! Lentretien la galerie.
Jouvre le message.
Bonjour Beth,
Ce fut un plaisir de vous rencontrer hier. Jai vu dautres candidats aprs vous, mais je dois
avouer quaucun dentre eux na montr un enthousiasme comparable au vtre ou ce je-ne-
sais-quoi qui me laisse penser que nous devrions former une bonne quipe, vous et moi. Si
le poste dassistante la galerie vous intresse toujours, jaimerais vous revoir afin de vous
en parler plus longuement. Communiquez-moi vos disponibilits et je vous appellerai.
Dans lattente de votre rponse, je vous souhaite une belle journe.
James McAndrews.
Je dois le relire trois fois avant doser y croire. James me propose de travailler pour lui.
Cest fantastique ! Je jubile, aux anges. La journe dhier na donc pas t un fiasco total :
mon nouveau look ma au moins servi a. Je suis bien consciente de ma chance : trouver un
emploi dans une galerie pareille constitue une incroyable aubaine.
Qui sait o a pourrait te mener ?
Je me dpche de rpondre James pour linformer que le poste mintresse toujours
beaucoup et que je serais ravie de travailler avec lui. Jajoute quil peut mappeler sur mon
portable tout moment. peine ai-je envoy ce message que mon tlphone sonne.
All ?
All, Beth. James lappareil.
Bonjour !
Alors, prte devenir ma nouvelle assistante ? demande-t-il, un sourire dans la voix.
Et comment !
Quand pouvez-vous commencer ?
Lundi, si a vous va.
Il clate de rire.
Dcidment, votre enthousiasme ne se dment pas ! Lundi, cest parfait.
Il me fournit quelques dtails sur ce quil attend de moi ainsi que sur le salaire peine
plus lev que ma paie au caf, mais cest la loi quand il sagit dune opportunit comme
celle-ci. Je le remercie avec effusion, puis raccroche, regonfle bloc. On dirait bien que
Londres a dcid de mouvrir ses portes, aprs tout. Je rdige un rapide e-mail mes parents
pour leur annoncer la bonne nouvelle et les assurer que je vais bien. Par les fentres du caf,
je vois le soleil radieux qui caresse la ville.
Ce sont tes derniers jours de libert absolue avant de commencer travailler. Autant en
profiter.
Je finis mon latte, range mon ordinateur et repasse lappartement pour dposer mes
affaires. Ensuite, je me dirige vers la National Gallery. Tout ce que je croise me parat
grisant. Cest fou quel point un changement dhumeur peut transformer le monde. La
Gallery est bien trop vaste pour que je puisse tout visiter en une seule fois, je dcide donc de
privilgier les salles ddies lEurope du dbut du XX
e
sicle, histoire de me prparer mon
nouvel emploi. Puis je termine la journe sur une gnreuse dose de faste et de munificence
dans laile consacre la Renaissance.
Alors que je regagne Trafalgar Square et ses lions de bronze noir qui montent la garde prs
des fontaines, je me fais la rflexion que ce serait un crime de passer le reste de cette belle
journe enferme. Me frayant un chemin parmi les touristes, je retourne lappartement o
jattrape ma couverture, mes lunettes de soleil, un livre, une bouteille deau et un fruit avant
de descendre dans les jardins. Je traverse le parc et minstalle la mme place que la
dernire fois, prs des courts de tennis. Ces derniers sont vides, nulle trace de Dominic. Cela
ne devrait pas me dcevoir il travaille sans doute lheure quil est. Je me demande ce quil
fait dans la vie. Lorsque je lai vu sentraner avec son prof, ctait en pleine journe, aprs
tout. Qui sait ? Peut-tre que son mtier lui permet davoir des horaires flexibles.
Je mallonge et commence lire, me dlectant de la chaleur du soleil sur ma peau. Jai
beau essayer de me concentrer sur mon roman, mes penses me ramnent sans cesse
Dominic et cet instant magique que nous avons partag hier. Lui aussi a senti quelque
chose, aucun doute possible. Je me rappelle lexpression quil a affiche, cette espce
dincomprhension face la force du lien qui venait de surgir entre nous, comme sil se
disait : Quoi ? Cette fille ? Mais cest tellement improbable
Je pousse un long soupir daise et repose mon livre avant de fermer les yeux pour mieux
revoir le visage de Dominic et ressusciter le souvenir de sa main sur la mienne. cette
pense, une flamme me rchauffe le ventre.
Beth.
Jentends sa voix aussi clairement que sil se trouvait juste ct de moi. Son timbre
grave, sensuel et musical me rend toute chose. Je me passe une main le long du torse en
regrettant que Dominic ne soit pas l en personne.
Beth ?
Cette fois, sa voix est plus distincte et clairement interrogative. Dominic se tient l et me
sourit de toute sa hauteur.
Dsol, je ne voulais pas vous faire peur, reprend-il.
Je me redresse et cligne des yeux.
Je ne pensais pas vous croiser ici.
Il porte un jean large et un tee-shirt blanc qui lui vont divinement bien. Je le trouve aussi
beau en tenue dcontracte quen costume strict.
Je ne comprends pas bien ce que je fais l, pour tre honnte, avoue-t-il avec une drle
de lueur dans le regard. Je travaillais en haut quand, soudain, jai eu la conviction que, si je
descendais, je vous trouverais ici. Et vous voil, conclut-il en cartant les bras.
Nous nous sourions sans rien dire, peine gns. Notre connexion dhier perdure et
continue de faire des tincelles.
Et sinon, quest-ce que vous faites ? demande-t-il dun ton dtach.
Oh, je prends le soleil. Je profite de ce temps magnifique. Je madonne loisivet la
plus totale, vrai dire.
Jai assez travaill pour aujourdhui, reprend-il. Est-ce que a vous dirait de vous
joindre moi ? Je connais un pub gnial prs dici. Ils ont un jardin et servent un Pimms
tomber par terre. Je nimagine pas de plus belle forme doisivet que de my rendre en votre
compagnie.
Avec plaisir.
Super. Je pourrai aussi vous montrer des coins de Londres que vous ne trouveriez peut-
tre pas toute seule. Jai juste besoin de repasser chercher quelques affaires chez moi. Est-ce
que a vous convient si on se retrouve lentre dans vingt minutes ?
Cest parfait, dis-je avec un grand sourire.
Je ne me suis jamais sentie aussi joyeuse.

Jai juste le temps de troquer mon short et mon tee-shirt contre ma petite robe fleurs, et
mes baskets contre une paire de tongs paillettes. Aprs un moment dhsitation, je dcroche
un chle en dentelle suspendu dans le placard de Celia et lenroule sur mes paules. Combin
ma queue-de-cheval haute et mes lunettes de soleil, cela me donne un petit look annes
1960. Jai limpression que ce chle va me porter chance, mme si je ne conois pas bien
pourquoi. Celia verrait-elle dun bon il que jentame une relation avec son voisin ? Quelque
chose me dit quelle en serait ravie. Je lentends presque me murmurer loreille : Vas-y,
Beth, fonce ! Amuse-toi ! Quest-ce qui ten empche ?
Dominic mattend devant la porte de limmeuble. Il porte des Ray-Ban monture carre et
lit un message sur son tlphone. Lorsquil relve la tte et maperoit, son visage sillumine,
et il range son portable dans la poche de son jean.
Ah, super, vous tes l ! Allons-y.
Nous parlons de tout et de rien en parcourant les rues ensoleilles de Mayfair. Dominic
connat notre destination, et je men remets entirement lui. Il mentrane dans des ruelles
ombrages qui mnent de petites places recules. Les gens sont attabls en terrasse devant
des bars et des cafs aux portes grandes ouvertes pour capturer la lgre brise de laprs-
midi. Des corbeilles de fleurs suspendues des crochets apportent aux faades des touches
dcarlate et de magenta. Jadore marcher ct de Dominic. a me donne limpression que
nous ne faisons quun et quune partie de son aura rejaillit sur moi mme si ce nest quune
impression.
Nous y voil, dit-il alors que nous approchons dun pub.
Il sagit dune btisse de type traditionnel, envahie par le lierre et par dautres fleurs
grimpantes. Nous traversons la salle du bar, sobre et moderne, et dbouchons dans une cour
transforme en un magnifique jardin par une profusion darbres en pots et de bacs de fleurs.
Des tables en bois y sont disposes lombre de grands parasols verts. Une serveuse
sapproche, et Dominic commande du Pimms. On nous apporte presque aussitt une grande
carafe contenant ce qui pourrait passer pour du th glac, avec des fruits coups dedans. Je
distingue des morceaux de fraise, de pomme et de concombre, ainsi que des tiges de menthe
frache qui flottent la surface.
Un t sans Pimms nest pas un t digne de ce nom, annonce Dominic en me servant
un grand verre, les fruits et les glaons cascadant avec un bruit joyeux. a fait partie des
choses que les Anglais font le mieux.
Parfois, vous entendre, on a limpression que vous ntes pas anglais vous-mme, dis-
je dune voix timide. Votre accent est britannique, mais il marrive dy dceler des vestiges
exotiques.
Je meurs denvie den savoir plus sur lui, et prends une gorge de Pimms pour tromper
mon impatience. Cest dlicieux, frais, lgrement sucr et riche de saveurs parfaitement
quilibres. Ce nest pas la premire fois que jy gote, mais je nen ai jamais bu daussi bon.
Heureusement, je sais quil faut se mfier : on sent peine lalcool, qui est pourtant bien
prsent.
Vous tes perspicace, fait remarquer Dominic en me regardant dun air pensif. Je suis
anglais, n ici mme Londres, mais mon pre, en tant que diplomate, a t envoy en
mission un peu partout. Jai donc voyag depuis mon plus jeune ge, et pass une bonne
partie de mon enfance en Asie du Sud-Est. On a habit en Thalande pendant quelques
annes, puis mon pre a obtenu un poste Hong Kong. Jadorais cet endroit mais,
videmment, au moment o je commenais mouvrir au monde, jai t renvoy en
Angleterre, dans un pensionnat, conclut-il avec une grimace.
a ne vous a pas plu ? Lide du pensionnat ma toujours paru super romantique.
Quand jtais petite, je mourais denvie dtre pensionnaire, de faire des batailles de
polochons dans le dortoir en pleine nuit, etc. Mon quotidien, qui consistait me rendre
lcole pied et en revenir chaque soir avec un cartable charg de devoirs, me paraissait
bien morne en comparaison des histoires dinternat qui peuplaient mes livres.
Oh, ce nest pas tant que a ne me plaisait pas, reprend Dominic avec un haussement
dpaules. Cest surtout la distance, vous voyez. Prendre lavion tout seul pour rentrer au
pays pendant les vacances, ce nest pas dsagrable. Prendre lavion tout seul pour retourner
lcole, je ne connais rien de plus atroce.
Jimagine la scne : un petit garon luttant pour ne pas pleurer et essayant de faire bonne
figure le temps de dire au revoir ses parents laroport. Une htesse de lair vient le
prendre par la main tandis que sa mre, trs chic avec son chapeau et ses gants, le salue dun
geste. Une fois quil se sait hors de vue, il ne peut retenir quelques larmes, mme sil ne veut
pas que lhtesse saperoive de son chagrin. Puis on lui indique son sige alors commence
le long et solitaire voyage qui va le ramener en Angleterre. Une matrone au visage svre, au
chignon serr et la poitrine imposante laccueille larrive et le ramne au pensionnat. Je
me reprsente lcole sous lapparence dune btisse menaante au milieu dune lande
dsole, peuple presque exclusivement de petits garons qui se languissent de leur maman.
Bizarrement, je ne trouve plus grand-chose de romantique ce tableau.
Tout va bien ? me demande Dominic en fronant les sourcils.
Oui, oui.
Vous aviez lair compltement bouleverse.
Je mimaginais ce que vous deviez ressentir lide de quitter votre famille pour
retourner lcole, si loin
Oh, je ntais pas malheureux, une fois sur place. On peut mme dire que je me suis
bien amus. Je partageais une chambre avec deux autres garons chacun avait apport son
duvet, ses posters, ses livres prfrs. Et puis, jadorais le sport, et on tait servis. Presque
chaque week-end, je reprsentais les couleurs de lcole, que ce soit en rubgy, en foot ou en
cricket, ajoute-t-il avec un sourire. Point important en faveur des internats anglais : ils sont en
gnral dots dquipements en tout genre piscine, courts de tennis, studios pour peindre
Jen ai bien profit.
Le tableau digne de Dickens que je me suis imagin quelques minutes auparavant disparat
aussitt, remplac par limage dune joyeuse colonie de vacances. Le pensionnat remonte
dans mon estime.
Mme si jai ador mon cole, quand jai d choisir une universit, jai prfr dployer
mes ailes et repartir ltranger, poursuit Dominic.
Vous tes retourn Hong Kong ?
Non, jai dcid daller aux tats-Unis Princeton, plus prcisment.
Je connais la rputation de cette universit. Elle fait partie de llite de la cte est
amricaine, ce quon appelle la Ivy League et qui correspond Oxford et Cambridge en
termes de prestige.
Vous avez aim ?
Jy ai pass des annes incroyables, rpond-il avec un sourire.
Je crois dceler dans sa voix une trace daccent amricain, sans doute rveill par ses
souvenirs de Princeton.
Et vous faisiez des tudes de quoi ?
Je reprends une gorge de Pimms, et un morceau de fraise heurte doucement mes lvres.
Jouvre la bouche et il vient se poser sur ma langue, dlicieusement parfum par lalcool. Je
mange le fruit lentement, tout en imaginant une version plus jeune de Dominic, terriblement
sexy dans sa petite chemise carreaux et son pull col V, assis dans un amphithtre et
occup prendre en notes ce que dit son professeur de
Commerce.
de commerce. Le prof parle avec enthousiasme, et Dominic porte dsormais des
lunettes monture noire qui font de lui un sosie de Clark Kent en bien plus beau. Il fronce
lgrement les sourcils sous leffet de la concentration, ce qui fait glisser ses lunettes. Tandis
quil sapplique copier les perles de sagesse que dlivre son mentor au sujet des grosses
multinationales et des organismes de rgulation, une jeune fille assise non loin lobserve avec
une fascination vidente. Elle ne parvient pas se concentrer tant la proximit de Dominic la
fait vibrer
Jentrouvre les lvres en imaginant ce quelle doit ressentir pas sorcier, vu ce que
jprouve moi-mme et, sans bien men rendre compte, je frotte mes jambes lune contre
lautre, apprciant le contact de ma propre peau rchauffe par le soleil.
Beth ? quoi pensez-vous ?
Euh
Tire de ma rverie, je maperois que Dominic, pench vers moi, mobserve avec une
lueur damusement dans ses yeux noirs.
Non, rien, je Je rflchissais, cest tout.
Je donnerais cher pour savoir quoi.
Je me sens rougir.
Oh, non, cest sans importance.
Je maudis mon imagination dbordante cette sournoise mattire toujours dans un univers si
rel quil me parat presque palpable.
Dominic rit doucement et je me dpche de poursuivre la conversation, tout en esprant
quil ne soit pas extralucide. Ce serait le comble de la honte.
Et aprs Princeton, quest-ce que vous avez fait ?
Jai fait un master Oxford, et le rseau que je my suis constitu ma permis de
dcrocher mon emploi actuel. Jai travaill deux ans pour un fonds dinvestissement, histoire
de me familiariser avec les lois de la finance.
Quel ge avez-vous ?
Trente et un ans, rpond-il, lair soudain mfiant. Et vous ?
Vingt-deux. Jen aurai vingt-trois en septembre.
Dominic semble soulag il a sans doute craint que je ne sois une de ces jeunes filles qui
paraissent plus que leur ge.
Je reprends une gorge de Pimms, et Dominic mimite. Nous sommes parfaitement
laise, alors que la teneur de notre conversation rvle quel point nous nous connaissons
peu.
En quoi consiste votre mtier ?
Je me doutais dj que ce devait tre quelque chose en rapport avec lconomie, pour
permettre un homme relativement jeune, comme Dominic, de vivre Mayfair. moins que
ce ne soit un riche hritier, videmment.
Je fais de la finance. Des investissements, rpond-il, vasif. Je travaille pour un homme
daffaires russe fortun, que jaide grer ses biens. a me permet de voyager un peu partout
dans le monde, mais je suis essentiellement bas Londres, et mes horaires sont trs
flexibles. Si je ressens le besoin de moctroyer un aprs-midi de repos, comme aujourdhui,
rien ne men empche, conclut-il en me souriant.
Intressant, dis-je, mme si je ne sais toujours pas ce quil fait, au juste.
La vrit, cest que a me fascine parce que cest lui, tout simplement.
Mais assez parl de moi. Ma vie na rien dexceptionnel. Jaimerais en apprendre
davantage votre sujet. Par exemple : votre copain na aucune objection au fait que vous
soyez venue seule Londres ?
Jai limpression quil me taquine, samusant de la gne qui me fait rougir et balbutier :
Je suis clibataire, vrai dire.
Vraiment ? a mtonne.
Difficile de savoir sil est sincre ou ironique. Ses yeux noirs peuvent parfois se montrer
bien opaques. Jespre que je nai pas donn limpression de brandir mon clibat comme une
invitation. a membarrasserait terriblement quil le croie, surtout quil est pris, lui.
Dailleurs, je tiens peut-tre ma chance den apprendre plus ce sujet.
Jadopte un ton dtach.
Et vous ? Depuis quand sortez-vous avec Vanessa ?
Aussitt, je crains davoir dpass les bornes. Le visage de Dominic se ferme, comme si
toute motion lavait dsert. Son expression, ouverte et amicale encore une seconde plus tt,
est devenue glaciale.
Oh, je je suis dsole, dis-je prcipitamment. Ctait trs grossier de ma part. Je ne
voulais pas
Puis, aussi brusquement quil stait rembruni, Dominic redevient lhomme charmant que
jai connu jusque-l, bien que son sourire me semble un peu forc.
Non, ne vous en faites pas. Vous navez rien dit de grossier.
Je soupire de soulagement.
Je me demandais juste ce qui a pu vous faire croire que nous tions ensemble, Vanessa
et moi.
Oh, eh bien Elle ma donn cette impression de enfin, que vous tiez trs proches,
comme un couple, quoi.
Oh, misre, pourquoi faut-il que tu texprimes aussi mal dans les moments importants ?
Dominic marque une pause avant de reprendre la parole.
Vanessa et moi ne sommes pas en couple. Nous sommes juste bons amis.
Je repense au club o je les ai vus entrer. Ils doivent vraiment tre dexcellents amis pour
se rendre ensemble dans ce genre dendroit. Dailleurs, je narrive toujours pas rconcilier
ce que jy ai aperu avec le comportement ouvert et sympathique de Dominic. Je me promets
de me pencher sur ce mystre une autre fois.
Les yeux baisss, Dominic effleure le bois de la table du bout des doigts avant davouer
dune voix presque hsitante :
Je ne vais pas vous mentir, Beth. Vanessa et moi sommes effectivement sortis
ensemble, mais cest fini depuis longtemps. Nous sommes juste amis, maintenant.
Je me rappelle un dtail de la veille : Vanessa est entre sans frapper. Elle possde les cls
de lappartement de Dominic. Me dit-il vraiment la vrit ?
OK, dis-je dune petite voix. Je ne voulais pas me montrer indiscrte, Dominic.
Je sais. Ne vous en faites pas, il ny a pas de mal. Voici ce que je vous propose,
reprend-il pour changer de sujet. On commande un second pichet de Pimms, puis je vous
emmne dner. a vous va ?
Euh
Je me demande comment ragir. Je ne peux quand mme pas laisser un homme que je
connais peine minviter dner, si ?
Avec grand plaisir, mais je tiens payer ma part, bien sr.
On rglera ce dtail plus tard, rtorque-t-il sur un ton qui me laisse penser quil ne me
laissera pas faire.
Tant pis. Tout ce qui compte, cest que je mapprte passer la soire entire avec
Dominic et que, moins quil ne se produise quelque chose de vraiment trange, Vanessa ne
risque pas de dbarquer et de laccaparer.
Je souris, ravie.
Laissez-moi au moins payer la prochaine tourne.
March conclu ! lance-t-il dun ton enjou tandis que je me lve pour aller commander.

Je passe une soire absolument merveilleuse. Jadore la compagnie de Dominic et me
dlecte de sa beaut tnbreuse. Non seulement il me rend heureuse par le simple fait de
soffrir mes regards, mais en outre il semble sintresser sincrement moi. Ce constat
mamne la rflexion que je ntais peut-tre pas aussi comble par Adam que je voulais
bien le croire. Lorsque nous nous sommes spars, ce dernier ne faisait plus le moindre
effort. mon retour de luniversit, jai compris quil sattendait ce que je mintgre la
petite vie quil stait concocte, entre ses potes, le pub, les fish and chips et la tl.
Et me voil attable dans ce charmant petit jardin, clair par la lumire dore de cette fin
daprs-midi.
Quels sont vos rves davenir, Beth ? me demande Dominic.
Je ne suis presque jamais sortie de ma petite ville. Jaimerais voyager et, dune manire
gnrale, dcouvrir de nouveaux horizons.
Vraiment ? fait-il en me regardant dun air impntrable qui semble contenir une pointe
de danger. On va voir ce quon peut faire ce sujet.
Mon estomac se noue. Quentend-il par l ? Je dglutis et tente de masquer ma gne, mais
jai beau numrer les pays que jaimerais visiter, ltincelle dexcitation que sa remarque a
suscite perdure.
Au fur et mesure que lalcool pntre dans mes veines, les derniers vestiges de ma
timidit disparaissent et je me dtends pleinement. Je raconte Dominic des anecdotes
amusantes sur le quotidien de ma ville natale et mes expriences parfois loufoques en tant
que serveuse au caf. Il rit aux clats mes descriptions de nos clients les plus excentriques
et de leurs petites lubies.
Nous finissons par quitter le pub pour nous rendre au restaurant, et je suis tellement pate
de russir amuser Dominic par mes histoires que je ne prte pas du tout attention au trajet.
Ce nest quune fois installe une table, sous une treille, et alors que la divine odeur dun
barbecue me rappelle que je meurs de faim, que je reviens moi. Nous nous trouvons la
terrasse dun restaurant persan, attabls devant une bouteille de vin blanc dans un bac
glaons et une immense assiette contenant des crudits croquantes et parfumes aux herbes,
du houmous et du pain libanais encore tout chaud. Tout est dlicieux, et nous commenons
manger avec un bel apptit. Je suis dj presque rassasie lorsque le plat principal arrive :
des grillades dagneau marin, accompagnes de salade et de riz blanc tout simple mais
merveilleusement parfum, sucr et sal la fois.
Au cours du dner, la conversation prend un tour plus personnel. Je parle de mes frres et
de mes parents, de mon enfance provinciale, de ce qui ma pousse tudier lhistoire de
lart. Dominic, son tour, me raconte comment ctait de grandir fils unique, entour de
serviteurs et de domestiques.
Dans cette atmosphre intime, il me parat tout naturel de lui parler dAdam. Je ne rvle
pas grand-chose certainement pas cette horrible nuit o je les ai surpris, Hannah et lui ,
mais je lui laisse entendre que ma premire relation srieuse vient de se terminer.
Cest un passage difficile, que lon traverse malheureusement tous un jour ou lautre,
dit Dominic dune voix douce. Sur le moment, on a limpression que cest la fin du monde,
mais a finit toujours par sarranger. Je vous le promets.
Je lve les yeux vers lui, enhardie par le vin et la beaut indescriptible de cette soire.
Cest ce que vous avez ressenti quand Vanessa et vous vous tes spars ?
Aprs une seconde dtonnement, il part dun rire un peu tendu.
Non, ctait diffrent. Vanessa ntait pas mon premier amour, et je ntais pas le sien
non plus.
Je pose les coudes sur la table.
Mais vous avez rompu.
La mme expression glaciale que tout lheure passe comme un nuage sur le visage de
Dominic, puis disparat.
Dun commun accord, oui. Cela nous convenait mieux dtre amis.
Vous avez cess de vous aimer ?
Pas exactement On sest rendu compte quon ntait pas aussi compatibles quon
lavait cru.
Je fronce les sourcils.
Disons que nous navions plus les mmes envies, rsume-t-il avant de faire signe au
serveur de nous apporter laddition. Il ny a pas grand-chose raconter, en fait. Nous sommes
amis, maintenant, cest tout ce qui compte.
Je saisis une pointe dirritation dans sa voix et cherche un nouveau sujet de conversation.
Je ne tiens vraiment pas gcher la soire intime presque romantique que nous venons de
passer.
Oh, je ne vous ai pas dit ? Jai trouv du travail.
Ah bon ? O a ? demande-t-il, sincrement intress.
Je lui parle donc de la Riding House Gallery, et il semble ravi pour moi.
Cest gnial, Beth ! La concurrence doit tre rude pour dcrocher un boulot pareil !
Jimagine donc que les vacances sont finies pour vous ?
Exactement, dis-je dun ton faussement contrit. Me voici prive de bains de soleil dans
le parc ! Enfin, en semaine, du moins
Oh, je suis sr que vous trouverez le temps de vous amuser, rtorque-t-il en haussant
les sourcils, une lueur malicieuse dans le regard.
Avant que je naie eu le temps de lui demander quoi il fait allusion, le serveur arrive avec
laddition que Dominic rgle dans sa totalit.
Il fait presque nuit lorsque nous reprenons le chemin de Randolph Gardens. La brise
transporte ce parfum si particulier propre aux soires dt dans une grande ville : fleurs
diverses, asphalte chaud, poussire sche Je baigne dans le bonheur.
Je me demande sil est aussi enchant que moi, pens-je en jetant un regard en coin
Dominic. Il na aucune raison de planer sur un petit nuage, lui. Il vient seulement de dner
avec une fille venue passer lt Londres. a doit le changer des fonds dinvestissement et
autres trucs de finance, mais cest tout.
Au fond de moi, jespre que ce nest pas tout, justement, mais je nose pas croire au
miracle.
Alors que nous approchons du but, la tension monte entre nous. Un couple qui rentre
pied aprs un dlicieux repas : quoi de plus romantique ? Cest le genre de scne qui se
termine par
Jose peine concevoir les mots.
Un baiser.
Il est clibataire, aprs tout. Il te la dit lui-mme. Et il est htro puisquil est sorti avec
Vanessa. Et puis je narrive pas imaginer que tu sois la seule ressentir le courant qui
passe entre vous.
Voil, nous sommes arrivs. Dominic sarrte au bas du perron et je mimmobilise ct
de lui. Une fois que nous serons entrs, il ne pourra plus rien se produire. La prsence du
portier empchera toute treinte spontane, tout bonne nuit un peu appuy.
Je lve la tte vers lui et sens la brise soulever quelques mches autour de mon visage.
Maintenant, Dominic. Maintenant. Je lencourage, le supplie par la pense, follement
dsireuse de sentir sa bouche magnifique sur la mienne.
Il me regarde comme sil souhaitait mmoriser les traits de mon visage.
Beth, murmure-t-il tout bas.
Oui ?
Jespre que mon dsir ne transparat pas trop clairement dans ma voix.
Dominic marque une longue pause, puis se penche tout doucement vers moi. Une
excitation presque insupportable me submerge. Oh, oui, Dominic. Sil te plat, je ten prie.
Je suis pris demain, finit-il par dire. Mais est-ce que a vous dirait que nous passions
la journe de dimanche ensemble ?
Jadorerais, dis-je dans un souffle.
Super, moi aussi. Je viens vous chercher vers midi, daccord ?
Il me dvisage juste assez longtemps pour que je me demande sil va membrasser, puis,
dun geste vif, il meffleure la joue du bout des lvres.
Bonne nuit, Beth. Laissez-moi vous raccompagner jusqu lascenseur.
Bonne nuit
Je doute de pouvoir contenir plus longtemps lexplosion de dsir que son contact a fait
natre en moi, mais jajoute dans un souffle :
Et merci.
Mais je vous en prie, rpond-il avec un regard impntrable. Dormez bien.
Ce sera dj miraculeux que jarrive fermer lil, me dis-je tandis que nous entrons
dans limmeuble.
Chapitre 7
Finalement, je dors comme une bienheureuse sans doute les effets conjugus de
lexcitation et de lalcool. Je fais un rve lectrisant et chevel dans lequel Dominic et moi
sommes une fte. Les autres invits portent des masques qui scintillent, et je passe mon
temps courir aprs Dominic, qui se fond dans la foule et mchappe chaque fois. Je sais
pourtant que, si jarrive latteindre, il se produira quelque chose de merveilleux. Aprs
plusieurs heures de poursuite, je parviens lattraper, mais, au moment o il sapprte
poser ses lvres sur les miennes, je me rveille, enflamme.
Jenvisage de retourner dans la libraire rotique pour y acheter un gode, histoire dvacuer
la frustration qui me travaille, mais, avant que je naie pu entreprendre le moindre geste, De
Havilland entre et saute sur le lit, rclamant son petit djeuner coups de griffes. Le temps
que jaccomplisse cette mission, mon excitation est retombe.
Je dcide de partir la recherche dune ou plusieurs tenues appropries mon futur
emploi. Je me dirige donc vers Oxford Street, mais lambiance qui my attend contraste
violemment avec la journe de soins sur mesure que jai savoure plus tt dans la semaine.
Par ce samedi ensoleill, les clients se pressent dans les boutiques et les vendeurs et
vendeuses sont dbords et rouges de sueur malgr la climatisation. Le moindre essayage
prend des heures et, lorsque je rentre la maison, les bras chargs de paquets, je suis aussi
puise que le personnel des magasins. Aprs le bain de foule que je viens de traverser,
Randolph Gardens ressemble un havre de paix et de tranquillit. Pour la millime fois au
moins, je remercie Celia de mavoir permis de vivre dans un cadre aussi idyllique. Jaurais
pu me trouver contrainte de subir des heures de bus et de mtro pour rejoindre une colocation
miteuse ou un studio dlabr loin du centre, mais, au lieu de cela, jhabite au beau milieu
dune oasis de calme luxueux.
Tandis que je dballe mes emplettes, janticipe avec bonheur la journe du lendemain.
En plus de la jupe stricte et des chemisiers assortis que jai achets pour la galerie, je me
suis offert une petite fantaisie, que je compte porter pour sortir avec Dominic. Cest une sage
petite robe en tissu soyeux motifs rose et bleu marine, laquelle une ceinture haute, des
demi-manches fronces et un col bateau juste assez chancr donnent un peu de piquant.
Je lenfile et madmire dans le miroir : impeccable. Jai en outre repr dans le placard de
Celia un chapeau de paille dallure vintage qui compltera parfaitement lensemble. Avec un
soupir de satisfaction, je me dshabille et me plonge dans un bain chaud pour laver la
poussire de la ville. Lorsque jen sors, je revts un peignoir en soie suspendu la porte de la
salle de bains et vaque mes occupations. Sans vraiment en avoir conscience, je me garde
dallumer la lumire et laisse les tnbres envahir le salon. Mon regard revient sans cesse
vers la fentre den face, o jespre tout moment apercevoir Dominic. Je meurs denvie
que la scne sillumine et moffre le privilge de le voir voluer dans son intimit. Jai pens
lui toute la journe, allant parfois jusqu lui parler dans ma tte.
Je dne dun plat de ptes aux artichauts, poivrons et fromage de chvre que jai dnich
dans une picerie, puis accorde un peu dattention De Havilland avant de minstaller dans
le canap avec quelques-uns des livres de Celia sur les genoux et un verre de vin porte de
main. Il nest pas dans mes habitudes de boire seule et, tandis que je sirote mon petit blanc
frais et minral, je me trouve soudain trs adulte.
Absorbe par lhistoire tout en photos de Dior et du New Look, je ne relve la tte que
bien plus tard et sursaute.
Lappartement de Dominic est allum je distingue les lampes disposes de part et dautre
du canap, mais gure plus. Les stores ne sont pas baisss, mais des rideaux de voile
diaphane, que je navais pas remarqus lorsque jai visit les lieux, sont tirs sur toute la
longueur de la fentre. Le rsultat est un drle de thtre dombres, o les silhouettes sont
trangement distordues mais nanmoins reconnaissables. Je resitue sans problme le
mobilier, la table et les chaises, mais lensemble acquiert un caractre nouveau, lobjet le
plus banal se retrouvant dot dun exotisme soudain. Japerois une forme bizarre, sorte de
rectangle situ prs du sol et arm de pointes dresses vers le plafond. Il me faut un moment
pour me rappeler le sige que javais eu du mal identifier.
Je me lve et mapproche de la fentre en silence. Je sais bien que personne ne peut me
voir ni mentendre depuis lappartement den face, mais je choisis de me mouvoir avec
prudence.
Deux personnes entrent dans la pice : un homme sans doute Dominic et une femme,
ombres chinoises qui se dplacent avec aisance derrire les voiles blancs et sassoient. Ils ont
d laisser une fentre ouverte quelque part, car les rideaux se gonflent et se froissent comme
sous leffet dun courant dair, brouillant un peu plus la scne. Ils simmobilisent un instant,
me permettant davoir une vue presque nette, puis se tordent de nouveau.
Excde, je rle entre mes dents.
Mais arrtez de bouger, enfin !
Cest un supplice infernal de savoir Dominic en compagnie dune femme. Qui cela peut-il
bien tre ? Vanessa, sans doute : je nai vu quelle dans cet appartement. Pourtant, rien ne me
permet den tre sre. Seule la coupe de sa robe mindique quil sagit bien dune femme. Je
rprime un cri de rage.
De Havilland a termin son petit somme et saute sur le rebord de la fentre ct de moi.
Il sassied, enroule sa queue autour de lui, cligne des yeux et suit du regard les pigeons qui
voltent sur le toit den face. Puis il lve une patte et entreprend de la nettoyer. Jenvie son
calme et sa srnit, mais je suis captive par ce qui se droule devant moi.
Serais-tu jalouse ?
videmment !
Il ne sest rien pass de plus quun rendez-vous entre Dominic et moi, pourtant je suis
submerge par un sentiment sauvage et possessif. Hier soir, pendant le dner, il ma dit quil
avait rompu avec Vanessa. Alors pourquoi y a-t-il une femme avec lui dans son
appartement ?
En mme temps tu ne lui as pas demand sil voyait quelquun dautre.
Cette vrit matteint en pleine face, aussi efficace quun seau deau froide. Quelle btise
de ma part de dduire que Dominic est clibataire. Quand je lai virtuellement suppli de
membrasser en levant mon visage vers lui, lvres entrouvertes, je croyais que la tension qui
crpitait entre nous tait une attirance rciproque. Mais peut-tre que Dominic se sentait tout
simplement gn de dcouvrir que je craquais compltement pour lui.
Si a se trouve, il est justement en train de lui raconter.
Oh, elle est bien mignonne, mais je crois que je me suis montr un peu imprudent avec
elle, dit-il sa compagne tout en lui versant une flte de champagne bien frais. Elle a cru que
jallais lembrasser, hier soir. Ne sachant pas trop comment men sortir, je lui ai fait une bise
sur la joue. Je lui ai propos de lui faire visiter Londres demain aprs tout, elle est seule ici,
la pauvrette. Je me suis dit quelle apprcierait davoir un guide, rien de plus, mais
maintenant jai peur quelle simagine des choses.
Sa copine clate de rire et prend la flte quil lui tend.
Oh, Dominic, ta bont te perdra ! Tu aurais pourtant pu te douter quune jeune nave de
ce genre tomberait amoureuse de toi au premier regard !
Peut-tre, bafouille-t-il, un peu honteux.
Mais enfin, mon chri, cest vident. Tu es beau, riche et intelligent tous les coups,
elle te prend pour le prince charmant depuis que tu as daign lui sourire, plaisante-t-elle en se
penchant en avant, une moue blase sur ses lvres impeccablement maquilles. Abrge ses
souffrances, mon cur. Appelle-la pour annuler votre sortie de demain.
Tu as sans doute raison
Je bous de rage face la mchancet de cette femme imaginaire et me sens prte aller
frapper chez Dominic pour me dfendre lorsque, soudain, les rideaux cessent de remuer et je
distingue mieux ce qui se droule derrire. Les silhouettes ont chang, et je me rends compte
que Dominic est nu, ou presque. Quant la femme, si elle porte encore quelque chose, ce
doit tre un vtement trs ajust. Ses contours sont nets et parfaitement dessins. Tous deux
se tiennent tout proches, comme sils examinaient un mme objet.
La colre qua suscite leur conversation imaginaire svanouit. Mon cur bat la chamade,
affol par une terrible apprhension. Il est nu ? Mais pourquoi ?
Pourquoi un homme se dshabillerait-il en prsence dune femme ? Voil une nigme
digne de ce nom
moins quil ne sagisse dun massage Mais oui, si a se trouve, cest juste un
massage.
En tout cas, leur comportement ne semble pas annoncer une treinte passionne. Daprs
ce que je devine, ils bavardent tranquillement. Puis, soudain, je perois un changement
dambiance entre les deux silhouettes. Lhomme sagenouille devant la femme, tte basse.
Elle le domine de toute sa taille, les mains sur les hanches et le nez en lair, hautaine. Tout en
parlant, elle se met tourner lentement autour de lhomme, qui reste immobile. Ce petit
mange dure plusieurs minutes, et je les observe, le souffle court. Je me demande quoi cela
rime et quoi a va les mener.
Ma patience est bientt rcompense. La femme se dirige vers ltrange fauteuil et sy
installe. Lhomme la rejoint quatre pattes et sarrte lorsquelle se remet lui parler, lair
strict et inflexible. Il est ses pieds, littralement. Dailleurs, elle lve une jambe et il semble
lui effleurer les orteils du bout des lvres. Puis elle attrape un objet sur la table et le lui tend.
a ressemble un peu un miroir, avec un long manche et une tte ovale. Lhomme sincline
et porte lobjet sa bouche.
Il lembrasse ?
Rduite ltat de spectatrice passive, je suis incapable dmettre une pense cohrente.
Voil que lhomme, prostr de nouveau, enserre les jambes de la femme, comme sil
voulait lui grimper dessus. De fait, il stend en travers de ses cuisses, la tte et les bras
pendant dun ct, et les fesses porte de sa main droite, dans laquelle elle tient toujours
lespce de miroir.
Aussitt quil est en position, elle le frappe dun geste fluide. Lhomme ne ragit pas,
immobile. Elle lui assne un nouveau coup rapide et sr, puis un autre, et ainsi de suite.
OK, tu ne rves pas elle est en train de lui donner la fesse, avec une brosse cheveux
ou un engin du mme genre.
Jai la bouche sche et les ides compltement embrouilles. La distance mempche de
percevoir la scne en dtail, surtout lorsque le vent agite les rideaux, mais a nen demeure
pas moins la chose la plus trange que jaie jamais vue. Je ne peux mempcher de trouver
cela ridicule : un homme adulte qui tend son grand corps sur les genoux dune femme pour
recevoir une svre correction de sa main. Jai dj entendu parler de ce genre de pratiques,
bien sr, mais toujours sur le mode de la plaisanterie, comme si seuls les canards boiteux de
la haute socit sadonnaient ce genre de dlire parce quils ne se sont jamais remis des
fesses de la gouvernante ou des coups de martinet du prcepteur. Sauf que, videmment, de
tels svices nont plus cours de nos jours, surtout pas en ce qui concerne des hommes de la
trempe de Dominic riche, beau, intelligent
Lincomprhension mamne au bord des larmes. Quest-ce quil lui prend ? La fesse
gagne en intensit les gestes de la femme se font la fois plus rapides et plus violents. a
doit faire horriblement mal. Qui peut bien vouloir se soumettre ce genre de torture ? Qui
peut apprcier a, enfin ?!
Brutalement, la scne change. La femme repousse lhomme et carte les jambes, puis il
revient se positionner entre elles, les bras passs par-dessus sa cuisse gauche et les pieds
sous la droite. La femme saisit un nouvel instrument, plus large, plus plat, et recommence
frapper les fesses de sa victime. Lobjet quelle utilise ressemble un peu une paire de
castagnettes : il est dot de deux panneaux qui, en se choquant lun contre lautre, doivent
dmultiplier la force de limpact. La morsure dun engin pareil doit tre terrible, mais
lhomme encaisse sans bouger. Il semble agripper la cuisse gauche de la femme, entirement
soumis. Pendant au moins vingt minutes, elle lui administre des coups une cadence presque
mtronomique. Je croirais presque entendre le claquement de chaque fesse.
Puis lhomme roule au sol, prostr, tandis que la femme se lve et arpente la pice. Elle
doit avoir des fourmis dans les jambes force de supporter le poids de sa victime sur ses
genoux. Lorsquelle prend la parole, lhomme sallonge plat ventre sur ltrange fauteuil,
les jambes cartes, et tend un bras sur chacun des accoudoirs qui dpassent du mme ct.
Voil donc quoi ils servent et pourquoi ils sont disposs ainsi.
La femme sapproche et attrape, sur une des tables, des pices de tissu des foulards ?
quelle utilise pour attacher les poignets de lhomme aux accoudoirs. Puis elle saisit un
nouvel instrument : une longue lanire qui ressemble une ceinture, sauf que je ne discerne
aucune boucle. Elle fait claquer cette espce de fouet en lair quelques reprises, sans doute
pour rveiller un frisson dapprhension chez sa victime. Je sais dj ce qui va suivre et
supporte peine lide dy assister, pourtant je ne peux dtourner les yeux. Je vois la sangle
slever et retomber avec force sur les fesses exposes de lhomme soumis. Un, deux, trois
coups, rythms et administrs dune main ferme. Je nimagine mme pas la douleur que doit
infliger la morsure du cuir sur la peau nue surtout une peau dj meurtrie par dautres
svices. Le pauvre, il doit tre sur le point de svanouir ou de devenir fou.
Et si jappelais la police ? Alors que cette ide me traverse lesprit, je jette un coup dil
en direction du tlphone. Quest-ce que je leur dirais ? Venez vite ! Une femme est en
train de frapper un homme dans lappartement en face du mien ! Il faut tout prix larrter !
Il est consentant, aprs tout. Est-ce illgal de tabasser quelquun qui vous la demand ?
Non, appeler la police serait une mauvaise ide. Cet homme aurait pu arrter les frais
tout moment du moins tant quil avait les mains libres. Tout a, il la voulu.
Je ferme les yeux, horrifie. Cest a que tu aimes, Dominic ? Je me souviens quil a fait
sa scolarit dans un internat. Peut-tre a-t-il t battu lorsquil tait enfant, ce qui aurait
dclench ce penchant incomprhensible ? Pitre thorie, mais je nen trouve pas dautre.
Quand je rouvre les yeux, la brise sest leve et agite les rideaux avec force, si bien que je
ne distingue plus les silhouettes lintrieur.
Tant mieux. Jen ai assez vu comme a.
Alors que je me dtourne, une question simpose. Aprs un tel spectacle, comment vais-je
faire, demain, pour regarder Dominic en face ?
Deuxime semaine
Chapitre 8
Le lendemain, quand Dominic frappe la porte, je suis prte. Le soleil brille et la journe
sannonce chaude et radieuse. Je ne me souviens mme plus de la dernire fois quil a plu et,
quand jai cout les informations la radio ce matin, il tait question dadopter des mesures
relatives la scheresse sil ne pleuvait pas bientt.
Mais, lorsque jouvre la porte, la pluie et le beau temps disparaissent de mes
proccupations. Vtu dune chemise blanche en lin, dun short beige, et chauss de tennis en
toile, Dominic rayonne. Ses Ray-Ban dissimulent ses yeux, mais il me salue dun franc
sourire.
Waouh ! Vous tes magnifique.
Merci, dis-je aprs une petite pirouette. Jespre que cest appropri notre programme
du jour.
Cest parfait. Dailleurs, ne tardons pas, la journe sannonce charge.
Il semble dhumeur joyeuse, mais, en voyant le reflet de son dos dans le miroir de
lascenseur, je ne peux mempcher de me demander ce que cache cette chemise dune
blancheur clatante. Porte-t-il les marques de la lanire de cuir ? Et ses fesses ? Sont-elles
couvertes decchymoses aprs la svre punition quil a subie la veille ?
Arrte de gamberger comme a ! Tu ne sais mme pas si cest vraiment lui que tu as vu.
Jessaie de me rappeler lordre, mais une petite voix sournoise me contre.
Qui veux-tu que ce soit dautre ? Il sagit bien de son appartement, que je sache !
Ces questions mont taraude toute la nuit. Je ne suis toujours pas sre de comprendre de
quoi jai t tmoin tout ce que je sais, cest que a nimpliquait aucun rapport sexuel. La
relation de cet homme et de cette femme se situait sur un tout autre plan, qui consistait
donner ou recevoir une bonne correction. Cela, en soi, me laisse infiniment perplexe. Au
beau milieu de la nuit, alors que je retournais le problme dans ma tte, jai dcid que la
meilleure chose faire tait de cesser dy penser et de profiter pleinement de ma journe en
compagnie de Dominic. Si, daventure, loccasion daborder le sujet se prsente sans que ce
soit compltement dplac, eh bien cela voudra dire que les choses ont sacrment volu
entre nous.
Dans les faits, aussitt que nous sommes ensemble, le drangeant thtre dombres auquel
jai assist hier revt le caractre irrel dun rve, si bien que jarrive presque me
convaincre que jai tout imagin. La silhouette sans visage que jai vue se faire torturer,
ligote un banc, na rien en commun avec lhomme en chair et en os, magnifique et
chaleureux, qui maccompagne aujourdhui et dont la simple proximit me donne de
dlicieux frissons. Une journe entire au ct de Dominic je nenvisage rien de plus
merveilleux.
Nous nous rendons Hyde Park et, tandis que nous approchons, je me rappelle lavoir
long peu aprs mon arrive. La Beth qui regardait par la fentre du taxi ce jour-l me parat
bien lointaine, prsent. Voil que, habille dune jolie robe en soie et coiffe dun chapeau
de paille vintage sign par un crateur, je me promne au bras dun mec terriblement sexy qui
sapprte me divertir pendant quelques heures. Ma vie sest singulirement amliore, et
jai peine pens Adam, ces derniers jours.
Est-ce que vous connaissez ce parc ? demande Dominic alors que nous passons lune
des portes.
Je fais signe que non.
Il regorge de trsors cachs, et jai lintention de vous en rvler quelques-uns.
Je suis impatiente.
Nous changeons un sourire.
Concentre-toi sur le moment prsent. Savoure-le cela ne se reproduira peut-tre jamais.
Le parc est immense, et nous parcourons une bonne distance avant que japeroive une
tendue deau dans laquelle se reflte le ciel turquoise, puis une petite cabane devant laquelle
sont amarrs des barques blanches fond vert ainsi que des pdalos.
Une exclamation mchappe.
Waouh !
Cest la Serpentine, un lac artificiel creus pour le bon plaisir de la reine Caroline. De
nos jours, chacun a le droit den profiter.
Il rgle toutes les formalits et, bientt, nous sommes installs dans lune des barques. Je
massieds larrire, face Dominic, qui prend les rames et commence nous diriger vers le
milieu du lac.
Je regarde limmense tendue deau qui serpente, si bien nomme, et le pont de pierre qui
lenjambe une extrmit.
Tout a, cest d la main de lhomme ?
Oui, rpond Dominic avec un petit sourire en coin. Cest souvent le cas des plaisirs les
plus intenses. La nature nous donne un modle, et nous apprenons lamliorer. Grce aux
faiblesses et caprices de divers monarques, nous avons hrit de tout ceci.
Il manie les avirons avec aisance, en de grands mouvements fluides et lgants.
Visiblement, il a lhabitude de ce genre de sport. Tandis que nous glissons la surface de
leau, je ressens peine les secousses des moments o il pse sur les rames et les ramne
lui. Je laisse pendre une main par-dessus bord et trempe les doigts dans leau froide.
Vous connaissez beaucoup danecdotes sur ce lieu ?
Oui jessaie toujours den apprendre un maximum sur les endroits o je vis, et Londres
constitue un sujet dtude fascinant, foisonnant dhistoire. Hyde Park tait rserv lusage
royal, jusqu ce que Charles I
er
louvre au public. Il a t bien inspir, dailleurs : la moiti
de la population de Londres sy est rfugie pendant lpidmie de peste, esprant chapper
aux miasmes.
Je laisse errer mon regard sur les vastes pelouses, tondues avec soin mais lgrement
jaunies par ces deux semaines de scheresse. Entre les arbres magnifiques qui les bordent, on
aperoit parfois dlgants btiments. la terrasse dun caf, non loin, des gens mangent des
glaces ou sirotent des boissons fraches. Je mimagine une vaste foule de pauvres Londoniens
venus par milliers trouver un abri prcaire, terrifis par la maladie qui ravage leur sicle. Je
crois entendre les conversations et les disputes, sentir les odeurs nausabondes dune
humanit entasse, voir les enfants courir autour de feux de bois sur lesquels des femmes en
bonnet et tablier crasseux essaient de cuisiner tandis que, non loin de l, les hommes fument
la pipe en rflchissant un moyen de sauver les leurs.
Sur la rive, je remarque une famille : la mre pousse un landau luxueux tandis que le pre
tente de passer de la crme solaire sur les bras et les jambes de sa fille, qui fait de son mieux
pour lui chapper et prendre la poudre descampette sur sa trottinette rose.
Autres temps, autres murs et autres problmes.
Je reporte mon attention sur notre barque cest un tel plaisir dobserver Dominic en plein
effort. Les muscles de ses bras se tendent chaque coup de rame et, lorsquil se penche en
avant, sa chemise sentrouvre lgrement, rvlant quelques poils noirs sur son torse. Cette
vision affole mon cur, et je respire lentement et profondment pour essayer de me contrler.
Je ne veux pas que Dominic devine quel point sa proximit et son magntisme me
chavirent, aussi je dtourne la tte. Je me concentre sur leau qui glisse entre mes doigts,
mais, du coin de lil et malgr ses lunettes noires, je me rends compte que lui aussi
mobserve. Il croit peut-tre que son regard est entirement masqu. Un courant lectrique
me parcourt, comme si ses yeux avaient la facult de me brler la peau aussi srement que
deux lasers. Cest une sensation dune intensit incroyable, la fois plaisante et presque
douloureuse, et jaimerais quelle ne cesse jamais. Dominic rame pendant un long moment,
puis me demande si je veux essayer.
Jclate de rire.
Il ne vaut mieux pas. Je nai pas votre force.
Je ne rsiste pas la tentation de lui lancer un regard taquin avant de demander :
Vous faites beaucoup dexercice ?
Jessaie de garder la forme. Je dtesterais me laisser aller et, comme je passe pas mal
de temps assis devant mon ordinateur, je saisis toutes les occasions de faire du sport.
Du sport en salle ?
Il me dvisage avec une expression impntrable dans ses yeux presque noirs.
En salle, ou ailleurs, dit-il dans un murmure si charg de sous-entendus que je
frissonne.
Pour la premire fois, jai limpression de mpanouir sous son regard. Les choses sont
diffrentes entre nous, aujourdhui. Il ne sagit pas du geste amical dun voisin pour une
jeune fille un peu paume. Je suis une femme, et il me dsire. Ce constat me fait vibrer, et je
me rends compte quune tension certaine sest installe entre nous et donne cette journe
une sorte dexubrance magnifique.
Je fais une pause, annonce Dominic.
De minuscules gouttes de sueur perlent sur son front et sur larte de son nez, et je dois
rsister lenvie de les cueillir du bout des doigts. Il retire ses lunettes et sessuie, puis relve
les rames et les fixe le long de la coque. Nous drivons sous le soleil pendant un long
moment dagrable silence, puis Dominic reprend la parole.
Je ne sais pas vous, mais cette petite promenade ma donn faim. Si on allait djeuner ?
Excellente ide.
Super. Cest parti.
Il replonge les avirons dans leau et prend la direction de la rive. Il consacre tous ses
efforts nous ramener sans dire un mot. Quant moi, je me contente de ladmirer. Ses
mouvements rptitifs et cadencs rveillent des souvenirs en moi, et limage dAdam
mapparat. Autrefois douloureusement distincte, elle me semble trangement brouille,
comme si javais du mal me rappeler son visage. Je nai pas oubli les sentiments que je
nourrissais pour lui, mais tout a me parat bien loin. Ce dont je suis sre, en revanche, cest
quil ne ma jamais inspir ne serait-ce quune fraction du dsir incroyable qui court dans
mes veines en ce moment. Lorsque nous faisions lamour, ctait beau, sincre et romantique,
mais je nai jamais prouv le genre dexcitation que minspire la simple vue de Dominic en
plein effort. Quest-ce que ce serait sil me touchait ? Cette perspective suffit me
bouleverser, et je me dplace un peu sur ma banquette pour contenir mon dsir.
Tout va bien, Beth ?
Je rponds par un hochement de tte. Dominic ninsiste pas mais ne me quitte plus des
yeux, lair pensif. Heureusement, le temps que nous regagnions la rive, je parviens me
matriser. Une fois que nous avons rendu la barque, lhomme qui tient le kiosque annonce
Dominic :
Votre commande a t livre et installe selon vos instructions, monsieur.
Merci, dit Dominic avant de se tourner vers moi avec un sourire. Si vous voulez bien
me suivre.
Il mentrane vers un immense chne dont les branches forment un cercle dombre sur la
pelouse. Au pied de larbre, sur une couverture de couleur claire, est dispos un fabuleux
pique-nique. Un serveur monte la garde ct en attendant notre arrive.
Je me tourne vers Dominic, les yeux brillants.
Oh, merci ! Cest merveilleux !
Nous approchons suffisamment pour que je puisse voir le menu des rjouissances : du
saumon poch, des crudits aux couleurs vives et varies tomates, poivrons , des grains de
grenade, des crevettes entires, des ufs de caille dans leur coquille mouchete, un ramequin
de mayonnaise jaune dor, des tranches de rosbif saignant, une part de brie bien coulant et
une baguette toute frache. Dlgantes verrines contiennent le dessert quelque chose de
crmeux avec des morceaux de fruits dedans. Dans un seau de glace, je crois reconnatre une
bouteille de champagne. La perfection absolue.
Le serveur sincline devant Dominic.
Tout est prt, monsieur.
a a lair dlicieux. Vous pouvez disposer, merci.
Dun geste discret, il remet un pourboire au serveur qui sclipse, nous laissant seuls face
notre festin.
Jespre que vous avez faim, me dit Dominic avec un sourire chaleureux.
Je pourrais dvorer un buf !
Je minstalle joyeusement sur la couverture.
Tant mieux. Jaime vous regarder manger. Vous avez un solide apptit, et a me plat.
Il sort la bouteille du seau. Cest du Dom Prignon ros, une marque que, mme moi, je
connais. Dominic fait sauter le bouchon et emplit deux coupes.
Il men tend une, puis lve la sienne.
cette belle journe dt, et la belle jeune femme avec qui jai lhonneur de la
passer.
Jclate de rire, rougissante, et nous trinquons les yeux dans les yeux avant de prendre une
gorge du vin mousseux et ptillant.
Cest tellement parfait !
Nous mangeons comme des ogres, puis, rassasis et un peu griss par le champagne, nous
nous tendons sur la couverture et discutons tranquillement. Dominic a cueilli un brin dherbe
et le mchonne dun air pensif. Mon corps tout entier vibre de le sentir si prs, mais une
image persiste dans mon esprit malgr tous mes efforts pour ne pas y penser.
Il sagit du spectacle de lhomme allong sur ltrange sige de Dominic tandis que
Vanessa le fouette sans relche avec cette lanire de cuir qui mord la chair de ses fesses
jusqu ce quelles soient vif
Beth
Quoi ? dis-je dans un sursaut.
Je me tourne vers Dominic qui, allong sur le flanc prsent, se trouve tout prs de moi.
Je perois lodeur citronne de son parfum, accentue par la chaleur de sa peau. Mon
estomac se noue et mes mains tremblent lgrement.
Dominic me regarde longuement dans les yeux, comme sil cherchait lire mon me.
Lautre soir celui o je vous ai trouve en train de pleurer dans la rue. Jy ai
beaucoup repens et je me demandais tait-ce uniquement parce que vous tiez perdue, ou
y avait-il une autre raison ?
Je reste bouche be de surprise et dtourne le regard, me concentrant sur les carreaux de la
couverture.
Eh bien, vrai dire, je venais de me faire refouler dun bar, dis-je tout bas. Un endroit
trange qui sappelle LAsile.
Quand je relve les yeux, le visage de Dominic est un masque glacial.
Mais pourquoi tu as dit a ? Tu es folle de parler de cet endroit ? Regarde ce que tu as
fait !
Pourquoi y tiez-vous alle ? demande Dominic schement.
Euh je ne sais pas. Jai vu des gens y entrer, alors jai suivi (Ce nest pas un
mensonge, aprs tout. Cest vraiment ce qui sest pass.) Mais le videur ma hurl dessus,
me disant que ctait un club priv et que je navais rien faire l.
Je vois, murmure Dominic en faisant rouler son brin dherbe entre le pouce et
lindex.
Les clubs privs, a ne court pas les rues, par chez moi, ajout-je sur le ton de la
plaisanterie. Il ne mest mme pas venu lide quon puisse minterdire lentre.
Et quest-ce que vous avez vu, pendant que vous tiez lintrieur ?
Je respire profondment et secoue la tte.
Pas grand-chose. Des gens qui bavardaient en buvant un verre. Je ny suis reste quune
minute.
Jai envie de lui raconter la vrit et de lui demander ce que tout a signifie, mais je nose
pas. Je naime pas quand son visage se ferme ainsi je veux retrouver latmosphre
chaleureuse, sensuelle et tellement prometteuse qui stait installe entre nous.
Tant mieux, murmure-t-il. Je doute que ce soit un endroit pour une fille comme vous.
Vous tes si douce si incroyablement douce.
Il tend le bras et, mon tonnement le plus complet, pose la main sur la mienne et me
caresse avec le pouce, allumant un incendie sous ma peau. Il me regarde droit dans les yeux,
et je crois dceler une sorte de conflit intrieur.
Je ne devrais pas Non, vraiment, je ne devrais pas.
Jose peine demander :
Pourquoi ?
Parce que vous tes trop Je ne sais pas, termine-t-il dans un soupir.
Trop jeune ?
Non, dit-il en secouant la tte, ce qui me donne envie de passer la main dans ses pais
cheveux bruns. Lge na rien voir l-dedans. Il mest arriv de rencontrer des adolescentes
dune maturit incroyable et des quadragnaires aussi naves que Blanche-Neige. Non, ce
nest pas a, le problme.
Cest quoi, alors ? demand-je dune voix enroue de dsir.
Dominic entremle ses doigts aux miens, et je dois lutter pour ne pas attraper son visage et
lattirer moi.
Lorsquil reprend la parole, cest dans un murmure presque inaudible et sans oser me
regarder en face. Mon cur saffole.
Je nai pas lhabitude de mabandonner, Beth. Pourtant, je trouve en vous quelque
chose de si frais, de si merveilleusement imptueux et exaltant Je me sens revivre votre
contact.
Chaque cellule de mon corps ragit ses paroles, et je peine respirer.
Cela faisait trs longtemps que je navais pas ressenti a, poursuit-il encore plus bas.
Javais oubli quel point cest beau et, grce vous, je me rappelle, mais
videmment, il fallait quil y ait un mais . Pourquoi faire simple quand on peut faire
compliqu ? Tu viens de dire que je te faisais revivre ! Sauf que je nose pas prendre la
parole, de peur de rompre le charme.
Mais, senferre Dominic.
Il semble si tourment que je finis par demander :
Vous avez peur de me blesser ?
Il me lance un regard des plus indchiffrables, puis part dun clat de rire un peu amer.
Vous naurez pas le temps de me faire du mal, poursuis-je. Je ne reste que quelques
semaines pas de quoi sengager dans une relation.
Dominic porte ma main sa bouche. Cest le baiser le plus exquis que jaie jamais connu,
et il na mme pas effleur mes lvres. Soudain il relve les yeux et dit :
Oh, nous avons tout le temps quil nous faut, Beth. Croyez-moi.
Alors enfin ! , il mattire lui et je me retrouve presse contre la chaleur de son torse,
enveloppe par ses bras puissants et par son dlicieux parfum. Il magrippe lpaule dune
main et, de lautre, dessine des cercles langoureux dans le bas de mon dos tandis quil
membrasse. Sans mme me poser de question, jentrouvre la bouche. Les lvres de Dominic
sont aussi dlicieuses que dans mon imagination, mais son baiser dpasse tous mes
fantasmes. Chaud, profond, absolu, il me donne limpression de me perdre dans la sensation
de sa langue qui me caresse et me taquine. Mon corps ragit de lui-mme, ma langue entre
dans une danse exquise avec la sienne, et je comprends que je navais jamais encore t
vraiment embrasse. Je ressens une flicit incomparable, comme si nos bouches taient
faites lune pour lautre.
Les yeux ferms, je me concentre exclusivement sur ce baiser fabuleux, qui gagne en
intensit chaque instant, ainsi que sur la sensation des mains de Dominic sur mon corps. Il
cesse de me masser le dos et referme sa paume sur la courbe de mes fesses, tout en poussant
un petit grognement.
Lorsque, enfin, nous nous cartons, jai le souffle court et les yeux brillants. Dominic me
dvisage, le regard brlant.
Jen avais envie depuis notre premire rencontre, avoue-t-il avec un sourire.
Depuis que jai fait tomber mon pot de glace tes pieds ?
Exactement ! Tu mas fait une trs forte impression. Mais cest le lendemain, alors que
tu tais tendue sur la pelouse du jardin, que je me suis rendu compte quel point tu tais
belle.
Je me sens soudain embarrasse.
Belle ? Moi ?
Et comment ! renchrit-il.
Je narrive pas croire quun homme aussi magnifique que lui puisse me trouver belle.
Il a fallu que je me matrise, tu sais. Quand je tai trouve en train de pleurer dans la
rue, jai eu toutes les peines du monde ne pas tembrasser sur-le-champ.
Jclate de rire.
Et moi qui croyais que tu tais en colre !
Pas du tout, murmure-t-il en me soulevant doucement le menton. Dailleurs,
pardonne-moi, mais il faut tout prix que je tembrasse de nouveau.
Lorsque nos bouches se rencontrent, un feu dartifice explose dans ma tte et je
mabandonne compltement la douceur de cet instant, comble par les caresses de sa
langue et le got divin de ce baiser. Nous nous serrons avec ardeur lun contre lautre, et je
sens son rection contre mon ventre. Cette preuve de son dsir menflamme et me laisse
pantelante.
Cette fois, lorsque nous rompons le baiser, Dominic dit :
Javais prvu toutes sortes dactivits pour le reste de la journe, mais je me sens
totalement incapable de faire autre chose que a
Quest-ce qui nous empche de continuer ?
On ne va pas rester ici tout laprs-midi, rtorque-t-il en prenant ma main dans la sienne
et en me dvisageant. En revanche, on pourrait rentrer la maison Enfin, si tu veux
Si je veux ? Il ny a rien que je dsire plus au monde !
Jaimerais beaucoup, dis-je dans un souffle perdu.
Aprs un regard loquent, nous nous relevons, et je rassemble mon chapeau et mon sac
main.
Et les restes du pique-nique ?
Dominic tape un message sur son tlphone.
Ils seront l dans deux minutes pour tout remballer.
Ctait merveilleux, dis-je pour quil ne prenne pas ma hte de partir pour une critique
de sa journe soigneusement planifie.
Pas aussi merveilleux que ce qui nous attend, ajoute-t-il.
Une onde de chaleur, dlicieuse et dsormais familire, me parcourt.

Je ne sais pas comment nous nous dbrouillons pour rentrer aussi vite mais, en un rien de
temps, nous sommes dans lascenseur, qui nous amne chez Dominic. Nous nous
embrassons avec passion, et japerois notre reflet dans le miroir. La faon dont nos deux
corps spousent, dont nos bouches se mlent, me fait trembler de dsir. Jai tellement envie
de lui que je pourrais crier.
Mon esprit embrum se demande jusquo cela va nous mener, mais je ne vois pas ce qui
pourrait nous arrter. La faim dvorante qui me tenaille depuis que je connais Dominic
semble encore plus imprieuse chez lui. Il membrasse dans le cou sa barbe naissante
chatouille ma peau tendre et marrache un petit cri avant de revenir ma bouche. Les
portes de lascenseur sont ouvertes depuis quelques secondes lorsque nous nous rendons
compte que nous sommes arrivs.
Viens, dit Dominic dune voix rauque en mentranant vers son appartement.
Enfin, nous entrons et il referme la porte derrire nous, nous garantissant lintimit tant
attendue. Je tremble de dsir tandis que nous avanons ttons dans le couloir, trop occups
nous embrasser pour marcher droit.
Dans la chambre de Dominic rgne une douce pnombre malgr le soleil au-dehors. Son lit
est immense, avec une tte matelasse en velours violet, des oreillers dun blanc immacul,
des draps bleu ciel et un plaid en cachemire gris jet au pied du matelas.
Maintenant que nous sommes seuls, Dominic se tourne vers moi avec une expression de
pur dsir qui mexcite au plus haut point. Personne ne ma jamais contemple comme a.
Tu es sre ? me demande-t-il dune voix rauque.
Oui, dis-je dans un soupir. Oh, oui.
Il sapproche tout prs et scrute mon visage.
Je ne sais pas ce que tu me fais mais il est vain dy rsister.
Il passe les mains dans mon dos et me caresse lgrement les omoplates avant de trouver
la fermeture clair de ma robe. Il louvre et je sens la fracheur de lair sur ma peau. Dun
geste vif, il dfait la boucle de la ceinture et la robe glisse mes pieds. Je porte un ensemble
tout simple : un soutien-gorge blanc avec une bordure de dentelle et une culotte assortie.
Tu es si belle, murmure Dominic en passant un doigt sur la courbe de ma hanche. Cest
incroyable.
Le plus incroyable, cest que je le crois. Ma sensualit rveille, je suis prte mpanouir
sous ses caresses. Je ne me suis jamais sentie aussi belle.
Jai envie de toi, chuchote-t-il avant de membrasser passionnment tout en promenant
ses mains sur mon corps.
Il sattarde dans mon dos puis sur mes fesses, et en savoure larrondi.
Ton cul est fait pour moi, susurre-t-il mon oreille. Il est parfait.
Je ne peux mempcher de me cambrer pour venir la rencontre de ses paumes chaudes, et
il pousse un doux grognement. Il dpose de lgers baisers brlants le long de ma joue, de
mon cou, puis de mon paule. Sa barbe naissante me picote dlicieusement et je gmis de
plaisir. Je nen peux plus, je veux sentir sa peau brune et chaude sous mes doigts, lodeur de
son parfum. Je veux lui arracher sa chemise et embrasser son torse lendroit o jai aperu
ces quelques poils noirs, mais il me tient les bras et mempche de le toucher.
Moi dabord, murmure-t-il avec un sourire. Tu auras le droit de jouer aprs.
Des promesses, toujours des promesses Oh ! Cest divin !
Sa bouche me met au supplice en approchant de mes seins, qui se soulvent et sabaissent
au rythme de ma respiration. Il prend tout son temps, embrassant chaque parcelle de peau
entre la base de mon cou et la dentelle de mon soutien-gorge. Mes ttons durcis sont
terriblement sensibles contre le coton, et je ne peux mempcher de rejeter la tte en arrire
pour offrir ma poitrine ses baisers tandis que, enfin, il atteint la bordure de ma lingerie.
Aussitt il lve une main aux longs doigts lgants, forts et prometteurs, et repousse le tissu
pour librer mon sein droit, dont la pointe se tend comme pour rclamer lattention de sa
bouche. Avec une lenteur insupportable, il passe la langue tout autour avant de le prendre
entre ses lvres et de le sucer doucement. Je retiens mon souffle, affole par un dsir brlant
qui se rpand de ma poitrine mon sexe.
Sil te plat. Je nen peux plus, je ten supplie
Ah, mais la patience est une vertu, jeune fille, me taquine-t-il avec un petit rire.
Justement : je ne me sens pas vertueuse du tout, au contraire ! Je mabandonne ses
caresses expertes comme une fille de joie dvergonde et insatiable. Il mamne peu peu
un tat dexcitation presque insupportable.
De son autre main, il effleure mon sein gauche et en pince le tton travers le tissu. Ma
respiration est rapide et saccade, ponctue de petits soupirs de plaisir. Malgr moi, mes
paupires se ferment tandis que mes lvres sentrouvrent.
Je pose les mains sur ses paules en le suppliant :
Sil te plat, laisse-moi te toucher.
Il tire doucement sur mon tton du bout des dents, lraflant trs lgrement, puis se
redresse et recule dun pas. Il mobserve un instant avec un sourire, puis dboutonne sa
chemise et la laisse tomber ses pieds. Je mmerveille la vue de son large torse, de sa
peau brune parseme de poils noirs entre ses ttons sombres, de ses bras muscls
Et tout a, cest pour moi ?
Dominic retire ses chaussures, ne gardant que son short, qui attire mon attention. Je devine
quil bande, mais, lorsquil dfait sa braguette et enlve son short, je ne peux retenir un petit
cri devant son incroyable rection. Son pnis firement dress semble merveilleusement doux
au toucher, mme si sa taille et sa raideur mindiquent clairement quel point Dominic me
veut.
Il avance dun pas, les paupires mi-closes, et me serre dans ses bras avant de
membrasser avec fougue. Son sexe durci et chaud se presse contre mon ventre, et je suis
obsde par le dsir de le sentir en moi.
Dominic dgrafe mon soutien-gorge et le laisse tomber au sol. Je peux enfin passer les
bras autour de lui et le serrer contre moi, attirant son torse contre mes seins et caressant la
peau lisse et douce de son large dos. Je dessine de mes paumes ouvertes ses muscles longs et
fins, avant de maventurer vers ses fesses fermes et rebondies.
Pas de marques.
Ce constat simpose moi sans que je comprenne pourquoi. Quest-ce que mon
inconscient essaie de me dire ?
La svre correction laquelle tu as assist Dominic ne porte aucune marque. Tu les
sentirais, sinon.
Donc ce ntait pas lui ! Jignore de qui il sagissait et pourquoi ils se trouvaient chez
Dominic, mais ce ntait pas lui !
Un soulagement incroyable me submerge et libre mon dsir qui, danticipation
frmissante, se transforme en une faim imprieuse que je navais encore jamais prouve
auparavant. Je serre Dominic un peu plus fort contre moi, lui griffant trs lgrement le dos,
puis appuie mon front contre sa poitrine et gote sa peau, le mordillant par endroits. Je
prends un de ses ttons tout bruns dans ma bouche et le suce.
Oh oui ! sexclame-t-il lorsque je tire doucement dessus du bout des dents.
Puis il reprend avec une pointe de vulgarit dans la voix :
Tu veux que je te baise ?
Je relve la tte et acquiesce, laissant chapper son tton luisant de salive.
Vraiment ?
Oui !
Alors demande-moi
Je nai jamais dit ce genre de chose voix haute, mais je ne suis plus en tat de men
soucier.
Sil te plat, baise-moi. Jai tellement envie de toi
Alors il me soulve et me porte jusquau lit comme si je ne pesais rien du tout. Il
mallonge sur le dos, de sorte que mes seins et mon ventre sont exposs ses regards. Les
draps me paraissent dlicieusement frais sous ma peau brlante.
Dominic ouvre le tiroir dune petite table de chevet et en sort un prservatif, dont il ouvre
lemballage dun geste fluide. Puis il droule le latex sur son sexe tendu.
Je ne rve pas, cest rellement en train de marriver.
Je suis prte laccueillir en moi jen meurs denvie. Il revient vers le lit et se penche,
passant les doigts dans llastique de ma culotte pour la faire lentement descendre le long de
mes jambes. Il la laisse tomber au sol et mcarte doucement les cuisses pour approcher sa
bouche de mon sexe, qui souvre ses caresses. Lattente devient insupportable mon corps
rclame le sien.
Tu es magnifique, murmure-t-il.
Je sens son souffle sur mon clitoris et frissonne. Puis il referme les lvres dessus avant de
le taquiner du bout de la langue, le faisant ragir. Cet exquis supplice me laisse pantelante.
Dominic, sil te plat, je nen peux plus !
Il se redresse et reste un instant debout, son rection impressionnante et magnifique. Puis il
savance sur moi et presse le bout de son gland contre mon sexe. Je remue lgrement sous
son poids et carte davantage les jambes en me cambrant pour linviter me pntrer enfin.
Je ne contrle plus mon corps, qui semble mu par la recherche de son propre plaisir.
Dominic se recule lgrement de sorte que sa verge effleure peine mes lvres brlantes et
gonfles.
Enfivre, je le supplie dune voix faible.
Dominic, sil te plat !
Il me dvisage, le regard intense et tnbreux, savourant pleinement cet instant dlicieux.
Un dsir impossible court dans mes veines et me fait vibrer tout entire. Je me redresse
lgrement et lui attrape les fesses deux mains pour lattirer moi. Enfin enfin ! il me
pntre, dun seul mouvement mais avec une exquise lenteur, jusqu me combler
pleinement. Quelle sensation merveilleuse !
Un gmissement mchappe et je lagrippe de plus belle tandis quil savance
profondment en moi. Ses traits sont crisps, comme sil se concentrait pour faire durer le
plaisir. Il donne un puissant coup de reins, puis un autre, et je soulve les hanches pour venir
sa rencontre. Jadore ce quil me fait ressentir je nai jamais rien connu de tel. Il acclre la
cadence et jadopte le mme rythme, cambrant le dos pour mieux le recevoir. Puis il modifie
un peu sa position et passe une main sous chacune de mes fesses, les agrippant pour mattirer
lui. Les sensations quil me procure ainsi sont plus vives, plus explosives, et chacun de ses
mouvements marrache un cri. Il raffermit encore sa prise sur mes fesses et oriente son bassin
de faon venir peser contre mon clitoris. Un tourbillon dlicieux monte en moi, de plus en
plus intense, et me transporte vers des sommets dextase en vagues successives et presque
insupportables. Jtends les jambes pour moffrir plus compltement, et Dominic acclre,
port par la monte de mon plaisir. Je lve les yeux vers son visage, et cest la lueur qui
brille dans son regard tandis quil mobserve qui dclenche mon orgasme. Des spasmes
fulgurants me parcourent tout entire, et je ne suis plus consciente de rien, jusqu ce que
jentende Dominic crier sa propre jouissance. Puis il se laisse retomber sur ma poitrine, et
nous restons ainsi un long moment, haletants et puiss.
Lorsque Dominic relve la tte, il affiche un sourire radieux.
Alors, Beth, est-ce que tu as apprci cette petite journe de promenade ?
Jai surtout apprci le retour de la promenade ! dis-je en riant.
Et ce qui a suivi le retour !
Nous clatons de rire, lis par une intimit incroyable. Puis Dominic se retire, enlve son
prservatif, le jette et revient stendre ct de moi. Il me prend dans ses bras et
membrasse doucement avant de murmurer :
Ctait fantastique, Beth. Tu nas pas fini de me surprendre.
Je pousse un soupir de bien-tre.
Je tavoue que ctait plutt formidable.
Est-ce que tu veux rester dormir ?
Pourquoi ? Il est quelle heure ?
Plus de 20 heures.
Vraiment ? Je nen reviens pas Mais oui, jadorerais rester dormir, dis-je en me
blottissant contre lui.
Quest-ce que tu dirais daller dner ?
Mais le lit est chaud et douillet et, quelques instants plus tard, nous dormons comme des
bienheureux.
Chapitre 9
Lorsque je me rveille, le bruit de la douche me parvient depuis la salle de bains attenante
la chambre. Quelques minutes plus tard, Dominic en sort, une serviette noue autour de la
taille. Il est tout simplement sublime avec ses cheveux noirs qui gouttent sur ses larges
paules.
Il me sourit, les yeux brillants.
Salut ! Tu as bien dormi ?
Trs bien, dis-je en mtirant entre les draps, avec un sourire digne du chat dAlice au
pays des merveilles.
Tu es croquer, murmure-t-il en me regardant dun air gourmand. Si seulement je
ntais pas oblig daller au bureau, aujourdhui. Je nai envie que dune chose : venir te
rejoindre pour un deuxime round.
Je prends ma voix la plus coquine et lance :
Quest-ce qui ten empche ?
La vue de son corps demi nu a suffi rveiller mes sens, et je vibre de dsir.
Malheureusement, ma chrie, jai du travail et je suis dj en retard, rpond-il en
saisissant une seconde serviette, plus petite, pour sessuyer les cheveux. Dailleurs, ce nest
pas aujourdhui que tu commences chez ton nouvel employeur ?
Pendant quelques secondes, je me demande ce quil veut dire, puis je me redresse
brusquement.
Oh, mon Dieu ! La galerie !
Prise dans le tourbillon de la veille, javais compltement oubli mon nouveau mtier.
Panique, je demande :
Quelle heure est-il ?
Presque 8 heures. Il faut que je file.
Ouf ! dis-je en me dtendant un peu. Je ne commence qu 10 heures.
Ah, les artistes ! Vous avez la vie dure ! ironise Dominic en secouant la tte.
Soudain je sursaute et me plaque une main sur la bouche.
Quest-ce qui tarrive ? demande Dominic en haussant un sourcil.
De Havilland ! Je ne lui ai pas donn manger hier soir ! Oh, le pauvre ! Comment jai
pu loublier ?
Je me lve et rassemble mes affaires la hte.
Ne ten fais pas. Je suis sr quil se porte comme un charme et, gostement, je suis
content que tu naies pas interrompu nos bats pour aller nourrir ton chat.
Ce nest pas mon chat, justement : cest celui de Celia !
Jenfile ma robe la va-vite et me prcipite vers Dominic.
Merci ! Merci pour tout : hier midi hier soir
Il mattire contre son torse encore humide. Jentends les battements de son cur et hume
son odeur, mlange de savon, daprs-rasage et de lui.
Cest plutt moi de te remercier, dit-il dans un murmure qui rsonne comme un
grondement sourd mon oreille.
Puis il se penche pour attraper son tlphone et ajoute :
Je nai pas ton numro. Tu veux bien me le donner ?
Jnumre les chiffres, quil entre dans son rpertoire.
Super, merci. Je tenverrai un texto, comme a tu auras le mien aussi. (Il se penche
pour membrasser doucement. Il a un got de menthe et de miel.) Allez, file. Il ne faudrait
pas que tu arrives en retard pour ton premier jour.

videmment, De Havilland men veut mort. Ds quil entend ma cl dans la serrure, il se
met brailler et, lorsque jentre, il me fusille de son regard dor.
Je sais, je sais ! Je tai oubli, ctait trs vilain de ma part et jen suis dsole. Mais je
suis l, maintenant !
Il me prcde dans la cuisine et trottine jusqu son bol, la queue dresse comme pour me
signifier son mcontentement. Il ne cesse de miauler quune fois ses croquettes servies. Alors
il se jette dessus comme sil navait pas vu de nourriture depuis des semaines.
Je consulte lhorloge il ne faut pas que je trane. Jai besoin dune bonne douche, mais,
une fois sous le jet deau, cest contrecur que je me dbarrasse de lodeur qui me colle
la peau. Elle me rappelle nos bats dhier, si merveilleux quune simple image suffit me
donner une drle de sensation dans le ventre, comme une chute deau qui se jette du haut
dune falaise. Rien voir avec ce que javais pu ressentir dans les bras dAdam, en tout cas.
Lorsque nous faisions lamour, ctait toujours pareil : tranquille et plutt satisfaisant, mais
terriblement prvisible Je navais jamais t possde par lextase torride et compltement
dsinhibe qui ma submerge hier soir. Quand Dominic a pntr en moi, jai prouv une
profonde intimit, et lorgasme que nous avons partag tait dune intensit exceptionnelle.
Cette exprience ma profondment bouleverse. Je baisse les yeux vers mes seins couverts
de mousse, larrondi de mon ventre, les quelques boucles en dessous Pour la premire fois,
jai limpression davoir compris ce dont jtais capable.
Ctait vraiment moi ? Est-ce que a se reproduira ? Oh ! Jespre que oui !
Dominic me manque dj jai autant besoin de lui que de lair que je respire.
Dominic.
Son nom me fait frissonner de plaisir.
Eh, tu as un job, je te rappelle ! Arrte de fantasmer et rince-toi : la journe ne fait que
commencer, ma grande !

Jarrive la Riding House Gallery 10 heures ptantes. James sy trouve dj et, lorsque
je frappe la porte, il vient mouvrir.
Bonjour, Beth ! Comment allez-vous ? Vous avez pass un bon week-end ?
Il est plus grand et plus mince que dans mon souvenir, et fait trs gentleman anglais avec
son pantalon pinces kaki, sa chemise rose et son pull sans manches bleu marine. Ses fines
lunettes perches sur son nez aquilin, il me sourit gentiment.
Oui, jai pass un excellent week-end, merci !
Bon, jen suis ravi. Suivez-moi, je vais vous montrer les ficelles du mtier. Rgle
numro un : la journe commence par un caf, et cest le premier arriv qui sy colle. Ce qui
mamne la rgle numro deux : on ne va pas chercher du caf tout fait et hors de prix, on
le prpare ici.
Tout en le suivant dans la petite cuisine au fond de la galerie, je demande avec un sourire :
Et il y a combien de rgles, en tout ?
Oh, pas tant que a ! Mais jai mes valeurs.
Voil qui ne me surprend gure James semble avoir des ides bien arrtes sur ce qui lui
plat ou lui dplat. En matire de caf, son choix se porte sur un mlange colombien
frachement moulu, fort et pic, quil fait passer dans une machine expresso rutilante.
Quelques minutes plus tard, il me tend un latte qui sent divinement bon et sirote son caf noir
dans une petite tasse en porcelaine.
Voil ! soupire-t-il une fois que nous avons fini. Maintenant que nos cerveaux
respectifs sont en tat de fonctionner normalement, mettons-nous au travail.
Au fur et mesure que la matine avance, jacquiers la certitude que je vais me plaire dans
cette galerie. Sous ses dehors calmes et sophistiqus, James savre drle et spirituel, et
ponctue ses explications de plaisanteries et dclats de rire. Mon travail na rien de sorcier. Il
sagit de rpondre au tlphone, de proposer mon aide aux visiteurs et clients potentiels et de
tenir la paperasse jour. videmment, comme je ne connais rien en la matire, James doit
tout me montrer, mais je ne tarde pas comprendre comment son systme fonctionne.
Je suis dsol je sais que tout cela reste trs basique, sexcuse-t-il une fois ce premier
tour dhorizon termin. Je vous promets de vous confier des tches plus gratifiantes, avec le
temps.
Oh, a ne me drange pas de commencer au bas de lchelle, vous savez.
la bonne heure, rtorque-t-il avec un sourire malicieux. Je sens quon va bien
sentendre.
De fait, nous nous entendons merveille. James est facile vivre et narrte pas de me
faire rire. Je pourrais presque croire quil me drague, mais je suis rassure ce sujet lorsque,
dans le courant de laprs-midi, un homme blond dge moyen entre dans la galerie. Son
visage burin contraste trangement avec son impeccable costume blanc. Il se dirige droit
vers James, lembrasse sur la joue et se met lui parler dans une langue que je ne reconnais
pas. James lui rpond avant de se tourner vers moi.
Beth, je vous prsente Erlend, mon compagnon. Excusez-le, il est norvgien.
Erlend se tourne vers moi et me salue poliment.
Bonjour, Beth, enchant de faire votre connaissance. Jespre que vous passerez
dagrables moments travailler avec James. Mfiez-vous : il adore mener son monde la
baguette. Ne vous laissez pas faire.
Cest promis, dis-je avec un sourire.
Bon, cest sr : James ne me drague pas.
Tandis que les deux hommes reprennent leur conversation en norvgien, je parcours du
regard lespace propre et lumineux de la galerie. Jai envie dexcuter une pirouette tellement
je suis heureuse.
Jai ce travail jai Dominic Que demander de plus ?

En fin daprs-midi, je reois un texto.
Salut ! Tu finis quelle heure ? Tu veux quon dne ensemble ? Bons baisers, D.
Je rponds immdiatement.
Oui ! Je finis 18 heures. Bises, B.
Un nouveau message me parvient quelques instants plus tard.
Retrouve-moi 18 h 30 devant All Souls Church, sur Regent Street, pas loin de la BBC.
Je tembrasse.
Les nouvelles sont bonnes ? me demande James en haussant un sourcil par-dessus ses
fines montures dores.
Je hoche la tte en rougissant.
Ctait votre petit ami ?
Je mempourpre de plus belle.
Euh non
Pas encore, mais cela ne vous empche pas desprer, minterrompt James avec un
sourire.
Je dois ressembler un camion de pompiers.
Eh bien un peu, oui.
Quel veinard ! Jespre quil vous traite avec les gards que vous mritez.
Aussitt, une image simpose mon esprit, me rappelant avec quels gards Dominic ma
traite la veille. De nouveau, jai limpression davoir saut dun plongeoir situ une
hauteur vertigineuse. Je nose pas ouvrir la bouche et me contente dacquiescer.

La galerie ferme 18 heures et ne se situe qu quelques minutes pied de lglise o
Dominic ma donn rendez-vous. Je suis le chemin que James ma indiqu et jarrive
largement en avance. Jobserve le vieil difice en pierre et me poste sous le portique
circulaire, soutenu par six colonnes, qui domine Regent Street. La circulation est dense
devant le btiment de la BBC, tout proche. Je mamuse regarder les passants, mais il me
tarde de revoir Dominic. Jai limpression dtre une gamine qui se souvient soudain, en se
rveillant, que cest le jour de Nol : je sais quune divine surprise mattend je vais tre
comble.
Je suis plonge dans la lecture dun des panneaux affichs par la communaut lorsque
Dominic arrive enfin, et je sursaute en lentendant prononcer mon nom.
Je fais volte-face, rayonnante.
Salut ! Tu as pass une bonne journe ?
Il est magnifique dans son costume bleu marine la coupe impeccable mme mon il
peu exerc le devine et, un sourire aux lvres, il membrasse sur la joue tout en posant une
main dans le creux de mes reins.
Excellente, merci. Et toi ?
Je me lance dans le rcit de mon premier jour la galerie tandis que Dominic me fait
traverser Regent Street et mentrane vers louest en direction de Marylebone. Il mcoute
mais ne pose gure de questions, comme si quelque chose le proccupait.
Alors que nous entrons dans un charmant petit bar vin, avec une vote de pierre claire
par des appliques en verre fum qui crent des ombres tranges, je finis par poser la question
qui me taraude.
Dominic ? Tu es sr que tout va bien ?
Il ne me rpond quune fois que nous sommes installs dans lune des discrtes alcves
disposes le long des murs et quil nous a command deux verres de puligny-montrachet.
Oui, oui, trs bien, dit-il sans toutefois croiser mon regard.
Dominic ? (Je place ma main sur la sienne et il la serre rapidement trop rapidement
avant de la relcher.) Quest-ce qui se passe ?
Il baisse les yeux vers la table, lair soucieux.
Dominic, tu minquites. Dis-moi ce qui se passe !
La serveuse apporte nos verres, et nous nchangeons pas un mot tant quelle est porte
de voix. Jai lestomac nou par langoisse. Pourquoi Dominic est-il si froid ? Si distant ? Ce
matin encore, il me manifestait son dsir sans retenue, mais prsent il a dress une sorte de
barrire entre nous.
Dominic, dis-je une fois que nous sommes seuls, raconte-moi ce qui ne va pas, sil te
plat.
Il lve enfin les yeux vers moi, et jy lis une tristesse et une dsolation qui me terrifient.
Beth, je suis dsol, articule-t-il avec lenteur.
Soudain, je comprends tout et reois un vritable coup de poing dans le ventre.
Non !
La fureur fait bouillir mon sang dans mes veines. Je refuse de le laisser faire a.
Je suis dsol, rpte-t-il en contemplant ses mains croises devant lui, les traits crisps
comme sil souffrait. Jy ai rflchi toute la journe et
Ne dis pas a. Donne-nous au moins une chance !
Je dteste avoir lair de le supplier, mais cest plus fort que moi.
Justement, rtorque-t-il en relevant les yeux. Je ne peux pas me permettre de nous
donner une chance.
Pourquoi ?
Jai limpression dtre emporte par une avalanche, ballotte par une force incroyable qui
me retourne compltement, mais je mefforce de rester calme.
Ce qui sest pass hier soir pour moi, ctait merveilleux, magique Est-ce que je ne
suis quune pauvre niaise ? Est-ce que ce genre dexprience tarrive tout le temps ? Parce
que jai cru que a signifiait quelque chose pour toi aussi quon vivait un moment unique
Mais bien sr que ctait unique ! scrie-t-il dun air pein. Ctait vraiment une
exprience part. Ce nest pas a, le problme, Beth.
Quest-ce que cest, alors ?
La pense qui me hante depuis quelques jours et que jai essay de refouler de toutes
mes forces simpose mon esprit. Tu sais trs bien de quoi il sagit, me chuchote une
petite voix avec une joie mauvaise. Tu as vu quelque chose, mais il lignore
Est-ce que tu vois quelquun dautre dont tu ne maurais pas encore parl ?
Non, souffle-t-il en fermant les yeux et en secouant la tte. Non.
Mais alors
Allez, me chuchote la petite voix sournoise, cesse de jouer les imbciles. Tu en sais plus
quil ne croit. Tu dois le lui dire.
Jai envie de me dfendre et de hurler : Mais ce ntait pas lui ! Je nai pas vu de marques
sur son corps !
Peut-tre quelle matrise lart de ne pas laisser de traces, insinue la petite voix.
Oh, non ! Je navais pas envisag cette possibilit Jai limpression que le monde
scroule autour de moi. Quand jarrive enfin parler, cest dun ton hsitant, presque
effray.
Est-ce que cest cause de ce que tu fais avec Vanessa ?
Mes paroles lont clairement choqu. Il se fige puis ouvre la bouche, comme sil voulait
dire quelque chose mais ne trouvait pas les mots.
Je prends mon courage deux mains et avoue :
Jai tout vu.
Tu as vu quoi, exactement ?
Je craignais quil ne soit en colre, mais son expression reflte surtout une profonde
perplexit. Jhsite entre poursuivre et me taire, mais il me sonde de ce regard svre et
glacial que jai appris redouter.
Beth, je veux savoir ce que tu as vu.
Des images de la scne me reviennent en tte : lhomme genoux, en train dembrasser le
battoir, le mouvement rgulier du bras de la femme, le thtre dombres de cette trange
bastonnade.
Je me lance dune voix tnue, tte basse.
Jai vu Samedi soir, jai vu ce qui se passait dans ton appartement. Les voilages
taient tirs, mais lclairage les rendait transparents et je vous ai vus, Vanessa et toi.
Enfin, je crois lavoir reconnue mais je nen suis pas sre.
Jose enfin affronter son regard, ces magnifiques yeux noirs qui refltent la flamme de la
bougie, et il me rpugne de devoir dire ce que je mapprte dire.
Je lai vue te frapper. Au dbut, tu tais couch en travers de ses genoux comme un
gamin capricieux, puis vous avez chang de position. Ensuite tu tes allong sur cette espce
de tabouret bizarre, et elle ta fouett avec une sorte de ceinture en cuir.
Dominic me dvisage, et je crois le voir plir.
Voil ce que jai vu, poursuis-je dune voix plate. Je sais ce que vous faites, tous les
deux. Est-ce que cest la raison pour laquelle tu veux me larguer sans mme nous accorder
une chance ?
Oh, Beth, soupire-t-il avant de sinterrompre le temps de trouver ses mots. Oh, mon
Dieu. Je ne sais vraiment pas quoi te dire. La scne que tu viens de dcrire a eu lieu dans
mon appartement ?
Jacquiesce.
Et tu en as dduit quil sagissait de Vanessa et moi ?
Quest-ce que tu voulais que je pense ? Il sagit de ton appartement, et je vous y ai dj
vus ensemble. Qui cela pouvait-il tre dautre ?
Dominic rflchit un moment avant de rpondre.
OK, je crois comprendre ce qui sest pass. Tu as raison sur un point : cest bien
Vanessa que tu as aperue. Elle a un double des cls de chez moi, comme tu as d ten
douter en la voyant dbarquer lautre soir. Par contre, poursuit-il en soutenant mon regard,
lhomme quelle frappait ce ntait pas moi. Je te le promets.
OK, mais qui est-ce que tu autorises venir se faire battre chez toi, comme a ?
Autoriser est un bien grand mot Je naime pas quon se serve de mon
appartement comme a. Mais Vanessa savait que jtais absent ce soir-l, et un de ses clients
a pour fantasme de jouer le riche magnat qui se fait flageller dans son intrieur cossu. Elle a
d lamener chez moi parce quelle savait que le dcor lui plairait. Je ne lui ai pas
expressment interdit de le faire, mais je lui ai dj demand de ne pas me mler son
travail, de prs ou de loin. Elle abuse un peu de notre relation passe.
Je ne suis pas sre de comprendre.
Attends Tu as bien dit un de ses clients ? Son travail ? Vanessa est Cest
une prostitue ?
Je narrive pas le croire. Cette femme ravissante et sophistique est en fait une pute ? a
me parat peu plausible. Pourquoi aurait-elle besoin dexercer un tel mtier ?
Dominic laisse chapper un long sifflement et sadosse sa chaise.
Quelle galre ! Bon, maintenant que la bote de Pandore a t ouverte, jimagine que je
vais devoir tout texpliquer.
Jaimerais bien, oui, dis-je avec une pointe de sarcasme.
OK. Jallais te parler de moi, de toute faon, mais commenons par Vanessa.
Il soulve son verre, sur lequel perlent des gouttes de condensation, et boit une gorge,
comme sil avait besoin de se donner du courage. Je limite et gote le vin blanc frais et
minral quil a choisi. Un peu de courage en bouteille ne me fera pas de mal non plus.
Enfin, Dominic redresse les paules, croise les mains devant lui et me regarde dans les
yeux.
Premirement, Vanessa nest pas une prostitue. Du moins, pas dans le sens o tu
lentends. Elle fait payer ses clients, bien sr, mais ne couche quasiment jamais avec eux.
Les services quelle propose sont dune tout autre nature. Cest une matresse, ou dominatrice
professionnelle, en quelque sorte. Sa spcialit consiste offrir des gens qui ont des dsirs
particuliers un cadre priv et sr dans lequel ils peuvent vivre pleinement leurs fantasmes.
Jabsorbe ces informations en silence. Les rares fois o jai entendu parler de dominatrices,
ctait dans des films ou dans des histoires qui se moquaient de ces pratiques. Je navais
encore jamais envisag quelles existent dans le monde rel. Voil donc le mtier de
Vanessa ?
Dominic poursuit ses explications.
Pour la plupart des gens, les relations sexuelles et amoureuses suivent un schma tout
simple : un homme et une femme se dshabillent et baisent. On appelle a le sexe la
vanille . Tu as dj d voir les couvertures des magazines de cul reprsentant ce qui passe
gnralement pour le fantasme masculin de base : des photos en couleur avec des seins nus
et des chattes ouvertes, sur lesquels les mecs sont censs se branler.
Je suis un peu droute dentendre des mots pareils sortir de la bouche de Dominic, surtout
quil les prononce avec une sorte de mpris glacial.
Il se penche vers moi, me consacrant toute son attention.
Mais beaucoup dentre nous avons des fantasmes compltement diffrents de ce
modle-l. Nous avons besoin dautre chose, et pas seulement en imagination. En actes,
aussi.
Il dit nous , donc il sinclut l-dedans. Oh, mon Dieu ! Quest-ce quil va mannoncer ?
Tu te rappelles ce bar en sous-sol, LAsile ? demande-t-il soudain.
Il attend que jacquiesce pour poursuivre.
Il appartient Vanessa. En fait, limmeuble entier lui appartient. Les gens y viennent
pour vivre leurs fantasmes et satisfaire leurs dsirs sans crainte. Cest un peu une sorte de
refuge, quelle a cr pour celles et ceux qui partagent ses gots.
Tandis que je digre ces informations, je revois les femmes et lhomme attachs dans leur
cage.
Cest une dominatrice, dis-je, toujours pas revenue de ma surprise.
Et tous les doms ont besoin de soumis, sinon aucun jeu nest possible, conclut-il en
esquissant un sourire le premier de la soire. Cest une histoire doffre et de demande, de
yin et de yang.
Il se tait pendant un moment, comme perdu dans ses souvenirs, puis reprend :
Jai rencontr Vanessa quand jtudiais Oxford. Elle ma tout de suite plu lattirance
entre nous tait lectrique. Je venais de rentrer des tats-Unis et ne connaissais personne,
donc jtais dautant plus ravi de rencontrer une femme comme elle. Elle avait un
comportement trs singulier et na pas tard me dvoiler ses prfrences. Au dbut,
ctait plutt joueur : elle mattachait au lit, mexcitait, puis me laissait en plan, parfois trs
longtemps. Elle me rendait fou, mais jadorais a. Rapidement, elle a commenc utiliser
des accessoires foulards, cordes Elle aimait me bander les yeux et me billonner avant de
me faire subir ses petits caprices. Puis elle ma initi la fesse. Gentiment, dabord
quelques claques administres la main , puis elle est passe aux choses srieuses. Elle
apportait des battoirs et des ceintures de cuir, et consacrait le plus clair du temps quon
partageait me frapper. Elle aimait a Oh, elle aimait vraiment a !
Ses yeux brillent lvocation de ce souvenir.
Il nest donc pas trs diffrent de lhomme que jai vu dans son appartement. Je napprcie
pas du tout ce que je ressens en imaginant Vanessa et Dominic en train de faire lamour il
sagit dun mlange de jalousie brlante et dexcitation secrte me reprsenter Dominic
allong sur un lit et transport jusquaux confins du plaisir.
Et toi ? Tu aimais a ?
Il pousse un nouveau soupir et reprend une gorge de vin.
Cest trs difficile concevoir si tu nas jamais essay, mais, aussi incroyable que cela
puisse paratre, le plaisir et la douleur sont trs troitement lis. La douleur ne constitue pas
forcment la pire chose au monde, au contraire. Elle peut stimuler, exciter et rendre le plaisir
dautant plus intense. Si, en plus, cela fait cho des fantasmes ou des penchants dj en
germe chez la personne le dsir de se sentir contrl, par exemple, ou celui dtre puni,
trait comme un sale gamin ou une petite coquine qui il faut apprendre les bonnes manires
eh bien, a peut devenir carrment explosif.
Jessaie de comprendre, mais je narrive toujours pas imaginer quon puisse prendre son
pied se faire battre et souffrir. En tout cas, je ne mimagine pas prendre mon pied comme
a, moi. Je ne pense pas nourrir le dsir secret de me faire punir. Mes fantasmes sont des
fantasmes damour.
Dominic continue ses explications, bien dcid se dlester de toute cette histoire.
Jtais prt suivre Vanessa jusqu un certain point, mais pas au-del, or elle en
voulait davantage. Elle rvait de mutiliser pour mettre en scne une vraie flagellation, mais
je nen avais pas envie. Pass un certain stade, ses petits jeux ne me faisaient plus aucun
effet. Cest cette poque quon a dcouvert Le Club.
Le Club ?
Oui. Cest une sorte de socit secrte qui se runit dans un hangar dsaffect sur les
quais de la Tamise. a ne paie pas de mine de lextrieur, mais lintrieur est entirement
consacr lart de la flagellation. On y trouve tout lquipement adquat des choses quil
serait dlicat de stocker chez soi, comme des barres dcartement, des croix, des rails avec
des chanes, etc.
Je dglutis pniblement. Il parle dune chambre de torture, l ! Oh, mon Dieu ! Cest le
genre de choses quon essaie dinterdire, pas dencourager, non ? Est-ce quAmnesty
International est au courant ?
Dominic lit lexpression sur mon visage.
Je sais que a a lair sinistre, comme a, mais je tassure que cest entirement
consensuel. Personne ne subit jamais rien contre son gr. Ma premire exprience du Club a
t hallucinante. Jy ai vu un homme flageller une femme, et il ny est pas all de main
morte.
Il sinterrompt un instant, le regard perdu dans le vide, et je devine quil revit son souvenir.
Elle tait enchane une croix de saint Andr tu sais, une croix en forme de X
avec des menottes aux poignets et aux chevilles, et il a utilis sept instruments diffrents. Il a
commenc doucement, avec du crin de cheval, mais a sest termin par un truc quon
appelle chat neuf queues , sauf que celui-l comptait une bonne vingtaine de lanires.
la fin, elle tait compltement vif. Ctait incroyable.
Je visualise assez bien la scne : une femme qui hurle de douleur, le dos ensanglant,
tandis quun homme ivre de domination la fouette de toutes ses forces. Comment est-ce quon
peut trouver a plaisant ?
Je risque une timide question.
Mais et le sexe ? a intervient quand, dans tout a ?
Le sexe ? demande Dominic, interloqu.
Il sagit bien dune sorte de jeu sexuel, non ? Je suis peut-tre compltement ct de
la plaque mais quel moment ils ont couch ensemble ?
Les rgles du Club stipulent quil ne peut y avoir pntration que si les deux partenaires
se trouvent dans un lieu priv et que a fait partie du scnario sur lequel ils se sont mis
daccord. Mais nombreux sont ceux qui ressentent une forme de plaisir rotique sans ce que
tu dfinirais comme un rapport sexuel. Pour eux, le sexe et la flagellation ne font quun. Ou
pas, a dpend. La relation de pouvoir entre les deux participants suffit souvent assouvir
leurs dsirs.
Je le contemple en silence. Il a raison : je navais encore jamais envisag que de telles
pratiques existent vraiment.
Et donc Vanessa et toi tes devenus membres de ce club ?
Oui. Vanessa tait aux anges : elle avait enfin trouv son terrain de jeu la famille
quelle cherchait depuis si longtemps. LAsile est en quelque sorte le fils spirituel du Club,
mais en plus labor on y trouve plus que de la simple domination.
Ah bon ? Parce quil y a plus ?
Oh, oui ! sexclame Dominic dans un clat de rire. Bien plus Mais si je commence
te parler de a, je narriverai jamais texpliquer pourquoi je ne pourrais jamais tre lhomme
que tu as vu dans mon appartement.
Et pourquoi ?
Il me regarde droit dans les yeux pour me rpondre.
Parce que, quand jai assist cette flagellation, jai acquis la certitude que je ne
voulais en aucun cas me retrouver attach cette croix ou sentir la morsure de ces cruels
instruments de torture. Je voulais tre celui qui tient le fouet, ajoute-t-il aprs une brve
hsitation. Je ne voulais plus recevoir de coups, je voulais en donner.
Je ne sais pas quoi dire et me contente de le dvisager, estomaque.
Dominic pousse un long soupir, lair abattu.
Je navais pas lintention de tapprendre tout a de cette faon. Je my suis pris comme
un manche.
Trop occupe faire le rapprochement avec ce que je sais dj, jentends peine ses
excuses.
Cest a que tu faisais allusion quand tu mas dit que tes dsirs et ceux de Vanessa ne
concidaient plus ?
Jen ai bien peur, oui, rpond-il en acquiesant lentement. Il ny a pas la place pour
deux personnalits dominantes dans une mme relation pas quand le rapport de force
constitue le moteur de la dynamique sexuelle. Mais surtout, nous ntions plus amoureux.
Cette partie-l de notre histoire tait termine, et nous sommes devenus amis ce que nous
aurions d tre depuis le dbut. Notre exprience commune de ce milieu a cr des liens trs
forts entre nous.
Un peu comme des menottes, quoi, dis-je sur un ton sarcastique.
Il clate de rire et, vexe, je proteste :
Je ne plaisante pas ! Tout a est super bizarre pour moi, tu sais.
Je me penche vers lui et lexamine un instant. Jaurais d me douter quune beaut pareille
cachait une personnalit terriblement complexe.
Tu es en train de me dire que tu ressens le besoin de flageller des femmes, cest a ?
Il reprend une gorge de vin. Mes questions le mettraient-elles mal laise ?
Je ne sais pas bien comment texpliquer a, Beth. Tu ignores tout de cet univers, donc
des choses qui me paraissent parfaitement normales vont te sembler compltement
abracadabrantes. Crois-le si tu veux, mais beaucoup de femmes prennent un immense plaisir
se faire dominer. Et il me plat beaucoup de les contrler.
Je ne sais vraiment plus quoi dire. Jessaie de me reprsenter cet homme, si normal au
premier abord, en train de fouetter le dos dune femme vulnrable. Un mlange de colre et
de tristesse me submerge, sans que je comprenne vraiment do viennent ces motions.
Avant mme de me rendre compte de mes gestes, je me lve et repousse ma chaise, qui
crisse sur les dalles de pierre.
Je comprends mieux pourquoi tu ne veux pas de moi, dis-je dune voix tremblante. Ce
quon a partag hier soir ne te suffira jamais. Ctait une exprience magnifique pour moi,
mais jimagine que, puisque tu nas pas pu me tabasser comme un sauvage, tu nas pas d
trouver a trs satisfaisant. Merci de mavoir mise au courant.
Beth ! Non ! Il ne sagit pas de a ! scrie-t-il, bless.
Je ne le laisse pas poursuivre.
Laisse tomber, je comprends. Il faut que jy aille.
Je tourne les talons et fonce vers la porte. Dominic se lve son tour et crie mon nom,
mais il ne peut pas partir sans payer, et je me dpche de hler un taxi.
Randolph Gardens, dis-je dans un souffle en refermant la portire.
Je passe tout le trajet frissonner comme si la temprature avait soudain chut de vingt
degrs.
Chapitre 10
James remarque immdiatement mon changement dhumeur lorsque jarrive la galerie le
lendemain.
Tout va bien ? me demande-t-il en minspectant par-dessus ses lunettes. Vous ne
semblez pas aussi enthousiaste quhier, ma chre.
Si, si, je vais bien, dis-je en mefforant de sourire.
Jai compris. Cest une histoire de cur, cest a ? Ne vous en faites pas, je suis pass
par l. Vous nimaginez pas quel point je suis heureux quErlend et moi formions un vieux
couple paisible, bien loin des affres de la sduction. Ce que lon perd en frissons, on le gagne
largement en tranquillit, devise-t-il dun air compatissant. Mais cela ne veut pas dire que jai
oubli combien a peut faire mal. Promis, je ne vais pas vous poser de question je me
contenterai de vous distraire.
Je ne vois pas bien comment James compte sy prendre pour me faire oublier les
rvlations de Dominic. Je ne cesse dy repenser. Je nai pas dormi de la nuit, le cerveau
encombr par des images de Dominic en train de brandir toutes sortes dinstruments avec un
rire diabolique avant de les abattre violemment sur le dos dune femme soumise.
Dominic un homme qui aime frapper les femmes. Comment est-ce possible ? Je ne
comprends pas, et je ne suis mme pas sre de vouloir comprendre.
Jai beau essayer de me convaincre, cela ne change rien ce que je ressens pour lui. Il me
manque et continue doccuper mes penses, malgr tous les efforts de James, qui me charge
de valider les preuves du catalogue de lexposition venir. Je nai aucune nouvelle de
Dominic et, les heures passant, je sens la dprime me gagner. Je ne le reverrai sans doute
jamais.

Le soir, je rentre directement la maison, marrtant uniquement pour faire quelques
courses. Jessaie de me persuader que je ne surveille pas du tout lappartement den face
dans lespoir dy apercevoir Dominic. La vrit, cest que je meurs denvie de le voir
comme une drogue qui attend sa dose mais, en mme temps, jen ai un peu peur. Sil
apparat sa fentre, arriverai-je me retenir daller sonner chez lui ?
20 heures, le salon de Dominic est toujours plong dans le noir et je tourne en rond dans
le mien comme un lion en cage. plusieurs reprises, jattrape mon tlphone pour lui
envoyer un message puis me ravise au prix dun immense effort, le tout en me demandant o
il est et ce quil fait. Je suis sur le point de retourner LAsile pour voir sil sy trouve lorsque
lon frappe ma porte.
Je me fige. Cest lui. Cest sr. Lui ou le portier
Jouvre la porte dun geste hsitant, le cur battant tout rompre. Dominic se tient devant
moi, un bras appuy au chambranle. Pour la premire fois depuis que je le connais, il a une
mine atroce. Il a un dbut de barbe, les yeux cerns et injects de sang, et on dirait que lui
non plus na pas ferm lil de la nuit. Son jean et son tee-shirt gris tout froiss lui donnent
un air nglig. Il a les yeux rivs au sol mais relve la tte lorsquil devine ma prsence.
Salut, murmure-t-il. Je suis dsol, tu nas probablement aucune envie de me voir, mais
il fallait que je vienne
Ce nest pas vrai, dis-je avec un pauvre sourire. Javais envie de te voir, moi aussi. Tu
mas manqu.
Il a vraiment lair abattu.
Mais tu es partie tellement vite hier soir Tu semblais horrifie, choque dgote.
Il se passe une main dans les cheveux, les bouriffant au passage. Cest absurde, mais a
le rend terriblement sexy. Moi qui croyais aimer le Dominic lgant et tir quatre pingles,
je me rends compte que je lapprcie encore plus au naturel.
Je my suis vraiment mal pris, Beth, reprend-il en me suppliant du regard. Je naurais
pas d te prsenter les choses de faon aussi abrupte. De toute vidence, tu te fais une ide
fausse.
Jai la gorge sche et dglutis pniblement avant de demander :
Et cest quoi, la vraie ide ?
Tu crois que jaime tabasser des femmes, mais ce nest pas a du tout, je tassure. Tu
veux bien maccorder une seconde chance de mexpliquer ? Sil te plat ?
Je le dvisage longuement. Je serais bien incapable de le renvoyer chez lui aussi sec, mais
je suis tellement sonne de me retrouver en sa prsence que mon cerveau fonctionne au
ralenti.
Bien sr. Entre.
Je recule pour le laisser passer et il me rejoint dans le vestibule. Il ne men faut pas
davantage. Ds quil sapproche, je hume son parfum irrsistible, la fois citronn et pic.
Je fonds littralement de le sentir aussi prs de moi mes genoux flageolent et je ne peux
dtacher mon regard de sa bouche tandis que mes propres lvres sentrouvrent sous leffet du
dsir.
Beth, souffle-t-il dune voix rauque avant de membrasser passionnment.
Un bonheur indicible mentrane dans une tornade de velours, un tourbillon de sensations
merveilleuses, puissantes, douces et tnbreuses la fois. Le got de Dominic et lexpression
de son dsir rveillent en moi une faim telle que je nen avais jamais connu. Jai terriblement
envie de lui, et il suffit que ma langue effleure la sienne pour que mon sexe ragisse. Je sens
lrection de Dominic contre mon ventre il est aussi excit que moi. Nous nexerons plus
aucun contrle, ni lun ni lautre nous sommes entirement guids par notre instinct et par la
force de notre dsir.
Dominic glisse les mains sous mon petit haut et le fait passer par-dessus ma tte, dvoilant
mon soutien-gorge. Il baisse la tte et dpose de petits baisers brlants la naissance de mes
seins, mais se redresse bien vite pour membrasser avec fougue. Je le gote de nouveau avec
ferveur et soulve son tee-shirt dune main fbrile. Il prend le relais et lte dun geste fluide,
puis presse son torse nu contre ma poitrine. Sa peau contre la mienne est un ravissement de
tous les sens.
Son baiser se fait plus intense il me mordille les lvres et aspire doucement ma langue. La
tension que je sens monter en lui attise mon propre dsir. Je griffe trs lgrement son dos
large et muscl, lui arrachant un grognement qui rsonne dans ma bouche, puis je dfais la
hte les boutons de son jean. Aussitt, je sens la chaleur qui irradie de son rection, tendue
contre le tissu de son boxer. Je glisse la main lintrieur et caresse sa peau veloute avant
de refermer la paume dessus, le faisant gmir de nouveau. De son ct, il dfait la fermeture
de ma jupe, qui glisse mes pieds. Puis il introduit ses doigts dans ma culotte et effleure mon
sexe brlant et engorg. Il caresse mes lvres humides puis glisse un doigt lintrieur, et je
retiens mon souffle, lembrassant avec une passion renouvele. Il remonte un doigt vers mon
clitoris, quil titille par de petits mouvements circulaires. Les sensations quil me procure
ainsi me font frissonner, et je raffermis ma prise sur son pnis tendu. Nos gestes se font plus
prcis, plus pressants. De nouveau, il glisse un doigt en moi, puis deux, et je rejette la tte en
arrire avec un cri dextase. Il accentue son mouvement, de plus en plus fort.
Je ne pense qu toi depuis quon a bais, murmure-t-il. Jai sans cesse envie de te
sentir de te goter
Pour toute rponse, je tire son pantalon vers le bas. Il me lche regret le temps que je
fasse descendre son jean et son boxer le long de ses jambes muscles. Lorsque jatteins ses
pieds, je magenouille devant lui et presse mon visage contre son rection, humant lodeur
subtile de son excitation. Dominic passe les mains dans mes cheveux et entortille quelques
mches autour de ses doigts. Son sexe mattire irrsistiblement, et jai envie de laimer de
lui donner autant de plaisir que jespre en retirer bientt. Je promne mes lvres sur toute la
longueur, merveille par le contraste entre la rigidit de son rection et la douceur de sa
peau. Quand jarrive son gland, je glisse une main sous ses testicules, que je caresse
doucement. Jentends Dominic retenir son souffle lorsque je les taquine de lindex puis, sans
plus attendre, je prends son sexe dans ma bouche, passant la langue autour de son gland
avant de le sucer avec avidit, sans cesser de le stimuler de mon autre main. Dominic
commence remuer les hanches et resserre sa prise sur mes cheveux, emport par lintensit
du plaisir que je lui procure. Son excitation enflamme la mienne, et je me demande combien
de temps je vais supporter cette dlicieuse torture lorsque, soudain, il scarte.
Tu vas me faire jouir, souffle-t-il dune voix rauque.
Aussitt, il sagenouille par terre ct de moi et membrasse avec fougue tout en me
poussant doucement jusqu ce que je me retrouve allonge sur les dalles de marbre. La
fracheur du sol contraste avec nos peaux brlantes et me fait frissonner de plaisir. Puis, avec
un soupir, je sens Dominic positionner son gland lentre de mon sexe avant de me pntrer
dun seul mouvement, me comblant de sensations dlicieusement indcentes. Je croise les
chevilles dans son dos pour trouver langle idal. Jai envie non, besoin quil sinsinue au
plus profond de moi et quil me pousse toujours plus loin vers lextase.
Une espce de furie passionne sempare de nous, et les coups de reins de Dominic sont si
puissants que notre baiser est interrompu.
Soudain, dune seule main, il sempare de mes deux poignets et les plaque au sol, au-
dessus de ma tte. Un courant dexcitation me parcourt lchine. Voici donc ce que a fait
dtre domine, immobilise sous le poids de son corps tandis quil prend les commandes.
Quelle sensation incroyable !
Oh oui, ma belle, chuchote-t-il entre ses mchoires serres, le regard enfivr par son
propre plaisir. Vas-y, jouis pour moi.
Ses mots mexcitent au plus haut point, me donnant limpression quil prend possession de
ma jouissance. Mme lesprit embrum par lrotisme intense de ce moment, je me demande
si cest un avant-got de ce que je ressentirais en me soumettant aux pulsions de Dominic. Si
cest le cas, jai peut-tre sous-estim lintrt de la chose. Chacun de nos mouvements fait
peser son pelvis contre mon clitoris et lentrane un peu plus loin en moi. Un plaisir de plus
en plus intense rayonne dans tout mon corps, et jai limpression dtre souleve toujours
plus haut par des vagues toujours plus puissantes. Lintensit de mes sensations devient
presque insupportable et, alors que je nen peux plus, lorgasme me frappe de plein fouet et
memporte dans un tourbillon tourdissant. Je pousse un cri inarticul et me raidis, tandis que
Dominic acclre la cadence et, dans un gmissement sourd, jouit en donnant de longs coups
de reins.
Pendant quelques instants, nous restons allongs l, haletants, Dominic toujours en moi. Je
lui caresse le dos, un sourire bat sur les lvres, mais il se retire et je me rends compte quil a
lair soucieux.
Dominic ? Quest-ce quil y a ?
Je nai pas mis de prservatif, dit-il.
Effectivement, je sens sa semence couler le long de ma cuisse.
Oh Bon, je prends la pilule. a fait des annes, et je nai pas pens arrter quand
on sest spars, Adam et moi. Par contre
Je sais, ce nest pas le seul problme, et je naurais pas d me laisser emporter comme
a, achve-t-il, lair soudain srieux. coute, je me fais rgulirement tester, histoire dtre
tranquille. Je suis en parfaite sant, tu nas pas de souci te faire.
Jaimerais en dire autant, mais je me rappelle soudain quAdam couchait avec une autre en
secret, et que je nai aucun moyen de savoir combien elle avait de partenaires ou sils
utilisaient des prservatifs. Les larmes me montent aux yeux.
Quest-ce quil y a, ma belle ? demande Dominic en me caressant tendrement les
cheveux.
Une fois que je lui ai expliqu dune voix tremblante, il reprend :
mon avis, tu nas pas de raisons de ten faire, mais, si a peut te rassurer, je vais te
prendre rendez-vous avec mon mdecin. Il est tout prs, sur Harley Street, et il est
fantastique. Ou alors, si tu prfres, il y a une femme qui exerce dans le mme cabinet. a en
vaut la peine, si a peut te tranquilliser
Touche par sa sollicitude, je lembrasse sur la joue.
Oui, je crois que je vais faire un test. Comme a, je pourrai vraiment oublier Adam et
tout ce qui le concerne.
Super, conclut-il en dposant un lger baiser sur mes lvres. Et si on se levait ? Le sol
commence devenir dur et froid, tu ne trouves pas ?

Je me douche la premire et, lorsque Dominic ressort de la salle de bains en jean et en tee-
shirt, je lattends dans le canap, drape dans le peignoir en soie de Celia, un verre de vin
la main, un autre pour lui sur la table basse.
Ce nest pas ce que javais en tte en venant te voir, tu sais, fait-il remarquer avec un
sourire en sinstallant dans le fauteuil en face de moi. Ou peut-tre que si, aprs tout
Je lui rends son sourire avant davouer :
Jai pass une journe horrible.
Moi aussi, convint-il avant de sassombrir de nouveau. Mais il faut quand mme quon
discute.
Je sais, dis-je avec un soupir. Ce nest pas facile pour moi, Dominic. Jai vraiment du
mal comprendre quune exprience comme celle quon vient de vivre ne puisse pas te
suffire. Tu en veux plus, tu as envie de ce monde trange que Vanessa ta fait dcouvrir.
Dominic acquiesce lentement.
Je ne me lexplique pas bien moi-mme. Disons que cest un peu comme une drogue.
Une fois que tu as pris lhabitude de puiser ton plaisir cette source-l, il devient difficile de
sen passer. Pour le moment, ce que nous vivons ensemble est incroyable, vraiment. Je
mentirais si je prtendais le contraire, mais je connais la suite, dit-il tandis quune soudaine
tristesse passe sur ses traits. Dans quelque temps, a ne va plus me satisfaire pleinement, et
je vais commencer vouloir pimenter les choses avec un peu de danger. Je vais ressentir le
besoin de te contrler, dit-il en soutenant mon regard de ses yeux perants. Et toi, tu ne veux
pas quon te contrle.
Tu nen sais rien ! Peut-tre que si, justement !
Non. La plupart des soumis dveloppent cette tendance trs jeunes, au moment o leur
sexualit spanouit. Je veux que tu me comprennes : je ne cherche pas battre des femmes,
cest plus compliqu que a. Jaime exercer un contrle sur des personnalits qui dsirent se
soumettre et recevoir une correction de ma part. Naturellement, comme je suis htro, mes
partenaires sont des femmes, mais personne ne se fait agresser ou humilier. Nous agissons
toujours dans la bonne entente et en toute scurit. Si tu prouvais le dsir de te faire fouetter
ou fesser, tu le saurais sans doute dj.
Je le dvisage un moment avant de le contredire.
Pourtant, a na pas t ton cas.
Quest-ce que tu veux dire ? demande-t-il, surpris.
Si jai bien compris ton histoire, tu nas ressenti ce genre de pulsion que quand Vanessa
ta montr ce quelle attendait de toi. Et encore, ce nest quen assistant une flagellation que
tu as dcouvert ton penchant dominateur.
Il prend le temps dexaminer mon argument, caressant dun geste distrait le bras de son
fauteuil.
Tu as raison, admet-il enfin. Mais je ne sais pas si la mme rgle sapplique aux doms
et aux soumis.
Dune voix presque implorante, je demande :
Quest-ce qui nous empche de continuer ? On verra bien ce que a donne. Peut-tre
que, cette fois, tu ne ressentiras rien de ce genre.
Je ne peux rien te promettre, Beth. a sest toujours droul de cette faon jusqu
prsent. Je ne voudrais pas que tu nourrisses des sentiments pour moi et que tu souffres si, un
jour, je te quitte parce que a ne peut plus coller entre nous.
Cest un peu tard, dis-je mi-voix.
Je sais. Je suis dsol, souffle-t-il, incapable de croiser mon regard.
Jobserve son beau corps dgingand, trop grand pour le dlicat fauteuil de Celia, et me
demande comment on en est arrivs l.
Donc tu persistes ? Malgr ce qui vient de se passer, cest fini entre nous ? On ne tente
mme pas laventure ?
Dominic relve la tte et je lis dans ses yeux un immense chagrin.
Jen ai bien peur.
Compltement accable, je mcrie :
Alors ctait juste un coup tir dans le vide pour se dire adieu, cest a ?
Tu sais bien que non, proteste-t-il doucement, bless par mon cynisme.
En moi, la colre le dispute au chagrin.
Comment peux-tu me dire que tu me veux, que tu nas pens qu moi pendant tout ce
temps comment peux-tu jouir comme tu viens de le faire ? et me quitter juste aprs ?
Il baisse la tte un instant et, quand il la relve, il semble encore plus triste que lorsque je
lui ai ouvert la porte. Il se lve doucement et lance :
Tu sais quoi, Beth ? Je nen sais rien du tout. Mais, crois-moi, cest mieux comme a.
Je te le promets.
Il sapproche du canap et se penche pour membrasser. Enivre malgr moi par sa
proximit, je ferme les yeux pour me protger.
Beth, murmure-t-il. Je naimerais rien tant que te montrer mon ct le plus sombre. Je
voudrais pouvoir te rvler toute ltendue du dsir que jprouve pour toi et te faire mienne
entirement mienne. Mais, si tu me suis sur cette route, tu ne pourras plus faire demi-tour, et
je ne supporterais pas de tentraner l-dedans pour ty perdre ensuite.
Il marque une courte pause avant de soupirer :
Je suis dsol.
Je garde les yeux ferms mais je sens quil scarte, puis jentends le bruit de ses pas et le
claquement de la porte. Jai limpression que mon cur se brise.
Chapitre 11
Non, maman, je tassure que a va.
Je fais une grimace James, qui vient de dposer une tasse de caf sur le bureau devant
moi, pour lui indiquer que je nen ai pas pour longtemps. Il me fait signe de ne pas me
presser et sloigne pour me laisser parler en toute libert.
Tu es sre, ma chrie ? insiste ma mre dune voix inquite. Je me fais du souci pour
toi, toute seule dans cette grande ville, tu sais.
Oui, oui, tout va trs bien. Je suis au travail, l, je ne peux pas te parler
Tu mappelles plus tard ? Promis ? Je peux sauter dans un train et venir te rejoindre si
tu as besoin de moi. Surtout, nhsite pas.
Tu nas pas besoin de te dplacer, je tassure. Mais je tappelle ce soir, promis. Il faut
que jy aille, OK ?
Daccord. Prends soin de toi, ma chrie. Je taime !
Moi aussi, maman. Au revoir.
Je raccroche, rconforte. Je nai absolument pas mentionn Dominic, mais ma mre a des
antennes elle a trs bien senti que mon humeur ntait pas au beau fixe.
James revient me demander o jen suis avec les preuves du catalogue, et je lui annonce
que jai presque fini.
Magnifique ! Vous avez le sens du dtail, chose que japprcie normment. Vous
mtez une sacre pine du pied, vous savez. Je ne suis pas dou pour a. Parfois, je
demande Erlend de me relire, mais son anglais crit nest pas impeccable, et il lui arrive
dajouter des erreurs au lieu den supprimer. On forme une sacre paire de vieux fous, tous
les deux ! rit-il en secouant la tte. Bon, quand vous aurez termin, jaurai dautres tches
vous confier.
Il mexplique les missions qui mattendent : organiser une visite prive prvue dans une
quinzaine de jours et superviser le dcrochage de lexposition actuelle ainsi que laccrochage
de la suivante. Je ne vais pas mennuyer, et James sera libre de se consacrer aux clients son
point fort. Je lai dj vu luvre face un homme entr un peu par hasard. Ils ont discut
des artistes reprsents par la galerie et de leurs tableaux. Le client semblait rticent au
dbut, craignant sans doute quon ne lui force la main, mais James lui a laiss le temps de se
dtendre et la aid choisir une toile qui linspirait vraiment. Quelques minutes plus tard,
laffaire tait conclue.
Jtais trs impressionne par cette performance. a ne doit pas tre facile de persuader
quelquun de sortir cinq mille livres sterling de sa poche quasiment sur un coup de tte.
En priode de crise financire, comme celle que nous connaissons actuellement, les
gens considrent lart comme un investissement, ma expliqu James. Jai d passer un peu
de temps lui assurer que la cote de cet artiste allait au moins se maintenir, voire progresser.
Cest ce qui proccupe les clients en premier lieu, de nos jours, mais ils nachteraient pas
une uvre qui ne leur plat pas plus que a. Cest un investissement qui peut galement leur
procurer un rel plaisir.
prsent, il mobserve de son air de grand sage, par-dessus la monture de ses lunettes. Il
me rappelle un peu le hibou dune histoire pour enfants.
Vous ne semblez pas dans votre assiette, aujourdhui. Tout va bien ?
Oui, oui, dis-je dune voix morne qui trahit mon mensonge.
Houl, je crois quil est temps que nous ayons une petite discussion, rtorque-t-il avec
douceur en sasseyant en face de moi, les coudes sur le bureau et le menton dans les mains.
Les preuves sont presque corriges, la galerie est vide Racontez-moi vos malheurs.
Jai du mal croire que nous ne nous connaissons que depuis quelques jours. Nous nous
entendons merveille, et il est capable de parler dabsolument tout : rien ne semble le
choquer. Jai limpression quil a accumul une riche exprience de la vie et que celle-ci,
allie sa gentillesse naturelle, fait de lui le parfait confident. Il sintresse vraiment moi,
qui plus est. Et si tu lui avouais la vrit ?
Peu importe ce qui vous tracasse, vous pouvez tout me dire, intervient-il, comme sil
avait lu dans mes penses.
Eh bien
Je prends une profonde inspiration et, sans plus rflchir, je lui dballe toute lhistoire,
depuis la premire fois que jai aperu Dominic par la fentre jusqu son refus catgorique
de nous donner une chance, hier soir. Quel soulagement de ne plus garder tout a pour moi !
Quand je finis par me taire, James a lair franchement perplexe.
Ah, Beth, fait-il en secouant la tte. Ce ne sont pas des problmes de cur classiques
que vous me racontez l. Je dirais mme que cest un beau sac de nuds.
Je ne sais pas quoi faire. Sil ne veut pas de moi, je ne peux pas le forcer.
L nest pas le problme, trs chre, dclare James. Clairement, il vous veut.
Ah bon ? Vous croyez ?
Bien sr. Il est dingue de vous mais ne veut pas vous faire de mal, donc il se sacrifie.
Mais il nen a pas besoin, enfin ! Je ne lui ai pas demand de se sacrifier !
Non Vous aussi, vous tes folle de lui. On ferait nimporte quoi quand on est en proie
une motion aussi violente. Il anticipe les ennuis et prfre vous pargner, mais vous, vous
tes prte souffrir plus tard pourvu que vous obteniez du plaisir dans limmdiat.
Je prends un instant pour rflchir ces paroles, les yeux rivs sur le bois clair du bureau,
sur les preuves du catalogue aux illustrations chatoyantes. Puis, dune petite voix, je me
lance.
Et si jtais prte souffrir ds maintenant ?
Quest-ce que vous voulez dire ? demande James, interloqu.
Dominic a dcrit son besoin de contrler lautre comme une forme daddiction une
sorte de drogue. Peut-tre que je peux entrer dans ce monde avec lui et quon trouvera
ensemble un moyen de le faire dcrocher et de lui permettre de vivre sans ces mises en
scne.
Maintenant que jai formul cette ide, elle simpose comme une vidence. Une bouffe de
joie me submerge : je crois bien avoir trouv la solution parfaite mon problme. Pour tre
avec Dominic, je ne reculerai devant rien et nhsiterai pas me frotter ce milieu. Je
repense la faon dont il ma tenu les poignets et ordonn de jouir pour lui lorsque nous
avons fait lamour hier, et le souvenir de lintense orgasme qui ma secoue me procure un
petit frisson. Cette initiation la douleur pourrait peut-tre savrer tonnamment plaisante
Il ne sagit pas dune plaisanterie, Beth, mavertit James, lair vaguement inquiet.
Dominic vous a bien fait comprendre quil ne souhaitait pas vous mler cette partie de sa
vie. Cest peut-tre un aspect de sa personnalit que, au fond, il napprcie pas vraiment, ou
quil ne veut pas partager avec vous.
Sil ne veut pas partager a avec moi, alors on ne pourra jamais construire une relation,
or je le dsire plus que tout, dclar-je dun ton catgorique. Et puis (Je me sens rougir
lide davouer un truc pareil mon chef, qui plus est.) je crois que je suis curieuse,
aussi. Je veux comprendre le pouvoir quexerce cet univers. Jai mis ma vie en sourdine
pendant des annes il est hors de question que je retourne cette existence de somnambule.
Alors l, daccord, reprend James en haussant les sourcils. Si vous le faites pour vous,
et pas seulement pour lui, cest diffrent. Disons que a me parat moins dangereux. Je
naimerais pas beaucoup vous voir entreprendre ce genre dexprience juste pour garder votre
homme. Le BDSM ne ma jamais attir, fait-il remarquer dun ton pensif. a veut dire
Bondage, Domination et Sado-Masochisme . Beaucoup de gays frquentent cet univers,
pourtant, notamment des ftichistes du cuir qui aiment se faire attacher et punir. Javais des
amis un couple qui adoptaient un rapport de matre esclave ds quils se retrouvaient
seuls ou en prsence damis proches. Je trouvais a trs bizarre, commente James en fronant
les sourcils. a ne me plaisait pas du tout de les voir jouer cette mascarade a me mettait
franchement mal laise. Gareth tenait la place du matre et Joe celle de lesclave. Gareth
lappelait a ou 1 , et Joe vivait littralement sous ses ordres : il faisait la cuisine, le
mnage et le service, souvent en se dplaant quatre pattes. Ils staient amnag un
donjon, dans lequel ils se retiraient pour sadonner leurs petits jeux. Gareth y torturait Joe
pendant des heures pour leur plus grand plaisir tous les deux, bien sr, se hte-t-il
dajouter. Mais, honntement, a me donnait la chair de poule. Quant mon petit soldat, a
lincitait plus aller se recroqueviller dans un coin qu se mettre au garde--vous, si vous
voyez ce que je veux dire.
Je regarde James avec de grands yeux, lestomac soudain nou.
Vous croyez que cest ce que Dominic recherche ?
Quoi ? Une esclave ? Non, je ne pense pas. Un soumis nest pas un esclave, daprs ce
que jai compris. Gareth ma confi, un jour, que Joe tait un masochiste radical ce quon
appelle parfois un pain pig. Un type un peu tar qui aime se vautrer dans la douleur, en
quelque sorte.
Un quoi ?!
Le terme est choquant, je sais a signifie que, mme dun point de vue BDSM, Joe
se livrait des pratiques dangereuses. Il recherchait vraiment des formes extrmes de
punition. Je doute que ce soit le genre de votre Dominic. En fait, vu les rapports sains et
satisfaisants que vous avez dj eus ensemble, alors que vous navez mme pas dgain le
moindre objet en cuir, jaurais tendance croire quil nest pas profondment sadique.
Je rougis de nouveau, mais ces informations me sont dun grand secours. Je commence
comprendre les rouages de cet univers trange et tnbreux.
Merci infiniment, James, a ma fait beaucoup de bien de discuter.
Mais je vous en prie, ma chre. En revanche, je pense vous avoir dit tout ce que je
savais. Je doute de pouvoir vous aider davantage.
Ce nest pas tout fait vrai, dis-je lentement. Vous pouvez peut-tre me rendre un petit
service. Enfin, pas si petit que a. Je sais que cest beaucoup demander, mais
Dites-moi tout, coupe-t-il en se penchant vers moi, les yeux brillants.
Une ide a commenc germer dans mon esprit, et je prends le temps de choisir mes mots
avant dexpliquer James ce que jattends de lui.

Lorsque je rentre chez moi, je me sens puise par les bouleversements de ces derniers
jours. Jai limpression dtre passe la lessiveuse motionnelle, de lextase pure au
dsespoir Mais un bon repas, un bain chaud et une petite conversation avec De Havilland
me remontent le moral. Et puis le plan que jai imagin pour le reste de la soire mamuse et
mexcite la fois, mme si jai du mal croire que je mapprte vraiment faire a. Jen ai
des papillons dans le ventre, mais cette sensation ne me dplat pas.
Je sors de mon bain, propre et frache, enfile le peignoir dont la soie caresse ma peau et me
rends dans le salon. Pour la premire fois depuis mon arrive, jespre moiti que
lappartement den face sera plong dans le noir mais, videmment, il nen est rien. Le store
est lev, les rideaux sont ouverts, et je distingue nettement le sjour de Dominic, mme si lui
ne sy trouve pas. La vue de son superbe intrieur clair dune lumire douce me donne
limpression dtre toute proche de lui. Jusqu prsent, jaimais rester dans lombre pour
chapper aux regards de Dominic, mais pas ce soir. Je parcours la pice et allume toutes les
lampes de Celia, qui diffusent une douce clart et font briller les panneaux de laque
mtallique comme la surface de leau sous la lune.
Puis, comme je lesprais, Dominic entre dans son salon, un verre de liquide ambr la
main du whisky ou du cognac. En chemise et pantalon de costume, il a lair de rentrer tout
juste du travail, comme sil avait eu la force de jeter sa veste et sa cravate en vrac sur le lit,
mais pas de se changer compltement. Mon cur semballe quand je le vois, et jai envie de
le prendre dans mes bras, dembrasser ses lvres si sensuelles, de caresser son visage fatigu
et de passer les doigts dans ses cheveux noirs. Je croirais presque sentir lodeur
dlicieusement pice de sa peau. Presque. La ralit, cest que nous sommes spars.
peine a-t-il mis un pied dans le salon que Dominic jette un coup dil en direction de
lappartement de Celia. Il se fige en me voyant, je le devine, mais jvite soigneusement de
croiser son regard, comme si jignorais tout de sa prsence.
Comme une comdienne sur scne, qui feint de ne pas savoir quelle a un public.
Je dambule tranquillement, ajustant un cadre par-ci, une babiole par-l, attrapant des
livres au hasard et faisant mine de les feuilleter avant de les reposer. Du coin de lil, je
devine que Dominic sest approch de sa fentre et quil mobserve, son verre serr contre sa
poitrine, lautre main dans la poche. Il attend que je tourne la tte vers lui et que je lui fasse
signe. Mais je my refuse.
Il naura pas le signe quil attend, en tout cas.
Je commence par allumer le lecteur CD pour me mettre dans lambiance. Celia a laiss un
album de guitare classique sur la platine, et le son des cordes pinces rsonne doucement
dans la pice. Jaurais pu trouver mieux, comme bande-son, mais a fera laffaire. Toujours
en mouvement, je mtire langoureusement pour me dbarrasser des raideurs de la journe.
Un peu plus tt, jai pos un verre de vin rouge sur la table, et je marrte le temps den
prendre une gorge. Je savoure le bouquet riche et cors, ainsi que la chaleur qui se rpand
aussitt dans mon ventre et dans mes veines aide prcieuse vu ce que je mapprte
accomplir.
Dominic, immobile, me regarde toujours. Je mapproche un peu de la fentre et me caresse
doucement les bras avant de me passer une main dans le cou et de la faire glisser sur ma
poitrine, linsinuant sous lourlet du peignoir. Jaime la sensation de mes doigts frais sur mes
seins. Aprs mon long bain chaud parfum lessence de rose, jai la peau douce et satine.
Jabandonne mes seins et soulve mes cheveux avant de les laisser retomber.
Est-ce que ce geste tait sensuel ? Est-ce que je suis sexy ?
Alors mme que je me pose ces questions, je sais que je vais devoir dpasser ma gne et
me perdre dans la beaut de linstant si je veux que mon plan fonctionne.
Fais-le pour toi.
Je ferme les yeux et oublie le Dominic qui mobserve, quelques mtres seulement, au
profit de celui qui ma fait crier de plaisir. Je revois son visage crisp de dsir, la tension sur
ses traits tandis quil me pntrait et me faisait jouir dans un va-et-vient enivrant. Je me
rappelle la sensation de son sexe dans ma bouche, de son gland sous ma langue, ainsi que les
grognements que je lui ai arrachs par ce dlicieux supplice. Avec un frisson, je sens
lexcitation me gagner et me fouetter le sang, si bien que je suis prte passer laction.
De nouveau, je glisse une main dans mon peignoir mais, cette fois, je soulve lgrement
mon sein et passe le pouce sur mon tton dj dress. Cette simple caresse suffit envoyer
une onde de chaleur jusque dans mon sexe, et je soupire doucement. Je titille mon autre sein,
en pinant le bout tendu pour faire monter la pression. Puis, lentement, je laisse le peignoir
sentrouvrir et glisser de mes paules. Il est toujours maintenu par la ceinture autour de ma
taille, mais ma poitrine est expose. Je porte un soutien-gorge de dentelle noire qui contient
peine les rondeurs ples de mes seins.
travers mes paupires mi-closes, je distingue Dominic, toujours immobile, et jimagine
son souffle qui sacclre alors quil comprend quoi je joue. Soudain, il sloigne et, un
instant plus tard, son appartement est plong dans lobscurit. Puis il revient sa fentre,
mais pas aussi prs, de sorte que je devine peine sa silhouette.
Les rles sont inverss : cest lui mpie depuis les tnbres, prsent.
Sauf que jen suis consciente et que je sais exactement ce que je fais.
Une nouvelle vague dexcitation me rchauffe, et je me caresse les seins, jouant avec mes
ttons devenus extrmement sensibles au contact de la dentelle un peu rche. Puis je me
passe les mains le long des bras, des paules et du cou avant deffleurer la peau veloute de
mon ventre et, enfin, de revenir mes seins. Jabaisse dlicatement les bonnets de mon
soutien-gorge. Puis je me penche en avant pour saisir mon verre et en boire une gorge, avant
de plonger un doigt dans le liquide rouge et de me titiller les ttons avec.
Cette petite mise en scne ma mise en moi. Jai le souffle court et le sexe engorg, les
lvres gonfles et brlantes. Mon corps, rveill de sa torpeur par Dominic, en rclame
toujours plus, impatient de connatre de nouveau lextase quil ma offerte. Dinstinct, mes
mains descendent et jen glisse une entre les plis du peignoir. Je la pose doucement sur mon
sexe et sens la chaleur accumule l.
Tu me regardes, Dominic ? a texcite ?
Dun geste lent, je tire sur la ceinture du peignoir, qui tombe mes pieds, rvlant ma
culotte de dentelle noire. Tout en me massant les seins de la main, jinsinue la droite sous le
fin tissu et entre mes lvres brlantes. Oh, mon Dieu ! Je suis dans un tat dexcitation
indescriptible, prte rpondre la moindre stimulation. Je caresse la peau humide et satine
de mon sexe, puis remonte mon doigt vers mon clitoris, qui ragit avec la violence dune
dcharge lectrique.
Je me passe la langue sur les lvres tout en accentuant le mouvement de ma main droite,
passant mon doigt en cercles de plus en plus appuys sur mon clitoris, qui frmit comme
pour demander plus de force, plus de plaisir
Dominic !
Jimagine que cest lui qui me touche, qui plonge ses longs doigts puissants lintrieur de
moi tandis que, du pouce, il masse ce petit point si sensible.
Incapable de me retenir plus longtemps, jacclre la cadence.
Dominic ! dis-je dans un souffle tandis quun orgasme librateur me secoue tout entire.
De la main gauche, je prends appui contre la fentre pour ne pas tomber. Jai les jambes
qui tremblent tant ma jouissance est profonde, et je baisse la tte, les yeux ferms.
Enfin, je reprends lentement mon souffle et rouvre les yeux. Je me penche pour ramasser
mon peignoir et lenfile avant dteindre une une toutes les lampes du salon.
Jignore ce qui se passe dans lappartement den face. Il y fait toujours noir et, de toute
faon, je ne cherche mme pas voir. Je me suis dvoile Dominic dune faon on ne peut
plus intime. Maintenant, il sait que je suis prte aller plus loin que ce quil croyait.
Et encore, Dominic, a ne fait que commencer.
Chapitre 12
Vous tes vraiment sre de vous ? me demande James en me regardant dun air inquiet.
Visiblement, il craint de mentraner sur une pente dangereuse.
Certaine, dis-je avec aplomb.
Jai revtu ma nouvelle robe noire sexy et utilis les techniques de maquillage que lon
ma enseignes le jour o je lai achete dans lespoir de me rendre aussi sophistique que
possible.
Trs bien, dit James. En tout cas, vous tes ravissante. Cest un honneur de vous avoir
mon bras.
Je pose la main sur sa manche et nous nous dirigeons vers Soho dans la lumire dclinante
de ce dbut de soire. Jespre ne pas me fourvoyer compltement. Malgr ma petite mise en
scne dhier soir, je nai reu aucune nouvelle de Dominic. Je suis sre quil ma observe
jusquau bout, mais mon tlphone na pas sonn de la journe ni appel ni texto. Pourvu
que mon ide lumineuse nait pas eu leffet inverse de celui escompt.
Cest trop tard, de toute faon.
Mon plan de ce soir est diffrent. Il sagit de minviter dans le monde de Dominic, sans lui
demander son avis. Je prends de gros risques car il mest impossible de prvoir sa raction.
Sa personnalit change peut-tre compltement lorsquil se retrouve dans cet autre univers.
James reprend la parole, me distrayant des ides qui fusent dans ma tte.
Je me suis un peu renseign sur ce club, mannonce-t-il tandis que nous dambulons.
Nous pouvons sans doute passer pour lun de ces couples lgants qui se rendent au
thtre ou vont dner dans un restaurant chic, mais la ralit est tout autre
Et alors ?
Eh bien, a na pas t vident. Il y a un site Internet, mais le contenu est extrmement
vague, et presque entirement rserv aux membres. videmment, rien nexplique vraiment
comment devenir membre. Il sagit sans doute de connatre la bonne personne, comme
souvent. Jai quand mme russi passer quelques coups de fil et dnicher quelquun qui
fait partie du club.
Ah oui ? Et quest-ce quil en disait ?
Que du bien, rpond James, laconique. Il adore. Il a adhr quand il a rencontr lamour
de sa vie. Comme il na pas encore avou la jeune femme en question quil affectionne
particulirement le lavement anal et la douche dore, il se rend au club de temps en temps
pour y trouver son plaisir. Daprs lui, cela mrite largement que lon paie ladhsion,
pourtant coteuse.
Me voyant bouche be, James clate de rire.
Oh, ma chre ! Vous navez vraiment aucune ide de ce qui vous attend, nest-ce pas ?
Ah, votre innocence me rappelle des temps plus heureux, soupire-t-il en me tapotant la main
dun geste presque paternel. Ne vous tracassez pas, nous nassisterons pas ce genre de
pratique. Dans les clubs sophistiqus comme LAsile, on ne sadonne pas a devant tout le
monde. Vous allez voir.
Heureusement que James connat bien notre destination, parce que je commence me
sentir nauseuse. Il avance dun pas nergique, bien dcid mener cette exprience son
terme, et cest la seule chose qui mempche de ralentir lallure avant de faire demi-tour et de
rentrer la maison. Bientt bien trop tt mon got , nous laissons derrire nous les rues
animes de Soho et bifurquons gauche en direction de la place trangement calme borde
de hautes maisons gorgiennes isoles du monde extrieur par des stores baisss. Le
lampadaire dallure antique claire les grilles en fer forg de sa lueur orange. Il est facile
dimaginer que jai remont le temps et que, dun instant lautre, je vais entendre claquer
les sabots dun cheval et grincer les roues de la calche que conduira, peut-tre, une
silhouette mystrieuse en redingote et chapeau haut de forme.
Nous y voil, annonce James en sarrtant devant la demeure. LAsile Et si nous
allions nous mler aux alins ?
Daccord, dis-je aprs une profonde inspiration.
Nous empruntons lescalier mtallique qui mne au sous-sol et la porte peinte en noir.
Assis la table du vestibule, se trouve lhomme que jai vu la premire fois. Il est aussi
effrayant que dans mon souvenir, avec ses tatouages sur la moiti du visage et du crne et ses
yeux trangement ples. Il lve la tte lorsque nous entrons et, immdiatement, son regard se
porte sur James. Jespre quil ne se rappelle pas ma brve incursion dans le doute, je baisse
les yeux.
Oui ? lance-t-il dun ton brusque.
Bonsoir, monsieur. Je ne suis pas membre de ce club, malheureusement, mais mon ami
Cecil Lewis, qui a cette chance, ma promis de faire en sorte que nous soyons les bienvenus
ici ce soir, dclare James.
Je naurais jamais russi parler avec une courtoisie si ferme.
Cecil ? rpte le videur en inclinant la tte, lair un peu moins glacial. Bien sr, tout le
monde connat Cecil. Une minute, je vous prie.
Il se lve et emprunte un couloir obscur qui doit mener un espace situ sous la chausse.
James et moi changeons un regard alarm dans mon cas, amus dans le sien et il lve la
main pour me montrer quil croise les doigts. Le videur revient un instant plus tard.
Tout est en ordre, Cecil a fait le ncessaire. Je vais avoir besoin dtablir une carte de
membre temporaire pour chacun dentre vous et, bien entendu, les rjouissances de cette
soire vous seront factures.
Bien entendu, reprend James en sortant son portefeuille.
Nous ne manipulons pas dargent en ces lieux, proteste le videur, lair outr par tant de
vulgarit. Vous recevrez un courrier relatif au paiement. Veuillez inscrire vos noms et
coordonnes dans ce registre et garder lesprit que, si vous omettiez de rgler votre facture,
Cecil serait oblig de la prendre en charge votre place.
Je comprends. Mon club fonctionne selon les mmes rgles, rpond James sans se
dpartir de son flegme.
Il sincline pour prendre le porte-plume en argent, le trempe dans lencrier et note les
informations requises sur le cahier. Le crissement de la plume sur le papier rsonne dans le
silence.
Voil, annonce-t-il une fois quil a fini.
votre tour, grommelle le videur en se tournant vers moi.
Obissante, je saisis le porte-plume et inscris mon nom suivi de ladresse de Celia.
Lhomme nous tend chacun une carte faite dun pais papier couleur ivoire sur lequel
sont graves ces deux lignes en lettres noires : Membre temporaire de LAsile Nous
comptons sur votre discrtion. Je prends la mienne et la serre dans ma main. Je dtiens
enfin mon ssame pour ce monde secret.
Vous pouvez entrer, prsent, nous indique le videur en dsignant larche qui mne
lintrieur du club.
Merci, dit James avant de me prcder dans lobscurit du bar.
Je reconnais les lieux, mais, cette fois, jai tout le loisir dobserver ce qui mentoure. Jai
beau mappliquer paratre blase, mon regard est irrsistiblement attir par les cages
disposes au fond de la pice. Elles sont vides et voquent de gigantesques cages oiseaux.
Seules des chanes pendent mollement lintrieur.
Je mapproche de James pour lui chuchoter loreille :
Il y avait des gens l-dedans, la dernire fois. Des filles et un homme entravs par ces
chanes.
Je me demande pourquoi il ny a personne ce soir, fait-il remarquer avant de
mentraner vers une table libre. Asseyons-nous l.
La pice nest que faiblement claire par les petits photophores rouges disposs sur les
tables et quelques appliques presque opaques sur les murs. Cela rend latmosphre
vaguement inquitante. Des serveurs vtus de pantalons et de polos noirs circulent entre les
tables en portant des plateaux. Je remarque que personne ne mange. Les apptits que les gens
viennent satisfaire ici sont un peu particuliers.
Un garon sapproche de notre table et nous tend un menu, que James consulte
longuement avant dannoncer :
Une bouteille de chteau-pichon-longueville-comtesse-de-lalande, 1996, sil vous plat.
Bien, monsieur, rpond le serveur, impassible. Et quelle sorte de salon souhaitez-
vous rserver pour plus tard ?
Pour la premire fois de la soire, James parat dconcert.
Euh Cest--dire que je ne suis pas sr Nous navons pas encore dcid.
Vraiment ? demande le garon, tonn.
Eh bien nous sommes membres temporaires, et je ne sais pas exactement quelles sont
les diffrentes possibilits.
Bien sr ! scrie le serveur, dont le visage sclaire. Je vous apporte le menu,
monsieur. Vous pourrez consulter ltendue de nos services.
Sur ce, il sloigne, et James se penche vers moi.
Comme a, au moins, nous serons fixs.
Jobserve discrtement les autres clients. Ils semblent tout fait normaux premire vue
des couples lgants qui sirotent des boissons hors de prix, en toute dcontraction malgr la
bizarrerie du dcor mais, petit petit, je remarque quil se joue de drles de scnarios. Je
me rends compte que lune des deux demoiselles installes une table non loin est en fait un
homme, habill et maquill comme une femme. Il garde les yeux soigneusement baisss, ne
bouge que pour remplir le verre de sa compagne et ne prend la parole que lorsque cette
dernire le sollicite.
Regardez, dis-je James, qui jette un coup dil discret dans leur direction. Vous
croyez que cest un travesti ?
Non, je ne pense pas, chuchote-t-il. Mais ne me demandez pas quoi ils jouent. Je nen
sais rien.
Un peu plus loin, une femme boit seule. Cest du moins ce quil me semble, jusqu ce que
je remarque lhomme accroupi ses pieds, sous la table. Il me faut un moment pour
comprendre ce quil fait : il lche avec assiduit le cuir de ses bottes, dun geste aussi
rgulier que celui dun chat qui ferait sa toilette.
Le serveur revient avec notre commande et le menu des salons.
Ce soir, cest cabaret, monsieur, annonce-t-il en posant la bouteille sur la table. Cest
un thme extrmement populaire auprs dune partie de notre clientle. Je vous conseillerais
de rserver un salon ds maintenant, il y a souvent affluence aprs le spectacle.
Il dbouche la bouteille et sloigne, nous laissant parcourir le menu notre guise. Je
louvre et mefforce de dchiffrer malgr le faible clairage.
La nursery, lis-je juste assez fort pour que James mentende. Deux chambres
entirement quipes pour rpondre tous les besoins de bb. La salle de classe,
spcialement ddie lducation et la punition. La salle du trne, au luxe digne dune
reine. Le mont Olympe, salon divin conu pour une desse et son dvou serviteur mais qui
peut convenir un dieu et son humble prtresse. La salle deau, o tous les jeux de vilains
sont permis. Le donjon : trois pices indpendantes, situes en sous-sol et quipes des
meilleurs instruments, pour que matres et matresses puissent dompter leurs esclaves avec
tout le luxe quils mritent. (Je repose le menu, vaguement cure.) Oh, mon Dieu ! Quest-
ce que cest que cet endroit ?
Dominic ne vous a rien expliqu ? demande James en haussant un sourcil.
Il ma dit que ctait un refuge o chacun pouvait vivre ses fantasmes en toute scurit.
Il na pas prcis de quel genre de fantasmes il sagissait.
Il ny a pas de limites dans ce domaine, ma chre. Aucune limite.
Mais quand mme Une nursery ?
Je vous parie quon y trouve les bbs les plus trapus et les plus poilus du monde !
plaisante James dans un clat de rire. Ce nest pas si absurde, si vous y rflchissez.
Imaginez un puissant dirigeant qui prouve le besoin de se dlasser, de se dfaire du fardeau
que reprsentent ses responsabilits ou sa fortune Quoi de mieux que de carrment
retomber en enfance ?
Oui je peux comprendre, dis-je dune voix hsitante. Mais au point de se dguiser en
bb ? a les excite ?
Si vous saviez tout ce qui peut exciter les gens Je suis sr que certains prennent leur
pied remplir leur dclaration dimpts. Javais une amie que les sudoku mettaient dans tous
ses tats. Elle en avait toujours une pile sur sa table de chevet et paniquait si elle ne trouvait
plus de quoi crire, explique James dans un clat de rire. Jexagre, mais vous voyez ce que
je veux dire.
Il sert le vin, qui a des reflets rubis la lueur des bougies.
Je pense que a va vous plaire, dclare-t-il en admirant la robe du grand cru. Fabuleux !
sexclame-t-il aprs avoir pris une gorge.
Je trempe les lvres dans mon verre. James a raison. Je ne my connais gure en vins, mais
je me rends bien compte que celui-ci est extraordinaire rond et fruit.
Tandis que nous buvons en silence, des lumires sallument et rvlent une petite scne
que je navais pas remarque. Deux spots bleus convergent en son centre et une femme
magnifique savance dans ce halo. Elle porte une robe rouge, qui souligne ses formes
gnreuses, et des talons vertigineux. Sa coiffure et son maquillage sont dignes des plus
beaux jours dHollywood. Les premires notes dune mlodie rsonnent et elle se met
chanter, dune voix rauque, son dsir dtre aime, juste un peu. Cest un numro de cabaret
classique, jusqu ce que la chanteuse commence se dshabiller lentement. Sa robe se
spare en deux, rvlant un corset serr autour dune taille de gupe pour mieux souligner
une poitrine impressionnante. Une culotte en soie, un porte-jarretelles et des bas compltent
lensemble.
Quelle beaut ! murmure James.
Il sagit donc dun spectacle burlesque, comme on en voit de plus en plus ces derniers
temps. Tout en chantant, lartiste dfait son corset, qui dvoile des seins plus volumineux que
ce que lon pourrait attendre sur sa silhouette. Elle se dhanche avec grce, perche sur ses
talons, puis retire ces derniers avant denlever ses bas. Vtue seulement de sa culotte en soie,
elle atteint le paroxysme de la chanson et, passant une main dans son dos, dcroche quelque
chose. Le fin tissu tombe, rvlant un imposant pnis et des testicules soigneusement rass.
Une rumeur parcourt lauditoire, moiti cri de surprise, moiti soupir. La chanteuse se caresse
un moment, de sorte que son sexe grossit, sans tout fait entrer en rection. Puis elle sourit
son public, comme pour lencourager sextasier sur son organe.
Oh ! scrie James. Je ne my attendais pas du tout.
Je ris doucement.
Une autre femme vtue dun corset monte sur scne et gronde svrement la chanteuse,
qui semble dabord tonne, puis honteuse. La nouvelle venue qui semble tre ne femme,
elle brandit une cravache. En voyant cela, la chanteuse prend un air effray. Elle se laisse
tomber terre, et lautre commence la frapper sans piti, rouant de coups la peau blanche
de son dos et de ses paules, sans cesser de reprocher la malheureuse son exhibitionnisme
effront.
Le public manifeste bruyamment son enthousiasme. Ce spectacle explique peut-tre la
prsence des nombreuses dominatrices que jai remarques dans lassistance.
Je nai aucune ide de ce que je vais dire quand on va revenir nous demander quel
salon nous voulons, murmure James tout en nous resservant.
Nous pouvons peut-tre nous clipser en invoquant un prtexte quelconque, dis-je sans
quitter la scne des yeux. Dailleurs, je crois que le serveur revient, poursuis-je en voyant
quelquun approcher dans la pnombre. Essayez dinventer un prtexte
Mais je me rends bientt compte que ce nest pas le serveur qui se dirige vers nous. Cest
Dominic, qui me toise dun regard glacial, le visage ple et tendu. Mon estomac se noue sous
leffet de la peur conjugue au plaisir de le voir, et je me fige.
Quest-ce que tu fais ici, Beth ? gronde-t-il mi-voix avant de jeter un coup dil
terriblement hostile James. Et qui cest, ce connard ?
Bonsoir, Dominic.
Jessaie de garder mon calme, mais sa proximit me trouble. Il est magnifique avec son
pull en cachemire noir et son pantalon sombre. Malgr tout, jajoute :
Je ne savais pas que tu serais l ce soir.
Pourtant, me voici, rtorque-t-il dune voix qui tremble de colre contenue.
Non mais de quel droit snerve-t-il contre moi ? Je ne lui appartiens pas, que je sache !
Cest lui qui a voulu quon se spare !
Cette ide me donne le courage de laffronter.
Comment est-ce que tu as su que jtais ici ?
Jai vu vos noms sur la liste, rpond-il.
Cela ne mapprend pas comment il a eu accs la liste en question. Dominic jette un
nouveau regard James.
Qui cest, lui ?
Un ami.
Dominic me toise, furieux. Il sait que je nai pas damis Londres, mais il ne semble pas
vouloir minterroger davantage devant James.
Je ne veux pas de toi ici, assne-t-il aprs un long silence glacial.
Ces mots me blessent terriblement, mais je mefforce de feindre lindiffrence.
Je me fiche de ce que tu veux. Je suis libre daller o bon me semble.
Faux. Ceci est un club priv. Jai le droit de vous demander de partir.
Nous allons partir, ne vous en faites pas, intervient James. Pourrions-nous finir notre
bouteille, dabord ? Cest un cru remarquable
Dominic le considre avec une moue de dgot avant de rpondre :
Soit. Finissez votre bouteille et partez. Beth, je peux tappeler un taxi si tu ne veux pas
de la compagnie de cet homme, ajoute-t-il mon intention.
Je redresse les paules et le dfie du regard.
Je nai pas besoin de ton aide. Je me dbrouille trs bien toute seule.
Dominic ouvre la bouche, puis la referme sans rien dire, les yeux tincelants de fureur.
Trs bien, lance-t-il schement avant de sloigner dun pas vif.
Nous le regardons partir, tandis que le reste du public demeure concentr sur la scne, o
la correction continue.
Je nai quune chose dire, dclare James en portant son verre ses lvres : ce jeune
homme na certainement pas fini de vous dsirer. Au contraire. Si le but de la soire tait de
donner un coup de pied dans la fourmilire, alors cest russi, conclut-il avec un sourire.

Sur le chemin du retour, nous partageons un taxi, mme si James habite loin de chez Celia.
Ce nest pas grave, me rassure-t-il lorsque nous arrivons devant Randolph Gardens. a
ne mennuie pas du tout de faire un dtour. Vous tes sre que a va aller, toute seule chez
vous ?
Oh, oui, jai lhabitude. Et puis, De Havilland me tiendra compagnie.
Une mchante dprime sest abattue sur moi comme un gros nuage noir, si bien que je ne
me rappelle mme plus ce que jesprais accomplir ce soir. Si je croyais que Dominic allait
maccueillir bras ouverts, je me mettais le doigt dans lil.
Bon, si vous tes sre
Il membrasse sur la joue et me tapote gentiment la main, puis je descends du taxi.
demain, lance-t-il. Nhsitez pas mappeler si a ne va pas.
Merci. Bonne nuit.
Je monte lescalier lentement, accable par mon malheur. Le dsastre de cette exprience
me fait douter de mes bonnes rsolutions. Je voulais faire mes premiers pas dans lunivers de
Dominic, pour voir sil tait dispos my accueillir, mais je me suis heurte un mur.
James ma dj apport toute laide quil pouvait, et je ne vois pas vers qui dautre me
tourner.
Quoique Le visage de Vanessa me revient en mmoire. Cest la seule autre personne
que je connaisse Londres, et la seule avoir une influence significative sur Dominic.
Pourrait-elle voudrait-elle maider ? Cela me parat peu probable, mais bon Il faudrait
dj que je trouve un moyen de la contacter.
Une fois chez Celia, je me rends dans le salon et me poste la fentre, mais, videmment,
lappartement den face est plong dans lobscurit. Je sais o se trouve Dominic. Alors que
je repense ce que jai fait la veille, ici mme, une question me taraude.
Est-ce que je me suis ridiculise ?
Je soupire. Je nen sais rien, mais il semblerait que pntrer lunivers de Dominic soit plus
compliqu que ce que je croyais.
Chapitre 13
Le lendemain, nous avons une journe bien remplie la galerie, et James me demande de
rester aprs la fermeture pour laider superviser le dcrochage de lexposition qui vient de
se terminer. Lorsque lartiste vient sassurer que tout va bien et que ses tableaux sont
manipuls avec tout le soin ncessaire, James ouvre une bouteille de vin blanc et nous
trinquons. Cette soire me ravit et me conforte dans lide que cest exactement le genre de
carrire quil me faut. Ctoyer des artistes et picoler gentiment en compagnie de mon
patron ? Je signe tout de suite.
Jessaie de ne pas penser Dominic et de plutt me concentrer sur le moyen de contacter
Vanessa. La seule solution qui me paraisse valable, cest de retourner LAsile et de
demander lui parler, mais je risque de tomber nez nez avec Dominic, ce qui gcherait
tout. Je ne sais rien de cette fille mme pas son nom de famille.
Lorsque je me retrouve seule ce soir-l, la dprime me gagne, plus svrement que jamais.
Japproche de la moiti de mon sjour et le temps semble acclrer. Jadore mon nouveau
travail, mais comment vais-je pouvoir le garder si je nhabite plus chez Celia ? Mon salaire
nest pas mirobolant et, si je veux trouver un logement Londres, il va falloir que je me
mette chercher sans tarder. Je nenvisage pas de rentrer la maison cette simple ide me
fait horreur. Jai entam une nouvelle vie et il nest pas question que je fasse demi-tour si tt.
Le fait que je naie toujours aucune piste concernant Vanessa naide pas me remonter le
moral.
Le seul rayon de soleil que je perois lhorizon, je le dois James. Il ma invite
laccompagner au thtre ce week-end. Aprs, il a promis de memmener dner dans lun de
ses restaurants prfrs o, parat-il, on croise souvent des clbrits.
Je minstalle dans le salon avec un DVD que jai achet pendant ma pause-djeuner.
Puisque Celia na pas la tl, je me suis constitu un petit stock de films regarder sur mon
ordinateur portable. Ce soir, jai choisi un classique : Un cur pris au pige, une comdie
des annes 1940 en noir et blanc, avec Barbara Stanwyck et Henry Fonda. Les dialogues
cisels me font toujours rire aux clats.
Le gnrique vient peine de commencer lorsquon frappe la porte.
Aussitt, mon cur se met battre la chamade. Je mets le film en pause et vais ouvrir,
retenant mon souffle. Dominic se tient devant moi, vtu dun jean, dune chemise claire et
dun pull en cachemire dont la couleur gris anthracite fait ressortir le noir de ses yeux.
Salut, Dominic, dis-je dans un murmure peine audible.
Salut, rpond-il, le regard froid et cassant. Est-ce que tu aurais quelques minutes
maccorder ? Je voudrais te parler.
Je mefface pour le laisser entrer.
Bien sr.
Il se rend tout droit dans le salon et aperoit lcran de mon ordinateur.
Oh, pardon. Je tai interrompue.
Ne sois pas ridicule, tu sais trs bien que je prfre nettement te parler que regarder un
film.
Je retourne masseoir sur le canap. Si seulement javais su quil viendrait, jaurais pris le
temps de me recoiffer et de retoucher mon maquillage.
Sans un mot, Dominic va se poster la fentre et regarde dehors. Son profil se dtache
nettement, et jadmire la ligne droite de son nez. Je devine quil a les mchoires crispes et
les paules tendues.
Quelque chose ne va pas, Dominic ?
De Havilland a saut sur le canap ct de moi et sapplique se faire un nid douillet,
comme une grosse poule noire. Je caresse son paisse fourrure et il se met ronronner
doucement.
Dominic se retourne vers moi, des tincelles dans les yeux.
Jai essay de garder mes distances, mais a me tue, finit-il par dire. Jai besoin de
savoir qui est cet homme et ce que tu fabriques avec lui. (En deux enjambes, il rduit
lespace qui nous spare.) Sil te plat, Beth, dis-moi qui cest.
Je le dvisage en silence et, pour garder mon calme, me concentre sur De Havilland qui
ronronne, imperturbable, sous mes doigts. Jhsite entre mensonge et vrit, persuade que
ce que je mapprte dire peut influencer la suite des vnements.
Cest un ami, dis-je dune voix douce, suffoquant presque de sentir Dominic si prs de
moi sans pouvoir le toucher. Un ami qui a promis de maider.
De taider quoi ? demande-t-il aussitt.
Avant de rpondre, je prends tout le temps dexaminer lexpression de son visage. Je ne le
connais que depuis peu, pourtant il signifie dj normment pour moi. Jignore si mes
paroles changeront quoi que ce soit, mais je ne supporte plus la situation telle quelle est,
donc je me lance mais dune voix presque inaudible.
Cest un ami qui va maider entrer dans ton univers.
Dominic blmit.
Et comment il va sy prendre ? demande-t-il presque sans remuer les lvres.
Mes motions remontent la surface, et je dfie Dominic du regard.
Tu ne men crois pas capable, cest a ? Eh bien, moi, si. Jy arriverai grce son aide.
Oh, mon Dieu !
Dominic se laisse tomber dans un fauteuil et se cache le visage dans les mains. Il
mimagine sans doute avec James, qui me fait subir tout ce quil a jur de ne jamais me faire,
lui. a doit le torturer. Quand il finit par relever les yeux vers moi, cest pour me lancer un
regard tourment.
Tu lui permettrais
Je me penche vers lui.
Je veux tre proche de toi avec toi. Si cest le seul moyen dy arriver, alors je veux
essayer.
Non, dit-il dune voix casse. Tout mais pas a. Je peux supporter de renoncer toi,
mais a, cest au-dessus de mes forces.
Je me lve et magenouille devant lui, les mains poses sur ses jambes.
Mais rien ne toblige affronter a, dis-je dun ton presque suppliant. Rien ne
tempche de minitier sa place.
Lentement, il relve la tte et me regarde, la fois hsitant et plein despoir.
Tu es srieuse, l ? Cest vraiment ce que tu veux ?
Oui. Sil faut en passer par l pour tre avec toi, alors je le veux. Et si tu refuses de
maider, je trouverai quelquun dautre.
Nous restons un instant immobiles, les yeux dans les yeux, puis il se penche vers moi et
me soulve doucement.
Beth, jai tellement envie de toi, murmure-t-il dune voix rauque. Tu nas pas ide de ce
que tu me demandes, mais a me tue de timaginer avec un autre homme.
Alors garde-moi pour toi.
Je porte sa main mes lvres et y dpose un baiser avant de prendre un de ses doigts dans
ma bouche et de le sucer dlicatement. Je fais jouer ma langue contre la peau de Dominic et
vois ses paupires sabaisser sous leffet du dsir. Je mapproche de lui et lche sa main,
quil glisse aussitt derrire ma tte pour mattirer lui. Avec une dlicieuse lenteur, nos
bouches se trouvent et se pressent. Je sens la langue brlante de Dominic passer sur mes
lvres et les entrouvre pour laccueillir. Tandis quil me taquine, mattirant tout contre lui, je
me dlecte de sa saveur dsormais familire et mabandonne compltement ce baiser.
Lorsque nous nous cartons enfin, hors dhaleine, nous nous dvisageons avec fivre.
Je tai vue, lautre soir. Ici.
Tu veux dire
Oui. Quand tu tais toute seule. Ctait extraordinaire, chuchote-t-il, les yeux brillants.
Est-ce que a ta Enfin, a ta fait plaisir ?
Plaisir ? Je navais jamais rien vcu de tel, dit-il en me caressant la main.
Je souris, un peu gne mais fire de moi.
Cest pour toi que je lai fait.
Je sais, et ctait un merveilleux cadeau, dit-il dans un clat de rire. Jespre juste que
le vieux M. Rutherford, qui habite au-dessus de chez moi, ntait pas sa fentre ce
moment-l. Sinon, il a d la faire, lattaque cardiaque dont il parle depuis des lustres.
Je ris aussi, et nous nous dtendons enfin.
Tu veux rester un peu ?
Je ne vois pas comment jarriverais partir, rpond-il, les yeux voils de dsir.
Alors, viens, dis-je en me levant.
Je le prends par la main et lentrane dans la chambre.
Il me dshabille lentement, en prenant le temps de dposer des baisers chaque endroit
quil dcouvre. La sensation de ses lvres sur les miennes et de sa langue sur ma peau me
met dans un tat indescriptible. Le temps que je me retrouve en sous-vtements, je ne peux
plus rsister lenvie de le toucher mon tour.
Laisse-moi faire, dis-je en passant les mains sous le tissu de sa chemise, sa taille.
Dominic obit et lve les bras pour que je puisse lui retirer son pull. Puis je dfais sa
chemise en marrtant aprs chaque bouton pour embrasser son torse nu. Je devine la bosse
de son jean que son sexe se dresse firement, et jouvre sa braguette avant de faire glisser le
pantalon le long de ses cuisses fuseles.
Il ne porte plus que son boxer, et je le mne jusquau lit. Nous nous allongeons cte cte
et nous caressons longuement, Dominic soulignant les rondeurs de mes seins et de mon
ventre tandis que je parcours les lignes pures de ses muscles.
Je glisse une main vers le bas et passe les doigts dans les fins poils noirs qui dessinent un
chemin de son nombril llastique de son boxer. Jeffleure le renflement de son gland, et
son sexe ragit sous ma main.
Je caresse toute la longueur de son rection, puis me penche lentement pour dposer des
baisers sur son ventre et lcher du bout de la langue sa peau chaude tout en descendant vers
son pubis.
Je me dplace le temps de lui ter son boxer, puis remonte doucement, jusqu chevaucher
ses cuisses. Les paupires mi-closes, il regarde mes seins, encore prisonniers de mon
soutien-gorge, et la culotte qui lui dissimule mon sexe.
Je me penche sur lui, laissant mes cheveux lui chatouiller le ventre, et prends son membre
deux mains avant de le masser doucement.
Tu es norme, dis-je dans un murmure.
Il ne rpond pas mais prend une inspiration audible.
Jai envie de tembrasser, de te prendre dans ma bouche et de te sucer, poursuis-je
dune voix rauque.
Puis je souffle doucement sur son gland et donne de petits coups de langue tout autour
avant de le prendre dans ma bouche. Je garde une main serre autour de sa verge et descends
lautre vers ses testicules. Je fais jouer mon index juste en dessous, un endroit qui je le
sais ne manquera pas de faire ragir Dominic.
Il gmit et remue lgrement les hanches, me forant prendre son pnis encore plus loin
dans ma bouche. Je passe de longues minutes le sucer et jouer avec, ivre de joie de sentir
leffet que jai sur lui, de voir le dsir voiler son regard et de sentir sa cuisse muscle sous
mon sexe excit, stimulant mon clitoris.
Beth, soupire Dominic, je ne vais pas pouvoir tenir beaucoup plus longtemps. Si tu
continues, je vais jouir dans ta bouche
Une partie de moi en a envie, mais, gostement, je ne veux pas renoncer mon propre
plaisir. Je mloigne le temps de retirer ma culotte puis reviens le chevaucher. Je mavance
au-dessus de son sexe et le prends dans une main pour le maintenir dress vers moi. Dominic
mobserve travers ses paupires mi-closes, frissonnant danticipation. Je descends
lentement le bassin et fais jouer son gland entre mes lvres brlantes et trempes de dsir. Je
meurs denvie de sentir son rection en moi, mais jaime aussi beaucoup le dlicieux supplice
que je nous inflige ainsi tous les deux.
Dominic met les mains sur mes hanches, puis les fait glisser sur mes fesses.
Vas-y, me supplie-t-il. Viens, jai besoin de toi.
ces mots, je me laisse peser sur lui et le reois enfin en moi. Il matteint si profondment
que jai presque limpression quil a perc quelque chose. Je rejette la tte en arrire avec un
petit cri, le dos cambr tant les sensations quil me procure sont intenses. Les mains sur mes
hanches, il mimprime une cadence parfaite qui nous arrache tous les deux des
gmissements de plaisir chaque mouvement.
Je sens lextase monter en moi tandis que Dominic acclre. Les longues minutes passes
jouer avec son sexe lont amen au bord dun orgasme dvastateur, et il sen rapproche
dangereusement. Le spectacle de son excitation me rend folle et, chaque fois quil touche
mon point le plus sensible, une dcharge de plus en plus puissante me traverse. Soudain, je
sens ses cuisses se contracter sous moi et vois ses traits se tordre sous la force de son plaisir.
Alors quil jouit dans une succession de violents coups de reins, mon propre orgasme me
submerge. Lorsque les spasmes qui me secouent cessent, je pose le front sur le torse de
Dominic, puise.
Avec un soupir, il me serre dans ses bras et me caresse les cheveux.
Jai limpression davoir retrouv ma place, souffle-t-il.
Je ne veux plus que tu me quittes, dis-je en caressant sa peau, o perlent quelques
gouttes de sueur. Je veux tre avec toi je suis prte tout pour toi. Tu veux bien me
montrer ? Tu veux bien me faire entrer dans ton univers ?
Il serre ma main dans la sienne et membrasse lpaule avant de me regarder dans les
yeux.
Oui. Je vais ty emmener. Je te le promets.
Soudain, je me sens envahie par une profonde quitude. Pourtant, la bataille que je viens
de remporter ne mapportera peut-tre pas que du bonheur.
Merci, dis-je dune voix douce.
Il me contemple longuement de ses yeux noirs, sans un mot.
Troisime semaine
Chapitre 14
Beth,
Merci pour cette merveilleuse soire.
Je mabsente pour affaires ce week-end, mais nous commenons nos leons lundi. Je
passerai te chercher aprs le travail et temmnerai dner.
D.
Je trouve ce petit mot sur loreiller ct de moi en me rveillant. Je le lis plusieurs fois,
puis le presse contre mon cur en regardant le plafond. Je tiens enfin la preuve que jai
russi atteindre le but que je mtais fix. Dominic va me guider sur ce chemin tnbreux,
vers une destination que je nimagine mme pas. Je nai pas la moindre ide de ce qui
mattend. Je nai jamais reu la moindre gifle. Mes parents ne mont jamais donn la fesse,
et mes frres prfraient se battre entre eux plutt que de sen prendre moi.
Et voil que jai demand lhomme que je dsire plus que tout au monde de me faire
subir a sans savoir ce que a implique.
Je me lve et me rends dans la salle de bains. Jai encore tout le week-end devant moi.
James a tabli un programme des rjouissances, il fait toujours un temps magnifique, je suis
jeune et cest lt. Pour ne rien gcher, jai rencontr un homme dlicieux qui tient moi.
Sous la douche, je me dis que, tout compte fait, la vie est belle.

Je passe le week-end dans lexpectative la plus totale. Alors mme que je suis la pice de
thtre, que je me rgale au restaurant hyper chic o James ma emmene, ou que je prends
le soleil pendant une promenade en bateau sur le fleuve, je narrive pas me dfaire dun
frisson dexcitation mle dapprhension.
James veut savoir o jen suis avec Dominic.
Jai cru dceler un temprament de feu chez ce jeune homme, remarque-t-il. Mais
quelle beaut ! Pas tonnant que vous ayez craqu.
Je ne lui raconte pas tout en dtail, mais quelques allusions suffisent lui faire comprendre
lessentiel.
Restez prudente, Beth. Noubliez pas quil est impossible de sparer le cur du corps.
Ce sont vos motions qui font votre force. Ce que, daprs vous, votre corps peut endurer
eh bien, ce nest que ce que vous pouvez endurer vous-mme.
Je sais quil est sincre lorsquil massure quil sera l pour moi si jai besoin de lui.
Jespre juste que je naurai pas accepter son offre.

Lundi arrive, et lapprhension qui magite va croissant. Jai toutes les peines du monde
rester concentre sur mon travail et une conversation muscle avec moi-mme simpose.
Face au miroir des toilettes, je mobserve et me trouve change. Cette impression est peut-
tre due la qualit de ma tenue jupe noire, chemisier blanc et fin gilet agrment dune
ceinture, queue-de-cheval soigne mais je parais plus mre et plus sage quil y a quelques
semaines. Plus mme de me montrer courageuse, peut-tre.
Ne ten fais pas, Beth, dis-je mon reflet. Il ne va pas te dire bonjour et sortir son
fouet dans la foule. Il ny a aucune raison que a se passe mal.
Quelles que soient mes peurs, jai confiance en Dominic. Il saura me guider avec douceur
et comprhension. Je nai qu me dtendre et men remettre lui.
Cest peut-tre justement l-dessus que tout repose. Si a se trouve, je lui ai dj remis les
commandes je lai dj autoris prendre ce contrle quil aime tant exercer.
Je suis frappe par le paradoxe de la situation : il ma fallu toute ma force de caractre
pour oser me livrer entirement un autre. Pourtant, je ne doute pas un instant que Dominic
saura me protger, et ce sentiment est profondment rconfortant.
De toute faon, jen saurai plus ce soir.
Jai les yeux qui brillent dexcitation lide de la tournure quont prise les vnements.
Plus que quelques heures attendre

Dominic arrive pile au moment o James accroche le panneau Ferm la porte de la
galerie. Je ressens une vague de fiert en le voyant entrer dun pas vif, si grand et si beau
dans son costume gris anthracite agrment dune cravate en soie dore. Soudain, il a lair
berlu en apercevant James. Il reconnat aussitt celui qui maccompagnait LAsile.
Enchant de vous revoir, le salue James, imperturbable. Passez une bonne soire.
Merci, James. Bonne soire vous.
Jattrape mon sac et rejoins Dominic la porte.
Cest ton patron ? demande-t-il, incrdule, en membrassant lgrement sur les lvres.
On a vite sympathis, dis-je avec un sourire espigle tandis que nous sortons dans la
rue.
Dominic fronce les sourcils et je distingue un clair de jalousie dans son regard.
Pas trop, jespre. Tu comptais vraiment entamer une sorte de relation avec lui ?
Jattire Dominic prs de moi de faon pouvoir lui chuchoter loreille.
Tu veux savoir un secret ? Il est gay.
Dominic semble un peu rassur mais grommelle nanmoins :
a ne veut pas dire grand-chose, dans le monde o jvolue. Crois-moi, tu serais
tonne de voir tout ce qui peut arriver quand les barrires tombent.
Tout en marchant, je passe mon bras sous le sien et me love contre lui.
O est-ce quon va ?
Bizarrement, je ressens un lan daffection sans prcdent pour lui je meurs denvie de le
serrer dans mes bras. Lespace dun instant, jhsite lui demander dannuler cette initiation
pour rentrer se faire des clins dans le canap la place. Puis je me rappelle lordre.
Dominic nest pas le genre dhomme se contenter de gentils clins dans le canap, je te
signale. Si tu renonces a, tu renonces lui.
On va LAsile, rpond-il dun ton distrait.
Je tente de me persuader quil a choisi cette destination pour sloigner de ce quartier o
les trottoirs grouillent de monde.
Oh.
Je ressens une obscure dception. Je mattendais ce quil memmne dans un endroit
nouveau, mais, aprs tout, son choix est logique. LAsile joue un rle prdominant dans sa
vie, je vais donc devoir me familiariser avec.
Quelques minutes plus tard, nous descendons lescalier mtallique qui mne au club. La
soire na pas encore commenc les lieux semblent dserts et vaguement dsols. Il ny a
personne dans le vestibule, mais Dominic me conduit lintrieur sans ralentir le pas. Le
videur tatou se tient derrire le bar. Il est en train dcrire quelque chose sur un bloc-notes et
lve la tte notre arrive.
Bonsoir, Dominic, lance-t-il dune voix enjoue qui contraste fortement avec sa mine
patibulaire.
Salut, Bob. Elle est l ?
ltage. Je la prviens tout de suite.
Il dcroche un tlphone et marmonne quelques mots.
Il sappelle Bob ? dis-je dans un murmure incrdule avant de rire doucement.
Oui. Quest-ce que a a de si trange ?
Oh cest juste quil na pas une tte sappeler Bob, cest tout.
Cest vrai quil nest pas banal, admet Dominic avec un sourire. Il faut croire que jai
lhabitude.
Bob
Jclate de rire, puis parcours du regard le bar vide. Cest fou quel point un endroit
change de caractre lorsquil ny a personne pour lhabiter. Mes rflexions sont interrompues
lorsque Vanessa entre par une porte situe vers le fond de la salle.
Elle porte un magnifique tailleur-pantalon rouge fonc sur un chemisier blanc, et des
escarpins talons. Son rouge lvres est assorti son tailleur et ses courts cheveux ondulent
autour de son visage, adoucissant ses traits. Ses yeux, en revanche, restent froids.
Bonsoir, trs cher, roucoule-t-elle en sapprochant de Dominic pour lembrasser sur la
joue.
Lorsquelle se tourne vers moi, son sourire svanouit et elle me toise avant de lancer :
Bonsoir. Je ne mattendais pas vous revoir. Cest un plaisir.
Je la salue dun timide hochement de tte. Elle est dune beaut et dune sophistication qui
me semblent inatteignables.
Allons nous installer dans mon appartement, annonce-t-elle avant de tourner les talons.
Suivez-moi.
Le moment est venu de quitter lespace public o rien ne peut marriver.
Jembote le pas Vanessa, Dominic derrire moi, et nous passons une porte matelasse
qui mne la partie la plus prive du club. Tout dabord, je ne remarque rien de particulier :
un couloir, une cage descalier, des portes fermes. Lorsque nous arrivons au premier tage,
Vanessa se tourne vers Dominic.
Est-ce quelle souhaiterait voir un des salons ?
Je te suggre de lui demander directement : elle se trouve juste l, rpond Dominic
dune voix douce.
Vanessa dirige son regard glacial vers moi.
a vous dirait ?
Jinspire profondment. Pourquoi pas ?
Oui, sil vous plat.
Daccord, dit Vanessa en allant ouvrir la porte la plus proche. La soire sannonce
calme, et ce salon nest pas rserv. Nous nous trouvons dans laile de la nursery.
Elle sefface pour me laisser entrer, et je fais quelques pas dans la pice avant de regarder
autour de moi.
Il sagit dune chambre denfants digne dun vieux film, avec des imprims Vichy roses et
bleus partout, une commode blanche dcore de mignons petits lapins, un coffre jouets et
un berceau orn de froufrous, sauf que tout est lchelle dun homme adulte. Mme le pot
rang dans un coin et dont la base est masque par une jupette en tissu, ou la table langer
qui contient des lingettes pour bb, du talc, et une corbeille de couches-culottes XXL. Sur
une tagre sont aligns ours en peluche, livres cartonns et hochets, ainsi quun plateau de
biberons et de ttines.
Jobserve lensemble, berlue. Cest donc bien vrai que des gens sadonnent ce genre
de mise en scne.
La nursery fait partie de nos salons les plus priss, remarque Vanessa. Dailleurs,
lautre chambre est occupe et, si jen juge par les bruits quon entend, bb a t trs vilain,
aujourdhui. Continuons la visite.
Je la suis dans le couloir, saisie dune subite envie de rire. Pourtant, je trouve cela
trangement rconfortant de savoir que, sil prend quelquun lenvie de retomber en enfance
de faon aussi radicale, cet endroit rend la chose possible.
Cette pice devrait vous plaire aussi, dit Vanessa en ouvrant une porte en face.
Je jette un coup dil lintrieur : il sagit dune salle de classe lancienne, avec un
tableau noir, des pupitres et des bancs en bois, des porte-plumes et des encriers, une vieille
mappemonde, une bibliothque sur laquelle sont aligns divers manuels videmment, les
instruments de punition sont trs prsents : un bonnet dne ctoie un martinet, un battoir
suspendu un clou par une lanire de cuir et une longue ceinture. Je remarque aussi un objet
en bois qui a vaguement la forme dune tunique.
Trs pris, constate Vanessa. Extrmement pris, mme. Mon seul problme, cest de
russir trouver suffisamment de gouvernantes comptentes. Croyez-moi, a vaut son pesant
dor.
Sur ces mots, elle referme la porte et nous poursuivons notre chemin. Je lance un regard
inquisiteur Dominic, qui me rpond par un sourire en secouant la tte. Je comprends le
message : tout a est trs ducatif mais ne nous concerne en rien.
Je crois que les autres salons sont occups, reprend Vanessa. Allons chez moi.
Nous montons ltage suprieur, et Vanessa sarrte devant une porte verte, quelle
ouvre. Le dcor na plus rien voir. Nous nous trouvons dans un appartement dcor avec
got, qui offre une vue magnifique sur les toits de Londres. Vanessa nous fait signe de nous
asseoir tandis quelle se rend dans la cuisine.
Nous nous installons dans un canap Chesterfield en velours vert fonc, et je murmure :
Quest-ce quon fait l ?
Je veux que Vanessa taccepte, et tu auras sans doute pas mal de questions lui poser.
Elle pourra toffrir un aperu fminin de cet univers. (Il me prend la main et y dpose un
baiser, tout en me couvant dun regard doux et chaleureux.) Je veux faire a bien, Beth, et cet
endroit me semble constituer un bon point de dpart.
Vanessa revient avec un plateau o sont disposs une bouteille de vin, trois verres et un
petit bol damandes grilles. Elle sert le vin et nous tend un verre chacun avant de sasseoir
en face du canap dans un lgant fauteuil de daim beige. Elle mobserve, et semble moins
hostile que sur ses gardes.
Beth, Dominic ma dit que vous vouliez devenir membre de ce club.
Jacquiesce.
Quest-ce qui vous a attire vers cet univers particulier ? demande-t-elle en haussant un
sourcil. Souhaitez-vous devenir une matresse ?
Ne sachant pas trs bien ce quelle entend par l, je rponds :
Je ne suis pas sre.
Pas sre ? rpte-t-elle en lanant un regard Dominic. Dans ce cas, je pense pouvoir
affirmer que non. En gnral, une matresse sait ce quelle veut avec certitude.
Beth pensait plutt au rle de soumise, intervient Dominic.
Ah. Je vois. Le monde des matresses nest donc pas fait pour vous. On y trouve des
femmes soumises, mais rarement. Le schma classique, cest un homme domin par une
femme. Vous avez sans doute compris, en visitant les salons que je vous ai montrs, quil
sagit de types qui ont besoin de se faire punir et humilier par des femmes fortes et
autoritaires. Ils aiment jouer le rle dun vilain petit garon qui a besoin de se sentir contrl
et de recevoir une svre correction et den retirer du plaisir. a va mme plus loin : ils
tirent leur jouissance des actes de rbellion quils commettent, de la peur de se faire prendre
et, en dfinitive, de la soumission cette punition bien mrite.
Vanessa pousse un soupir daise, comme si elle se souvenait dagrables moments. Elle
joue avec son verre de vin dun geste distrait, et je remarque que les ongles de sa main droite
sont plus courts que ceux de la gauche. Puis elle reporte son attention sur moi et poursuit :
Lunivers des matresses gravite autour des notions de discipline et de punition. Cela
implique des costumes, des dcors et des accessoires qui peuvent paratre joueurs, mais qui
nexcluent pas une relle duret. Les vilains garons subissent des traitements dont la seule
vocation vous ferait monter les larmes aux yeux. Les vilaines filles, en revanche (Elle se
penche vers moi, les yeux brillants.) Daprs vous, Beth, quels devraient tre les svices
encourus par les petites coquines dsobissantes ?
Jai tout coup la sensation trange que le monde acclre sa rotation et mentrane avec
lui. Je balbutie :
Euh je je ne sais pas.
Moi, je crois quil y a des filles qui meurent denvie dprouver la colre de leur matre,
reprend Vanessa dune voix hypnotique. Il y a des filles qui ne vivent pleinement que
lorsquelles sabandonnent la dlicieuse morsure de la cravache, au claquement du fouet
qui sabat sur leur dos et au voyage extraordinaire que leur offre la flagellation. Il y a des
filles qui ont besoin de sentir des cordes se serrer autour de leurs poignets et de leurs
chevilles, qui ont besoin quon introduise des jouets de toutes sortes dans leur chatte en
chaleur et quon transforme ainsi leur douleur en un plaisir indescriptible. (Elle incline la tte
sur le ct et madresse un sourire doucereux.) Est-ce que vous faites partie de ces coquines-
l, Beth ?
Jai le cur qui bat tout rompre et le souffle court, mais jessaie de cacher mon moi.
Je ne sais pas, dis-je dune voix enroue. Peut-tre
Le sourire de Vanessa svanouit et elle se tourne vers Dominic.
Jespre que tu sais ce que tu fais, le prvient-elle dune voix blanche. Tu nignores pas
ce qui se passe quand
Tout ira bien, Vanessa, linterrompt Dominic. Je tassure.
Elle prend un instant pour rflchir, puis me lance un nouveau regard.
Je veux juste massurer que vous me comprenez bien, Beth. Certains adultes ressentent
le besoin de faire des choses que le reste de la socit considre avec dgot, voire avec
horreur. Des choses qui ne cadrent pas avec la conception classique de la sexualit et qui
peuvent rvler quelques vrits difficiles encaisser. Pourtant, je suis persuade que chacun
dentre nous a le droit de rechercher le bonheur et que, si cela implique une fesse de temps
en temps, a ne devrait pas poser de problme. Cest la raison dtre de ce lieu : jai voulu
procurer ces gens un espace o ils peuvent vivre leurs fantasmes en toute scurit. La
scurit et le consentement sont la cl de tout ce qui se passe ici, Beth. Une fois que vous
aurez compris a, vous pourrez aborder ce nouveau cheminement lesprit tranquille.
Oui, je comprends, dis-je tout en mesurant la chance que jai de me trouver ici, en
prsence dune femme qui dtient une telle expertise en la matire.
Bon, fait-elle avant de reprendre une gorge de vin. Je dois y aller, une longue soire
mattend et je crois que Dominic a quelque chose vous montrer.
Elle repose son verre et se lve avant de me saluer dun sourire presque amical.
Au revoir, Beth. a ma fait plaisir de discuter avec vous.
Au revoir, et merci.
Dominic, on se reparle bientt.
Puis elle tourne les talons et sort.
Je lance un regard Dominic et souffle.
Waouh !
Elle matrise son sujet, confirme-t-il en hochant la tte. Viens, il nous reste un dernier
endroit visiter.
Nous redescendons au sous-sol, traversons le bar et passons une lourde porte blinde qui
mne une autre porte. Cette dernire ne minspire pas confiance, avec ses normes clous
mtalliques. Dominic me prcde et louvre, rvlant un espace plong dans lobscurit la
plus totale. Puis il appuie sur un interrupteur et, soudain, la pice sillumine.
Je pousse un petit cri malgr moi. Ce que jai sous les yeux ressemble une chambre de
torture mdivale. Je distingue un imposant cadre en bois quip de chanes et de fers
destins attacher les poignets et les chevilles. Une croix en X est appuye contre un mur,
galement pourvue danneaux auxquels on peut passer des chanes. Dailleurs, il en pend
plusieurs du plafond, mais je serais bien incapable den deviner lusage exact du moins
pour linstant. Je vois par ailleurs plusieurs bancs dallure trange, o les soumis doivent
adopter diverses postures. Dans un coin, se trouve une espce de haute bote rectangulaire
perce de trous. Tout ceci est dj bien menaant, mais le pire est venir. Je tourne la tte
vers le mur du fond et aperois toute une collection dinstruments terrifiants suspendus des
crochets. Tous ces objets sont destins la flagellation. Certains sont pourvus dun solide
manche en bois et dun faisceau touffu de fines lanires de cuir, dautres ne comptent que
quelques sangles, plus paisses et termines par un nud chacune. Je suis frappe par le
contraste entre les objets dlicats, qui semblent presque doux et utilisent des matriaux
souples comme du crin, et ceux qui ont de toute vidence plus de mordant lanires tresses
ou pourvues dune sorte de langue fourchue et franchement menaante. Puis il y a les
cravaches, minces et dures, et qui doivent infliger une vive douleur sur la peau nue, ainsi que
les fouets. Je vois galement des martinets, des cannes en bois et des battoirs de tailles et de
formes diverses. Certains sont doubls, comme celui que Vanessa a utilis sur son client
chez Dominic, dautres sont trous, mais ce sont les plus sobres qui me terrifient le plus.
Dominic, dis-je en magrippant son bras. Je je ne suis pas sre de
Chut, murmure-t-il avant de me prendre dans ses bras et de me caresser les cheveux.
Cet endroit est conu prcisment pour faire froid dans le dos. Cest une pice o
limagination sgare et rveille les pires cauchemars. Mais je te promets que ce nest pas si
terrible. Tu entres de ton plein gr, et tu dcides si tu veux rester ou non. Il ne tarrivera
jamais rien de plus que ce que tu souhaites.
Jai du mal le croire, pourtant il me sourit avec une infinie douceur avant de poursuivre.
Tu as ma parole. Je ne veux pas te faire de mal pas comme tu le crois. De toute
faon, nous nallons pas commencer par l. Ne ten fais pas.
Je tremble de peur. Dans quoi me suis-je embarque ? Suis-je capable daller jusquau
bout ?
Dominic prend mes mains dans les siennes et y dpose un baiser. Quand il reprend la
parole, cest dune voix grave et enroue de dsir.
Fais-moi confiance. Cest tout ce que je te demande : que tu me fasses confiance.
Chapitre 15
Sur le chemin du retour, je ne dis pas grand-chose. Je me sens toute bizarre vaguement
malade. Je narrive pas me dfaire de limage du donjon, et mon esprit singnie
visualiser ce qui doit sy passer. Je vois des visages tordus de douleur, les yeux fous et la
bave aux lvres, tandis que retentissent cris et coups de fouet. Comment rconcilier cela avec
lamour ? Avec cette impulsion de chrir et de protger lautre ? De lui tmoigner douceur et
affection ?
Dominic a senti ma terreur et me laisse le temps de digrer tout cela, tout en gardant un
bras pass autour de ma taille et la tte tout prs de la mienne. Jai limpression de puiser
dans ses rserves de force et dassurance, et cela me rassure un peu.
Jai quelque chose te montrer, annonce-t-il tandis que le taxi sloigne, nous laissant
devant Randolph Gardens. Quelque chose qui nous est exclusivement rserv.
Voyant mon air interloqu, il me prend la main avec un sourire enjou.
Viens !
Il mentrane lintrieur, vers lascenseur qui mne son aile de limmeuble. Mais nous
ne nous arrtons pas chez lui nous continuons jusquau septime et dernier tage.
tonne, je demande :
O est-ce quon va ?
Tu verras bien, rpond-il avec un sourire.
Nous sortons de lascenseur et nous longeons le couloir jusqu une porte, que Dominic
dverrouille.
Jai pass la soire prouver tour tour de lamusement, de la surprise et de lhorreur
chaque fois quon mouvrait une porte, mais, en cet instant, je suis juste compltement
dboussole. Nous entrons dans un simple appartement, plus petit que celui de Dominic ou
de Celia, mais dispos de faon semblable. Je ne distingue aucune extravagance dans le
mobilier ou la dcoration.
Viens, dit Dominic en se dirigeant vers la chambre.
Je le suis et regarde lintrieur.
Cest pour nous, mindique-t-il tandis que jobserve la pice. Jai tout organis ce week-
end.
Je me trouve face un magnifique boudoir o trne un gigantesque lit en fer forg, avec
des draps dun blanc immacul, une montagne doreillers et un duvet de soie mauve. Cet
endroit est un festival de textures douces et sensuelles : un fauteuil en velours, un tapis de
fourrure blanche et une collection de petits plumeaux aligns sur une table prs du lit. Le
reste du mobilier consiste en une commode dallure ancienne, une armoire de bois blond
fonc et un trange fauteuil. Ce dernier ressemble au banc que jai vu chez Dominic, mais en
plus long et plus large, avec un rembourrage de cuir blanc et souple, des sortes de rnes
fixes sous le sige et un repose-pieds.
Regarde, souffle Dominic en allant ouvrir larmoire.
Jy aperois de la lingerie fine, en dentelle essentiellement noire, ainsi que de longues
bandes de soie ou de cuir qui voquent davantage un quipement de cavalire que des
vtements. Je distingue des anneaux de tailles et de formes diverses mais ne comprends pas
bien de quoi il sagit. Sont galement suspendus des corsets lacs et de larges ceintures
dotes de grosses boucles et de fermetures clair. Un dshabill de soie prte lensemble
une touche de luxe sensuel.
Je me tourne vers Dominic, incrdule.
Tu as achet tout a pour moi ?
Bien sr, rpond-il en dsignant la pice dun geste ample. Cest le but de lopration :
tout est flambant neuf Nous pouvons jouer avec comme bon nous semble. Tu aimes ?
Mille fois plus que le donjon ! dis-je avec ferveur, ce qui le fait rire. Srieusement : tu
as fait tout a pendant le week-end ?
Je peine imaginer lorganisation ncessaire une mise en scne pareille, sans compter la
somme dargent quil a d falloir dbourser pour acqurir un appartement, le mobilier et tous
les accessoires qui vont avec.
Dominic hoche la tte et savance vers moi en me couvant dun regard pntrant.
Cest fou ce quon peut faire quand a en vaut la peine, murmure-t-il en me prenant
doucement le menton pour que je lve le visage vers lui. Je veux te montrer les sommets du
plaisir que lon peut atteindre ensemble.
Une flamme de dsir pur sallume dans mon ventre et chasse toute notion de peur ou de
douleur. Nous baignons dans une atmosphre de beaut et de tendre espiglerie.
Cest tout nouveau pour moi, dis-je dune voix rauque, mais je ne demande qu
dcouvrir.
Les leons seront bien plus faciles et dlectables que tu ne limagines, reprend-il, et
nous procderons tape par tape.
Il effleure mes lvres des siennes, aussi douces quune aile de papillon, puis, quand ce
supplice devient insupportable, il membrasse avec fougue et, du bout de la langue,
mencourage ouvrir la bouche. Nous nous abandonnons ce baiser, donnant vie au dsir
latent qui na cess de crotre entre nous. Je suis ravie de me trouver ici ni chez Celia ni
chez Dominic, mais dans cet endroit qui nappartient qu nous.
Dominic me dshabille rapidement entre deux baisers et, bientt, je me tiens nue devant
lui, les ttons dresss, tandis quil me caresse du regard.
Tu es incroyable, souffle-t-il dune voix presque tonne. Tu es faite pour le plaisir. Et
ton cul est magnifique, poursuit-il en passant une main sur mes fesses. Je bande rien que dy
penser.
Il me prend la main et la pose sur son sexe tendu.
Tu vois ?
Oh ! Je meurs denvie de le sentir sans la barrire du tissu. Je fais glisser sa veste de ses
paules et il se dpche de la retirer, ainsi que le reste de ses vtements. Nous nous tenons
face face, nus, le souffle court, nous dvorer du regard.
Le cur battant, je demande :
Cest le dbut de la leon ?
Un dsir presque douloureux menvahit. Je ne me serais jamais crue capable de vouloir
quelquun avec une telle force.
Dominic sourit et se penche pour enfouir son visage dans mon cou, faisant jouer sa langue
le long du lobe de mon oreille avant de le mordiller doucement et de chuchoter :
Ce nest quun avant-got. Un tout petit aperu.
La caresse de son souffle sur mon oreille me procure des sensations presque
insupportables, et je me cambre de plaisir en gmissant.
Il me prend la main et la porte sa bouche, refermant les lvres sur mon index et mon
majeur. Je sens la chaleur humide de sa langue sur le bout de mes doigts, puis il les fait
passer sur ses canines. Un frisson me parcourt : il pourrait me mordre sauvagement si lenvie
le prenait et, mme si je sais quil ne le fera pas, le danger existe. Le simple fait quil me
suce les doigts ainsi mexcite terriblement, surtout lorsquil les happe plus profondment et
fait courir sa langue tout autour. Puis je sens son autre main saventurer entre mes jambes. Il
commence par effleurer les boucles de mon pubis dun geste si lger que je le perois
peine, puis me caresse avec plus de force. Soudain, presque brutalement, il glisse un doigt en
moi, aussi loin quil peut. Jadore a, mais jen veux plus. Les taquineries de sa langue me
rendent folle, et je renverse la tte en arrire avec un soupir. Comme sil mavait comprise,
Dominic introduit un second doigt en moi, et je sens les parois de mon sexe souvrir pour lui.
Mais a ne me suffit toujours pas. Je sais ce que je veux. Je tends la main vers son rection,
mais il scarte pour mempcher de latteindre.
Quand, soudain, il cesse de me sucer les doigts et guide ma main vers le bas, je crois quil
va enfin mautoriser le toucher, caresser son gland chaud et doux, mais il prend une autre
direction. Je croise son regard brlant tandis quil pousse ma main vers mon sexe. Je sens les
mouvements vigoureux de ses doigts, et cela mexcite follement dassocier son geste les
sensations exquises quils me procurent. Lorsquil les retire et les passe sur mon ventre, y
laissant une trane brlante, cest pour mencourager prendre sa place.
Caresse-toi, murmure-t-il.
Il ma vue me donner du plaisir par la fentre je nai donc aucune raison davoir honte. Je
fais glisser mes doigts le long de mes lvres brlantes, sous le triangle de mes poils.
Oui, cest a, souffle Dominic tandis que jeffleure doucement mon sexe tremp. Vas-
y !
Jobis et introduis mon index en entier.
Maintenant, ressors ton doigt et gote-le.
Jhsite.
Allez, mencourage-t-il.
Pour la premire fois, je perois une note autoritaire dans sa voix. Sagit-il dun test ?
Lentement, je porte mon doigt ma bouche et, sous le regard intense de Dominic, le glisse
entre mes lvres.
Suce-le, chuchote Dominic.
Je mexcute et dcouvre la saveur acidule, presque sucre, qui se rpand sur ma langue.
Le got du sexe.
Tu es dlicieuse, dclare Dominic. Va vers le lit.
Je mexcute et me retourne.
Et maintenant ?
Mais son regard suffit me faire taire.
Chut. Cest moi qui parle.
Oh, mon Dieu, a y est. Pourtant, il a dit que ce ntait quun aperu. Je nai pas peur.
Pour linstant, je nprouve aucune difficult le laisser tenir les rnes.
Allonge-toi sur le dos, lve les bras au-dessus de ta tte et ferme les yeux.
Jobis. Les draps de coton et la couette soyeuse sont merveilleusement doux sous ma
peau nue. Je ferme les yeux et croise les poignets sur loreiller.
Jentends Dominic sapprocher, puis le bruit dun tiroir quon ouvre et quon referme.
On va commencer par quelque chose de simple.
Un fin tissu meffleure le visage et, une seconde plus tard, Dominic lapplique sur mes
paupires et me soulve la tte pour le nouer. Le monde devient soudain trs noir et je
ressens une pointe de panique. Je ny vois plus rien ! Ce nest pas ce que je croyais !
Dtends-toi, Beth. Je fais tout a rien que pour toi, murmure Dominic comme sil lisait
dans mes penses. Tu vas voir, tu ne crains rien.
Il soulve lun de mes poignets et lattache la tte de lit laide dun tissu tout doux, puis
fait de mme avec lautre. Il na pas serr les liens, et je ne ressens aucun inconfort, mais je
trouve trange de ne plus disposer de ma libert de mouvement. Je teste ma marge de
manuvre, qui nest que dun centimtre ou deux.
Fais-moi confiance, souffle Dominic. Je fais tout a pour ton plaisir, promis.
Maintenant, carte les jambes.
Jhsite un peu mexposer ainsi de la faon la plus intime et la plus vulnrable qui soit
alors que je ne vois mme pas o Dominic se trouve ni ce quil fait. En revanche, mes
sensations ont acquis une acuit nouvelle prsent que je suis prive de la vue. Je prends
conscience dun lger courant dair qui passe sur mon sexe ouvert et brlant. Dominic ne fait
pas un bruit, mais je le sens voluer dans la pice. Jentends le bruit dune allumette quon
craque et hume lodeur de soufre qui va avec. Un instant aprs, je perois un parfum enttant
et doux de jasmin et de cdre.
Daccord, il vient dallumer une bougie parfume. Tout va bien, cest plutt agrable.
Jusquici, cette exprience me plat : la chambre joliment dcore, les tissus somptueux et,
prsent, cette senteur dlicate Mais je suis un peu dboussole par cette inaction, qui fait
lgrement retomber mon excitation. Je reviens peu peu moi, mloignant du merveilleux
abandon que je ressentais il y a quelques instants.
Puis, soudain, Dominic revient mes cts. Je sens le lit remuer tandis quil monte dessus
et se positionne entre mes jambes cartes.
Tu es prte ? demande-t-il dune voix rauque.
Oui, je suis prte.
Aussitt, mon corps recommence vibrer de dsir. Je suis perdue dans le noir, offerte et
vulnrable, les mains lies.
Bien.
Aprs une pause, jprouve une drle de sensation. Une goutte presque brlante tombe sur
mon sein et se transforme aussitt en une douce chaleur. La mme chose se reproduit sur
mon autre sein, puis sur mon ventre, deux reprises. Quest-ce que cest ?
Dominic passe les doigts sur mon sein et les fait glisser sur la source de chaleur. Je
comprends : il a fait couler de lhuile chaude sur ma peau et commence la faire pntrer.
Son lent massage me procure des sensations voluptueuses et me rend toute douce et
glissante. Il passe lhuile sur mes ttons, puis les titille lgrement. Comme ils sont rendus
presque insaisissables par le liquide, Dominic les pince et les frotte avec vigueur entre son
pouce et son index, envoyant des ondes de dsir jusque dans mon ventre.
Une question traverse mon esprit engourdi tandis que je me cambre de plaisir. Comment se
fait-il que cette zone soit aussi directement lie lentrejambe ? Dominic me titille les ttons
avec toujours plus de force, et je sens quils sont dresss et durs comme des petites billes.
Quant moi, je suis trempe de dsir.
Ne bouge pas, mintime Dominic.
Jessaie dobir, pantelante, mais il mest difficile de ne pas ragir aux sensations quil
suscite en moi. Il commence me masser les seins, les prend dans ses mains, puis se
concentre de nouveau sur mes ttons avant de diriger ses caresses vers mon ventre, faisant
pntrer lhuile et me rendant toute glissante.
Tu es si belle, Beth, souffle-t-il tandis que je sens ses grandes mains puissantes me
frotter le ventre et descendre peu peu, avec une lenteur insupportable. Jadore te voir offerte
ainsi, rien que pour moi. Ton corps magnifique est mon entire disposition.
Ses mots me font frissonner, mais je ne dis rien. Toute mon attention est captive par les
cercles dcrits par ses doigts agiles, de plus en plus proches de mon sexe brlant. Je nai
quune envie, cest quil les plonge en moi de nouveau. Ou, mieux, quil me prenne sans
tarder. Je veux sentir sa queue au plus profond de moi.
Sil te plat, Dominic, gmis-je, je nen peux plus.
Tu vas devoir apprendre la patience, ma belle, rtorque-t-il dune voix amuse.
Ma frustration atteint son comble quand il contourne mon sexe et fait couler de lhuile
chaude sur mes cuisses. Tranquillement, avec une minutie insoutenable, il me masse les
jambes, puis les pieds, lun aprs lautre. Il taquine chacun de mes orteils avant de se
concentrer sur la plante. Cest incroyablement stimulant. Je naurais jamais cru que mes
pieds avaient un tel potentiel. Mais, alors que je mabandonne ces dlices, Dominic
remonte le long de mes jambes, jusqu mes hanches.
Jaimerais pouvoir regarder son visage mais, bientt, toute pense cohrente me dserte
lorsque Dominic entreprend de passer de lhuile sur mon pubis. Il a pos les mains sur mes
hanches et utilise ses pouces pour me masser, approchant toujours plus de mon clitoris, qui,
force dexcitation, me semble aussi gros que mes ttons. Folle de dsir, je sens le sang
affluer vers mon sexe. Je meurs denvie de bouger, de remuer les hanches et de me cambrer,
mais je me rappelle lordre de Dominic. Je suis dtermine jouer le jeu et lui obir de
mon mieux.
Alors que je crois devenir dingue dimpatience, il passe enfin le pouce sur mon clitoris,
marrachant un cri et un sursaut.
Aujourdhui, les rgles sont exceptionnellement souples, dit-il dune voix rauque qui
laisse transparatre sa propre excitation de me voir dans cet tat. Je tautorise bouger si tu
veux.
Puis il se met me caresser le sexe avec une insistance croissante, me faisant frissonner de
dlice. Puisque le bandeau me confine un monde dobscurit, je ressens tout avec une
acuit extraordinaire et, lorsque je remue, je me rappelle que mes mains sont entraves, ce
qui menfivre un peu plus. Je ne peux rien faire. Jai besoin de Dominic. Sans lui, je ne
pourrai pas atteindre le sommet de lextase, cette dlivrance dont jai tellement besoin.
Soudain il scarte un peu.
Javais prvu dautres jeux, mais je ne peux plus attendre non plus.
Je sens quil se lve. Jaimerais tellement voir son rection ! Puis il revient se placer entre
mes jambes et fait jouer son gland contre mes lvres enfles, lubrifies par lhuile et
lexcitation.
Je lve les hanches sa rencontre, mais il prolonge encore un peu le supplice.
Tu es brlante, murmure-t-il avant de me pntrer dun grand coup de reins.
Je pousse un cri inarticul. Oh oui !
Jai limpression de le sentir plus profondment que jamais. Il se retire lentement, puis
redonne un violent coup de boutoir, et recommence la manuvre jusqu trouver son rythme.
chaque mouvement, il vient buter contre mon pubis, offrant mon clitoris toute la
stimulation dont il a besoin.
Je veux te sentir jouir, maintenant, gronde-t-il avant de membrasser avec fougue.
Jmets un son que je ne reconnais absolument pas. Je navais encore jamais ressenti de
sensations aussi intenses. Alors que Dominic atteint des endroits secrets et merveilleusement
sensibles au plus profond de moi, je mabandonne lobscurit veloute que minflige le
bandeau, ainsi qu lorgasme que je sens monter.
Jouis ! me commande Dominic.
Aussitt, je suis souleve et transporte par une puissante vague deuphorie qui semble
durer plusieurs minutes. Enfin, je sens Dominic se tendre, marquer une pause, puis donner un
dernier coup de reins, son pnis plus imposant que jamais, avant de jouir avec une force
dlicieuse. Incapable de le voir, je perois dautant mieux les sursauts de son jaculation. Il
finit par se retirer et sallonge ct de moi, haletant.
Moi-mme, je nai pas encore retrouv mon souffle, bahie par la puissance de ce que je
viens de ressentir, lorsque Dominic me dtache les poignets et me retire mon bandeau.
Il me sourit avec tendresse, puis membrasse sur les lvres.
Alors, cette premire leon ?
Ctait hallucinant, dis-je dans un soupir satisfait. Magnifique et explosif.
Oui, a, je lai senti et entendu. Tes spasmes taient dune puissance incroyable. Ctait
exquis, ajoute-t-il en me dposant un nouveau baiser, sur le bout du nez, cette fois. Je pense
quon peut considrer que ce lit est bel et bien baptis.
Je mtire avec bonheur.
Mmm. Il est gnial.
Ravi quil te plaise. Cet endroit est notre sanctuaire. Nous pouvons y faire tout ce que
nous voulons, dit-il en me sondant dun regard intense. Et, demain, nous commencerons pour
de bon.
Chapitre 16
Leuphorie de cette folle soire perdure jusquau lendemain. James ne me pose aucune
question mais maffuble dun joli surnom : la Joconde en raison de mon sourire
nigmatique, prcise-t-il sur un ton affectueux.
Il na pas tort : je sais que jai affich une mine bate toute la journe. Mon exprience de
la veille sest rvle infiniment agrable, et je commence me demander ce que jai rat
dautre pendant toutes ces annes.
Si ctait aussi merveilleux, cest parce que ctait Dominic.
Ce soir, il est prvu que nous sortions. Dominic me la annonc hier : avant que lon
saventure plus loin sur cette voie, il faut que lon discute de plusieurs choses. Sur le coup, a
ma paru vaguement menaant, mais il a d deviner mon inquitude car il ma aussitt assur
quil sagissait dune simple mise au point.
19 heures prcises, mon taxi me dpose devant le restaurant o Dominic ma donn
rendez-vous. Je ne connais pas ce quartier, mais nous sommes passs prs de la Tour de
Londres et de Tower Bridge en chemin. Je dois donc me trouver lest de la ville.
Le restaurant est un ancien entrept rhabilit, situ au bord de la Tamise et offrant une
vue magnifique sur le fleuve et la rive sud.
Le matre dhtel maccueille avec une courbette lorsque je lui explique que jai rendez-
vous avec M. Stone. En prononant ces mots, je me rends compte que je ne sais mme pas
sil sagit vraiment du nom de famille de Dominic. Cest juste le nom sous lequel il sest
annonc en arrivant ici.
Bien sr, madame. Si vous voulez bien me suivre.
Il me fait traverser la salle bonde du rez-de-chausse, et me conduit un ascenseur qui
nous emmne jusqu la vranda qui prolonge le toit de lentrept. La vue me coupe le
souffle.
M. Stone vous attend sur la terrasse prive, annonce le matre dhtel.
Il mentrane vers un ravissant espace isol du reste par des baies vitres doubles
darbustes en pots. La brise du soir agite les feuilles de cette petite haie et fait parvenir
jusqu nous le parfum iod du fleuve.
Dominic est attabl devant un verre de vin blanc. Il se lve mon approche, un demi-
sourire aux lvres. Il est plus beau que jamais dans son costume bleu marine assorti une
chemise bleu ple et une cravate de soie gris argent.
Mademoiselle Villiers. Je suis enchant de vous revoir.
Monsieur Stone. Tout le plaisir est pour moi.
Tandis que le matre dhtel tire ma chaise, Dominic et moi changeons un baiser poli sur
la joue.
Je suis ravi que vous ayez pu vous librer, ajoute Dominic.
Je massieds, et le matre dhtel repousse ma chaise doucement derrire moi avant de me
servir un verre de vin. Puis il replace la bouteille dans le seau glace et sclipse avec une
courbette.
Dominic se penche vers moi, les yeux brillants, et murmure :
Toute la journe, jai senti ton got sur mes doigts.
Le contraste entre notre attitude polie et le souvenir de nos bats dlicieusement dpravs
de la veille me fait rire.
Tu as pris une douche ce matin, dis-je. Jen dduis donc que cette dclaration est un
mensonge hont.
Mon imagination doit me jouer des tours, alors, rtorque-t-il en levant son verre. nos
belles dcouvertes.
nos belles dcouvertes !
Nous trinquons et buvons une gorge de vin. Je parcours du regard le panorama de cette
soire dt, ravie de voir la ville silluminer mesure que la nuit tombe. Je distingue les
ponts qui enjambent la Tamise, ainsi que lactivit exubrante qui rgne sur les quais. Le
monde sagite en ronronnant autour de nous, mais cette terrasse contient lintgralit de mon
univers tout ce dont je pourrais avoir envie ou besoin. Parmi les qualits que je recherche
chez un homme, il ny en a pas une dont Dominic soit dpourvu : il est intelligent, cultiv,
drle et dune beaut incroyable. Par ailleurs, il est gentil, attentionn, et mamne des
niveaux dextase dont je ne souponnais mme pas lexistence. Lintense ravissement que je
ressens chaque fois que je pense lui signifie srement que je suis en train de tomber
amoureuse. Cest un sentiment la fois plus profond et plus excitant que ce que jprouvais
pour Adam. Avec le recul, cette histoire mapparat comme une gentille amourette
adolescente, qui plit en comparaison des plaisirs que je viens de dcouvrir.
Jai command pour nous deux, annonce Dominic.
Daccord, dis-je, un peu surprise quil ne mait pas attendue.
Tu tes engage sur cette voie, je te rappelle. Cela fait sans doute partie du jeu.
coutant la voix de la sagesse, je rprime mon agacement. Aprs tout, je fais confiance
Dominic, et je nai aucune allergie ma connaissance. Certes, il na aucun moyen de le
savoir puisquil ne ma rien demand, mais je ne dois pas oublier quil ne cesse de parfaire
mon ducation. Ce quil a command ne peut que mriter que jy gote.
Il me dvisage, les paupires mi-closes, et je me demande sil se rappelle notre folle nuit
de la veille. Je lespre, en tout cas. Cette simple vocation me fait frissonner de plaisir.
Bon, commence-t-il. Nous devons tablir nos rgles de base.
Nos rgles de base ?
Il acquiesce.
Cest absolument ncessaire quand on sembarque dans ce genre daventure.
Les paroles de Vanessa me reviennent en mmoire. La scurit et le consentement sont
la cl de tout ce qui se passe ici, Beth. Une fois que vous aurez compris a, vous pourrez
aborder ce nouveau cheminement lesprit tranquille.
Daccord, dis-je lentement. Je ne sais pas si nous en avons rellement besoin, mais je te
fais confiance.
Un sourire sesquisse sur les lvres de Dominic.
Ce sont des mots quun homme comme moi ne se lasse jamais dentendre. Cela dit,
nous en avons rellement besoin. On ne peut sen passer que dans les relations les plus
extrmes, et cela ne mattire pas du tout. Jaime dominer mais je ne suis pas un vrai sadique.
Contente dapprendre quil y a une diffrence.
Je commence tout juste maccoutumer ces termes, mais jai bien videmment entendu
parler du sadisme. Il y avait un type, luniversit, qui samusait lire des extraits du
marquis de Sade toutes les soires tudiantes. En gnral, il suffisait de quelques minutes
pour que je me sauve, le cur au bord des lvres.
Je peux infliger une certaine douleur, reprend Dominic, mais je nprouve nullement le
dsir de torturer mes partenaires comme le font les vrais sados. En fait, je ne connais que trs
peu de gens qui aiment a.
Peu dsireuse de rflchir plus longtemps cette question, je lance, avec une certaine
impatience :
Et donc, ces rgles de base ?
Dominic se penche vers moi.
Alors, la premire chose que tu dois comprendre, cest que le Dominic avec qui tu feras
lamour tu peux appeler ces expriences comme tu veux sera le matre dominateur qui
tu as promis dobir. En dehors de cette pice part, nous nous comporterons selon les
usages traditionnels, mais, lintrieur, ce sera tout autre chose. Pour signaler ce changement
de scnario, jaimerais que tu portes un collier de cuir.
Oh, dis-je, surprise. Un truc de bondage, tu veux dire ?
Oui. Le collier est un puissant symbole de soumission.
Jy rflchis une minute. Il a raison : le collier est souvent une marque dappartenance on
en met aux animaux, les esclaves en portaient Le collier indique que lon est dress,
domestiqu. Est-ce vraiment ce que je souhaite ?
Je nai jamais considr que javais besoin de me faire apprivoiser, dis-je sans vraiment
y penser.
Aussitt, Dominic semble inquiet.
Tu ne mas pas bien compris. Il ne sagit pas vraiment de toi, mais de ton identit
fantasme. Je nai aucune envie de te dresser ou de tapprivoiser dans le monde rel. En
revanche, dans notre petit univers priv, tu acceptes de te soumettre moi. Tu vois la
diffrence ?
Jacquiesce lentement, percevant sa logique. Il mapparat soudain que les particularits de
ma vie sexuelle avec Dominic ne reflteront pas forcment ce que je suis en ralit. Cela me
rassure, pour une raison qui mchappe.
Donc tu acceptes de porter un collier ? insiste Dominic.
Oui.
Parfait. Jen ai un superbe qui tattend lappartement.
Le souvenir du lieu magnifique quil a amnag rien que pour moi me fait fondre.
Jaimerais quon y soit dj, dis-je dans un souffle.
Les cheveux bouriffs par le vent, il joint les deux mains dun air pensif.
Moi aussi, mais, dabord, il faut vraiment quon discute de nos limites
ce moment-l, la porte de la terrasse souvre et un serveur savance, les bras chargs
dun prsentoir en mtal sur lequel reposent plusieurs grandes assiettes.
Il place le tout sur notre table en annonant :
Votre plateau de fruits de mer, monsieur.
Un second serveur apparat et dispose devant nous des rince-doigts, de petites fourchettes
et des espces de casse-noix, ainsi quun ramequin de mayonnaise, un autre contenant une
vinaigrette o marine une chalote mince, des demi-citrons envelopps dans de la
mousseline et une bouteille de Tabasco.
Enfin, le garon rafrachit nos verres de vin, puis sclipse.
Les hutres contiennent beaucoup de slnium et de zinc, dit Dominic en haussant un
sourcil. Cest excellent pour la sant.
Mais il ny a pas que des hutres au menu. Chaque tage du plateau contient aussi,
disposs sur un lit de glace, des langoustines, des pinces de homard, des bigorneaux et des
crevettes.
Et ce riesling saccorde parfaitement avec les fruits de mer, ajoute Dominic dun air
satisfait aprs une gorge de vin. Bon, nous pouvons commencer.
Je le regarde faire et suis son exemple, maidant des petites fourchettes pour dloger les
bigorneaux et des espces de casse-noix pour faire cder les pinces de homard avant de
tremper la chair tendre et blanche dans lpaisse mayonnaise. Je dcouvre que quelques
gouttes de vinaigrette lchalote relvent le got salin et presque mtallique des hutres. Je
comprends prsent pourquoi ces mets sont gnralement considrs comme chargs
drotisme. Le rituel qui consiste extraire les chairs de leurs coquilles, puis en attiser les
saveurs sales et acidules, rend ce repas particulirement excitant. Cest la premire fois que
je mange des hutres, mais jimite Dominic et laisse glisser sur ma langue ces corps ovales et
festonns, accompagns par lacidit du vinaigre et du citron ou par la flamme pice du
Tabasco. Leur consistance presque crmeuse me droute au dbut, mais je trouve cela
dlicieux.
Il nous reste dautres dtails rgler, dclare Dominic au bout de quelques minutes.
Ah oui ?
Sous les effets conjugus du plaisir culinaire, de la brise du fleuve et de latmosphre
dopulence qui nous entoure, je me dtends compltement. Le vin blanc sec lun des
meilleurs que jaie jamais gots contribue sans doute mon bien-tre.
Oui. Tout dabord, je veux que tu comprennes quil sagit avant tout de toi et de ta
jouissance. Les gens croient souvent que seul le dom prend du plaisir dans ce genre de
relations, mais cest entirement faux. Lorsque nous entrerons dans cet univers, tu en seras le
centre. Toute mon attention sera dirige vers toi, et tu y gagneras une exprience riche et
intense, la ralisation de tes fantasmes, sans oublier quelques puissants orgasmes, ajoute-t-
il dans un demi-sourire.
Je frissonne cette ide. Une offre pareille ne se refuse pas.
Mais tu en retires quand mme du plaisir, non ?
Si, bien sr. Mon plaisir consiste obtenir ta soumission pleine et entire. Je veux
exercer un pouvoir sur toi, timposer tes moindres faits et gestes. Lintensit de mes
expriences tient la ralisation de mes fantasmes. L rside la beaut de la chose : nos
fantasmes se rencontrent et se nourrissent mutuellement.
Je comprends.
Effectivement, dans le boudoir, jai tout ressenti de faon plus vive grce au suspense que
Dominic entretenait.
Il trempe une queue de langoustine dans la mayonnaise et la dguste lentement avant de
poursuivre.
Lorsque nous serons dans lintimit et que tu porteras ton collier, tu devras mappeler
monsieur et me vouvoyer. Cest une autre manire de me signaler que tu es prte
mobir.
Et comment tu mappelleras, toi ?
Je tappellerai comme je veux, rtorque-t-il avec un bref clair dans le regard. Cest
justement le principe.
Vaguement humilie par cette rponse, je proteste nanmoins.
a ne me parat pas trs juste.
Je nutiliserai probablement pas ton prnom, concde Dominic, mais je tappellerai
comme jen aurai envie sur le moment. Lautre chose quil nous reste dcider, cest un
lment fondamental de ce genre de relation. Lorsquon entre dans lunivers du fantasme, il y
a toujours le risque de se laisser emporter. Cest pour a quon utilise un signal durgence
quon appelle un safeword. a veut dire : Stop, jen ai assez .
Pourquoi ne pas dire : Stop, jen ai assez , tout simplement ?
Parce quil peut tarriver de crier stop , non ou je nen peux plus alors que tu
ne souhaites pas vraiment arrter. Il faut un terme qui rompe le charme du fantasme et
ramne immdiatement la ralit. Le mot rouge est un choix assez usuel, mais je
voudrais quelque chose qui nappartienne qu nous. Je te propose donc rubis . Tu penses
pouvoir ten souvenir ?
Bien sr. Rubis signifie stop .
vrai dire, je ne pense pas en avoir besoin un jour. Je nimagine pas refuser les dlices
que Dominic me prodigue.
Bon. Nous pourrions aussi discuter des limites de ce que tu es prte accepter, mais,
pour linstant, je voudrais que tu me fasses confiance, Beth. Je vais temmener sur ce chemin
avec lenteur, en vitant de tinfliger des supplices trop extrmes.
Je fronce les sourcils.
Tu veux dire, des trucs comme ce quon a vu dans le donjon ?
Oui. Je crois avoir cern ton exprience passe et ta nature profonde. mon avis, tu
seras ouverte la plupart des choses que jaimerais te montrer. Je sais dj que je prendrai un
plaisir immense rien qu te faire dcouvrir tout a. Et puis, la moindre objection, tu
prononces le safeword. Cette proposition te parat-elle acceptable ?
Je prends un instant pour rflchir. Tout cela demeure trs vague mes yeux, mais
lquipement que jai aperu dans notre boudoir diffrait compltement de lattirail du
donjon. Tout y tait fminin, sexy et rotique, sans la moindre menace de douleur,
contrairement ce quannonaient les instruments de torture du club.
Oui, a me parat acceptable.
Formidable, conclut Dominic dans un sourire. Il ne nous reste plus quun dtail rgler.
Je veux que tu me consacres trois nuits cette semaine, commencer par jeudi soir. Notre
accord prsent arrive donc son terme samedi, ce qui te laisse dimanche pour te remettre de
tes motions. Alors, nous pourrons en rengocier les termes, lun comme lautre.
Je le dvisage, surprise. Depuis quand notre histoire a-t-elle pris une tournure aussi
professionnelle ? Moi qui croyais que nous tions en train dvoluer avec dlices vers une
relation de couple ! Voil que je me trouve face un contrat dure dtermine
ventuellement renouvelable.
Je fais a pour toi, souffle Dominic en dcelant mon dpit. Pour te protger. Le fait de
te soumettre quelquun peut te donner limpression que tu nas plus aucune prise sur rien,
mais la vrit, cest que tu ne fais que suspendre ton pouvoir. Tu ne donnes rien, tu
nabandonnes rien, tu ne perds rien. Il ne faut surtout pas loublier.
Daccord, dis-je dans un souffle.
Je garde peut-tre le pouvoir, mais je ne vois pas comment refuser quoi que ce soit.
Bien. Maintenant que nous avons tabli nos rgles de base, terminons ce dlicieux
repas. Aprs, je te raccompagne. Tu as besoin de sommeil.
On ne passe pas la nuit ensemble ? demand-je dune petite voix due.
Dominic secoue la tte en riant doucement.
Pas ce soir. On se voit jeudi. Je suis persuad quun peu dattente ne nous fera pas de
mal, au contraire. En plus, je pars en voyage daffaires demain laube.
Ah bon ? O vas-tu ?
Rome.
Pour quoi faire ?
Une runion. Cest dun ennui mortel, crois-moi.
Rome, a ne peut pas tre mortel, dis-je dun air rveur.
Oh, Rome nest pas en cause, cest ma runion qui est mortellement chiante.
Je ne sais toujours pas vraiment en quoi consiste ton travail
a, cest parce quil existe au moins mille sujets de conversation plus intressants que
mon travail, rtorque-t-il en levant son verre. Dailleurs, parle-moi du nouvel artiste que vous
exposez la galerie.
Nous commenons bavarder comme nimporte quel couple en train de dner en terrasse
par une belle soire dt. On ne dirait pas que nous venons de passer un trange contrat qui
stipule un change de pouvoir et qui rgira lavenir nos relations rotiques. Le simple fait
de penser ce qui nous attend menvoie une onde dexcitation dans le ventre, comme si un
noir serpent venait de sy lover.
O va-t-il memmener ? Est-ce que je peux vraiment le suivre ?
Je le saurai bien assez tt.
Chapitre 17
Sachant que Dominic est Rome, je suis surprise lorsque, le lendemain, un coursier
mapporte une lettre la galerie. Tandis que je signe le reu, James sort de la petite cuisine
en demandant :
Cest pour moi ?
Non, dis-je en contemplant lpais papier couleur crme sur lequel est inscrit mon nom.
Oh, fait James, interloqu, avant de sourire. Je suppose que a vient du merveilleux
Dominic.
Sans doute.
Jouvre lenveloppe et y trouve une cl, ainsi quune feuille de papier, que je dplie.
Beth,
Je veux que tu te rendes lappartement jeudi soir. Voici la cl. Tu devras tre
impeccablement propre et soigne, avec les cheveux relevs de faon dcouvrir ta nuque.
Je souhaite que tu portes le collier que tu trouveras ct du lit, ainsi que les sous-vtements
que jai slectionns et disposs sur les draps. Sois prte 19 h 30, lorsque jarriverai. Je
veux te voir agenouille ct du lit en entrant.
Dominic.
Rougissante, je replie la lettre la hte.
Un petit mot doux ? me demande James.
Il sapprte partir pour un rendez-vous et ne fait pas trop attention moi heureusement.
Oui cest a.
Au risque de paratre ridicule, je devine une certaine tendresse travers ces quelques
lignes aussi brves quautoritaires. En tout cas, elles contiennent la promesse dune soire
aussi trange quexcitante.
Comme cest mignon ! lance James.
Si on veut
Les yeux rivs sur la lettre, je prends la mesure du srieux de ce que jai entrepris.
Dominic ma prvenue et ma laiss le temps pour me prparer, physiquement comme
mentalement. Cela prouve quil sait ce quil fait.

Jeudi soir

Je suis lappartement bien avant lheure prvue et jai respect les instructions de
Dominic la lettre. Je me suis frictionne sous la douche et me suis pile avec soin avant
dappliquer sur ma peau une lotion qui la rend douce comme la soie. Jai relev mes cheveux
en un chignon qui dgage mon visage et mon cou. Jai limpression de mtre adonne une
crmonie de purification une tape ncessaire avant douvrir ce nouveau chapitre de ma
vie.
Mercredi, je me suis rendue dans le centre mdical de Harley Street dont mavait parl
Dominic et o, dans un environnement discret et plutt luxueux, on ma fait passer toute une
batterie de tests. Jai reu les rsultats le soir mme : je suis en parfaite sant. Cela me
semble merveilleusement logique, comme si ces tests confirmaient que je suis galement
pure de lintrieur.
Sur le lit, qui nest couvert que dun simple drap, je trouve un ensemble de lingerie qui
semble, au premier abord, dune extrme simplicit. Jenfile la culotte, faite dun assemblage
de soie et de tulle noirs. La coupe laisse voir mes hanches par transparence et dessine une
sorte de diamant autour de mon sexe, qui est dcouvert. Lorsque je me regarde dans le
miroir, je me rends compte que la culotte rvle galement mes fesses, dont la blancheur
contraste avec la soie noire. Le soutien-gorge consiste essentiellement en un assemblage de
minces lanires. Les bonnets ne couvrent pas mes seins ils se contentent de les mettre en
valeur. Leffet est saisissant : de fines lignes noires soulignent mes courbes comme pour
mieux les offrir aux caresses.
Moi qui nai jamais port pareille lingerie, je trouve ce mlange de sophistication et de
simplicit terriblement sexy. Les motifs entrecroiss comportent quelque chose dun peu
svre, mais pas trop. Mon regard est irrsistiblement attir par mon sexe dnud, et mes
ttons se dressent firement. Je me passe une main fbrile sur le ventre et les seins,
frissonnant lgrement. Je brle dj dexcitation.
Japerois le collier sur la table de chevet et mapproche. Je soulve lobjet, qui na rien
voir avec le collier de chien en cuir clout que jimaginais. Celui-ci est entirement en latex,
et de minuscules trous y dessinent un motif en filigrane, un peu comme de la dentelle. Il y a
un petit ruban lavant et un bouton-pression larrire. Je le place autour de mon cou.
Mon estomac fait un bond lorsque le latex touche ma peau et que le symbolisme de cette
dmarche mapparat clairement. Cet objet est la preuve de ma soumission. Quand je
lattache, je cde le contrle de mon corps. ma grande surprise, cette rflexion me fait
frissonner de dsir.
Cela fait peut-tre partie de ma personnalit profonde, aprs tout. Le collier me va
parfaitement, comme un ruban de fine dentelle.
Un coup dil lhorloge mapprend quil est presque 19 h 30. Puisque je suis apprte et
habille comme Dominic me la demand, il ne me reste plus qu aller magenouiller sur le
tapis de fourrure ct du lit. Au dbut, je me sens un peu bte, mme sil ny a personne
pour me voir. Je passe une ternit enrouler des brins de fourrure autour de mes doigts,
mimmobilisant au moindre bruit. Jai beaucoup de mal contenir mon impatience lorsque
lhorloge marque enfin 19 h 30, mais les minutes continuent de scouler en silence.
Est-ce quil aurait t retard ?
Jignore si je dois lui envoyer un texto pour massurer que tout va bien ou si je dois rester
ma place.
Toujours agenouille, jcoute lhorloge grener les secondes. Cinq minutes, puis dix.
Finalement, ny tenant plus, je me relve pour aller dans lentre, o jai laiss mon sac avec
mon tlphone lintrieur. peine ai-je mis un pied sur le marbre froid que jentends la cl
tourner dans la serrure. Mon cur semballe et une soudaine terreur sempare de moi, si bien
que jai les paumes qui picotent. Je fais volte-face et, moins dune seconde plus tard, me
retrouve agenouille sur le tapis de la chambre. Jentends la porte qui souvre, puis des pas
lents. Je distingue des mouvements, qui alternent avec des pauses, mais Dominic nentre pas
tout de suite dans le boudoir. Jen suis reconnaissante et espre quil va laisser le temps
mon cur de se calmer et ma respiration de revenir la normale. Mais il me semble ne plus
avoir aucun contrle l-dessus je tremble toujours sous le coup de ma culpabilit. Je lui ai
dsobi.
Mais quest-ce quil fait ? Je nen peux plus dattendre !
Enfin, les bruits de pas sapprochent et, sans oser lever les yeux, je devine que Dominic se
tient dans lencadrement de la porte.
Bonsoir, lance-t-il dune voix grave o je perois une note autoritaire.
Bonsoir, dis-je en redressant juste assez le cou pour voir ses jambes.
Il porte un jean. Aprs une longue pause, je me rappelle ses exigences et reprends :
Bonsoir, monsieur.
As-tu respect toutes mes instructions ? demande-t-il en sapprochant.
Jacquiesce.
Oui, monsieur.
Je nose toujours pas regarder son visage. Ce nouveau Dominic, le Dominic qui jai
accept dobir, meffraie un peu.
Vraiment ? insiste-t-il dune voix plus douce qui ne masque pourtant pas une certaine
inflexibilit. Lve-toi.
Je me redresse, consciente que mes seins pointent de faon honte et que mon sexe
dnud constitue une sorte dinvitation. Mais je sais galement que je suis magnifique
habille ainsi et, en juger par le souffle rauque qui chappe Dominic, il est du mme avis.
Pour la premire fois de la soire, je lve les yeux vers lui et le trouve diffrent. Il reste
dune beaut couper le souffle, mais ses prunelles noires me couvent avec une lueur dure,
et le pli de sa bouche semblerait presque cruel si je ny dcelais pas galement une
indniable tendresse.
Mas-tu obi ?
Oui, monsieur.
peine ai-je rpt ces mots que je me sens blmir. Je suis en train de lui mentir et il le
sait srement. Mon cur semballe jai les mains qui tremblent et les genoux en coton.
Je taccorde une dernire chance. Mas-tu obi ?
Jinspire profondment avant de me lancer.
Non, monsieur. Comme vous tiez en retard, je suis alle dans lentre.
Oh, je vois, commente-t-il avec une tincelle de plaisir dans le regard et un demi-
sourire. Tu me dsobis dj. Mon Dieu Il va falloir que tu retiennes la leon, et sans
tarder. Nous devons absolument tuer dans luf toute vellit dinsubordination. Va ouvrir la
porte de droite de larmoire.
Mefforant de calmer mon agitation et ma respiration, je me dirige vers le meuble et
mexcute. Je me retrouve face une vaste collection dobjets tranges.
Sors la corde rouge.
Celle-ci se trouve sur ltagre du bas et, lorsque je lattrape, je suis surprise par son
extrme douceur. Je mattendais quelque chose de rche.
Apporte-la-moi.
Je reviens vers Dominic, qui semble tout-puissant dans son jean et son tee-shirt noir, avec
ses cheveux coiffs en arrire. Il me prend lobjet des mains sans sourire.
Cest trs mal de dsobir, Beth, souffle-t-il.
Il brandit une des extrmits de la corde, termine par une longueur de cire rouge, et la
promne sur tout mon corps.
Saisie dune puissante excitation, je sens mon sexe souvrir et se couvrir de rose. Oh,
mon Dieu ! Rien que a, cest torride !
Va tagenouiller prs dun des pieds du lit, mordonne Dominic en me retournant.
Je mexcute, me demandant sil va me frapper coups de corde.
Passe les bras autour du pied et joins les mains de lautre ct.
Une fois que jai adopt la position requise, il mattache les poignets avec un bout de la
corde, dont il fait traner le reste au sol.
carte les jambes.
Jobis, sachant que mes fesses sont alors exposes, que mon cul lui est offert, ainsi que
mon sexe engorg. Je suis sre que Dominic voit mes lvres luisantes dexcitation, et cette
ide attise encore plus mon dsir. Je presse mon visage brlant sur mon avant-bras, qui est
troitement maintenu contre le montant du lit.
Je sens quelque chose lentre de mon sexe. Pendant un instant, je pense que cest le
doigt de Dominic, mais cest trop gros. Pourtant, cest galement trop fin et pas assez dur
pour tre son gland. Puis je comprends il sagit de lextrmit de la corde, le bout enduit de
cire, quil passe entre mes lvres trempes. Ces sensations dlicieuses marrachent un soupir.
Oh !
Chut. Je tinterdis de parler ou de bouger.
Je sens un lger coup sur mes fesses et devine quil ma fouette avec la partie soyeuse de
la corde. Ce nest pas douloureux, mais trs explicite. Je me force rester immobile.
Et maintenant, un petit quelque chose pour commencer ta punition.
Dominic sloigne et, du coin de lil, je le vois se diriger vers larmoire. Il en sort
quelque chose quil dpose sur le lit, dans mon champ de vision. Il sagit dun bel objet en
verre dune douzaine de centimtres de long, lisse et lgrement incurv. Une fois assur que
je lai bien vu, Dominic le reprend et passe derrire moi. Il sagenouille si prs que je sens la
chaleur de son corps dans mon dos. Il approche son visage de ma nuque et caresse mon
collier du bout des doigts.
Jaime beaucoup, chuchote-t-il. a te va ravir.
Il me dpose un baiser dans le cou avant de me mordre lgrement.
Jai envie de soupirer de plaisir mais, gardant lesprit les ordres quil ma dicts, je reste
aussi passive que possible.
De nouveau, je sens quelque chose lentre de mon sexe quelque chose de froid et de
trs lisse. Lobjet en verre, sans doute.
Ceci est un gode, Beth. Je vais lintroduire dans ton vagin, et je veux que tu ly gardes.
Tu ne dois pas le laisser ressortir.
Il joint le geste la parole, et la fracheur du verre rend les sensations de la pntration
encore plus intenses. Dominic enfonce profondment le gode avant de le lcher.
Malheureusement, je suis tellement excite que lobjet commence glisser et mchapper.
Vilaine fille, gronde Dominic lorsquil voit le gode reparatre. Quest-ce que je tai dit ?
Il repousse le gode dun geste brusque qui manque marracher un soupir. Je contracte mes
muscles pelviens de toutes mes forces pour retenir le lisse objet en verre.
Cest bien. Je vois que tu fais des efforts, murmure Dominic. Maintenant, cest ton cul
qui rclame mon attention.
Il me caresse les fesses, insistant sur les endroits o ma peau est nue entre le tulle et la
soie. Soudain il madministre une petite claque, pas forte, mais saisissante. Je sursaute, ce
qui fait tressaillir le gode et moffre une sensation aussi merveilleuse quinattendue. Dominic
reprend ses caresses avant de me donner une nouvelle fesse, dont lcho retentit en moi. a
ne me cause aucune douleur mais provoque des ractions qui font tressauter le gode,
lentranant toujours plus profond.
Oh, mon Dieu !
Tu as un cul magnifique, dit Dominic dune voix enroue avant de me fesser une fois
de plus.
Oh oui ! Je sens que a vient !
Jappuie le front contre le pied du lit, juste au-dessus de mes bras. La vue de mes poignets
lis par la corde de soie rouge mexcite. Mes seins aux pointes tendues et hyper sensibles
effleurent le froid mtal du montant. Alors que le gode, prsent rchauff, commence
mchapper, je contracte les muscles et le sens remonter. Une onde de chaleur se rpand dans
mon ventre.
Quest-ce que cest que a, Beth ? Tu ne peux pas le garder ? Mme pour moi ? gronde
Dominic dune voix joueuse. Je naurais pourtant pas cru que ctait trop te demander Soit,
puisque cest comme a
Il me donne trois vives claques qui rsonnent dlicieusement dans tout mon corps. Puis, il
attrape lextrmit du gode et commence le faire aller et venir avec vigueur. Jprouve des
sensations nouvelles mais dlectables tandis que, agenouille devant Dominic, offerte, je le
laisse me baiser violemment avec un sex toy en verre. Au bout dun moment, il approche sa
main gauche de mon clitoris surexcit. Je pense que jaurais pu jouir sans cette stimulation
supplmentaire, mais, lorsque Dominic fait glisser son doigt sur ce point si sensible avant de
le faire courir le long de mes lvres et de revenir mon clitoris, des vagues dun plaisir
compltement euphorique me parcourent tout entire. Jai les jambes en coton et glisserais
sans doute au sol si je ntais pas attache. Je tremble de la tte aux pieds, submerge par
lextase.
Puisque tu nes quune dbutante, siffle Dominic dune voix dure mon oreille, je
tautorise jouir, mais seulement si tu jouis de toutes tes forces. Vas-y ! Abandonne-toi !
Il ne men faut pas plus. Je pousse un cri tandis quun orgasme dvastateur me bouleverse
compltement.
Oh oui, soupire Dominic. Cest exactement ce que je voulais voir. Mais nous nen
avons pas encore termin. Pas tout fait.
Il enlve le gode et le fait glisser entre mes fesses. Puis il en positionne lextrmit,
lubrifie par ma jouissance, lentre de mon anus. Il donne une lgre pression, puis, alors
que, partage entre la peur et la curiosit, je me demande sil compte me pntrer l aussi, il
retire le gode.
Un instant plus tard, il me dtache les poignets mais, si je crois que cest termin, je me
trompe.
Allonge-toi par terre, mordonne Dominic. Lve le cul bien haut et pose la tte sur les
bras.
Je mtends sur le tapis de fourrure et, sans la moindre honte, tends les fesses vers
Dominic, offrant ses regards mes lvres encore gonfles et humides. Je sens quil dessine
les contours de mon sexe du bout du doigt, cartant mes quelques boucles et caressant ma
peau plus sensible que jamais.
Quelle vision magnifique, dit-il dune voix rauque de dsir. Et tout a mappartient.
Je lentends dboutonner son jean, mais pas lter. Puis il se positionne derrire moi et,
prenant son rection en main, la presse contre mes fesses.
Je vais te baiser comme une chienne. Tu as le droit de faire du bruit si tu le souhaites.
Je suis reconnaissance pour cette autorisation parce que, lorsquil me pntre dun violent
coup de reins, je ne peux retenir un cri tant il va profond. chaque pousse, son gland atteint
un point hyper sensible o le plaisir confine la douleur, pourtant jen veux encore. Cest
une exquise torture et je veux offrir Dominic le mme genre de jouissance indescriptible
quil ma fait atteindre. Je veux me donner lui sans rserve.
Le tissu un peu rche de son jean vient frotter contre mes fesses chaque coup et je trouve
cela insupportablement excitant. Me saisissant la hanche dune main, Dominic se penche
pour, de lautre, attraper mon sein et en pincer la pointe tendue. Le souffle rauque, il tient sa
promesse et me baise vite, fort, son sexe grossissant encore. Soudain, il se raidit, puis, dans
un dernier coup de reins, il sabandonne son propre orgasme.
Nous sommes tous deux hors dhaleine lorsque, lentement, il se retire de moi. Il se relve
et va chercher, sur la table de nuit, un mouchoir en papier avec lequel il sessuie. Quant
moi, je me laisse tomber sur le tapis le temps de reprendre mon souffle. Je sens la chaleur de
son sperme couler le long de ma cuisse
Ctait merveilleux, dis-je en lui souriant.
Je me sens incroyablement proche de lui jai envie de le serrer contre moi, de respirer son
parfum enivrant et dembrasser sa bouche sensuelle. Il se tourne et me lance un regard
presque impassible. Puis, avec un petit sourire, il rpond :
Merci, Beth. Jai beaucoup apprci cette premire punition. Tu as fait preuve de
beaucoup de bravoure, mais ce ntait que le dbut.
Surprise, je le regarde sapprocher dun pas nonchalant tout en reboutonnant son jean.
Est-ce parce que je porte encore le collier ?
Dans le doute, je lve les bras pour le dtacher.
Dominic sagenouille ct de moi, me prend la main et la porte ses lvres.
Merci, rpte-t-il. Cest avec grand plaisir que janticipe notre prochaine rencontre.
Puis, il se relve et sen va, me laissant allonge par terre tandis que son sperme me coule
toujours sur la cuisse.
Je reste l, seule, prostre, horrifie, blesse. Cest vraiment cens se passer comme a ?
Moi qui aimerais tant le prendre dans mes bras, me blottir contre sa poitrine, lembrasser et
lui montrer ltendue de ma tendresse !
Jai promis de lui obir. Et puis, ce ntait que la premire soire. Il faut que jattende de
voir o il compte memmener. Dominic sait ce quil fait. Je dois lui faire confiance.

Vendredi

Je me rveille en sursaut dans le lit de Celia. Il est peine 4 heures du matin, et je ne sais
pas ce qui ma tire de mon sommeil. Je devrais tre puise aprs les vnements de la
veille. Cette soire sest rvle prouvante, tant moralement que physiquement. ct de
moi, De Havilland dort tranquillement. Je ne suis pas sre que Celia lui permette de monter
sur le lit, mais je trouve sa prsence rconfortante. Je tends la main et caresse son paisse
fourrure. Au bout dune petite minute, il se met ronronner doucement.
Toi, au moins, tu as besoin de moi, dis-je dans un murmure. Pas vrai, petit chat ? Il
suffit que je te caresse pour te rendre heureux, hein ?
Pourquoi faut-il que lamour soit si compliqu ? Pourquoi a-t-il fallu que, de tous les
hommes du monde, je tombe amoureuse de celui qui cache une main de fer dans un gant de
velours ? Je suis en train de tomber amoureuse, cest vident. Sinon, je ne serais pas aussi
anxieuse et droute, lesprit encombr de questions sur ses sentiments lui. Je sais quil me
dsire quil me trouve belle et excitante. Je sais que je lui donne du plaisir tellement quil
a t jusqu prendre un deuxime appartement et le meubler exprs pour moi.
Combien est-ce que a lui a cot ? Et tout a pour une semaine de baise ?
Cette rflexion en amne une autre.
moins quil nait lintention de faire durer cette histoire au-del dune semaine ?
Je ne sais pas trop quoi penser. Jusquici, ce jeu ne me dplat pas, mais jaime bien savoir
quil y a des limites. Mon avis sur la question serait sans doute diffrent si cela devait
devenir notre mode de vie permanent. Parce que
Parce que jai besoin damour, pas de punitions ?
Parce que jai envie de donner autant que de recevoir ?
Parce que
Une ide sombre, horrible, effleure ma conscience puis mchappe aussitt. Avec un long
soupir, je me retourne, et ce mouvement drange De Havilland. Il stire et sort les griffes
avec un petit miaulement avant de se rouler en boule et de recommencer ronronner.
Jaimerais me rendormir, moi aussi, mais le sommeil mchappe. Alors je moccupe en
comptant les perroquets du papier peint chinois et en suivant du regard leur plumage
chatoyant, jusqu ce que mon rveil sonne.

Consquence directe de ma nuit agite : au matin, je suis lasse et grincheuse.
Beth ? Tout va bien ? me demande James lorsque jinsulte lordinateur, trop lent mon
got.
Oui, dsole, dis-je, un peu honteuse. Jai mal dormi, cest tout.
Les nuits blanches, il ny a rien de tel pour terminer un bon livre, fait-il remarquer dun
ton dtach.
Nanmoins, pendant le reste de la matine, il se montre particulirement attentionn mon
gard. Il mapporte du caf et sassure que jai toujours porte de main ces petits biscuits au
gingembre dont je raffole.
Vers midi, un coursier apporte une nouvelle enveloppe adresse mon nom. Voici la
teneur de la lettre :
Ma chre Beth,
Ton initiation fut une russite et je ten flicite. Jespre que tu y as pris autant de plaisir
que moi. Sois lappartement 19 h 30 ce soir et tiens-toi prte. Tu porteras ce que tu
trouveras sur le lit et, avant mon arrive, tu devras laver et lubrifier les objets disposs sur la
table, puis organiser les instruments destins ta punition. Ensuite, tu tagenouilleras par
terre, comme hier.
Dominic.
Je lis ce message deux reprises, et lexcitation menvoie des ondes de chaleur dans le
ventre, mais je ne me sens pas aussi joyeuse quhier. La fesse que ma administre Dominic
ne ma pas vraiment fait mal, mais je sais que cest d ltat dans lequel jtais quand il a
commenc me frapper. Javais dj atteint un stade o le plaisir et la douleur allaient de
pair. Les claques quil ma donnes avaient pour seul but damplifier ma jouissance, mais
jignore quelles vont tre mes ractions lorsquil va vouloir aller plus loin.
Et a ne fait aucun doute quil va vouloir aller plus loin.
Beth ? Vous tes toute ple, dit James en sapprochant. Vous vous sentez bien ? Tout
se passe comme vous voulez avec Dominic ?
Jacquiesce.
Il mexamine en silence, lair pensif. Depuis que je lui ai fait part des penchants de
Dominic, il samuse me taquiner en faisant des jeux de mots ou des plaisanteries. Je
mattends donc quelque chose de ce genre, mais il reste srieux et me regarde droit dans les
yeux.
Beth, vous tes toute seule, loin de chez vous. Si Dominic vous force faire quoi que
ce soit qui vous dplat, ou si vous napprciez plus ce quil vous fait, jaimerais que vous me
le disiez. Je suis votre ami et je minquite pour vous. Vous tes une si petite chose, conclut-
il avec tendresse.
Sa gentillesse rveille une tempte dmotions et me fait monter les larmes aux yeux bien
malgr moi.
Merci, dis-je dune voix touffe.
De rien, ma belle. On vit dans un monde de fous, mais rien ne vous oblige le subir
seule. Nhsitez surtout pas mappeler si besoin, mme le week-end.
Tandis que je le regarde sloigner, une larme schappe et roule sur ma joue. Je lessuie
dun geste vif, replie la lettre et tche de me concentrer sur mon travail en attendant quil soit
lheure daller rejoindre Dominic.

Ce soir-l, je trouve un nouvel ensemble de sous-vtements sur le lit. ce stade, je nose
plus appeler a de la lingerie. On dirait plutt une sorte de harnais, constitu non pas de
lanires de cuir, mais de rubans lastiques noirs. Il me faut un moment pour comprendre
comment lenfiler, mais, une fois que cest fait, lobjet dessine un schma os sur ma peau
blanche. Deux longues lanires me passent sur les paules puis sous les seins et se rejoignent
sur mon ventre en formant un V. Deux autres me ceignent les hanches et la plus large des
deux sont accroches des jarretelles. Ces sangles croisent le V juste sous mon nombril, et le
tout est maintenu par une fermeture clair. En outre, deux lanires me passent entre les
jambes et encadrent mon sexe avant de se rejoindre derrire. Lorsque je me retourne pour me
voir de dos dans le miroir, je remarque leffet de quadrillage cr par les ceintures et les
jarretelles, ainsi que par la lanire qui me passe entre les fesses la manire dun string. De
petits nuds ornent les intersections du motif, et lensemble est dune beaut toute
gomtrique.
Jenfile alors les bas qui sont dplis sur le lit, puis les escarpins talons aiguilles disposs
ct. Ils sont parfaitement ma taille.
Reste le collier, qui na rien voir avec la fine dentelle de latex dhier. Celui-ci est en cuir
vernis noir et se ferme par une boucle sur la nuque. Des strass noirs jouent le rle des clous
traditionnels, en beaucoup plus chic. Je le fixe autour de mon cou et lexamine dans le miroir
le symbole de ma soumission.
Puis, me rappelant les consignes de Dominic, je retourne vers le lit et y trouve, ct
dune petite bouteille violette, un long vibromasseur bleu qui a presque la forme dun pnis.
Je le soulve et lexamine, impressionne par llgance que lui confrent ses courbes fluides
et cette jolie couleur. Les sex toys aux teintes trop ralistes me semblent toujours vaguement
sordides. la base du gode, je remarque une petite excroissance, qui sert sans doute la
stimulation du clitoris.
Jemporte le jouet dans la salle de bains et le nettoie soigneusement leau et au savon,
mme si je suis persuade quil na encore jamais servi. Puis je le sche laide dune
serviette propre et retourne masseoir sur le lit. Jattrape la petite bouteille de lubrifiant, men
verse quelques gouttes au creux de la main, puis entreprends den enduire le gode bleu. ma
grande surprise, le simple fait de masser ce jouet de latex mchauffe. Il sagit dun objet
inanim, pourtant cette prise de contact me parat presque intime, comme si, en faisant
connaissance avec cet instrument, janticipais dj les plaisirs que jallais en retirer. Je
commence ressentir une espce daffection pour ses courbes douces et lances et,
mesure quil devient humide et luisant grce au lubrifiant, jai limpression que lui aussi est
excit par mes caresses.
Soudain, je jette un coup dil lhorloge et me rends compte quil me reste peine
quelques minutes avant larrive de Dominic. Je repose le vibromasseur sur la serviette, que
jai tendue sur le lit, et passe en revue les autres accessoires. Eux non plus nont rien voir
avec les instruments de torture que jai aperus dans le donjon. Ici, tout est beau, lgant, et
semble plus destin tre expos qu rester rang dans un coin. Je remarque un fouet dot
dun manche pais, orn dune boule dacier, et dune dizaine de fines mches de daim. Jy
passe les doigts : cest trs doux et cela mvoque les tentacules dune anmone de mer.
ct du petit fouet se trouve une cravache, dont la tige mince et dure se termine par une
boucle de cuir noir.
Oh. Oh, mon Dieu.
Je frmis, doutant de supporter a. Puis, sortie de nulle part, une pense sinvite dans mon
esprit :
Si je suis aime, je pourrai tout supporter.
Je veux prouver Dominic que je suis digne de son amour, et jy arriverai.

Dominic na que cinq minutes de retard, cette fois, mais jai retenu la leon. Je reste
sagement genoux jusqu ce quil arrive et, quand il entre, je garde les yeux rivs sur le
tapis de fourrure blanche. Du coin de lil, japerois le jean de Dominic et ses chaussures
noires Paul Smith.
Il mobserve en silence pendant un moment avant de souffler dune voix douce :
Trs bien, je vois que tu mas obi. Tu commences apprendre. Comment vas-tu,
Beth ?
Trs bien, monsieur, dis-je dans un murmure, sans relever la tte.
Est-ce que tu es impatiente ? quoi as-tu pens en nettoyant lobjet bleu ?
Jhsite un peu avant de rpondre.
Jai pens ce que je ressentirai quand vous me le mettrez, monsieur.
Trs bien, murmure-t-il aprs un long soupir. Mais ne te rjouis pas trop, dautres
surprises tattendent. Lve-toi.
Je me remets debout et vacille lgrement sur mes hauts talons. Je garde les yeux rivs au
sol mais jentends Dominic retenir son souffle.
Tu es magnifique. Tourne-toi.
Je pivote lentement pour quil puisse voir la faon dont les lanires du harnais se croisent
dans mon dos, quadrillent mon cul et disparaissent entre mes fesses, laissant le haut de mes
cuisses expos, la blancheur de ma peau contrastant avec les jarretelles noires.
Magnifique, rpte-t-il dune voix rauque. Retourne-toi et regarde-moi.
Jobis et lve timidement les yeux vers lui. Il porte un tee-shirt noir qui souligne les
muscles de son torse et la largeur de ses paules. Sagit-il de luniforme quil a besoin
dendosser pour me contrler ? La passion menvahit quand je vois son visage. Je laime
tant ! Pas seulement parce quil est dune beaut incroyable, mais parce que cest le sien. Je
veux le sentir prs de moi. Je veux quil membrasse quil maime.
Dominic tend la main et caresse mon collier.
Ravissant, dit-il dun ton pensif. Celui-ci fonctionne trs bien.
Il passe un doigt dessous et mattire lui. Il membrasse avec fougue, mcrasant les
lvres et faisant jouer sa langue contre la mienne. Jai limpression que cest notre premier
baiser depuis des sicles, mais je ny retrouve pas la mme tendresse quavant. Dominic est
dur et presque violent dans sa faon de prendre possession de ma bouche, comme sil ne se
proccupait pas le moins du monde de ce que je ressens.
Puis il scarte et sourit.
Bon, voici la premire tche que tu dois accomplir ce soir. Enlve les objets qui sont
disposs sur le lit et mets-les sur la table de nuit. Ensuite, allonge-toi sur le dos, les bras au-
dessus de la tte et les jambes cartes.
Je sens une trpidation familire dans mon ventre tandis que mon pouls sacclre. Et
maintenant ? Est-ce quil va commencer me faire souffrir ? Japprhende la douleur, mais,
en mme temps, janticipe les affres dun plaisir indescriptible.
Frmissante, je mallonge sur le lit.
Ferme les yeux.
Je mexcute et entends Dominic approcher. Puis je sens quil noue un foulard de soie
autour de ma tte. Me voici aveugle de nouveau. Lun aprs lautre, il soulve mes poignets
et les passe dans des espces de bracelets tout doux, quil fixe la tte du lit. Des menottes,
sans doute. Dominic rpte ensuite lopration avec mes chevilles. Jprouve doucement la
solidit de mes liens : je peux peine remuer.
Ne bouge pas ! mordonne schement Dominic. Je ne te le dirai pas deux fois : je
tinterdis dmettre le moindre son et de faire le moindre geste. Si tu dsobis, tu vas le
regretter, alors tiens-toi tranquille. Et surtout ne tavise pas de jouir tant que je ne ty ai pas
autorise.
Il sapproche de nouveau et je sens la chaleur qui mane de son corps. Je meurs denvie de
le toucher, de caresser sa peau du bout des doigts. Ce que je trouve le plus dur, dans notre
pacte, cest quil semble refuser que je lui manifeste mon amour. Je ne mattendais pas cela
lorsque je me suis soumise lui.
Dominic effleure mes oreilles, puis y enfonce des bouchons de mousse qui sadaptent
aussitt de faon bloquer le moindre bruit. Je ne perois plus que les battements sourds de
mon cur et le sifflement de ma respiration. Je trouve a trs trange, et la force de ces sons
meffraie un peu. Si jessaie de parler, entendrai-je ma propre voix ? Je nose pas faire le test
lavertissement de Dominic rsonne encore dans mon esprit.
Pendant un moment, je reste seule avec, pour toute compagnie, lobscurit et les chos
sourds de mon propre corps. Je ne perois plus le poids de Dominic sur le matelas ni sa
chaleur. Il sest loign et je nai aucun moyen de savoir o il se tient. Je ne saurais dire
combien de temps il me laisse l, mais, avec chaque seconde qui passe, la tension monte. Je
sais ce qui mattend une sensation imminente, dlicieuse ou douloureuse , et le suspense
devient tellement insoutenable que jai envie de crier pour quil se passe enfin quelque chose.
Peu mimporte quoi.
Alors que je suis sur le point de craquer, je sens un drle de contact au centre de ma
poitrine. a brle ! Quoique Non, en fait, la brlure que jai ressentie est due un froid
intense si intense que je devine la chair de poule qui se forme sous Cest un glaon.
Un second vient se poser sur mon ventre, et je dois faire appel toute ma volont pour me
retenir de contracter mes muscles. La glace me picote et me brle en mme temps, et je
meurs denvie dy porter la main. Ide futile : mme si je me risquais bouger, je naurais
pas la libert de mouvement ncessaire. Soudain, le glaon pos sur ma poitrine se dplace
une force invisible le promne sur mes seins, puis sur mes ttons. La brlure paradoxale du
froid fouette mes terminaisons nerveuses et envoie dans tout mon corps un message fivreux
qui rsonne entre mes jambes et me laisse ruisselante de dsir. Tout a pour un glaon.
Celui qui se trouve sur mon ventre commence fondre et glisser, laissant sur ma peau un
sillage frais. Soudain, il rencontre lune des lanires du harnais et la suit doucement en
direction de ma hanche. Jai toutes les peines du monde me retenir de soulever le bassin
pour faire tomber le glaon et chapper enfin cette torture.
Mais alors, tout doucement, quelque chose vient jouer entre mes lvres gonfles. a me
rappelle le gode en verre que Dominic a dj utilis, sauf que, cette fois, cest plus gros, plus
chaud et bien lubrifi. Le vibromasseur. Il va me pntrer avec. Frmissant de dsir, mon
bas-ventre senflamme et mon sexe se contracte lgrement. Je mattends ce que Dominic
titille un peu mon clitoris pour me prparer, mais non. Au lieu de a, il enfonce le
vibromasseur dun coup sec. Jimagine cette lgante forme bleue loge en moi, absorbant
ma chaleur en attendant de se mettre en mouvement. Mais, une fois que le gode est en
position et que la petite excroissance sa base vient peser contre mon clitoris, plus rien.
Dominic le laisse l, immobile, pendant plusieurs minutes, jusqu ce que, incapable de
rsister plus longtemps, je contracte mes muscles pour faire avancer le gode plus
profondment en moi. Clairement, ce nest pas autoris car je reois une vive tape sur le
ventre. Je cesse aussitt.
Est-ce que jai dpass les bornes ? La peur se mle lexcitation et me fouette le sang.
Quest-ce qui va se passer, maintenant ? La rponse met un certain temps arriver mais,
soudain, le sex toy se met vibrer en moi. Oh ! Que cest bon !
Tandis que lespce de verge est parcourue de pulsations rythmiques, la petite
excroissance vient dcrire de petits cercles contre mon clitoris, me procurant des sensations
extraordinaires. Prive de la vue et de loue, jai limpression dentendre le moteur de
lappareil dans ma poitrine, comme le ronronnement dun chat. Je mefforce de rester
immobile et laisse les ondes de plaisir irradier dans tout mon corps, mais, bientt, a va
devenir trop fort pour moi. Je vais prouver le besoin de remuer et, mme si je parviens me
retenir, je vais finir par jouir. a ne fait aucun doute. Je serre les dents et me concentre sur
les ordres que jai reus.
Puis, sans que je peroive la cause de ce changement, le vibromasseur effectue des
mouvements de plus en plus rapides. Mais ce nest pas tout. Jai limpression quune petite
balle dure me masse de lintrieur en parcourant toute la longueur de lobjet. Je nai jamais
connu une stimulation pareille.
Oh, mon Dieu ! Cest incroyable ! Je ne vais pas pouvoir mempcher de jouir.
La petite excroissance se presse contre mon clitoris avec une force presque insupportable,
sans jamais ralentir ou marquer de pause, et je commence menvoler vers une extase
explosive.
Stop ! Je narrive plus penser
Mon cerveau nest plus quun tourbillon noir constell dtoiles aux couleurs vives. Sans
rflchir, je commence onduler des hanches pour maccorder au rythme qui me donne tant
de plaisir. travers les brumes sombres de ltat second o je me trouve, je perois le son de
ma voix, lointaine, et je me rends compte que je suis en train de crier.
Brusquement, tout sarrte et, dun geste brusque, le vibromasseur mest arrach. Je subis
cette perte avec une immense dception, tremblant de mabandonner enfin lorgasme dont
jai tant besoin mais qui ma t refus.
Puis, on menlve les bouchons doreilles et jentends mon souffle court de lextrieur.
Tu as boug, vilaine ! Tu as os crier ! Tu voulais jouir, cest a ?
O-o-oui, avou-je au prix dun immense effort.
Oui, qui ?
Oui, monsieur.
Tu nes quune sale petite coquine voluptueuse dont le corps avide et lascif mrite une
punition, annonce-t-il avec un plaisir vident tout en dtachant mes menottes.
Il me laisse les yeux bands, cependant, et je me sens dsoriente, comme si je me
retrouvais tout coup dans un endroit que je croyais avoir quitt.
Lve-toi, mordonne Dominic en me prenant le bras.
Je me laisse entraner et descends du lit. Jai les jambes en coton et peine tenir debout.
Dominic me fait traverser la pice et je le suis, laveuglette, sans mme savoir dans quelle
direction nous allons. Puis Dominic me fait poser les mains sur une surface incurve et
recouverte de cuir souple. a y est, je sais o je me trouve : je suis face ltrange sige
blanc, avec les rnes en cuir et le repose-pieds.
Et maintenant ?
Je devrais peut-tre avoir peur, pourtant je ne crains rien. Cest avec des gestes trs doux
que Dominic maide voluer, et jai toute confiance en lui : il saura quand sarrter. La
colre quil manifeste est feinte elle fait partie de ce petit jeu destin nous rapprocher et
nous emmener vers des sommets illicites et exquis. Forte de cette certitude, je frissonne
lide de ce qui nous attend.
Dominic minstalle califourchon sur le fauteuil, puis mencourage mallonger plat
ventre sur le dossier lgrement inclin tandis que mon sexe encore mouill se presse contre
le doux cuir blanc. Il ne faut que quelques secondes Dominic pour mattacher les poignets
la structure sous le sige, et jai limpression dembrasser le coussin ferme mais moelleux
comme si ctait le corps de mon amant. La bordure de mes bas mirrite lgrement
lendroit o mes cuisses frottent contre les cts du sige. Dominic saffaire derrire moi et,
au bout dun court instant, dtache les sangles de mon harnais de faon laisser mon dos
compltement nu.
Oh, ma chrie, souffle-t-il. Jaimerais tellement ne pas avoir te faire souffrir, mais,
face une dsobissance aussi flagrante, je nai pas le choix.
Je lentends faire un aller-retour jusqu la table de nuit, puis jattends un long moment,
incapable de respirer ou presque, avant de sentir la lente caresse du fouet en daim.
a ne fait pas mal du tout, au contraire. a chatouille lgrement et agrablement ma peau
dj chauffe blanc. Dominic dessine des 8 dans mon dos en un mouvement si fluide quil
mvoque la danse des algues au gr du courant. Je me dtends et ma peur se calme un peu.
Soudain, les 8 cessent et je reois un coup de semonce tout en douceur, suivi dun deuxime,
puis dun troisime Les souples mches de daim me picotent et me procurent une sensation
presque revigorante. Mon sang afflue sous ma peau, qui se couvre de chair de poule.
Tu rosis, murmure Dominic. Tu rponds au baiser du fouet.
Je ne peux mempcher de cambrer un peu le dos lorsque les coups gagnent en intensit.
Les lanires minfligent une lgre morsure, mais on est encore loin de ce que je qualifierais
de douleur. Cela me fait tout drle de ladmettre, mme intrieurement, mais jaime bien ce
bouquet de sensations : mon dos nu et expos ma peau stimule par les coups caressants du
fouet mon sexe press contre le cuir velout du sige Peut-tre est-ce d ltat
dexcitation dans lequel je me trouve aprs mon presque orgasme. Une image simpose moi
le souvenir de lhomme qui sest fait fesser dans lappartement de Dominic, sur un banc
semblable celui-ci. Je me rappelle lhorreur et la stupfaction que javais ressenties devant
un tel spectacle. Pourtant, me voici dans une posture similaire, goter les joies de ma
propre punition.
Les coups de fouet sintensifient sur mon dos. a commence mlancer et, lorsque les
lanires mordent un peu plus fort dans ma peau, je laisse chapper un cri, aussitt suivi par
un soufflet encore plus vigoureux. Je contracte les cuisses ce contact et, avec un nouveau
soupir, presse mon sexe engorg et mon clitoris durci contre le cuir. Jai la peau brlante, et
les endroits que Dominic frappe commencent me faire souffrir. Chaque nouveau coup
marrache un cri de douleur, prsent.
Encore six, Beth, annonce Dominic.
Il tient sa promesse, mais ses mouvements sont de plus en plus doux, comme sil voulait
me calmer. Jai le dos en feu, parcouru dun picotement la limite du supportable, pourtant
cela ma terriblement excite et je suis prte me laisser conduire lextase.
Et maintenant, je vais moccuper de ton cul, petite coquine.
Je me demande encore ce quil veut dire lorsquun vif coup de cravache sur les fesses me
fait sursauter. Je ressens aussitt une douleur aigu.
Ae !
Jai limpression quon vient de mappliquer une barre de mtal brlant sur la peau. Une
vague de nause me traverse puis horreur un autre coup sabat sur moi. Je hurle. Cela na
plus rien voir avec la caresse du daim la cravache claque contre mes fesses et me brle
cruellement. Je ne peux plus ne veux plus supporter une chose pareille.
Soudain, les coups cessent.
Tu as reu ta punition avec courage, dit Dominic avec tendresse. La prochaine fois, tu
nenvisageras mme pas de jouir sans ma permission, nest-ce pas ? Maintenant, je veux que
tu embrasses cette cravache. Mais attention, je ne parle pas dun baiser.
Aussitt, je sens le dur manche de cuir jouer contre mon sexe. Dominic le fait remonter
entre mes fesses, sarrte au niveau de mon anus et donne une petite pousse. Je retiens mon
souffle, puis plus rien.
Dominic me dtache les poignets et dnoue mon bandeau. Me prenant par la taille, il me
fait pivoter de sorte que je me trouve face lui. Il est nu, et son impressionnante rection
vient appuyer contre son ventre tellement il est excit. Je nai aucune ide du moment o il a
enlev ses vtements, mais jimagine quil a eu tout le temps de se dshabiller pendant que
jtais coupe du monde. Il a les yeux plus noirs que jamais, comme si cette petite sance
lavait mis en transe.
Je mallonge doucement et apprcie le contact du cuir frais contre la peau brlante de mon
dos.
Maintenant, cest moi qui vais tembrasser, Beth
Il me soulve les jambes, et je remarque des sortes dtriers de chaque ct du sige.
Dominic y place mes pieds puis sagenouille sur le repose-pieds, le visage au niveau de mon
sexe. Il hume profondment.
Tu sens divinement bon, murmure-t-il avant de passer les bras autour de mes cuisses et
de mettre le nez dans mes quelques boucles.
Je sursaute tant la sensation de plaisir qui me parcourt est lectrique.
Puis il passe la langue sur mon clitoris. Oh ! Oh
Les mots me manquent, mais mon corps rpond avec enthousiasme. Quels que soient les
ordres, je ne vais pas pouvoir me retenir de jouir. Dominic fait courir sa langue de bas en
haut en de lents mouvements avant de titiller mon clitoris dj hyper sensible. Un courant
dlicieusement lectrique me traverse et me fait trembler. Soudain, mes muscles se
raidissent, et je sens que a vient. Alors, Dominic prend mon clitoris entre ses lvres et le
suce avec avidit, appuyant sa langue dessus avant de la faire descendre, puis remonter
Oh, je nen peux plus ! Je
Jai les poings et les paupires crisps, la bouche ouverte, le dos cambr.
Il faut que je jouisse, je nen peux plus dattendre
Lorgasme explose comme un immense feu dartifice. Je ne sais plus qui je suis ni ce qui
marrive mon univers se rsume dimmenses vagues dune extase indescriptible.
Alors que je suis encore parcourue de frissons, je sens Dominic approcher son sexe du
mien. Dun violent coup de reins, il entre en moi, profitant de mes derniers spasmes. Il se
tient aux bras du fauteuil et prend appui dessus pour me pntrer fond. Son excitation a
quelque chose de tnbreux il a le feu aux joues et les yeux fous. Sans un mot, il se laisse
peser contre moi et membrasse avec fougue tandis que je sens son propre orgasme le
submerger.
Il reste allong sur moi un instant et reprend son souffle, la joue appuye contre le cuir
blanc. Puis il fait courir une main le long de mon corps, tourne la tte et me dpose un baiser
sur la joue.
Tu as t parfaite.
Ce compliment me ravit. Je tiens tant lui faire plaisir gagner son amour.
La cravache Jai trouv a trs dur, dis-je dune voix humble. Je nai pas aim la
douleur.
Tu nes pas cense aimer a, rtorque-t-il avant de se retirer et de se remettre debout.
Mais tu obtiens ta rcompense, aprs. Tu ne te sens pas mieux ?
Je le regarde un instant. Il a raison : je baigne dans une merveilleuse torpeur post-
orgasmique, mais Je ne suis pas sre que cela me suffise. Les yeux rivs sur Dominic, je
me rappelle que jai toujours mon collier de soumise autour du cou et que nous nous trouvons
encore dans le boudoir. Jignore si jai le droit de dire que je meurs denvie quil me
manifeste sa tendresse et son affection. Le matre en lui me fascine et mexcite, mais je veux
aussi mon autre Dominic, le plus doux des amants. Ce Dominic-l me tenait dans ses bras et
me caressait au dbut et, plus que jamais, cest lui quil me faut aprs la svre punition quil
ma inflige.
Je le supplie du regard. Sil te plat, Dominic, reviens-moi. Aime-moi.
Mais il sloigne dj, la recherche de quelque chose avec quoi sessuyer. Jadmire son
dos large, ses fesses rebondies et ses cuisses fuseles, mais cette vue ne fait quaccentuer
mon dsir de le retrouver. Je voudrais faire courir mes mains sur sa peau je voudrais quil
emploie ce grand corps si puissant me rassurer autant qu me faire souffrir.
On se voit demain matin, dit-il. Je veux que tu passes une bonne nuit de sommeil. Tu
vas avoir besoin de toutes tes forces.
Puis il se retourne et commence se rhabiller, tandis que je reste allonge sur le fauteuil. Il
a beau se trouver juste devant moi, jai limpression quil ma dj quitte.

Samedi

Le lendemain, je mexamine dans le miroir. Je constate quil ny a pas la moindre trace
dans mon dos de toute vidence, Dominic sait manier le fouet mais je distingue deux
minces lignes rouges sur mes fesses. Je me doutais que la cravache me laisserait un souvenir
jai la peau qui marque facilement.
a ne me fait plus mal, mais jai les muscles raidis davoir t maintenue longtemps dans
la mme position par les menottes. Je maccorde donc un bon bain chaud pour me dtendre.
Seule dans lappartement silencieux, je me demande pourquoi, alors que mon corps va bien,
mon cur saigne. Ce devrait tre le contraire : jai obtenu ce que je voulais, aprs tout.
Dominic ne fait que tenir ses promesses en mentranant dans son sillage aussi loin que
joserai le suivre. Chaque jour, il me mne lextase tout en y puisant son propre plaisir.
Alors pourquoi est-ce que je pleure ? Tandis que les larmes coulent le long de mes joues,
jessaie de trouver une rponse.
Parce que je me sens seule.
Parce que je ne connais pas ce Dominic qui me donne des ordres et me bat.
Cest pourtant toi qui le lui as demand, me souffle la petite voix. Il ne voulait pas, mais
tu as insist. Tu nas pas le droit de le regretter, et il est trop tard pour reculer.
Dailleurs, je nai pas envie de reculer. Jai au moins cette certitude. Mais, en acceptant les
termes de notre accord, je ne me doutais pas que Dominic le matre remplacerait de faon
permanente le Dominic que javais appris connatre et aimer. La tendresse et laffection
que nous avons pu partager me manquent atrocement. Les aventures qui marrivent dans le
boudoir une fois que jai enfil le collier qui proclame ma soumission mapportent peut-tre
des sensations exquises, mais ont aussi la capacit de mhumilier et de me dgrader. Quand
jautorise Dominic me traiter comme une sale gosse qui mrite une bonne correction, une
part de moi est honteuse de sabaisser ainsi.
Jai besoin que Dominic me dise quil maime et me respecte toujours autant et que, dans
le monde rel, je reste la Beth quil estime et chrit.
Sauf que, justement, je ne le vois plus du tout en dehors du boudoir !
Ce samedi est le dernier jour de notre petit arrangement. Je nai aucune ide de ce qui va
se passer ensuite aprs le test que Dominic a prvu pour aujourdhui. Jaimerais vibrer
dexcitation, mais je me sens juste vide et froide.
Sil y a bien une chose que je naurais jamais cru ressentir pour Dominic, cest ce terrible
nant
Je mhabille et fais le mnage dans lappartement pour le rendre aussi pimpant que je lai
trouv. Jai beau me sentir chez moi, je ne saurais oublier que tout appartient Celia. Alors
que je regarde mon tlphone, au cas o jaurais reu un message de Dominic, on frappe la
porte.
Je vais ouvrir, mattendant le voir en personne, mais ce nest que le portier.
Bonjour, mademoiselle, dit-il en me tendant un paquet envelopp de papier kraft. On
ma demand de vous livrer ceci. Apparemment, cest urgent.
Je lui prends le colis des mains.
Merci.
Cest votre anniversaire ? demande-t-il avec un regard curieux.
Je souris.
Non, ce doit tre ma mre qui menvoie quelques affaires.
Une fois quil est parti, je magenouille sur le marbre de lentre et dchire lemballage
marron. lintrieur se trouve une bote de couleur noire autour de laquelle est nou un
ruban de satin assorti. Une enveloppe de papier crme est glisse dessous, et je la dcachette
pour lire la lettre quelle renferme.
Tu dois te reposer, ce matin. Ton djeuner te sera livr vers midi, et tu devras avoir tout
mang pour 13 heures. 14 heures, tu auras le droit douvrir cette bote. Tu y trouveras les
instructions concernant la suite de la journe.
Mme en son absence, Dominic me dicte mes faits et gestes, certain que je vais lui obir.
Jai limpression quil nignore rien de ce que je fais, comme si, au-del du salon, il voyait ce
qui se passe dans lappartement tout entier.
Il a peut-tre install du matriel de surveillance dans chacune des pices. Il en serait
presque capable.
peine ai-je formul cette ide saugrenue que je la regrette. Pourtant, je narrive pas
compltement me dfaire du soupon que le nouveau Dominic oserait sans doute faire une
chose pareille.
Les yeux rivs sur la bote noire, je rflchis ce quelle peut bien contenir.
Oh, et puis zut. a ne sert rien de se prendre la tte, dis-je voix haute. De toute
faon, je ne vais pas louvrir avant 14 heures. Si a se trouve, il a mis une minuterie qui va
lui indiquer le moment exact o je soulve le couvercle.
Je ne veux pas lui fournir la moindre raison de me punir, cette fois. Aprs tout, cest le
dernier jour, il va pousser lexprience lextrme.
cette ide, une sorte de froide excitation sempare de moi. Pour la premire fois, mon
dsir pour Dominic est teint dune peur bien relle.

Fidle ses instructions, je passe une matine calme et tranquille. Ma mre mappelle pour
prendre des nouvelles et, mme si jai limpression de parler tout fait normalement, elle
comprend tout de suite que je ne suis pas dans mon assiette.
Tu es malade ? me demande-t-elle dune voix inquite.
Non, maman, je suis juste un peu fatigue. La semaine a t longue, et la vie
londonienne pompe pas mal dnergie.
La vie londonienne et le sexe.
Tu nes pas en forme, je lentends bien. Dis-moi tout : cest cause dAdam ?
Adam ?
Ma surprise nest pas feinte. Cela fait des jours que je nai pas pens lui. la hte,
jajoute :
Non, non, pas du tout, maman. Londres tait exactement le remde dont javais besoin
pour me gurir dAdam.
Bon, a me fait plaisir, soupire ma mre, soulage. Jai toujours pens que tu pouvais
trouver mieux, Beth. videmment, je mtais bien garde de te dire quoi que ce soit tant que
tu tais amoureuse, mais bon Pour un premier petit ami srieux, il ntait pas si mal, mais
je suis contente que tu aies enfin la chance de dployer tes ailes. Il te faut quelquun de
curieux, qui te fera dcouvrir de nouveaux centres dintrt, de nouvelles expriences
Quelquun daussi nergique et heureux de vivre que toi. Je veux que ma Beth soit aime par
le meilleur homme du monde.
Je ne peux plus rien dire tant jai la gorge noue. Des larmes brlantes me montent aux
yeux avant de rouler sur mes joues, et un sanglot mchappe.
Beth ?
Jessaie de parler, mais un nouveau sanglot se fait entendre.
Quest-ce quil y a ? scrie ma mre. Quest-ce qui ne va pas, mon bb ?
Je messuie les yeux et parviens calmer mes pleurs suffisamment pour articuler :
Ce nest rien, maman, je tassure. Je me sens un peu seule, cest tout.
Alors rentre la maison, ma puce ! Toi aussi, tu nous manques.
Non, maman. Celia revient dans deux semaines. Je ne veux pas gcher cette chance ni
lui faire faux bond, protest-je en reniflant et partant dun petit clat de rire pathtique. Quelle
nouille je fais ! Ce nest rien du tout juste une petite crise de larmes sans importance.
Tu es sre ? insiste ma mre, toujours inquite.
Oh, maman ! Je tadore, tu sais. Et je reste ta petite fille, quoi quil arrive.
Jagrippe le tlphone, comme sil avait le pouvoir de me rapprocher delle, de la chaleur
maternelle de ses bras.
Ce nest rien de grave, promis. Si a ne sarrange pas, je rentrerai la maison. Mais je
suis sre que tout ira bien.

midi pile, on frappe la porte. Jouvre et me trouve nez nez avec un homme en livre
sans doute celle dun htel ou dun restaurant chic , qui porte un immense plateau charg
de plusieurs cloches en argent.
Votre djeuner, madame, annonce-t-il.
Merci.
Je mefface pour le laisser entrer et lui indique la direction de la cuisine. Il dpose le
plateau sur le plan de travail puis recouvre la petite table dune nappe en lin avant dy
dposer des couverts en argent, un verre pied et un mince vase contenant une unique rose
rouge. Une fois que cest fait, il soulve les cloches et rvle mon repas : un norme steak
grill surmont dune noix de beurre lestragon, des pommes de terre agrmentes de fines
herbes, ainsi que des lgumes cuits la vapeur brocolis, haricots verts et pousses
dpinards. Lensemble est magnifique et sent divinement bon. Je me rends compte que je
meurs de faim. Le serveur dpose une coupe de framboises la crme sur la table, sort une
demi-bouteille de vin rouge de sa poche et men sert un verre avant de reculer avec un
sourire.
Votre djeuner est servi, madame. Lorsque vous aurez termin, il vous suffira de laisser
le plateau vide devant votre porte. Nous viendrons le rcuprer ce soir.
Merci, a a lair dlicieux.
Je vous en prie, madame.
Je le raccompagne la porte et reviens dans la cuisine, o lhorloge mindique quil est 12
h 10. Je massieds et attaque mon repas solitaire.

Tout est aussi bon que je my attendais. Le steak est grill lextrieur mais rose au
centre, les lgumes cuits la perfection. Je devine que Dominic a choisi un menu aussi
copieux ququilibr afin que je prenne des forces pour laprs-midi qui mattend. Je termine
bien avant 13 heures, mais il me reste encore une bonne heure patienter avant de pouvoir
ouvrir la bote.
Je commence bien connatre les effets de lattente et du plaisir retardement. Les
minutes sgrnent avec une lenteur infinie, mais je ne sais pas si jai envie douvrir ce
paquet ou si je le redoute. Je lai laiss dans lentre, do il mattire presque autant que si
Dominic en personne y tait cach.
Je dambule dun pas nerveux et, parfois, je risque un coup dil lappartement den
face. Je me demande ce que Dominic fait en ce moment, ainsi que ce quil a prvu pour cet
aprs-midi. Son salon reste vide et sans vie.
14 heures, je retourne dans lentre et regarde la bote.
OK. Le moment est venu.
Je tire sur les rubans de satin noir, qui tombent au sol en silence. Je soulve le couvercle,
si ajust quil me faut un petit moment pour le dgager, puis le dpose ct de moi et me
penche sur la bote. Je ne distingue que du papier de soie noir et une nouvelle enveloppe
couleur crme. lintrieur se trouve un petit carton assorti, sur lequel sont imprimes
quelques phrases en lettres noires.
Passe tout ce que tu trouveras dans cette bote et je dis bien tout. Rendez-vous au
boudoir 14 h 30 prcises.
Je repose le carton et dplie le papier noir.
Waouh. OK. On franchit une nouvelle tape.
Le harnais que je dcouvre nest pas fait de soie douce comme celui dhier il sagit cette
fois dpais cuir noir. Au lieu de petits nuds, les intersections sont dcores danneaux
argents. Je soulve cet objet. Si je comprends bien, je dois le passer sur mes paules et le
fixer sous mes seins. Derrire, les bretelles se rejoignent entre mes omoplates et se
prolongent en une seule lanire. Celle-ci se termine par un anneau qui marrive au milieu du
dos et auquel est galement fixe la sangle qui me passe sous les seins. Minimaliste, mais
efficace.
Je sors un autre objet en cuir de la bote. a ressemble une grosse ceinture, et il me faut
un moment pour comprendre quil sagit dun serre-taille un article de lingerie mi-chemin
entre la ceinture et le corset. Il me parat minuscule. Est-ce que je vais russir le fermer ?
Ensuite vient le collier le plus impressionnant des trois. Faonn dans un cuir pais et
noir, il va me couvrir compltement le cou. Il sajuste sur la nuque laide dune grosse
boucle, et un anneau est fix devant.
Oh, mon Dieu.
Me rappelant que je dois mettre absolument tout ce que contient le paquet, je termine de le
vider.
Jy trouve une paire descarpins talons aiguilles semblables ceux que jai ports hier,
ainsi que deux petites botes violettes. Lune dentre elles renferme deux jolis papillons en
argent.
Quest-ce que cest ? Des barrettes ?
Je les examine en dtail. Lorsque je serre et relche les ailes du papillon, une sorte de
fermoir souvre et se referme en dessous. Soudain, je comprends.
Ce sont des pinces ttons.
Jouvre lautre bote et y dcouvre un uf de silicone rose avec une base argente et un
cordon noir, dispos ct dune tlcommande. Jappuie sur linterrupteur et luf se met
vibrer.
OK.
Voil donc les accessoires qui vont me permettre de rejoindre Dominic aux portes de
lunivers quil aime tant.
Le temps presse je dois me prparer.

Dix minutes plus tard, je porte le harnais, le corset, qui me serre cruellement la taille, et les
escarpins. part a, je suis compltement nue.
Je dois y aller. Il doit mattendre l-bas. Il va se fcher si jarrive en retard.
Jattrape un des papillons. Est-ce que a va faire mal ? Je saisis un de mes ttons entre le
pouce et lindex, et il ragit aussitt, comme sil savait que quelque chose dextraordinaire
lattendait. Jouvre la pince et laisse les lgantes petites dents mtalliques se refermer sur la
pointe rose de mon sein. On dirait que le papillon vient de se poser l pour butiner quelque
nectar. Le picotement de la pince nest pas dsagrable il faut dire que celle-ci est moins
serre que ce que je craignais , mais jimagine que la morsure va devenir plus aigu avec le
temps. Japplique le second papillon. Le contraste avec le harnais est presque absurde,
pourtant leffet est saisissant.
Et maintenant, luf.
Jcarte les jambes et approche le jouet de mon sexe, dj humide la perspective de mon
rendez-vous avec Dominic. laide de mon index, jintroduis lobjet, qui se loge dans mon
vagin, me procurant une agrable sensation. Le cordon pend entre mes jambes pour me
permettre de retirer le jouet quand celui-ci aura termin son office. Jattrape la tlcommande
et appuie sur linterrupteur. Luf commence vibrer en moi sans le moindre bruit ou le
moindre indice. Cest mon petit massage secret.
Comment je vais faire pour aller jusquau boudoir ? Je ne vais quand mme pas traverser
limmeuble comme a !
Les instructions de Dominic ne mentionnent pas de veste, mais je vais bien devoir en
porter une. Dominic ne sattend tout de mme pas ce que je sorte de lappartement presque
nue. Je prends le trench dans le placard de lentre et lenfile. Me voil prsentable. part le
collier qui me prend tout le cou, rien nindique un il extrieur que je mapprte me
soumettre. Je glisse les cls de lappartement dans ma poche et sors.

Traverser limmeuble habille comme a, en sachant o je me rends, savre bien plus
excitant que je ne laurais cru. Tandis que le petit uf vibre en moi, je descends dans le hall
et vais prendre lautre ascenseur au bout du couloir.
Alors ? Ctait une bonne surprise ? me demande le portier lorsque je passe devant lui.
Je sursaute. Jtais tellement concentre sur ma destination que je ne lai pas vu.
Quoi ?
Votre colis. Ctait une bonne surprise ?
Je le dvisage un instant, presque nue, tandis que les pinces ttons commencent me
faire un peu mal et que luf vibre en moi.
Oui, merci. Ctait super Une nouvelle robe.
Oh, trs bien.
Au revoir, le salu-je avant de mloigner dun pas rapide.
Je sais quil me reste au mieux deux minutes. Lascenseur met du temps arriver et je sens
langoisse monter. Je vais tre en retard !
Lorsque, enfin, les portes souvrent, je mengouffre lintrieur et appuie sur le bouton.
Allez, plus vite !
Aprs une lente ascension, jatteins enfin le septime tage et avance dans le couloir dun
pas rendu hsitant par mes talons. Je frappe la porte du boudoir, hors dhaleine.
Pourvu que je sois lheure !
La porte ne souvre pas. Je frappe une deuxime fois et attends. Toujours rien. Je cogne le
battant de mon poing ferm.
Soudain, la porte souvre. Dominic se tient devant moi, vtu dun long peignoir de soie. Il
me toise dun regard dacier, les lvres pinces.
Tu es en retard, lance-t-il dun ton sec.
Mon estomac se noue sous le coup de la frayeur.
Jai Je
Je tremble tellement que jarrive peine prononcer :
Lascenseur
Javais dit 14 h 30. Tu nas aucune excuse. Entre.
Oh, merde. Je suis terrifie mon cur bat la chamade et ladrnaline me fouette le sang.
Une petite voix me souffle de me sauver de lenvoyer bouler, de lui dire que je ne joue
plus. Mais je sais que je vais obir. Je ne vais quand mme pas reculer maintenant, alors que
je suis parvenue jusquici.
Enlve ton manteau. Dailleurs, je ne me rappelle pas tavoir autorise en porter un.
Je veux protester, mais je comprends quil ma dlibrment pousse la faute. Mon retard
ne fait quexacerber sa colre. Le trench tombe mes pieds, et je me tiens devant Dominic
vtue seulement de mon harnais, de mon serre-taille et de mes papillons. Ces derniers me
font franchement mal, prsent. Jai les ttons rougis par la pression des pinces et par
lexcitation que je ne peux mempcher de ressentir face Dominic. Mon tratre de corps
frmit dimpatience. Le petit uf qui vibre dans mon vagin narrange pas mon affaire, avec
ses caresses secrtes.
Trs bien, murmure Dominic, les yeux brillants. Oui, cest parfait. Cest pile ce que je
voulais. Maintenant, mets-toi quatre pattes.
Oui, monsieur.
Je mexcute, et il se penche en tendant la main vers lanneau fix mon collier. Lorsquil
se redresse, je me rends compte quil y a attach une longue laisse en cuir.
Viens.
Il sloigne dans le couloir et je le suis comme une chienne. Il ne tire pas sur la laisse,
mais jen ressens la prsence et la symbolique : je lui appartiens. En arrivant dans la
chambre, je remarque quil a tamis les lumires et fait installer un long banc au pied du lit.
Une fois que nous sommes lintrieur, Dominic sincline pour me retirer les pinces. Cest
un immense soulagement, mme si mes ttons sont prsent tirs et hyper sensibles.
Va prs du banc, mordonne Dominic en se relevant. Place-toi un bout et pose le
buste dessus.
Jobis sans savoir ce qui va marriver. Je mtends sur la surface de bois lisse, toujours
genoux mais les fesses offertes.
Passe les bras autour du banc.
Je mexcute, et mes ttons me font souffrir ce contact.
Derrire moi, Dominic fait les cent pas. Je nai aucune ide de ce quil prpare, mais
jentends un claquement rythmique et devine quil se frappe la paume avec linstrument qui
mest destin.
Tu mas dsobi, dclare-t-il sur un ton dune svrit sans appel. Tu tais en retard.
Crois-tu vraiment quune soumise puisse se permettre de faire attendre son matre ne serait-ce
quune seule seconde ?
Non, monsieur, dis-je dans un murmure.
Janticipe avec terreur ce quil va bien pouvoir me faire subir.
Ton devoir tait darriver en avance afin de pouvoir te trouver dans le boudoir sur le
coup de 14 h 30, poursuit-il en ponctuant le mot coup dun nouveau claquement contre sa
paume.
Oh, non ! Quest-ce quil a dans la main ?
ton avis, quest-ce quil faut que je fasse ? demande-t-il dans un murmure.
Il faut me punir, monsieur, rponds-je dune petite voix honteuse.
Quoi ?
Je rpte, plus fort :
Il faut me punir, monsieur.
Exactement. Il faut que je tapprenne les bonnes manires, vilaine. Tu as t vilaine,
nest-ce pas ?
Oui, monsieur.
ces mots, mon excitation saccrot. Je me demande sil a oubli la prsence de luf, qui
vibre toujours en moi.
Dis-le : quest-ce que tu es ?
Je suis vilaine, monsieur.
Oui, tu es trs vilaine. Et dsobissante, par-dessus le march. Il va falloir six coups,
assens avec application, pour que tu retiennes la leon.
Il cesse darpenter la pice et fouette lair de linstrument quil manie. en juger par le
sifflement produit, il sagit de la cravache. Une vague de terreur me submerge. Je ne veux
pas de coups de cravache a fait trop mal. Intrieurement, je mexhorte tre forte. Ne lui
montre pas que tu as peur.
Un long silence sinstalle, et je sens ma peau picoter par anticipation lendroit o il va
sans doute frapper. Soudain, alors que je nen peux plus dattendre, schlack !
Je reois un coup vif sur les fesses, mais ce nest pas la violente morsure que je craignais.
Je mefforce de rester immobile.
Schlack !
Le deuxime coup sabat un peu plus fort que le premier, et je retiens mon souffle. Avant
que je naie pu reprendre mes esprits, un troisime coup matteint, suivi dun quatrime. Je
laisse chapper un cri. Jai dj la peau en feu, mais le coup suivant minflige une morsure
atroce qui fait rayonner la douleur dans tout mon corps. Je naime pas du tout cette horrible
brlure. Luf de silicone continue de vibrer, mais je ne remarque plus ses caresses. Tout ce
que je sens, cest la cravache qui me cingle les fesses une cinquime fois et marrache un
sanglot. Les larmes aux yeux, je marme de courage pour le dernier coup, qui sabat avec une
force impitoyable, si bien que jai limpression quil sagit dun fer chauff blanc.
Jai besoin de faire appel toute ma volont pour rprimer le sanglot qui menace. Je ne
veux pas que Dominic me voie pleurer.
Cest fini. Cest fini.
En revanche, je vais lui dire que je ne veux plus jamais subir a. Je ne supporte pas la
morsure de la cravache, et il ne sagit pas que de la torture physique provoque par cet
instrument. Je dteste lhumiliation que jprouve me faire violemment fesser de la sorte.
Dominic se penche et tire sur le cordon de luf, qui sort avec un petit bruit sec. Puis il
lteint.
Cest bien, Beth, souffle-t-il tout en caressant doucement ma peau endolorie. Jy ai t
un peu fort. Je nai pas pu rsister la vue de ton cul magnifique rougissant de dsir pour
moi. Javais envie de le frapper de toutes mes forces, explique-t-il en inspirant profondment
avant de pousser un soupir. Tu mas excit. Lve-toi.
Je mcarte du banc, mais mes fesses mlancent et je tiens peine debout.
Non, finalement, je prfre que tu viennes genoux, reprend Dominic.
Jobis et, me voyant approcher, il dnoue son peignoir, rvlant sa nudit. Son sexe est
dress en une impressionnante rection rsultat de cette fesse qui la tant mu. Le regard
assombri par le dsir, il observe mes seins, que le harnais met en vidence. Je tiens la laisse
pour viter de trbucher dessus.
Donne-moi a.
Je lui tends la sangle en cuir, sans lever les yeux, de peur de loffenser. Il prend la laisse et
tire doucement dessus jusqu ce que je sois colle lui et que son rection vienne se presser
contre ma joue. Jai les seins crass contre ses jambes, le collier au niveau de ses cuisses.
Une monte de dsir me fait presque oublier la douleur de ma fesse. Lodeur de Dominic
est merveilleuse, familire et rconfortante. Il va enfin me laisser loccasion de laimer
comme jen ai envie. Je vais pouvoir le toucher, le caresser, lui montrer ce que je ressens
pour lui.
Prends-moi dans ta bouche, mordonne-t-il. Mais sans me toucher avec tes mains.
La dception menvahit. Au moins, je peux lembrasser, le lcher, le goter
Je passe la langue sur toute la longueur de son sexe durci, qui irradie de chaleur. Lorsque
jarrive au gland, je le saisis entre mes lvres et fais jouer ma langue tout autour, suant et
lchant. Dominic glisse les doigts dans mes cheveux et referme les poings. Je le laisse
enfoncer son pnis dans ma bouche aussi profondment que possible. La position dans
laquelle je me trouve ne me facilite pas la tche, et son rection est telle que jen ai mal aux
mchoires, mais la joie de pouvoir laimer ainsi maide oublier ce lger inconfort. Jadore
a jadore sentir son odeur musque et goter la saveur un peu sale de son excitation.
Tandis que je le suce avec plus de vigueur, il crispe les poings dans mes cheveux et
pousse un gmissement. Puis il scarte et se dirige vers le fauteuil en cuir blanc, tirant sur la
laisse pour que je le suive. Il sinstalle sur le sige, jambes cartes, et minvite
magenouiller sur le repose-pieds comme il la fait hier.
Je me penche en avant, une main de chaque ct, et le reprends dans ma bouche. Il gmit
un peu plus fort. Jai terriblement envie de saisir son rection et daugmenter son plaisir, mais
je me rappelle que cest interdit. Je mingnie donc le titiller avec ma langue, alternant de
longues caresses sur toute sa longueur et de petits coups autour de son gland.
Oh, oui, cest exquis, murmure-t-il.
Les yeux mi-clos, il mobserve tandis que jentoure son pnis de toutes les attentions.
Jimagine de quoi jai lair, genoux devant lui dans mon harnais, mon serre-taille et mon
collier, occupe rendre hommage son sexe tendu. Je suis terriblement excite, prsent,
et je meurs denvie de sentir cette formidable rection au plus profond de moi.
Le souffle court, Dominic pousse une sorte de grondement et son sexe se gonfle encore. Il
se met remuer les hanches et pousser son sexe plus avant dans ma bouche, comme sil
me baisait. Jai envie non, besoin de le toucher. Jai un peu peur quil naille trop loin et
que je ne doive le retenir avec mes mains pour lempcher de mtouffer. Lorsquil donne un
violent coup de reins, je dois rprimer un haut-le-cur. Son orgasme approche, je le sais.
Aprs quelques mouvements brefs, je sens un liquide chaud et sal sur ma langue. Je prends
un instant pour le goter, puis avale. trangement, son sperme laisse dans son sillage une
drle de brlure. Sans rflchir, je pose une main sur le sexe de Dominic lorsquil se retire de
ma bouche.
Ctait merveilleux, Beth, commente-t-il dune voix douce et menaante la fois. Mais
tu mas touch, alors que je te lavais strictement interdit.
Je lui lance un regard nerveux. videmment, mme quand je lui donne du plaisir, je
demeure sa soumise. Je dois obir. Est-ce que je vais recevoir une nouvelle punition ?
Jesprais quil ferait quelque chose pour soulager le dsir brlant qui ne cesse de monter en
moi.
Je Toutes mes excuses, monsieur, je
Il minterrompt dune voix sche.
Lve-toi et va dans lentre. Remets ton manteau et attends-moi.
Je mexcute. Et maintenant ? Quelques minutes plus tard, Dominic sort du boudoir, vtu
dun jean et dun tee-shirt noir.
Suis-moi.
Je lui embote le pas jusqu lascenseur ma laisse pend lintrieur du trench. Pendant
que nous descendons, Dominic mignore royalement et compose des messages sur son
tlphone. Lorsque nous arrivons au rez-de-chausse, il traverse le vestibule grandes
enjambes, si bien que je dois trottiner pour le suivre, faisant claquer mes talons sur le
carrelage. Dehors, une Mercedes noire nous attend. Dominic ouvre la portire et monte, me
laissant le soin de le rejoindre lintrieur. Le chauffeur est dissimul par une vitre teinte.
Aussitt que je suis installe ct de Dominic, la voiture dmarre en douceur.
Jai envie de demander o nous allons, mais je nose pas. Dominic continue de pianoter
sur son tlphone en silence.
Cette journe savre trs trange et Dominic se montre encore plus trange quelle. Je
risque un regard dans sa direction. Il semble terriblement distant.
Ce nest pas a que je veux. Pas du tout.
Jessaie de ne pas couter la petite voix qui me souffle ces mots. Si, cest a que je veux.
Forcment, puisque jai insist pour lobtenir.
Je rassemble mes forces et mon courage afin daffronter ce qui mattend lissue de ce
trajet.

Je ne suis pas surprise lorsque nous nous arrtons dans la ruelle de Soho o se trouve
LAsile. Depuis le dbut, je me doutais que je finirais ici et cet instant fatidique est arriv.
Un frisson de terreur me parcourt lchine.
Sors, mordonne Dominic.
Une fois que jai obi, il me rejoint sur le trottoir puis descend lescalier mtallique qui
mne lentre du club. L, il tire une cl de sa poche et ouvre la porte. Je le suis
lintrieur et il referme derrire nous. Je devine que les lieux sont dserts. Dominic me retire
mon trench, saisit ma laisse, puis, sans un mot, prend la direction du bar en mentranant sa
suite. Une fois de plus, il marche si vite que je dois presque courir derrire lui. Je sais o
nous allons.
Avoue : tu las toujours su.
Mon intuition ne ma pas trompe : Dominic me mne la lourde porte cloute et louvre.
Puis il se tourne vers moi et, pour la premire fois depuis que nous avons quitt Randolph
Gardens, il me regarde.
Maintenant, tu vas apprendre ce quest une vraie punition.
Je suis terrifie, paralyse par une peur bleue qui me noue la gorge. Javance dans la
pnombre du donjon, et Dominic appuie sur un interrupteur. Lclairage est de toute vidence
lectrique mais semble provenir dauthentiques chandelles disposes le long des murs, dans
des appliques en fer forg.
Pour la seconde fois, je distingue les divers instruments de torture prsents : les croix, les
barres, la range de fouets et de battoirs tous plus menaants les uns que les autres. Mon
estomac se tord et jai peur de vomir.
Pas question de reculer. Je dois aller jusquau bout, cote que cote.
Je me rappelle ma dcision de faire confiance Dominic. Aprs tout, il a promis de ne pas
dpasser les bornes.
Il me guide vers les barres horizontales qui longent le mur du fond, puis dcroche mon
harnais et me le retire. Il le laisse tomber ngligemment par terre et fait de mme avec mon
serre-taille avant de me positionner face aux barres et dos lui. Il me lve le bras de manire
passer mon poignet dans des menottes qui me laissent un peu de libert de mouvement,
puis rpte lopration de lautre ct. Ensuite, il me fait carter les jambes et mattache les
chevilles. Je lentends haleter a lexcite.
Bien, souffle-t-il une fois que je suis entrave. Nous allons pouvoir commencer.
Je crispe les paupires, lestomac toujours nou. Je peux surmonter cette preuve. Je vais y
arriver. Aprs, je pourrai lui expliquer que le donjon ne fait pas partie de mes fantasmes.
Il sait dj que cet endroit te terrifie Alors pourquoi ty a-t-il amene ?
Je refuse dcouter cette satane petite voix je refuse dentendre ses arguments. Il faut
que je me concentre pour supporter ce qui mattend.
Le premier contact est lger et sensuel je devine la caresse du crin sur mes paules.
Dominic semble presque dessiner quelque chose sur mon dos, un peu comme sil dlimitait
son territoire et en apprenait les contours avant de se mettre frapper.
Maintenant, je vais te punir pour mavoir dsobi, dclare-t-il.
Je sens sa prsence derrire moi et sais quil se repat du spectacle : une fille menotte aux
barres et claire par la lumire des bougies tandis quil brandit son fouet.
Le premier coup est plutt doux, de mme que les suivants. Dominic me prpare,
mchauffe. mesure que mon sang afflue sous ma peau et la rend plus sensible, jai
limpression que les crins rugueux minfligent de fines coupures. Je garde les yeux ferms et
tente de contrler ma respiration, mais mon cur bat tout rompre. La brlure de mon dos
rayonne quand Dominic accentue la force de ses coups et en acclre le rythme.
Cest donc a, une flagellation. Je suis en train de me faire fouetter dans un donjon.
Je redoute la suite des vnements avec un certain dtachement. Janalyse la dlicate
situation dans laquelle je me trouve, comme si je nhabitais plus mon propre corps, ce qui
veut dire que la flamme de mes fantasmes vacille et menace de steindre.
Trop tard.
Les coups cessent, et jentends Dominic sloigner, puis revenir. Je devine quil a chang
dinstrument et quil fait tourner le nouveau fouet en lair, comme pour schauffer. Soudain,
des dizaines de mches sabattent sur mon dos avec une violence inoue, et chacun des
nuds qui les ponctuent me meurtrit sauvagement.
Je rejette la tte en arrire avec un cri de surprise et de douleur mles, mais, avant que je
naie pu rflchir, le fouet mattaque depuis lautre ct. Dominic me frappe de grands coups
latraux, une cadence rapide et soutenue.
Oh, mon Dieu ! Cest infernal !
Il me fouette avec une violence et une rgularit implacables. Ma vive souffrance a raison
de ma volont et marrache des hurlements. Dominic se dchane de plus en plus, comme si
mes cris lincitaient redoubler dardeur. Il a le souffle court et saccad.
Jai la peau vif sous les assauts rpts du chat neuf queues. Cest plus que je nen
peux supporter. Je tremble de la tte aux pieds et, entre deux cris de douleur, je pleure.
Le signal. Il faut que je dise le mot de secours.
Jai perdu toute foi en Dominic. Il est vident quil ne se rend pas compte de ltat dans
lequel il ma mise. Il me bat avec une frocit inoue, et mon esprit embrum me souffle que
mon matre ne rpond plus de rien.
Terrifie, je sanglote de plus en plus fort tandis que les mches du fouet me labourent le
dos et les ctes sans faiblir ni ralentir, atteignant parfois mon ventre et mes seins.
Cest quoi, dj, le mot ?
Je souffre trop pour rflchir. Jai la tte qui ballotte en arrire, le dos cambr et les bras
raidis. Je suis peine capable de redouter le coup suivant.
Le mot Cest
Je rassemble toutes mes forces et hurle :
Rouge !
Vlan ! Dominic me frappe de plus belle, et des centaines de lames lacrent mon dos
meurtri.
Rouge ! Arrte, Dominic ! Stop !
Ce nest pas rouge , cest Oh putain ! a fait trop mal ! Cest atroce ! Je vais
mourir Je
Enfin, je hurle :
Rubis ! Rubis !
Je me contracte en prvision du prochain coup, puis, quand rien ne se passe, je commence
trembler comme une feuille, secoue de sanglots incontrlables. Je navais encore jamais
connu une telle souffrance, physique ou morale.
Beth ? demande une voix que je navais plus entendue depuis des jours.
Cest la voix du vrai Dominic mon ami, mon tendre amant, lhomme qui ma tellement
manqu.
Beth ? a va ?
Je pleure trop fort pour parler les larmes roulent le long de mes joues et jai le nez qui
coule.
Oh, ma chrie ! Quest-ce quil y a ? insiste Dominic, lair paniqu.
Il lche son fouet et vient me dtacher. Ds que mes bras sont librs, je mcroule au sol
et, la tte sur les genoux, commence me balancer davant en arrire.
Beth, sil te plat !
Dominic me pose une main sur le bras en prenant soin dviter mon dos martyris.
Folle de rage, je hurle :
Ne me touche pas ! Ne tapproche pas de moi !
Il recule lgrement, interloqu.
Tu as dit le safeword
Parce que tu tais en train de me tabasser, espce de connard ! Enflure ! Aprs tout ce
que jai fait pour toi ! Tout ce que je tai donn, tout ce que jai endur Putain ! Je narrive
pas croire que (Les sanglots menacent de mtouffer, pourtant je persiste.) Jai vraiment
t trop conne ! Je tai fait confiance, espce dordure ! Je men suis remise toi, et regarde
ce que tu mas fait !
Jai tellement mal davoir t battue et trahie la fois que jen suis finalement rduite
pleurer en silence.
Pendant plusieurs minutes, Dominic mobserve, muet. Il semble se demander comment
nous en sommes arrivs l ou comment il pourrait me consoler. Puis, sans un mot, il va
chercher ma veste et me la pose sur les paules. Mme le doux coton du trench me brle
comme les flammes de lenfer.
Doucement, Dominic maide me relever et me fait sortir du donjon, du bar et du club. La
voiture nous attend dans la rue, et nous nous installons. Je narrive ni calmer mes pleurs ni
madosser au fauteuil.
Nous rentrons Randolph Gardens sans changer un mot.
Quatrime semaine
Chapitre 18
Ce dimanche est le pire jour de ma vie. Je souffre le martyre, et mon dos est couvert de
marques rouges dont la vue me fait frmir. Nayant aucun moyen de passer de la pommade
dessus, je prends un long bain frais pour tenter de calmer la sensation de brlure.
Quant mon tat motionnel Je narrte pas de pleurer en repensant ce que ma inflig
Dominic. Je ressens tout cela comme une horrible trahison. Quand il ma demand de lui
faire confiance, jai accept. Quand il sest engag valuer mes limites, je lai cru. Je lui ai
dit que je naimais pas ce fichu donjon, pourtant il my a emmene pour my faire subir un
chtiment atroce.
Et tu las laiss faire.
a aussi, a fait mal. Dominic tenait le fouet, certes, mais uniquement parce que je lui ai
permis daller aussi loin. Aussitt, je me rappelle que cest Dominic qui a perdu les pdales
en faisant franchir cette exprience un cap que je ntais pas capable de passer. Dans le feu
de laction, il a d oublier que jtais novice en la matire. Pourtant, ctait lui de sassurer
que jallais bien et quil ne dpassait pas les bornes. Il a lamentablement chou.
Par ailleurs, je souffre de ne pas avoir eu de ses nouvelles. On dirait quil est devenu muet.
Tout ce que jai reu, cest un texto.
Dsol. D.
Il croit vraiment quun pauvre message peut suffire racheter ce cette agression ?
Non. Il va devoir trouver mieux.

Lundi matin, jappelle James pour lui annoncer que je suis trop malade pour venir
travailler. Il semble un peu mfiant, comme sil se doutait que je ne lui disais pas tout, mais il
fait preuve de sa gentillesse habituelle et me souhaite un prompt rtablissement. Je passe une
journe solitaire revivre de faon presque obsessionnelle mes derniers jours en compagnie
de Dominic, en essayant de dterminer quel moment tout a drap. Je me pelotonne sur le
canap avec De Havilland et puise un certain rconfort dans sa douce chaleur et ses allgres
ronronnements.
Au moins, le chat maime toujours, lui.
Les marques dans mon dos demeurent rouges et sensibles, mais la douleur sest estompe.
La sensation de brlure qui ma empche de dormir dimanche soir se calme peu peu.
Jarrive mme envisager le moment o je naurai plus mal du tout le jour o je serai
gurie.
Mardi, je rappelle James pour lui dire que je me sens encore patraque. Cette fois, il parat
franchement inquiet.
Tout va bien, Beth ?
Oui si on veut
Est-ce que a a quelque chose voir avec Dominic ?
Oui et non. Jai juste besoin dun jour de plus pour me remettre, James. Je vous
promets que je reviens demain et que je vous raconterai tout.
Daccord, ma belle. Prenez tout le temps quil vous faut. Je comprends.
Jai vraiment une chance incroyable davoir un patron pareil.

Au cours de la journe, je commence me sentir mieux. Mon dos ne me fait presque plus
souffrir. En revanche, je suis malade de navoir toujours pas de nouvelles de Dominic.
Chaque fois que jy repense, je suis anantie quil ait os me traiter comme il la fait avant de
mabandonner. Il doit pourtant se douter que je suis une vritable pave.
En fin daprs-midi, on frappe la porte. Cest peut-tre Dominic. Mon cur semballe.
Non, me dis-je intrieurement en allant ouvrir, ce doit tre James qui vient mapporter du
bouillon de poule et des chocolats. Pourtant, je ne peux pas mempcher desprer.
mon plus grand tonnement, lhomme qui se tient devant moi dans le couloir nest ni
Dominic ni James. Cest Adam.
Surprise ! scrie-t-il avec un grand sourire.
Je le dvisage, bouche be. Je nen crois pas mes yeux tant il me parat diffrent tout en
tant exactement le mme quavant. Il porte une chemise carreaux tout lime, un sweat-
shirt gris sur lequel figure le nom dune quipe de foot, un jean trop large qui souligne sa
bedaine naissante et une paire de vieilles tennis blanches. Il a en outre un sac de sport sur
lpaule. Il me contemple, lair absolument ravi de sa petite surprise.
Ben alors ? On ne dit pas bonjour ? finit-il par demander face mon silence.
Euh
Mon pauvre cerveau a du mal analyser les images que mes yeux lui envoient. a na
aucun sens. Adam ? Ici ? Dans lappartement de Celia ?
Salut, dis-je mollement.
Je peux entrer ? Jai super envie de pisser et de boire une tasse de th. Pas en mme
temps, bien sr.
Lide de linviter chez Celia me dplat, mais il a besoin daller aux toilettes et je ne me
sens pas capable de lui refuser a. Je mcarte donc pour le laisser passer. Cest extrmement
trange de voir ce chapitre de ma vie chapitre que je considre rvolu bousculer ma
nouvelle existence. Je napprcie pas du tout.
Cest par l, dis-je en indiquant la direction de la salle de bains.
Tandis quAdam sy prcipite, je rassemble mes esprits. Ds quil ressort en sifflotant
gaiement habitude que je trouvais adorable lpoque mais qui me fait grincer des dents
aujourdhui , je lui demande :
Quest-ce que tu fais ici, Adam ?
Il semble surpris par la scheresse de ma voix.
Ta mre ma expliqu o tu tais, et jai eu envie de venir te voir.
Il ouvre les bras, comme pour exprimer son tonnement que jose remettre en question
quelque chose daussi naturel.
Je le dvisage et me rappelle vaguement avoir aim cet homme au point dtre accable de
chagrin quand il ma bris le cur, mais tout cela me parat ridicule, prsent. Compar
Dominic, il est blafard et mal fichu, avec ses cheveux tout plats coups nimporte comment
et son visage poupin aux yeux bleu ple.
Je mefforce de rester calme et pose.
Pourtant, Adam, la dernire fois quon sest vus, ctait pour rompre. Tu ne te souviens
pas ? Tu te tapais Hannah dans mon dos. Tu mas largue pour elle.
Il fait une grimace, accompagne dun geste impatient.
Ouais, a coute, je suis venu mexcuser, justement. Cest fini, ces conneries. Jai
fait une bourde et je le regrette. La bonne nouvelle, cest que jai vraiment envie quon se
donne une seconde chance, toi et moi !
Il me dcoche son plus beau sourire et me regarde comme sil sattendait ce que je saute
de joie.
Adam
Dsarme, je ne sais pas quoi lui dire de plus.
Quest-ce quil faut faire pour avoir droit une tasse de th, dans cette maison ?
Joignant le geste la parole, il commence ouvrir les portes au hasard.
Gagn ! sexclame-t-il en trouvant la cuisine.
Je le suis lintrieur, horripile de le voir envahir ma petite vie bien ordonne. a me
rappelle sa fichue habitude de dbarquer, de se servir avec un sans-gne incroyable et de
laisser un bazar pas possible dans son sillage.
Adam, a ne se fait pas de se pointer sans prvenir. Tu aurais d mappeler.
Mais je voulais te faire une surprise, rtorque-t-il, lair un peu bless, avant de remplir
la bouilloire. Tu nes pas contente de me voir ?
Il me fait son regard de petit garon triste celui qui me faisait fondre il ny a pas si
longtemps.
Franchement, tu ne tombes pas super bien.
Mais enfin ! Pourquoi tu tchines mnager sa petite susceptibilit ? Il na pas eu autant
dgards envers toi, lui ! Dis-lui de prendre ses cliques et ses claques et de se tirer, quon en
finisse !
Pourtant, tu nas pas lair dborde. Ta mre mavait conseill dattendre pour passer te
voir parce que tu serais peut-tre encore au travail, mais jai quand mme dcid de venir
directement en descendant du train. Et te voil ! Si a, cest pas le destin !
Il replace la bouilloire sur son socle et la met en marche.
OK, un th et il dgage.
Je sors deux mugs et place un sachet dans chaque tandis quAdam me raconte son priple
en train et sa premire exprience du mtro londonien. Je lemmne dans le salon o, prs de
la fentre, De Havilland garde un il vigilant sur les pigeons, comme son habitude.
Lorsque nous entrons, il nous lance un regard dor, cligne des yeux, puis reporte son
attention au-dehors, la queue enroule autour des pattes.
Il dchire, cet appartement ! sexclame Adam en examinant les lieux. Cest chez qui ?
La marraine de mon pre. Elle sappelle Celia.
Oh. Cest cool. Si tu joues bien tes cartes, tu pourrais peut-tre en hriter un jour,
reprend-il avec un clin dil lourd de sens. Ce serait sympa.
Nous nous asseyons dans le canap, et je me demande dj ce que je vais bien pouvoir lui
raconter. Faute de mieux, je me rabats sur son pass proche.
Alors, comme a, cest fini, avec Hannah ?
Adam fait une grimace, comme si javais voqu quelque chose de dgotant.
Ouais. a ne collait pas, entre nous. Ctait purement physique et Tu sais bien au
bout dun moment, a devient lassant.
Je les revois au lit, tous les deux, et cette image ne me fait plus ni chaud ni froid.
Rtrospectivement, je les trouve plutt bien assortis. Je me rappelle soudain nos propres
bats, Adam et moi. Il me baisait comme un mtronome en haletant dans mon oreille, sans
jamais rien changer. Ctait rapide et fonctionnel. Je trouvais a merveilleux parce que jtais
amoureuse, mais les adjectifs mouvant , passionn ou excitant ne me seraient
jamais venus lesprit. Repoussait-il les frontires du plaisir ? Mamenait-il dcouvrir des
aspects de ma personnalit dont jignorais lexistence ?
Bien sr que non. Pour a, il a fallu que je rencontre Dominic.
Brusquement, je comprends que mes rcentes aventures mont change jamais. Aprs ce
que je viens de vivre, je serais parfaitement incapable de retourner avec quelquun comme
Adam. Dominic a peut-tre des prdilections inhabituellement oses, mais, au moins, je ne
me suis jamais ennuye avec lui.
Adam mobserve, tenant sa tasse deux mains.
Cest pour a que je suis venu te retrouver parce quon partageait vraiment quelque
chose de spcial, toi et moi. Jai t stupide et je tai fait du mal, mais cest derrire moi, tout
a. Je veux quon se remette ensemble.
Euh, je je ne pense pas que (Jinspire un grand coup.) Non, Adam. Il est hors de
question quon se remette ensemble.
Srieusement ? demande-t-il, lair du.
Srieusement. Jai une nouvelle vie, un travail
Un copain ?
Euh pas vraiment, non. (On dirait bien que ma petite histoire avec Dominic est finie,
aprs tout.) Mais a ne change rien. On na aucun avenir ensemble, toi et moi.
Beth, je ten prie, insiste-t-il en me suppliant du regard. Tu ne peux pas meffacer
comme a. Je sais que a a d tre un choc pour toi de me voir dbarquer limproviste,
mais je voudrais que tu prennes le temps dy rflchir.
Je ne changerai pas davis, dis-je, implacable.
Adam pousse un gros soupir et prend une gorge de th.
Est-ce quon peut en reparler plus tard ?
Comment a, plus tard ?
Beth je nai nulle part o dormir. Je pensais passer la nuit ici.
Exaspre, je mcrie :
Tu dlires ou quoi ? On est spars, je te rappelle !
Mais je veux que tu reviennes !
Je soupire, agace. Nous voil revenus la case dpart.
Il ny a plus de trains pour rentrer ce soir, plaide Adam. Sil te plat, dis-moi que je
peux dormir ici. Allez
Il ne me laisse pas vraiment le choix. Je ne vais quand mme pas le jeter la rue.
OK, tu peux dormir sur le canap, mais cest juste pour une nuit, daccord ? Je ne
plaisante pas.
Message reu ! sexclame-t-il, tout joyeux.
Je dchiffre sans mal lexpression de son visage : il croit quil ne lui en faudra pas plus
pour me reconqurir.

Une fois que je me suis habitue la prsence dAdam, je commence apprcier sa
compagnie, dune certaine faon. Il me raconte tous les potins de notre petite ville, ainsi que
les dernires lubies de son frre. Je nous prpare un plat de ptes tout simple, que nous
partageons tandis quil bavarde gaiement. Je trouve trange dentendre autant de bruit dans
lappartement de Celia, dhabitude tellement silencieux.
Aprs dner, nous retournons dans le salon, et Adam essaie de mamadouer en voquant le
bon vieux temps, ainsi que les promesses que nous nous tions faites lpoque. Je nai rien
contre ces souvenirs, mais je sais quils nauront pas leffet escompt par Adam. Lorsque je
lui apporte un oreiller et une couverture, il tente de membrasser, mais je le repousse
fermement et il semble prendre la chose avec philosophie. Je suis certaine que, dans sa petite
tte, ce nest quune question de temps avant que je lui tombe dans les bras.
Je retourne dans la chambre de Celia, toujours dboussole par la prsence dAdam dans
lappartement, et me couche en me demandant sil va essayer de sinviter dans mon lit.
Heureusement, il me laisse tranquille.
Le lendemain matin, jai retrouv ma bonne humeur et suis presse de retourner travailler.
Aprs le petit djeuner, tandis que je me prpare partir, je demande Adam :
Tu pars vers quelle heure ?
Ben, en fait, commence-t-il dun air retors. Je pensais rester un peu, si a ne tennuie
pas. Jaimerais bien en profiter pour visiter Londres, et comme tu as de la place
Adam, dis-je dun ton menaant.
Juste une nuit, plaide-t-il.
Je le toise un instant. Une nuit ny changera rien, de toute faon.
OK. Une nuit, et tu repars.
a marche, fait-il avec un grand sourire.

James ma manqu je suis absolument ravie de le revoir.
Ma Joconde est de retour ! sexclame-t-il lorsque jentre dans la galerie. Je me suis fait
du souci, vous savez.
Il sapproche pour me serrer dans ses bras, mais jai un mouvement de recul accompagn
dune grimace.
Ah, je vois, dit-il dun air comprhensif, bien quun peu triste. Oh, Beth, il vous a fait
du mal ?
Jacquiesce lentement, soulage de pouvoir enfin me confier.
Le salaud ! Est-ce que ctait contre votre volont ?
De nouveau, je hoche la tte, mais jai limpression de trahir Dominic.
Cest contraire aux rgles, dclare James avec le plus grand srieux en me regardant
par-dessus la monture de ses lunettes. Je suis dsol, Beth. Au risque de froisser vos
sentiments son gard, je vous rappelle que les principes du BDSM sont trs clairs :
scurit, lucidit et consentement mutuel. Sil na pas su sy tenir, vous ne devriez plus vous
approcher de lui.
ces mots, ma dernire bulle despoir clate, mais James a sans doute raison. Si
seulement la vrit tait moins dure encaisser !

Nous passons une agrable matine rattraper le temps perdu et rire des pauvres
tentatives dAdam pour regagner mon cur. Je prcise James que jai la ferme intention de
mettre mon ex la porte ds le lendemain, quoi quil en dise.
Cest mon tour daller chercher le djeuner et, peu aprs midi, je sors sur Regent Street en
direction de notre traiteur japonais prfr pour nous rapporter des sushis. deux pas de la
galerie, je passe devant une vieille glise moiti dissimule par un mur de brique et un
portail en fer forg ouvert pour permettre aux curieux de visiter les lieux. ma grande
stupfaction, quelquun sort de lenceinte en courant et mattrape par le bras.
Je sursaute et lve les yeux vers Dominic, agripp mon coude, lil fou et la mise
tonnamment dbraille. Mon estomac se noue sous leffet de lexcitation.
Dominic !
Il faut que je te parle, lance-t-il dune voix essouffle avant de mentraner dans la cour
de lglise.
Il va me prsenter des excuses ! Mon cur bondit de joie cette perspective. Tout nest
peut-tre pas perdu
Dominic me dvisage dun air fivreux il semble en colre contre moi.
Qui cest, Beth ?
Quoi ?
Ne fais pas linnocente, je lai vu ! Lhomme qui vit dans ton appartement. Qui cest,
putain ?
Sans rflchir, je rponds :
Cest Adam.
Dominic retient son souffle et me lance un regard lourd de chagrin avant de me lcher le
bras et de senfuir grands pas, sans se retourner.
Et merde !
Je mlance sa suite, mais il a disparu au coin dune rue adjacente. Pourquoi jai dit a ?
Jaurais pu prtendre quil sagissait de mon frre ! Maintenant, Dominic va croire que je me
suis remise avec Adam. Je lance un nouveau juron. Je vais devoir lappeler pour lui
expliquer.
Et pourquoi, dabord ? Il ne sest pas excus pour ce quil ta fait, lui ! a ne lui fera
peut-tre pas de mal de mariner un peu.
Le temps que je revienne la galerie, les bras chargs de sushis, je nai toujours pas pris
de dcision quant la marche suivre.
Jy rflchirai plus tard.

En moins de vingt-quatre heures, Adam a russi rpandre dans tout le salon le contenu de
son sac de sport ainsi que les restes de ce quil a mang au cours de la journe. Jprouve
des sentiments mls la vue de ce spectacle. Je suis la fois irrite par la ngligence dont il
fait preuve dans lappartement de Celia et soulage lide que, aprs tout, je ne passerai pas
ma vie nettoyer derrire lui.
Salut ! La journe a t bonne ? senquiert-il lorsque je rentre. Jai bien envie de
tinviter dner quelque part. Quest-ce que tu en penses ?
Cest gentil, Adam, mais je te propose dj quon aille boire un verre, et on avisera
aprs. Daccord ?
Je suis dtermine lui signifier sans la moindre quivoque quil a vraiment intrt
dgager le lendemain matin. Un pub semble tout indiqu pour ce genre de conversation.
OK, super. Cest parti.

Nous sortons de limmeuble et dambulons dans les rues. Il fait une chaleur touffante et,
pour la premire fois depuis des semaines, de gros nuages blancs obscurcissent le ciel. Un
orage se prpare, je le sens. Ce sera probablement un soulagement aprs une canicule
pareille.
Tu sais quoi, Beth ? lance Adam tandis que je retrouve le chemin du premier pub o
Dominic ma emmene. Tu as chang. Vraiment. Tu parais je ne sais pas plus mre,
plus sophistique. Et plus sexy, aussi. Carrment plus sexy, conclut-il avec un coup dil qui
se veut sans doute sducteur mais semble vaguement vicieux.
Vraiment ?
Malgr moi, son avis mintresse. Je me suis dj demand si mes rcentes expriences
mavaient marque. On dirait bien que cest le cas.
Oh, oui, rpond gentiment Adam. Tu es trs belle.
Merci ! dis-je dans un clat de rire avant de me rappeler que je mapprte lui jeter un
seau deau froide sur la tte. Cest adorable, Adam, mais a ne veut pas dire quil va se
passer quoi que ce soit entre nous.
Il simmobilise sur le trottoir pour me regarder dans les yeux, puis sourit dun air un peu
triste.
Cest vraiment fini, hein ?
Oui. Je ne taime plus. Cest termin.
Il y a quelquun dautre ?
Je ne dis rien mais me sens rougir violemment.
Je men doutais, poursuit Adam avec un soupir. Tant pis ! Au moins jaurai essay. Jai
t trs con, Beth, jen suis conscient. Je ne me rendais pas compte de la chance que javais
et jai tout gch. En tout cas, ton nouveau mec est un petit veinard.
Je lui rends son sourire, la gorge noue.
Merci, Adam. a me fait du bien de tentendre dire a. Vraiment. On peut rester amis,
si tu veux.
Bien sr ! Mais jai comme limpression quon ne va pas te revoir souvent dans notre
trou paum. Je me trompe peut-tre, mais cest presque une certitude.
Il rflchit un moment avant de lancer :
Bon, on va la boire, cette bire ? En souvenir du bon vieux temps ?
Oui, a me dit bien.
Super ! Et demain matin je te laisse tranquille.
Nous changeons un long regard, le temps de faire de paisibles adieux cette priode de
nos vies o lon comptait tant lun pour lautre. Puis nous reprenons notre route vers le pub.

Quand nous rentrons, bien plus tard, Adam un peu saoul aprs quatre pintes parle fort
et ne remarque pas lenveloppe couleur crme glisse sous la porte de lappartement.
Le cur battant, je la ramasse vivement et menferme dans la chambre pour louvrir dune
main tremblante, laissant Adam parler tout seul.
Matresse,
Avec tout le respect qui vous est d, votre esclave sollicite une soire en votre compagnie.
Honorez-le de votre prsence demain soir dans le boudoir. Il vous y attendra partir de 20
heures.
Je serre la lettre contre mon cur.
Oh, mon Dieu ! Mon esclave ? Que veut-il dire ?
Je suis oblige dy aller. Comment refuser ?
Chapitre 19
Le lendemain, je fais mes adieux Adam et le regarde reprendre le chemin de la gare et de
la petite vie provinciale que jai quitte. Cela me rappelle que Celia rentre bientt. Que vais-
je faire, alors ? Linquitude commence me ronger. Je naurai plus de logement et, ds que
lassistant de James sera sorti de lhpital, je naurai plus de travail non plus.
Je dcide denvoyer un e-mail Laura pour lui annoncer que jaccepte de prendre un
appartement en colocation avec elle. Qui sait ? Peut-tre que James trouvera un moyen de me
garder la galerie.
Une chose est sre : je ne retournerai pas mon existence davant. Plus maintenant.

Je passe la journe dans un tat de fbrilit extrme, mais je ne suis pas sre de ce que
jprouve lide de rencontrer Dominic ce soir. Je nen parle pas James, mais retourne la
question dans ma tte pendant des heures, me demandant ce que cette lettre peut bien
signifier. Lexcitation et la peur se succdent sans cesse. Mon dos ne me fait plus souffrir et
les cicatrices ont disparu, mais la tournure quont prise les vnements reste douloureuse
mon cur. Jai fait de mon mieux pour offrir Dominic ce dont il avait besoin et il a pris
plus que je ne pouvais donner, en dfinitive. Le pire, cest quil ne ma toujours pas prsent
dexcuses. Cela mhumilie davantage que la flagellation en soi. Je laimais je men suis
entirement remise lui et il a subitement disparu de ma vie, comme sil nen avait jamais
fait partie.
Je me rappelle ltincelle de folie dans son regard lorsquil ma demand qui tait Adam. Il
doit croire que nous nous sommes remis ensemble. Oh, et puis zut, il comprendra bien assez
tt quand il ne verra plus Adam par la fentre du salon.
Par ailleurs, quelque chose mintrigue : mon esclave ? Dominic naime pas se
soumettre. Je nai pas oubli que cest comme a quil a commenc en permettant
Vanessa dexercer ses talents de dominatrice , mais je me rappelle aussi quil a renonc
tre le jouet dune femme.
Quelque chose dimportant est sur le point de se produire sauf que jignore quoi.

De retour Randolph Gardens, je prends un long bain pour faire passer le temps. Puis je
mhabille avec soin. Rien dexotique, juste ma petite robe noire. Ce soir, je ne porterai pas de
culotte ouverte ou de harnais en cuir, mais jenfile quand mme mes plus jolis sous-
vtements.
On ne sait jamais.
Jespre secrtement que Dominic va me prendre dans ses bras, membrasser et mavouer
quil a commis une grave erreur quil nest finalement pas dominateur du tout, juste un type
normal qui aime offrir des fleurs et des chocolats sa compagne, mais avec une sexualit un
peu plus excitante et beaucoup plus panouie que la moyenne. Surtout, jespre quil va me
dire quil veut toujours de moi. Ce scnario rsoudrait tous nos problmes, mais je doute
quil se ralise.
Il est plus de 20 h 30 quand je me rends au boudoir. Cest un peu puril de faire poireauter
Dominic, mais je jubile lide de me venger de toutes les fois o il ma fait attendre. Le
cur battant tout rompre, des papillons dans le ventre et les paumes moites, je me dcide
frapper la porte. Je suis impatiente de revoir le Dominic que jai connu et qui tait mien,
mais jai galement peur de ce qui pourrait se passer une fois que jaurai pntr dans ce
boudoir. Cest le lieu o jai promis de me soumettre.
Oui, mais tu ne portes pas de collier, aujourdhui.
Aprs un moment, la porte souvre lentement. Je jette un coup dil au vestibule, plong
dans lobscurit, avant de me risquer faire un pas lintrieur.
Dominic ?
Une lumire tamise mane de la chambre, et je mapproche. Si le sige en cuir blanc
demeure, le banc qui tait dispos au pied du lit a disparu, remplac par deux fauteuils qui se
font face. Dominic est assis dans lun dentre eux et se lve mon arrive, tte basse, comme
sil examinait le sol.
Merci dtre venue, commence-t-il dun ton tnbreux. Je nen mritais pas tant.
Je voulais entendre ce que tu avais me dire, rponds-je dune voix plus ferme que je
ne laurais cru possible. Je me demandais combien de temps il allait te falloir pour oser
madresser de nouveau la parole ou mme si tu oserais un jour.
Il lve vers moi des yeux tellement assombris par le chagrin que jai envie de le serrer dans
mes bras et de lui assurer que tout va sarranger, mais je me retiens. Je suis terriblement
curieuse de lcouter.
Assieds-toi, Beth, reprend-il en dsignant le second fauteuil. Je vais tout texpliquer.
Une fois que nous sommes installs face face, il se lance :
Jai vcu un vritable enfer depuis notre dernire rencontre. Ce qui sest pass samedi
cet pisode affreux ma fait traverser une crise terrible. Jai eu besoin de quitter Londres
pendant un jour ou deux pour aller voir quelquun auprs de qui me confesser et demander
conseil.
Un thrapeute ?
Pas vraiment. Plutt une sorte de mentor. Il sagit de quelquun qui ma parfois clair
en la matire et dont je respecte la sagesse et lexprience. Je nen dirai pas davantage son
sujet, sauf pour prciser quil ma fait prendre conscience de la gravit de mes actes.
Dominic baisse la tte et joint les mains sur ses genoux en un geste de supplication.
Mon cur saigne pour lui. Il est tellement beau dans la lumire tamise de la lampe qui
dessine sa silhouette. Jai envie de le toucher, de caresser son magnifique visage et de lui
murmurer que je lui pardonne.
Tu lui pardonnes ? Vraiment ?
Non, pas encore. Jai des choses lui dire avant.
Dominic relve ses yeux dun noir dencre.
Comme tu le sais, un certain nombre de principes rgissent ce genre de relation. Or jai
fait preuve dune grande arrogance en les ignorant sciemment. Quand nous avons discut des
termes de notre accord, je tai affirm tre capable dvaluer moi-mme tes limites. Je ne tai
pas laiss loccasion de me les exposer. Tu mavais fait comprendre que tu naimais pas le
donjon, mais je ty ai emmene malgr tout. Avec le recul, je me rends compte que jen avais
dcid ainsi depuis le dbut, au mpris de tes sentiments. Je (Il fait une grimace avant de
poursuivre.) On ma dit que je reproduisais les relations dpourvues damour que javais
connues jusque-l, et o mes soumises ne servaient qu assouvir mon plaisir sexuel. Mais
l nous a na plus rien voir. Je sais que tu tes offerte par amour, pas parce que a
texcitait. Quand je repense la faon dont jai dtourn ce don prcieux pour mon plaisir
goste, a me fait mal.
Tu ntais pas entirement goste, le contredis-je doucement. Jai ador une bonne
partie plus, la majorit des expriences que nous avons partages. Jai pass des
moments merveilleux. Tu mas fait connatre des plaisirs dont je ne souponnais mme pas
lexistence. Cela dit, quelque chose clochait.
Dominic hoche la tte.
Je crois savoir quoi, mais vas-y, dis-moi.
Jai pass tellement de temps y rflchir que les mots me viennent tous seuls.
Quand tu endossais le rle de matre, le Dominic que je connaissais disparaissait
compltement. Tu ne membrassais plus ou alors sans la moindre tendresse et tu me
touchais peine. Je men accommodais dans le cadre de notre mise en scne tant que je
jouais la soumise. Cest aprs que a devenait bizarre. Je me sentais la fois proche de toi et
terriblement vulnrable davoir subi tes dsirs, surtout quand tu me frappais. Ctait dans ces
moments-l que javais besoin que tu me montres ton amour, que tu me rconfortes. Jaurais
voulu que tu me prennes dans tes bras, que tu membrasses et que tu me confirmes que
javais bien fait tout ce quil fallait, dis-je, les larmes aux yeux. Mais, surtout, javais besoin
de savoir que je ntais pas quune minable esclave pour toi. Jaurais voulu que tu me dises
que je demeurais prcieuse tes yeux.
Arrte, Beth, minterrompit-il dune voix rude, comme si mes paroles le faisaient
souffrir. Je sais que jai compltement dconn, crois-moi. Jai du mal ladmettre, parce
que a ne mtait encore jamais arriv de perdre le contrle. Jamais. Je me considrais au-
dessus de a. Je croyais matriser mon art, mais jtais bien loin du compte ! sexclame-t-il
avec un petit rire amer. Je ne sais pas pourquoi jai ragi comme a. La seule explication qui
me paraisse plausible, cest que je nai pas lhabitude de ressentir de tels sentiments pour
quelquun.
Il se lve et va chercher, dans larmoire, un objet quil revient poser sur mes genoux.
Cest pourquoi je veux que tu te serves de a, annonce-t-il.
Je baisse les yeux et aperois le chat neuf queues avec lequel il ma fouette dans le
donjon. La vue de cet instrument me donne la nause.
Non, Dominic. Je ne peux pas
Sil te plat, Beth. Je te le demande. Jai besoin de ressentir un peu de ta souffrance
pour pouvoir me pardonner, plaide-t-il en me dvisageant.
Je rsiste lenvie denvoyer valser cet ignoble engin de torture et hurle :
On ne peut pas tre normaux ? Tu ne pourrais pas texcuser, comme tout le monde ?
Pourquoi est-ce quil fallait que tu rapportes ce truc ?
Pour ma pnitence, rpond-il dune voix basse, comme sil rptait les mots de
quelquun dautre. Jen ai besoin.
Il retire sa veste et son tee-shirt et se tient devant moi, torse nu.
Oh, Dominic ! Tu es tellement beau ! Je veux taimer, pas te frapper.
Non, dis-je dans un souffle.
Dominic vient sagenouiller mes pieds, tte basse. Je regarde son dos large et bronz, les
boucles noires sur sa nuque, les muscles puissants de ses paules. Jai envie de sentir sous
mes doigts la douceur enivrante de sa peau, la fermet de sa chair Je lui passe doucement
la main dans les cheveux.
Je veux te prsenter mes excuses, Beth, murmure-t-il. Je veux me racheter pour les
atrocits impardonnables que je tai infliges. Notre relation reposait sur la confiance et,
justement, jai abus de ta confiance. Je men veux tellement. Je suis dsol.
Je te pardonne. Je nai pas envie de te punir.
Sil te plat, Beth, mimplore-t-il. Jen ai besoin. Je dois prouver ta souffrance. Cest
le seul moyen.
Je baisse les yeux vers le fouet pos sur mes genoux. Il a lair inoffensif, comme a.
Pourtant, anim par le dsir dun tre humain, il a le pouvoir dcorcher vif.
Sil te plat, rpte Dominic en me suppliant du regard.
Comment lui refuser a ?
Je me lve, le chat neuf queues la main. Ne sagit-il pas dune soumission ultime de
ma part ? Mon magnifique Dominic, si autoritaire et dominateur, exige que je lui donne un
aperu de ce quil ma fait subir. Il la demand, et je mapprte obir.
Daccord. Si cest ce que tu veux.
Merci ! scrie-t-il dun air soulag, presque heureux. Merci.
Il va sinstaller sur le sige en cuir blanc, et je me rappelle lextase incroyable laquelle il
ma mene cet endroit prcis. Allong sur le ventre, les mains crispes sur le montant de la
structure, il moffre son dos, nu de la taille la nuque.
Je suis prt.
Je mapproche le fouet pse dans ma main et la poigne est un peu trop grande pour moi.
Ce nest pas sans doute pas linstrument que choisirait une dominatrice amoureuse pour
administrer sa premire flagellation. Dominic a toujours commenc par chauffer ma peau
laide de matriaux doux quil manipulait avec dlicatesse avant de passer lartillerie
lourde.
Tu vas vraiment lui faire a ?
Oui, si cest ce quil dsire. Malgr tout, je laime.
Je lve le fouet et labats sur le dos de Dominic en un mouvement circulaire. Joserais
peine qualifier a de coup je lai peine effleur , mais le maniement dun instrument
pareil mest tellement tranger que je ne peux y mettre davantage de force. Je fais une
deuxime tentative, suivie dune troisime, mais je narrive toujours pas le frapper pour de
bon : ma rpugnance lui faire mal attnue mes coups.
Essaie un geste diffrent, me conseille Dominic. Ramne ton bras en arrire, fais partir
le fouet en ligne droite de sorte que les mches me passent sur le dos, puis fais-le revenir en
arrire. vite dengager tout le corps, limite le mouvement ton bras et ton poignet.
coute les leons du matre, me siffle la petite voix, perfide. Nanmoins, jobis et le
premier coup digne de ce nom sabat sur le dos de Dominic. Je retiens mon souffle en sentant
limpact rsonner dans mon bras.
Cest a, lance Dominic dune voix ferme. Continue, plus fort.
Je rpte lopration pendant quelques minutes et vois la peau de Dominic rougir sous les
lanires du fouet. Coup aprs coup, je frappe au mme endroit.
Trs bien, Beth. Cest a, continue, sil te plat.
Peu peu, je trouve mon rythme et mhabitude au poids du chat neuf queues ainsi quaux
secousses que je ressens chaque fois que les mches mordent la chair de Dominic. Je prte
loreille aux sons qui semblent battre la cadence et, bientt, joublie que ces impacts font mal
Dominic, mme si je sais que a doit tre le cas.
Peu peu, mes gestes gagnent en intensit, et je vois la peau de Dominic se boursoufler.
Je commence comprendre ce quon prouve quand on dtient un tel pouvoir et comment
on peut en arriver sacharner sur une pauvre victime consentante. Je sens sexprimer une
sorte de force primitive. Peut-tre suis-je plus brutale que je ne le souponnais ?
Peut-tre que les dominateurs ont avant tout besoin de se contrler eux-mmes. Leurs
dsirs doivent se plier ce que leurs soumis peuvent encaisser, aprs tout.
Cest prcisment en cela que Dominic a chou et quil ma trahie.
Une fois que jai compris a, je ne ressens plus la moindre envie de prendre du plaisir lui
faire mal. La vue des morsures du fouet sur sa peau me rend infiniment triste.
Pourtant, je continue.
Dinstinct, je change de position et me place ct de Dominic. Je frappe chaque coup
comme si je servais pour un match de tennis, mais, au lieu de ramener le bras en arrire pour
faire revenir les mches, jarrte mon geste de sorte quelles atteignent Dominic pleine
vitesse, avec une intensit redouble.
Chaque coup lui arrache un cri, et cela me dchire le cur, surtout lorsque je remarque
quun liquide clair commence suinter sur son dos. Les larmes me brlent les yeux, et mes
sanglots saccordent aux mouvements rageurs de mon bras. Cen est trop, pourtant je serre
les dents et continue. Dominic a cess de se plaindre. Les yeux ferms et les mchoires
crispes, il lutte visiblement pour se contenir et supporter la douleur en silence. Je sais que
chaque coup le lave de sa faute et lui apporte la rdemption laquelle il aspire.
Mais cest un procd barbare, impitoyable. Je ne sais pas combien de temps je vais
encore pouvoir tenir.
Ne tarrte pas ! lance Dominic entre ses dents serres. Continue !
Continue ? Je pleure chaudes larmes, prsent, mais je me force poursuivre. Sur le
dos de Dominic, les traces du fouet forment une masse rouge et suintante. On dirait que sa
peau pleure, elle aussi.
Je ne peux pas. Je nen peux plus ! dis-je entre deux sanglots.
Cest alors que japerois de petites gouttes couleur rubis perler sur son dos ravag,
comme autant de minuscules volcans en ruption. Le sang commence couler.
Non !
Je relche mon bras et le chat neuf queues redevient inoffensif le long de mon corps.
Je ne peux pas continuer, ajout-je, le visage baign de larmes. Tu saignes !
Bouleverse, je tombe genoux. Le manche du fouet mchappe des mains et je baisse la
tte, secoue par des sanglots incontrlables. Comment ai-je pu en arriver l ? Jai fouett
lhomme que jaime jusqu le faire saigner !
Dominic se redresse doucement, raidi par la douleur. Lorsquil se tourne vers moi, je vois
quil a lui aussi les yeux brillants de larmes.
Beth, ne pleure pas ! Tu ne vois pas que je refuse de te faire souffrir ?
Lironie de cette remarque me fait sangloter de plus belle.
Eh, ma belle, souffle-t-il en se levant du sige pour venir sagenouiller ct de moi et
me prendre les mains. Ne pleure pas.
Son visage est empreint de tristesse, et je ne peux mme pas le prendre dans mes bras
ltat de son dos ne me le permet pas. Alors je pose doucement les paumes sur ses joues et
murmure :
Comment on en est arrivs l ? demand-je en me relevant lentement. Je ne peux pas
continuer comme a. Je sais que tu as besoin dvacuer la culpabilit insense qui te ronge,
mais je refuse dtre linstrument de tes dlires. a me fait trop mal, Dominic. Dsole.
L-dessus, je tourne les talons et quitte la pice. Je rpugne abandonner Dominic comme
a mais je sais que, si je ne pars pas tout de suite, mon cur va clater.
Chapitre 20
Le lendemain, James me traite avec une douceur infinie. Il a d deviner que je me
dbattais avec un nud dmotions tourmentes et contradictoires. Il regrette sans doute de
mavoir embauche. Depuis mon arrive, je ne lui ai valu que des problmes.
Heureusement, jarrive me concentrer sur mon travail, ce qui maide beaucoup. Au
moins, pendant que jorganise lexposition venir, joublie les terribles vnements de la
veille. Quand jy repense, cest avec une espce dangoisse innommable. Jai limpression
dtre aux prises avec un cauchemar dans lequel lamour et la douleur sont totalement
indissociables. Pour la premire fois, jenvisage dy renoncer, purement et simplement.
Je repense Adam, qui mattend la maison, placide et prvisible. L rside peut-tre la
rponse, aprs tout. Peut-tre que je ne suis pas faite pour les grandes passions et les drames
qui vont avec.
Je me trouve face un problme sans issue : si je mentte, cest au risque davoir le cur
bris, et si je renonce, cest pareil.

Jai des nouvelles de Salim, mannonce James dans laprs-midi en mapportant une
tasse de th.
Salim est lassistant que je remplace et, daprs ce que jai pu constater en reprenant ses
dossiers, il est dune efficacit remarquable.
Il sort de lhpital la semaine prochaine et, le lundi suivant, il reviendra travailler ici,
reprend James dun ton presque penaud.
Bien sr. Vous maviez prvenue, James, il ny a pas de problme.
Je sais, soupire-t-il en retirant ses lunettes. Mais jai beaucoup apprci le fait de vous
avoir ici, Beth. Je dois dire que vous avez ajout un peu de piquant ma vie. Jaimerais bien
trouver un moyen de vous garder parmi nous.
Ne vous en faites pas pour moi, dis-je en souriant. Je dois quitter lappartement de
Celia la fin de la semaine prochaine, de toute faon. Je savais bien que ce ntait quune
parenthse enchante.
Oh, Beth ! lance James en posant une main sur mon bras. Vous allez me manquer.
Jespre que vous noublierez pas votre vieil ami, ajoute-t-il avec un clin dil.
Bien sr que non ! Si vous croyez que vous allez vous dbarrasser de moi aussi
facilement
Jessaie dadopter un ton joyeux, mais le doute me noue la gorge. Quest-ce que je vais
bien pouvoir faire aprs cette ultime semaine ? Mme si Laura est daccord pour que nous
prenions une colocation, elle ne revient qu lautomne et, en attendant, je vais devoir rentrer
chez mes parents. Sans travail ni appartement, quest-ce qui pourrait bien me retenir
Londres ?
Dominic ?
Je refuse dy penser. Lalternative vivre avec lui ou sans lui est trop douloureuse.
Si jentends parler dun poste qui pourrait vous convenir, je vous ferai signe, reprend
James.
Merci beaucoup. Cest trs gentil de votre part.
Comment a va, avec Dominic ? demande-t-il dun ton hsitant. a volue ?
Je maccorde un petit moment pour rflchir ce que je peux me permettre de lui raconter,
puis je me lance.
Je pense que a ne pourra jamais marcher entre nous. On est trop diffrents.
Ah, fait James dun air sage. Cest un peu comme quand une femme tombe amoureuse
dun homo, jen ai bien peur. Vous avez envie de croire que vous pouvez le faire changer,
mais, la vrit, cest que vous ny arriverez pas. Je suis dsol, ma puce, dit-il en me
caressant gentiment le bras. Je suis sr que vous rencontrerez quelquun dautre.
Je nose pas ouvrir la bouche et me contente dacquiescer. Puis je baisse la tte et fais
mine de me replonger dans la mise jour du fichier de clientle pour que James ne voie pas
mes yeux semplir de larmes.

Lorsque je rentre Randolph Gardens, les rues bruissent de la joyeuse animation
caractristique dun vendredi soir. Le soleil a bel et bien disparu derrire une paisse couche
de nuages gris, pourtant il fait encore chaud et lourd.
Dans lascenseur, jai limpression que quelque chose a chang, et cette intuition est
confirme lorsque jouvre la porte de lappartement. Dj, De Havilland ne vient pas
maccueillir en trottinant, la queue en lair. Puis japerois deux grosses valises dans lentre.
Bonjour ! lance une voix enjoue depuis le salon.
Quelques secondes plus tard, une dame ge se tient devant moi. Elle est grande et trs
lgante dans sa robe portefeuille en soie bleue imprime. Elle a le visage rid, mais sa peau
parat nanmoins douce comme celle dun bb. Ses cheveux gris sont coups la garonne.
Celia.
Je la regarde, bouche be.
Je sais, je sais, dclare-t-elle en sapprochant, les bras tendus. Jaurais d tappeler !
Jen avais lintention, mais, chaque fois que jy pensais, mon tlphone ne captait pas et,
quand javais du rseau, jtais accapare par des histoires de passeport et de contrles de
scurit la noix.
Jen suis encore essayer de comprendre ce qui se passe lorsquelle prend mes mains dans
les siennes et membrasse sur les deux joues.
Celia ! Est-ce que javais compris de travers ? Je pensais que tu ne rentrais que dans
une semaine.
Non, non, tu as raison, mais je nen pouvais plus de cette maudite retraite ! Je ne
mtais encore jamais retrouve enferme pendant aussi longtemps en compagnie dune telle
bande de vieux schnocks sans intrt. Franchement, je mpate davoir tenu jusquici. Et
quest-ce quon mangeait mal ! sexclame-t-elle en levant les yeux au ciel. Au risque de
passer pour une snob, je refuse de croire quune nourriture excrable contribue
lassainissement de lme ! Au contraire, ma chrie, je me sens bien plus charitable quand
jai le droit de me flatter les papilles trois fois par jour. Jespre que tu nes pas due par
mon retour anticip.
Bien sr que non !
Cest un gros mensonge, videmment.
Tu peux rester ici aussi longtemps que prvu, tu sais, mme si je me vois dans
lobligation de rcuprer mon lit. Cest triste dire, mais les vieillardes de soixante-douze
ans ont besoin de leur matelas de luxe et de leurs oreillers profils. Cela dit, il parat que mon
canap vaut largement certains lits dhtels, si a ne tennuie pas dy dormir, conclut-elle
avec un sourire lumineux.
Elle a vraiment une peau magnifique. On dirait de la soie.
Eh bien, puisque tu le proposes, dis-je dun ton hsitant.
Aprs tout, je nai nulle part o aller, et il me reste une semaine entire la galerie. Je
pourrais peut-tre trouver un arrangement pour ces derniers jours, mais je ne vois pas bien
comment.
Entendu ! reprend Celia dun ton enjou. Lappartement est impeccable et De Havilland
a lair heureux comme un pape. Je vois que tu ten es bien occupe, de mon petit amour.
Bon, et sinon : est-ce que tu as quelque chose de prvu ce soir ou est-ce que je peux tinviter
dner quelque part ?
Mes seuls projets pour la soire consistaient essayer dapercevoir Dominic par la fentre.
De toute vidence, a va devoir attendre.
Oh, merci, Celia ! Je suis libre, et jaccepte avec plaisir, dis-je dans un sourire.
Parfait. Je vais temmener au Montys. Leur cuisine est tomber par terre et jestime
avoir amplement mrit a aprs ces semaines de torture.

Le dner au Montys est la hauteur des louanges de Celia. Pourtant, cest plus fort que
moi, je regrette de ne pas tre seule lappartement pour voir si Dominic se trouve chez lui
ou non. Celia est une vritable mine danecdotes aussi amusantes quintressantes, et elle me
pose de nombreuses questions sur mon sjour Londres et sur mon travail la galerie.
Malgr cela, jai le sentiment que je devrais me trouver ailleurs. Nous rentrons tard et, quand
je peux enfin misoler dans le salon pour regarder chez Dominic, son appartement est plong
dans lobscurit.
Mme pelotonne dans le lit douillet que ma improvis Celia sur le canap, je ne parviens
pas trouver le sommeil. Les yeux rivs sur la fentre de Dominic, je me demande o il est
et ce quil fait.

Lorsque je me rveille samedi matin, je me dis que Celia a sans doute besoin de dfaire
ses bagages et de se rapproprier son espace. Je pars donc de bonne heure et passe la journe
arpenter Londres en solitaire. Jai limpression dtre revenue la case dpart, tandis que je
fais la queue pour entrer au British Museum puis au Victoria and Albert Museum au milieu
de centaines dautres touristes. Je consulte mon tlphone toutes les demi-heures dans
lespoir de trouver un message de Dominic, mme si cest peu probable. La dernire fois que
nous nous sommes vus, je lai quitt en lui affirmant tre incapable daccder ses
demandes. Il a d estimer que jtais une cause perdue. Et puis, maintenant quil a fait
pnitence sa manire, il na plus besoin de moi.
Pourtant, je ne peux mempcher desprer quil va se battre pour me garder ou mme
qui sait ? quil va essayer de changer. Mais les heures se succdent sans que je reoive de
ses nouvelles.

Lorsque je rentre lappartement en fin daprs-midi, Celia maccueille, calme et
dtendue.
Toi, tu as besoin dune bonne tasse de th, dclare-t-elle en me voyant arriver, fatigue
et dshydrate.
Elle fait infuser un dlicieux Earl Grey, quelle accompagne de petits biscuits labricot.
Nous prenons notre th en bavardant tranquillement, jusquau moment o Celia scrie :
Oh, pendant que jy pense ! Quand je suis rentre, hier, jai trouv une lettre qui ttait
adresse. Je lai pose sur la petite table pour te la donner ton retour, et puis jai
compltement oubli. videmment, je ne lai revue que ce matin, aprs ton dpart.
Je repose ma tasse dun geste vif et me prcipite dans lentre. Je reconnais aussitt le
papier couleur crme de lenveloppe, ainsi que lcriture de Dominic. Je louvre dune main
tremblante et en sors la carte sur laquelle Dominic a crit la main.
Ma chre Beth,
Je ne cesserai jamais de respecter ton courage et ta bravoure. Il en fallait beaucoup pour
faire ce que jai exig de toi hier soir. Je sais que je tai pousse dans tes retranchements et je
comprends totalement que tu ne veuilles pas aller plus loin. Si quelquun a besoin de prendre
sur soi, dans cette histoire, cest moi, Beth, pas toi. Jai fait preuve dun gosme
monstrueux, mais jai compris quelque chose dimportant : tout a ne mapportera pas ce
dont jai besoin plus que tout, cest--dire toi.
Tu mas dj donn ma chance, jen suis conscient. Tu mas support plus longtemps que
nimporte quelle autre ne laurait fait et, pourtant, jai russi tout gcher. Je sais aussi que je
nai pas le droit dattendre de faveur de ta part, mais je serai chez moi toute la soire, si tu
veux quon discute.
Si je nai pas de nouvelles de toi, je comprendrai que tu ne souhaites plus avoir affaire
moi et je respecterai ta dcision.
Je te souhaite le plus grand des bonheurs avec Adam.
Bien affectueusement,
D.
P.-S : le boudoir reste ton entire disposition, aussi longtemps que tu en auras besoin.
Un cri dhorreur mchappe. Dominic mattendait hier ! Pendant que je dnais dehors avec
Celia, il mattendait chez lui en se demandant si jallais venir.
Sa lettre laisse penser quil veut changer quil est prt essayer un nouveau mode de
relation.
Oh, mon Dieu ! Est-ce quil est trop tard ?
Je retourne en courant dans le salon et me penche la fentre. Les fins rideaux de voile
sont tirs, mais je distingue une silhouette qui se dplace.
Il est l ! Je peux encore tout arranger.
Je me tourne vers Celia, qui mobserve depuis le canap, non sans une certaine surprise.
Il faut que jy aille, Celia. Je ne sais pas exactement quand je serai de retour.
Mais je ten prie, ma chrie, dit-elle en caressant De Havilland, lov sur ses genoux.
Fais ce que tu as faire. plus tard.
Je suis tellement presse que jen oublie de lui dire au revoir.
Chapitre 21
Il me faut quelques minutes de lgre hystrie pour descendre au rez-de-chausse, courir
jusqu lascenseur qui dessert laile o se trouve lappartement de Dominic, puis remonter
jusquau cinquime tage. Enfin arrive devant chez lui, je frappe violemment en criant :
Dominic ! Tu es l ? Cest moi, Beth !
Aprs une insupportable attente, je perois des bruits de pas, puis la porte souvre sur la
mince silhouette et les traits aristocratiques de Vanessa.
Quest-ce quelle fait l ?
Beth. a alors, remarque-t-elle dun ton froid.
O est Dominic ? dis-je dune voix essouffle. Il faut absolument que je le voie.
Cest un peu tard pour a, vous ne croyez pas ? lance-t-elle en tournant les talons.
Le cur battant tout rompre, je la suis lintrieur.
Quest-ce que vous voulez dire ?
Elle fait volte-face et me toise dun air hautain.
Vous ne trouvez pas que vous avez fait assez de dgts comme a ? Tout allait
merveille avant votre arrive, mais vous avez tout chamboul.
Je je ne comprends pas. Quest-ce que jai fait ?
Vanessa entre dans le salon et je lui embote le pas. Cest horrible de se trouver ici sans
Dominic. Les lieux semblent avoir perdu leur me.
Eh bien, on peut dire que vous avez flanqu une belle pagaille. Dominic est parti,
conclut Vanessa avec un regard appuy.
Je me sens blmir et jai la tte qui tourne.
Parti ? Mais o ?
Franchement, a ne vous regarde pas Enfin, si vous voulez tout savoir, il est en route
pour la Russie. Son employeur a besoin de lavoir ses cts pendant un certain temps.
Combien de temps ?
Oh, je nen sais rien. a peut se compter en semaines ou en mois, rpond Vanessa avec
un haussement dpaules. Quand son patron lappelle, il fonce. Si, aprs la Russie, ce dernier
lui demande daller New York ou Los Angeles voire au Belize ou au ple Nord , il ira.
Qui sait quand il rentrera
Mais il habite ici, non ?
Il habite o a larrange. Sil a besoin de changer de dcor pendant quelque temps, il
na que lembarras du choix, poursuit Vanessa en arpentant la pice pour rassembler divers
objets dans un sac de toile. Jai bien peur que votre petite amourette de vacances ne soit
morte et enterre.
Je la dvisage, interloque. Que sait-elle, au juste ? Dominic ma dit quils taient trs
proches, mais au point quil lui confie les dtails de notre relation ?
Soudain, Vanessa simmobilise et se tourne vers moi, une main sur la hanche, lair svre.
Si vous voulez mon avis, vous ntes quune pauvre conne. Dominic tait prt faire
plus de sacrifices pour vous que pour nimporte qui dautre. Il envisageait de changer, mais
vous lavez jet.
Non ! Cest un malentendu, finis-je par dire. Dominic croit que je me suis remise avec
mon ex, mais cest faux. Et je serais venue le voir hier soir si javais su, mais, le truc, cest
que je viens tout juste de trouver sa lettre.
Vanessa hausse les paules, comme si ces dtails lennuyaient au plus haut point.
Quelles que soient vos raisons, vous avez rat le coche, constate-t-elle avec un sourire
amer. Dominic sest bel et bien envol. La plupart des femmes auraient donn nimporte quoi
pour garder un mec pareil, mme avec ses petits dfauts. Je doute quil vous accorde une
seconde chance.
Ses mots me vrillent le cur. Ai-je vraiment t stupide ce point ?
Soudain, Vanessa se penche vers moi et son expression sadoucit.
coutez, Beth, rentrez chez vous et oubliez Dominic. a vaudra mieux, je vous assure.
Cette aventure navait ni queue ni tte, de toute faon. Alors, maintenant que vous vous tes
bien amuse, retournez dans votre province.
Je soutiens son regard et toute volont de me battre me dserte. Elle a sans doute raison.
Elle connat Dominic mieux que personne. Si Dominic et moi avions eu un avenir ensemble,
nous naurions pas men cette histoire la catastrophe comme nous lavons fait. Si je nai
pas lu la lettre temps, cest peut-tre parce que le destin en a dcid ainsi. Et puis Dominic
est parti de toute faon.
OK, dis-je dans un souffle. Je comprends. Est-ce que vous pourrez lui dire que ?
Dites-lui que jaurais aim que les choses se passent diffremment entre nous et que je ne
regrette absolument pas de lavoir rencontr. Ce que nous avons partag comptera toujours
normment pour moi.
Bien sr, lance-t-elle avec un sourire, comme si elle tait heureuse de mettre un terme
notre conversation. Au revoir, Beth.
Au revoir.
Je tourne les talons et quitte lappartement de Dominic probablement pour la dernire
fois.

Lorsque je rentre chez Celia, elle est en train dcouter du Haendel avec un livre dans une
main et un verre de vin blanc dans lautre. En me voyant arriver, elle va chercher un second
verre, le remplit et me le tend.
Ma pauvre Beth, soupire-t-elle dun ton compatissant. La vie fait parfois des misres,
nest-ce pas ? Laisse-moi deviner : chagrin damour ?
Je hoche la tte, toujours sonne par cette vrit atroce : Dominic est parti.
Ne te sens pas oblige de me raconter quoi que ce soit, ma chrie, mais sache que je
suis l si tu as besoin de te confier.
Je massieds et prends une gorge de vin, dont la fracheur minrale maide retrouver
mes esprits.
Je croyais je croyais que jallais russir rejoindre quelquun temps et que a
pourrait marcher entre nous, mais je suis arrive trop tard. Il est parti.
Oh, non ! scrie Celia en secouant la tte. Est-ce quil y a eu un malentendu entre
vous ?
Jacquiesce de nouveau, les yeux brlants de larmes. Je lutte pour garder le contrle de
mes motions parce que je sais que, si je me laisse aller, je ne pourrai plus marrter.
Oui. Enfin, je crois. Je nen suis mme plus sre. Je trouvais a trop douloureux de
rester avec lui, mais, maintenant, je me demande comment je vais faire pour vivre sans lui.
Oh, misre, soupire Celia. a y ressemble bien.
a ressemble quoi ?
de lamour, ma belle. Beaucoup de gens prfrent fuir lamour et se contenter de
quelque chose de plus facile, de moins dvorant de moins dangereux. Comme la crit
Shakespeare, les joies violentes ont des fins violentes. Les grandes passions apportent leur lot
de souffrances. Pourtant est-ce que a vaut la peine de vivre sans ? demande-t-elle, les
yeux brillants. Je nen suis pas sre Tout le monde na pas la chance dprouver des
sentiments dune telle force, que ce soit les dlices des dbuts ou lagonie de la fin. Jai eu le
privilge de connatre a plus dune reprise, et cest pour cette raison que je suis
parfaitement heureuse de vivre seule, prsent. Maintenant que jai got ce merveilleux
nectar, je prfre en chrir le souvenir que me contenter de moins.
Je lobserve et limagine, plus jeune, perdue dans les affres exquises de lamour, marchant
sur le fil du rasoir, entre merveillement et dsespoir, comme je lai fait ces dernires
semaines.
videmment, tout a, ctait il y a trs longtemps, reprend-elle avec un sourire
malicieux. Tu as sans doute du mal croire quune vieille dame comme moi ait pu ressentir
ce que tu ressens en ce moment.
Non ! Pas du tout !
Laisse-moi seulement te dire ceci, ajoute-t-elle avant de se pencher vers moi. Ne te
satisfais jamais dune petite vie bien tranquille. La jeunesse scoule bien plus vite que tu ne
pourrais le souponner. Rassemble toute la force et la vigueur qui taniment, saisis-les
pleines mains et profites-en fond. Il tarrivera de souffrir, mais, mme a, a prouve que tu
es bien vivante et a taide vraiment apprcier les moments de plaisir. Les hommes ne sont
pas ternels. Humbles et puissants, tous doivent pourrir un jour. Ne loublie jamais. Nous
aurons tout le temps dtre tranquilles dans la mort.
Ses mots sont comme un dclic.
Elle a raison ! Lide que jaie pu envisager de rejeter Dominic et tout ce quil ma offert
me parat compltement absurde, prsent. Certes, il a dpass les bornes, mais jai la
certitude absolue quil naurait jamais laiss une chose pareille se reproduire. Il tait prt
mcouter et faire des compromis. Mais cette chance ma fil entre les doigts. Dominic est
parti.
Il ny a pas de plaisir sans douleur pas de passion sans souffrance. Je prfre la vie la
tranquillit.
O te caches-tu, Dominic ?

Ce nest que bien plus tard, une fois couche sur le canap, que je me rappelle ce que
Dominic a crit au sujet du boudoir. La cl se trouve toujours dans la poche du trench de
Celia, et je me relve en silence pour aller la rcuprer. Elle est trangement froide et lisse
dans ma main.
On dirait bien que je peux men servir aussi longtemps que je le veux. Jai du mal
mesurer la porte de ce geste extraordinaire, mais je me rends compte que cela rsout mon
problme de logement. Je peux aller habiter dans le boudoir ds que lenvie men prend ds
ce soir, mme, si je le dcide.
Mais le sujet est encore trop sensible. Il me parat impensable de retourner dans cet
appartement en sachant que cest l que jai vu Dominic pour la dernire fois et en sachant
ce que nous y avons fait. Y a-t-il laiss tous les accessoires ? Les sous-vtements, les sex
toys, le sige en cuir blanc ? Je ne sais pas si je supporterais de les revoir. Je range donc la
cl en lieu sr en attendant de prendre une dcision.

Le lendemain, lorage clate et un vritable dluge sabat sur Londres, accompagn de
violents coups de tonnerre et dclairs aveuglants. La tension accumule pendant des jours et
des jours est enfin libre.
Je regarde la pluie tomber par la fentre en rflchissant au problme du boudoir. Il va
falloir que jen parle Celia. Elle va forcment se demander comment je me suis dbrouille
pour avoir accs un appartement situ dans son immeuble. Elle risque galement den
parler mes parents, ce qui ne manquera pas dentraner un tas de questions gnantes.
Pourtant, je nai pas envie de lui mentir.
Quand mon tlphone sonne, je me prcipite pour rpondre, dans lespoir dentendre la
voix de Dominic, mais cest James qui mappelle.
Bonjour, ma belle. Je suis dsol de vous dranger en plein week-end, mais jai eu vent
de quelque chose qui pourrait vous intresser. Est-ce quon peut se voir ?
Euh oui, bien sr. Tout va bien ?
Oui, trs bien, mais jaimerais vous parler. Retrouvez-moi dans une heure la
Ptisserie Valerie de Piccadilly.

Munie dun parapluie, je sors dans les rues luisantes de pluie. Il ne me faut que quelques
minutes pour arriver Piccadilly. Latmosphre du dimanche a quelque chose de particulier
et je men imprgne avec bonheur. Le quartier reste anim, mais sans la folle agitation des
jours de semaine.
Quand jarrive, je trouve James attabl devant un expresso fumant, le nez dans un journal.
Il lve les yeux vers moi et me sourit gentiment.
Ah, vous voil ! Merveilleux. Je vais vous chercher un caf.
Aprs mavoir rapport un latte et un pain au chocolat, James entre dans le vif du sujet.
Je sais que a peut paratre bizarre, mais il fallait absolument que je vous voie. Ce
matin, javais rendez-vous avec un de mes clients un homme particulirement intressant. Il
sappelle Mark Palliser et se charge dacqurir des uvres dart pour un personnage fortun.
Mark voulait me voir pour discuter affaires et, vu quil lui arrive de dpenser de grosses
sommes dargent la galerie, jai tout naturellement accept de me rendre chez lui.
Je trempe mon pain au chocolat dans mon caf, puis mords dedans et laisse la pte
feuillete fondre sur ma langue. Je ne comprends pas bien pourquoi James me raconte tout
a, mais je le laisse poursuivre.
Nous avons discut autour dun petit djeuner dans sa maison de Belgravia. Comme
vous vous en doutez, Mark est un homme de got qui, accessoirement, cherche embaucher
quelquun pour lassister. Je lui ai parl de vous. Travailler pour lui serait une formidable
exprience vous apprendriez beaucoup son contact.
Vraiment ?
La perspective dun emploi potentiel est une excellente nouvelle, mais pourquoi James ne
pouvait-il pas attendre lundi matin pour men faire part ?
Bref, nous tions en train de conclure une affaire lorsquun autre visiteur est arriv.
Mark ma donc demand de patienter dans le grand salon pendant quelques minutes. Le
grand et le petit salon tant originellement spars par un mur dans lequel une fort jolie arche
a t mnage, jai pu voir le visiteur en question et entendre lessentiel de sa conversation
avec Mark. Ctait Dominic, conclut-il en me regardant dans les yeux.
Dominic ? dis-je dans un souffle. Ce nest pas possible, il a quitt Londres. Il est parti
en Russie.
Pas encore, corrige James. Si jai bien compris, il dcolle ce soir bord dun jet priv et
ne reviendra pas avant un moment.
Jai le cur qui bat la chamade.
Je croyais quil tait dj parti. Cest ce que ma dit Vanessa.
Je me suis demand si vous tiez au courant de ses projets, mais il ma sembl dune
humeur tellement excrable que jen ai dduit que non, poursuit James avec un sourire. Beth,
jai longuement rflchi avant de vous appeler. Comme vous le savez, jai limpression que
Dominic napplique pas la lettre les rgles du BDSM. Mais une chose est sre : ce nest
pas moi de dcider ce que vous devez savoir ou ignorer. Vous aimez cet homme, cest
vident. Il fallait donc que je vous raconte ce que jai appris ce matin et que je vous laisse
faire votre propre choix. Soyez prudente, quand mme. Daccord ?
Entendu. Merci infiniment de mavoir prvenue. Japprcie votre sollicitude. Mais
Dominic ne vous a pas vu ?
Je ne pense pas. Il ne semblait pas se douter que quelquun se trouvait dans la pice
voisine et, de toute faon, il y avait un grand vase chinois judicieusement plac entre lui et
moi. Je men suis assur, ajoute-t-il dun air malicieux.
Jinspire profondment, les yeux carquills.
Quest-ce que je vais faire, James ?
Vous voulez le revoir une dernire fois avant son dpart ?
Jacquiesce, les larmes aux yeux. lide que je vais pouvoir expliquer Dominic que jai
commis une erreur en le quittant lautre soir, mon cur semballe et ladrnaline me fouette
le sang.
James se penche par-dessus la table.
Si a peut vous aider, il a prcis quil comptait repasser chez lui vers 15 heures. Un
chauffeur viendra le chercher pour le conduire laroport.
Jai limpression quune petite bulle de bonheur explose dans ma poitrine.
Merci, James ! Merci de tout cur.
Je vous en prie. Je tenais voir votre tte lorsque je vous apprendrais la nouvelle.
Maintenant, filez. Vous pouvez peut-tre apprendre amadouer ce grand mchant loup.
Chapitre 22
Je me dpche de retourner vers Randolph Gardens, marrtant juste dans une papeterie
pour acheter une carte et une enveloppe de couleur crme. Je nai pas beaucoup de temps
pour mettre mon plan excution.
La pluie ne me parat plus du tout dprimante, au contraire. Je marche dun bon pas, sans
chercher viter les flaques deau. Je nai mme pas ouvert mon parapluie je me moque
bien dtre trempe. Jai une chance de revoir Dominic, de passer quelques instants avec lui
et de lui dire ce que jai tant besoin quil entende.

Je vais frapper sa porte mais, heureusement, personne ne vient ouvrir. Vanessa a d
repartir.
Je me demande pourquoi elle ma menti et pourquoi elle me tient lcart, mais je nai pas
le temps dy rflchir pour linstant. Je me prcipite au septime tage et dverrouille la porte
du boudoir. Quel sentiment trange dy pntrer alors que je sais quil ny a personne
lintrieur ! Jallume la lumire dans lentre : rien na chang. Je me dirige donc vers la
chambre et, l, cest une autre histoire. Le sige en cuir blanc a disparu et la commode est
ferme cl. Larmoire ne contient plus aucun accessoire de bondage, mais la lingerie en
dentelle et le peignoir de soie sont toujours l. Dominic a retir tout ce qui pourrait voquer
les activits inhabituelles auxquelles nous nous sommes livrs ici, mais il a laiss ce quil
estime tre mon got.
Hum Ce nest pas grave. Aprs tout, on peut samuser sans forcment utiliser des
instruments et des sex toys faits sur mesure
Avant de me pencher sur la question, jcris ma petite carte pour Dominic.
Rejoins-moi au boudoir tout de suite. Cest urgent.
Beth.
Cela devrait suffire. Je redescends chez Dominic, glisse lenveloppe sous la porte et
remonte dans le boudoir pour me prparer.

15 heures, je suis une vritable boule de nerfs. Jai eu tout le loisir dexaminer
lappartement, qui est meubl sans grande imagination mais parfaitement fonctionnel. Il est
plus petit que celui de Celia ou de Dominic, mais largement assez grand pour moi. Est-ce que
je peux vraiment my installer comme si jtais chez moi ?
Je me promets de poser la question Dominic, mais je suis trop agite par cette attente
insoutenable pour rester durablement concentre sur quoi que ce soit. Je porte un des
magnifiques ensembles de sous-vtements que Dominic a laisss dans larmoire, la paire
descarpins quil avait rserve pour le deuxime soir, ainsi que le trench que jai emprunt
Celia pour sortir rejoindre James. Jai nou mes cheveux en un chignon et entrepris de me
maquiller sachant que je navais que du fond de teint et du gloss dans mon sac main.
Pourtant, quand je mexamine dans le miroir de la salle de bains, je me trouve pas mal du
tout. Jai les yeux brillants et les joues roses dexcitation le blush le plus naturel du monde.
Je regarde mon reflet dans les yeux et lance voix haute :
Bonne chance.
15 h 10, un coup vif frapp la porte me fait sursauter. Il est venu. Cest ma dernire
chance. Quoi quil arrive, je nai pas droit lerreur.
Je prends une profonde inspiration pour essayer de calmer les papillons qui sagitent dans
mon ventre, puis vais ouvrir. Devant moi se tient Dominic, dune beaut couper le souffle
dans un magnifique costume noir, les cheveux en bataille et le regard anxieux.
Beth ? Tu vas bien ? Jai eu ton message.
Je perois linquitude dans sa voix, mais parviens rester neutre et ferme.
Entre.
Il obit en fronant les sourcils.
Quest-ce qui se passe ? Dis-moi au moins si tu vas bien
Je referme la porte derrire lui, my adosse dans la pnombre et murmure dune voix
grave :
Non. a ne va pas du tout.
Quoi ? Raconte-moi !
Je mefforce de prendre un ton inflexible.
Je suis trs, trs fche contre toi.
Hein ? fait-il, interloqu. Mais, Beth, je
Tais-toi ! Plus un mot. Je suis furieuse que tu aies os envisager de partir sans men
informer. Je sais parfaitement ce que tu tapprtes faire. Un chauffeur va venir te chercher
dans quelques heures pour te conduire laroport, o tu prendras un jet priv pour la Russie.
Comment est-ce que tu sais tout a ? sexclame-t-il, surpris.
Je mingnie le prendre contre-pied.
Ne pose pas de questions. Tu tais sur le point de tenfuir sans ma permission, et a me
met trs, trs en colre. (Je mapproche de lui et dcle une lueur de comprhension dans ses
yeux.) Alors je vais massurer que tu naies plus jamais lide saugrenue de faire une chose
pareille. Me suis-je bien fait comprendre ?
Il me dvisage un long moment avant de rpondre voix basse :
Oui, jai compris.
Trs bien. Suis-moi.
Je le prcde dans la chambre, o jai tir les rideaux et tamis la lumire, puis je pivote et
laisse glisser le trench, qui rvle lentement ma quasi-nudit. Dominic retient son souffle et
caresse du regard mes seins, mis en valeur par un soutien-gorge pigeonnant, mes hanches et
mon ventre, puis la culotte de soie noire qui pouse la rondeur de mes fesses.
Est-ce que a te plat, Dominic ?
Il acquiesce, les yeux dans les miens.
Parfait. Maintenant, dshabille-toi.
Beth
Tu mas bien entendue. Allez.
Il semble sur le point de protester, mais il simmobilise et, aprs une courte hsitation,
sexcute. Il retire dabord sa veste et son pantalon, puis tout le reste sauf son boxer. Je
devine lrection qui commence en tendre le tissu.
quoi tu joues ? Il me semble tavoir demand de te dshabiller, non ? Est-ce que tu es
nu, l ?
Il secoue la tte.
Alors enlve-moi a tout de suite !
Aussitt, il retire son boxer et se tient devant moi dans toute sa gloire, avec son torse large
et muscl, son ventre plat et ses longues jambes fuseles. Son sexe dress semble dur comme
la pierre. Enfin nu, Dominic me dvore dun regard fivreux.
Et maintenant, tu vas comprendre ce que signifie la colre de ta matresse. Va te mettre
ct du lit.
Dominic fait demi-tour et je retiens grand-peine un cri dhorreur. Son dos est parcouru de
longues lacrations rouges qui ont tout juste commenc cicatriser. Jai envie daller dposer
de doux baisers sur ces blessures que je lui ai infliges moi-mme, avant dy passer un
baume rafrachissant pour les aider gurir. Mais jai dautres projets pour linstant. Je veux
lui montrer que je peux lui faire subir une torture dun genre diffrent.
Allonge-toi sur le dos, dis-je dun ton sans appel.
Jespre quil protestera si cest trop douloureux, mais il obit sans broncher. Je
mapproche, munie de la ceinture de soie du peignoir, saisis les poignets de Dominic, les lie
ensemble, puis les attache la tte de lit.
Dominic suit mes gestes du regard, visiblement de plus en plus excit mesure quil se
soumet ma volont.
Je mtends ct de lui et le caresse doucement, faisant courir mes doigts sur son torse
ferme, autour de ses ttons et le long de son ventre. Je hume avec bonheur son dlicieux
parfum la fois musqu et citronn. Quelle merveille ! Aussitt, je sens une flamme de dsir
courir dans mes veines.
Je veux te punir ma manire, dis-je dans un murmure. Comme a, tu y rflchiras
deux fois avant de me quitter.
Puis, je consacre toute mon attention son corps, dposant de lgers baisers partout sur sa
peau. Je descends jusqu ses pieds et mamuse lui sucer et lui mordiller les orteils, avant
de remonter le long de ses jambes et vers son buste, sans jamais effleurer sa formidable
rection. Je le chatouille doucement l o je sais quil est le plus sensible, lui lche les ttons
avant de les aspirer dans ma bouche. Voyant quil est presque hors dhaleine, je minstalle
califourchon sur son ventre et, lentement, dgrafe mon soutien-gorge. Je le laisse tomber
avant de me pencher pour que mes seins se trouvent porte des lvres de Dominic. Il les
saisit goulment, les titille et les mordille jusqu ce quils soient rougis et durcis. Puis je
passe de longues minutes lui faire des baisers dans le cou et donner de petits coups de
langue le long des lobes de ses oreilles. Enfin, lorsquil nen peut plus, japproche ma bouche
de la sienne et lautorise membrasser ce quil fait aussitt avec fougue.
Jai suffisamment feint de ne pas remarquer son rection. Je meurs denvie dy consacrer
mes baisers et mes caresses. Tandis que je me penche sur son sexe tendu, celui-ci est agit
dun soubresaut, tmoin de son impatience. Je fais courir ma langue sur toute sa longueur et,
dune main, joue avec les boucles noires de Dominic avant deffleurer ses testicules, lui
arrachant soupirs et gmissements. Je prends un malin plaisir contourner son gland,
retardant le moment o il y sentira la chaleur de ma bouche. Quand je nen peux plus
dattendre, jenroule ma langue autour de sa peau infiniment douce, sans cesser de caresser la
base de son rection pour intensifier les sensations que je lui procure. Je vois quil saffole,
quil en veut davantage.
Moi-mme, je suis terriblement excite et meurs denvie de subir ses assauts dprouver
son adoration.
Je retire ma culotte et mallonge sur Dominic, les seins presss contre son torse, son
rection contre mon ventre. Le visage dans mes cheveux, Dominic grogne :
Oh, Beth ! Tu es si belle ! Jaime tellement quand tu prends les rnes, comme a ! Tu
es magnifique
Je veux que tu maimes, Dominic. Jusquici, on na fait que baiser. Ctait fantastique,
mais, maintenant, je veux que tu me fasses lamour. Je vais te dtacher, et tu vas me montrer
quel point je suis belle me montrer ce que mon corps tinspire.
Joignant le geste la parole, je tire sur le lien de soie, qui se dnoue et libre Dominic.
Aussitt, il mattrape les fesses pleines mains et les caresse en murmurant :
Oh ! Cest merveilleux Je ne me lasserai jamais de ton cul.
Tu sais ce que je veux, dis-je dans un souffle. Obis.
Tes dsirs sont des ordres, rtorque-t-il, le regard brlant.
Il se tourne sur le ct et chuchote :
Ouvre-toi pour moi, Beth.
Jcarte les jambes pour quil voie quel point je suis prte. Aussitt, il descend dposer
des baisers sur mes lvres gonfles et taquiner du bout de la langue mon clitoris durci,
marrachant des soupirs dextase.
Tu es dlicieuse. Tu as le got du miel
Jai envie quil accentue ses caresses, mais, soudain, il mattire contre lui et sallonge sur
moi, utilisant son poids et sa force pour mcarter encore plus les jambes et se positionner
entre mes cuisses.
Est-ce que tu me veux ? demande-t-il entre deux baisers.
Oui
Alors serre-moi dans tes bras.
Jusque-l, jai vit de toucher son dos, mais je lui obis et sens le relief de ses plaies sous
mes doigts.
Tu me guris, chuchote-t-il en plaant son rection lentre de mon sexe pour me
pntrer doucement. Ton amour me gurit.
Je suis incapable de parler, captive par la sensation incroyable de son pnis me comblant
doucement. Je soulve les hanches pour aller sa rencontre et lencourager avancer encore
plus profondment. Pendant de longues minutes, nous nous perdons dans le mouvement de
nos corps, dans la fougue de nos baisers.
Puis, soudain, nous acclrons la cadence. Nos coups de reins se font plus longs et plus
forts mesure que le dsir datteindre lextase nous gagne. Je noue les jambes autour de la
taille de Dominic pour lattirer toujours plus prs, de sorte que son pubis vient peser contre
mon clitoris, me promettant une volupt incomparable.
Dominic halte prs de mon oreille, et je devine la faon dont il crispe les mchoires
quil est proche de lorgasme.
Dominic, dis-je dune voix qui ressemble un grognement, ne tarrte pas, sil te plat !
Continue comme a
Mais je veux te sentir jouir, mon amour.
Il ne men faut pas davantage. Je rejette la tte en arrire et pousse un long cri dextase
tandis que, en moi, Dominic jouit son tour. Je suis parcourue de violents spasmes qui font
cho aux siens et, quand mes tremblements finissent par se calmer, je suis hors dhaleine et
hbte de plaisir. Dominic, haletant, a pos le front contre ma poitrine.
Lorsque nous retrouvons lusage de la parole, il scrie :
Oh, Beth ! Ctait incroyable !
Il clate de rire et membrasse sur le visage et dans le cou. Pour la premire fois depuis
trs longtemps, il semble parfaitement heureux.
Merci ! lance-t-il.
Merci toi, dis-je, les yeux brillants.
Quel plaisir inattendu ! reprend-il avec un petit rire avant de se retirer pour sallonger
ct de moi. Jignorais quune petite matresse au caractre bien tremp mattendait ici.
Tu nes plus oblig de partir, si ? dis-je en me lovant contre lui pour mieux savourer sa
prsence. Est-ce que ton chauffeur tattend ?
Probablement, oui, rpond-il aprs un coup dil sa montre. Je nai pas envie dy
aller. Je prfrerais rester ici avec toi.
Une merveilleuse sensation de chaleur menvahit. Voil ce que jesprais obtenir de lui.
Une gnreuse dose damour pour calmer la douleur.
Sauf que cest impossible. Je suis dsol, ma belle, mais je dois y aller dune minute
lautre.
Mon cur se serre.
Tu nas pas le choix ?
Non, et jignore quand je serai de retour.
Mais alors quest-ce que a veut dire, pour nous deux ?
Jen dduis que tu ne tes pas remise avec Adam, fait remarquer Dominic en me lanant
un regard en coin.
Non ! Pas du tout. Il nen a jamais t question. Il est venu me trouver et je lui ai
annonc que ctait bel et bien fini. Srieusement !
Dominic contemple le plafond pendant une petite minute avant darticuler lentement :
Je tavoue que je suis un peu perdu, Beth. Il y a une heure, je croyais que tu ne voulais
plus jamais me revoir et je faisais de mon mieux pour encaisser le coup pour digrer toute
cette histoire. Je sais que tu as beaucoup souffert, Beth, mais moi aussi, poursuit-il en se
tournant vers moi, la tte appuye sur la main. Pour tre honnte, je nen ai pas encore fini.
Ce qui sest pass entre nous ce que je tai fait a ma vraiment secou.
Je tends le bras pour lui caresser les cheveux.
Mais a va mieux, entre nous, non ? Tu sais que je veux toujours de toi, pas vrai ?
Il referme sa main libre sur la mienne et part dun rire tendre, presque mlancolique.
Oh, Beth ! Si seulement ctait aussi simple ! Mais ce que je tai fait a ma terrifi.
Jignorais que jtais capable de perdre les pdales comme a. Jai besoin de comprendre
pourquoi et comment cest arriv avant de pouvoir me faire confiance quand je suis avec toi,
tu comprends ?
Il sapproche tout prs, et je remarque que ses yeux ne sont pas noirs du tout, mais dune
riche couleur chocolat. Ses magnifiques cils longs et fournis soulignent la beaut et la
tristesse de son regard.
Si je ne parviens pas analyser lorigine de ce problme et le rgler une bonne fois
pour toutes, je risque de recommencer. Et a a, je ne le supporterais pas. Jai besoin de
savoir que, si nous entamons une vraie relation, tu y seras en scurit.
videmment que je serai en scurit avec toi !
Ta confiance me touche, Beth, mais je ne suis pas certain de la partager.
Langoisse mtreint.
Quest-ce que tu veux dire ? Quest-ce que tu comptes faire ?
Je nen suis pas sr, mais, avant de revenir ici, il faut que jaffronte mes dmons et que
jarrive les vaincre. Je pense que jai besoin de gurir mon ct obscur.
Je fronce les sourcils.
Tu veux dire ton dsir de dominer ?
Non, ce nest pas si simple, souffle-t-il en secouant la tte. Cest tellement complexe
que je ny comprends rien moi-mme. a fait si longtemps que jai dissoci le sexe de
lamour que jai eu limpression dun cataclysme, avec toi. Tu mas profondment
boulevers, et je veux tre sr que tu ne risques rien avant denvisager une relation. Tu vois
bien, poursuit-il aprs un soupir, mme quand je tai demand de me punir, je tai force
me frapper contre ta volont. Je lai compris, depuis, et cest difficile avaler. Ma pulsion de
domination dtermine mon comportement tel point que je ne contrle plus rien, rsume-t-il
en riant de lironie de la chose. Jespre que tu me comprends jai du mal mexpliquer. Je
ne veux pas te faire de promesses en lair, Beth. Mais, si tu acceptes de mattendre pendant
que je dmle ce sac de nuds, peut-tre quon pourra essayer de construire un avenir
ensemble.
videmment que je vais tattendre ! dis-je, mme si jai mal lide dtre spare de
lui. Combien de temps il va te falloir, ton avis ?
Du bout du doigt, il dessine les lignes de ma main avant de rpondre.
Je nen sais rien. Tu veux bien essayer quand mme, Beth ?
Oui. Je tattendrai aussi longtemps quil faudra.
Merci, souffle-t-il en membrassant sur le front. videmment, rien ne nous empche de
rester en contact pendant mon absence. Tu prends soin de toi, daccord ?
Je hoche la tte. Lheure des adieux a fini par arriver. Dominic sen va loin, un endroit
o je ne peux pas le suivre. Peut-tre quil reviendra chang. En admettant quil parvienne
dominer ce ct obscur qui leffraie tant, sera-t-il toujours Dominic ? Deviendra-t-il
quelquun dautre ? Soudain terrifie, je le serre contre moi en criant :
Ne pars pas ! Sil te plat !
Il membrasse longuement et tendrement.
Jaimerais pouvoir rester Mais je te promets quon se retrouvera, Beth.
Puis, comme regret, il sarrache mon treinte et se redresse avant de me contempler
avec une douceur infinie.
Je vais revenir, Beth, je te le promets. Ne moublie pas, daccord ?
Comme si je pouvais toublier !
Promis, dis-je dans un souffle. Au revoir, Dominic.
Je ferme les yeux pour chapper la torture de le voir se rhabiller et me quitter. Je sens le
matelas bouger quand il se lve, puis jentends Dominic saffairer dans la chambre. Une
douleur sourde me pique les paupires, et je devine quil sagit des larmes que je lutte pour
retenir. Une fois quil est prt, Dominic vient sagenouiller ct du lit. Il prend ma main
dans la sienne, grande et chaude, et presse sa joue contre la mienne. Un faible sanglot
mchappe et une larme perle au coin de mon il avant de rouler le long de mon nez.
Ne pleure pas, ma belle, souffle-t-il avec une telle douceur une telle gentillesse que
je dois me concentrer pour ne pas craquer.
Dominic cueille cette larme solitaire dun baiser puis effleure mes lvres des siennes.
Je te donnerai des nouvelles.
Je ne peux pas me rsoudre ouvrir les yeux. Cest trop horrible de le voir partir. Il me
lche la main et sloigne du lit. Puis il quitte la chambre, et jentrouvre les paupires juste
temps pour apercevoir son dos large et ses cheveux noirs avant quil referme la porte derrire
lui. Jentends celle de lentre claquer avec la solennit dun couperet qui tombe.
Et voil. Je crispe les yeux pour effacer limage du boudoir. Celle-ci est aussitt remplace
par celle de Dominic, debout au milieu du parc, souriant, fort, heureux. Il me dit que quelque
chose la pouss sortir de chez lui et venir me chercher et quil ma trouve.
Sauf quil est parti.
Mon attente ne fait que commencer.
Remerciements
Je remercie chaleureusement toute lquipe de Hodder & Stoughton, en particulier Harriet,
mon ditrice, et Justine, ma correctrice. Leurs encouragements mont t dune aide
prcieuse.
Coup de chapeau galement mon agent et tous les collaborateurs de David Higham
Associates.
Je tire mon inspiration de celles et ceux qui ont le courage et limagination ncessaires
pour mener la vie quils dsirent sans empiter sur celle dautrui. Nous disposons tous dun
don merveilleux : nous den jouir sans modration pour en tirer une extase claire le
plaisir en partage.

Sadie Matthews a crit, sous pseudonyme, six romans dans lesquels elle dcrit des
univers dcadents o la dmesure rgne en matre. Ltreinte de la nuit est sa premire
tentative dexploration dun aspect plus intime et plus intense des relations et de la vie.
Sadie vit Londres avec son mari.

Milady est un label des ditions Bragelonne




Titre original : Fire After Dark
Copyright Sadie Matthews 2012

Tous droits rservs.
Toute reproduction interdite sans lautorisation crite expresse des diteurs.

Les personnages et vnements de ce livre sont les produits de limagination de lauteur ou
utiliss de manire fictive. Toute ressemblance avec des personnes, lieux ou vnements
existant ou ayant exist serait purement fortuite.

Bragelonne 2013, pour la prsente traduction

Luvre prsente sur le fichier que vous venez dacqurir est protge par le droit dauteur.
Toute copie ou utilisation autre que personnelle constituera une contrefaon et sera
susceptible dentraner des poursuites civiles et pnales.

ISBN : 978-2-8205-1014-3

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Site Internet : www.milady.fr





Version ePub par La Livrerie Numrique.
Couverture
Page Titre
Ddicace
Premire semaine
Chapitre premier
Chapitre 2
Chapitre 3
Chapitre 4
Chapitre 5
Chapitre 6
Chapitre 7
Deuxime semaine
Chapitre 8
Chapitre 9
Chapitre 10
Chapitre 11
Chapitre 12
Chapitre 13
Troisime semaine
Chapitre 14
Chapitre 15
Chapitre 16
Chapitre 17
Quatrime semaine
Chapitre 18
Chapitre 19
Chapitre 20
Chapitre 21
Chapitre 22
Remerciements
Biographie
Mentions lgales