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Sylvain Reynard

Le Divin Enfer de Gabriel


Traduit de langlais (tats-Unis) par Sbastien Baert
In memoriam Maiae.
Resurgam.
PROLOGUE
Florence, 1283
Le pote regarda la jeune femme approcher du pont. Lunivers se figea quand il
aperut ses grands yeux et sa chevelure brune dlicatement boucle.
Il eut du mal la reconnatre. Dune beaut stupfiante, aux mouvements aussi
gracieux quassurs, son visage lui rappelait celle dont il tait tomb amoureux, trs
longtemps auparavant. Leurs chemins staient spars, et elle lui avait toujours manqu.
Son ange, sa muse, sa bien-aime Batrice.
La flicit lui tait apparue.
Quand elle passa prs de lui avec ses compagnons, il la salua trs courtoisement, ne
sattendant pas quelle remarque sa prsence. Parfaite et inaccessible un ange au regard
noisette, resplendissant dans sa tenue immacule alors que lui tait plus g, dsabus et
insatisfait.
Elle lavait presque dpass quand il aperut du coin de lil lun de ses escarpins. Elle
hsita, juste devant lui. Son cur se mit battre plus fort, il avait du mal respirer.
Quand elle sadressa lui dune voix douce et dlicate, de nombreux souvenirs lui
revinrent. Surpris, il leva les yeux vers elle. Depuis des annes, il attendait ce moment, il
en rvait, mais jamais il navait imagin pouvoir la rencontrer de faon si fortuite. Et
jamais il navait os esprer quelle le saluerait avec tant de gentillesse.
Pris au dpourvu, il marmonna quelque formule de politesse et saccorda le plaisir de
lui adresser un sourire, auquel elle rpondit avec enthousiasme. Il sentit alors son cur
doubler de volume, tout lamour quil avait pour elle brlant dans sa poitrine.
Hlas, leur conversation fut bien trop courte avant quelle ne lui annont que le temps
lui tait compt. Quand elle sloigna, sa joie de lavoir retrouve fut attnue par un
sentiment de tristesse naissant. La reverrait-il un jour ?
1
Mlle Mitchell ?
La voix du Pr Gabriel Emerson rsonna dans la salle de cours, portant jusquaux
oreilles de la sduisante jeune femme aux yeux noisette assise au dernier rang. Perdue
dans ses penses, elle avait la tte baisse et griffonnait avec acharnement dans son
carnet.
Dix paires dyeux se tournrent vers elle, vers son visage ple et ses longs cils, ses
doigts fins cramponns son stylo. Puis, les mmes dix paires dyeux se tournrent de
nouveau vers le professeur parfaitement immobile, qui commenait simpatienter. Son
attitude contrastait normment avec ses traits rguliers, ses grands yeux expressifs et ses
lvres charnues. Il tait dsesprment beau, mais avait pour le moment lair furieusement
intransigeant, ce qui nuisait son ct avenant.
Un petit toussotement, sur sa droite, la ramena la ralit. Surprise, elle jeta un coup
dil au jeune homme aux larges paules qui occupait le sige voisin du sien. Il lui
adressa un sourire et, dun regard, lui dsigna le devant de la salle, o se tenait le
professeur.
Elle se tourna lentement dans la direction indique et croisa le regard bleu perant de
lenseignant furieux. Elle dglutit bruyamment.
Jattends que vous rpondiez ma question, Mlle Mitchell. Si vous daignez vous
donner la peine de vous joindre nous.
Sa voix tait aussi glaciale que son regard.
Les autres tudiants se mirent remuer sur leurs siges et se jeter des coups dil
furtifs, lair de dire : Quest-ce qui lui prend ?
La jeune femme ouvrit trs lgrement la bouche et la referma, soutenant le regard fig
de lenseignant, ses propres yeux carquills comme ceux dun lapin apeur.
Vous parlez anglais ? la railla-t-il.
Une jeune femme la chevelure de jais tenta dtouffer un clat de rire sous une quinte
de toux. Tous les regards se tournrent vers le lapin effray, qui se fit soudain carlate. Et
qui, baissant la tte, parvint enfin chapper au regard du professeur.
Puisque Mlle Mitchell semble suivre un cours parallle dans une autre langue,
quelquun dautre aurait-il lamabilit de rpondre ma question ?
La beaut sur sa droite nen fut que trop ravie. Elle rpondit avec prcision, lair
rayonnant, avec de grands gestes de la main pour la galerie, citant Dante en italien dans le
texte. Quand elle en eut termin, elle dirigea un sourire acide vers le fond de la salle avant
de reporter son attention sur lenseignant avec un soupir. Il ne manquait plus quelle se
jette ses pieds et se frotte contre sa jambe pour lui prouver quelle accepterait de rester
son petit chien jusqu la fin de ses jours. Mme sil ntait pas certain quil aurait
apprci le geste.
Le professeur frona presque imperceptiblement les sourcils, tandis quau fond de la
salle la jeune femme clignait des yeux pour chasser quelques larmes et continuait
griffonner. Dieu merci, elle parvint se retenir.
Tandis que lenseignant poursuivait son cours sur le conflit qui avait oppos les
guelfes et les gibelins, un petit morceau de papier pli apparut sur le dictionnaire ditalien
du lapin effray. Le jeune homme sduisant assis ct delle attira son attention par un
petit toussotement, puis lui sourit plus franchement et lui indiqua le morceau de papier
dun signe de tte.
Elle cilla en lapercevant. Guettant soigneusement le dos du professeur tandis que ce
dernier entourait un nombre incalculable de termes italiens au tableau, elle sempara du
message et le posa sur ses genoux, o elle le dplia en silence.
Emerson est un crtin.
Personne navait remarqu son petit mange parce que personne ne la regardait. sa
lecture, elle rougit encore, esquissant un sourire. Pas assez franc pour laisser apparatre
ses dents ou ses fossettes, mais plein de bienveillance.
Quelque chose damusant, Mlle Mitchell ?
Deffroi, elle carquilla les yeux. Son nouvel ami reprit aussitt un air srieux et se
tourna vers le professeur.
Elle se garda bien, cette fois, de regarder lenseignant dans les yeux. Au contraire, elle
baissa la tte et se mordit les lvres.
Cest ma faute, monsieur. Je lui demandais simplement quelle page nous en tions,
intervint le jeune homme lair amical.
Une question peu approprie pour un tudiant en doctorat, Paul. Mais, si vous voulez
le savoir, nous en sommes au premier canto. Je suis certain que vous parviendrez le
trouver sans laide de Mlle Mitchell. Oh, Mlle Mitchell ! Vous viendrez me voir dans
mon bureau la fin du cours.
2
la fin du cours, Julia Mitchell glissa rapidement dans son dictionnaire ditalien, au
mot asino, le morceau de papier quelle avait gard jusque-l sur ses genoux.
Dsol pour tout. Je mappelle Paul Norris.
Le jeune homme amical lui tendit la main par-dessus la table. Elle la lui serra
dlicatement, et il stonna quelle puisse tre si petite. Il aurait pu la lui broyer rien quen
refermant la sienne.
Salut, Paul. Julia. Julia Mitchell.
Enchant, Julia. Dsol que M. le professeur se soit montr si con. Je ne sais pas
ce qui lui a pris.
Paul avait appel Emerson par son titre favori sans le moindre sarcasme.
Elle rougit lgrement et retourna ses livres.
Tu es nouvelle, insista-t-il en inclinant un peu la tte, comme sil cherchait capter
son regard.
Je viens darriver. De luniversit Saint-Joseph.
Il hocha la tte, comme si cela lui disait quelque chose.
Et tu es en matrise ?
Oui. (Elle dsigna dun geste le devant de la salle dsormais dserte.) a nen a peut-
tre pas lair, mais je suis cense apprendre devenir une spcialiste de Dante.
Paul siffla entre ses dents.
Alors, tu es l pour les cours dEmerson ?
Elle acquiesa, et il remarqua que les veines de son cou commenaient battre
lgrement, sans explication apparente.
Il est trs exigeant, il na donc que trs peu dtudiants. Je fais ma thse avec lui.
Christa Peterson aussi, tu as eu loccasion de faire sa connaissance.
Christa ? senquit-elle dun air interrogateur.
La ptasse du premier rang. Cest son autre thsarde, mais son objectif, cest de
devenir la prochaine Mme Emerson. Elle vient de commencer les cours, et elle lui apporte
dj des cookies, passe son bureau et lui laisse des messages sur son rpondeur. Cest la
premire fois que je vois a.
Julia hocha de nouveau la tte, sans dire un mot.
Christa ne semble pas tre au courant des rgles de stricte non-fraternisation de
luniversit de Toronto, fit remarquer Paul en levant les yeux au ciel.
Elle lui adressa un joli sourire. Il se dit quil fallait quil la fasse sourire plus souvent.
Tu ferais bien dy aller. Il voulait te voir la fin du cours, ne le fais pas attendre.
Elle jeta ses affaires dans un sac dos L.L. Bean lim quelle avait depuis son entre
la fac.
Euh je ne sais pas o est son bureau.
Prends gauche en sortant de la classe, puis tourne de nouveau gauche. Il est dans
le bureau qui est langle, au fond du couloir. Bon courage, et on se voit au prochain
cours. Ou avant
Elle le remercia et quitta la salle.
Une fois dans le couloir, elle vit que la porte du bureau de M. le professeur tait
entrouverte. Nerveuse, elle avana, se demandant sil valait mieux quelle frappe dabord
ou quelle passe la tte. Aprs un moment de rflexion, elle opta pour la premire
solution. Elle se redressa, prit une profonde inspiration, retint son souffle et sapprocha.
Cest alors quelle lentendit.
Dsol de ne pas tavoir rappel, jtais en cours ! lcha-t-il dun ton furieux quelle
commenait trop bien connatre. (Il y eut un court silence avant quil ne poursuive.)
Parce que cest le premier cours de lanne, idiot, et parce que la dernire fois que je lui ai
parl, elle ma assur que tout allait bien !
Julia recula aussitt. De crainte quil ne passe de nouveau ses nerfs sur elle, elle dcida
de fuir, mais il poussa soudain un sanglot dchirant qui larrta net.
Bien sr que je voulais tre prsent ! Je laimais. Bien sr que je voulais tre l. (Elle
lentendit de nouveau sangloter derrire la porte.) Dis-leur que je viens. Je ne sais pas
quelle heure jarriverai. Je vais directement laroport et je saute dans un avion, mais
jignore quel vol je vais prendre au dernier moment. (Il marqua une pause.) Je sais. Dis-
leur que je suis dsol. Je suis vraiment dsol
Il sinterrompit. Julia lentendit raccrocher.
Sans rflchir, elle passa la tte dans lentrebillement de la porte.
Lhomme, la trentaine, se tenait la tte deux mains en pleurs, pench sur son bureau.
Elle lobserva tandis quil tait pris de soubresauts de souffrance et de tristesse. Elle
prouva aussitt de la compassion.
Son cur lui disait de sapprocher, de lui prsenter ses condolances, le rconforter, le
serrer dans ses bras. Lui caresser les cheveux et le plaindre. Elle simagina brivement
scher les larmes de ses yeux saphir, esprant un regard chaleureux. Elle songea mme
lui dposer un baiser dlicat sur la joue, juste pour lassurer de son soutien.
Mais en le voyant le cur bris, elle fut comme paralyse et renona. Quand elle se
rappela enfin o elle tait, elle disparut derrire la porte, tira sans regarder un morceau de
papier de son sac et y crivit :
Je suis dsole.
Julia Mitchell.
Puis, ne sachant plus vraiment que faire, elle glissa le morceau de papier dans
louverture et referma la porte sans faire de bruit.
*
* *
La timidit ntait pas la caractristique principale de Julia. Sa plus grande qualit, celle
qui la distinguait le plus, tait la compassion, un trait de caractre qui ne lui venait pas de
ses parents. Son pre, un homme comme il faut, tait strict et inflexible. Quant sa mre,
dcde, elle navait jamais prouv la moindre compassion, pas mme envers sa fille
unique.
Tom Mitchell tait un homme taciturne, mais il avait une excellente rputation et tait
trs apprci. Ctait le gardien de luniversit Susquehanna et le capitaine des pompiers
de Selinsgrove, en Pennsylvanie. Les soldats du feu de la municipalit tant tous des
volontaires, et pouvaient tous tre appels nimporte quelle heure de la journe. Il
prenait son rle trs cur, ce qui signifiait quil tait rarement chez lui, mme quand il
ne rpondait pas une urgence. Le soir du premier cours de Julia la facult, il lappela
de la caserne, heureux quelle se dcide enfin rpondre ses appels.
Comment a se passe l-haut, Jules ?
Sa voix, sche mais nanmoins rconfortante, lui fit chaud au cur.
Elle soupira.
a va. Cette premire journe a t intressante, mais a va.
Les Canadiens te traitent comme il faut ?
Oh, oui. Ils sont tous trs gentils.
Ce sont les Amricains qui sont des enfoirs. Enfin, un Amricain en particulier.
Tom sclaircit la voix, et elle retint son souffle. Elle savait par exprience quil
sapprtait lui annoncer quelque chose de grave.
Ma chrie, Grace Clark est morte aujourdhui.
Julia se redressa sur son lit jumeau et perdit son regard dans le vide.
Tu as entendu ce que jai dit ?
Oui, oui, jai entendu.
Son cancer est revenu. Ils pensaient quelle allait bien, mais cest revenu. Et quand ils
sen sont rendu compte, il avait dj mtastas ses os et son foie. Richard et les enfants
sont plutt secous.
Julia se mordit la lvre et touffa un sanglot.
Je savais que tu aurais du mal lencaisser. Ctait comme une mre pour toi, et
Rachel tait une bonne amie toi, au lyce. Tu as de ses nouvelles ?
Euh, non. Non, non, pas de nouvelles. Pourquoi ne men a-t-elle pas parl ?
Jignore quand ils ont dcouvert que Grace avait rechut. Je suis all chez eux pour
voir tout le monde aujourdhui, et Gabriel ntait mme pas l. a a pos des problmes.
Je ne sais pas quel accueil ils vont lui rserver son arrive. Ils sont tous couteaux tirs
dans cette famille.
Tom jura entre ses dents.
Tu vas leur envoyer des fleurs ?
Jimagine. Je ne suis pas trs dou pour ce genre de choses, mais je peux demander
Deb de me donner un coup de main.
Deb Lundy tait la petite amie de Tom. Julia leva les yeux au ciel quand il mentionna
son nom, mais sabstint de tout commentaire ngatif.
Demande-lui denvoyer quelque chose de ma part, sil te plat. Grace adorait les
gardnias. Elle naura qu signer la carte.
Daccord. Tu as tout ce quil faut ?
Oui, a va.
Tu nas pas besoin dargent ?
Non, papa. Jen ai assez jusqu la fin de lanne, si je fais attention.
Tom marqua une hsitation, et, avant mme quil nouvre la bouche elle sut ce quil
allait dire.
Je suis dsol pour Harvard. Ce sera peut-tre pour lan prochain.
Peut-tre, rpondit-elle dun air forc, mme si son pre ne la voyait pas. bientt.
Au revoir, ma chrie.
Le lendemain matin, Julia se rendit luniversit dun pas un peu moins press, son
iPod aux oreilles. Elle rflchit un e-mail de condolances et dexcuses lattention de
Rachel, tout en marchant.
En septembre, le climat tait plutt doux Toronto, et cela lui plaisait. Elle aimait aussi
la proximit du lac. Le soleil et la gentillesse des gens. Les rues propres et ordonnes.
Elle apprciait le fait de se trouver des centaines de kilomtres de son pre, et non
Selinsgrove ou Philadelphie. Elle esprait simplement que cela durerait.
Elle tait encore en train de penser son e-mail quand elle pntra dans le bureau du
dpartement de littrature italienne pour vrifier sa bote aux lettres. Quelquun lui tapa
doucement sur le coude et entra dans son champ de vision.
Elle ta ses couteurs.
Salut, Paul.
Il lui adressa un sourire et baissa les yeux sur elle. Julia ntait pas trs grande, surtout
quand elle tait en tennis, et elle lui arrivait peine la poitrine.
Comment sest passe ton entrevue avec Emerson ?
Elle se mordilla la lvre, un tic nerveux auquel il faudrait quelle mette fin.
Euh, je ny suis pas alle.
Il ferma les yeux et exprima sa dsapprobation en penchant la tte en arrire.
Mauvaise ide.
Julia tenta de se justifier.
Son bureau tait ferm. Je pense quil tait au tlphone je nen suis pas sre. Je
lui ai laiss un mot.
Paul remarqua sa nervosit et la faon dont elle fronait ses sourcils dlicatement
arqus. Il la plaignait et, en son for intrieur, maudit M. le professeur de stre montr si
blessant. Elle semblait fragile, et Emerson tait inconscient de la manire dont son
comportement affectait ses tudiants. Paul prit donc la dcision de lui venir en aide.
Sil tait au tlphone, il ne voulait pas quon le drange. Esprons que ce soit
vraiment le cas. Sinon, je dirais que tu as pris de gros risques. (Il se dressa de toute sa
hauteur et fit jouer les muscles de ses bras dun air dtach.) Fais-moi savoir sil y a des
consquences, et je verrai ce que je peux faire. Sil crie aprs moi, je pourrai le supporter.
Mais je ne veux pas quil sen prenne toi.
Parce que, visiblement, le choc te serait fatal, petit lapin apeur.
Julia sembla sur le point dajouter quelque chose, mais elle garda le silence et hocha la
tte comme pour le remercier. Puis elle se dirigea vers les botes aux lettres et vida la
sienne.
Des prospectus, pour lessentiel. Quelques publicits pour le dpartement, dont
lannonce dune confrence publique donne par le Pr Gabriel O. Emerson et intitule
La luxure dans LEnfer, de Dante : le pch mortel oppos lego . Julia en lut le titre
plusieurs reprises avant dtre en mesure de lassimiler pleinement. Pour rien, car une
autre annonce faisait tat de lannulation de la confrence du Pr Emerson et de son report
une date ultrieure. Idem pour tous les cours, rendez-vous et runions de lenseignant,
et ce jusqu nouvel ordre.
Dsoriente, la jeune femme fut intrigue quand elle retrouva le petit mot quelle avait
coinc dans la porte du professeur :
Je suis dsole.
Julia Mitchell.
Quand elle le retourna machinalement, son cur sarrta de battre devant les mots dont
elle ne se souvenait que trop bien :
Emerson est un crtin.
3
Il fut un temps o, face une situation si embarrassante, Julia se serait laisse tomber
par terre et se serait mise en position ftale pour une dure indtermine. Mais vingt-
trois ans, elle tait dune autre trempe. Ainsi, plutt que de rester fige devant les casiers
et de constater que sa courte carrire acadmique venait de senvoler en fume, elle
termina ce quelle avait faire luniversit et rentra chez elle. Avec quatre ides en tte.
Dabord elle prit un peu dargent dans le fonds de secours dissimul dans un
Tupperware sous son lit et le glissa dans sa poche.
Ensuite elle se rendit chez le marchand de vins et spiritueux le plus proche et se
procura une grande bouteille de tequila bon march.
Puis elle rentra chez elle et rdigea un long e-mail dexcuses et de condolances
lattention de Rachel. Elle omit dlibrment de lui indiquer o elle vivait et ce quelle
faisait, et envoya le courrier depuis son compte Gmail plutt que de celui de luniversit.
Enfin, elle partit faire du shopping, car elle avait simplement lintention de rendre un
hommage larmoyant aussi bien Rachel qu Grace, parce quelles aimaient les articles
de luxe, mme si elle-mme tait en ralit trop dmunie pour acheter quoi que ce soit.
Selinsgrove, o elle avait fait la connaissance de Rachel quand elles taient
lycennes, faire les magasins tait un rve, quelle pouvait tout juste saccorder dsormais
grce sa maigre bourse dtudiante. Elle navait pas le droit de travailler lextrieur de
luniversit pour augmenter ses revenus, mais navait de toute faon que peu de chances
de trouver du travail, comme tout Amricain disposant dun visa dtudiant.
En passant lentement devant les magnifiques vitrines de Bloor Street, elle songea sa
vieille amie et sa mre. Elle sarrta devant le magasin Prada, se remmorant la seule et
unique fois o Rachel lavait emmene acheter des chaussures de crateur. Julia avait
encore ces talons aiguilles noirs dans une bote chaussures, au fond de sa penderie. Elle
ne les avait ports quune fois, le soir o elle avait dcouvert quon lavait trahie, et
mme si elle aurait aim les rduire en miettes, comme elle lavait fait avec sa robe, elle en
avait t incapable. Rachel les lui avait offerts pour leurs retrouvailles, nayant aucune
ide de la raison pour laquelle Julia tait revenue.
Puis elle simmobilisa une ternit, lui sembla-t-il, devant la boutique Chanel et fondit
en larmes en se souvenant de Grace. De la manire dont elle lavait toujours accueillie
avec le sourire, la prenant dans ses bras chaque fois quelle allait la voir. De la faon dont
elle lui avait dit quelle laimait et quelle adorerait devenir sa mre, si elle lacceptait,
quand celle de Julia tait morte. Grace avait t une meilleure mre que Sharon, la plus
grande honte de cette dernire, et la grande confusion de Julia.
Quand elle eut fini de pleurer et que les magasins commencrent fermer pour la nuit,
elle regagna lentement son appartement, sen voulant davoir t une si mauvaise fille
adoptive, une amie pitoyable et une idiote insensible, incapable de vrifier quun morceau
de papier soit vierge avant de le laisser sign quelquun dont la mre bien-aime venait
juste de mourir.
Qua-t-il bien pu penser en trouvant ce mot ? Stimule par un verre ou deux ou trois
de tequila, Julia sautorisa se poser quelques questions simples. Et que doit-il penser
de moi, prsent ?
Elle songea faire ses valises et prendre le premier Greyhound pour Selinsgrove,
rien que pour viter de devoir lui faire face. Elle avait honte de ne pas stre rendu
compte que ctait de Grace que le Pr Emerson discutait au tlphone en ce jour affreux.
Mais il ne lui tait mme pas venu lide quelle ait pu rechuter, et encore moins quelle
soit morte. Et elle sen voulait tellement dtre partie du mauvais pied avec lenseignant !
Comme si cela ne lui avait pas suffi davoir le cur bris en apprenant la mort de
Grace sans avoir pu lui faire ses adieux ou lui dire quil laimait. Comme si cela ne lui
avait pas suffi que quelquun, probablement son frre Scott, lui reproche cruellement son
absence. Non, aprs avoir t ananti par le chagrin et avoir pleur comme un enfant, il
avait fallu quen ouvrant la porte de son bureau pour se prcipiter laroport, il trouve
son petit mot de rconfort. Et ce que Paul avait inscrit au verso.
Charmant.
Elle fut surprise que le professeur ne lait pas exclue sur-le-champ de son cours. Peut-
tre se souvient-il de moi. Cette ide lui tait venue avec le verre de tequila suivant, mais
elle ne fut pas en mesure dapprofondir le sujet, car elle perdit connaissance et scroula
par terre.
*
* *
Deux semaines plus tard, Julia tait quelque peu remise quand elle vrifia sa bote aux
lettres, dans le bureau de son dpartement. Certes, elle avait limpression dattendre dans
le couloir de la mort, sans le moindre espoir de se faire gracier. Mais elle navait pas
abandonn la fac et ntait pas rentre chez elle.
Il tait vrai quelle rougissait comme une colire et quelle tait dune timidit
maladive. Mais elle tait ttue. Tenace. Et elle voulait vraiment tudier Dante. Sil lui
fallait invoquer la prsence dun complice inconnu pour chapper la peine de mort, elle
tait prte le faire.
Seulement, elle nen avait pas inform Paul. Pas encore.
Julianne ? Vous pouvez venir une minute ? demanda par-dessus son bureau Mme
Jenkins, ladorable secrtaire administrative. (Julia sapprocha docilement.) Vous avez eu
des problmes avec le Pr Emerson ?
Je, euh je ne sais pas.
Elle se mit rougir et se mordre violemment lintrieur de la joue.
Il ma envoy deux e-mails urgents, ce matin, pour me demander de prendre rendez-
vous avec vous ds son retour. Cest la premire fois que je fais a avec un professeur.
Ils prfrent les planifier eux-mmes, dhabitude. Pour je ne sais quelle raison, il insiste
pour que je programme un entretien et que jen fasse mention dans votre dossier.
Julia hocha la tte et attrapa son agenda dans son sac dos, sefforant de ne pas
penser ce quil avait pu lui raconter dans ses e-mails.
Mme Jenkins la regarda avec lair dattendre quelque chose.
Bon, demain, alors ?
Le visage de Julia se dcomposa.
Demain ?
Il arrive ce soir, et il souhaite vous voir demain 16 heures dans son bureau. Vous y
serez ? Il faut que je le lui confirme par e-mail.
Julia acquiesa et le rendez-vous fut consign dans lagenda, comme si ctait
ncessaire.
Il ne ma pas rvl lobjet de cette entrevue, mais il ma simplement affirm que
ctait important. Je me demande ce que a veut dire
Mme Jenkins sinterrompit, lair songeur.
Julia termina ce quelle avait faire luniversit et rentra chez elle pour faire ses
bagages avec laide de seorita Tequila.
*
* *
Le lendemain matin, Julia avait entass la plupart de ses vtements dans deux grosses
valises. Peu dispose admettre sa dfaite, aussi bien pour sa tequila que pour elle-mme,
elle avait prfr viter de tout emballer et se retrouva ainsi se tourner les pouces avec
anxit, et une forte envie de se changer les ides. Elle dcida donc de faire ce que tout
tudiant dsuvr ferait dans une telle situation, part boire et faire la fte avec dautres
lves tout aussi oisifs : elle se lana dans le mnage de son appartement.
Ce ne fut pas trs long. Mais, quand elle eut termin, tout tait en ordre, parfaitement
propre, et il rgnait dans lair un lger parfum citronn. Elle tait plutt fire de son
travail et fit son sac dos la tte haute.
Au mme moment, le Pr Emerson arpentait dun pas lourd les couloirs du dpartement,
ses collgues et les tudiants se retournant sur son passage. Il tait dune humeur
massacrante, et personne neut le courage de lui adresser la parole.
Non seulement il avait mauvais caractre ces jours-ci, mais le stress et le manque de
sommeil avaient accentu son ct irritable. Il avait certainement t maudit par les dieux
dAir Canada car, son retour de Philadelphie, il stait retrouv assis ct dun pre et
de son fils de deux ans. Le garonnet navait cess de geindre et avait mouill sa couche
ainsi que le Pr Emerson , pendant que le pre dormait poings ferms. Dans la
pnombre de lavion, tout en pongeant lurine du gamin sur son pantalon Armani,
lenseignant stait pris rflchir la ncessit dune loi sur la strilisation des parents
ngligents.
Julia arriva temps son rendez-vous de 16 heures et fut ravie de trouver porte close.
Sa joie sestompa aussitt quand elle se rendit compte que M. le professeur tait dans son
bureau et quil tait en train de sermonner Paul.
Quand ce dernier ressortit de la pice, dix minutes plus tard, du haut de son 1,88 mtre,
visiblement secou, Julia jeta un coup dil lissue de secours.
Paul croisa son regard et secoua la tte, articulant en silence quelques jurons de premier
choix propos de M. le professeur avant desquisser un sourire.
a te dirait daller prendre un caf avec moi, un de ces jours ?
Surprise, elle leva les yeux vers lui. Dj quelque peu trouble par son rendez-vous,
elle accepta sans rflchir.
Il lui sourit et se pencha vers elle.
Ce serait plus facile si javais ton numro.
Elle rougit et saisit aussitt un morceau de papier, le vrifia pour sassurer quil tait
entirement vierge, et y griffonna la hte son numro de portable.
Fais-lui sa fte, Lapin, dit-il en semparant du morceau de papier.
Elle manqua de temps pour lui demander pourquoi il lavait surnomme Lapin , car
une voix sduisante mais nanmoins impatiente rsonnait dj dans le bureau.
vous, Mlle Mitchell.
Elle se faufila dans la pice et simmobilisa fbrilement dans lencadrement de la porte.
Emerson semblait fatigu avec ses cernes violacs et son teint blafard. Plong dans un
dossier, il tira la langue et se lcha lentement la lvre suprieure.
Julia le regarda fixement, subjugue par sa bouche sensuelle. Au bout dun moment,
grce un effort phnomnal, elle parvint quitter ses lvres du regard et se concentrer
sur ses lunettes. Ctait la premire fois quelle les voyait. Peut-tre ne les portait-il que
lorsquil avait la vue fatigue. Mais, ce jour-l, ses yeux saphir taient en partie
dissimuls derrire une paire de lunettes Prada la monture noire. Elles contrastaient avec
la chaleur de sa chevelure brune et le bleu de ses yeux, attirant le regard. Elle se rendit
aussitt compte que non seulement elle navait jamais eu de professeur si sduisant, mais
quelle nen avait jamais vu de si soigneusement apprt. Il aurait pu tourner dans une
publicit pour Prada, ce quaucun enseignant navait jamais fait. Car, reconnaissons-le,
les professeurs duniversit ne sont gure rputs pour leur sens de la mode.
Elle le connaissait suffisamment pour savoir quil tait dhumeur changeante et
cheval sur la politesse et les convenances ; du moins cela avait-il t le cas ces derniers
temps. Elle aurait pu sasseoir sans y avoir t invite dans lun de ces fauteuils club en
cuir qui semblaient si moelleux, surtout sil se souvenait delle. Mais, compte tenu de la
faon dont il stait adress elle, elle prfra rester debout.
Asseyez-vous, je vous prie, Mlle Mitchell.
Il stait exprim dun ton froid et sec, lui indiquant dun geste une chaise mtallique
lair des plus inconfortable.
Elle poussa un soupir et se dirigea vers la chaise Ikea, juste devant lune de ses
impressionnantes bibliothques. Elle aurait bien aim quil lui permette de sasseoir
ailleurs, mais prfra viter dergoter avec lui.
Approchez la chaise de mon bureau. Que je puisse vous voir sans me tordre le cou.
Elle se leva et sexcuta, faisant maladroitement tomber son sac dos par terre. Elle fit
la grimace et rougit de la tte aux pieds lorsquune partie de son contenu se dversa sur le
sol, dont un tampon qui roula sous le bureau du Pr Emerson et simmobilisa quelques
centimtres de sa serviette en cuir.
Peut-tre ne le remarquera-t-il quune fois que je serai partie
Gne, elle saccroupit et commena rassembler ses effets. Elle venait de terminer
quand la bandoulire de son vieux sac cda et que le reste de ses affaires se rpandit par
terre avec un gros boum ! . Elle sagenouilla aussitt, tandis que des feuilles de papier,
des stylos, son iPod, son tlphone portable et une pomme verte se dispersaient sur le
magnifique tapis persan de M. le professeur.
, dieux des tudiants et des ternels maladroits, achevez-moi linstant, je vous en
supplie !
Vous tes comdienne, Mlle Mitchell ?
ce sarcasme, Julia se raidit et lui jeta un coup dil. Ce quelle vit manqua de la faire
fondre en larmes.
Elle se perdit un moment dans les profondeurs glaciales de son regard, regrettant le
temps o il lavait regarde avec tant de bont. Mais plutt que de cder au dsespoir, elle
prit une profonde inspiration et comprit quil allait falloir quelle shabitue sa nouvelle
faon dtre, mme si ctait pour elle une douloureuse dception.
Muette, elle secoua la tte et remplit de nouveau son sac dos dsormais en piteux tat.
Jattends que lon me rponde, quand je pose une question. Je ne doute pas que vous
ayez retenu la leon. (Il lexamina rapidement avant de reporter son attention au dossier
quil tenait entre ses mains.) Peut-tre que vous ntes pas si brillante, tout compte fait
Je vous prie de mexcuser, Dr Emerson.
Julia fut surprise par le ton de sa propre voix, doux mais ferme.
Cest professeur Emerson, linterrompit-il. Des docteurs, il y en a la pelle.
Mme les chiropracteurs et les pdicures se font appeler docteur .
Calme, Julia tenta de refermer son sac abm. Malheureusement, la fermeture tait
galement casse, prsent. Elle retint son souffle et tira dessus, essayant de la rparer en
linsultant de tous les noms en son for intrieur.
Voulez-vous bien cesser de vous agiter avec cet horrible sac et vous asseoir sur une
chaise comme un tre humain ?
Elle comprit quil tait vraiment furieux, prsent. Elle posa donc par terre son sac
horrible et prit place sans un mot sur la chaise inconfortable. Elle croisa les mains, juste
pour sempcher de se les tordre, et attendit.
Vous vous prenez certainement pour une comdienne. Je suis sr que vous vous
trouvez drle.
Il lui jeta une feuille de papier qui se posa juste ct de ses tennis.
En se penchant pour la ramasser, elle se rendit compte quil sagissait dune
photocopie du terrible message quelle lui avait laiss le jour o Grace tait morte.
Je vais vous expliquer. Ctait une erreur. Je nai pas crit les deux
Vos excuses ne mintressent pas ! Je vous avais demand de venir me voir, et vous
ne lavez pas fait, je me trompe ?
Mais vous tiez au tlphone. La porte tait ferme, et
La porte ntait pas ferme ! (Il lui jeta quelque chose qui ressemblait une carte de
visite.) Jimagine que cest galement cens tre drle ?
Julia ramassa le carton et poussa un petit cri. Il sagissait dune petite carte de
condolances, du genre de celles que lon envoie avec des fleurs :
Je vous prie daccepter toutes mes condolances.
Amitis,
Julia Mitchell.
Elle lui jeta un coup dil et vit quil tait sur le point dexploser, tant il tait furieux.
Elle cligna vivement des yeux, tentant de trouver les mots pour sexpliquer.
Ce nest pas ce que vous croyez. Je voulais vous dire que jtais dsole, et
Ne laviez-vous pas dj fait avec le mot que vous avez laiss ?
Mais ctait cens tre pour votre famille, qui
Laissez ma famille en dehors de tout a !
Il se retourna et ferma les yeux, tant ses lunettes pour pouvoir se passer les mains sur
le visage.
La surprise de Julia fit place de la stupfaction. Personne ne lui a expliqu. Il navait
pas du tout compris sa carte, et personne ne lavait repris. Commenant ressentir une
vive douleur au creux de lestomac, elle se mit rflchir ce que cela pouvait bien
signifier.
Inconscient des rveries de la jeune femme, M. le professeur sembla fournir un effort
herculen pour se calmer, puis referma le dossier et le jeta avec mpris sur son bureau. Il
lana Julia un regard noir.
Je vois que vous tes venue ici grce une bourse pour tudier Dante. Je suis le seul
professeur de ce dpartement qui dirige des thses dans ce domaine. Puisque a ne va pas
fonctionner entre nous (il fit un geste les dsignant tous les deux), il va falloir que vous
changiez de sujet de mmoire et que vous trouviez un nouveau directeur de thse. Ou que
vous changiez de dpartement. Ou, mieux encore, que vous vous trouviez une autre
universit. Je vais informer le directeur de la facult de ma dcision, avec effet immdiat.
prsent, si vous voulez bien mexcuser
Il fit pivoter son fauteuil en direction de son ordinateur portable et commena
sacharner sur son clavier.
Julia tait abasourdie. Alors quelle tait incapable de se lever de sa chaise, assimilant
non seulement sa diatribe mais aussi sa conclusion, M. le professeur reprit la parole, sans
mme se donner la peine de lever les yeux.
Ce sera tout, Mlle Mitchell.
Elle sabstint de tout commentaire et se leva avec difficult, encore sidre, et rcupra
son sac dos. Elle le serra contre sa poitrine et quitta lentement le bureau, tel un zombie.
En sortant du btiment, la temprature avait chut et il stait mis tomber des cordes.
peine avait-elle parcouru cinq mtres que son tee-shirt fin manches longues tait
dtremp. Nayant pas song prendre un parapluie, il lui fallait prsent marcher
plusieurs centaines de mtres dans le vent, le froid et sous des trombes deau pour rentrer
chez elle.
, dieux du mauvais karma et des temptes, ayez piti de moi
Sur le chemin, elle trouva un peu de rconfort dans le fait que son sac horrible lui
permettait de couvrir son tee-shirt et son soutien-gorge en coton, sans doute transparents
dsormais. Prends a, professeur Emerson !
Tout en marchant, elle rflchit ce qui venait de se produire dans le bureau de
lenseignant. Elle sy tait prpare en faisant ses valises la veille, au cas o. Mais elle
avait sincrement cru quil se souviendrait delle. Elle stait imagin quil ferait preuve
dindulgence son gard. Mais cela navait pas t le cas.
Il ne lavait pas laisse sexpliquer sur cette monstrueuse bourde, interprtant mal ses
fleurs et la carte. Et il lavait renvoye de son cours. Ctait termin. Il allait maintenant
falloir quelle regagne la petite maison de Tom, Selinsgrove, couverte de honte. Il
dcouvrirait quelle tait revenue et se moquerait delle. Ils se moqueraient delle tous les
deux. Quelle tait bte ! Elle avait cru pouvoir quitter Selinsgrove et faire quelque chose
de sa vie. Elle avait cru pouvoir aller luniversit et devenir professeur. De qui se
moquait-elle ? Tout tait termin, prsent, du moins pour cette anne.
Et le fait de tout perdre devant lui, aprs toutes ces annes, eh bien, ctait plus que ce
quelle pouvait supporter.
Elle songea au tampon sous son bureau et sut que lorsquil se pencherait pour
rcuprer sa serviette, 17 heures, lhumiliation serait totale. Au moins ne serait-elle pas
l pour voir sa raction. Elle limagina le dcouvrir avec hargne, pos sur le somptueux
tapis persan sous son bureau.
deux rues de chez elle, Julia avait ses cheveux bruns dj plaqus sur la tte en
longues mches filandreuses. Ses tennis couinaient chacun de ses pas. Elle avait
limpression dtre sous une descente de gouttire. Les voitures et les bus
lclaboussaient en passant, et elle ne se donnait mme plus la peine de scarter quand
des vagues deau sale scrasaient sur elle depuis la chausse de cette rue trs frquente.
Comme les dceptions de la vie, elle se contenta de les accepter.
cet instant, une nouvelle voiture approcha, mais ralentit assez pour ne pas
lclabousser. Il sagissait dune Jaguar noire visiblement rcente.
Elle simmobilisa. Quand Julia arriva sa hauteur, on ouvrit la portire passager, et
une voix masculine linterpella :
Montez !
Elle hsita. Il tait impossible que le conducteur sadresse elle. Elle regarda autour
delle mais dut se rendre lvidence : elle tait la seule stre montre suffisamment
sotte pour dambuler sous cette pluie torrentielle. Intrigue, elle sapprocha.
Elle savait bien quil ne fallait pas monter dans la voiture dun inconnu, mme au
Canada. Mais, quand en se penchant vers le sige conducteur, elle aperut deux yeux
bleus perants qui la regardaient fixement, elle sapprocha davantage.
Vous allez attraper une pneumonie et mourir ! Montez. Je vous raccompagne.
Sa voix tait plus douce, prsent. Lincendie tait teint. Ctait presque la voix dont
elle se souvenait.
Ainsi, en souvenir de ce temps-l, et pour aucune autre raison, elle prit place sur le
sige passager et ferma la portire, sexcusant en silence auprs des dieux des Jaguar de
souiller leur intrieur en cuir noir et leurs tapis immaculs.
Elle sinterrompit quand les premiers accords du Nocturne, opus 9 n
o
2 commencrent
rsonner dans lhabitacle, et se mit sourire. Elle avait toujours ador cet air.
Elle se tourna vers le conducteur.
Merci beaucoup, Pr Emerson.
4
Le Pr Emerson stait tromp de route. Sa vie, sans doute, tait une succession
derreurs de parcours, mais celle-ci tait purement fortuite. Au volant de sa Jaguar sous
un violent orage, dans les bouchons du centre-ville de Toronto, il tait en train de lire,
furieux, un e-mail de son frre sur son iPhone. Il avait ainsi tourn gauche plutt qu
droite sur Bloor Street depuis Queens Park. Cela signifiait quil se dirigeait loppos de
chez lui.
Aux heures de pointe, il tait impossible de faire demi-tour sur Bloor, et la circulation
tait si dense quil avait eu du mal se ranger pour tourner droite et faire le tour. Ctait
ainsi quil tait tomb sur une Mlle Mitchell pathtique, trempe jusquaux os, qui
descendait la rue dun air abattu comme une sans-abri, et que, dans un accs de
culpabilit, il en tait venu linviter monter dans la voiture qui faisait toute sa joie et sa
fiert.
Dsole dabmer vos siges, sexcusa-t-elle dun ton hsitant.
Le Pr Emerson serra son volant entre ses doigts.
Jemploie quelquun pour la nettoyer quand elle est sale.
Elle baissa la tte, blesse par sa rponse. Implicitement, il avait parl de salet, et
ctait naturellement ce quil pensait delle cet instant prcis. De la salet sous ses
chaussures.
O habitez-vous ? senquit-il, cherchant engager une conversation polie et sans
risques, le temps de passer ce quil esprait tre un court moment ensemble.
Sur Madison. Cest juste l, sur la droite.
Elle indiqua un btiment quelque distance de l, devant eux.
Je sais o est Madison, lui rtorqua-t-il schement.
Lobservant du coin de lil, elle se blottit contre la vitre de la portire. Elle tourna
lentement la tte pour regarder dehors et se mordit violemment la lvre.
Il poussa un juron entre ses dents. Mme sous lenchevtrement de ses cheveux bruns
dtremps, elle tait mignonne. Un ange au regard noisette, en jeans et en tennis. Cette
description le fit tiquer. Lexpression un ange au regard noisette lui sembla
trangement familire, mais comme il ne se souvenait plus de son origine, il pensa autre
chose.
quel numro, sur Madison ?
Il avait pris un ton plus doux. Si doux que Julia lentendit peine.
Au 45.
Il hocha la tte et immobilisa bientt la voiture devant la btisse en brique rouge de
deux tages qui avait t divise en plusieurs appartements.
Merci, murmura-t-elle avant de se prcipiter sur la poigne de la portire pour
schapper au plus vite.
Attendez, lui ordonna-t-il, tendant la main vers la banquette arrire pour y rcuprer
un grand parapluie noir.
Elle obtempra et fut stupfaite de voir M. le professeur faire le tour de sa voiture pour
lui ouvrir la porte, lattendre avec le parapluie pendant quelle sextirpait de la Jaguar
avec son sac horrible, et laccompagner jusquau trottoir, puis au perron.
Merci, rpta-t-elle en tirant sur la fermeture de son sac pour essayer de louvrir et
dy trouver ses cls.
Il la regarda se dbattre avec la fermeture glissire, puis la vit devenir carlate,
contrarie par le fait que son sac refusait de souvrir. Il se souvint de son expression
quand elle stait agenouille sur son tapis persan, et il lui vint lide que si elle semblait
si embarrasse cet instant, ctait peut-tre un peu cause de lui.
Sans dire un mot, il lui arracha le sac dos des mains et lui tendit son parapluie, quil
avait pris soin de refermer. Il fora sur la fermeture et le lui prsenta, linvitant y
plonger la main pour y rcuprer ses cls.
Elle les trouva, mais, nerveuse, les fit tomber. Quand elle les eut ramasses, ses mains
tremblaient tellement quelle eut du mal trouver la bonne sur le trousseau.
Perdant patience, M. le professeur lui prit le trousseau des mains et se mit essayer les
cls une une dans la serrure. Lorsquil parvint ouvrir la porte, il lui fit signe dentrer
avant de les lui rendre.
Elle rcupra son sac repoussant et lui marmonna sa gratitude.
Je vous accompagne jusqu votre appartement, lui annona-t-il en la suivant dans
lentre. Un jour, un sans-abri ma abord dans le hall de mon immeuble. On nest jamais
trop prudent.
Elle pria silencieusement les dieux des studios, les implorant de laider trouver
rapidement la cl. Ils exaucrent sa prire. Alors quelle sapprtait se glisser dans
lentrebillement de la porte et lui refermer cette dernire la figure, avec fermet mais
sans se montrer dsagrable, elle sinterrompit. Puis, comme si elle le connaissait depuis
des annes, elle lui adressa un sourire et lui proposa poliment une tasse de th.
Mme sil fut surpris par son invitation, le Pr Emerson se retrouva chez elle avant
mme davoir eu loccasion de se demander sil sagissait vraiment dune bonne ide. En
examinant la petite pice sordide, il en vint rapidement la conclusion que ce ntait pas
le cas.
Puis-je vous prendre votre manteau, professeur ?
La petite voix de Julia dtourna son attention.
O le mettriez-vous ? renifla-t-il, lui faisant remarquer dun ton guind quelle
navait ni placard ni portemanteau.
Elle baissa la tte et se mit contempler le sol.
Lenseignant la vit se mchouiller la lvre avec nervosit et regretta instantanment son
manque de correction.
Pardonnez-moi, sexcusa-t-il en lui tendant son trench-coat Burberry dont il tait
extrmement fier. Et merci.
Julia suspendit prcautionneusement son manteau sur une patre, derrire sa porte, et
posa son sac dos sur le plancher.
Installez-vous et mettez-vous laise. Je vais faire du th.
Emerson se dirigea vers lune des deux seules chaises de lappartement et y prit place,
tentant par gard pour elle de dissimuler son dgot. Le studio tait plus petit que sa salle
de bains et tait meubl dun petit lit pouss contre un mur, dune table pliante et de deux
chaises, dune petite bibliothque Ikea et dune commode. Il y avait aussi une minuscule
penderie et une salle de bains, mais pas de cuisine.
Il parcourut la pice du regard, la recherche de la moindre preuve dune quelconque
activit culinaire, jusqu ce quil finisse par dcouvrir un micro-ondes et une plaque
chauffante, juchs de manire quelque peu prcaire sur un buffet. ct, un petit
rfrigrateur tait pos mme le sol.
Jai une bouilloire lectrique, dclara-t-elle, comme si elle lui annonait quelle avait
un diamant de chez Tiffany.
Il constata quelle tait encore dgoulinante, puis remarqua sa tenue et sattarda sur ce
quelle portait dessous. Dtournant le regard, il lui suggra prcipitamment et dun ton
quelque peu bourru daller plutt se scher avant de soccuper du th.
Elle baissa de nouveau la tte et rougit avant de se prcipiter dans la salle de bains. Elle
en ressortit au bout de quelques secondes avec une serviette violette noue sur la poitrine,
par-dessus ses vtements mouills, une autre la main. Elle sapprta saccroupir pour
nettoyer les flaques deau quelle avait laisses dans son sillage de la porte dentre au
centre de la pice, mais le professeur se leva et len empcha.
Je vous en prie, dit-il. Vous devriez enfiler des vtements secs avant dattraper une
pneumonie.
Et de mourir, ajouta-t-elle, plus pour elle-mme que pour lui, avant de disparatre
dans sa penderie en vitant de trbucher contre deux grosses valises.
Lenseignant se demanda pourquoi elle ne les avait pas encore dfaites, mais rejeta
aussitt la question, la jugeant sans importance.
Les sourcils froncs, il nettoya leau sur le parquet us et ray. Quand il en eut termin,
il se tourna vers les murs et remarqua quils avaient probablement d tre blancs, par le
pass, mais quils taient prsent dun crme dfrachi, cloqu et caill. Il inspecta le
plafond et y trouva plusieurs taches dhumidit et ce quil pensait tre un dbut de
moisissure dans lun des angles. Il frissonna, se demandant comment une jolie fille
comme Mlle Mitchell pouvait habiter un lieu si sordide. Mme sil dut reconnatre que
lappartement tait parfaitement propre et trs bien tenu. trangement.
combien slve votre loyer ? senquit-il en grimaant, tandis quil pliait en
accordon son 1,85 mtre afin de se rasseoir sur cette abomination qui se faisait passer
pour une chaise pliante.
Huit cents dollars par mois, charges comprises, lui rpondit-elle juste avant de se
glisser dans la salle de bains.
Il songea avec regret au pantalon Armani dont il avait d se dbarrasser son retour de
Pennsylvanie. Il aurait t incapable de porter un vtement qui avait t tremp durine,
mme aprs lavoir fait nettoyer. Il stait donc content de le jeter. Mais avec largent
que Paulina avait dpens pour lacheter, Mlle Mitchell aurait pu payer tout un mois de
loyer. Voire un peu plus.
En examinant le petit studio, il se rendit compte quelle avait pniblement et assez
piteusement tent den faire un endroit agrable vivre. Un grand poster de la toile de
Henry Holiday Dante rencontre Batrice au Ponte Santa Trinita, tait fix ct de son
lit. Le professeur limagina tendue sur son oreiller, sa longue chevelure brillante
retombant en cascade de chaque ct de son visage, le regard tourn vers Dante avant de
sendormir. Il fut intrigu par la concidence : il possdait galement une reprsentation
de cette toile. Mais sa surprise fut accentue quand surgit ce quil navait jamais observ
jusqu prsent, la ressemblance de Julia avec Batrice.
Sur les murs caills de son studio, il remarqua dautres affiches, plus petites, de divers
paysages italiens : une reprsentation du Duomo de Florence, une esquisse de la place
Saint-Marc, Venise, et un clich en noir et blanc du dme de Saint-Pierre de Rome. Une
range de plantes en pots ornait le rebord de la fentre, ainsi quune bouture de
philodendron quelle tentait apparemment de faire pousser. Les rideaux, coquets, taient
dun pur lilas assorti au dessus-de-lit et aux oreillers. Sa bibliothque foisonnait de
nombreux ouvrages, aussi bien en anglais quen italien. Il en tudia rapidement les titres,
mais ne fut gure impressionn par sa collection damateur. Bref, le studio tait vieux,
minuscule, en mauvais tat, sans cuisine, et le Pr Emerson naurait jamais laiss son chien
vivre dans un endroit pareil, sil en avait eu un.
Julia rapparut dans ce qui ressemblait une tenue dentranement : un sweat capuche
et un pantalon de yoga. Elle rassembla ses cheveux sur le haut de sa tte avec une sorte
de barrette. Mme dans une tenue si dcontracte, elle lui sembla toujours aussi attirante.
Extrmement attirante. Une vritable sylphide.
Jai de lenglish breakfast ou du lady grey, annona-t-elle par-dessus son paule, se
mettant quatre pattes pour brancher la bouilloire la prise situe sous le buffet.
Lenseignant la regarda sagenouiller, exactement comme dans son bureau, et secoua la
tte en silence. Elle navait aucune arrogance ou fiert mal place, ce qui tait une qualit
pour lui ; mais il tait trs chagrin de la voir constamment genoux, sans savoir
pourquoi.
De lenglish breakfast Pourquoi vivez-vous ici ?
En raction la brusquerie de sa voix, elle se releva aussitt. Elle continua lui tourner
le dos, semparant dune grande thire marron, de deux tasses en porcelaine
incroyablement belles, et de soucoupes assorties.
Cest une rue paisible dans un joli quartier. Je nai pas de voiture, il fallait donc que
je puisse aller la fac pied. (Elle sinterrompit pour disposer une petite cuillre en
argent sur chacune des sous-tasses.) Dans ma gamme de prix, ctait lun des plus beaux
appartements que jaie visits.
Elle posa les lgantes tasses th sur la table pliante sans le regarder, et retourna vers
le buffet.
Pourquoi navez-vous pas emmnag dans la rsidence tudiante, sur Charles Street
?
Julia laissa chapper quelque chose. Emerson ne fut pas en mesure de voir ce dont il
sagissait.
Je pensais aller dans une autre universit, mais a na pas pu se faire. Quand je me
suis dcide venir ici, les logements tudiants taient tous pris.
Et o aviez-vous lintention daller ? (Elle commena se mordiller la lvre
infrieure.) Mlle Mitchell ?
Harvard.
Le Pr Emerson manqua de tomber de sa chaise fort inconfortable.
Harvard ? Quest-ce que vous fichez ici, alors ?
Elle rprima un sourire, comme si elle connaissait la raison de sa colre.
Toronto, cest un peu le Harvard du Nord.
Pas de fausse modestie, Mlle Mitchell. Je vous ai pos une question.
Oui, professeur. Et je sais que vous attendez toujours que lon rponde vos
questions. (Elle haussa un sourcil et dtourna le regard.) Mon pre na pas pu me payer
mes tudes comme il en avait lintention, alors le poste denseignant-chercheur quils
mont propos ntait pas suffisant, et la vie est bien plus chre Cambridge qu
Toronto. Jai dj emprunt plusieurs milliers de dollars pour pouvoir aller luniversit
Saint-Joseph, jai donc prfr viter de mendetter davantage. Voil pourquoi je suis l.
Elle se remit quatre pattes pour dbrancher la bouilloire qui stait mise bouillir, et
M. le professeur secoua de nouveau la tte.
Ce ntait pas dans le dossier que Mme Jenkins ma remis, protesta-t-il. Vous auriez
d men parler.
Julia ne tint pas compte de sa remarque et mit des feuilles de th infuser dans la
thire.
Il se pencha sur sa chaise et commena sagiter.
Cest impossible de vivre dans un endroit pareil, il ny a mme pas de cuisine. Que
mangez-vous, ici ?
Elle posa la thire et une petite passoire th en argent sur la table pliante, puis prit
place sur lautre chaise. Elle commena se tordre les mains.
Je mange beaucoup de lgumes. Je peux faire de la soupe et de la semoule sur la
plaque chauffante. La semoule, cest trs nourrissant.
Sa voix tremblait un peu, mais elle seffora de prendre un ton enjou.
Vous ne pouvez pas manger cette salet tous les jours. Un chien serait mieux nourri !
Julia baissa la tte et se mit rougir, sentant soudain les larmes lui monter aux yeux.
Lenseignant lobserva un long moment avant de finir par comprendre. En voyant lair
tourment qui gtait son joli visage, il finit par se rendre compte que lui, le Pr Gabriel O.
Emerson, tait un enfoir dgocentrique. Il lui avait reproch de ne pas tre riche. Mais il
ny avait aucune honte tre pauvre. Lui aussi lavait t, par le pass. Trs pauvre,
mme. Ctait une jeune femme intelligente et sduisante, mais ctait galement une
tudiante. Il ny avait aucune honte cela. Il tait entr dans son petit studio quelle
tentait de rendre agrable vivre parce quelle navait aucun autre endroit o aller, et
stait permis de dire que ce lieu ntait pas digne dun animal. Il lavait fait passer pour
une bonne rien et une fille stupide, alors quelle ntait ni lun ni lautre. Quaurait dit
Grace si elle avait pu lentendre ?
Le Pr Emerson tait un crtin. Mais au moins il le savait, prsent.
Pardonnez-moi, commena-t-il dune voix hsitante. Je ne sais pas ce qui ma pris.
Il ferma les yeux et se mit les frotter.
Vous venez de perdre votre mre.
Julia stait exprime dune voix tonnamment indulgente.
Il ressentit soudain comme un dclic.
Je ne devrais pas tre l. (Il se leva rapidement.) Il faut que jy aille.
Elle laccompagna jusqu la porte. Elle attrapa son parapluie et lui tendit son trench-
coat. Puis elle baissa les yeux, les joues carlates, attendant quil sen aille. Elle regrettait
de lui avoir montr o elle vivait, car ctait manifestement indigne de lui. Alors que,
quelques heures auparavant, elle tait encore fire de son petit terrier, elle se sentait
prsent humilie. Sans oublier que le fait de lavoir t devant lui narrangeait rien.
Il lui adressa un semblant de salut de la tte, marmonna quelque chose entre ses dents
et quitta les lieux.
Elle sadossa contre la porte quelle venait de refermer, et sautorisa enfin fondre en
larmes.
Toc ! toc !
Elle savait qui ctait. Elle ne voulait simplement pas lui rpondre.
Je vous en supplie, dieux des trous lapin hors de prix et indignes dun chien, faites
quil me fiche la paix. Sa prire spontane resta sans rponse.
Toc ! toc ! toc !
Elle sessuya rapidement le visage et finit par entrouvrir la porte.
Il la regarda et cligna des yeux comme un sapin de Nol, avec du mal comprendre
quelle ait eu le temps de pleurer entre son dpart et son retour.
Elle sclaircit la voix et baissa les yeux sur ses chaussures italiennes. Il se dandinait
lgrement.
Quand avez-vous mang un steak pour la dernire fois ? (Elle clata de rire et secoua
la tte. Elle ne sen souvenait pas.) Eh bien, vous allez en manger un ce soir. Je meurs de
faim, et vous venez dner avec moi.
Elle se permit le luxe dun petit sourire malicieux.
Vous en tes certain, professeur ? Je croyais que a nallait pas fonctionner (elle imita
son geste dun peu plus tt) entre nous.
Il rougit lgrement.
Ne vous proccupez pas pour a. Sauf
Il observa sa tenue, sattardant sans doute un peu trop longtemps sur les courbes de sa
ravissante poitrine.
Elle baissa les yeux.
Je peux me changer.
Ce serait mieux. Veillez vous vtir de faon convenable.
Elle leva les yeux vers lui dun air froiss.
Je suis peut-tre pauvre, mais jai quelques tenues chics. Aucune nest inconvenante,
si vous craignez que je puisse vous embarrasser par une tenue bon march.
Le professeur se mit de nouveau rougir et sen voulut.
Je voulais simplement dire convenable pour un restaurant o je vais moi-mme
devoir porter une veste et une cravate.
Il se risqua un petit sourire en guise dexcuse.
Julia survola du regard sa chemise et son pull, sattardant peut-tre un peu trop
longtemps sur ses ravissants pectoraux.
Jaccepte une condition.
Vous ntes pas vraiment en position de marchander.
Alors au revoir, professeur.
Attendez ! (Il coina lune de ses chaussures italiennes hors de prix dans
lentrebillement de la porte pour lempcher de la fermer. Il ne se soucia mme pas des
raflures qui auraient pu en rsulter.) Je vous coute.
Elle inclina la tte et lobserva en silence avant de reprendre la parole.
Dites-moi pourquoi, aprs tout ce que vous mavez dit, je devrais vous accompagner
dner.
Il la regarda dun air bahi. Puis il rougit jusqu la racine de ses cheveux et se mit
bgayer.
Je euh en fait, je crois que vous pouvez dire que nous ou que vous
Elle haussa un sourcil et commena lentement refermer la porte sur son pied.
Attendez. (Il tendit la main pour tenir la porte et pour soulager son pied droit qui lui
faisait prsent atrocement mal.) Parce que ce que Paul a crit tait juste : Emerson est
un crtin. Mais au moins il le sait, prsent.
Elle lui adressa alors un sourire, et il se surprit le lui rendre malgr lui. Elle tait
vraiment jolie quand elle souriait. Il allait falloir quil la fasse sourire plus souvent, ne
serait-ce que pour des raisons esthtiques.
Je vais vous attendre ici.
Prfrant ne pas lui laisser loccasion dhsiter, il referma la porte.
Dans son studio, Julia ferma les yeux et poussa un gmissement.
5
Le Pr Emerson fit les cent pas dans le couloir pendant quelques minutes, puis sadossa
contre le mur et se passa les mains sur le visage. Il ignorait comment il avait pu en arriver
l et ce qui lavait pouss adopter une telle conduite, mais il tait sur le point de sattirer
des emmerdes aux proportions homriques. Il stait montr trs peu professionnel
lgard de Mlle Mitchell dans son bureau, la limite du harclement moral. Il lavait fait
monter dans sa voiture et tait all chez elle. Cette attitude tait tout, sauf convenable.
Sil stait agi de Mlle Peterson, elle se serait probablement penche au-dessus de lui et
lui aurait baiss la braguette avec les dents pendant quil conduisait. Cette ide le fit
frmir. Il tait prsent sur le point demmener dner Mlle Mitchell. Un steak, rien de
moins. Si a, ce ntait pas violer les rgles de non-fraternisation de luniversit, il ne
savait pas ce que ctait.
Il prit une longue inspiration purificatrice. Mlle Mitchell tait une Calamity Jane, une
source de tracas. Elle avait connu une incroyable srie de msaventures, commencer par
son impossibilit daller Harvard, et tout semblait scrouler sur son passage. Y compris
le calme de lenseignant. Mme sil tait navr quelle dt vivre dans des conditions
dplorables, il nallait pas risquer sa carrire pour elle. Elle serait alors parfaitement en
droit daller voir le directeur de son dpartement ds le lendemain et de porter plainte
pour harclement. Il ne le permettrait pas.
Il traversa le couloir en deux grandes enjambes et leva la main pour frapper sa porte.
Il allait sexcuser auprs delle, ce qui serait tout de mme mieux que de disparatre sans
rien dire. Mais il se figea en entendant des bruits de pas dans le studio.
Mlle Mitchell ouvrit la porte, les yeux baisss. Elle tait revtue dune robe noire col
en V, simple mais lgante, qui lui descendait jusquaux genoux. Il ne put sempcher de
contempler ses courbes dlicates ainsi que ses jambes tonnamment longues et
parfaitement galbes. Et ses chaussures Elle ne pouvait pas le savoir, mais il avait un
faible pour les femmes en talons aiguilles. Il dglutit bruyamment en admirant ses
magnifiques chaussures noires. Il aurait voulu les toucher
Hum.
Julia toussa doucement, et, contrecur, il leva les yeux vers elle. Elle le dvisageait
dun air amus.
Elle avait remont ses cheveux, mais quelques-unes de ses boucles staient chappes
et lui tombaient dlicatement sur le visage. Elle stait lgrement maquille, et son teint
de porcelaine, ple mais lumineux, tait rehauss par deux exquises taches roses sur ses
joues. Et ses cils semblaient encore plus longs et noirs que dans son souvenir.
Mlle Julianne Mitchell tait pour le moins sduisante.
Elle enfila un trench-coat bleu marine et verrouilla rapidement la porte de chez elle.
Dun geste, le professeur lui montra le chemin et la suivit sans un mot dans le couloir.
Une fois dehors, il ouvrit son parapluie et prit un air quelque peu gn.
Perplexe, elle leva les yeux vers lui.
Il me serait plus facile de vous abriter si vous me teniez par le bras. (Il lui proposa
son bras gauche, qui tenait le parapluie.) Si vous permettez, ajouta-t-il.
Elle accepta et le regarda dun air tendre.
Il la conduisit Harbour Front, un quartier sur le front de mer dont Julia avait entendu
parler, mais quelle navait pas encore eu le temps dexplorer. Avant de donner les cls
de sa Jaguar au voiturier du restaurant, il demanda Julia de lui donner sa cravate, dans
la bote gants. Elle sexcuta, le fait quil conserve une cravate de soie immacule dans
sa voiture la faisant sourire.
Quand elle le rejoignit, il sentit son parfum et ferma les yeux, juste le temps dune
seconde.
Vanille, murmura-t-il.
Pardon ? demanda-t-elle, ne layant pas bien entendu.
Rien.
Il ta son pull, et, lespace dun instant, elle entrevit son torse et quelques poils bruns
dpassant de son col de chemise ouvert. Le Pr Emerson tait sduisant, et le serait tout
autant sans ses vtements, elle en tait persuade. Elle seffora de ne pas trop y penser,
pour son bien.
Mais cela ne lempcha pas de lobserver, captive et admirative, alors quil nouait sa
cravate sans effort et sans miroir. Hlas, le nud tait de travers.
Je narrive pas je ne vois pas.
Il commena sagiter, tenter de redresser son nud, mais en vain.
Vous permettez ? demanda-t-elle timidement, refusant de le toucher sans son
consentement.
Je vous remercie.
Grce ses doigts agiles, Julia rpara rapidement les dgts et remonta lgrement son
col sur sa nuque avant de le rabattre sur la cravate. Le temps quelle te ses mains, elle
respirait dj rapidement, et avait le teint carlate.
Le Harbour Sixty Steakhouse tait un restaurant rput, Toronto, un tablissement
luxueux surtout frquent par des P.-D.G., des hommes politiques et des clbrits.
Lenseignant y venait surtout parce que leur viande tait meilleure que celle de tous les
tablissements quil avait tests, et que la mdiocrit lagaait. Il navait donc jamais
imagin pouvoir inviter Mlle Mitchell une autre adresse.
Antonio, le matre dhtel, laccueillit chaleureusement, avec une poigne de main
ferme et un dluge ditalien.
Le professeur lui rpondit sur le mme ton, galement en italien.
Et qui est cette magnifique jeune femme ?
Antonio lui fit un baisemain, puis se redressa sans cesser de la complimenter en des
termes trs imags propos de ses yeux, de sa chevelure et de son teint.
Julia se mit rougir et le remercia, lui rpondant timidement mais dun ton dtermin
dans sa langue.
Elle avait une voix dlicieuse, mais quand elle sexprimait en italien, ctait un
ravissement. Sa bouche rubis qui souvrait et se refermait, son accent dlicat et chantant,
sa langue qui dardait de temps autre pour shumecter les lvres le Pr Emerson dut se
souvenir de fermer la bouche.
Antonio fut si surpris et ravi de sa rponse quil lembrassa sur la joue avant de les
conduire au fond du restaurant, o il leur proposa sa meilleure table pour deux, la plus
romantique. Lenseignant tira sa chaise contrecur en comprenant ce quAntonio tait
en train de faire. Il stait dj assis cette table, il ny avait pas si longtemps, mais avec
quelquun dautre. Antonio demanda Julia si elle accepterait une bouteille dun
millsime trs particulier provenant des vignes de ses parents, en Toscane. Elle le
remercia avec effusion, mais lui expliqua quil professore avait peut-tre une autre
prfrence. Ce dernier prit aussitt place, et, prfrant viter de vexer Antonio, lui
rpondit que son choix serait le sien. Le matre dhtel se fendit dun sourire rayonnant et
se retira sur-le-champ.
En public, je prfrerais que vous mappeliez autrement que professeur Emerson .
Elle esquissa un sourire et acquiesa.
Contentez-vous de M. Emerson .
Il tait trop occup consulter le menu pour voir quel point elle carquilla les yeux
avant de baisser la tte.
Vous avez laccent toscan, lui fit-il remarquer dun air absent, toujours sans la
regarder.
Cest vrai.
Comment cela se fait-il ?
Jai pass ma troisime anne de licence Florence.
Vous avez un excellent niveau ditalien pour y avoir pass une seule anne ?
Jai commenc tudier cette langue au lyce.
Il leva les yeux vers elle et constata quelle cherchait activement viter son regard.
Elle tudiait la carte comme sil sagissait dun examen, se mordillant la lvre infrieure.
Je vous invite, Mlle Mitchell.
Elle le regarda dans les yeux dun air interrogateur.
Vous tes mon invite. Commandez ce que vous voulez, mais faites-moi plaisir,
prenez au moins un peu de viande.
Je ne sais que choisir.
Je peux commander pour vous, si vous prfrez.
Elle hocha la tte et referma son menu, sans cesser de se mchouiller la lvre.
Antonio refit alors son apparition et leur exhiba firement une bouteille de chianti dont
ltiquette tait rdige la main, et lui en servit un fond de verre.
M. Emerson lobserva, presque en extase, quand elle fit tourner le vin dans son verre
dun geste expert avant de le lever pour pouvoir ltudier de plus prs la lueur des
chandelles. Elle porta le verre ses narines, ferma les yeux et le huma. Puis elle
lapprocha de ses lvres charnues et gota le breuvage, le gardant en bouche un moment
avant de lavaler. Elle rouvrit les yeux, se fendit dun plus large sourire et remercia
Antonio pour ce prcieux prsent.
Le visage du matre dhtel sillumina. Il complimenta M. Emerson dune faon un
peu trop enthousiaste pour le choix de son invite. Pendant ce temps, M. Emerson avait
ajust quelques dtails sous la table, car il navait jamais rien vu de plus rotique que la
manire dont Mlle Mitchell avait got son vin. Dattirante, elle tait devenue sensuelle,
hypnotique et innocente. Il dcelait dans ses jolis yeux une profondeur dme et une
puret comme il nen avait jamais vu.
Il passa la commande pour eux deux, insistant pour avoir les plus beaux morceaux de
filet mignon. Quand Mlle Mitchell protesta, il repoussa ses inquitudes dun geste de la
main, lui faisant remarquer quelle pourrait rapporter le surplus chez elle.
Il se demanda ce quelle mangerait une fois quelle aurait termin ses restes, mais
refusa de sattarder sur cette question. Ce repas tait exceptionnel, uniquement parce quil
avait cri aprs elle et quil en avait honte. Ensuite, leurs relations retrouveraient leur
caractre exclusivement professionnel. Et il faudrait quelle affronte seule ses problmes.
Pour sa part, Julia tait ravie de dner en sa compagnie. Elle voulait lui parler. Lui
parler vraiment. Linterroger sur sa famille et lenterrement. Elle voulait le consoler de la
mort de sa mre, lui raconter des secrets et quil lui en chuchote dautres en retour. Mais,
en voyant son regard rsolument pos sur elle, mme sil semblait quelque peu distant,
elle comprit quelle nobtiendrait pas ce quelle recherchait.
Pourquoi avez-vous commenc tudier litalien au lyce ?
Elle sursauta, les yeux carquills, la bouche ouverte. Il frona les sourcils devant cette
raction disproportionne par rapport sa question. Il ne lui avait pas demand la taille de
son soutien-gorge aprs tout, mme sil essayait de deviner la taille de ses bonnets. Il
baissa involontairement le regard sur le renflement de ses seins avant de lever de nouveau
les yeux vers elle.
Euh, je mintressais la littrature italienne. Dante et Batrice.
Elle plia et replia la serviette quelle avait dispose sur ses cuisses, quelques mches
rebelles tombant de chaque ct de son visage ovale.
Il songea au poster dans son studio et son extraordinaire ressemblance avec Batrice.
Une fois de plus cette ide le hanta, et une fois de plus il la repoussa.
Un centre dintrt plutt tonnant pour une jeune fille, lcha-t-il, sautorisant
simprgner de sa beaut.
Cest une amie qui ma fait faire leur connaissance.
Elle semblait peine et un peu triste.
Comprenant quil tait en train de rouvrir une vieille plaie, il revint aussitt sur ses pas,
tentant de trouver un terrain plus agrable o saventurer.
Antonio semble bien vous aimer.
Elle leva les yeux et esquissa un charmant sourire.
Il a lair trs gentil.
Vous tes sensible la gentillesse, nest-ce pas ? Elle vous permet de vous panouir
comme une rose.
Les mots lui avaient chapp avant quil nait eu le temps de les peser, et, quand il les
eut prononcs et que Julia leut regard avec normment de chaleur, il tait bien trop
tard pour revenir dessus.
Cen tait assez. Le Pr Emerson concentra son attention sur son verre de vin. Son
visage sassombrit et il prit un air glacial.
Tout au long du repas, Antonio, visiblement sous le charme, passa plus de temps que
ncessaire leur table, bavardant en italien avec la jolie Julianne, et linvitant dner au
club italo-canadien le dimanche suivant afin quelle puisse y rencontrer ses parents. Elle
accepta de bon cur, et en fut rcompense par du tiramisu, un espresso, des biscotti, de
l a grappa, et, pour finir, un petit bacio. Le professeur nayant pas droit ces petits
plaisirs, il demeura immobile, broyant du noir, la regardant samuser.
la fin de la soire, le matre dhtel glissa entre les mains de la jeune femme ce qui
ressemblait un grand panier de pique-nique, sans lui laisser la possibilit de le refuser.
Aprs lavoir aide enfiler son manteau, il lembrassa sur les joues plusieurs reprises
et implora Emerson de revenir bientt avec elle.
Le professeur se redressa et lui lana un regard glacial.
Cest impossible.
Tournant les talons, il quitta le restaurant et laissa Julia le suivre avec son gros panier,
dun air abattu.
En suivant du regard ce drle de couple, Antonio se demanda pour quelle raison
lenseignant avait invit une si charmante crature dans ce lieu romantique si ctait pour
rester stoquement assis sans lui adresser la parole, donnant limpression de souffrir tout
au long du repas.
En arrivant chez Mlle Mitchell, le Pr Emerson lui ouvrit obligeamment la portire et
sempara du panier sur la banquette arrire de la Jaguar. Il y jeta un coup dil intrigu,
dplaant quelques articles pour mieux en analyser le contenu.
Du vin, de lhuile dolive, du vinaigre balsamique, des biscotti, un pot de marinara
cuisine par la femme dAntonio, et les restes du repas. Vous allez avoir de quoi manger
pendant un bon moment.
Grce vous, sourit Julia en tendant la main pour rcuprer le panier.
Cest lourd. Je vais vous le porter.
Il laccompagna jusquau perron de limmeuble et attendit quelle dverrouille la porte
pour lui rendre sa nourriture.
Elle regarda fixement ses pieds, commenant sentir ses joues lui chauffer lide de
ce quil fallait quelle dise.
Je vous remercie pour cette charmante soire, professeur. Ctait vraiment gnreux
de votre part
Mlle Mitchell, linterrompit-il. Ne rendons pas la situation plus gnante quelle ne
lest dj. Je vous prie de me pardonner pour mon manque de correction. Ma seule
excuse, cest que ah, ce sont des raisons dordre priv. Alors, serrons-nous la main et
oublions a.
Il lui tendit sa main, quelle saisit. Il serra la sienne en sefforant de ne pas lui faire
mal, faisant totalement abstraction du frisson qui lui parcourut les veines au contact de sa
peau douce et dlicate.
Bonne nuit, Mlle Mitchell.
Bonne nuit, professeur Emerson.
Sur ce, elle disparut dans son immeuble, quittant M. le professeur en des termes
lgrement meilleurs que laprs-midi mme.
Environ une heure plus tard, elle sassit sur son lit et regarda fixement la photo quelle
conservait sous son oreiller. Elle la contempla un trs long moment, cherchant savoir
sil fallait quelle la dchire, quelle la laisse sa place, ou quelle la range dans un tiroir.
Elle avait toujours ador ce clich. Elle aimait son sourire. Ctait la plus belle photo
quelle ait jamais vue, mais cela lui faisait galement beaucoup de mal de la regarder.
Elle leva les yeux sur la jolie toile suspendue au-dessus de son lit et retint ses larmes.
Elle ignorait ce quelle attendait de son Dante, mais elle nen avait absolument rien
obtenu. Avec la sagesse que lon acquiert lorsquon a le cur bris, elle prit la dcision
de loublier une bonne fois pour toutes.
Elle songea son garde-manger improvis dsormais plein craquer, et la gentillesse
dAntonio. Elle se remmora les messages de Paul sur son rpondeur, son inquitude
face au fait de la laisser seule avec M. le professeur, ses suppliques pour quelle le
rappelle nimporte quelle heure et lui confirme que tout stait bien pass.
Elle se dirigea pas feutrs vers sa commode, ouvrit le tiroir du haut et rangea la photo
tout au fond, avec respect mais dtermination, sous les sous-vtements sexy quelle ne
portait jamais. Et ce fut en pensant ces trois hommes trs diffrents quelle alla se
coucher. Elle ferma les yeux et rva dune vieille pommeraie abandonne.
6
Le vendredi suivant, Julia reut dans sa bote aux lettres un document officiel lui
signalant que le Pr Emerson acceptait de devenir son directeur de thse. Elle contemplait
le courrier avec stupfaction, se demandant pour quelle raison il avait chang davis,
quand Paul surgit derrire elle.
Tu es prte ?
Elle laccueillit avec un sourire et glissa la lettre dans son sac dos, quelle avait
sommairement raccommod. Ils quittrent le btiment et sengagrent sur Bloor Street, en
direction du Starbucks le plus proche, peine une rue de l.
Je voulais te demander comment stait pass ton rendez-vous avec Emerson, mais
avant, il faut que je te dise quelque chose.
Il semblait trs srieux.
Elle se tourna vers lui, lair passablement anxieux.
Nai pas peur, Lapin. a ne va pas faire mal. (Il lui tapota le bras. Il avait le cur
presque aussi gros que lui, et ctait quelquun de trs sensible la douleur des autres.) Je
sais ce qui sest pass avec notre message.
Julia ferma les yeux et poussa un juron.
Je suis vraiment dsole, Paul. Jallais te le dire, mais je nen ai pas eu loccasion :
jai merd, et jai crit sur ton mot. Mais je ne lui ai pas dit que ctait toi qui lavais crit.
Il lui serra le bras pour linterrompre.
Je le sais. Cest moi qui lui ai dit.
Elle leva les yeux dun air tonn.
Pourquoi as-tu fait a ?
En sondant ses grands yeux noisette, il comprit, sans le moindre doute, quil ferait tout
pour empcher qui que ce soit de lui faire du mal. Mme si cela devait lui coter sa
carrire universitaire. Mme sil lui fallait traner Emerson derrire le dpartement de
littrature italienne et lui infliger la correction que son arrire-train prtentieux mritait si
amplement.
Mme Jenkins ma dit quEmerson tavait convoque, et jai compris quil allait te
passer un savon. Jai trouv un duplicata de notre mot dans une pile de photocopies quil
avait laisses pour moi. (Il haussa les paules.) Ce sont les risques du mtier, quand on
est lassistant de recherche dun parfait crtin !
Il la tira lgrement par le bras pour la persuader de reprendre son chemin, et avant de
poursuivre leur conversation, lui offrit un venti latte vanille sans sucre. Ds quelle se fut
installe comme un chat sur un fauteuil en velours violet et quil fut assur quelle tait
confortablement installe et au chaud, il se tourna vers elle avec un air compatissant.
Je sais que ctait un accident. Tu tais si secoue aprs ce premier cours. Jaurais d
te conduire moi-mme jusqu son bureau. Franchement, Julia, je ne lavais jamais vu se
conduire comme a. Il peut parfois se montrer suffisant ou susceptible, mais ctait la
premire fois que je le voyais si agressif avec une tudiante. Jai trouv a pnible. (Elle
but une petite gorge de caf et attendit quil poursuive.) Alors, quand jai dcouvert la
copie de notre message au milieu du bazar quil avait laiss pour moi, jai compris quil
allait te faire passer un sale quart dheure. Jai russi savoir quelle heure tu tais
convoque et obtenir un rendez-vous juste avant. Puis je lui ai avou que ctait moi qui
avais rdig le mot. Jai mme menti et tent de dire que javais imit ta signature pour
plaisanter, mais il ne ma pas cru.
Tu as fait tout a pour moi ?
Il esquissa un sourire et, dun air dtach, fit jouer les muscles de ses bras normes.
Jai essay de jouer les boucliers humains. Je mtais dit que sil sen prenait moi et
que je parvenais le faire sortir de ses gonds, il ne recommencerait pas avec toi. (Il la
dvisagea dun air songeur.) Mais a na pas fonctionn, hein ?
Elle le regarda avec une grande reconnaissance.
Cest la premire fois quon fait quelque chose comme a pour moi. charge de
revanche.
Je ten prie. Je regrette seulement quil nait pas dvers toute sa colre sur moi. Que
ta-t-il dit ? (Elle concentra toute son attention sur son caf et fit comme si elle navait pas
entendu sa question.) ce point ? (Il se frotta le menton dun air songeur.) Eh bien, il a
d se calmer, parce quil sest montr poli avec toi lors du dernier cours.
Julia se mit ricaner.
Effectivement. Mais il ne ma pas laisse rpondre la moindre question, mme
quand je levais la main. Il tait trop occup laisser Christa Peterson parler tout le temps.
Paul observa son soudain lan dindignation avec amusement.
Ne tinquite pas pour elle. Elle risque davoir des problmes avec son sujet de thse.
Il napprcie pas vraiment la direction quelle est en train de prendre. Il me la dit.
Cest terrible. Elle est au courant ?
Il haussa les paules.
Elle devrait sen rendre compte rapidement. Mais, qui sait ? Elle cherche tellement
le sduire quelle laisse partir son travail la drive.
Elle senfona dans son fauteuil, dtendue, et savoura le reste de son aprs-midi avec
Paul, ce garon charmant et prvenant qui la rendait heureuse dtre Toronto. 17
heures, son estomac se mit gronder, et elle se cramponna dun air gn.
Paul clata de rire et lui adressa un sourire pour apaiser son embarras.
Tu aimes la cuisine thae ?
Oh oui ! Il y a un restaurant que jadore Philadelphie, et javais lhabitude dy aller
avec
Elle se reprit avant de prononcer son nom voix haute. Cet tablissement tait celui
auquel elle allait toujours avec lui . Elle se demanda sils y allaient encore, prsent,
sils mangeaient sa table prfre, sils se moquaient du menu, sils se moquaient
delle
Paul sclaircit doucement la voix pour la ramener la ralit.
Dsole.
Elle baissa la tte et se mit fouiller machinalement dans son sac dos, sans y chercher
quoi que ce soit en particulier.
Il y en a un gnial, tout en bas de la rue. Cest plusieurs pts de maisons dici, a
risque donc de faire un peu loin, mais on y mange vraiment bien. Si tu nas rien de
prvu, laisse-moi temmener dner.
Sa nervosit ne se remarquait que dans le tapotement subtil de son pied droit, que Julia
perut du coin de lil, par-dessus le bord de la table basse. Elle croisa son regard noir
mais chaleureux et accepta mme sans pouvoir imaginer refuser. Il ramassa son sac dos
et le balana sur son paule sans le moindre effort.
Cest un fardeau bien trop lourd pour toi, dclara-t-il en la regardant droit dans les
yeux, choisissant chacune de ses paroles avec soin. Je vais te le porter un moment.
*
* *
Le professeur rentrait chez lui pied, aprs une dure journe de travail, rflchissant
la confrence quil allait donner luniversit, sur la luxure dans luvre de Dante.
Ctait un pch auquel il songeait souvent, et avec grand plaisir. En fait, lide mme de
la luxure et de sa myriade de satisfactions tait si sduisante que le Pr Emerson se surprit
fermer son trench-coat pour viter dattirer lattention sur la grosseur quelque peu
spectaculaire de son entrejambe.
Ce fut alors quil la vit. Il simmobilisa, suivant du regard la brune fort sduisante sur
le trottoir den face.
Calamity Julianne.
Sauf quelle ntait pas seule. Paul portait son horrible sac dos et marchait ses cts.
Ils bavardaient gaiement, riaient et cheminaient dangereusement proches lun de lautre.
On porte ses livres, maintenant ? Quel adolescent tu fais, Paul
Emerson vit leurs mains se frler, provoquant un petit sourire chez Mlle Mitchell. Il
poussa un grognement et retroussa les lvres en un rictus qui laissait entrevoir ses dents.
Quest-ce que cest que a ? songea-t-il.
Il prit un moment pour se ressaisir et, en sadossant contre la vitrine de la boutique
Louis Vuitton, tenta de comprendre ce qui venait de se produire. Ctait un tre dou de
raison.
Nanmoins, en observant Mlle Mitchell et Paul, il se rendit compte quil ntait lui-
mme quun animal. Une crature primitive. Sauvage. Quelque chose le poussait
traverser la rue et arracher la main de Paul de celle de Mlle Mitchell. lembrasser sans
rflchir, lui mordiller le cou et la faire sienne.
Quest-ce que cest que ce bordel ?!
Le professeur fut effar cette ide. En plus dtre un crtin et un enfoir bard de
suffisance, il se sentait un homme de Neandertal qui se sentait propritaire dune jeune
femme quil connaissait peine et qui le dtestait dj. Sans oublier quil sagissait dune
de ses tudiantes.
Il valait mieux quil rentre chez lui, quil se couche et quil respire lentement, et ce
jusqu ce quil se soit calm. Puis il allait lui falloir autre chose, quelque chose de plus
efficace pour apaiser son dsir. En poursuivant son trajet, se tranant pniblement le plus
loin possible de ses deux tudiants, il sortit son iPhone et appuya sur son cran tactile.
la troisime sonnerie, une femme dcrocha.
All ?
All, cest moi. On peut se voir ce soir ?
*
* *
Le mercredi suivant, Julia quittait le btiment du dpartement, aprs le cours
dEmerson, quand elle entendit une voix familire.
Julia ? Julia Mitchell, cest toi ?
Elle se retourna brusquement et se retrouva soudain dans les bras de quelquun qui la
serrait si fort quelle crut quelle allait touffer.
Rachel, parvint-elle balbutier en cherchant reprendre son souffle.
La jeune fille blonde et mince poussa un cri perant et treignit de nouveau Julia.
Tu mas manqu. Jai du mal croire que a fait si longtemps ! Quest-ce que tu fais
l ?
Je suis dsole, Rachel. Je suis dsole pour tout, pour ta mre et pour tout.
Les deux amies partagrent leur peine en silence et sreignirent un long moment.
Je suis dsole davoir manqu lenterrement. Comment va ton pre ? demanda Julia
en schant ses larmes.
Il est perdu sans elle. Nous le sommes tous. Il est en cong, en ce moment. Il essaie
de remettre de lordre dans ses ides. Moi aussi, je suis en vacances, il fallait vraiment
que je fasse une pause. Pourquoi tu ne mas pas dit que tu tais l ? lui reprocha-t-elle, les
larmes aux yeux.
Gne, Julia regarda tour tour son amie et le Pr Emerson, qui venait de sortir du
btiment et la regardait avec des yeux de merlan frit.
Je ntais pas certaine de rester. Les deux premires semaines se sont rvles
vraiment, euh difficiles.
Rachel, qui, de lavis gnral, tait une jeune femme trs intelligente, remarqua
ltrange tension entre son frre adoptif et son amie, mais pour le moment, prfra fermer
les yeux.
Je disais justement Gabriel que je comptais lui faire manger ce soir. Tu nas qu
te joindre nous.
Julia carquilla les yeux et sembla lgrement panique.
Gabriel sclaircit la voix.
Ah, Rachel, je suis certain que Mlle Mitchell est occupe et quelle a dautres projets.
Ltudiante croisa son regard lourd de sens et se mit hocher docilement la tte.
Rachel se retourna brusquement.
Mlle Mitchell ? Cest ma meilleure amie depuis le lyce ! Tu lignorais ? (Elle
regarda son frre dans les yeux, mais ny dcela absolument rien, pas la moindre lueur
qui aurait indiqu quil la reconnaissait.) Javais oubli que vous ne vous tiez jamais
rencontrs, tous les deux. Quoi quil en soit, tu exagres. Fais-moi plaisir, te-moi ce
balai de ton fondement.
Quand elle se retourna, elle crut que Julia tait en train davaler sa langue. Ctait du
moins limpression quelle lui donnait, car elle tait presque bleue et stait mise
tousser.
Djeunons ensemble un de ces jours, plutt. Je suis certaine que le prof que ton
frre te souhaite pour lui tout seul.
Elle seffora desquisser un sourire, consciente du fait que lenseignant tait en train
de la fusiller du regard par-dessus la tte de sa sur.
Celle-ci plissa les yeux.
Cest Gabriel, Julia. Quest-ce qui vous arrive, tous les deux ?
Cest mon tudiante. Il y a des rgles.
Il avait pris un ton de plus en plus glacial et inamical.
Cest mon amie, Gabriel. Et jemmerde les rgles ! (Elle regarda tour tour son frre
et son amie, et remarqua que celle-ci tait en train de contempler ses chaussures, et que
Gabriel avait pris un air renfrogn.) Quelquun va-t-il enfin mexpliquer ce qui se passe ?
Nobtenant aucune rponse, ni de lun ni de lautre, elle croisa les bras et plissa les
yeux. Elle rflchit brivement la remarque de son amie propos de ses difficiles
premires semaines luniversit et en tira rapidement ses conclusions.
Gabriel Owen Emerson, te serais-tu comport comme un crtin avec Julia ?
Julia rprima un clat de rire, et lenseignant frona les sourcils. Malgr leur silence,
Rachel comprit quelle avait vu juste.
Eh bien, je nai pas de temps perdre avec ces absurdits. Il ne vous reste plus qu
vous embrasser et vous rconcilier. Je ne suis l que pour une semaine, et jentends
passer beaucoup de temps avec vous deux.
Elle les saisit chacun par le bras et les entrana en direction de la Jaguar.
Rachel Clark ne ressemblait en rien son frre adoptif. Ctait lassistante de lattache
de presse du maire de Philadelphie, un titre ronflant pour un poste pas si important que
cela. En fait, elle passait le plus clair de son temps, soit plucher la presse locale en
qute dune allusion au maire, soit photocopier des communiqus officiels. Au mieux,
on lautorisait mettre jour le blog du maire. Physiquement, ctait une femme fine et
lance, avec de longs cheveux raides, des taches de rousseur et des yeux gris. Elle tait
galement trs sociable, ce qui exasprait parfois son frre, plus g et plus introverti.
Sur le trajet qui les menait chez lui, Gabriel garda le silence, les deux femmes
bavardant sur la banquette arrire comme deux lycennes, voquant leurs vieux
souvenirs en gloussant. Il ne se rjouissait gure de devoir passer la soire avec elles
deux, mais sa sur souffrait, en ce moment, et il navait aucune intention dajouter sa
peine.
Bientt, le trio pntra dans lascenseur du Manulife Building, une tour aussi luxueuse
que majestueuse sur Bloor Street. En sortant de la cabine au dernier tage, Julia remarqua
quil ny avait que quatre portes qui donnaient sur le couloir.
Ouah ! Ces appartements doivent tre gigantesques.
En entrant dans le logement et en suivant Gabriel dans la petite entre, puis dans la
pice vivre centrale, elle comprit pourquoi la sensibilit de lenseignant avait t ce
point heurte par son studio. Son appartement spacieux senorgueillissait de baies vitres
qui montaient jusquau plafond, ornes de rideaux spectaculaires dun bleu lectrique et
orientes plein sud, avec une vue sur la tour CN et le lac Ontario. Le luxueux parquet
tait par de tapis persans, et les murs taient peints en taupe clair.
Le mobilier de son sjour semblait tout droit issu de chez Restoration Hardware, une
chane de magasins dameublement typiquement amricain, grand canap en cuir
chocolat maill de minuscules ornements, fauteuils club en cuir, sige confortable de
velours rouge devant la chemine.
Julia contempla ce dernier et lottomane assortie avec une certaine envie. Elle aurait
ador pouvoir sy asseoir un jour de pluie pour y savourer une tasse de th tout en lisant
son livre prfr. Mais elle savait quelle naurait jamais cette chance.
La chemine tait quipe dun insert au gaz, et Gabriel avait suspendu un tlviseur
cran plasma sur son manteau, comme un tableau. Divers objets dart, des peintures
lhuile et des sculptures ornaient les murs et le dessus de certains meubles. Il y avait des
pices de verrerie romaine, des poteries grecques dignes dun muse, et des
reproductions de sculptures clbres, dont la Vnus de Milo et Apollon et Daphn, du
Bernin. En fait, se dit-elle, il y avait trop de sculptures, et uniquement des nus de femmes.
Aucune photo personnelle ntait visible. Elle trouva trs trange quil puisse exposer
des clichs en noir et blanc de Paris, Rome, Londres, Florence, Venise et Oxford, mais
aucun des Clark, pas mme un de Grace.
Dans la pice suivante, prs dune grande table solennelle, se trouvait un buffet
dbne dont elle admira la richesse et les dimensions. Il tait surmont dun grand vase
de cristal et dun plateau dargent richement ouvrag sur lequel taient disposs quelques
flacons au contenu ambr, un seau glace et des verres en cristal dune autre poque.
Une pince glaons en argent compltait le tableau, appuye contre une pile de petites
serviettes carres en tissu blanc brodes des initiales G.O.E.
Pour rsumer, cet appartement esthtiquement trs avenant tait dcor avec got,
rigoureusement propre, dlibrment masculin et trs, trs froid. Julia se demanda sil
lui tait dj arriv damener une femme en ce lieu glacial, puis seffora dviter
dimaginer ce quil aurait y pu faire avec elle. Peut-tre disposait-il dune pice rserve
cet usage Dans la cuisine, elle passa la main sur le plan de travail glacial en granit noir,
et se mit frissonner.
Rachel mit aussitt le four prchauffer, et se lava les mains.
Gabriel, pourquoi ne lui ferais-tu pas faire le tour du propritaire pendant que je
prpare dner ?
Julia serra son sac dos sur sa poitrine, se refusant dposer quelque chose daussi
grossier sur son mobilier. Gabriel le lui prit des mains et le posa par terre, sous une petite
table. Ils changrent un sourire que chacun peinait expliquer.
Il navait aucune envie de lui faire visiter son appartement. Et il navait par-dessus tout
aucunement lintention de lui montrer sa chambre et les photos en noir et blanc qui en
ornaient les murs. Mais Rachel le rappelant ses obligations dhte courtois malgr lui, il
ne trouva aucun moyen dchapper son devoir.
Ils se retrouvrent bientt dans son bureau, une troisime chambre quil avait
amnage en une confortable bibliothque de travail en y faisant installer des tagres en
bois fonc du sol au plafond. Bouche be, Julia contempla les ouvrages aussi bien rcents
que rares, mais presque tous relis, en italien, en latin, en franais, en anglais ou en
allemand. La pice, limage de lappartement, tait dlibrment masculine : les mmes
rideaux bleu lectrique, le mme parquet fonc, avec un tapis persan ancien en son
centre.
Gabriel se tenait derrire son grand bureau en chne richement orn.
Vous aimez ?
Dun geste, il dsigna sa bibliothque.
normment, rpondit-elle. Cest magnifique.
Elle tendit la main pour caresser le grand fauteuil en velours rouge, le mme que celui
quelle avait tant admir devant la chemine. Mais elle se dit quil naimerait sans doute
pas cela. Il tait du genre sopposer ce que lon touche ses affaires, et elle se ravisa
juste temps. Il lui en aurait certainement voulu de lavoir sali avec ses petits doigts
malpropres.
Cest mon fauteuil prfr. Il est trs confortable. Essayez-le, si vous le souhaitez.
Elle y prit place avec enthousiasme, comme sil venait de lui offrir un prsent, repliant
ses jambes sous ses fesses et sy lovant comme un chaton.
Il aurait jur lavoir entendue ronronner. Temporairement dtendu, il se sentit presque
heureux de cette futilit. Sur un coup de tte, il dcida de lui montrer ce quil avait de
plus prcieux.
Il faut que vous voyiez a.
Il lui fit signe dapprocher et elle le rejoignit devant son bureau.
Il ouvrit un tiroir et en tira deux paires de gants de coton blanc.
Enfilez a.
Il lui en tendit une paire, quelle accepta sans un mot, limitant tandis quil enfilait la
sienne sur ses longs doigts.
Cest lun de mes biens les plus prcieux, lui expliqua-t-il en extrayant une grande
bote en bois dun tiroir quil venait de dverrouiller. Il la dposa sur son bureau, et,
lespace dun effroyable moment, Julia apprhenda de voir ce quelle renfermait.
Une tte rduite ? Peut-tre celle dun ancien tudiant ?
Il ouvrit la bote et en retira ce qui ressemblait un livre. Il sagissait en fait dune
succession de pochettes en papier rigide assembles les unes aux autres en accordon, et
libelles en italien. Il les parcourut avec prcaution jusqu trouver celle quil voulait,
puis il en ta quelque chose quil tint deux mains.
Julia poussa un petit cri.
Il lui sourit dun air fier.
Vous le reconnaissez ?
Naturellement ! Mais a a ne peut pas tre loriginal ?
Il gloussa doucement.
Malheureusement non. Ma petite fortune ny suffirait pas. Les originaux datent du
XV
e
sicle. Ce sont des reproductions du XVI
e
sicle.
Il tenait une copie de la clbre illustration de Dante et Batrice dont loriginal avait t
dessin au crayon et lencre par Botticelli. Elle faisait environ quarante centimtres sur
cinquante, et, mme sil ne sagissait que dencre sur du parchemin, les dtails taient
couper le souffle.
Comment vous ltes-vous procure ? Jignorais quil en existe des copies.
Non seulement il sagit de copies qui ont probablement t accomplies par un lve
de Botticelli, mais cette srie est complte. Ce dernier a ralis une centaine dillustrations
pour La Divine Comdie, mais seules quatre-vingt-douze ont survcu. Je les ai toutes.
Julia carquilla les yeux, et son regard se mit scintiller dmotion.
Vous plaisantez
Il clata de rire.
Non, pas le moins du monde.
Je suis alle voir les originaux quand ils ont t exposs la galerie des Offices,
Florence. Le Vatican en a huit, il me semble, et les autres sont la proprit dun muse de
Berlin.
Tout fait. Je savais que a vous plairait.
Mais je nai jamais vu les huit du Vatican.
Personne. Laissez-moi vous montrer.
Le temps filait tandis quil dvoilait ses trsors Julia, muette dadmiration, quand la
voix de Rachel retentit dans le couloir.
Gabriel, propose quelque chose boire Julia, veux-tu ? Et cesse de limportuner
avec tes cochonneries dantiquits !
Il leva les yeux au ciel, et Julia se mit glousser.
Comment vous les tes-vous procures ? Pourquoi ne se trouvent-elles pas dans un
muse ? senquit-elle en le regardant ranger les illustrations dans leurs pochettes
respectives.
Il serra les lvres.
Si elles ne sont pas dans un muse, cest parce que je refuse de les cder. Et personne
ne sait que je les ai, lexception de mon avocat, de mon assureur et de vous,
prsent.
Il serra les dents comme pour signifier que toute discussion tait dsormais close, et
elle prfra viter dinsister.
Peut-tre que ces illustrations avaient t voles dans un muse et quil les avait
achetes au march noir. Ce qui aurait expliqu sa rticence rvler leur existence. Elle
frissonna en se rendant compte quelle avait vu ce que moins dune demi-douzaine de
personnes au monde avaient eu la chance de voir. Elles taient si incroyablement belles
de vritables uvres dart.
Gabriel
Rachel se tenait dans lencadrement de la porte, lui lanant un regard noir.
Oui, oui. Que dsirez-vous boire, Mlle Mitchell ?
Ils quittrent le bureau, et il se dirigea vers la cave vin dans la cuisine.
Gabriel !
Julianne ?
Lintresse sursauta en lentendant lappeler par ce nom qui ne lui tait gure familier.
Rachel remarqua son trange raction et disparut dans un placard, la recherche des
casseroles de son frre.
Comme vous voudrez. Je vous remercie, prof Gabriel.
Elle ferma les yeux pour savourer le plaisir de pouvoir enfin prononcer son prnom.
Puis elle prit place sur lun des lgants tabourets du comptoir.
Il sempara dune bouteille de chianti et la dposa sur le plan de travail.
Je vais la laisser temprature ambiante, expliqua-t-il.
Il sexcusa et quitta la pice, sans doute pour enfiler des vtements plus dcontracts.
Julia, siffla Rachel en dposant un tas de lgumes dans lun des deux bacs du double
vier. Que se passe-t-il entre Gabriel et toi ?
Cest lui quil faut le demander.
Jen ai bien lintention. Mais pourquoi se conduit-il si bizarrement ? Et pourquoi ne
lui as-tu pas dit qui tu tais ?
Julia lui donna limpression dtre sur le point de fondre en larmes.
Jai cru quil se souviendrait de moi. Mais ce nest pas le cas.
Sa voix se mit trembler, et elle baissa la tte.
Les paroles de son amie et sa raction pour le moins motive laissrent Rachel quelque
peu perplexe. Elle sapprocha aussitt delle et la serra dans ses bras.
Ne tinquite pas. Je suis l, prsent, et je vais lui remonter les bretelles. Il a un
cur, quelque part, sous tout le reste. Je le sais, jen ai eu la preuve. Maintenant, aide-moi
laver quelques lgumes. Lagneau est dj au four.
son retour, Gabriel ouvrit la bouteille de vin avec une certaine impatience, un sourire
malicieux au coin des lvres. Il allait se faire un petit plaisir. Il avait dj vu Julianne
goter du vin, et il attendait de pouvoir assister une nouvelle dmonstration de
sensualit. Il commena sagiter et regretta de ne pas avoir dissimul de camra quelque
part chez lui. Cela manquerait certainement de finesse sil sortait son appareil photo et
faisait quelques clichs delle.
Il lui montra dabord la bouteille, remarquant avec approbation son air impressionn
quand elle se pencha sur ltiquette. Il avait rapport ce millsime particulier de Toscane,
et cela laurait chagrin de le partager avec un palais non averti. Il lui en servit un fond de
verre et recula pour lobserver, sefforant de contenir son motion.
Comme la fois prcdente, Julia fit lentement tourner son verre. Elle lexamina la
lumire de la lampe halogne, ferma les yeux et en huma les armes. Puis elle posa ses
lvres sensuelles sur le bord du verre et gota un peu de vin, le gardant un moment en
bouche avant de lavaler.
Il soupira sans la quitter des yeux tandis que le vin descendait le long de sa gorge
dlicate.
Quand elle rouvrit les yeux, elle remarqua que Gabriel oscillait lgrement devant elle,
son regard bleu assombri, le souffle rapide, et le devant de son pantalon anthracite elle
frona les sourcils. Renfl.
a va ?
Il se passa une main sur les yeux et, au prix dun effort surhumain, redescendit sur
terre.
Oui, dsol.
Il leur servit chacun un grand verre et trempa sensuellement les lvres dans le sien,
observant attentivement son tudiante par-dessus son verre.
Tu as probablement faim, Gabriel. Je sais quel monstre tu peux devenir quand tu es
affam, dclara sa sur par-dessus son paule en remuant une casserole de sauce, sur la
cuisinire.
Quy a-t-il avec lagneau ?
Il dvisagea Julia comme un faucon quand elle porta de nouveau son verre ses lvres
pulpeuses pour boire une gorge de vin.
Rachel posa une bote sur le comptoir.
De la semoule !
Julia cracha son vin, aspergeant de vin la chemise blanche de Gabriel. Traumatise par
ce quelle venait de faire, elle laissa tomber son verre, sans manquer, ce faisant,
dclabousser sa tenue ainsi que le parquet. Le verre en cristal vola en clats en heurtant
le pied de son tabouret de bar.
Gabriel secoua aussitt son onreuse chemise de costume et poussa un juron. Dune
voix forte. Julia se laissa tomber genoux et tenta immdiatement de ramasser les clats
de verre mains nues.
Arrtez, lui dit-il calmement en la regardant par-dessus le comptoir. (Julia poursuivit
sa mission dsespre, les larmes aux yeux.) Arrtez ! rpta-t-il plus fort, en faisant le
tour.
Elle transfra quelques morceaux de verre dans son autre main et tenta de ramasser les
autres un un, se tranant par terre de manire pathtique, comme un chiot bless
tranerait sa patte brise.
Arrtez ! Pour lamour du ciel, arrtez. Vous allez vous abmer les mains.
Il se dressa devant elle dun air menaant, dchanant ses foudres sur elle comme sil
sagissait de la colre de Dieu.
Il la prit par les paules, la fora se relever et lui fit lcher les morceaux de verre dans
un rcipient, sur le plan de travail, avant de la conduire dans le couloir jusqu une salle
de bains.
Asseyez-vous, lui ordonna-t-il.
Elle prit place sur labattant des toilettes et parvint contenir un sanglot en frissonnant.
Faites-moi voir vos mains.
Elles taient taches de vin et de quelques gouttelettes de sang. Quelques morceaux de
cristal scintillaient encore dans sa paume, au milieu des coupures. Gabriel poussa
quelques jurons et ouvrit larmoire pharmacie en secouant la tte.
Vous ncoutez pas quand on vous parle, hein ? (Elle cligna des yeux pour chasser
ses larmes, dsole de ne pas tre capable de les essuyer avec ses mains.) Et vous ntes
gure obissante.
Il se tourna vers elle et sinterrompit brusquement.
Il en ignorait la raison, et si on lui avait pos la question un peu plus tard il se serait
content dun haussement dpaules, sans fournir la moindre explication. Mais en voyant
la pauvre petite en larmes, recroqueville dans un coin, cela lui avait fait quelque
chose. Il ne sagissait ni dagacement, ni de colre, ni de culpabilit, ni dexcitation
sexuelle. Ctait de la compassion. Il tait dsol de lavoir fait pleurer.
Il se pencha au-dessus delle et commena lui essuyer tendrement les larmes du bout
des doigts. Il perut le petit gmissement quelle poussa son contact, et constata, une
fois encore, que sa peau lui semblait trs familire. Quand il eut sch ses larmes, il prit
son visage ple dans ses deux mains, lui souleva le menton puis recula aussitt et
nettoya ses blessures.
Merci, murmura-t-elle, remarquant le soin avec lequel il tait les morceaux de verre
de sa main.
Il stait arm dune pince piler et traquait mticuleusement les plus petits fragments
de cristal.
Je vous en prie. (Quand il en eut termin, il versa de la teinture diode sur du coton.)
a va piquer un peu.
Il la vit sarmer de courage, et fit lgrement la grimace. Il ne se rjouissait gure
lide de lui faire mal. Elle tait si douce et si fragile. Il lui fallut une minute et demie pour
trouver lnergie de lui appliquer la teinture diode sur ses plaies, et pendant tout ce
temps elle demeura immobile, les yeux carquills, se mordant la lvre, attendant
patiemment quil en ait termin.
Voil, finit-il par dclarer dun ton bourru en essuyant la dernire trace de sang.
Voil qui est mieux.
Je suis navre davoir bris votre verre. Je sais que ctait du cristal.
Il fut interrompu dans sa rverie par sa voix douce alors quil rangeait son matriel de
premiers soins dans larmoire pharmacie.
Il lui fit signe de ne pas sen faire.
Jen ai des dizaines. Il y a un magasin spcialis dans le cristal, juste en bas. Jirai en
acheter un autre, si jen ai besoin.
Jaimerais vous le remplacer.
Vous ne pourriez pas vous le permettre.
Ses paroles lui avaient chapp sans quil sen rende compte. Il la regarda dun air
horrifi tandis quelle rougissait avant de plir. Elle baissa la tte, naturellement, et elle
commena se mordiller lintrieur de la joue.
Je nai aucune envie de vous prendre votre argent, Mlle Mitchell. a irait lencontre
de toutes les rgles de lhospitalit.
Mais jai tach votre chemise. Je vous en prie, permettez-moi de vous rembourser le
nettoyage sec.
Gabriel baissa les yeux sur sa ravissante chemise blanche visiblement fichue et poussa
un juron touff. Il laimait bien, cette chemise que Paulina lui avait achete Londres. Et
il serait impossible den faire partir les taches de chianti.
Jen ai galement plusieurs, mentit-il dune voix douce. Et je suis certain que les
taches vont partir. Rachel va maider.
Julia se pina les lvres un peu plus fort, si rouges et si apptissantes quil tait
incapable den dtourner le regard.
Il le remarqua, et cela lui donna la nause, comme sil avait le mal de mer.
a aurait pu arriver nimporte qui. Ce nest la faute de personne, la rassura-t-il en
lui tapotant le revers de la main.
Regarde-la donc. La gentillesse la fait spanouir. Comme une rose qui ouvre ses
ptales.
a va ? senquit Rachel, faisant soudain irruption dans la pice.
Il ta aussitt sa main et poussa un soupir.
Oui. Mais, apparemment, Julianne dteste la semoule.
Il lui fit un clin dil dun air entendu et la vit rougir. Ctait vraiment un ange au
regard noisette.
Pas de problme. Je vais faire du riz pilaf la place.
Elle sloigna, et il lui embota le pas, laissant Julia le temps de se ressaisir.
Tandis que Rachel remettait la semoule au rfrigrateur, Gabriel se dirigea vers sa
chambre pour changer de chemise. Il jeta celle qui tait tache avec beaucoup de regret
avant daller rejoindre sa sur dans la cuisine pour nettoyer le sol.
Il y a deux ou trois choses quil faut que je te dise propos de Julia, commena-t-
elle, en sadressant lui par-dessus son paule.
Il jeta les morceaux de verre dans la poubelle.
Je prfrerais ne pas lentendre.
Mais quest-ce que tu as avec elle ? Cest mon amie, bon sang !
Et cest mon tudiante. Il mest inutile de tout savoir sur sa vie prive. Le fait quelle
soit ton amie reprsente dj un conflit dintrts dont jignorais tout.
Elle redressa les paules et secoua la tte dun air obstin, son regard gris
sassombrissant.
Tu sais quoi ? Je men moque ! Je laime beaucoup, et maman laimait aussi. Essaie
de ten souvenir la prochaine fois que tu seras tent de ten prendre elle. Elle est brise,
espce dimbcile. Cest pour a quelle a rompu le contact avec moi, lan dernier. Et
maintenant quelle a enfin russi sortir de sa coquille, une coquille, je dois le souligner,
que je ne pensais jamais la voir quitter, tu ly renvoies tout droit avec ton ton arrogance
et ta condescendance ! Alors, laisse tomber tes airs de vieille pimbche anglaise et traite-la
comme le trsor quelle est ! Sinon, je reviens et je te mets un coup de pompe dans le cul
!
Il eut un mouvement de recul et lui lana un regard dbordant de mpris.
Par pompe , jimagine que tu fais rfrence une chaussure ?
Elle refusa de cder. Ou de reculer. De fait, elle bomba le torse et prit un air presque
menaant.
Daccord, Rachel.
Parfait. Jai du mal croire que tu naies mme pas reconnu son nom. Malgr le
nombre de fois o je tai rpt quelle adorait Dante. Enfin quoi, combien connais-tu de
passionns de Dante Selinsgrove ?
Il se pencha au-dessus delle et dposa un baiser sur son front pliss.
Vas-y doucement avec moi, Rach. Jvite de penser tout ce qui se rapporte
Selinsgrove, dans la mesure du possible.
Sa colre sestompa, et elle serra son frre dans ses bras.
Je sais.
Quelques heures plus tard, et aprs une autre bouteille de chianti, tout aussi onreuse
que la premire, Julia se leva et se prpara partir.
Merci pour le dner, mais il va falloir que je rentre.
On va te raccompagner, lui proposa Rachel en disparaissant pour aller chercher son
manteau.
Gabriel frona les sourcils et sexcusa avant de slancer sa suite.
Ce nest pas la peine, je peux y aller pied, leur fit-elle remarquer.
Cest hors de question. Il fait nuit, et je me moque de savoir quel point Toronto est
une ville sre. Dailleurs, il pleut, scria Rachel avant de sengager dans une discussion
anime avec son frre.
Ils prirent tous les trois la direction de lascenseur, dans le couloir. Au moment mme
o les portes de la cabine souvrirent, le tlphone de Rachel se mit sonner.
Cest Aaron. (Elle treignit bien fort Julia.) Jai essay de le joindre toute la journe,
mais il tait en rendez-vous. On na qu djeuner ensemble, demain. Ne tinquite pas,
grand frre, jai le double des cls !
Elle regagna lappartement, laissant un Gabriel la mine renfrogne et une Julia mal
laise prendre lascenseur jusquau parking.
Aviez-vous lintention de me rvler un jour qui vous tiez ? demanda-t-il dun ton
lgrement accusateur.
La jeune femme secoua la tte et serra son horrible sac dos contre sa poitrine.
Il jeta un coup dil la monstruosit et dcida sur-le-champ quil fallait quelle sen
dbarrasse. Sil revoyait cette affreuse chose, il allait pter les plombs. Et Paul avait pos
ses mains dessus, ce qui signifiait quil tait contamin. Il fallait quelle le jette.
Il la conduisit jusqu sa place de stationnement, et elle se dirigea aussitt vers la
portire passager de la Jaguar.
Il appuya sur un bouton, et le Range Rover gar juste ct se mit ppier.
Euh, prenons celle-ci, plutt. Les quatre roues motrices, cest mieux quand il pleut.
Je naime pas trop prendre la Jaguar quand il fait si mauvais temps, si je ny suis pas
oblig.
Julia tenta de dissimuler sa surprise face aux problmes de riche de Gabriel, surtout
quand il lui ouvrit la portire et laida sinstaller. En prenant place sur son sige, elle se
demanda sil avait ressenti quelque chose quand il lui avait touch le bras.
Vous mavez fait passer pour un imbcile.
Il sortit du parking en fronant les sourcils.
Tu nas pas eu besoin de moi pour a, merci.
Elle se demanda si le professeur tait dou pour comprendre les signaux non verbaux.
Je vous aurais traite diffremment. Mieux, si javais su.
Vraiment ? Et vous auriez ananti une autre tudiante ? Dans ce cas, je suis ravie que
vous ayez dirig votre colre contre moi.
Il lui lana un regard glacial.
a ne change rien. Je suis ravi que vous soyez lamie de Rachel, mais vous tes
toujours mon tudiante, ce qui signifie quil nous faudra rester professionnels, Mlle
Mitchell. Et faites attention la faon dont vous parlez de moi, lavenir.
Bien, monsieur le professeur Emerson.
Il chercha le moindre signe de sarcasme dans son regard, mais il nen dcela aucun.
Elle avait les paules votes et la tte baisse. Il avait fait faner sa petite rose qui navait
plus rien dpanouie.
Ta petite rose ? Mais quest-ce qui tarrive, Emerson ?
Rachel est trs heureuse de votre prsence. Vous saviez quelle stait fiance ?
Elle secoua la tte.
Stait ? Elle ne lest plus ?
Aaron Webster la demande en mariage, elle a dit oui , mais ctait avant que
Grace (Il soupira lentement.) Rachel navait pas la tte lorganisation dun mariage,
alors, elle a tout annul. Cest la raison de sa prsence ici.
Oh, non, mince. Pauvre Rachel. (Elle soupira son tour.) Pauvre Aaron ! Je laimais
bien.
Gabriel frona les sourcils.
Ils sont encore ensemble. Aaron est amoureux delle, videmment, et il a accept
quelle prenne son temps. Ils se sont beaucoup disputs, chez mes parents, quand jy
tais. Elle est venue me voir pour faire une coupure. Ce qui est ridicule, vraiment,
puisque je suis le mouton noir de la famille et que cest la petite prfre.
Julia acquiesa, comme si elle comprenait.
Jai un problme avec la colre, Mlle Mitchell. Jai mauvais caractre, jai du mal
me matriser, et quand je memporte je peux me rvler trs destructeur.
Elle carquilla les yeux en ouvrant lgrement la bouche, mais sabstint de tout
commentaire.
Il serait inopportun que je memporte contre quelquun comme vous. Ce serait trs
prjudiciable. Pour tous les deux.
Son aveu tait la fois si franc et effrayant que ses paroles lui semblrent brler en
elle.
La colre est lun des sept pchs capitaux, lui fit-elle remarquer, essayant
dchapper son regard en se tournant vers la vitre, et en tentant dapaiser cette sensation
dembrasement qui la gagnait.
Il clata dun rire amer.
Ce qui est incroyable, cest que je collectionne les sept. Ne vous donnez pas la peine
de les compter. Lorgueil, lenvie, la colre, la paresse, lavarice, la gourmandise et la
luxure.
Elle haussa un sourcil mais se retint de se tourner vers lui.
Je ne sais pas pourquoi, mais jen doute.
Je ne vous demande pas de comprendre. Vous ntes quun aimant incidents, Mlle
Mitchell, alors que je suis un aimant pchs.
Cette fois, elle se retourna. Il lui souriait dun air rsign, et elle le gratifia en retour
dun regard compatissant.
Ce nest pas ltre humain qui attire le pch, professeur. Cest plutt linverse.
Pas daprs ce que jen sais. Le pch semble me trouver mme quand je ne le
cherche pas. Et je ne suis pas trs dou pour rsister la tentation.
Il lui jeta un coup dil, puis reporta son attention sur la route.
Votre amiti avec Rachel explique pourquoi vous avez envoy des gardnias. Et
pourquoi vous avez sign la carte de cette faon.
Je suis dsole pour Grace. Je laimais beaucoup.
Il la regarda dans les yeux. Il y dcela de la bont, mais aussi un soupon de tristesse et
le sentiment davoir perdu quelque chose dinestimable.
Je ne men rends compte que maintenant, reconnut-il.
Vous avez la radio par satellite ?
Elle dsigna le tableau de bord alors quil allumait la radio et pressait le bouton dune
des stations prrgles.
Oui. Jcoute du jazz, en gnral, mais a dpend de mon humeur.
Elle tendit le doigt vers la radio mais ta aussitt la main.
Sa retenue fit sourire Gabriel, qui se rappela de quelle faon elle stait mise
ronronner quand il lui avait donn lautorisation de se blottir dans son fauteuil prfr. Il
voulait de nouveau la faire ronronner.
Il ny a pas de problme. Choisissez ce que vous voulez.
Elle parcourut les diffrentes stations en mmoire, certains de ses choix, dont celui de
la radio franaise CBC et celui de BBC News la faisant sourire, jusqu ce quelle
parvienne la dernire, intitule Nine Inch Nails .
Ils ont une station de radio qui leur est entirement ddie ? senquit-elle dun ton
incrdule.
Oui.
Il se mit remuer sur son sige, comme si elle venait de dcouvrir un secret
embarrassant.
Et vous aimez ce groupe ?
a dpend de mon humeur.
Elle pressa le bouton de la station de jazz.
Il prfra ne pas lui demander pourquoi elle avait ragi de manire si viscrale. Il
navait pas compris sa raction, mais dcida de ne pas sattarder sur le sujet.
Elle hassait Nine Inch Nails. Elle changeait de station chaque fois quils passaient la
radio. Si lon diffusait lun de leurs morceaux quelque part, elle quittait la pice ou le
btiment. Le son de leur musique, surtout la voix de Trent Reznor, lui donnait la chair de
poule, mme si elle nen avait jamais rvl la raison qui que ce soit.
La premire fois quelle avait entendu ce groupe, ctait dans un club de Philadelphie.
Elle dansait avec lui , et il navait cess de sen prendre elle. Dabord, elle ne sen
tait pas proccupe, il tait toujours comme cela, mais ensuite on avait diffus cette
chanson Ds que la musique avait commenc, elle stait sentie mal. cause de
ltranget des premires mesures, puis de la voix et du texte, qui parlait de baiser
quelquun comme une bte, puis de son visage quand il avait approch son front du sien
et lui avait chuchot les paroles en la regardant droit dans les yeux.
Mme si Julia navait gure de convictions religieuses, cet instant elle avait t
persuade davoir entendu la voix du diable. Lucifer en personne la tenait dans ses bras et
lui chuchotait loreille.
Elle stait brusquement carte de lui et tait alle se rfugier dans les toilettes,
contemplant son reflet ple et tremblant dans le miroir, se demandant ce qui avait bien pu
se produire. Elle ignorait pourquoi il lui avait parl de la sorte et pourquoi il avait choisi
cet instant pour se confesser. Pourtant, elle le connaissait suffisamment pour savoir que
ces paroles rptes taient une confession de ses plus noires intentions, et non une
rengaine gratuite.
Mais elle refusait de se faire baiser comme un animal. Elle voulait quon laime. Elle
aurait renonc au sexe tout jamais si cela avait pu lui garantir quon laimerait comme
dans les contes et les pomes. Ctait le genre daffection dont elle rvait dsesprment,
sans pour autant tre certaine de le mriter. Elle voulait tre la muse de quelquun, tre
admire et rvre, corps et me. Elle voulait tre la Batrice dun Dante noble et
fringant, et vivre avec lui au paradis tout jamais. Mener une existence la hauteur de la
beaut des illustrations de Botticelli.
Et ctait pourquoi, vingt-trois ans, Julia Mitchell tait encore vierge, avec la photo de
celui qui lui avait gch la vie cache au fond de son tiroir sous-vtements. Cela faisait
six ans quelle dormait avec sa photo sous son oreiller. Aucun homme ne lui tait encore
arriv la cheville. Aucun de ses sentiments navait, depuis, ne serait-ce que ressembl
lamour et au dvouement quil lui avait inspirs. Toute leur relation tait fonde sur une
seule soire, une soire quelle revivait chaque jour
7
Julia gara son vlo prs de la grande maison blanche des Clark et se dirigea vers le
perron. Elle ne frappait jamais quand elle venait leur rendre visite. Elle gravit donc les
quelques marches dun bond et ouvrit la porte. Elle fut bouleverse par ce quelle vit.
La table basse en verre du salon tait fracasse, le tapis tach de sang et les fauteuils et
les coussins taient sens dessus dessous. Rachel, en larmes, et Aaron taient blottis lun
contre lautre sur le canap, au centre de la pice.
Julia se figea, horrifie.
Que sest-il pass ?
Gabriel, dit Aaron.
Gabriel ? Il est bless ?
Il va parfaitement bien ! (Rachel clata dun rire presque hystrique.) a fait moins
de vingt-quatre heures quil est la maison, et il a dj failli en venir aux mains avec mon
pre, a fait pleurer ma mre deux reprises et a envoy Scott lhpital.
Aaron continuait caresser le dos de sa petite amie pour tenter de la rconforter, lair
sombre.
Julia poussa un petit cri.
Pourquoi ?
Qui sait ? On ne sait jamais ce qui se passe avec lui. Il sest disput avec papa,
maman sest interpose, et il la pousse. Scott a dit quil le tuerait sil la touchait encore,
alors Gabriel lui a assen un coup de poing et lui a cass le nez.
Julia vit les morceaux de verre maculs de sang, sur le tapis. Une dizaine de cookies,
dsormais en miettes, taient disperss au milieu des clats de verre et de ce quil restait
apparemment de deux tasses caf.
Et a ?
Elle dsigna le dsordre sordide.
Il a pouss Scott sur la table basse. Papa et lui sont lhpital. Maman est enferme
dans sa chambre, et je vais aller passer la nuit chez Aaron.
Rachel entrana son petit ami vers la porte dentre sous les yeux de Julia, comme
paralyse, incapable du moindre mouvement.
Je vais essayer de parler ta mre.
Je ne peux pas rester dans cette maison une minute de plus. Ma famille est dtruite.
Alors que Rachel se sauvait en compagnie dAaron et que Julia sapprtait monter
ltage pour aller voir Grace, elle entendit un bruit, ct cuisine. Elle se dirigea donc vers
le fond de la maison. Par la porte de derrire entrouverte, elle aperut quelquun, assis
sous le porche, qui portait une bouteille de bire ses lvres. Sa chevelure brune brillait
la lueur du soleil couchant. Elle le reconnut car elle lavait vu sur les photos de Rachel.
Avant davoir eu le temps dy rflchir, elle franchit la porte et alla sasseoir sur la
mridienne, quelque distance de lui, les genoux rassembls sous son menton. Elle
enroula ses bras autour de ses jambes et regarda dans sa direction.
Il fit comme si elle nexistait pas.
Elle lobserva intensment, esprant parvenir graver cette vision dans sa mmoire. Il
tait nettement plus beau en chair et en os. Elle vit ses yeux bleus injects de sang,
saisissants sous ses sourcils bruns. Elle suivit du regard langle de ses pommettes, son
nez droit et noble et sa mchoire carre, remarquant la prsence dune barbe de deux ou
trois jours qui dissimulait presque sa peau et une lgre fossette. Elle sattarda sur ses
lvres charnues, dcouvrant la courbe et lpaisseur de celle du bas avant dtre en
mesure de porter contrecur son attention sur ses ecchymoses.
Gabriel avait la main droite meurtrie et macule de sang, et une tache violette sur la
joue gauche. Scott lui avait laiss la trace de son poing, mais, tonnamment, Gabriel tait
encore conscient.
Vous arrivez un peu tard pour la reprsentation de 18 heures. Le spectacle est
termin depuis une bonne demi-heure.
Il avait la voix douce, presque aussi belle que son visage. Elle songea un instant ce
que cela pourrait lui faire de lentendre prononcer son nom.
Elle frissonna.
Il y a une couverture juste l.
Il dsigna dun geste un grand plaid en laine roul en boule prs de sa hanche. Il tapota
dessus sans la regarder.
Julia prit un air mfiant. Heureuse quil ne soit plus en colre, elle sapprocha de lui et
prit place sur un tabouret, toujours distance respectueuse. Elle se demanda sil courait
vite. Et si elle pourrait aller plus vite que lui sil se lanait sa poursuite.
Il lui tendit la couverture.
Je vous remercie, murmura-t-elle, en lenroulant autour de ses paules.
Du coin de lil, elle tudia sa silhouette et constata avec quelle dcontraction il avait
repli ses jambes immenses dans son fauteuil. Ses paules semblaient plus larges dans
son blouson de cuir noir, ses pectoraux apparents sous le tissu de son tee-shirt moulant,
lui aussi noir. Son jean, de la mme couleur, lui allait parfaitement. Il lui paraissait plus
grand et plus fort que sur les vieilles photos de sa sur.
Elle voulait dire quelque chose. Lui demander pourquoi il stait nerv contre la plus
belle famille quelle et jamais connue. Mais elle tait trop timide et avait trop peur de lui
pour cela. Elle se contenta donc de lui demander sil avait un dcapsuleur.
Il se tourna vers elle en fronant les sourcils avant den tirer un de sa poche arrire et
de le lui tendre. Elle le remercia et ne dit plus un mot. Il se tourna vers la caisse de bires
demi vide, derrire lui, saisit une bouteille et la lui tendit.
Permettez-moi, dit-il en souriant. (Il rcupra louvre-bouteille, dcapsula sa bire
dun mouvement sec et fit sentrechoquer leurs bouteilles.) Sant.
Elle savoura poliment sa boisson, sefforant de ne pas stouffer avec ltrange
liquide au got de levure. Elle poussa un gmissement sans sen rendre compte et
attendit.
Cest la premire fois ? sourit Gabriel.
Elle hocha la tte.
Eh bien, je suis ravi dtre le premier, alors.
Elle rougit et dissimula son visage derrire ses longs cheveux acajou.
Que faites-vous l ? demanda-t-il dun air intrigu.
Elle marqua un temps darrt, se demandant comment lui rpondre au mieux.
On ma invite dner.
Jesprais enfin faire ta connaissance.
Il clata de rire.
Jimagine que jai tout fichu en lair. Eh bien, mademoiselle au regard noisette, il ne
vous reste plus qu ajouter a mon ardoise.
Vous ne voulez pas me raconter ce qui sest pass ? demanda-t-elle dune voix
paisible, vitant de trembler.
Vous ne voulez pas me dire pourquoi vous ntes pas partie en courant ?
Il croisa son regard et la dvisagea avec une certaine brusquerie.
Elle baissa de nouveau la tte, esprant que son acte de soumission permettrait
Gabriel dapaiser sa colre. Elle tait vraiment stupide de rester ct de lui aprs ce qui
stait pass. Il tait ivre, et il ny aurait personne pour lui porter secours sil dcidait de
se montrer violent. Ctait le moment ou jamais de partir.
Toutefois, de manire inexplicable, il tendit le bras vers elle pour se rapprocher. Il
repoussa les cheveux de la jeune femme derrire ses paules, y glissant lentement ses
doigts avant de finir par les ter. Elle savoura cette sensation et poussa un nouveau
gmissement, ayant compltement oubli sa question.
Vous sentez la vanille, lui fit-il remarquer, remuant sur son sige pour mieux la voir.
Cest mon shampoing.
Il vida sa bire, en dcapsula une autre et en but une longue gorge avant de se tourner
de nouveau vers elle.
Ce ntait pas cens se passer comme a.
Ils vous aiment, vous savez ? Ils ne me parlent que de vous.
Le fils prodigue. moins que ce ne soit un dmon. Le dmon Gabriel !
Il clata dun rire amer et termina sa bire dun trait. Il en ouvrit une nouvelle.
Ils taient trs heureux que vous reveniez la maison. Cest la raison pour laquelle
votre mre ma invite dner.
Ce nest pas ma mre. Et peut-tre que Grace vous a invite parce quelle savait que
javais besoin dun ange au regard noisette pour veiller sur moi.
Il sapprocha pour lui saisir la joue. Surprise, elle prit une brve inspiration, Gabriel la
contemplant avec ses grands yeux bleus dun air aussi surpris qualcoolis. Il passa le
pouce sur sa pommette et hsita, comme sil se dlectait de la chaleur de sa peau. Quand
il ta sa main, elle manqua de fondre en larmes.
Il dposa sa bouteille par terre et se leva aussitt.
Le soleil se couche. a vous dirait daller vous balader ?
Elle se mordit la lvre. Elle savait quil aurait mieux valu que non. Mais ctait le
Gabriel de la photo, et probablement sa seule et unique chance de le voir et de passer un
peu de temps avec lui. Aprs ce qui stait produit, elle doutait quil retourne de nouveau
chez lui. Du moins pas avant trs longtemps.
Elle poussa la couverture de ct et se leva.
Prenez-la, lui conseilla-t-il.
Quand elle leut roule sous son bras, il la prit par la main.
Elle hoqueta. Elle commena prouver une sensation de picotement au bout des
doigts, qui se propagea lentement le long de son bras, jusqu son paule, avant de
prendre la direction de son cur, faisant battre ce dernier beaucoup plus vite qu
laccoutume.
Il approcha sa tte de la sienne.
Vous est-il dj arriv de tenir un garon par la main ?
Elle secoua la tte, et il se mit rire doucement.
Eh bien, je suis ravi dtre le premier, alors.
Ils senfoncrent lentement dans les bois, perdant rapidement de vue la maison des
Clark. Julia aimait cette faon dont sa main tait cale dans la sienne, et la manire dont
Gabriel avait referm ses longs doigts sur les siens. Il la tenait dlicatement, mais
fermement, la serrant de temps autre, sans doute pour la rassurer. Elle commena se
dire que ctait srement ce que lon ressentait quand on tenait quelquun par la main.
Mme si ctait la premire fois.
Elle ne stait aventure dans ces bois quune fois ou deux, et toujours avec Rachel.
Elle savait que sil lui arrivait quoi que ce soit, il tait fort probable quelle se perde en
tentant de retrouver le chemin jusqu la maison. Elle repoussa cette ide et focalisa toute
son attention sur ce quelle ressentait en tenant la main chaude et vigoureuse de
lnigmatique Gabriel.
Avant, je passais beaucoup de temps, ici. Cest trs paisible. L-bas, il y a une vieille
pommeraie. Rachel vous la dj montre ?
Elle secoua la tte.
Il la regarda dun air qui se voulait srieux.
Vous tes affreusement silencieuse. Vous pouvez me parler. Je vous promets que je
ne mords pas.
Il la gratifia de lun de ses charmants sourires, quelle avait dj vus sur les photos de
Rachel.
Pourquoi tes-vous rentr ?
Il ne tint aucun compte de sa question et continua de marcher, mais elle remarqua quil
commenait lui serrer la main de plus en plus fort. Elle en fit autant, pour lui faire
comprendre quelle navait pas peur de lui. Mme si ctait pourtant bien le cas.
Je ne voulais pas revenir. Pas comme a. Il y a quelque chose que jai perdu, et je
suis ivre depuis des semaines.
La jeune femme fut tonne par sa franchise.
Mais si vous avez perdu quelque chose, vous pouvez peut-tre essayer de le
retrouver, non ?
Il plissa les yeux.
Je lai perdu tout jamais.
Il acclra soudain le pas, et elle dut allonger le sien pour viter de se faire distancer.
Je suis revenu pour demander de largent. Voil quel point je suis dsespr. (Il prit
une voix plus douce, et Julia le sentit frissonner.) Jtais dj foutu bien avant de tout
casser et de men prendre tout le monde. Avant mme votre arrive.
Je suis vraiment dsole.
Il haussa les paules et lentrana sur la gauche.
On y est presque.
Par une ouverture au milieu des arbres, ils accdrent une petite clairire tapisse
dune bonne paisseur de gazon. Des fleurs des champs, des mauvaises herbes et de
vieilles souches en dcomposition maillaient ltendue de verdure. Latmosphre tait
paisible. la lisire de la clairire slevaient quelques vieux pommiers lair fatigu et
us.
Et voil. (Il fit un grand geste.) Cest le paradis.
Il entrana Julia vers un gros rocher qui se dressait de manire inexplicable au bord de
la clairire, et la souleva par la taille pour la jucher son sommet. Puis il la rejoignit tout
en haut. Elle fut parcourue par un frisson. Le rocher tait glacial, dans lombre du soleil
couchant, et elle avait dj la chair de poule sur ses jambes malgr son jeans.
Il ta son blouson et le lui dposa sur les paules.
Vous allez attraper une pneumonie et mourir, dit-il dun air absent, passant un bras
autour de sa taille et la serrant contre lui. Bras nus, il dgageait une certaine chaleur, ce
qui la rchauffa instantanment.
Elle prit une profonde inspiration et poussa un soupir de bien-tre, smerveillant de la
perfection avec laquelle elle sembotait dans le creux de son bras. Comme si elle avait t
faite pour lui.
Vous tes Batrice.
Batrice ?
Celle de Dante.
Elle commena rougir.
Jignore de qui il sagit.
Il se mit glousser doucement, son souffle chaud contre son visage, en frottant son nez
contre son oreille.
Ils ne vous lont pas dit ? Ils ne vous ont pas dit que le fils prodigue crivait un livre
sur Dante et Batrice ?
Comme elle ne rpondait pas, il approcha ses lvres du sommet de son crne et dposa
un dlicat baiser sur ses cheveux.
Dante tait un pote. Batrice tait sa muse. Il a fait sa connaissance alors quelle tait
trs jeune, et il la aime distance pendant toute sa vie. Batrice tait son guide au
paradis.
Julia coutait le son de sa voix les yeux ferms, humant le parfum de sa peau. Il sentait
le musc, la sueur et la bire, mais elle ne sarrta pas ces distractions et se concentra sur
le vritable parfum de Gabriel, une senteur trs masculine et potentiellement dangereuse.
Il existe une toile dun artiste du nom de Holiday. Vous ressemblez sa Batrice.
Il lui prit la main et porta ses doigts ples ses lvres, les embrassant avec respect.
Vos proches vous aiment. Vous devriez vous rconcilier avec eux.
Elle fut elle-mme surprise de ses propres paroles, mais il se contenta de la serrer un
peu plus fort contre lui.
Il ne sagit pas de ma famille. Pas vraiment. Et il est trop tard, de toute faon,
Batrice.
Julia sursauta et se rendit compte que la bire avait manifestement eu raison de lui.
Mais elle laissa la tte sur son paule. Bientt, il se mit lui caresser le bras, tentant
dattirer son attention.
Vous navez pas dn
Elle secoua la tte.
Non.
Vous voulez manger quelque chose ?
Mme si elle en fut attriste, elle leva la tte de son paule. Il lui adressa un sourire et se
dirigea vers lun des pommiers. Il en examina les branches charges de fruits et choisit la
pomme rouge la plus grosse et la plus mre avant den cueillir une seconde, plus petite. Il
glissa cette dernire dans sa poche et retourna auprs delle.
Batrice.
Il lui tendit la pomme en souriant.
Ravie, elle regarda fixement le fruit, comme sil sagissait dun trsor.
Il clata de rire et mit la pomme dans la paume de sa main droite, comme un enfant
aurait donn un sucre un poney. Elle sen empara et la porta aussitt ses lvres pour y
croquer pleines dents.
Il la regarda mcher ; il la regarda avaler. Puis, satisfait, il reprit sa position, son bras
autour de sa taille. Il lui fit signe dappuyer la tte contre son paule et se mit croquer la
petite pomme quil avait range dans sa poche.
Ils demeurrent immobiles tandis que le soleil se couchait, et, juste avant que la
pommeraie ne soit plonge dans lobscurit, il prit la couverture sous le bras de Julia et
ltendit sur lherbe.
Venez, Batrice.
Il lui tendit la main.
Julia savait quil serait idiot daccepter et de sasseoir avec lui sur la couverture. Mais
elle sen moquait. Elle avait un faible pour lui depuis que Rachel lui avait montr une
photo, que Julia tait parvenue subtiliser son amie. Maintenant quil tait l en chair et
en os, elle ne put sempcher de lui prendre la main.
Vous est-il dj arriv de vous tendre ct dun garon et de contempler les toiles
?
Couch sur le dos, il lattira sur la couverture et la dvisagea.
Non.
Il glissa ses doigts entre les siens et attira sa main sur son cur. Elle le sentit battre
lentement, et son rythme rgulier la rconforta.
Vous tes magnifique, Batrice. Comme un ange au regard noisette.
Elle tourna la tte pour mieux le voir, et lui sourit.
Moi aussi, je vous trouve trs beau.
Elle commena timidement lui caresser la joue, smerveillant au contact de sa barbe
naissante.
Il esquissa un sourire et ferma les yeux. Elle lui caressa dlicatement le visage pendant
un long moment, jusqu ce quelle commence avoir le bras lourd.
Il rouvrit les yeux.
Je vous remercie.
Elle lui sourit et serra sa main, sentant le cur de Gabriel semballer.
Vous est-il dj arriv de vous faire embrasser par un garon ?
Elle se fit carlate et secoua la tte.
Eh bien, je suis ravi dtre le premier, alors.
Il roula sur le ct et se pencha au-dessus delle. Les yeux lgrement brillants, il lui
sourit son tour.
Elle parvint fermer les yeux avant quil puisse trouver sa bouche. Elle tait sur un
nuage.
Ses lvres brlantes taient accueillantes, et il les dposa avec prcaution sur les
siennes, comme sil redoutait de lui faire mal. Ignorant comment embrasser et encore
lgrement mfiante, Julia garda la bouche ferme. Il prit sa joue dans sa main, la lui
caressa avec son pouce, plaant doucement ses lvres sur les siennes.
Ce baiser ne ressemblait en rien ce quelle stait imagin.
Elle avait cru quil se montrerait brusque, voire lgrement violent. Elle pensait quil
laurait embrasse avec fougue, quil aurait fait courir ses doigts sur sa peau, en des lieux
quelle ntait pas prte lui laisser dcouvrir. Mais il laissa ses mains o elles taient, lui
caressant le bas du dos avec lune, et la joue avec lautre. Il lembrassa doucement et
tendrement. Le genre de baiser que donnait un homme sa bien-aime aprs une longue
absence, simaginait-elle.
Il lembrassa comme sil la connaissait, comme si elle lui appartenait. Son baiser tait
passionn et charg dmotion, comme sil avait regroup toutes les fibres de son corps
dans ses lvres pour mieux pouvoir se donner elle. cette ide, le cur de Julia
semballa. Elle navait jamais os esprer un tel premier baiser. Dune manire ou dune
autre, alors que la pression de ses lvres sattnuait, elle eut limpression quelle allait
clater en sanglots, sachant que plus jamais on ne lembrasserait comme cela. Elle ne
pourrait plus embrasser quelquun dautre. Plus jamais.
Gabriel la libra en poussant un profond soupir et lui dposa un baiser sur le front.
Ouvre les yeux.
Julia obtempra et se retrouva face son regard bleu tonnamment clair et charg
dune motion quelle fut incapable de dchiffrer. Il lui sourit et pressa de nouveau ses
lvres sur son front avant de rouler sur le dos et de se tourner vers les toiles.
quoi penses-tu ?
Elle se lova contre lui, sans pour autant le toucher.
Je pensais tout ce temps pendant lequel je tai attendue. Je tattendais, mais tu ne
venais jamais.
Il lui adressa un sourire mlancolique.
Je suis dsole, Gabriel.
Mais tu es l, prsent. Apparuit iam beatitudo vestra.
Jignore ce que a signifie, avoua-t-elle timidement.
a veut dire : La flicit vous est apparue. Mais, vraiment, a devrait tre : La
flicit mest apparue , maintenant que tu es l. (Il lattira vers lui, passant son bras sous
son cou, jusqu sa taille avant dcarter les doigts dans le bas de son dos.) Le restant de
mes jours, je rverai de tentendre prononcer mon nom.
Julia esquissa un sourire dans lobscurit.
Tes-tu dj endormie dans les bras dun garon, Batrice ?
Elle secoua la tte.
Eh bien, je suis ravi dtre le premier, alors. (Il lui fit signe de poser la tte sur sa
poitrine, prs de son cur, et le corps de la jeune femme pousa parfaitement ses
formes.) Comme la cte dAdam, chuchota-t-il dans sa chevelure.
Il va vraiment falloir que tu partes ? lui demanda-t-elle sur le mme ton, lui caressant
le torse dune main hsitante.
Oui, mais pas ce soir.
Tu vas revenir ? geignit-elle.
Il poussa un profond soupir.
Demain, on va me flanquer la porte du paradis, Batrice. Notre seul espoir, cest
que tu parviennes me retrouver un jour. Cherche-moi en enfer.
Il la fit rouler doucement sur le dos et plaa les mains de chaque ct de ses hanches,
vacillant au-dessus delle, les yeux carquills, plongeant son regard avec convoitise dans
le sien.
Puis il approcha ses lvres des siennes
8
Rachel tait installe au comptoir, chez Gabriel, en ce jeudi matin, et savourait un latte
en parcourant un exemplaire de ldition franaise de Vogue. Ce ntait pas du tout ce
quelle avait lhabitude de lire. Sa table de chevet, Philadelphie, tait encombre
douvrages traitant de politique, de relations publiques, dconomie et de sociologie, dans
lespoir quun jour lun de ses suprieurs vienne lui demander son opinion plutt que de
photocopier celle dun autre. Maintenant quelle tait en cong, elle avait le temps de lire
autre chose que les dclarations du maire.
Elle se sentait mieux, ce matin-l. Beaucoup mieux. Sa conversation avec Aaron, la
veille au soir, stait bien passe. Mme sil tait encore du par lannulation du mariage,
il navait cess de lui rpter quelle comptait nettement plus ses yeux quun mariage.
On nest pas obligs de se marier tout de suite. On peut reporter la crmonie jusqu
ce que tu ne sois plus en deuil. Mais je veux toujours de toi, Rachel. Je voudrai toujours
de toi. Comme ma femme, comme mon amante Pour le moment, je prends tout ce que
tu voudras bien me donner, parce que je taime. Reviens-moi vite.
Les paroles dAaron rsonnaient encore dans lesprit embrum de Rachel. Et, soudain,
tout sclaircit. Elle avait cru quelle tentait de fuir Scott, son pre et le fantme de sa
mre. Mais peut-tre fuyait-elle aussi Aaron, et lentendre prononcer ces mots comme
si elle pouvait le quitter. Comme si elle pouvait ne serait-ce que simaginer rester
longtemps loin de lui.
Sa dclaration lui avait presque bris le cur et lui avait permis de se rendre compte
quel point elle dsirait vraiment lpouser. Et de comprendre quelle tait dtermine ne
pas le faire attendre trop longtemps. La vie tait trop courte pour la gcher. Ctait sa
mre qui le lui avait dit.
Gabriel entra dans la cuisine, ses lunettes sur le nez, lembrassa sur le sommet du crne
et glissa une liasse de billets devant elle. Elle jeta un coup dil souponneux tout cet
argent et fit une rapide estimation de la somme en carquillant les yeux.
Cest pour quoi faire ?
Il sclaircit la voix et sinstalla auprs delle.
Tu navais pas lintention daller faire du shopping avec Julianne ?
Elle leva les yeux au ciel.
Cest Julia , Gabriel. Et, non, ce ntait pas prvu. Elle travaille toute la journe
sur son projet avec un certain Paul. Ensuite, il lemmne dner.
Le baiseur danges, songea-t-il. Le juron lui tait venu comme a. Il se crispa et poussa
un grondement.
Rachel fit glisser les billets vers lui et retourna son magazine.
Il dposa largent de nouveau devant elle.
Prends-le.
Pourquoi ?
Achte-lui quelque chose.
Rachel plissa les yeux.
Pourquoi ? a fait une belle somme.
Je sais, dit-il tranquillement.
a fait cinq cents dollars. Je sais bien que la monnaie canadienne nest pas aussi forte
que la monnaie amricaine, mais, doux Jsus, Gabriel, cest beaucoup trop.
Tu as vu o elle habite ?
Non. Et toi ?
Il commena sagiter sur son tabouret de bar.
Pas longtemps. Elle sest fait surprendre par la pluie, alors je lai raccompagne, et
Et ? (Rachel lui passa un bras autour du cou et se pencha vers lui avec un sourire
dlicieux.) Accouche.
Il repoussa son bras et lui lana un regard noir.
Ce nest pas ce que tu crois. Mais jai eu le temps de voir son studio, et il est atroce.
Elle na mme pas de cuisine, pour lamour du ciel.
Pas de cuisine ? Merde
Cette fille est pauvre comme Job. Sans parler de cette chose immonde qui lui sert de
sac dos et quelle trimballe partout. Dpense tout cet argent pour lui acheter une
serviette dcente, je men fiche. Mais fais quelque chose. Parce que si je revois ce sac une
seule fois, je vais le brler.
Il passa ses mains dans sa chevelure chtain et les y laissa, finissant par sappuyer sur
ses coudes au-dessus du comptoir. Avec la perspicacit dont seule une sur pouvait
disposer, Rachel lexamina attentivement. Il aurait fait un excellent joueur de poker : il
tait impassible, imperturbable et glacial. Rachel considrait quil sagissait de son pire
dfaut : sa facult de dire et faire des choses sans aucune considration pour les autres. Y
compris les membres de sa famille.
Malgr ses imperfections, Gabriel tait son chouchou. Et, comme elle tait le bb de la
famille avec ses dix ans de moins, elle tait galement sa petite prfre. Il ne stait
jamais disput avec elle comme cela avait pu tre le cas avec Scott ou leur pre. Il lavait
toujours protge. Aime, mme. Jamais il ne lui aurait t possible de lever la main sur
elle. Il ny avait que lorsquil sen prenait quelquun dautre, ou lui-mme, quil lui
faisait du mal.
Elle le regarda se mettre arpenter la pice et se demanda ce quil redoutait.
Pourquoi tinquites-tu tant pour elle ? Tu ne semblais pas si amical que a quand
elle est venue dner. Tu ne las mme pas appele Julia .
Cest mon tudiante. Il faut que je reste professionnel.
Et ton mtier toblige te montrer mchant avec elle ? (Il se figea et frona les
sourcils.) Trs bien. Je vais prendre largent et lui acheter une serviette. Mais je
prfrerais lui acheter des chaussures.
Il regagna son tabouret.
Des chaussures ?
Oui. Et si on lui achetait des vtements ? Elle aime bien les jolies choses, mais elle
na pas les moyens de sen procurer. Et elle est plutt mignonne, tu ne trouves pas ?
Troubl, son corps ragit au-del de ce quil attendait, son pantalon en laine grise se
dforma lgrement et il dut serrer les cuisses pour dissimuler ce fait troublant sa sur.
Dpense cet argent comme tu le souhaites, mais remplace-moi ce sac.
Gnial ! Je vais lui acheter quelque chose de merveilleux. Mais il va certainement me
falloir plus dargent Et on pourrait lamener dans un lieu particulier pour lui offrir ses
nouveaux vtements.
Elle cligna des yeux dun air espigle.
Sans la moindre hsitation, il tira une carte de visite de son portefeuille, sempara de
son stylo-plume Montblanc et en dvissa lentement le capuchon.
Il y a encore des gens normaux qui utilisent ce genre de stylos ? Ou juste les
mdivistes ? (Elle se pencha avec curiosit.) Je suis tonne que tu ne te serves pas
dune plume doie.
Il frona les sourcils.
Cest un Meisterstck 149, se dfendit-il, comme si cela pouvait signifier quelque
chose pour elle.
Elle leva les yeux au ciel quand il se servit de sa plume tincelante en or dix-huit carats
pour rdiger quelques mots au verso de sa carte de visite, dune criture assure mais
dmode. Son frre tait plus prtentieux que quiconque.
Voil. (Il fit glisser le carton sur le comptoir.) Jai un compte chez Holt Renfrew.
Montre a au concierge, et il te conduira Hilary, ma vendeuse particulire. Elle mettra
tout sur ma note. Je compte sur toi pour ne pas faire nimporte quoi, Rachel. Et garde le
liquide pour toi. Joyeux anniversaire, avec six mois davance.
Elle se pencha pour lui dposer un baiser sur la joue.
Je te remercie. Cest quoi, Holt Renfrew ?
Cest un magasin sur Bloor Street. Ils ont tout ce quil faut. Mais je compte sur toi
pour remplacer ce sac. Cest tout ce qui mimporte. Le reste, cest juste sans
importance.
Il avait pris un ton bourru, tout coup.
Daccord. Mais je veux que tu mexpliques ce que tu as contre ce sac L.L. Bean.
Tous les tudiants en ont un. Jen ai moi-mme eu un, bon sang. Avant de grandir et de
dcouvrir Longchamp.
Je nen sais rien.
Il ta ses lunettes et commena se frotter les yeux.
Euh je peux mettre un peu de lingerie sur ma liste de commissions ? Tu aimes
bien comme elle est ?
Elle lui adressa un sourire exasprant.
Il grommela.
Quel ge as-tu, Rachel ? Rappelle-toi que cest mon tudiante. a na rien de
romantique, je fais simplement pnitence.
Pnitence ?
Oui. Pour mes pchs.
Rachel poussa un gloussement.
Tu es dcidment encore au Moyen ge. Quel pch as-tu commis contre Julia ?
part le fait dtre un crtin ? Tu ne la connais mme pas
Il rechaussa ses lunettes et commena sagiter sur son sige. Le simple fait dassocier
le pch Mlle Mitchell le fit tressauter. Ensemble. Dans la mme pice. Avec lui. Et rien
dautre part, peut-tre, une paire de chaussures talons aiguilles de haute couture
quil pourrait enfin toucher
Gabriel ? Je tattends.
Je nai pas besoin de te confesser mes pchs, Rachel. Il faut simplement que je les
expie.
Il lui arracha le magazine des mains.
Elle serra les dents.
Tu parles franais ? Et que sais-tu de la mode fminine ?
Il jeta un coup dil sur le magazine ouvert, la photo retouche dun mannequin,
bras et jambes carts et revtu dun minuscule Bikini blanc. Il ouvrit de grands yeux.
Elle croisa les bras dun air agac et lui lana un regard mauvais.
Ne ten prends pas moi. Je ne suis pas une de tes tudiantes, et je ne vais pas
supporter tes conneries trs longtemps.
Il poussa un soupir et se frotta de nouveau les yeux, soulevant lgrement ses lunettes.
Dsol, marmonna-t-il avant de revenir au magazine, non sans avoir jet au
mannequin un dernier coup dil uniquement dans un but professionnel, bien sr.
Pourquoi es-tu si nerv ? Tu as des problmes avec une fille ? Tu as une copine, en
ce moment ? Ctait quand, la dernire ? Et, au fait, cest quoi ces photos, dans ton
Il linterrompit aussitt.
Je refuse de discuter de a avec toi. Je ne te demande pas avec qui tu baises.
Rachel ravala sa rponse et prit une profonde inspiration.
Je vais faire comme si je navais pas entendu, mme si ctait trs indlicat de ta part.
Et grossier. Quand tu seras genoux pour ta repentance, noublie pas dy inclure le
pch denvie, veux-tu ?
Tu sais parfaitement que jai toujours t avec Aaron. Et il me semble que tu sais trs
bien que nos relations vont bien au-del de a. Quest-ce que tu as, la fin ?
Il marmonna une excuse et vita de croiser son regard. Mais il tait parvenu ses fins,
cest--dire dtourner son attention et lui faire oublier la question quelle venait de lui
poser. Il nprouva donc aucun remords. Enfin, pas vraiment.
Elle samusa un moment avec la carte de visite pour tenter de retrouver son calme.
Si tu naimes pas Julia, tu as au moins de la piti pour elle. Pourquoi ? Simplement
parce quelle est pauvre ?
Je nen sais rien.
Il poussa un soupir et secoua la tte.
Elle fait ressortir le ct protecteur des gens. Elle a toujours t un peu triste, un peu
perdue. Mais, ne te mprends pas, elle a les reins solides. Elle a survcu sa mre
alcoolique et un petit ami qui
Il leva ses yeux bleus vers elle avec un certain intrt.
Qui ? insista-t-il
Je croyais que tu ne voulais rien savoir de sa vie prive. Cest vraiment dommage. Si
elle et toi naviez pas cette relation professionnelle, tu laurais beaucoup apprcie. Vous
auriez pu devenir amis.
Elle lui adressa un sourire, ttant le terrain, mais Gabriel continua regarder fixement
le comptoir et commena se frotter le menton dun air distrait.
Rachel se mit tambouriner des doigts sur le plan de travail.
Tu veux que je lui dise que la serviette et les chaussures sont de ta part ?
Bien sr que non ! Je pourrais me faire renvoyer, pour a. On aurait tt fait den tirer
des conclusions, et on me tranerait devant la commission de discipline.
Je croyais que tu tais titulaire
Peu importe, bredouilla-t-il.
Alors, tu veux dpenser tout cet argent pour Julia, mais tu refuses quelle sache que
a vient de toi ? a fait un peu Cyrano de Bergerac, tu ne trouves pas ? On dirait que tu
es meilleur en franais que je ne le croyais.
Il se leva sans tenir compte de sa prsence et se dirigea vers le grand percolateur, sur
lun des plans de travail. Il se lana dans le laborieux rituel ncessaire la ralisation dun
espresso parfait, tournant dlibrment le dos sa sur.
Elle poussa un soupir.
Trs bien. Tu veux faire quelque chose de gentil pour Julia. Tu peux appeler a de la
pnitence si tu veux, mais ce nest peut-tre que de la bienveillance. Et cest doublement
adorable, parce que tu prfres le faire en secret pour viter de lembarrasser et de lui
faire croire quelle test redevable. Je suis impressionne. Vraiment.
Je veux que ses ptales souvrent, murmura-t-il doucement.
Rachel repoussa son aveu et le considra comme un simple marmonnement, car elle eut
du mal croire ce quelle avait entendu. Ctait trop trange.
Tu ne crois pas que tu devrais traiter Julia comme une adulte et lui avouer que ces
cadeaux sont de ta part ? Laisse-la dcider elle-mme si elle souhaite les conserver ou
non.
Elle les refuserait si elle savait quils taient de moi. Elle me dteste.
Rachel clata de rire.
Julia nest pas du genre dtester qui que ce soit. Elle est bien trop indulgente pour
a. Et mme si ctait le cas, tu le mrites probablement. Mais tu as , elle naccepte pas la
charit. Elle ne me permettra jamais de lui acheter quoi que ce soit, sauf pour une
occasion trs particulire.
Alors, dis-lui que cest un cadeau de Nol en retard de ta part. Ou que cest de la part
de Grace.
Ils se lancrent un regard qui en disait long.
Rachel sentit les larmes lui monter aux yeux.
Maman tait la seule personne de laquelle Julia aurait accept un prsent. Parce
quelle la considrait comme sa mre.
En un clin dil, Gabriel fut son ct et lenlaa, tentant de la rconforter du mieux
possible.
Il avait limpression dtre en enfer, se plaignant rarement. Mais, vrai dire, il esprait
plus que tout pouvoir sen chapper. Malheureusement, il navait ni Virgile ni Batrice
pour lui venir en aide. Ses prires demeuraient vaines, et ses plans pour se racheter taient
presque toujours djous. Dordinaire, une femme la longue chevelure blonde qui
portait des talons de dix centimtres et qui lui griffait le bas du dos avec ses ongles longs
en hurlant son nom sans relche
Compte tenu de sa situation, ce quil pouvait faire de mieux pour se racheter consistait
prendre largent de son vieux et le dilapider au profit dun ange au regard noisette.
Un ange qui navait pas les moyens de se payer un appartement quip dune cuisine, et
qui spanouirait sans doute un peu quand sa meilleure amie lui offrirait une jolie robe et
une nouvelle paire de chaussures.
Il aurait bien voulu faire plus que de lui offrir une simple serviette, mme sil refusait
toujours de reconnatre ce quil voulait vraiment : la faire sourire.
Pendant que le frre et la sur discutaient pnitence, pardon et sac dos, Paul attendait
Julia juste lentre de la bibliothque Robarts, la plus grande du campus de luniversit
de Toronto. Mme si la jeune femme ne pouvait en avoir la certitude, depuis le peu de
temps que le garon la connaissait, il semblait stre normment pris daffection pour
elle.
Il avait beaucoup damis, dont de nombreuses filles. Et il tait sorti avec un grand
nombre dentre elles, quelles soient quilibres ou problmes. Sa dernire relation
stait termine. Allison avait prfr rester dans le Vermont pour y devenir institutrice,
tandis quil avait choisi daller faire ses tudes Toronto pour devenir professeur. Au
bout de deux ans, leur relation distance avait perdu tout son sens, sans aucune
animosit, ni pneus crevs ni photos brles. Ils taient rests amis, mme, et Paul en tait
assez fier.
Mais, maintenant quil avait fait la connaissance de Lapin, il commenait apprcier le
fait quune relation avec une personne qui partageait les mmes centres dintrt et les
mmes objectifs de carrire puisse se rvler si passionnante et si enrichissante.
Paul tait de la vieille cole. Il ne ddaignait pas faire la cour une femme. Ainsi, il se
satisfaisait parfaitement de lamiti qui tait en train de natre entre la magnifique et
nanmoins timide Lapin et lui, et il lui exprimerait ses sentiments naissants quand il la
connatrait un peu mieux. Il tait rsolu passer du temps avec elle, la traiter
correctement et lui accorder normment dattention pour que, si quelquun dautre se
prsentait elle entre-temps et essayait de lui griller la politesse, il soit suffisamment prs
du but pour pouvoir conseiller cet intrus daller se faire voir ailleurs.
Julia tait dsole de ne pouvoir aller faire les magasins avec Rachel, mais elle avait
dj promis Paul de passer la journe avec lui la bibliothque. Il fallait quelle entame
son projet de mmoire, maintenant que le Pr Emerson avait accept de diriger ses
travaux. Elle tait trs motive pour faire bonne impression dans son cours et pour tcher
de lblouir avec son projet, mme si elle savait daprs la faon dont il stait conduit
avec elle quil tait peu probable quelle parvienne atteindre lun ou lautre de ses
objectifs.
Salut, laccueillit chaleureusement Paul avant de semparer de son gros sac dos.
Il lui donna limpression quil ne pesait rien sur son paule muscle.
Elle lui sourit, soulage dtre dcharge de son fardeau pour un moment.
Merci davoir accept de jouer les guides. La dernire fois que je suis venue ici, je
me suis perdue. Jai fini dans une salle sinistre, au troisime tage, o il ny avait que des
cartes.
Elle en frissonna.
Paul clata de rire.
Cette bibliothque est gigantesque. Je vais te montrer la collection de Dante au
huitime tage, et temmener jusqu mon bureau.
Il lui tint la porte, et elle la franchit dun pas lger, avec limpression dtre une
princesse. Ce garon avait dexcellentes manires, et il nen usait pas comme dune arme.
Julia considrait que certains, dont elle tairait le nom, se servaient de leurs manires pour
intimider et dominer les femmes, tandis que dautres, comme lui, les employaient pour les
honorer et les traiter comme des tres particuliers. Trs particuliers, mme.
Tu as un bureau ? stonna-t-elle en montrant sa carte dtudiante lagent de
scurit assis devant les ascenseurs.
En quelque sorte. (Il lui tint la porte de lascenseur et attendit quelle se glisse dans la
cabine pour la rejoindre.) Mon box se trouve juste ct du rayon consacr Dante.
Je peux faire une demande pour un box ?
Il fit la grimace.
a vaut de lor. Il est presque impossible den obtenir un, surtout quand on est en
matrise.
Voyant son air interrogateur, il se hta dajouter :
Les tudiants de matrise sont aussi importants que ceux en doctorat. Mais il ny a
pas assez de box. Celui dont je bnficie nest mme pas le mien, cest celui dEmerson.
Si elle ne stait pas tourne pour presser le bouton du huitime tage, il laurait vue
prendre un teint lgrement verdtre ainsi quune brve inspiration. Mais ce ne fut pas le
cas.
Une fois arriv au huitime, il la guida patiemment au milieu des rayons consacrs
Dante, lui indiquant les sources primaires et secondaires. Et il la regarda avec plaisir
passer amoureusement la main sur la tranche des livres, comme si elle saluait de vieux
amis.
Julia, a te drange si je te pose une question personnelle ?
Elle se figea, le doigt sur ldition in-quarto dun ouvrage la couverture de cuir en
piteux tat. Elle en huma profondment le parfum pour sobliger rester calme, et finit
par hocher la tte.
Emerson ma demand de lui rcuprer ton dossier auprs de Mme Jenkins, et
Elle se tourna vers lui, les yeux carquills. Oh non, songea-t-elle.
Il leva la main pour la rassurer.
Je ne lai pas lu, ne tinquite pas. (Il gloussa doucement.) De toute faon, il ny a
rien de bien personnel dans ces dossiers. Apparemment, il voulait en retirer quelque
chose quil y avait mis. Mais cest ce quil a fait aprs qui ma le plus surpris.
Elle haussa un sourcil, attendant quil crache le morceau.
Il a tlphon Greg Matthews, le prsident du dpartement des langues et de la
littrature du Moyen ge Harvard.
Elle cligna lentement des yeux en rflchissant ses paroles.
Comment le sais-tu ?
Je dposais des photocopies, et jai entendu Emerson au tlphone. Il lui posait des
questions sur toi.
Pourquoi ferait-il a ?
Cest ce que je voulais te demander. Il voulait savoir pourquoi ils navaient pas de
financements suffisamment gnreux pour leurs tudiants en matrise. Cest un ancien
lve de ce dpartement, tu sais ? Matthews en tait dj le prsident quand il passait son
doctorat.
Merde. Il vrifie ce que je lui ai dit ? Bien sr. Il na pas cru que jaurais pu aller
Harvard, exactement comme lui. Elle ferma les yeux et se cramponna au rayonnage pour
garder lquilibre.
Je nentendais pas tout ce que disait Matthews, mais jentendais trs bien Emerson.
Elle garda les yeux ferms, sattendant au pire. Elle souhaitait simplement quil en
termine au plus vite.
Jignorais que tu avais t admise Harvard, Julia. Cest incroyable. Emerson a
demand si tu avais t accepte et quelle place dans leur classement.
Naturellement, marmonna-t-elle. Je viens dune petite bourgade de Pennsylvanie, et
je suis alle dans une universit de jsuites denviron sept mille tudiants. Comment
aurais-je pu aller Harvard ?
Paul frona les sourcils. Pauvre petit Lapin. Cet enfoir sest vraiment foutu delle. Il
va vraiment falloir que je lui mette une racle. Et puis que je le travaille au corps
Quy a-t-il de mal tre all dans une cole catholique ? Jai pass ma licence St
Mike, dans le Vermont, et jy ai reu une trs bonne ducation. Il y avait mme un
spcialiste de Dante dans le dpartement de littrature anglaise, un autre de Florence en
histoire
Julia hocha la tte comme si elle lavait entendu. Mais ce ntait pas vraiment le cas.
Attends, je ne tai pas encore tout dit. Le truc, cest que Matthews a tent de le
persuader de te renvoyer l-bas pour ton doctorat. Il a dit que tu avais t trs bien
classe. Ce qui est plutt bien, compte tenu de lindividu. Jai fait une demande dans ce
dpartement, et on ma refus tout de suite. (Il esquissa un sourire sans enthousiasme,
ignorant de quelle manire elle allait ragir cette information.) Alors, si ce nest pas trop
personnel, pourquoi nes-tu pas alle Harvard ?
Je ne voulais pas venir ici, chuchota-t-elle dune voix honteuse. Je savais quil tait
l. Mais je nai pas eu le choix. Javais dj emprunt plusieurs milliers de dollars pour
aller Saint-Joseph Je navais pas les moyens daller Harvard. Jesprais faire ma
matrise trs vite et aller Harvard lanne prochaine. Si je parviens obtenir un poste
denseignant-chercheur plus intressant, je naurai pas besoin demprunter pour mon
doctorat.
Il hocha la tte dun air rassurant, et tandis quelle faisait mine dtudier les ouvrages
avec une grande attention, il se mit lobserver, sans tenir le moindre compte du petit
renseignement quelle venait de lui fournir sans sen apercevoir. Cette petite information
bien plus importante que les raisons pour lesquelles elle navait pu se rendre Harvard.
En la regardant ouvrir et refermer les livres poussireux, les yeux grands ouverts et un
sourire sur ses lvres ravissantes, il se rendit compte que son surnom, Lapin , lui allait
encore mieux quil ne lavait dabord imagin. Car, oui, elle ressemblait beaucoup un
lapin que lon aurait pu trouver dans un pr, mais elle lui faisait galement beaucoup
penser au Lapin de velours.
Paul ne le lui aurait jamais dit en face, et si on lui avait demand sil avait lu le livre, il
aurait ni de manire catgorique. Mais Allison avait ador ce conte, et, au dbut de leur
relation, elle lui avait demand de le lire pour quil puisse mieux la comprendre. Et Paul,
le garon de ferme du Vermont de plus de cent kilos, avait lu ce satan livre en cachette
parce quil tait amoureux delle.
Mme sil refusait de ladmettre, lui aussi aimait beaucoup cette histoire.
En voyant Lapin, il avait limpression quelle aussi attendait dsesprment de devenir
relle. De se faire aimer, mme. Et cette attente avait fait des dgts. Pas sur son
apparence extrieure, qui tait fort sduisante, mme sil aurait volontiers admis quelle
tait trop maigre et trop ple son got, ce quoi un bon rgime base de produits
laitiers du Vermont aurait trs bien pu remdier. Non pas sur son apparence, mais sur son
me, quil trouvait magnifique mais triste.
Il ntait mme pas sr de croire lexistence de lme avant de faire sa connaissance.
Et, maintenant quil la connaissait, il tait oblig dy croire. Il esprait secrtement quelle
parviendrait un jour devenir ce quelle souhaitait, que quelquun finirait par laimer et
quelle perdrait cette apparence de lapin apeur. Quelle se transformerait en quelque
chose de plus audacieux. De plus joyeux.
Prfrant viter de donner libre cours son imagination, Paul comprit rapidement quil
lui fallait trouver un moyen de dtourner Lapin de ses tracas, et lui adressa un nouveau
sourire. Puis la conduisit une porte munie dune plaque en cuivre jaune sur laquelle
tait inscrit dune lgante criture cursive : Pr Gabriel O. Emerson, dpartement de
littrature italienne.
Julia remarqua avec un certain intrt quaucune des autres portes ntait affuble de
plaque nominative. Elle nota galement que Paul avait scotch une fiche son propre
nom sous la plaque. Elle imagina le professeur se prsenter et arracher la fiche par pure
malveillance. Puis elle aperut le nom complet de ltudiant : Paul V. Norris, matrise
de lettres.
Que signifie le V ?
Elle tendit un doigt vers la fiche.
Il sembla soudain mal laise.
Je naime pas utiliser mon second prnom.
Moi non plus, je ne men sers jamais. Et je peux comprendre, si tu ne veux pas me le
dire.
Elle esquissa un sourire et se tourna vers la porte verrouille avec lair dattendre
quelque chose.
Tu vas te moquer de moi.
Jen doute. Mon nom de famille est Mitchell . Il ny a pas de quoi tre fier.
Je trouve a mignon.
Elle se mit rougir, mais juste un peu.
Il poussa un soupir.
Tu me promets de ne le dire personne ?
Bien sr. Le mien, cest Helen .
Cest mignon aussi. (Il prit une profonde inspiration et ferma les yeux. Puis il
attendit. Quand il ne put retenir son souffle plus longtemps et que ses poumons lui
rclamrent de loxygne au plus vite, il expira brivement.) Virgile.
Elle le dvisagea dun air incrdule.
Virgile ?
Oui.
Il rouvrit les yeux et ltudia une bonne minute, redoutant quelle se moque de lui.
Tu fais des tudes pour devenir spcialiste de Dante, et ton deuxime prnom, cest
Virgile ? Tu te fiches de moi ?
Cest un prnom trs rpandu dans la famille. Mon arrire-grand-pre sappelle
Virgile. Il na jamais lu Dante, fais-moi confiance ! Il tait producteur de lait Essex,
dans le Vermont.
Admirative, elle lui adressa un sourire.
Je trouve que cest un prnom magnifique. Et cest un immense honneur de porter le
nom dun honorable pote.
De la mme manire que cest un grand honneur de sappeler comme Hlne de
Troie, Julia Helen. Il te correspond merveille.
Il prit un regard tendre et la dvisagea dun air admiratif.
Gne, elle dtourna les yeux.
Il sclaircit la voix comme pour apaiser la soudaine tension qui stait matrialise
entre eux.
Emerson ne se sert jamais de son box. Sauf pour y dposer des choses pour moi.
Mais il lui appartient, et il paie pour le conserver.
Ils ne sont pas gratuits ?
Il secoua la tte et dverrouilla la porte.
Non. Mais a en vaut vraiment la peine, parce quils sont climatiss, il y a le
chauffage, un accs Wifi, et on peut y laisser des livres sans avoir le signaler au guichet
des prts. Donc, si jai besoin de quoi que ce soit, mme sil sagit douvrages de
rfrence quil est interdit de sortir, je peux les laisser ici.
Les yeux grands ouverts, Julia examina la pice, petite mais confortable, comme sil
sagissait de la Terre promise, promenant son regard sur le grand bureau intgr, les
fauteuils moelleux et les tagres qui couraient du sol au plafond. Une petite fentre
offrait une jolie vue sur les immeubles du centre-ville et la tour CN. Elle se demanda
combien il lui en coterait de vivre dans un box plutt que dans son indigne terrier.
En fait, poursuivit ltudiant en dbarrassant lune des tagres de quelques
documents, je te laisse ce rayon-l. Et je te donne ma cl de rechange. (Il fouilla dans ses
poches et en tira une cl, puis il nota un nombre sur un morceau de papier.) a, cest le
numro de la porte, au cas o tu aurais du mal la retrouver. Et voici la cl.
Julia demeura immobile, la bouche grande ouverte.
Je ne peux pas. Il me dteste. a ne va pas lui plaire.
Quil aille se faire foutre. (Elle carquilla les yeux de surprise.) Dsol. Je nai pas
lhabitude de jurer autant. Du moins, pas devant les jeunes filles. Je veux dire les
femmes .
Elle hocha la tte, mais ce ntait pas vraiment ce qui lavait le plus tonne.
Emerson ne vient jamais. Tu peux y laisser tes livres, il croira que ce sont les miens.
Si tu ne veux pas quil te surprenne, tu nes pas oblige de travailler ici. Contente-toi de
passer quand je suis l, je viens trs souvent. Comme a, sil te voit, il croira quon
travaille ensemble.
Il lui adressa un sourire penaud. Il voulait vraiment lui remettre cette cl. Savoir quelle
pouvait passer tout moment. Voir ses livres sur son tagre tudier et travailler prs
delle.
Mais Julia nen voulait pas.
Je ten prie.
Il saisit sa main blanchtre et la lui ouvrit dlicatement. La sentant hsiter, il lui caressa
le revers de la main avec son pouce pour la rassurer. Il lui enfona la cl et le morceau de
papier dans la paume et lui referma le poing, prenant grand soin de ne pas appuyer trop
fort, de peur de lui faire mal. Il savait quEmerson lui faisait suffisamment de mal comme
cela.
La ralit, ce nest pas ce que tu es, cest ce qui se passe. Et, prsent, il faudrait
que quelque chose de bien se passe pour toi.
Julia sursauta, car il nimaginait mme pas quel point il avait raison.
Serait-il en train de citer Non, cest impossible.
Elle leva les yeux vers lui. Il avait un regard chaleureux et amical. Elle ny dcelait ni
calcul ni vulgarit, ny devinait aucune sournoiserie ni svrit. Peut-tre laimait-il
vraiment bien. Ou peut-tre avait-il simplement piti delle. Quelles que soient ses
mystrieuses motivations, cet instant, Julia prfra croire que tout ntait pas que
tnbres et dception dans lunivers, et quil y restait quelque vestige de bont et de
vertu. Ainsi, la tte basse, accepta-t-elle la cl.
Ne pleure pas, petit Lapin.
Il sapprta lui scher une larme qui ntait pas encore tombe, mais il se ravisa et
retira sa main.
Elle se retourna, honteuse de cette soudaine et intense monte dmotions, tout cela
rien que pour une cl. Et aussi parce quil avait cit un livre quelle avait ador quand elle
tait petite. Cherchant frntiquement du regard quelque chose, nimporte quoi,
susceptible de dtourner son attention, ses yeux se posrent sur un CD pos tout seul sur
une tagre. Elle sen empara. Le Requiem de Mozart.
Tu aimes Mozart ? senquit-elle en retournant le botier dans sa main.
Il dtourna le regard.
Elle sen tonna. Elle sapprta reposer le CD, redoutant de lavoir embarrass en
fouinant dans ses effets personnels, mais il len empcha.
Il ny a pas de problme, tu peux le regarder. Mais ce nest pas le mien. Il est
Emerson.
Elle eut de nouveau froid de la tte aux pieds et se sentit lgrement indispose.
Il vit sa raction, cette fois, et se mit lui parler trs rapidement.
Ne le dis personne, mais je le lui ai vol.
Elle haussa les sourcils.
Je sais, ce nest pas bien du tout. Mais il narrtait pas de mettre sans cesse le mme
morceau dans son bureau, pendant que jtais en train de dresser linventaire de sa
bibliothque personnelle. Lacrimosa, lacrimosa, putain de lacrimosa ! Je ne le supportais
plus. Cest si dprimant. Alors, je le lui ai vol dans son bureau et je lai cach ici.
Problme rsolu.
Julia clata de rire. Elle ferma les yeux et continua rire.
Soulag par sa raction, il esquissa un sourire.
On ne peut pas dire que tu las bien cach. Je lai trouv en quoi, trente secondes ?
Elle se mit glousser et tenta de lui remettre le CD.
Il repoussa sa longue chevelure noire derrire ses paules pour avoir une vue
imprenable sur son visage.
Pourquoi ne le cacherais-tu pas chez toi, plutt ?
Dinstinct, elle se raidit et recula dun pas.
Il la vit baisser la tte et se mettre mchouiller sa lvre infrieure. Il se demanda ce
quil avait bien pu dire ou faire Aurait-il mieux valu quil sabstienne de la toucher ?
Redoutait-elle quEmerson dcouvre que ctait elle qui avait son CD ?
Julia ? lappela-t-il dune voix douce, vitant de sapprocher delle. Je suis dsol.
Jai fait quelque chose de mal ?
Non. Ce nest rien. (Elle lui jeta un coup dil nerveux et reposa le CD sur
ltagre.) Jadore le Requiem de Mozart, et Lacrimosa, cest mon passage prfr.
Jignorais quil laimait aussi. Je suis simplement, euh surprise.
Prends-le. (Il le lui mit dans la main.) Si Emerson le demande, je dirai que cest moi
qui lai. Mais, au moins, si tu le prends, tu pourras luploader sur ton iPod. Tu nauras
qu me le rendre lundi.
Elle regarda fixement le CD.
Je ne sais pas
Je lai depuis une semaine, et il ne la pas cherch. Il a peut-tre chang dhumeur. Il
sest mis lcouter en revenant de Philadelphie. Je ne sais pas ce que
Sur un coup de tte, elle glissa le disque dans son sac dos.
Merci.
Il lui sourit.
Tout ce que tu voudras, Julia.
Il avait envie de la tenir par la main. Ou, du moins, de la lui serrer ne serait-ce quun
instant. Mais il voyait trs bien quelle tait nerveuse. Il se contenta donc de la contourner
avant de la conduire dans le hall pour pouvoir poursuivre sa visite de la bibliothque.
Oh, le Festival du film de Toronto a lieu ce week-end. Jai deux entres pour samedi.
a te dirait de my accompagner ?
Il tenta de prendre un ton dcontract en la guidant vers les ascenseurs.
Cest pour quels films ?
Lun deux est franais, et lautre allemand. Je prfre les films europens. (Il sourit
sans enthousiasme.) Je peux changer les billets pour quelque chose de plus amricain.
Elle secoua la tte.
Moi aussi, jaime bien les films europens. Sils sont sous-titrs. Jai un trs mauvais
franais, et je ne connais que des jurons en allemand.
Il appela lascenseur, se retourna et lobserva de manire plus aigu. Puis il eut un
sourire malicieux.
Tu connais des insultes en allemand ? Comment a se fait ?
Je logeais la Maison internationale, Saint-Joseph. Lune des tudiantes trangres
tait de Francfort, et elle jurait tout le temps ! la fin du semestre, on sinsultait tous en
allemand. Ctait un truc entre nous.
Elle commena rougir lgrement et se dandina.
Elle savait que Paul tait en doctorat, ce qui signifiait quil tait fort probable quil ait
dj suivi des cours de franais et dallemand. Il se moquerait sans aucun doute de ses
pauvres talents linguistiques, comme Christa navait pas manqu de le faire aprs un
cours. Elle attendit la remarque cinglante ou le geste ddaigneux de la main.
Mais il se contenta desquisser un sourire et de lui tenir la porte de lascenseur.
Mon allemand est atroce. Tu pourrais peut-tre menseigner quelques grossirets, ce
serait dj un progrs !
Elle se tourna vers lui et lui rendit son sourire. Plus franchement, cette fois.
Peut-tre. Et a me dirait bien daller au cinma avec toi, samedi. Merci pour
linvitation.
Pas de problme.
Il tait content de lui. La ravissante Julia allait laccompagner au Festival du film, et
ensuite ils iraient dner. Il fallait absolument quil lui fasse dcouvrir son restaurant indien
prfr. Ou peut-tre pourraient-ils y aller ce soir et faire un tour dans Chinatown aprs le
cinma. Il lamnerait alors chez Greg pour une glace maison et linviterait le week-
end suivant au muse des Beaux-arts de lOntario pour visiter la nouvelle extension
architecturale de Frank Gehry.
Ils poursuivirent leur dambulation dans la bibliothque, Paul tait dtermin se
montrer patient et prcautionneux chaque fois quil lui offrirait une carotte et quil
tendrait la main pour caresser dlicatement son doux pelage. Sinon, il savait trs bien
quil effraierait Lapin et quil naurait alors plus loccasion de laider devenir relle.
*
* *
Le lendemain matin, Julia sinstalla sur son petit lit troit avec son ordinateur portable
et se mit travailler sur son projet de mmoire en coutant Mozart. Les choix musicaux
du Pr Emerson la surprenaient vraiment. Comment pouvait-il passer de Nine Inch Nails
a ? Ncoutait-il ce Requiem qu cause de Grace ou se torturait-il lesprit en remettant
sans cesse le mme morceau dprimant pour une autre raison ?
Elle ferma les yeux et se concentra sur les paroles du Lacrimosa, chantes par un
chur en latin, dune voix puissante et envotante.
Jour de larmes,
O surgira des cendres le coupable que vous jugerez.
Ayez piti de cet homme, Seigneur Jsus.
Accordez-leur le repos ternel, Dieu misricordieux.
Amen.
Quest-ce que Gabriel peut bien avoir pour couter a du matin au soir ? Et pourquoi
ne puis-je mempcher de me sentir proche de lui quand je lcoute mon tour ? Je nai
fait que remplacer sa photo par son CD sauf que je ne dors pas avec le disque sous
mon oreiller.
Je suis vraiment malade
Elle secoua la tte et tenta de se concentrer sur son projet de mmoire, cessant de faire
attention aux plaintes de la musique classique, repensant Paul et aux activits de la
veille.
Il stait montr trs serviable. En plus de la cl du box de M. le professeur, il lui avait
donn des conseils sur la meilleure faon de structurer son projet de mmoire, et lavait
fait rire plus dune fois. Il y avait mme trs, trs longtemps quelle navait pas autant ri.
Ctait agrable de se trouver en compagnie dun homme la fois beau, tendre et galant,
un vrai gentleman. Des qualits recherches mais rares. Elle lui tait galement
reconnaissante pour ses conseils. Car, vraiment, qui mieux que Virgile, qui avait guid
Dante au milieu des Enfers, aurait pu mieux la diriger dans son projet de mmoire ?
Quoi quil en soit, elle narrivait pas oublier trs longtemps le professeur.
Elle se demanda ce qui tait le pire : que Gabriel lait oublie, ou quil soit devenu le Pr
Emerson ? Cette seconde partie de la question la rendait malade, et elle refusait ne serait-
ce que dy rflchir. Elle aurait prfr de loin quil lait oublie, mais quil soit rest
lhomme tendre quelle avait embrass dans la vieille pommeraie, plutt que de se
souvenir delle mais dtre devenu le Pr Emerson, avec tous ses vices.
Le projet de mmoire de Julia tait simple et direct. Elle voulait comparer lamour
courtois qui caractrisait la relation entre Dante et Batrice, et le dsir passionnel qui se
manifestait dans la liaison adultrine entre Paolo et Francesca, deux personnages que le
pote avait placs dans le cercle de la luxure, dans son Enfer. Elle souhaitait discuter des
vertus et des inconvnients de la chastet, un sujet pour lequel elle prouvait un intrt
plus que passager, et la comparer lrotisme subliminal de La Divine Comdie.
En travaillant son projet, elle se retrouva contempler tour tour la toile de Holiday
suspendue au-dessus de son lit, et une carte postale qui reprsentait la sculpture de Rodin,
Le Baiser. Rodin avait sculpt Paolo et Francesca de telle manire que leurs lvres ne se
touchent pas. La sculpture nen tait pas moins sensuelle et rotique, et si Julia nen avait
pas achet de rplique lors de sa visite au muse Rodin Paris, ctait parce quelle avait
trouv luvre trop moustillante. Et trop dchirante.
Elle stait contente dune carte postale quelle avait fixe au mur.
En plus de son franais de boulangerie , elle en savait suffisamment sur cette langue
pour se rendre compte que le nom de la sculpture faisait partie intgrante de sa
subversion. Car en franais, le terme baiser pouvait tout aussi bien reprsenter
linnocence dune caresse du bout des lvres que la bestialit de lacte sexuel.
Linnocence et la bestialit taient reprsentes dans ltreinte de ces deux amants dont les
lvres ne se touchaient jamais. Ils taient figs ensemble tout jamais, mais spars pour
lternit. Elle rvait de pouvoir les librer de leur treinte, et esprait en secret que son
mmoire le lui permettrait.
De temps autre, au fil des ans, Julia stait laisse aller repenser la vieille
pommeraie derrire la maison des Clark, son premier baiser avec Gabriel et ce qui
stait produit par la suite, mais la plupart du temps elle en rvait la nuit. Elle songeait
rarement, voire jamais au lendemain matin, ses larmes et sa crise de nerfs. Ctait un
souvenir bien trop douloureux. Ctait un souvenir de trahison quelle ne se remmorait
que dans ses cauchemars. Et, malheureusement pour elle, bien trop souvent son got.
Ctait la raison pour laquelle elle ntait jamais partie sa recherche.
Son tlphone portable se mit alors sonner, linterrompant dans son travail.
Salut, Julia. Tu as quelque chose de prvu ce soir ?
Ctait Rachel. Elle entendit Gabriel qui rlait, derrire elle.
Elle pressa immdiatement une touche sur son ordinateur pour couper le son, afin quil
ne puisse pas entendre Mozart au tlphone. Elle retint son souffle et attendit de savoir
sil avait entendu
Julia ? Tu es l ?
Oui, oui, je tcoute.
Daprs les marmonnements de Gabriel, elle aurait t incapable de dire sil tait en
colre ou simplement sil se plaignait. Dans aucun de ces deux cas elle naurait t
surprise.
Quest-ce qui se passe ? Tout va bien ?
Oui, trs bien. Euh, non, je nai rien de prvu.
Soulage, elle se mordit la lvre. Il navait pas entendu son CD. Du moins le semblait-
il.
Parfait. Je veux aller en discothque.
Oh, allez. Tu sais bien que je dteste ce genre dendroit. Je ne sais pas danser, et le
son est toujours trop fort.
Rachel clata de rire.
Cest drle que tu dises a, Gabriel ma fait exactement la mme remarque.
lexception de la danse. Il croit savoir danser, mais il nen a simplement pas envie.
Julia se redressa sur son lit.
Gabriel viendrait avec nous ?
Je rentre dans deux jours. Il memmne dner quelque part, et ensuite, je veux aller
danser. a ne lui dit rien, mais il na pas dit non. Ce serait sympa que tu viennes nous
rejoindre aprs dner. Quen dis-tu ?
Julia ferma les yeux.
Jaimerais bien, Rachel. Mais je nai rien me mettre. Je suis dsole.
Son amie se mit glousser.
Tu nas qu enfiler une petite robe noire. Quelque chose de simple. Je suis sre que
tu as ce quil faut.
Au mme instant, on sonna la porte.
Ne quitte pas, Rachel, il y a quelquun en bas.
Elle sengagea dans le couloir et aperut un livreur devant la porte de limmeuble.
Elle lui ouvrit.
Oui ?
Jai une livraison pour Julia Mitchell. Cest vous ?
Elle acquiesa et accepta ce qui se rvla tre un grand paquet rectangulaire.
Merci, marmonna-t-elle en glissant la bote sous son bras et en portant son tlphone
son oreille. Tu es encore l, Rachel ?
Celle-ci lui donna limpression dtre en train de rire.
Oui. Quest-ce que ctait ?
Une livraison. Pour moi.
Et quest-ce que cest ?
Je nen sais rien. Cest une grosse bote.
Ouvre-la.
Elle referma la porte de son appartement derrire elle et dposa le colis sur son lit. Elle
coina son portable entre son oreille et son paule pour pouvoir louvrir tout en
continuant parler.
Il y a une tiquette sur la bote : Holt Renfrew . Je ne vois pas pourquoi on
menverrait un cadeau Rachel, ce nest pas toi !
Elle entendit de grands clats de rire lautre bout du fil.
Elle ouvrit la bote et dcouvrit une magnifique robe de cocktail croise. Elle ne
connaissait pas le nom sur ltiquette, Badgley Mischka, mais il sagissait probablement
de lune des robes les plus fminines quelle ait jamais vues.
Elle vit, niche dans une bote chaussures ct de la robe, une paire de Louboutin
en cuir noir. Elle contempla dun air incrdule les semelles rouges et les trs hauts talons.
Il y avait sur chaque orteil un joli petit arc de velours, et elle se doutait quelles devaient
coter au moins un mois de loyer. Au fond de la bote se cachait un petit sac main orn
de perles.
Elle se prit soudain pour Cendrillon.
a te plat ? Cest la vendeuse qui a tout choisi. Je lui ai juste demand de trouver
une robe violette.
Elle entendit son amie hsiter.
Cest magnifique, Rachel. Tout. Attends une minute, comment connaissais-tu ma
taille et ma pointure ?
Je ne les connaissais pas. On dirait que tu nas pas boug depuis le lyce, mais il a
fallu que je devine. Il faudra donc que tu essaies la robe pour voir si elle te va.
Mais cest trop. Rien que les chaussures Je ne peux pas
Sil te plat, Julia. Je suis si contente quon soit de nouveau amies. part le fait de te
retrouver et de parvenir me rapprocher de Gabriel, il ne mest rien arriv de bon depuis
que ma mre est tombe malade. Je ten prie, ne menlve pas a non plus.
Rachel sait vraiment comment sy prendre pour faire culpabiliser les gens.
Elle inspira lentement.
Je ne sais pas
Ce nest pas mon argent. Cest celui de la famille. Depuis que maman est morte
Rachel sinterrompit, esprant que Julia en tirerait ses propres conclusions, mme si
elles taient fausses.
Et ce fut prcisment ce quelle fit.
Ta mre aurait voulu que tu dpenses son argent pour toi.
Elle aurait voulu que tous ceux quelle aime soient heureux, y compris toi. Et elle na
pas beaucoup eu loccasion de te gter aprs aprs ce qui sest pass. Je suis certaine
quelle sait que nous nous reparlons et que a la fait sourire. Rends-la heureuse pour moi,
Julia.
Et voil quelle sentait les larmes lui monter aux yeux. Quant Rachel, elle se sentit
coupable de lavoir manipule ce point. Gabriel ne ressentit ni larmes ni culpabilit et
esprait que les deux filles allaient bientt rgler cette histoire, quil puisse enfin se servir
de son satan tlphone pour passer un coup de fil.
Tu veux que je participe ? Je pourrais payer les chaussures petit petit.
Gabriel avait d lentendre, car elle lentendit jurer et protester avec vhmence,
derrire Rachel. Il marmonnait quelque chose propos de Job. Elle ne voyait pas ce quil
voulait dire.
Laisse-moi men occuper, Gabriel ! sexclama sa sur.
Julia les entendit chacun discuter prement.
Si tu insistes, trs bien Gabriel, arrte , mais cest notre dernire sortie, et je veux
que tu viennes avec nous. Alors, enfile-la et viens nous rejoindre, on parlera dargent
plus tard. Beaucoup plus tard. Quand je serai rentre Philadelphie. Et que je serai la
retraite.
Julia poussa un profond soupir et se mit prier en silence, remerciant Grace, qui stait
toujours montre bonne avec elle.
Je te remercie, Rachel. charge de revanche. Encore une fois.
Rachel se mit hurler.
Gabriel ! Julia nous accompagne !
Ltudiante dut loigner son tlphone de son oreille pour viter la surdit.
Sois prte vers 21 heures. On viendra te chercher chez toi. Gabriel dit quil sait o a
se trouve.
a fait tard, tu es sre ?
Sil te plat ! Gabriel a choisi la discothque, et il dit que a nouvre qu 21 heures.
On va y arriver tt, en fait. Prends ton temps pour te prparer, et on se voit ce soir. Tu
vas avoir un succs fou !
Sur ce, Julia raccrocha et se mit admirer sa nouvelle robe. Rachel avait la mme
gnrosit et le mme esprit charitable que sa mre. Dommage que rien de tout cela nait
atteint Gabriel
Elle se demanda comment elle allait pouvoir danser avec des chaussures aussi sexy et
prilleuses. Elle songea la perspective la fois enthousiasmante et lgrement effrayante
de danser avec un certain professeur.
Mais Rachel a dit quil ne voulait pas danser. Va comprendre.
Inspire, elle se dirigea vers sa commode et ouvrit prcautionneusement le tiroir aux
sous-vtements. Sans regarder la photo quelle y avait dissimule, elle en tira aussitt un
petit string sexy.
Elle le tint dans le creux de sa main il ntait pas plus grand que cela , et le regarda
fixement, comme sil sagissait dune reprsentation de Bouddha. Et, tout coup, elle
dcida quelle allait le porter, esprant qu linstar dun talisman ou dune amulette, il lui
donnerait le courage et lassurance ncessaires pour faire ce quil fallait. Ce quelle
voulait faire. Cest--dire rappeler Dante tout ce quil avait perdu en labandonnant.
Il allait y avoir encore beaucoup de Lacrimosa pour Batrice.
9
Le Lobby tait un bar lounge tout ce quil y avait de plus chic sur Bloor Street. Gabriel,
dune faon trs dantesque, appelait toujours ce night-club le Vestibule , car il trouvait
que ses clients ressemblaient aux paens vertueux qui passaient lternit dans les limbes
de Dante. Mais, en ralit, le Lobby et ses fidles avaient beaucoup plus de choses en
commun avec les diffrents cercles de lenfer.
Il ne voulait pas y emmener Julianne, et encore moins Rachel, car il sagissait de son
terrain de chasse, le lieu o il se rendait toujours pour satisfaire ses envies. L-bas, trop
de monde le connaissait ou avait entendu parler de lui, et il redoutait ce qui pourrait se
dire et ce quune femme aux lvres rouge sang pourrait involontairement laisser
chapper.
Mais il se sentait laise, au Lobby. Sr de lui. Il tait hors de question quil emmne
Rachel et Julianne dans un environnement quil ne matrisait pas. Ce soir-l, il serait
Beowulf plutt que Dante, guerrier plutt que pote. Il dgainerait son pe et abattrait
Grendel et toute sa famille, ne serait-ce que sils se tournaient vers ses ouailles. Mme sil
voyait la pure hypocrisie de la situation, il lavait accepte pour faire plaisir sa sur.
Quand les jeunes femmes sortirent du taxi et le suivirent docilement vers le Lobby, tous
ceux qui attendaient dans la longue file dattente pour entrer dans le night-club tournrent
leurs regards vers eux. Gabriel nen tint aucun compte et sapprocha du physionomiste,
un grand Noir au crne chauve dont les oreilles taient ornes dun diamant. Le videur lui
serra la main et le salua dun ton crmonieux.
M. Emerson.
Ethan, je vous prsente ma sur, Rachel, et son amie, Julianne.
Il lui dsigna les deux jeunes femmes, et Ethan hocha la tte en esquissant un sourire,
faisant un pas de ct pour les laisser entrer.
Comment a-t-il fait ? chuchota Julia lintention de Rachel quand ils sintroduisirent
dans ltablissement moderne, tout en noir et blanc, dcor avec got.
Il est sur la liste des VIP, apparemment. Ne pose pas trop de questions, lui rpondit-
elle en faisant la grimace.
Il les conduisit au fond de ltablissement, dans une zone quil avait rserve, le salon
blanc, ainsi baptis en raison de sa dcoration monochrome. Les deux amies sinstallrent
sur une banquette blanche, et prirent leurs aises sur les coussins moelleux recouverts de
fourrure. Depuis leur position leve, ils avaient vue sur la piste de danse, autour de
laquelle sgrenait une succession de salons privs. Pour le moment, personne ne dansait.
Rachel jeta un coup dil admiratif sa protge.
Julia est magnifique, nest-ce pas, Gabriel ? Elle est vraiment superbe.
Lintresse prit un teint anormalement carlate et se mit tripoter lourlet de sa robe.
Je ten prie, Rachel, chuchota-t-elle.
Quoi, elle nest pas jolie ?
Les sourcils froncs, Rachel se tourna vers son frre, qui lui lanait un regard de mise
en garde.
Vous tes toutes les deux ravissantes, rpondit-il, refusant dadmettre quoi que ce
soit, et croisant les jambes comme sil souffrait.
Julia secoua la tte de faon imperceptible et jura entre ses dents, se demandant
pourquoi son avis tait si important pour elle, et pourquoi il lui semblait si difficile de se
montrer aimable. Assise ct delle, Rachel haussa les paules. Ctait largent de
Gabriel. Et si cela ne lui faisait rien de dpenser prs de deux mille dollars pour que Julia
soit simplement ravissante , quavait-elle y redire ? Sauf quelle considra que ce
manque vident denthousiasme tait en partie d sa propre incapacit susciter une
quelconque raction en lui. Elle releva donc le dfi.
Au fait, Julia, commena-t-elle en sassurant du coin de lil que Gabriel lcoutait,
comment sest pass ton rendez-vous avec Paul ?
La jeune femme tait carlate.
Trs bien. Il est vraiment bien lev. Trs vieux jeu.
Elle rsista lenvie de se tourner vers Gabriel pour voir sil lcoutait. Ce ntait pas
ncessaire. Rachel la regardait pour deux.
Et il ta emmene dner ?
Oui. Au Nataraj, son restaurant indien prfr. Demain, il memmne voir deux
longs mtrages au Festival du film, et, aprs, on ira Chinatown.
Il est mignon ?
Julia se sentit mal laise.
Je ne sais pas si lon peut qualifier un joueur de rugby de mignon Mais il est beau
et gentil. Il me traite comme une princesse.
Le baiseur danges.
Rachel et Julia se tournrent vers Gabriel, pas vraiment certaines davoir bien entendu.
Julia haussa les sourcils avant de les froncer et de dtourner le regard.
Satisfaite dtre parvenue provoquer une raction chez son frre la mesure de sa
plus rcente infraction, Rachel se tourna sur la banquette pour vrifier son maquillage
dans le miroir, derrire eux. Elle retouchait son rouge lvres rose de chez Chanel quand
elle sinterrompit brusquement, le regard riv sur quelquun qui venait dans leur
direction.
Gabriel, cette femme est carrment en train de te baiser du regard ! Quest-ce que
Comme en rponse son exclamation, une serveuse, une fausse blonde, apparut
aussitt auprs deux.
M. Emerson ! Quel plaisir de vous revoir.
Elle se baissa, rvlant le haut de son dcollet modrment gnreux, et posa une
main soigneusement manucure sur son paule, ses ongles couleur corail tincelant dans
la pnombre.
Malgr elle, Julia prit un air renfrogn et se demanda si la serveuse avait lintention de
faire quoi que ce soit Gabriel avec ses ongles, ou si elle les exhibait dans le seul but de
faire fuir les autres femmes.
Elle leur adressa un hochement de tte.
Je mappelle Alicia, et cest moi qui vais moccuper de vous, ce soir.
La note sera pour moi. Les boissons pour nous trois sont pour moi, ainsi quune
pour Ethan et pour vous, naturellement.
Il lui enfona un billet pli dans la main, lobligeant de manire efficace ter ses
doigts de son paule.
Elle esquissa un lger sourire et le rangea.
Mesdemoiselles ? demanda-t-elle sans quitter le professeur des yeux et sans se
dpartir de son sourire provocant, dardant le bout de sa langue entre ses lvres corail.
Un cosmo, pour moi, dclara Rachel.
Julia se figea.
Quest-ce qui te ferait plaisir ? lui demanda Rachel en la poussant du coude.
Je je ne sais pas, bredouilla-t-elle, se demandant ce quelle pouvait commander
sans se mettre dans lembarras.
Dans un lieu comme le Lobby, elle nallait certainement pas demander une bire, ni des
shots de tequila, ses poisons prfrs.
Deux cosmopolitans, alors. (Rachel se tourna vers son amie.) Tu vas adorer, cest
super bon.
Un double Laphroaig vingt-cinq ans dge. Sec, je vous prie. Et demandez un petit
verre deau plate au barman, exigea Gabriel sans jamais croiser le regard de la serveuse.
Celle-ci sloigna, et Rachel se mit rire.
Mon frre, il ny a que toi pour paratre prtentieux mme en commandant boire !
Julia poussa un petit gloussement, ne serait-ce que parce quelle adorait voir Gabriel
sagacer des remarques pertinentes de sa sur.
Quest-ce que cest que a, du Laphroaig ? senquit-elle.
Un scotch whisky single malt.
Et le verre deau plate ?
Juste une goutte pour ouvrir le got. Je vous ferai goter.
Il risqua un petit sourire, et Julia baissa aussitt les yeux sur ses ravissantes chaussures.
Il suivit son regard et fut transport par ses magnifiques talons aiguilles. Rachel
ignorait compltement quel point il tait satisfait de son achat. Rien que le fait de
pouvoir admirer les jolies jambes galbes de Mlle Mitchell tait un plaisir en soi. Il se mit
remuer sur son sige, esprant parvenir dloger son excitation naissante du pige dans
lequel elle se trouvait prsentement.
Ce ne fut pas le cas.
Tu nas qu attendre quon nous serve, Gabriel. Julia et moi mourons denvie
daller danser.
Avant que cette dernire net le temps de protester, Rachel lavait dj entrane sur la
piste, sans avoir manqu de faire signe au DJ de monter le volume, et stait mise
danser avec un certain enthousiasme.
Julia tait quant elle relativement mal laise. Elle stait rendu compte que Gabriel
stait tourn pour mieux la voir, adoss la banquette, lobservant dun regard intense et
imperturbable. Elle se demanda sil avait remarqu quelle ne portait pas ses sous-
vtements habituels sous sa robe.
Est-ce que les hommes les remarquent, les sous-vtements ?
Elle fut incapable de dtourner les yeux tandis quil lexaminait sous toutes les
coutures, sattardant plus que ncessaire sur ses jambes nues parfaitement galbes et ses
chaussures semelles rouges.
Je ne peux pas danser avec ces hauts talons, protesta-t-elle loreille de son amie.
Nimporte quoi. Contente-toi de remuer ton corps, et laisse tes pieds se reposer. Tu
es magnifique, au fait. Mon frre est un idiot.
Julia tourna le dos son professeur et se mit danser, fermant les yeux et se laissant
emporter par la musique. Ctait une sensation merveilleuse. Ds quelle loublia, lui et
son regard perant, elle fut en mesure de samuser. Un peu.
Je me demande sil peut voir mon string, sous ma robe. Non. Jespre quil peut le
voir. Jespre quil est au supplice. Admirez, M. le professeur, parce que cest tout ce que
vous aurez !
la fin de la chanson, Rachel sapprocha du DJ avec un sourire, lui demandant ce
quil comptait passer par la suite. Elle sembla enchante par sa rponse, car elle serra le
poing dune manire bien peu lgante et laissa presque chapper un cri.
Gnial ! sexclama-t-elle en allant rejoindre Julia, la saisissant par les mains et la
faisant tourner sur elle-mme.
Maintenant que les deux jeunes femmes dansaient et samusaient manifestement
beaucoup, quelques personnes provenant de diffrents salons privs se joignirent elles,
dont un jeune homme blond beau comme un dieu.
Salut, les aborda-t-il, sapprochant de Julia en rythme avec la musique.
Salut, parvint-elle lui rpondre, ayant limpression de se faire remarquer.
Elle se souvint dune vieille citation, propos de la manire dont les femmes
associaient la danse au sexe. Cet inconnu devait sans aucun doute exceller dans ce dernier
domaine, car il matrisait le premier la perfection. Cen tait stupfiant, en fait.
Cest la premire fois que je vous vois ici, lui sourit-il.
Elle remarqua quil avait les dents trs blanches et le regard dun bleu tincelant. Elle
en oublia de lui rpondre, tant elle tait concentre sur la couleur de ses yeux.
Je mappelle Brad. Et vous ?
Il se pencha vers elle, lui frlant presque les lvres avec son oreille pour mieux
entendre sa rponse en dpit de la musique.
Elle sursauta lgrement, surprise par tant de proximit.
Julia.
Ravi de faire votre connaissance, Julia. Quel joli prnom !
Elle lui signifia quelle lavait bien entendu et jeta un coup dil dsespr Rachel,
esprant la voir voler son secours. Mais celle-ci tait trop occupe danser les yeux
ferms, car elle adorait manifestement cette chanson.
Je peux vous offrir un verre ? Mes amis et moi avons une table, juste devant.
Il tendit vaguement le bras, mais elle ne tint pas compte de son geste.
Je vous remercie, mais je suis avec mon amie.
Il esquissa un sourire, sans se laisser dmonter, et sapprocha davantage.
Amenez votre amie avec vous. Vous avez des yeux magnifiques. Je le regretterais
toute ma vie, si je vous laissais partir sans vous avoir demand votre numro de
tlphone.
Euh je ne sais pas
Permettez-moi au moins de vous donner le mien.
Elle jeta un nouveau coup dil en direction de Rachel, ce qui se rvla tre une
mauvaise ide, car cela lempcha de voir Brad sapprocher plus encore. Elle finit par lui
marcher sur les orteils, ce qui le fit grimacer de douleur, et elle perdit lquilibre.
Il la rattrapa avant quelle ne scroule et la tint tout contre lui le temps quelle retrouve
son aplomb. Elle fut force de reconnatre quil avait le torse muscl. Et des bras
tonnamment puissants pour quelquun qui portait un costume.
Doucement, ma belle. Dsol de vous avoir fait autant deffet. a va ?
Il garda la main sur son bras et, de lautre, carta quelques boucles de son visage. Il la
regarda dans les yeux et esquissa un sourire.
a va. Merci de mavoir rattrape.
Jaurais t bien bte de vous laisser chuter, Julia.
Son sourire semblait sincre. Il paraissait sympathique, mme. Comme il tait en
costume, il tait certainement venu directement du bureau et travaillait probablement dans
le quartier des affaires pour une importante socit, dans lune de celles qui exigeaient
encore que leurs jeunes employs portent le costume et la cravate. Et des chaussures
noires extrmement brillantes.
Il tait sr de lui, lui sembla-t-il, mais pas prtentieux. Et ses paroles, mme sil les
avait choisies avec soin, ne paraissaient pas calcules. Il sagissait sans doute du genre de
personnes avec lesquelles elle imaginait pouvoir sortir un moment, mais elle doutait fort
quils aient normment de choses en commun. Elle navait aucune envie de
recommencer danser dans un avenir proche. Mme si danser avec lui
Elle tait bien trop timide pour poursuivre la conversation. Elle sapprtait lui
prsenter ses excuses, mais quelquun la saisit tout coup par son autre bras, et repoussa
Brad de manire fort efficace. Elle ressentit un frisson dans tout le corps et comprit
aussitt qui appartenaient ces longs doigts glaciaux sur son bras nu.
a va ? demanda Gabriel en regardant uniquement la jeune femme.
Son calme et son ton proccup contredisaient compltement son regard
inexplicablement furieux.
Trouble par sa colre, elle ne lui rpondit pas. Elle semblait interloque, ce que Brad
remarqua immdiatement.
Est-ce que ce connard vous importune ? senquit-il en redressant les paules et en
fusillant Gabriel du regard.
Il sapprocha dun pas, lair plutt menaant.
Elle secoua la tte, encore sous le choc.
Elle est avec moi, gronda Gabriel, sans mme se donner la peine de se tourner vers
lui.
Brad recula lgrement, car lenseignant savait se montrer froce.
Venez, ordonna-t-il Julia en lentranant vers leurs siges.
Elle lana un regard dexcuse Brad par-dessus son paule et quitta avec soulagement
la piste de danse.
Le professeur lui tendit un verre tout en reprenant son souffle. Il tait surpris par sa
propre raction, et son empressement voler au secours de la jeune femme avant mme
den avoir envisag les consquences.
Tandis quelle savourait son cosmopolitan en tentant de rflchir ce qui venait de se
produire, Gabriel se tourna vers elle, cramponn son verre prsent moiti vide.
Il va falloir faire un peu plus attention. Ce genre dendroit peut se rvler trs
dangereux pour une jeune femme comme vous, et vous, ma chre, vous tes une
catastrophe ambulante.
Elle serra les dents.
a allait. Et il tait sympathique !
Il a pos les mains sur vous.
Et alors ? On dansait, et il ma empche de tomber quand jai trbuch ! Je ne vous
ai pas entendu me proposer de danser avec moi.
Il senfona sur la banquette et la dvisagea en esquissant un lent sourire.
Je prfre regarder.
Elle rejeta sa chevelure en arrire et se dtourna de ses yeux saphir aux reflets de
scotch. Elle vit que Brad tentait de capter son regard depuis la piste de danse, et elle
essaya de lui indiquer par sa posture quelle ntait pas avec Gabriel. Une lueur de
comprhension illumina le regard du jeune homme, qui hocha la tte avant de disparatre.
Je vous ai promis de vous faire goter.
Gabriel glissa jusqu elle sur la banquette et lui tendit son verre.
Non, rpondit-elle en tournant la tte et en faisant la moue.
Jinsiste.
Il avait pris un ton plus dtermin.
Elle soupira et tenta de lui prendre le verre des mains, mais il le tenait fermement.
Laissez-moi vous faire boire, lui chuchota-t-il dune voix soudain rauque et
charnelle.
Bon sang, Gabriel. Bon sang, Gabriel
Je suis capable de boire toute seule, lcha-t-elle dun ton hsitant.
Naturellement. Mais quoi bon, puisque je suis l pour le faire votre place ?
rtorqua-t-il avec un sourire qui lui permit de rvler sa dentition parfaite.
Prfrant viter de laisser chapper son prcieux scotch par accident, elle lautorisa
presser le verre contre sa lvre infrieure, ce quil fit lentement, avec sensualit. Elle
ferma les yeux et se concentra sur la sensation lisse et froide contre sa bouche. Il fit
pencher dlicatement le verre, jusqu ce que le liquide ambr se mette couler entre ses
lvres entrouvertes.
Elle fut tonne quil se montre si direct avec elle. Si sensuel. Mais elle fut encore plus
surprise quand le whisky lui enflamma la bouche. Elle lavala aussitt.
Cest atroce ! bredouilla-t-elle. a a un got de brl !
Il se pencha en arrire et examina son visage. Elle tait carlate.
Cest la tourbe. Cest quelque chose quil faut apprendre aimer. Vous lapprcierez
sans doute, quand vous aurez essay plusieurs fois.
Il lui adressa un petit sourire satisfait, les lvres retrousses.
Elle se mit tousser en secouant la tte.
Jen doute. Sinon, je suis une grande fille, et je suis parfaitement capable de prendre
soin de moi. Donc, moins que je vous appelle laide, sil vous plat, laissez-moi vivre.
Balivernes. (Il dsigna vaguement la piste de danse.) Grendel et les siens vont vous
dvorer la premire occasion, et inutile de discuter.
Je vous demande pardon ? Pour qui vous prenez-vous ?
Pour quelquun qui sait reconnatre la navet et linnocence. prsent, savourez
votre cocktail comme une gentille fille et cessez de faire comme si vous vous sentiez chez
vous. (Il lui lana un regard noir et termina son verre dun trait.) Calamity Julianne.
Quest-ce que cest cens signifier, navet et innocence ? Franchement,
quessayez-vous de me dire, Gabriel ?
Vous voulez que je vous lpelle ?
Il grimaa et, baissant dun ton, se pencha vers elle. Quand elle ressentit son souffle
chaud sur son cou nu, elle leva les yeux au ciel malgr elle.
Vous rougissez comme une adolescente, Julianne. Et je devine votre innocence. Il est
plus quvident que vous tes encore vierge. Alors, cessez de vouloir vous faire passer
pour quelquun dautre.
Vous vous ! (Elle scarta brusquement de lui en cherchant une insulte
suffisamment forte en anglais. Malheureusement, elle dut se contenter dun terme italien.)
Stronzo !
Tout dabord, lenseignant sembla furieux, puis ses traits sadoucirent, et il clata de
rire, la tte en arrire, les yeux ferms et les mains sur le ventre.
Julia tait folle de rage. Elle se mit fulminer, vidant son cosmo presque dun trait, se
demandant comment Gabriel pouvait savoir la vrit sur elle aprs des retrouvailles
encore si brves. Certainement Rachel elle secoua la tte. Jamais son amie naurait fait
cela. Il sagissait dune question intime, et elle nen avait parl de vive voix qu Aaron.
Et ce dernier tait trop bien lev pour rpter ce genre dinformation.
Alors que Gabriel souriait, Julia dplora le fait quil lui ait gch une occasion de faire
connaissance avec quelquun de sympathique. Elle ne lui aurait probablement pas donn
son numro de tlphone parce que ce ntait pas son genre, mais elle aurait prfr quil
sagisse de sa propre dcision plutt que de celle de son professeur. Ctait vraiment un
con. Il tait temps quil change.
Quelques minutes plus tard, leur fausse blonde de serveuse sapprocha et tendit Julia
une petite bote dore.
Cest pour vous.
Je suis dsole, il doit sagir dune erreur. Je nai pas command a.
videmment, cest un des gars la table des banquiers qui ma demand de vous la
remettre. Et je suis cense vous dire que si vous la lui renvoyez, vous allez lui briser le
cur. (Elle adressa un sourire charmeur Gabriel.) Je vous ressers quelque chose, M.
Emerson ?
Je crois quon a assez bu pour la soire, je vous remercie.
Il navait pas quitt Julia des yeux, et la regarda retourner la petite bote dans sa main.
En louvrant, elle y trouva une carte de visite et une truffe au chocolat enveloppe dans
du papier dor. Sur la carte, il tait inscrit :
Brad Curtis
Directeur des marchs financiers
Banque de Montral
55, Bloor Street West, 5
e
tage
Toronto, Ontario, Canada
Tl. : 416-555-2525.
Elle retourna la carte et lut les quelques phrases quil avait rdiges dune main
dcide.
Julia,
Dsol que lon soit parti du mauvais pied.
Le chocolat me rappelle la couleur de vos yeux magnifiques,
Brad.
Sil vous plat, appelez-moi : 416-555-1491.
Elle retourna la carte et esquissa un sourire. Il plaisantait. Il navait pas trouv que son
extrme maladresse tait un motif suffisant pour la repousser. Et il ne lavait pas traite de
vierge , comme sil stait agi dune insulte. Il aimait la couleur de ses yeux et la
trouvait attirante.
Elle dfit lemballage de la truffe avec prcaution et la glissa dans sa bouche.
Paradisiaque. Comment savait-il quelle adorait les chocolats de luxe ? Ctait
certainement le destin. Elle ferma les yeux et savoura le got intense du chocolat noir, se
lchant les lvres pour sassurer quelle nen manquait pas une miette. Elle poussa un
gmissement involontaire.
Pourquoi nai-je pas rencontr quelquun comme lui en premire anne, Saint-
Joseph ?
Pendant ce temps, Gabriel se rongeait les ongles de la main droite jusquaux phalanges.
Une fois encore, le fait de voir Mlle Mitchell se satisfaire des petits plaisirs de la vie tait
un des spectacles les plus rotiques auxquels il ait jamais assist. La faon dont elle avait
ouvert de grands yeux en apercevant la truffe, le rose qui lui tait mont aux joues et sa
faon de se rjouir lavance, la manire dont elle avait gmi les lvres entrouvertes et
dont elle avait dard sa langue pour rcuprer les miettes de cacao restes accroches sa
bouche rubis Cen tait trop.
Donc, naturellement, il avait fallu quil gche tout.
Vous navez pas mang ce truc, si ?
Elle tourna la tte. Elle avait oubli sa prsence, tant elle stait laiss emporter par
lextase pseudo-orgasmique que lui avait procure son chocolat.
Ctait dlicieux.
Il aurait pu vous droguer. Ne savez-vous donc pas quil ne faut pas accepter les
bonbons dun tranger, ma petite ?
Je suppose que lon peut accepter une pomme, en revanche, Gabriel ?
Il plissa les yeux pour tenter de la suivre. Quelque chose lui chappait.
Et je ne suis pas une petite fille, se vexa-t-elle.
Alors, cessez de vous comporter comme telle. Vous nallez pas garder a, hein ?
Il dsigna la bote qui dpassait du sac minuscule de la jeune femme.
Et pourquoi pas ? Il mavait lair sympathique.
Vous tes capable de a ? De ramasser un homme dans un bar ?
Elle frona les sourcils, et sa lvre infrieure se mit trembler.
Je ne suis pas en train de le ramasser ! Et je suis certaine que vous navez jamais
ramass de femmes dans un bar, vous, que vous ne les avez jamais ramenes chez vous ;
ce que je nai moi-mme jamais fait, professeur, je vous le ferais remarquer.
Gabriel devint carlate. Il lui tait impossible de le nier. Il ntait pas hypocrite ce
point. Mais ce qui stait produit entre Grendel le banquier blond et Mlle Mitchell lui tait
rest en travers de la gorge, mme sil en ignorait la raison. Il fit aussitt signe la
serveuse pour lui commander un autre scotch.
Quant elle, Julia opta pour un autre cosmopolitan, esprant que le mlange fruit
mais fort puisse laider oublier lhomme cruel mais fascinant, assis ct delle, et
quelle naurait jamais.
Quand Rachel revint, scroulant dpuisement sur la banquette, Julia se leva et
sexcusa. Elle sengagea dans le couloir du fond, la recherche des toilettes. Larrogance
et la condescendance de Gabriel lavaient rendue folle de rage. Il ne voulait pas delle,
mais voil prsent quil refusait que qui que ce soit dautre puisse lavoir. Quel tait son
problme ?
Elle tait si furieuse contre lui quelle ne vit pas lhomme qui se tenait dans le couloir.
Elle le heurta de plein fouet, recula dun bond et manqua de tomber. Heureusement, il la
rattrapa temps.
Je vous remercie, murmura-t-elle en levant les yeux vers un Ethan lair amus.
Pas de problme.
Le physionomiste la relcha aussitt.
Je cherchais les toilettes.
Il lui indiqua le chemin en pointant son tlphone portable.
Dans lautre direction. (Retournant au SMS quil tait en train de rdiger avant
quelle ne le percute, il poussa un juron.) Merde.
Jai cass quelque chose ?
Il secoua la tte.
Non. Jai simplement des problmes de SMS.
Elle lui adressa un sourire compatissant.
Je suis dsole.
Moi aussi. (Il lui lana un regard inquisiteur.) Je suis impressionn. Dhabitude,
Emerson ne vient jamais accompagn.
Et pourquoi a ?
Il gloussa.
Vous tes srieuse ? Regardez autour de vous. Combien de couples sont arrivs
ensemble, votre avis ?
Oh. Il vient souvent ?
Ethan lexamina attentivement, se demandant sil nen avait pas trop dit.
Ce serait plutt lui de vous le dire.
Elle se sentit mal.
Quand il sen rendit compte, il tenta de la rconforter.
H, il est l avec vous, ce soir. a signifie quelque chose, non ?
Elle baissa les yeux sur ses mains et se tripota les ongles.
Euh, il nest pas vraiment avec moi. Je suis simplement une vieille amie de sa sur.
Elle avait lair si triste, avec ses grands yeux noisette et ses lvres tremblantes,
quEthan chercha une ide pour dtourner son attention.
Julianne, vous ne parleriez pas italien, des fois ?
Elle esquissa un sourire.
Euh, cest Julia, en fait. Et si, je parle italien. Jtudie cette langue luniversit.
Le regard du videur sillumina instantanment.
Pourriez-vous maider envoyer un message ma petite amie ? Elle est italienne.
Jaimerais pouvoir limpressionner.
Gabriel parle mieux litalien que moi. Vous devriez le lui demander.
Ethan lui lana un regard tonn.
Vous plaisantez ? Je ne veux pas de lui autour de ma copine. Je vois bien comment
les femmes ragissent quand il est dans les parages. Elles en ont toutes aprs lui.
Julia se sentit mal, mais parvint repousser son sentiment de dgot.
Bien sr, que voulez-vous que je vous traduise ?
Il lui tendit son tlphone, et elle commena saisir en italien ce quil lui dictait. Elle
gloussa lgrement certaines phrases plus intimes que dautres, mais, dans lensemble,
elle fut impressionne quEthan, malgr sa robustesse et son ct bourru, se soucie
suffisamment de sa petite amie pour lui dire quel point il laimait et pour lui garantir
que les femmes du Lobby navaient pas le droit de lapprocher. Elle tait sur le point
dachever son SMS, quand quelquun surgit derrire eux.
Hum.
Julia leva la tte et aperut une paire dyeux bleus menaants quelle commenait
connatre.
M. Emerson, le salua Ethan.
Ethan, gronda Gabriel.
Julia ntait pas certaine davoir bien entendu. Elle avait eu limpression que le
professeur avait grogn comme un animal, mais ctait impossible.
Elle appuya sur la touche denvoi du tlphone et rendit ce dernier au vigile.
Voil. Cest fait.
Je vous remercie, Julia. Je vous offrirai un verre.
Il adressa un signe de tte Gabriel et sloigna dans le couloir.
Julia se dirigea vers les toilettes.
O croyez-vous aller ?
Il la suivit.
Aux toilettes. Et vous ?
Il lattrapa par le poignet, posant le pouce sur ses veines. Elle lcha un petit cri.
Il la poussa dans un recoin sombre, le long du couloir, et la plaqua contre le mur, sans
lui lcher le poignet, plaant son autre main sur la paroi, ct de son paule. Elle tait
prise au pige.
Il prit le temps de humer son parfum vanill et de se lcher les lvres, mais semblait
loin dtre ravi.
Pourquoi lui avez-vous donn votre numro ? Il vit avec quelquun, vous savez ?
Maintenant, il vous paie boire et vous appelle Julia ?
Cest comme a que je mappelle, M. le professeur ! Il ny a que vous qui mappeliez
autrement. Et ce stade, quand bien mme vous voudriez mappeler par mon prnom je
ne vous le permettrais pas. Je crois quil vaudrait mieux que vous mappeliez Mlle
Mitchell tout jamais. Et je ne lui ai pas donn mon numro.
Vous avez saisi votre numro sur son tlphone. Vous voulez vraiment coucher avec
plusieurs hommes en mme temps ?
Elle secoua la tte, trop furieuse pour rpondre, et tenta de se glisser sous son bras,
mais il la rattrapa par la taille.
Dansez avec moi.
Elle se mit ricaner.
Alors l, a ne risque pas darriver.
Ne soyez pas si dure avec moi.
Ce nest quun dbut, professeur.
Mfiez-vous.
Il avait pris un ton menaant.
Elle attendit que le frisson qui lui parcourait lchine se dissipe.
Vous navez qu menfoncer un couteau dans le cur, quon en finisse, chuchota-t-
elle en le regardant droit dans les yeux. Ne mavez-vous pas fait suffisamment de mal
comme a ?
Il la libra aussitt et recula.
Julianne. (Il avait laiss chapper son nom, sans savoir sil sagissait dun reproche
ou dune question. Il frona les sourcils et sembla trs affect. Pas furieux, mais affect.
Bless, mme.) Suis-je si malfique ? demanda-t-il dune voix grave, presque en
chuchotant.
Elle secoua la tte, et ses paules saffaissrent.
Je nai aucune envie de vous faire du mal, poursuivit-il. Loin de moi cette ide.
Il vit son air intentionnellement soumis, et chercha aussitt sa bouche du regard. Il vit
sa lvre infrieure se mettre trembler. Elle regardait autour delle dun air inquiet.
Elle est effraye, espce de crtin. Lche un peu de lest !
Vous mavez fait remarquer tout lheure que je ne vous avais pas invite danser.
Eh bien, voil, cest chose faite. (Il sexprimait dun ton nettement plus doux.) Julianne,
voudriez-vous me faire lhonneur de danser avec moi ? Sil vous plat ?
Il se fendit dun sourire charmeur et inclina lgrement la tte un geste de sduction
vident. Mais qui neut pas leffet escompt, car Julia continua regarder par terre. Il lui
caressa le poignet du bout des doigts, comme sil tentait de sexcuser auprs de sa peau.
Mme sil ntait pas certain que cette dernire aurait accept ses excuses.
Julia porta instinctivement la main son cou, ayant soudain limpression davoir reu
le coup du lapin, tant il changeait constamment dhumeur. Il contempla sa main sur la
peau laiteuse de sa gorge et vit de nouveau ses veines bleues frmir chacun des
battements de son cur.
On dirait un colibri, songea-t-il. Si minuscule, si fragile. Fais attention
Elle dglutit bruyamment et chercha impatiemment une issue.
Sil vous plat, rpta-t-il, les yeux brillant dans la pnombre.
Je ne sais pas danser.
Vous tiez bien en train de danser, tout lheure.
Pas un slow. Je vais vous marcher sur les pieds et vous blesser, avec ces talons
aiguilles. Ou alors, je vais trbucher et finir par terre, et vous serez humili. Vous men
voulez dj suffisamment comme a
Sa lvre infrieure se mit trembler de manire plus perceptible.
Il sapprocha dun pas, et elle saplatit encore plus contre le mur, comme si elle tentait
de disparatre lintrieur pour pouvoir lui chapper. Il lui prit la main et la porta
majestueusement ses lvres. Puis, avec le sourire, il se pencha vers elle, approchant sa
bouche de son oreille. Cette proximit la fit frissonner, surtout quand elle commena
sentir son souffle sur sa peau.
Julianne, comment pourrais-je en vouloir quelquun de si doux ? Je vous promets
de ne pas me fcher et de ne pas avoir honte. Avec moi, vous allez savoir danser. (Son
chuchotement tait vivifiant et doux, sensuel et sduisant : scotch et menthe poivre.)
Venez.
Il la prit par la main, et le mme frisson lui parcourut de nouveau lchine. En attendant
sa rponse, la sentant fige son contact, il stonna de sa raction envers lui. Il avait
limpression que son charme fonctionnait enfin, alors mme quelle tremblait encore
quelques instants auparavant.
Je vous en prie, professeur, lcha-t-elle en regardant sa chemise, rticente croiser
son regard.
Je croyais quon tait censs tre Gabriel et Julianne, ce soir.
Vous navez pas vraiment envie de danser avec moi. Cest uniquement le scotch qui
parle.
Il haussa les sourcils et rprima une riposte plutt rude. Elle tentait de le pousser
bout, comme si elle savait exactement quelle partition jouer, et quel moment.
Un slow. Cest tout ce que je demande.
Pourquoi voudriez-vous danser avec une vierge ? chuchota-t-elle, soudain fascine
par le motif de ses propres chaussures.
Il se crispa.
Pas nimporte quelle vierge, mais vous, Julianne. Je mtais dit que vous accepteriez
de danser avec quelquun qui na aucune intention de vous importuner sur la piste, ni de
prendre les moindres liberts avec vous devant un parterre dhommes assoiffs de sexe.
(Elle sembla sceptique, mais prfra garder le silence.) Jessaie de tenir les loups
distance, lui fit-il remarquer dune voix grave.
Un lion la tte dune meute de loups, songea-t-elle. Comme cest pratique.
Il ne plaisantait pas. Il la regardait srieusement, lobligeant soutenir son regard
intensment bleu.
Une danse avec moi, et ils comprendront quil vaut mieux vous laisser tranquille. Ce
qui serait un net progrs. (Il esquissa un lger sourire.) Avec un peu de chance, on ne
vous drangera plus de la soire, et je ne serai plus oblig de surveiller mon lve de si
prs.
Elle se hrissa mais sapaisa aussitt, se rendant compte qu son ge il tait habitu
obtenir ce quil voulait. Toujours.
Mais a na pas toujours t comme cela. Sagissait-il bien du mme Gabriel ?
Sur quel morceau voulez-vous danser ? (Il la persuada de regagner leur salon priv
en lui posant la main dans le creux du dos.) Je demanderai au DJ la chanson que vous
dsirez. Que diriez-vous de Nine Inch Nails ? Un petit Closer, par exemple ?
Il lui sourit pour lui montrer quil plaisantait. Mais elle ne le regardait pas, elle avait les
yeux rivs sur le sol pour viter de trbucher et de les plonger tous les deux dans
lembarras. Nanmoins, ds quil eut prononc le nom de cette chanson, elle se figea.
Il manqua de la heurter, tant elle stait immobilise brusquement. Du bout de ses
doigts, il remarqua quel point elle tait soudain devenue glaciale, et regretta aussitt
davoir prononc ces quelques paroles. Il chercha son visage du regard, et ce quil y vit
le troubla profondment.
Regardez-moi, Julianne. (Elle retint son souffle.) Sil vous plat, ajouta-t-il.
Obissante, elle leva ses grands yeux noisette vers lui et le regarda sous ses longs cils.
Il lut sur son visage un sentiment de peur et une immense gne, et prouva en lui comme
un dclic.
Ctait une plaisanterie. De mauvais got. Pardonnez-moi. Jamais je ne demanderais
cette chanson pour danser avec vous. Ce serait un blasphme de la pire espce que
dexposer quelquun comme vous de telles paroles. (Confuse, elle cligna des yeux.) Je
sais que je me suis montr un peu stronzo, ce soir. Mais je vais essayer de trouver
quelque chose de bien. Je vous le promets.
Rticent la lcher de peur quelle ne senfuie, il la conduisit jusqu la cabine du DJ
qui il glissa un billet en lui chuchotant sa requte.
Il lentrana ensuite sur la piste de danse et la prit dans ses bras, mais pas trop prs. Il
remarqua quelle avait les mains moites et nettement plus petites que les siennes. Il ne
lui tait pas venu lide quelle avait peut-tre eu cette raction cause de la chanson
laquelle il avait fait allusion. Non, il croyait que ctait parce quelle le dtestait, et quil
navait fait quenvenimer la situation en se montrant insultant et autoritaire avec elle, alors
que tout ce quil voulait, ctait la protger des loups qui taient descendus la renifler
dun peu trop prs.
Pourquoi je me donne autant de mal ? Ce nest plus une enfant. Ce nest mme pas
une amie.
Il la sentit frissonner et, une nouvelle fois, regretta de stre montr si dur avec elle.
Ctait une jeune femme fragile et manifestement plutt sensible. Il naurait jamais d
faire allusion sa prtendue virginit. Il stait montr grossier. Grace aurait t ulcre
par son manque de raffinement. juste titre.
Peut-tre pourrait-il se rconcilier avec la belle Julianne en dansant gentiment avec elle
et en lui montrant quil pouvait se conduire en garon bien lev, malgr tout. Il lui posa
la main dans le bas du dos. Aussitt, il la sentit se mettre respirer beaucoup plus vite.
Dtendez-vous, chuchota-t-il en lui effleurant involontairement la joue du bout des
lvres.
Il la serra contre elle, sassurant quelle puisse sentir sa poitrine contre la sienne. Il
sefforait prsent de se conduire du mieux possible.
Julia ne connaissait pas la chanson quil avait demande. Le chanteur fredonnait en
espagnol, et les paroles lui taient inconnues, mme si celles du refrain, besame mucho,
lui disaient quelque chose et quelle savait que cela signifiait embrasse-moi beaucoup .
Les arrangements taient trs latin jazz, et ils se mirent tous deux se dhancher
doucement au rythme du morceau, Gabriel lentranant dun bout lautre de la piste de
danse, comme sil avait t un danseur professionnel. Le fait quil ait choisi un titre si
ouvertement romantique la fit rougir.
Je tai beaucoup embrass, Gabriel, lors de cette merveilleuse soire. Mais tu ne ten
souviens pas. Je me demande si tu te rappellerais de moi si je tembrassais
Elle sentit son cavalier effleurer le haut de son string avec son auriculaire, travers sa
robe, et elle se demanda sil savait ce quil y avait sous son doigt. lide quil puisse
sen douter, elle devint brlante. Elle lui cacha ses yeux en regardant fixement les
boutons de sa chemise.
Ce serait mieux si vous me regardiez dans les yeux. Il vous serait plus facile de me
suivre.
Il lui adressa un sourire. Un grand sourire sincre quelle navait plus revu depuis des
annes. Son cur commena semballer, et elle lui rendit son sourire en rougissant, ne
baissant sa garde quun bref instant.
Le sourire de Gabriel se dissipa.
Votre visage mest familier. tes-vous certaine que Rachel ne nous a jamais prsents
lors dune de mes visites la maison ?
Une lueur despoir se fit jour dans le regard de la jeune femme.
Elle ne nous a pas prsents, non, mais nous
Jaurais jur vous avoir dj rencontre.
Perplexe, il frona les sourcils.
Gabriel ? lcha-t-elle, tentant de lui rvler la vrit dun simple regard.
Il soupira lentement en secouant la tte.
Non, jimagine que ce nest pas le cas. Mais vous me faites penser Batrice, du
tableau de Holiday. Nest-il pas amusant que vous en ayez vous aussi une copie ?
Sil avait su ce quil cherchait, ou sil avait t un peu plus dou pour lire en elle, il
aurait devin quelle se sentait lgrement mal, et que tout espoir avait quitt son regard.
Elle se mordit la lvre dun air absent.
Cest un ami qui ma parl de cette toile. Cest la raison pour laquelle je lai
achete.
Votre ami a bon got.
Quelque chose dans la rponse de Julia lui avait dplu, mais il repoussa son
mcontentement, le mettant sur le compte du fait quil la sentait fortement tendue dans ses
bras. Il soupira et approcha son front du sien, son souffle chaud sur son visage. Il sentait
le Laphroaig et dgageait un parfum qui lui tait propre.
Potentiellement dangereux.
Julianne, je vous promets que je ne mords pas. Cessez de vous inquiter.
Elle se raidit, mme si elle savait parfaitement quil tentait de la mettre laise. Mais il
lui avait fait de la peine plus dune fois, et cela lpuisait. Elle ntait pas une marionnette
au bout dun fil avec laquelle il pouvait jouer comme bon lui semblait, uniquement parce
quun banquier blond lui avait offert une truffe. Elle avait limpression que cette danse
ntait que loccasion pour lui dafficher sa supriorit.
Je ne crois pas que ce soit trs professionnel, commena-t-elle, le regard soudain
enflamm.
Le sourire du professeur sestompa, et il se tourna vers elle.
Non, vous avez raison, Mlle Mitchell. Je ne suis pas professionnel avec vous. Pas le
moins du monde. Je suppose que le fait de vouloir danser avec la plus jolie fille du club
nest pas une excuse suffisante ?
Elle entrouvrit ses ravissantes lvres carlates, puis il lobserva les serrer lune contre
lautre.
Je ne vous crois pas.
Quoi, que vous tes de loin la plus belle femme ici ? Ou que moi, un enfoir au cur
de pierre, je veuille danser avec vous sur une belle chanson ?
Cessez de vous moquer de moi, lui rtorqua-t-elle schement.
Je ne me moque pas de vous, Julianne.
Il baissa son bras vers le bas de son dos, et elle ne put sempcher de pousser un petit
cri, tant ce geste avait provoqu quelque chose, au fond delle. Il sen tait dout,
naturellement, et stait attendu sa raction. Ce quil ignorait, ctait quil lavait dj
touche cet endroit. Quil avait t le premier poser sa main l. Et que Julia ne stait
jamais vraiment remise de son absence.
Il la vit prendre un air agac, non sans un certain amusement.
Quand vous ne me faites pas la tte, vous tes plutt jolie, avec vos grands yeux
doux. Vous tes toujours trs sduisante, mais, dans ces moments-l, vous ressemblez
un ange. Cest presque comme si vous ressembliez
Un clair lui traversa lesprit, et sa cavalire sarrta de danser.
Elle serra sa main dans la sienne et le regarda dans les yeux, esprant quil allait se
rappeler.
Oui, Gabriel ? Je ressemble quelquun ?
Lexpression sur son visage se dissipa aussi vite quelle tait apparue, et il secoua la
tte, lui adressant un sourire.
Juste le fruit de mon imagination. Ne vous inquitez pas, Mlle Mitchell, le morceau
est presque termin. Vous serez libre, ensuite.
Si seulement, marmonna-t-elle.
Pardon ?
Il approcha de nouveau son front du sien.
Sans rflchir au caractre intime de ses actes, il lui lcha la main et repoussa lentement
une mche de cheveux du visage de la jeune femme, lui effleurant le cou du bout des
doigts bien plus longuement que ncessaire.
Vous tes ravissante, chuchota-t-il.
Jai limpression dtre Cendrillon. Cest Rachel qui ma offert cette robe et ces
chaussures.
Elle avait habilement chang de sujet.
Il ta sa main.
Vous avez vraiment limpression dtre Cendrillon ?
Elle acquiesa.
Il vous en faut vraiment peu pour tre heureuse, dclara-t-il, plus pour lui-mme que
pour elle. Votre robe est ravissante. Rachel devait connatre votre couleur prfre.
Comment savez-vous que le violet est ma couleur prfre ?
Il y en a partout chez vous.
Elle grimaa en se remmorant sa seule et unique visite dans son terrier.
Il voulait quelle le regarde. Quelle ne voie que lui.
Vos chaussures sont splendides.
Il la toisa de la tte aux pieds.
Elle haussa les paules.
Jai peur de tomber chaque pas.
Je ne vous laisserais jamais tomber.
Rachel est extrmement gnreuse.
Cest vrai. Tout comme Grace. (Il la vit hocher la tte.) Contrairement moi.
Il fit cette remarque comme il aurait pos une question, et chercha son regard.
Je nai jamais dit a. En fait, je suis sre que vous pouvez vous montrer trs
gnreux quand vous vous en donnez la peine.
Quand je men donne la peine ?
Oui. Quand javais faim, vous mavez nourrie.
Deux fois, songea-t-elle.
Vous aviez faim ? (Il avait pris un ton sec, presque horrifi, et cessa aussitt de
danser.) Vous avez faim ?
Son regard stait durci, comme deux gemmes bleues, et sa voix stait faite aussi
glaciale que leau qui scoule des glaciers.
Je ne meurs pas de faim, professeur. Juste assez pour un steak. Et des pommes.
Elle leva timidement les yeux vers lui, esprant pouvoir apaiser sa colre soudaine.
Il tait bien trop contrari pour faire attention son allusion aux pommes. Mis face la
ralit de la misre tudiante une ralit quil ne connaissait que trop bien , il comprit
quil tait inutile de se demander pourquoi la pauvre Mlle Mitchell tait si ple et si
maigre.
Rpondez-moi franchement. Avez-vous suffisamment de quoi vivre, ou non ? Si
vous tes dans le besoin, jirai voir le prsident de mon dpartement ds lundi, et je lui
demanderai daugmenter votre bourse. Pour lamour du ciel, je donnerais mon American
Express, ce soir. Je refuse de vous savoir affame. Vraiment.
Julia demeura silencieuse un long moment, stupfaite par sa raction.
a va, professeur. Jai suffisamment dargent, si je fais attention. Jai du mal
cuisiner dans mon studio, mais je vous promets que je mange ma faim.
Il se remit doucement danser, lentranant avec dlicatesse sur la piste de danse.
Il baissa les yeux sur ses magnifiques chaussures.
Vous allez les vendre pour pouvoir faire vos courses ? Ou pour payer votre loyer ?
Bien sr que non ! Cest Grace qui me les a offertes, en quelque sorte. Jamais je ne
men sparerai. Quoi quil arrive.
Vous me promettez que vous viendrez me voir si vous avez besoin dargent ? Par
gard pour Grace ?
Elle dtourna le regard, prfrant garder le silence.
Il soupira et baissa dun ton.
Je sais que je ne mrite pas votre confiance, mais je vous le demande uniquement
pour a. Vous me le promettez ?
Elle prit une profonde inspiration et retint son souffle.
Est-ce si important pour vous ?
Absolument, oui.
Elle soupira bruyamment.
Alors, oui, je vous en fais la promesse.
Je vous remercie.
Il sembla soulag.
Rachel et Grace se sont toujours montres bienveillantes envers moi, surtout aprs la
mort de ma mre.
Quand votre mre est-elle morte ?
Quand jtais en terminale. Je vivais dj avec mon pre Selinsgrove, lpoque.
Elle habitait Saint Louis.
Toutes mes condolances.
Elle ouvrit la bouche comme si elle sapprtait poursuivre, mais se ravisa.
Allez-y, chuchota-t-il. Vous pouvez le dire.
Il la regarda dans les yeux pour lencourager, et lespace dun instant, elle oublia ce
quelle voulait dire. Mais elle se ressaisit.
Euh, jallais vous dire que si vous aviez besoin de quelquun qui parler de
Grace, je veux dire Je sais que Rachel ne va pas tarder rentrer Philadelphie, mais je
serai l, euh, bien sr. Ce ne sera pas trs professionnel, mais, euh, voil
Elle vita son regard, et il sentit le corps de la jeune femme se crisper, comme si elle se
prparait une raction affreuse de sa part.
Mais quest-ce que jai fait cette pauvre fille ? Elle est terrifie, elle a peur que je
men prenne elle
Il savait bien quil mritait sa mfiance, et il dcida de se montrer gentil avec elle. Du
moins jusqu la fin de la chanson, avant de reprendre une attitude professionnelle.
Ensuite, il se montrerait plus distant, mais tendre.
Regardez-moi, Julianne. Vous savez, je nai rien contre les gens qui me regardent
dans les yeux. (Elle leva la tte avec une certaine hsitation.) Cest une proposition trs
aimable. Je vous remercie. Il y a certains sujets que je naime pas vraiment aborder, mais
je penserai vous. (Il lui adressa un nouveau sourire, qui, cette fois, ne le quitta plus.)
Vous tes la fois charitable et modeste, deux des vertus catholiques les plus
importantes. En fait, je suis certain que vous avez les sept.
Surtout la chastet, songrent-ils tous les deux. Et dire quil trouve que la chastet est
quelque chose de ridicule, se dit Julia.
Cest la premire fois que je danse comme a, dclara-t-elle avec une certaine
mlancolie.
Alors, je suis ravi dtre le premier.
Il serra chaleureusement sa main dans la sienne.
Elle se figea.
Julianne ? Que se passe-t-il ?
Son regard se fit vitreux, et sa peau glaciale. Il la vit blmir, sa peau prenant une teinte
translucide, comme une feuille de riz. Elle refusa de le regarder, et, quand il lui passa la
main dans le bas du dos, ce fut comme si elle ne lavait mme pas sentie.
Quand elle sortit de son tat second, de sa transe, quel que soit le nom que lon puisse
donner cet tat, il tenta de la faire parler, mais elle tait trop bouleverse pour cela.
Nayant aucune ide de ce qui stait produit, il fit signe Rachel de lemmener aux
toilettes. Puis il se dirigea vers le bar, commanda un double whisky et le vida dun trait
avant leur retour.
Il dcida quil tait temps de rentrer. Mlle Mitchell nallait manifestement pas bien, et le
Vestibule ntait pas un endroit pour elle, mme en temps normal. Il savait qu un
moment, dans la soire, les hommes allaient tre ivres et voraces, et que les femmes
allaient tre tout aussi ivres et excites. Il navait aucune envie que sa petite sur chrie et
la magnifique et innocente Mlle Mitchell se retrouvent exposes lun ou lautre de ces
comportements. Il rgla donc sa note et demanda Ethan de leur appeler deux taxis, avec
la ferme intention de payer celui de Mlle Mitchell, et dattendre devant chez elle le temps
de sassurer quelle soit bien rentre.
Hlas pour le pauvre Gabriel, Rachel avait dautres projets.
Bonne nuit, Julia ! On se retrouve chez toi, Gabriel. Merci de la raccompagner chez
elle !
Rachel sengouffra dans lun des vhicules, claquant la portire derrire elle, et tendit
au chauffeur un billet de vingt dollars pour quil dmarre avant que son frre nait pu
faire le moindre pas dans sa direction.
Il tait prsent contrari pour un tout autre motif, tant il tait vident que sa sur lui
avait tendu un pige. Toutefois, il tait moins probable quelle croise un bon rien dans
le hall gard du Manulife Building que Mlle Mitchell sur Madison Avenue. Il ne pouvait
donc pas lui en vouloir.
Il aida Julia monter dans le taxi et la suivit dans le vhicule. Quand ce dernier
simmobilisa devant son immeuble, il empcha Julia de payer et demanda au chauffeur de
lattendre. Il accompagna la jeune femme jusqu la porte du btiment et sarrta sur le
perron faiblement clair pendant quelle cherchait ses cls.
Elle les fit tomber, naturellement, car elle tait encore tremblante aprs ce qui stait
pass au night-club. Il les ramassa, les essaya dans la serrure jusqu ce quil trouve la
bonne. Il les lui rendit et lui effleura le revers de la main du bout des doigts. Puis il la
dvisagea dun air amus.
Julia prit une brve inspiration et se mit parler ses chaussures qui taient un peu
trop chics, mme pour lui , car il lui tait impossible de sadresser lui en le regardant
dans les yeux.
Professeur Emerson, je voudrais vous remercier de mavoir tenu la porte et de
mavoir invite danser. Je suis certaine que vous avez d vous sentir humili de vous
conduire de la sorte avec une tudiante. Je sais que vous me supportez uniquement
cause de Rachel, et que lorsquelle nest plus l, tout redevient normal. Et je vous
promets que je ne dirai rien. personne. Je suis trs doue pour garder des secrets.
Je vais demander un autre directeur de thse. Je sais que vous ne me trouvez pas trs
brillante, et que vous avez chang davis uniquement parce que vous avez eu piti de moi
cause de mon appartement. Il est clair daprs ce que vous mavez dit ce soir que vous
me jugez infrieure vous et que a vous chagrine dtre oblig de vous adresser une
petite idiote de vierge. Au revoir.
Le cur gros, elle se retourna et se glissa dans lentre de limmeuble.
Gabriel se faufila pour lui barrer la route.
Vous avez fini, oui ? lui demanda-t-il dun ton extrmement sec.
Tremblante, les yeux carquills, elle croisa son regard.
Vous vous tes exprime, et il me semble que la courtoisie exige que vous me
laissiez la possibilit de vous rpondre. Donc, si vous le permettez (Il scarta de la
porte et se mit la dvisager, contenant difficilement sa fureur.) Si je vous tiens la porte,
cest parce que cest ainsi que lon est cens se conduire avec une demoiselle, et, que
vous le vouliez ou non, vous tes une demoiselle, Mlle Mitchell. Je ne me suis pas
toujours conduit comme quelquun de bien lev, mais Grace a fait de son mieux.
Quant Rachel, cest une fille gentille, mais sentimentale. Elle serait capable de me
faire rciter des sonnets sous votre fentre comme un adolescent. Alors, laissez-la en
dehors de tout a, daccord ?
Quant vous, si Grace vous a adopte comme elle ma adopt, quelque chose me dit
quelle a dcel quelque chose de trs particulier en vous. Elle avait le don de gurir les
gens rien quavec lamour quelle leur portait. Malheureusement, dans votre cas comme
dans le mien, elle est sans doute arrive un peu trop tard.
Julia haussa les sourcils, se demandant ce quil voulait dire par l, mais elle neut pas le
courage de le lui demander.
Si je vous ai invite danser, cest parce que japprcie votre compagnie. Vous avez
la tte bien faite, et vous tes charmante. Si vous prfrez changer de directeur de thse,
cest votre droit. Mais, franchement, jen serai trs du. Je nai jamais pens que vous
pourriez abandonner si facilement.
Si vous croyez que je fais tout a parce que jai piti, cest que vous ne me
connaissez pas si bien que a. Je suis un enfoir dgoste qui ne pense qu soi, et jai du
mal comprendre les proccupations des autres. Je me fiche de votre petit discours, de
votre manque destime de soi et de votre cursus. (Il pouffa de frustration, sefforant de
ne pas hausser le ton.) Vous navez pas avoir honte de votre virginit, et a ne me
regarde certainement pas. Je voulais simplement vous faire sourire, et
Il sinterrompit et lui prit le menton dans la main. Il lui fit redresser la tte et croisa son
regard.
Il se surprit avancer vers elle, approcher son visage, leurs lvres quelques
centimtres les unes des autres. Il tait si prs quelle sentit son souffle chaud sur son
visage.
Scotch et menthe poivre
Ils prirent tous les deux une profonde inspiration, inhalant chacun le parfum de lautre.
Elle ferma les yeux et darda rapidement la langue pour shumecter les lvres. Elle
attendit.
Facilis descensus Averni, chuchota-t-il, ces paroles aussi inquitantes que
surnaturelles la touchant au plus profond delle-mme. La descente aux Enfers est des
plus aises.
Il se redressa, lui lcha le menton et se dirigea grands pas vers le taxi, claquant la
portire derrire lui.
Julia rouvrit les yeux et vit le vhicule dmarrer. Les jambes en coton, elle sadossa
contre la porte.
10
Au Lobby, Julia avait eu par moments limpression que Gabriel se souvenait delle.
Mais il sagissait dinstants fugaces et insaisissables qui staient aussitt dissips.
Ltudiante, qui tait une jeune femme honnte, commena donc douter delle-mme.
Peut-tre sa premire rencontre avec Gabriel navait-elle t quun rve. Peut-tre tait-
elle tombe amoureuse de sa photo et stait-elle imagin tout ce qui stait produit aprs
le dpart de Rachel et dAaron. Peut-tre stait-elle assoupie toute seule dans la
pommeraie, victime dune illusion, elle, une jeune fille issue dun foyer bris qui navait
jamais connu lamour.
Quand bien mme aurait t rel, elle ntait pas dispose le forcer la reconnatre
ou se souvenir de la nuit quils avaient partage, car elle avait le cur pur et naimait
pas obliger les gens faire quoi que ce soit.
Quand elle avait remarqu son air confus pendant quils dansaient, et compris quil ne
se souviendrait jamais delle, elle avait renonc. Elle craignait ce qui pourrait lui arriver
sil avait une soudaine prise de conscience, et redoutait que son esprit puisse voler en
clats comme la table basse de Grace. Elle prfrait donc ne rien dire.
Julia tait quelquun de bien. Et, parfois, la bont cache bien des choses. Parfois, elle
attend le moment le plus opportun et, en attendant, fait avec ce quelle a.
Le Pr Emerson ntait pas lhomme dont elle tait tombe amoureuse dans la
pommeraie. En fait, elle en avait conclu quil lui tait arriv quelque chose de trs grave.
Il ntait pas simplement triste ou dprim, mais il tait bel et bien perturb. Et elle
craignait quil ait un penchant pour lalcool, ne connaissant que trop bien ce problme
cause de sa mre. Mais, comme ctait quelquun de bien, elle ne le briserait pas de la
manire dont elle-mme avait t brise, et ne lobligerait pas regarder ce quil refusait
de voir.
Elle aurait fait nimporte quoi pour Gabriel, lhomme avec lequel elle avait pass la
nuit dans les bois, sil lui avait fourni le moindre signe quil voulait bien delle. Elle
aurait enfonc des portes pour le ramener. Elle aurait t le Sam de Frodon et laurait
accompagn au cur de la montagne du Destin.
Mais ce ntait pas son Gabriel. Le sien tait mort. Disparu. Il navait laiss que
quelques vestiges de lui dans le corps dun clone rude et tortur. Il avait dj failli lui
briser le cur. Elle tait dtermine ce que cela ne se reproduise plus.
Avant que Rachel ne quitte Toronto pour retrouver Aaron et sa famille, elle insista
pour voir le studio de Julia. Celle-ci avait sans cesse remis la visite plus tard, et Gabriel
lui-mme avait dcourag sa sur de passer limproviste. Il savait que ds quelle
verrait o vivait son amie, elle ne la lcherait plus et la forcerait dmnager pour un lieu
plus dcent, de prfrence dans la chambre damis de Gabriel. Il tait ais dimaginer la
raction de ce dernier, quelque chose dassez proche de : Putain, cest hors de question
!
Ainsi, le dimanche aprs-midi, Rachel frappa la porte de Julia pour prendre le th et
lui faire ses adieux avant que Gabriel ne lemmne laroport.
Ltudiante tait nerveuse. Elle avait la vertu chrtienne du courage, comme un saint
obstin du Moyen ge, et tait donc peu sujette au sentiment de gne ou sensible aux
affronts. Par consquent, lorsquelle avait sign son bail, elle navait pas trouv son
terrier si horrible que cela. Il tait scurisant, propre, et elle pouvait se le payer. Mais cela
navait rien voir avec le fait de montrer son appartement Rachel.
Je te prviens, cest petit. Rappelle-toi que je nai quune bourse dtudiante et cest
tout. Je ne peux pas travailler au Canada, parce que je nai pas de permis de travail. Et je
ne peux pas me permettre dhabiter dans limmeuble de Gabriel ou dans nimporte quel
autre appartement de ce standing, lui expliqua-t-elle en la faisant entrer dans son studio.
Rachel hocha la tte et dposa une grosse bote sur le lit.
Gabriel lavait dj prvenue. Il lui avait demand de ne pas faire desclandre, car il
regrettait encore en secret de stre conduit de manire si excrable au cours de sa seule et
unique visite chez Julia.
Malgr tout, aucun des avertissements de son amie et de son frre ne lavait prpare
ce quelle vit quand Julia lui ouvrit la porte. Ctait petit, ancien, et tout lintrieur tait
doccasion ou bon march, lexception des rideaux tout simples, de la literie et de tout
ce que la jeune femme avait rapport de chez elle. Elle traversa la pice cinq pas lui
suffirent , se tourna vers le placard, inspecta la salle de bains et sarrta dans le coin-
cuisine , se figeant devant la misrable petite plaque chauffante et le vieux micro-onde
dcrpi. Puis elle enfouit son visage dans ses mains et fondit en larmes.
Julia se retrouva ttanise, ne sachant pas vraiment quoi faire. Son amie napprciait
gure la laideur, elle le savait, mais elle avait tout fait pour rendre les lieux agrables et
avait employ pour ce faire ses tons prfrs de violet. Rachel aurait au moins pu le
remarquer.
Au bout dun moment, celle-ci se ressaisit, schant ses larmes et se mettant glousser.
Dsole. Ce sont les hormones et le manque de sommeil. Et je suis encore toute
retourne cause de ma mre. Et puis, il y a toutes ces histoires avec mon pre, Aaron et
le mariage. Oh, Julia, comme jaimerais que tu puisses venir la maison et vivre avec
nous Philadelphie. On a tant de place ! Et notre cuisine est plus vaste que tout ton
appartement !
Julia serra trs fort son amie dans ses bras jusqu ce quelle accepte de se fendre dun
sourire.
Gabriel ma dit que tu tais trs exigeante avec le th. Il a t impressionn par ta
faon de faire. Et tu sais bien que rien ne limpressionne, pourtant. Alors, je vais me
pelotonner sur ton ravissant lit lilas et apprendre le faire comme toi.
Elle se laissa tomber sur ldredon, posa la grosse bote sur ses genoux et seffora de
garder un air enjou, par gard pour son amie.
Julia fut tonne que Gabriel se souvienne mme de son th, car il stait montr trs
occup critiquer ses habitudes alimentaires lors de sa visite. Mais elle repoussa cette ide
et fit tout son possible pour que Rachel se sente chez elle et pour laider oublier ses
soucis. Bientt, elles se retrouvrent toutes les deux sur le lit, une tasse en porcelaine la
main, grignotant des truffes au chocolat que Julia avait achetes pour cette occasion
exceptionnelle avec son fonds de secours.
Rachel fit courir son doigt sur le bord de la tasse.
Il faut que je te dise quelque chose, propos de Gabriel.
Je prfrerais ne pas lentendre.
Elle se tourna vers Julia et frona les sourcils.
Et pourquoi a ?
Parce que cest mon professeur. Il vaut mieux que lon fasse semblant de ne pas se
connatre. Crois-moi.
Rachel secoua la tte.
Il ma dit peu prs la mme chose, tu sais. Mais je vais te rpter ce que je lui ai
rpondu : Je men moque. Cest mon frre et je laime. Et il y a deux ou trois petites
choses quil faut que tu saches.
Julia poussa un soupir en guise dacquiescement.
Sil savait que je te racontais a, il me tuerait, mais je crois que a te permettra de
mieux comprendre son comportement. Ma mre ta-t-elle dj racont comment elle
lavait adopt ?
Elle ne ma parl que des bons cts : de sa fiert pour lui, de sa formidable russite
Princeton et Oxford Elle na jamais voqu son enfance.
Il avait neuf ans quand elle la trouv. Il errait lhpital de Sunbury. Il voyageait
avec sa mre, une folle alcoolique, qui a fini par tomber malade. Ils se sont retrouvs
dans cette ville, o sa mre est morte. Dune pneumonie, il me semble. Quoi quil en soit,
quand ma mre la trouv, il navait pas un sou en poche. Il ne pouvait mme pas
sacheter boire au distributeur. Elle a t dautant plus contrarie que lorsquelle a
appel les proches de sa mre, tous lui ont dit de le garder. Il savait que sa famille ne
voulait pas de lui. Et, malgr tout ce que mes parents ont pu faire pour lui, je crois quil
ne sest jamais vraiment senti chez lui, avec nous. Il nest jamais devenu un Clark.
Julia imagina Gabriel comme un petit garon apeur et affam et sentit les larmes lui
monter aux yeux. Elle vit ses grands yeux bleus, son visage ple mais anglique. Sa
tignasse brune indiscipline. Ses vtements sales et une mre dsquilibre. Elle savait ce
que ctait que davoir une mre alcoolique. Que de pleurer chaque soir en allant se
coucher en priant pour que quelquun, nimporte qui, finisse par laimer. Gabriel et elle
avaient plus de points communs quelle ne voulait le reconnatre. Beaucoup plus.
Je suis dsole, Rachel. Je lignorais.
Je ne cherche pas excuser son manque de correction. Je texplique simplement qui
il est. Sais-tu quaprs quil sest disput avec Scott, chaque nuit ma mre a allum une
bougie quelle a mise devant sa fentre ? Elle pensait que si Gabriel tait Selinsgrove et
quil apercevait la chandelle, il saurait quelle lattendait, quelle laimait, et reviendrait
la maison.
Julia secoua la tte. Elle lignorait, mais cela lui paraissait parfaitement plausible.
Ctait tout Grace : la bont mme.
Il prtend aller bien, mais cest un tre bris. Au fond de lui, il se dteste. Je lui ai
demand de te traiter gentiment, alors il va sans doute faire attention. Fais-le-moi savoir si
ce nest pas le cas, et je verrai a avec lui.
Julia soupira.
La plupart du temps, il fait comme si je nexistais pas. Je ne suis quune simple
tudiante, et il ne manque jamais de me le rappeler.
Jai du mal le croire. Je doute normment quil regarderait avec tant dintrt une
simple tudiante.
Julia se focalisa sur son chocolat.
Il me regarde ?
Elle stait efforce de paratre dtendue, mais sa voix sonnait faux, et elle tremblait
lgrement.
Il te regarde sans discontinuer. Tu ne las pas remarqu ? Je lai surpris plus dune
fois, au dner, lautre soir, puis au night-club. Chaque fois que tu buvais, en fait. Et
quand je lui faisais un clin dil, il se renfrognait. (Elle prit un air songeur.) Quand je
vous vois tous les deux, jai limpression de manquer quelque chose Il savait que
jallais faire les magasins, cette semaine, et non seulement il my a encourag, mais, en
plus, il ma donn de largent.
Et alors ? Cest gentil. Cest a que servent les grands frres. Que tes-tu achet ?
Largent tait pour toi, pas pour moi.
Julia frona les sourcils et se tourna sur le lit, les jambes croises, afin de faire face
son amie.
Pourquoi diable ferait-il a ?
Je me le demande.
Rachel inclina la tte sur le ct.
Moi aussi. Cest un vrai goujat avec moi, depuis la rentre.
Eh bien, il ma donn un peu dargent et ma demand de toffrir un cadeau. Il tait
trs prcis. Alors voil.
Elle posa la bote sur les genoux de Julia.
Je nen veux pas.
Elle tenta de le lui rendre, mais Rachel refusa.
Ouvre-le, au moins, pour voir de quoi il sagit.
Julia secoua la tte, mais son amie insista. Elle finit donc par cder et ouvrit la bote.
Elle dcouvrit lintrieur une magnifique sacoche en cuir italien brun chocolat. Elle la
souleva par sa bandoulire et lexamina. Ltiquette spcifiait quelle provenait de chez
Fendi.
Putain, songea Julia.
Alors ? Quen dis-tu ?
Je je ne sais pas, bredouilla-t-elle, les yeux rivs sur la sacoche la fois magnifique
et classique.
Rachel la lui prit des mains et se mit fouiller lintrieur, marmonnant quelque chose
propos de ses coutures, de ses nombreux compartiments et de la qualit gnrale de sa
facture.
Tu vois comme elle est parfaite ? Elle est la fois pratique et fminine, car cest une
sacoche et non une serviette, et elle vient dItalie. On sait toutes les deux que Gabriel et
toi avez un faible pour lItalie, ajouta-t-elle aprs avoir marqu une pause cense
provoquer une raction en elle.
Julia stant aussitt mise rougir et sagiter, Rachel comprit immdiatement ce
quelle voulait savoir, mais prfra viter dembarrasser son amie davantage.
Je ne suis pas cense te dire que cest de sa part. Il sest montr trs clair ce sujet.
Naturellement, je nen ai tenu aucun compte.
Elle se mit glousser.
Ton frre moffre a parce quil dteste mon vieux sac dos miteux. Son existence
mme est une offense ses gots daristocrate. Alors il croit pouvoir se servir de toi pour
me persuader de men dbarrasser. Mais je nen ai aucune intention. Cest un L.L. Bean,
merde, et il est garanti vie. Je vais le renvoyer dans le Maine, et ils vont me lchanger.
Sil sestime trop noble pour pouvoir supporter mes affaires de domestique, il peut
reprendre sa sacoche et se la fourrer o je pense !
Rachel tait abasourdie.
Ce nest pas comme sil manquait dargent, il en a plus quil nen faut.
Les professeurs ne gagnent pas tant que a.
Tu as raison. Il en a hrit.
De Grace ?
Non, de son pre biologique. Il y a quelques annes, un notaire a retrouv sa trace et
lui a expliqu que son pre tait mort et quil lui avait laiss une belle somme dargent. Je
ne suis mme pas certaine quil savait comment il sappelait auparavant. Il a dabord
refus lhritage, mais il a fini par changer davis.
Pourquoi ?
Je lignore. Ctait aprs sa premire dispute avec Scott. Je ne lui ai plus parl
pendant trs longtemps. Mais propos de cet argent, jai limpression quil essaie de le
dpenser plus vite quil ne lui rapporte dintrts. Alors, ne vois pas a comme un cadeau
de Gabriel, mais comme une vengeance contre son vieux. Il a envie de dpenser cet
argent. Et il souhaite que tu aies de belles affaires. Cest lui-mme qui me la dit.
Ltudiante secoua la tte.
Je ne peux pas laccepter. Je me moque de savoir do il vient, et pourquoi.
Rachel lui adressa un regard pein.
Sil te plat, Julia. Il est rest en froid avec nous tous pendant si longtemps. Il a
finalement accept que je revienne dans sa vie. Je ne veux plus le perdre aprs tout ce
que
Elle se dcomposa, lair vraiment bouleverse.
Je suis dsole, mais cest trop. Cest mon professeur il va avoir des ennuis !
Rachel lui prit la main.
Tu vas le dnoncer ?
Bien sr que non.
Parfait. Parce que tu es cense croire que cest un cadeau danniversaire en retard de
ma part ou de celle de ma mre. (Rachel carquilla les yeux en se rendant compte de son
erreur.) Oh, mon Dieu, Julia, ton anniversaire. Jai oubli. Je suis vraiment dsole.
Julia serra lgrement les dents.
Je ne les fte plus vraiment. Cest trop difficile je ne peux pas
Tu as eu des nouvelles de lui ?
La jeune femme se sentit aussitt mal laise.
Uniquement quand il tait ivre, ou nerv. Mais jai chang de numro de portable
quand je suis arrive ici, il ne peut donc plus me joindre.
Quel salaud ! Eh bien, je ntais pas cense te dire que la sacoche tait de Gabriel,
mais je nai pas pu te mentir. Je sais quel point les mensonges te font souffrir, et je
navais vraiment pas lintention de te faire du mal.
Les deux amies changrent un regard entendu. Julia rflchit au prsent de Gabriel et
tout ce quil pouvait impliquer. Elle ne voulait pas de cadeau de sa part. Il lavait
rejete, purement et simplement. Que ferait-elle de cette sacoche dans son petit terrier ?
Pourrait-elle sen servir, la prendre pour aller en cours, sachant quelle venait de lui ?
Quil la regarderait batement, croyant lui avoir rendu service ? Pour rien au monde.
Rachel comprit ce que Julia tait sur le point de faire, avant mme quelle ait dit quoi
que ce soit.
Si tu refuses la sacoche, il saura que quelque chose sest mal pass. Et il me le
reprochera.
Julia le maudit en silence. , dieux de tous les spcialistes prtentieux de Dante qui ont
un balai dans le cul, donnez-lui des boutons sur il pene. Je vous en prie. Quelque chose
qui dmange vraiment.
Mais Julia aurait fait nimporte quoi pour Rachel.
Trs bien. Je le fais pour toi. Mais peux-tu lui demander de ne plus jamais rien
macheter ? Jai limpression dtre un de ces gamins sur les affiches de lUnicef Nol.
Rachel acquiesa, lui adressa un sourire et mordit dans un chocolat. Elle lcha le cacao
qui tait rest sur ses lvres et ferma les yeux. Ctait dlicieux.
Julia serra la sacoche contre sa poitrine, comme un bouclier, et huma la dlicieuse
odeur du cuir. Gabriel voulait moffrir un cadeau. Il prouve certainement quelque chose
pour moi, mme si ce nest que de la piti. Et, prsent, jai quelque chose de lui, en
plus de la photo Quelque chose que je conserverai toute ma vie.
Elle attendit un moment avant de changer dlicatement de sujet.
Tu sais ce qui sest pass, lenterrement ? Jai envoy des fleurs avec une carte,
Gabriel les a vues, mais il navait aucune ide de la raison pour laquelle je les avais
envoyes.
Jen ai entendu parler. Jai vu les gardnias, et Scott ma dit que ctait de ta part,
mais la carte avait disparu avant mme que jaie loccasion de lui expliquer quoi que ce
soit. Jtais une loque. Mes frres se disputaient, et jessayais tant bien que mal de les
tenir distance lun de lautre avant quil y en ait un qui passe par la fentre. Ou travers
une table basse.
Julia se rappela les morceaux de verre et le sang sur le tapis blanc, et se mit
frissonner.
Pourquoi ne cessent-ils jamais de se battre ?
Rachel soupira.
a ntait jamais le cas, avant. Gabriel a beaucoup chang, en allant Harvard
Elle sinterrompit pour une raison mystrieuse.
Julia tait trop gne pour insister.
Comme tu le sais, on na plus revu Gabriel pendant des annes, aprs sa dispute avec
Scott, et, quand il est revenu, ce ntait que pour quelques jours. Il a prfr coucher
lhtel, et a a bris le cur de ma mre. Scott ne manque jamais loccasion de le lui
rappeler. Comme tout ce quil lui a fait subir. (Elle prit une autre truffe et la savoura dun
air songeur.) Scott admirait Gabriel. Il a vraiment souffert quand la situation a dgnr.
prsent, ils se parlent peine, et quand cest le cas (Elle fut parcourue par un
frisson.) Je ne sais pas ce que jaurais fait sans Aaron. Je me serais probablement enfuie
et ne serais jamais revenue.
Mieux vaut une famille dysfonctionnelle que pas de famille du tout, dclara
doucement Julia.
Rachel prit un air attrist.
Eh bien, cest ce que nous sommes, prsent. Avant, nous tions les Clark, et,
maintenant, il ne reste plus quune famille dysfonctionnelle . Une mre disparue, un
pre accabl de douleur, un mouton noir imptueux, et un frre but du nom de Scott.
Jimagine que cest moi de rabibocher tout ce monde-l.
Scott a une petite amie ?
Il sortait avec une fille, au travail, mais ils ont rompu juste avant que ma mre ne
tombe malade.
Dsole.
Rachel soupira.
On dirait que ma famille sort tout droit dun roman de Dickens, Julia. Non, pire. On
est un mlange dArthur Miller et de John Steinbeck, avec un soupon de Dostoevski et
de Tolsto.
ce point ?
Oui, parce que jai limpression quil y a un peu de Thomas Hardy, tapi dans un
coin. Et tu sais quel point je le hais, cet enfoir de manipulateur !
Julia rflchit et espra pour son amie que le roman de Hardy qui dcrivait le mieux la
vie de Rachel Clark soit plutt Le Maire de Casterbridge que Tess dUrberville ou, pire,
Jude lObscur. Elle ne se donna pas la peine de chercher celui qui dcrivait le mieux sa
propre existence.
Sans ma mre, tout part vau-leau. Mon pre parle de prendre sa retraite et de
vendre la maison. Il veut dmnager Philadelphie pour se rapprocher de Scott et de
moi. Quand il a demand Gabriel sil ne voyait aucune objection ce quil vende la
maison, celui-ci a pt les plombs et sest enfui dans les bois. On ne la plus vu pendant
des heures.
Julia prit une brve inspiration et se mit tripoter sa sacoche.
Rachel fut trop occupe poser sa tasse de th sur la table pliante, puis se diriger vers
la salle de bains pour le remarquer, mais elle avait dit quelque chose qui avait
profondment boulevers Julia. Pendant labsence de son amie, ltudiante fit de gros
efforts pour retrouver son calme, et elle tait prsent en train dajouter de leau chaude
dans la thire.
Rachel la regarda fixement, lair inquite.
Quest-ce que Gabriel ta dit quand tu dansais avec lui pour que a te mette dans un
tat pareil ? Et, au fait, jai pas mal perdu de mon espagnol, mais Besame mucho est une
chanson plutt sexy ! Tu as dj fait attention aux paroles ?
Julia se concentra sur son th et fit tout son possible pour garder son calme. Elle savait
quil allait lui falloir mentir, et ce ntait pas une dcision quelle prenait la lgre.
Tout ce dont nous avons parl, cest du fait quil savait que jtais vierge.
Lenfoir ! Pourquoi diable faut-il quil fasse ce genre de chose ? (Elle secoua la
tte.) Attends, je vais lavoir. Il a des photos dans sa chambre, et je vais
Ne tembte pas. Cest la vrit. Pourquoi devrais-je tenter de le dissimuler ? (Elle se
mordit la lvre.) Jai simplement du mal me figurer comment il a pu lapprendre. Ce
nest pas comme si jen parlais tout le monde : Bonjour, professeur Emerson. Je
mappelle Mlle Mitchell et je suis une vierge de Selinsgrove, en Pennsylvanie. Ravie de
faire votre connaissance.
Rachel fit un geste ddaigneux de la main.
Attends, rflchis. Il na jamais vraiment t en qute de compagnie fminine. Je suis
certaine que tu es diffrente, ses yeux. Au club, tu tais probablement la seule fille
part moi ne pas tre en chaleur. (Julia prit un air de dgot, juste titre, mais sabstint
de tout commentaire.) Quand tu es revenue de la piste de danse, jai eu limpression que
tu avais vu un fantme. Comme si tu avais vu Si
Je ten prie, Rachel. Non. Je ne veux pas parler de cette nuit-l. Je ne veux mme pas
y penser.
Jai envie de lui foncer dessus avec ma voiture pour ce quil ta fait. Cest une
excellente ide, tiens. Il est encore Philadelphie ? Donne-moi son adresse.
Je ten prie, limplora Julia en serrant ses bras sur sa poitrine.
Rachel treignit chaleureusement son amie.
Ne tinquite pas. Tu vas finir par rencontrer le bonheur, un jour. Tu vas tomber
amoureuse dun beau garon, et il va tellement taimer que tu en auras mal. Vous allez
vous marier, vous aurez une petite fille et vous vivrez heureux jusqu la fin de vos jours.
En Nouvelle-Angleterre, je suis sre. Enfin, cest lhistoire que jcrirais pour toi, si je
pouvais.
Jespre que tu as raison. Jaimerais croire quune telle chose puisse tre possible,
mme pour moi. Sinon, je ne sais pas si
Rachel esquissa un sourire.
Ton histoire plus que toute autre mrite une fin heureuse. Malgr tout ce qui test
arriv, tu as gard le moral. Tu nes pas amre. Tu tes juste mise un peu en retrait et tu as
fait ta timide, mais ce nest pas grave. Si jtais une bonne fe, je ferais aussitt en sorte
que tes souhaits se ralisent. Je scherais tes larmes et te dirais de ne plus pleurer. Jaurais
bien aim que Gabriel lise ton livre, Mlle Julia. Il y aurait appris deux ou trois choses sur
le meilleur moyen de soulager ta peine de cur. (Elle libra son amie et la regarda de prs
avant de reprendre la parole.) Je sais que cest beaucoup te demander, mais tu accepterais
de veiller sur lui ?
Julia se pencha dlibrment au-dessus de la thire, remplissant leurs tasses pour que
Rachel ne puisse voir son visage.
Gabriel nprouve que du mpris pour moi. Il ne me tolre que par gard pour toi.
Cest faux. Crois-moi, ce nest pas vrai du tout. Jai trs bien vu de quelle manire il
te regarde. Il peut se montrer froid. Mais part ses parents biologiques et lui-mme, je
crois quil na jamais dtest qui que ce soit. Pas mme Scott lors de leurs pires disputes.
Julia haussa les paules.
Que veux-tu que je fasse ?
Je ne te demande pas de faire quoi que ce soit, vraiment. Contente-toi douvrir les
yeux. Et si tu le vois commencer se comporter bizarrement, ou sil a des ennuis, je
veux que tu mappelles. nimporte quelle heure du jour et de la nuit.
Julia prit un air incrdule.
Je suis srieuse, Julia. Ma mre ntant plus l, jai peur quil reprenne ses mauvaises
habitudes. Et je ne veux pas le perdre encore une fois. Parfois, jai limpression quil est
au bord dun prcipice et quau moindre geste, au moindre souffle de vent, il peut
basculer. Jai peur que a se produise.
Julia frona les sourcils et finit par hocher la tte.
Je ferai tout mon possible.
Rachel ferma les yeux et poussa un soupir.
Je me sens tellement mieux de te savoir prs de lui. Tu seras son ange gardien. (Elle
rit doucement.) Peut-tre que ta chance dteindra un peu sur lui.
Moi, jai de la chance ? Tu es la premire qui devrait savoir que ce nest pas le cas.
Tu as rencontr Paul. a a lair dtre quelquun de bien.
Julia esquissa un sourire.
Rachel fut ravie de la voir heureuse.
Paul ne me semble pas tre du genre se proccuper de savoir si tu es enfin, tu
vois ce que je veux dire. Mme sil ny a aucun mal ltre.
Julia clata de rire.
Tu peux le dire, Rachel. Ce nest pas un gros mot. Et tu as raison, je ne crois pas que
a lui poserait le moindre problme. Mais on ne parle pas vraiment de ce genre de chose.
Bientt, Rachel treignit Julia pour lui dire au revoir et sauta dans un taxi pour
retourner chez son frre.
Ds que jaurai rgl la liste interminable de mes problmes, jenvisage de me marier.
Et jaimerais que tu sois ma demoiselle dhonneur.
Julia sentit les larmes lui monter aux yeux.
Bien sr. Tu nauras qu me donner la date. Et je taiderai tout prparer, si tu as
besoin de moi.
Rachel lui adressa un baiser par la vitre ouverte du vhicule.
Japprhendais ce voyage, mais je suis vraiment contente dtre venue. Enfin, deux
parties de ma vie se sont de nouveau assembles. Si Gabriel tenvoie encore sur les roses,
appelle-moi et je prendrai le premier avion !
Avec le dpart de Rachel, Julia et Gabriel eurent le sentiment de se sparer de leur
scurisante sainte Lucie. Mais dans la plus pure tradition des saintes, elle avait rempli
toutes ses missions avant de sen retourner, et elle avait plant des graines qui ne
tarderaient pas germer, mme si ctait dune faon plutt inattendue.
11
En cette fin daprs-midi du mardi, Julia et Paul savouraient leurs cafs et discutaient
au Starbucks de Bloor Street, tous les deux lovs dans un petit canap de velours violet.
Ils taient proches lun de lautre, mais pas trop. Suffisamment prs pour quil puisse
admirer la beaut de Julia, mais suffisamment loin pour que celle-ci puisse contempler les
grands yeux dbordants de gentillesse de Paul sans se sentir trop nerveuse. Ou oppresse.
Tu aimes Nine Inch Nails ? senquit-elle, tenant son caf dans ses deux mains.
Il fut quelque peu dconcert par la question.
Euh, non. Non, je naime pas. (Il haussa les paules.) Trent Reznor me rend fou.
Sauf quand il fait les churs pour Tori Amos. Pourquoi, tu aimes bien ?
Elle frissonna.
Vraiment pas.
Il tira un CD de sa serviette et le lui tendit.
Cest ce genre de musique, que jaime. Je peux lcouter en travaillant.
Hum ? Jamais entendu parler, rflchit-elle en retournant le botier dans sa main.
Ils ont une chanson que tu vas aimer, jen suis sr. Elle sappelle Half Acre. On
lentend dans une pub pour une compagnie dassurance la tlvision. Tu las forcment
entendue. Elle est magnifique. Et personne ne nous crie dessus, ne hurle ou ne nous dit
quil veut nous bai
Il sinterrompit soudain et se mit rougir. Il faisait de gros efforts pour surveiller son
langage en sa compagnie, mais ny parvenait que partiellement.
Elle tenta de lui rendre le CD, mais il refusa.
Cest pour toi. Rabbit Songs pour Lapin.
Merci, mais je ne peux pas.
Il sembla offusqu. Et bless.
Et pourquoi donc ?
Je ne peux pas. Mais merci quand mme.
Il baissa les yeux sur la nouvelle sacoche de la jeune femme, pose ses pieds, et plissa
les yeux.
Tu as bien accept une jolie serviette de la part de quelquun. Un cadeau de Nol en
avance de la part dun petit ami ?
Je nai pas de petit ami, reconnut-elle dun air gn. Cest la mre de ma meilleure
amie qui voulait que jaie cette sacoche. Elle est morte il ny a pas longtemps.
Oh, je suis dsol, Lapin. Je lignorais.
Il lui tapota doucement la main, posant le CD sur le canap, entre eux. Il remarqua
quelle navait pas boug. En fait, elle stait mise fouiller dans sa sacoche de son autre
main, afin de trouver le CD du Pr Emerson et le lui rendre.
Que puis-je faire pour te convaincre daccepter mon cadeau ?
Il dissimula son visage en rangeant le CD de Mozart dans son propre sac.
Rien. Jen ai bien trop reu, ces derniers temps.
Il se redressa et esquissa un sourire.
Laisse-moi essayer de te persuader, alors. Tu as de si petites mains. Plus petites que
celles de la pluie.
Il brandit la main de Julia la lumire. Elle semblait minuscule, au creux de la sienne.
Elle le regarda dun air interrogateur.
Cest joli. Tu viens de linventer ?
Il pencha la tte en arrire contre le dossier du canap et approcha sa main de ses yeux,
faisant courir son pouce contre sa paume, comme sil avait lintention dy lire lavenir.
Non. Cest tir de Somewhere I have never travelled, de E.E. Cummings. Tu ne
connais pas ce pome ?
Non, rpondit-elle, trs intimide.
Ce nest pas du Dante, mais cest magnifique. (Avec son pouce, il trouva le centre de
sa ligne de vie et y exera une lgre pression.) Il faudra que je te le lise, un jour. Tu es l
o je nai jamais voyag ; ta fragilit et tes toutes petites mains
Elle se pencha pour dissimuler ses joues rouges et but une petite gorge de caf. Mais
elle lui permit de continuer lui caresser gentiment la paume de la main. Lorsquelle
porta son caf ses lvres, son vieux pull violet glissa de son paule de manire plutt
provocante, rvlant cinq centimtres de sa bretelle de soutien-gorge en coton blanc ainsi
quune petite surface de sa peau dalbtre.
Paul la lcha aussitt et remonta dlicatement son pull pour couvrir sa bretelle
innocente, dtournant le regard et appuyant sa main sur son paule pour maintenir son
maillot en place.
Voil, dit-il doucement. Cest mieux.
Puis il ta rapidement la main et la reposa aussitt sur celle de la jeune femme,
redoutant quelle rechange davis.
Julia lobserva en retenant son souffle, comme si toute la scne se droulait au ralenti.
Quelque chose dans son geste lavait profondment touche. Il stait agi dun acte intime
mais incroyablement chaste. Il lavait couverte. Il avait couvert la partie la plus innocente
de son tre pour loigner les regards indiscrets, voire lubriques, et ce faisant lui avait
tmoign de son estime et de son respect. Virgile lui faisait honneur.
Par cette simple action, si galante et chevaleresque ft-elle, Paul tait parvenu
sapprocher de son cur. Pas compltement, mais jusquau Vestibule, pour ainsi dire. Si
ce geste tait le reflet de son me, alors Julia tait persuade quil se moquerait de savoir
si elle tait vierge ou non et que, en lapprenant, il ferait tout pour la protger.
Il ne la tournerait pas en ridicule et ne la dnoncerait pas. Il tairait tous les secrets
quelle lui rvlerait. Il ne la traiterait pas comme un animal uniquement bon se faire
baiser et violer. Il voudrait la garder pour lui tout seul.
Elle fit donc quelque chose dimpulsif : elle se pencha et lembrassa, mais timidement
et chastement. Elle ne sentit ni son sang lui monter la tte ni ses oreilles se mettre
bourdonner ou rougir. Il avait les lvres douces et avait ragi avec hsitation. Elle avait
devin son tonnement quand il avait aussitt serr les dents. Il stait crisp, sans doute
surpris par son effronterie. Elle en fut attriste.
Elle fut due que ses lvres ne soient pas celles de Gabriel. Et que ce baiser ne soit pas
le leur.
En un clin dil, elle se sentit submerge par une immense vague dabattement, et sen
voulut davoir eu un aperu, il y avait longtemps de cela, de ce quelle ne pourrait plus
jamais retrouver. Car, en ayant eu cet avant-got, elle stait condamne. En mordant
dans la pomme, elle avait appris quel got elle avait, et dsormais, elle savait.
Elle recula avant de laisser Paul loccasion de la repousser, se demandant comment
elle tait parvenue faire preuve dune telle effronterie, et ce quil allait penser delle,
prsent. Je viens juste de dire adieu au seul ami que jai Toronto , songea-t-elle. Merde.
Petit Lapin.
Il lui adressa un regard tendre et lui caressa aussitt la joue du bout des doigts. Son
contact ne fut pas lectrique, mais lger et rassurant. Mme sa peau tait douce.
Il passa son bras autour elle et lattira contre lui pour mieux pouvoir lui caresser les
cheveux et lui chuchoter des mots doux loreille quelque chose de rassurant
quelque chose qui lui permettrait de dissiper le mlange de confusion et de douleur quil
lisait dans son regard. Il fut interrompu par lirruption dune harpie juche sur des talons
de dix centimtres, maquille de rouge lvres pourpre et charge de deux gobelets en
carton.
Oh, comme cest mignon.
Sa voix glaciale mit un terme au moment de tendresse du couple. Quand Julia leva la
tte, elle tomba sur le regard svre de Christa Peterson.
Elle se redressa brusquement et tenta de scarter de Paul, mais il la serrait contre lui.
Christa, la salua-t-il dun ton monocorde.
On sencanaille avec des tudiantes de matrise, Paul ? Comme cest charitable de ta
part, poursuivit-elle en faisant dlibrment comme si Julia ntait pas l.
Attention, Christa, la mit-il en garde. Deux cafs, aujourdhui ? a fait un peu
beaucoup. Tu prvois de passer une nuit blanche ?
Il dsigna les deux gobelets quelle tenait, un dans chaque main.
Tu nimagines mme pas, ronronna-t-elle. Il y en a un pour moi, et un pour Gabriel,
naturellement. Oh, dsole, je ne tavais pas vue, Julianne. Je suppose quil sagit
toujours du professeur Emerson , pour toi.
Elle se mit glousser comme une vieille poule.
Julia haussa un sourcil, mais rsista lenvie de la remettre sa place ou de la gifler
pour faire disparatre son petit sourire suffisant. Car elle tait bien leve. Elle aimait
sentir les bras de Paul sur ses paules et ntait pas dispose se lever. Du moins, pas
pour linstant.
Tu ne las jamais appel Gabriel, Christa. Je te mets au dfi de le faire, la prochaine
fois que tu le verras.
Elle lui lana un regard noir. Puis elle se remit sourire.
Tu me mets au dfi ? Comme cest amusant. Cest une expression du Vermont ? Ce
que les fermiers se disent quand ils retournent le fumier la fourche ? Aprs ma runion
avec Gabriel, on ira certainement au Lobby, boire un verre ou deux. Il aime bien aller sy
dtendre, aprs le travail. Je suis certaine quon fera plus que sappeler par nos
prnoms, ce soir.
Elle darda sa langue et se mit se lcher les lvres de manire langoureuse.
Julia eut un haut-le-cur.
Et il va tamener l-bas ?
Paul semblait sceptique.
Oh que oui !
Julia avait envie de vomir. Car rien que le fait dimaginer Gabriel avec cette putain
lui donnait la nause. Mme la serveuse du Lobby serait mieux pour lui que cette Christa.
Tu nes pas son genre, marmonna-t-elle.
Pardon ?
Elle leva les yeux et valua en quelques secondes les options qui lui taient offertes.
Elle prfra miser sur la prudence.
Je disais : il ne faut pas croire tout ce quon dit.
quel propos ?
Au sujet du Lobby. Ce nest pas si bien que a.
Christa lui adressa un sourire glacial.
Comme si le physionomiste allait te laisser entrer. Le Lobby est un endroit chic.
Elle la toisa de la tte aux pieds, comme sil sagissait dun animal plus quordinaire.
Dun vieux poney demi aveugle dans une ferme pdagogique. Julia se sentit aussitt
complexe et affreuse. Les larmes lui montrent aux yeux, mais elle les repoussa
courageusement.
Paul avait compris o Mlle Peterson voulait en venir en lui affichant un tel mpris. Il
vit frissonner Julia en raction aux coups de griffes flins de Christa. Ainsi, contrecur,
il ta son bras des paules de la jeune femme et savana sur le bord du petit canap en
pliant les bras.
Ne moblige pas me lever, garce, songea-t-il.
Et pourquoi donc ne la laisserait-on pas entrer, Christa ? On ny accepte que les filles
de joie ?
Ltudiante devint carlate.
Quest-ce que tu connais des filles de joie, Paul ? Tu es un vrai moine ! moins que
ce soit ce que font les moines : ils se paient des filles.
Elle lana un regard lourd de sens la nouvelle sacoche de Julia.
Christa, tu vas la fermer tout de suite, ou je vais me lever. Et il ny aura plus de
galanterie qui tienne.
Il lui lana un regard noir et se rappela quil ne pouvait pas frapper une femme. Et que
Christa en tait une, en fait, et non une truie anorexique en chaleur. Il ne laurait jamais
compare une vache, car il les considrait comme des animaux suprieurs. Surtout les
primholstein.
Ne texcite pas, lui dit-elle dun ton hargneux. Je suis certaine quil y a normment
de raisons. Peut-tre quon ne la laisserait pas entrer au Lobby cause de son Q.I. Gabriel
dit que tu nes pas si intelligente que a, Julianne.
Elle se fendit dun sourire triomphal, quand Julia baissa la tte avec limpression dtre
une moins-que-rien. Paul sapprta se lever. Il navait pas lintention de la frapper, mais
simplement de lui fermer le caquet. Et peut-tre de la traner jusqu la sortie, ou quelque
chose de ce genre. Il neut mme pas besoin de se donner cette peine.
Oh, vraiment ? Et quest-ce que Gabriel dit dautre ?
Les trois tudiants se retournrent lentement, comme un seul homme, et aperurent les
yeux bleus du spcialiste de Dante, qui stait approch furtivement. Aucun dentre eux
ne savait prcisment ce quil avait entendu ni depuis combien de temps il se tenait l.
Mais son regard jetait des tincelles, et Julia le sentit trs en colre contre Christa.
Heureusement, sa fureur ntait pas dirige contre elle-mme. Cette fois.
Je savais bien quil allait nous arriver des bricoles, songea Paul.
Paul.
Gabriel hocha froidement la tte en remarquant lespace prsent perceptible entre
Julianne et son assistant de recherche. Le baiseur danges. Voil, cest bien. Bas les
pattes de mon ange, salopard.
Mlle Mitchell, quel plaisir de vous revoir ! (Il esquissa un sourire fig.) Vous tes
ravissante, comme toujours.
Oui, mon ange au regard noisette, jai trs bien entendu ce quelle ta dit. Ne
tinquite pas, je vais la remettre sa place.
Mlle Peterson.
Il avait pris un ton glacial. Il lui fit signe de le suivre, comme si ctait son chien. Tu as
regard Julianne comme si ctait un tas dordures. a ne se reproduira plus jamais. Jy
veillerai personnellement.
Julia le vit refuser le caf que Christa lui avait achet et se diriger vers le comptoir pour
en commander un autre. Christa se mit trembler de rage.
Paul se retourna vers Julia et poussa un soupir.
Bon, o en tions-nous ?
Elle prit une profonde inspiration et se concentra une minute avant de faire ce quil
fallait.
Je naurais pas d tembrasser. Je suis dsole.
Elle baissa les yeux sur sa sacoche, se sentant trs mal laise.
Pas moi. Je suis simplement navr que tu le sois. (Il approcha son visage du sien et
esquissa un sourire.) Mais tout va bien. Je ne suis pas fch.
Je ne sais pas ce qui ma pris. Je ne suis pas comme a je nai pas lhabitude
dembrasser nimporte qui.
Je ne suis pas nimporte qui , si ? (Il lui lana un regard interrogateur.) a fait une
ternit que jai envie de tembrasser. Depuis le premier cours, il me semble. Mais
aurait t prmatur.
Il tenta de la convaincre de le regarder, mais elle dtourna les yeux. Elle porta son
attention sur une autre table et ses deux occupants en pleine dispute. Elle soupira.
Julia, ce baiser na rien chang. Considre quil sagit dun moment entre amis. Ce
nest pas oblig de se reproduire, moins que tu en aies envie. (Il chercha son visage
dun air anxieux.) Tu prfrerais ? Quon oublie a ?
Elle acquiesa en se tortillant sur son sige.
Je suis vraiment dsole, Paul. Tu tes toujours montr trs gentil avec moi.
Tu ne me dois rien. Je ne cherche aucune contrepartie. Si je suis gentil avec toi, cest
parce que jen ai envie. Cest pour a que je tai achet ce CD. Cest pour a que le
pome me fait penser toi. Tu minspires. (Il sapprocha davantage pour mieux pouvoir
lui parler loreille, parfaitement conscient quune menaante paire dyeux saphir stait
aussitt braque sur lui.) Je ten prie, ne te sens pas oblige de quoi que ce soit. Je resterai
ton ami quoi quil advienne. (Il marqua une pause.) Ctait un petit baiser amical. Mais
partir de maintenant, on peut sen tenir une accolade, si tu prfres. Et un jour, si tu en
veux davantage
Je ne suis pas prte, lcha-t-elle, quelque peu surprise davoir si rapidement trouv
les mots justes.
Je le sais bien. Cest la raison pour laquelle je nai pas insist, mme si jen avais
envie. Mais ctait trs bien. Merci beaucoup. Je sais que tu fais attention aux personnes
que tu frquentes. Je suis honor que tu maies embrass.
Il lui tapota la main et lui adressa un nouveau sourire. Elle sapprta dire quelque
chose, mais il la devana.
Je pourrais lui tordre le cou pour ce quelle ta dit. Je ne me donnerai mme pas la
peine de lui adresser la parole, la prochaine fois.
Il jeta un coup dil la table du professeur, o il remarqua avec un certain
soulagement que le menaant regard saphir tait prsent riv sur Christa qui, au bord
des larmes, avait baiss la tte.
Julia haussa les paules.
Je men moque.
Pas moi. Jai bien vu comme elle ta regarde. Et jai senti ta raction : tu as eu un
mouvement de recul. Putain, tu avais envie de rentrer sous terre, Julia. Pourquoi ne lui
as-tu pas dit daller se faire voir ?
Je ne fais pas ce genre de chose si je peux men empcher. Jessaie de ne pas
mabaisser son niveau. Parfois, je me sens tellement surprise que lon puisse se
montrer si mchant avec moi que jai du mal rflchir. Jen reste sans voix.
Les gens sont mchants avec toi ?
Paul commenait se mettre en colre.
Parfois.
Emerson ? chuchota-t-il.
Il commence redevenir aimable. Tu as bien vu linstant, il a t gentil.
Paul hocha la tte contrecur. Professeur Crtin-son.
Julia commena montrer des signes dimpatience.
Je nai pas lintention de jouer les saint Franois dAssise ou je ne sais quoi, mais
cest donn tout le monde de savoir profrer des obscnits. Pourquoi devrais-je
devenir comme elle ? Pourquoi ne pas penser que lon peut parfois mais pas toujours
vaincre le mal par le silence ? Et laisser les gens se rendre compte de leur propre haine ?
Peut-tre la bont est-elle suffisante pour montrer le mal tel quil est vraiment. Plutt que
de tenter de vaincre le mal par plus de mal encore. Pas que je sois bonne, je ne crois pas
que ce soit le cas. (Elle sinterrompit et se tourna vers son camarade.) Je ne suis pas
certaine dtre claire
Il se contenta de sourire.
Si, tu es trs claire. On en a parl pendant mon cours sur Thomas dAquin : le mal
est son propre chtiment. Regarde Christa. Crois-tu quelle soit heureuse ? Comment
pourrait-ce tre le cas avec pareil comportement ? Certaines personnes sont si
gocentriques et se bercent tellement dillusions quon aurait beau le leur dire en hurlant,
ce ne serait pas suffisant pour les convaincre de leurs propres dfauts.
Ou pour leur rafrachir la mmoire, marmonna-t-elle en jetant un coup dil lautre
table et en secouant la tte.
Le lendemain, elle se rendit au dpartement de littrature italienne pour vrifier sa bote
aux lettres avant le cours sur Dante. Elle coutait le CD que Paul lui avait offert, quelle
avait fini par accepter et copier sur son iPod. Il avait raison, elle tait aussitt tombe
amoureuse de cet album. Et elle trouva quelle pourrait rdiger son projet de mmoire
plus facilement en coutant cette musique plutt que Mozart. Lacrimosa tait un morceau
bien trop dprimant.
Aprs plusieurs jours sans le moindre courrier dans son casier, elle en avait enfin reu.
Trois lettres dun coup.
La premire annonait la reprogrammation de la confrence du Pr Emerson La
luxure dans LEnfer de Dante : le pch mortel oppos lego . Elle prit note de la
nouvelle date et envisagea de demander Paul sil accepterait de ly accompagner.
La seconde tait une petite enveloppe couleur crme. Elle louvrit et fut surprise dy
trouver un bon dachat valable chez Starbucks. On lavait personnalis, constata-t-elle, et
lon avait transform le logo en grosse ampoule. En travers, on y avait inscrit : Vous
tes trs intelligente, Julianne.
Elle retourna le carton et y aperut la valeur du bon dachat : cent dollars. Merde, se
dit-elle. a fait beaucoup de cafs ! Lidentit de son bienfaiteur et la raison de ce prsent
lui parurent videntes. Cela ne lempcha pas dtre pour le moins surprise. Jusqu ce
quelle sempare de la troisime lettre.
Il sagissait dune longue enveloppe lgante, quelle ouvrit sans tarder. Elle provenait
du directeur du dpartement de littrature italienne, qui la flicitait pour sa bourse
dtudes. Elle fut incapable de lire plus loin que son montant, qui slevait 5 000 dollars
par semestre, payables en sus de la bourse dtudiante dont elle bnficiait dj.
dieux des tudiants vraiment pauvres qui habitent dans de tout petits trous lapin
mme pas dignes dun chien, merci, merci, merci !
a va, Julianne ? retentit la voix douce et rconfortante de Mme Jenkins.
Julia se dirigea dun pas hsitant vers son bureau et lui tendit la lettre sans un mot.
Ah, oui, jen ai entendu parler, sourit-elle aimablement. Cest fantastique, non ? Ces
bourses sont extrmement rares, et soudain, un lundi matin, on reoit un appel nous
informant quune fondation est prte dbourser des milliers de dollars pour lune
dentre elles.
Ltudiante hocha la tte, toujours sous le choc.
Mme Jenkins jeta un coup dil au courrier.
Je me demande de qui il sagit.
Qui a ?
La personne qui ta attribu cette bourse.
Je nai pas lu jusque-l.
Mme Jenkins brandit la lettre et dsigna une partie du texte rdige en caractres gras.
Il est dit que vous tes la bnficiaire de la bourse M.P. Emerson. Je me demandais
juste qui pouvait bien tre ce M.P. Emerson. Peut-tre un proche du Pr Emerson. Mme
si Emerson est un nom plutt usit. Il ne sagit probablement que dune concidence.
12
Le Pr Emerson vit le rai de lumire sous la porte de son box, la bibliothque, mais
Paul ayant coll du papier kraft brun sur ltroite vitre de la porte, il ntait pas en mesure
de voir ce qui se passait lintrieur. Il stonna que ltudiant travaille si tard un jeudi
soir. Il tait 22 h 30, et la bibliothque allait fermer une demi-heure plus tard.
Il chercha ses cls dans sa poche et ouvrit la porte sans frapper. Ce quil vit lintrieur
le stupfia. Pelotonne sur un fauteuil, Mlle Mitchell avait pos la tte sur ses bras,
lgamment croiss sur le bureau. Elle avait les yeux ferms, les lvres entrouvertes, mais
lair grave. Elle avait les joues rouges, et sa poitrine se soulevait lentement, de faon
apaisante, telles les vagues de locan venant schouer sur une plage dserte. Il resta
dans lembrasure de la porte, se disant que le simple son de sa respiration ferait un
excellent CD de relaxation. Un disque avec lequel il simaginait trs bien sendormir
chaque soir.
Son ordinateur portable tait ouvert, et il aperut son conomiseur dcran, un
diaporama de dessins qui lui firent penser une histoire pour enfants, quelque chose avec
des animaux, dont un amusant lapin blanc aux longues oreilles tombantes. Un air de
musique flottait dans lair, et il se rendit compte quil provenait de lordinateur. Il aperut
un CD dont la jaquette reprsentait un lapin. Il commena se demander pourquoi Mlle
Mitchell semblait si obsde par cet animal.
Peut-tre a-t-elle une passion pour Pques ? Il tait en train dimaginer ce quoi
pourrait ressembler une telle dvotion, quand il se ressaisit. Il pntra aussitt dans le box
et referma la porte derrire lui, prenant soin de la verrouiller. Cela pourrait leur jouer des
tours tous deux sils se faisaient surprendre ensemble.
Il contempla sa silhouette immobile, peu enclin la dranger ou simmiscer dans ce
qui semblait tre un rve trs agrable. Elle souriait, prsent. Il repra le livre quil
cherchait, sapprtant la laisser tranquille, quand son regard sarrta sur un petit carnet,
ct de la main de la jeune femme.
Gabriel Mon Gabriel , y lut-il.
La vue de son nom inscrit avec tendresse, bien quau hasard, plusieurs reprises sur
son calepin, lattira comme le chant dune sirne et lui donna des frissons dans le dos. Il
resta fig un moment, la main leve.
Naturellement, ctait un autre Gabriel. Il lui semblait incroyable quil ait pu sagir de
lui et quelle lait appel mon Gabriel.
Tout en lobservant, il comprit que sil restait plus longtemps, plus rien ne serait pareil.
Il comprit que sil effleurait la belle et pure Mlle Mitchell, il serait incapable de rsister
lenvie indniable et primitive de la faire sienne. Elle tait l, semblant lattendre,
lappeler, son parfum vanill enivrant dans cet espace rduit o il faisait bien trop chaud.
Mon Gabriel. Il limagina prononcer son nom comme un amant ferait courir sa
langue sur la peau de Ses penses se succdrent une vitesse folle : il la vit dans ses
bras. Il ltreignait et lembrassait. Il la soulverait sur le bureau et se glisserait entre ses
jambes, tandis quelle enfoncerait ses mains dans ses cheveux, sous son pull, sous sa
chemise, dnouant son nud papillon et le jetant terre.
Il glisserait son tour ses doigts dans sa chevelure ondoyante et suivrait la courbe de
son cou, provoquant des frissons sur son passage, frlant sa joue, son oreille et sa gorge
dun blanc laiteux avec son nez. Il sentirait son pouls battre sur son cou, ce qui
contribuerait trangement lapaiser, et il aurait limpression dtre assujetti au rythme de
son cur, surtout quand il commencerait sacclrer son contact. Il se demanda sils
seraient assez proches pour que leurs curs se mettent battre lunisson ou sil ne
sagissait que dune absurdit de pote.
Tout dabord, elle ferait sa timide. Mais il insisterait doucement, lui chuchotant des
mots doux dans les cheveux. Il lui dirait tout ce quelle voudrait entendre, et elle le
croirait. Il lui lcherait alors les paules et ferait glisser ses mains sur ses courbes
innocentes, smerveillant de sa sensibilit tandis quelle spanouirait son contact.
Car il serait le premier la toucher comme cela. Elle finirait par se laisser faire et se
montrer rceptive. Oh, si rceptive ! Ils sembrasseraient, et ce serait lectrique, intense,
explosif. Leurs langues sentremleraient et se lanceraient dans un tango perdu, comme
sil sagissait de leur premier baiser.
Il la trouverait trop vtue. Il voudrait la dshabiller et couvrir sa peau de porcelaine de
baisers. Surtout sa gorge ravissante et son rseau de veines bleutres. Elle rougirait
comme une gamine, mais il lapaiserait avec ses lvres. Elle se retrouverait bientt nue et
souvrirait lui, ne pensant plus qu lui et son admiration, oubliant la sensation de lair
sur sa peau rose ple.
Il la complimenterait et lui donnerait des petits surnoms, et elle naurait pas honte. Mon
cur, ma douce, mon ange, ma chrie Il lui prouverait son adoration, et elle y croirait
juste titre.
Enfin, il aurait du mal supporter toute cette excitation, et il la ferait pencher
lgrement en arrire, prenant sa nuque dans le creux de sa main. Il ne la lcherait pas, de
peur de lui faire mal. Il prfrait viter de lui cogner la tte contre le bureau, comme un
jouet quelconque.
Ce ntait pas un amant cruel. Il ne ferait preuve ni de brutalit ni dindiffrence. Il se
montrerait sensuel, vhment mais dlicat. Car il savait quelle tait vierge. Et, pour sa
premire fois, il souhaitait quelle prenne autant de plaisir que lui. Mais il la voulait
tendue devant lui, accueillante, les yeux grands ouverts, brlants de dsir.
Il placerait son autre main dans le creux de son dos lgrement cambr et la regarderait
dans ses yeux clairs quand elle se mettrait haleter et gmir. Ce serait lui qui la ferait
gmir. Et lui seul.
Elle se mordrait les lvres, les yeux mi-clos, quand il savancerait vers elle, lui
chuchotant de se dtendre quand elle se donnerait lui. Ce serait plus facile pour elle,
surtout la premire fois. Il simmobiliserait et viterait de se prcipiter. Il marquerait une
pause et se garderait de lui faire mal. Peut-tre mme quil sarrterait.
Son ange merveilleux au regard noisette sa poitrine se soulevant et retombant
rapidement, tout son corps prenant la teinte vermeille de ses joues. Ce serait sa rose, et
elle clorait pour lui. Car il serait gentil, et elle souvrirait. Transport, il contemplerait la
scne comme si elle se droulait au ralenti. La vue, lodeur, le bruit, le got, le contact
elle deviendrait femme, perdrait sa virginit, tout cela grce lui. Grce lui.
Sa virginit ? Il allait y avoir du sang. Car ctait le prix du pch.
Le cur de Gabriel se figea. Il demeura silencieux une demi-seconde avant de se
mettre battre deux fois plus vite quand lenseignant prit conscience de la situation. Un
pome quil avait oubli depuis ses tudes au Magdalen College dOxford lui revint en
mmoire. Car, cet instant, il comprit que lui, le Pr Gabriel O. Emerson, soi-disant
sducteur de la ravissante et innocente Julianne, tait une puce.
Les vers de John Donne rsonnrent soudain ses oreilles :
Observe cette puce, et constate
quel point ce que tu me refuses est drisoire ;
Elle ma piqu avant de sen prendre toi,
Et en elle nos deux sangs sont dsormais mls.
Impossible de parler, tu ten doutes,
De pch, de honte ou de virginit perdue ;
Elle jouit pourtant avant davoir fait sa cour
Et, comble, se gonfle de deux sangs qui nen font plus quun ;
Ce dont, hlas, nous navons pas la possibilit.
Il sut aussitt pourquoi son inconscient avait choisi cet instant pour se remmorer
luvre de Donne : ce pome tait un argument de sduction. Donne sadressait son
amante, une vierge, et lui soutenait que la perte de sa virginit aurait moins de
consquences que la piqre dune puce. Il fallait quelle se donne lui sans tarder, sans y
rflchir deux fois. Sans hsiter. Sans aucun regret.
Ds quil se rappela ces vers, Gabriel sut quils convenaient parfaitement la situation.
ce quil envisageait de lui faire. la justification de ses actes.
La goter. La prendre. Pcher. Lextnuer. Labandonner.
Elle tait pure. Innocente. Il la voulait.
Facilis descensus Averni.
Mais il refusait dtre celui qui la ferait saigner. Il ne pouvait pas, ne voulait pas quune
autre fille souffre cause de lui pour le restant de ses jours. Tous ses projets de sduction
et de baise effrne sur le bureau et les fauteuils, contre le mur, les tagres et la fentre
scroulrent aussitt. Il ne la prendrait pas. Il sabstiendrait de la marquer au fer rouge et
de rclamer ce qui ntait pas son d.
Gabriel Emerson tait un pcheur banal, dj demi repenti. Intress par le beau sexe
et son propre plaisir, il savait que ctait le dsir qui le menait par le bout du nez. Jamais
cet apptit ne faisait place quoi que ce soit qui ressemblait de lamour. Pourtant,
malgr cette dchance morale et son ternelle incapacit rsister la tentation, il lui
restait un ultime principe. Une ligne jaune quil ne franchirait pas.
Le Pr Emerson ne sintressait pas aux vierges. Il navait jamais t la vertu de qui que
ce soit, mme quand on la lui avait volontiers offerte. Linnocence ntanchait pas sa soif
; il ne sabreuvait quauprs de celles qui y avaient dj got et qui en voulaient encore.
Et il ntait pas prs de violer le seul et unique principe quil lui restait pour une heure ou
deux de plaisir salace avec une dlicieuse lve dans son box dtude. Mme un ange
dchu avait ses principes.
Il laisserait sa vertu intacte. Il la laisserait comme il lavait trouve, un ange au regard
noisette et aux joues rougies, entoure de lapins, pelotonne comme un chaton dans son
petit fauteuil. Il la laisserait dormir sans la dranger, sans lembrasser, sans la toucher,
sans lui faire mal. Il referma sa main sur la poigne de la porte et, au moment mme o il
sapprtait la tourner, il entendit du bruit derrire lui.
Il baissa la tte et soupira. Il ne se privait pas dune nuit de plaisir avec elle fonde sur
la haine, mais sur lamour car il avait soif de bont. Et peut-tre aussi en souvenir de
celui quil tait jadis, avant que le pch et le vice ne senracinent en lui, tel un
enchevtrement de ronces touffant sa vertu. Il lcha la poigne de porte et prit une
profonde inspiration. Il redressa les paules et ferma les yeux, se demandant ce quil allait
bien pouvoir lui dire.
Il se retourna lentement et vit Mlle Mitchell stirer lgrement en gmissant. Elle
cligna des yeux et touffa un billement du revers de la main.
Mais quand elle remarqua la prsence du Pr Emerson devant la porte, elle ouvrit
grands les yeux. Interdite, elle bondit de son sige en laissant chapper un petit cri, et se
plaqua contre le mur. Dsempare, elle se recroquevilla, ce qui brisa le cur de
lenseignant. Ce qui prouvait au moins quil en avait un.
Du calme, Julianne. Ce nest que moi.
Il leva les mains en signe de reddition. Il tenta desquisser un sourire.
Elle tait abasourdie. Quelques secondes auparavant, elle rvait encore de lui. Et voil
quil tait l. Elle se frotta les yeux. Il tait toujours l. Il lobservait. Elle se pina le bras.
Il tait encore l.
Merde. Quest-ce quil fait l ?
Ce nest que moi, Julianne. a va ?
Elle cligna rapidement des yeux et se les frotta de nouveau.
Je je ne sais pas.
a fait combien de temps que vous tes l ?
Il baissa les mains.
Euh je je ne sais pas.
Elle tentait en mme temps de se rveiller et de se rappeler.
Paul est avec vous ?
Non.
Quelque part, il se sentit soulag.
Comment tes-vous entre ? Cest mon box.
Elle lui jeta un coup dil pour prendre la mesure de sa raction. Je vais avoir de trs
gros ennuis. Et Paul aussi. Emerson va certainement le renvoyer.
Elle se leva si rapidement quelle renversa le fauteuil et scroula sur une pile de livres,
sur le bureau. Dans son lan, elle fit voler un tas de feuilles de bloc-notes qui retombrent
autour delle comme des flocons de neige. Avec tout ce blanc voletant autour delle,
Gabriel trouva quelle ressemblait un ange. Un ange dans une boule neige.
Elle est magnifique.
Elle se jeta quatre pattes, tentant de tout remettre en ordre. Elle ne cessait plus de
prsenter ses excuses, comme si elle grenait un rosaire, marmonnant quelque chose
propos de la cl de Paul. Elle tait dsole. Vraiment, vraiment dsole.
En un pas, il la rejoignit et posa dlicatement mais fermement la main sur son paule.
Ce nest rien. a ne me drange pas. Dtendez-vous.
Elle ferma les yeux et fit tout son possible pour se calmer. Ctait si difficile ; elle
redoutait tant quil se mette en colre et quil interdise Paul de profiter de son box.
tout jamais.
Il prit une brve inspiration, et elle rouvrit les yeux, dressant la tte son contact.
Il se pencha vers elle et lexamina.
Julianne ? Vous tes livide. tes-vous souffrante ?
Il ignorait comment ragir. Pourquoi se comportait-elle si bizarrement ? Peut-tre avait-
elle faim, ou ntait-elle pas compltement rveille. Il faisait trs chaud dans la pice.
Trop chaud. Elle avait laiss le radiateur allum. Il la rattrapa au moment mme o elle
dfaillait, la serrant fort contre lui. Elle navait pas perdu connaissance. Du moins, pas
encore.
Julianne ?
Il carta les cheveux quelle avait devant les yeux et lui caressa la joue du revers de la
main.
Elle murmura quelque chose, et il comprit quelle ntait pas vanouie, mais quelle
stait appuye contre lui comme si elle navait pas la force de tenir debout. Il la retint
pour lempcher de heurter le fauteuil renvers et de scrouler par terre.
a va aller ?
Il la porta pour quelle puisse sasseoir, mais elle resta cramponne lui, jetant sans la
moindre hsitation les bras autour de son cou. Se rjouissant de la savoir presse contre
lui, il lenlaa fermement et se pencha pour humer subrepticement sa chevelure. De la
vanille. Son petit corps sembotait parfaitement au sien, comme sils se compltaient.
Cen tait stupfiant.
Que sest-il pass ? bredouilla-t-elle contre son pull dun vert clatant cens
contraster avec le bleu de ses yeux.
Je ne sais pas vraiment. Je crois bien que vous avez eu un tourdissement parce que
vous vous tes leve trop vite. Et il fait chaud, l-dedans.
Elle esquissa un lger sourire qui le fit aussitt fondre.
Elle mourait denvie de lembrasser. Il tait si prs. Cinq centimtres, et ces lvres lui
appartiendraient de nouveau. Il avait le regard si doux, si ardent Et il stait montr
si gentil avec elle
Il recula doucement pour voir si elle tait en mesure de tenir debout. Comprenant que
ce ntait pas le cas, il la dposa dlicatement sur le bureau avant de redresser le fauteuil.
Ensuite, il se dirigea vers la porte du box et ajusta son nud papillon.
a mest gal que vous vous serviez de ce box. Compltement. Jai simplement t
surpris de vous y trouver. En fait, je suis ravi que Paul vous ait propos de venir. Il ny a
pas de problme. (Il sourit pour la mettre laise, observant quelle se cramponnait au
bureau pour viter de tomber.) Jtais venu chercher un livre quil mavait emprunt.
Il brandit le recueil et se tourna de nouveau vers Julia.
Elle se redressa lentement, avec prcaution, et se mit empiler les livres sur le bureau
et ramasser les feuilles parpilles par terre.
Vous tiez cense voir Paul, ce soir ?
Il est all une confrence Princeton. Il y fait un expos, demain.
Elle se tourna prudemment vers lenseignant et, quand elle se rendit compte quil
souriait encore, elle se dtendit. Trs lgrement.
Princeton. Oui, bien sr. a mtait sorti de la tte. Quelle jolie serviette vous avez l.
Il lui sourit dun air entendu en lui indiquant la sacoche appuye contre le mur.
Julia se mit rougir, sefforant de ne pas lui montrer quelle savait.
Mais on dirait bien quil y a quelque chose de vivant, dedans. Il y a deux oreilles qui
dpassent.
Elle se retourna brusquement. Il avait raison : deux petites oreilles brunes dpassaient
de lune des fermetures glissire, comme si elle avait tent de sintroduire dans la
bibliothque en y dissimulant un petit animal. La jeune femme tait carlate.
Vous permettez ?
Il dsigna la sacoche mais attendit sa permission avant de sen approcher.
Dun air hsitant, elle en tira la peluche et la lui tendit, se mordant les lvres de honte.
Manifestement, Mlle Mitchell a bel et bien une obsession pour les lapins.
Il brandit lanimal du bout des doigts, lexaminant attentivement, comme sil ignorait
ce dont il sagissait. Ou comme si, dans un accs de colre, il pouvait dcider dimiter le
clbre lapin de Monty Python : Sacr Graal ! et lui sauter la gorge. Il se frotta le cou et
rsista la soudaine envie de dire : Ni !
La peluche tait sans doute en velours. Lanimal avait de longues oreilles, des petites
pattes et de belles moustaches. Il tenait debout, plutt raide. Il lui semblait trangement
familier. Il aurait normment plu Grace. Cela lui fit penser lenfance quil navait
jamais eue.
Quelquun lui avait nou de manire sommaire un ruban rose autour du cou. Aprs
avoir examin ce nud, Gabriel parvint la conclusion que ctait une personne
lgrement handicape, sans manquer de respect qui que ce soit, ou peut-tre quelquun
qui avait de grandes mains et aucune dextrit, comme lui. Une petite carte y tait fixe.
Prfrant viter de la mettre mal laise plus longtemps, il sourit et jeta un rapide coup
dil vers le morceau de carton, juste le temps de lire ce que lon y avait inscrit.
L.,
Quelquun pour te tenir compagnie en mon absence.
On se voit mon retour.
Amicalement,
Paul.
Le baiseur danges a encore frapp, maugra Gabriel.
Il tendit le lapin la jeune femme.
Cest trs, euh mignon.
Merci.
Qui est ce L ?
Julia se retourna pour ranger le dernier prsent de Paul dans sa sacoche, prenant grand
soin dviter de coincer les oreilles de lanimal dans la fermeture clair.
Cest lun de mes surnoms.
Mais pourquoi cette lettre ? Pourquoi pas un B ?
Elle le regarda en fronant les sourcils. B comme quoi ? Bonnasse ? Btasse ? Baleine
? Bugs Bunny ?
Comme beaut , lcha-t-il en se mettant rougir, le mot lui ayant chapp. Ainsi,
vous tes reste dormir ici pendant des heures, avec Rabbit Songs et un lapin en peluche
pour vous tenir compagnie Jignorais que vous aimiez ce point les lapins. (Elle
sembla embarrasse. Il navait pas pu sen empcher ; la pique tait manifeste.) Jaime
beaucoup vos gots musicaux.
Je vous remercie.
Elle teignit aussitt son vieil ordinateur et le rangea prcautionneusement dans sa
sacoche avec le CD.
La bibliothque ne va pas tarder fermer. Quauriez-vous fait si je ntais pas venu ?
Elle regarda autour delle, lgrement confuse.
Je lignore.
Si personne navait remarqu que le box tait allum avant de fermer, vous auriez pu
rester enferme toute la nuit. Sans quoi que ce soit manger. (Il prit un air srieux.)
Quallez-vous faire pour viter que a ne se reproduise ?
Elle regarda brivement autour delle.
Mettre lalarme sur la pendule de Paul ?
Il hocha la tte comme sil tait satisfait de sa rponse. Mme si ce ntait pas le cas.
Vous avez faim ?
Je ferais bien dy aller, professeur. Je suis dsole dtre venue dans votre box sans
votre permission.
Si seulement tu savais quel point tu avais raison, Julianne
Attendez, Mlle Mitchell. (Alors quelle rcuprait sa nouvelle sacoche dune main et
passait lautre sur le bureau pour faire place nette, il sapprocha delle.) Avez-vous dn ?
Non.
Il frona les sourcils.
Quand avez-vous djeun ?
midi.
Il prit un air renfrogn.
Ctait il y a presque onze heures. Quavez-vous mang ?
Un hot-dog chez le marchand ambulant, devant la bibliothque.
Il poussa un juron.
Vous ne pouvez pas vous contenter de ces salets. Et si jtais vous, jviterais
dacheter de la viande dans la rue. Vous mavez promis de me prvenir si vous aviez du
mal acheter de quoi manger. Et voil que vous vous vanouissez sous mes yeux.
Il jeta un coup dil sa Rolex Day-Date en or blanc.
Il est trop tard pour vous emmener manger un steak. Le Harbour Sixty doit tre
ferm. Pourquoi nirions-nous pas dner ailleurs ? Je me suis fait surprendre par le temps,
alors que je travaillais sur mon cours, et je nai pas mang non plus.
Elle le regarda fixement.
Vous tes sr ?
Son visage se durcit.
Je ne suis pas du genre lancer des invitations en lair, Mlle Mitchell. Si je vous
invite dner, cest que je suis certain de mon fait. Alors, vous venez ou pas ?
Je vous remercie beaucoup, mais je ne suis pas habille pour sortir, dclara-t-elle
dune voix douce comme du velours mais ferme comme de lacier.
Elle se tourna vers lui en haussant un sourcil. Elle stait remise de sa surprise et tait
prsent parfaitement rveille et trs ennuye par le ton quil avait employ.
Il la toisa lentement, passant du temps sur ses jolies courbes et sarrtant sur ses tennis.
Il dtestait ce genre de chaussures chez une femme, car il trouvait que ctait du gchis. Il
sclaircit la voix.
a ira trs bien. Je trouve que la couleur de votre chemisier fait ressortir le teint de
votre peau et les reflets caramel dans vos yeux. a vous va trs bien, en fait.
Il lui adressa un sourire un peu trop chaleureux et dtourna aussitt le regard.
Jai des reflets caramel dans les yeux ? Depuis quand ? Et depuis quand me regarde-
t-il comme a ?
Il y a un petit restaurant ct de chez moi. Jy vais surtout quand je travaille tard. Je
vous invite dner, on discutera de votre projet de mmoire. En toute simplicit,
naturellement. Quen dites-vous ?
Je vous remercie, professeur.
Il finit par croiser son regard, et ils changrent un sourire.
Il attendit patiemment quelle remette tout en ordre avant de scarter et de lui indiquer
le couloir.
Aprs vous.
Elle le remercia, et, quand elle passa devant lui, il lui prit sa sacoche en lui frlant la
main. Julia recula instinctivement et la laissa tomber.
Heureusement, il la rattrapa.
Quelle belle sacoche ! Je crois que jaimerais bien la porter un moment. Si a ne vous
fait rien.
Il lui adressa un petit sourire en coin et se mit rougir.
Je vous remercie, murmura-t-elle. Je laime beaucoup. Elle est parfaite.
Il ne tenta dengager la conversation que lorsquils furent au restaurant, au Volo Caff,
sur Yonge Street. Il sagissait dun tablissement tranquille mais accueillant qui pouvait
senorgueillir davoir la plus longue carte de bires de Toronto. Le cuisinier italien tait
trs dou, et ses plats taient les meilleurs du quartier. Le restaurant en lui-mme tait
relativement petit, avec sa dizaine de tables, mais lt on pouvait profiter de sa grande
terrasse. Il tait dcor de faon rustique avec quelques meubles anciens, comme de vieux
bancs dglise et des tables de rcupration. Julia eut limpression de se retrouver dans
une cave vins allemande, comme le restaurant Vinum, o elle tait alle avec des amis
pendant son sjour Francfort.
Si Gabriel aimait tant cet endroit, ctait parce quils y servaient sa bire de trappistes
prfre, la Chimay Premire. Et il adorait prendre une pizza napolitaine pour
accompagner sa bire. Comme toujours, la mdiocrit lagaait. Comme ctait un client
assidu du Volo Caff, et quil tait plutt pointilleux, on lui donna la meilleure place, une
table pour deux dans un angle, prs de la grande baie vitre qui donnait sur la rue anime
qutait Yonge Street ds la tombe de la nuit.
Des travestis, des tudiants, des membres de fraternits, des clbrits cherchant
sencanailler, de jeunes cadres dynamiques promenant leurs chiens prtentieux, des
militants cologistes, des sans-abri, des musiciens des rues, de probables membres de
gangs ou de la mafia russe, un professeur ou un dput de province volage Il tait
fascinant dobserver tous ces gens. Ctait une rue vivante.
Julia sinstalla avec prcaution sur un vieux banc dglise recycl, et senroula dans la
pelisse en peau dagneau que le serveur avait pose sur le dossier du banc.
Vous avez froid ? Je vais demander Christopher de nous placer prs de la
chemine.
Il sapprta faire signe au garon, mais elle len empcha.
Jaime bien regarder les gens, dclara-t-elle timidement.
Moi aussi, reconnut-il. Mais vous ressemblez un yeti !
Elle sempourpra.
Pardonnez-moi, se hta-t-il dajouter. Mais on peut certainement trouver mieux
quune pelisse qui a tran Dieu sait o. Christopher sen est sans doute servi comme
tapis chez lui. Et qui sait quelles entourloupettes il lui est arriv.
Cest moi ou il vient demployer le terme entourloupettes ?
Sur ce, le Pr Emerson ta avec grce son pull en cachemire vert anglais en le faisant
passer par-dessus sa tte et son nud papillon prtentieux, et le lui tendit. Elle laccepta et
repoussa la pelisse en peau de yeti. Elle enfila avec prcaution ce pull bien trop grand
pour elle.
Cest mieux, non ? sourit-il en tentant de remettre de lordre dans sa chevelure en
bataille.
Oui, vous avez raison.
Elle se sentait nettement plus laise, baignant dans la chaleur et le parfum de Gabriel.
Elle replia lextrmit des manches, car il avait les bras nettement plus longs quelle.
Vous tes all au Lobby, mardi ? senquit-elle.
Non. prsent, pourquoi ne me parleriez-vous pas de votre projet de mmoire ?
Il avait soudain pris un ton srieux et professoral.
Par chance, Christopher les interrompit pour prendre leur commande, ce qui donna
Julia quelques prcieuses minutes pour rassembler ses esprits.
Leurs salades Csar sont excellentes, comme leurs pizzas napolitaines. Mais elles sont
toutes les deux un peu trop copieuses pour une seule personne. Vous tes du genre
partageuse ? demanda lenseignant. (Elle ouvrit grande la bouche.) Enfin, vous
accepteriez de partager avec moi ? Sinon, vous pouvez commander ce qui vous fait
plaisir. Vous ne voulez peut-tre ni salade ni pizza.
Il frona les sourcils, sefforant dviter de ressembler un professeur autoritaire
pendant au moins cinq minutes.
Christopher se mit taper doucement du pied pour dissimuler son impatience. Il avait
dj vu M. le professeur en colre et prfrait viter de renouveler lexprience. Mme
sil ne risquait sans doute pas de se conduire de la mme manire en compagnie dune
jeune femme. Ce que Christopher recommandait en cas de trouble de la personnalit, quel
quil soit.
Jaimerais normment partager une pizza et une salade avec vous. Je vous remercie.
Dune voix douce, elle avait mis fin aux dlibrations.
Il passa commande, et bientt le serveur rapparut avec leurs Chimay, Gabriel ayant
insist pour quelle y gote.
Sant, dit-il en trinquant avec elle.
Prost, rpondit-elle.
Elle en but une petite gorge, incapable doublier sa premire bire et celui avec qui
elle lavait partage. Il stait alors agi dune bire amricaine. Celle-ci tait la fois
rousse, douce et malte. Elle la trouva excellente et le lui fit savoir.
La bouteille est plus de dix dollars, chuchota-t-elle, vitant dembarrasser Gabriel
en exprimant sa remarque incrdule voix haute.
Mais cest la meilleure. Et ne prfreriez-vous pas boire une bouteille de celle-ci
plutt que deux Budweiser au got deau croupie ?
Je dirais que tout ce qui a le got deau croupie doit tre pouvantable boire,
professeur Emerson, mais question bire je vous fais confiance. Espce de malade.
Alors ? Je vous coute, lcha-t-il. quoi pensez-vous ? Jai limpression de voir les
engrenages tourner dans votre petite tte. Dites ce que vous avez dire.
Il croisa les bras et se fendit dun sourire, comme sil la considrait, avec une certaine
condescendance, comme une source intarissable damusement.
Julia se hrissa. Elle napprciait gure quil qualifie sa tte de petite , car elle avait
le sentiment que cela signifiait tout le mpris quil avait pour ses capacits intellectuelles.
Elle dcida donc de riposter.
Je suis ravie davoir loccasion de vous parler en priv, commena-t-elle en tirant
deux enveloppes de sa sacoche. Je ne peux pas les accepter.
Elle fit glisser sur la table le bon dachat pour Starbucks et la lettre de flicitations pour
sa bourse dtudes.
Il les regarda toutes les deux, les reconnut immdiatement et fit la grimace.
Quest-ce qui vous fait croire que a vient de moi ?
Il les repoussa vers elle.
Simple dduction. Il ny a que vous qui mappeliez Julianne . Et vous seul avez
un compte en banque suffisamment fourni pour financer une bourse.
Elle lui rendit les enveloppes.
Il marqua une longue pause. tait-il vraiment le seul lappeler par son vritable
prnom ? Comment les autres lappelaient-ils ?
Julia.
Il faut que vous acceptiez.
Il fit de nouveau glisser les enveloppes vers elle.
Non. Les prsents me rendent nerveuse, et le montant du bon dachat est beaucoup
trop lev. Sans parler de la bourse. Je ne pourrai jamais vous rembourser, et je suis dj
nettement trop redevable envers votre famille. Je ne peux pas les accepter.
Elle les repoussa.
Oh que si. Vous allez les accepter. Le bon dachat est sans importance ; je dpense
plus que a en caf tous les mois. Cest le seul moyen que jaie trouv pour vous montrer
de faon concrte que je respecte votre intelligence. Sans y prendre garde, jai dit quelque
chose que Mlle Peterson a mal interprt. Ce nest donc mme pas un cadeau ; il sagit
plus dune restitution. Je vous ai dnigre, et prsent, je vous complimente. Il faut que
vous acceptiez, sinon linjustice ne sera pas rpare et jaurai normment de mal croire
que vous ayez pardonn ma maladresse devant lune de vos camarades.
Il repoussa les enveloppes et, pour faire bonne mesure, lui lana un regard noir.
Julia braqua son attention sur son nud papillon nou la main afin de la dtourner de
ses yeux bleus tincelants. Elle se demanda comment il tait parvenu faire un nud si
droit et rgulier. Peut-tre loue-t-il les services dune noueuse de nuds papillons. Une
fausse blonde hauts talons. Avec des ongles trs longs.
Elle fit une nouvelle fois glisser le bon dachat vers lui, dun air de dfi. sa grande
surprise, il prit un air svre et le rangea dans sa poche.
Je nai pas lintention de jouer au ping-pong toute la soire avec ce bon dachat,
dclara-t-il schement. Mais vous ne pouvez pas refuser la bourse. Cet argent nest pas
moi. Jai simplement signal M. Randall, le directeur de luvre de bienfaisance, que
vous tiez une personne talentueuse.
Et pauvre, marmonna-t-elle.
Si vous avez quelque chose me dire, Mlle Mitchell, je vous prierai davoir la
courtoisie de vous exprimer de manire audible.
Il la foudroya du regard.
Elle en fit autant.
Je ne crois pas que ce soit trs professionnel, professeur Emerson. Vous me faites
cadeau dune bourse de plusieurs milliers de dollars. On dirait que vous essayez de
macheter.
Il prit une brve inspiration et compta jusqu dix pour viter dexploser.
De vous acheter ? Faites-moi confiance, Mlle Mitchell, jamais une ide pareille ne
ma travers lesprit ! Je suis profondment offens par une telle calomnie. Si javais
voulu de vous, je naurais certainement pas eu besoin de vous acheter.
Elle haussa les sourcils et lui lana un regard svre.
Attention.
La jeune femme tait parvenue le mettre mal laise, ce qui ntait pas si frquent.
Elle savoura ce moment.
Ce nest pas ce que je voulais dire. Jessayais simplement de vous faire comprendre
que jamais je ne vous aurais traite comme une marchandise. Et vous ntes pas le genre
de fille vous laisser acheter, nest-ce pas ?
Elle lui lana un regard glacial avant de dtourner les yeux, secoua la tte et jeta un
coup dil la porte de sortie, se demandant sil ne valait pas mieux quelle senfuie.
Pourquoi faites-vous a ? chuchota-t-il au bout de quelques minutes.
Quoi donc ?
Vous me provoquez.
N non. Je ne vous provoque pas. Jnonce un fait.
Quoi quil en soit, cest extrmement provocant. Chaque fois que je tente davoir une
conversation normale avec vous, vous me provoquez.
Vous tes mon professeur.
Oui, et aussi le grand frre de votre meilleure amie. Ne pourrions-nous pas
simplement tre Julianne et Gabriel, le temps dun soir ? Ne pourrions-nous pas avoir
une discussion agrable en dnant gentiment, et tout le reste ? Je nai pas limpression que
ce soit trs vident pour vous, mais je fais tout ce que je peux pour me comporter en tre
humain, l.
Frustr, il ferma les yeux.
Vraiment ?
Il sagissait dune question innocente pose de bonne foi. Elle se plaqua la main sur la
bouche en se rendant compte quelle lavait pose voix haute.
Il rouvrit lentement ses yeux bleus, comme le dragon dans lhistoire de Tolkien, mais il
ne mordit pas lhameon de son impertinence. Et il sabstint de cracher du feu. Du
moins pour le moment.
Vous voulez vous montrer professionnelle, alors allez-y. Une tudiante normale qui
recevrait une telle lettre remercierait du fond du cur sa bonne toile et accepterait
largent. Faites preuve de professionnalisme, Mlle Mitchell. Jaurais trs bien pu vous
faire croire que je navais aucun lien avec cette bourse, mais jai prfr vous traiter en
adulte. Jai choisi de respecter votre intelligence et dviter de vous mener en bateau. Jai
nanmoins pris grand soin de dissimuler mon lien avec cette bourse la direction du
dpartement. Luvre de bienfaisance ne lui a pas donn mon nom. Il est donc
impossible de remonter jusqu moi. Et Emerson est un patronyme extrmement
rpandu. Personne ne vous croira si vous allez raconter que jen suis lorigine.
Il tira son iPhone de sa poche, lana lapplication bloc-notes et se mit crire avec
son doigt.
Je navais pas lintention daller me plaindre, commena Julia.
Vous auriez pu vous contenter dun merci .
Je vous remercie, professeur Emerson. Mais mettez-vous ma place : je refuse dtre
lHlose de votre Ablard.
Elle baissa les yeux sur ses couverts et se mit les tripoter jusqu ce quils soient
parfaitement aligns.
Il se souvint lavoir dj vue faire la mme chose, quand ils avaient dn au Harbour
Sixty. Il posa son tlphone sur la table et se tourna vers elle dun air doublement pein,
se sentant coupable de ce qui avait failli se produire dans son box. Oui, il avait t deux
doigts de succomber aux charmes de Mlle Mitchell et de courir le risque de connatre le
mme sort, car Rachel laurait sans doute mascul en dcouvrant quil avait sduit son
amie. Miraculeusement, toutefois, il avait su faire preuve dun plus grand sang-froid
quAblard.
Jamais je ne tenterai de sduire une tudiante.
Merci, alors, marmonna-t-elle. Et merci pour la bourse, mme si je ne peux pas vous
promettre de laccepter. Je sais quil ne sagit que dune petite somme pour vous, mais
avec tout cet argent je pourrais moffrir un billet davion pour rentrer chez moi
Thanksgiving, Nol, au printemps et Pques. Et beaucoup de choses que je nai pas
les moyens de macheter lheure actuelle. Dont des steaks de temps autre.
Pourquoi dpenser cette somme dans des billets davion ? Je mtais dit que vous en
profiteriez pour changer dappartement.
Je ne crois pas pouvoir rsilier mon bail. Et, de toute faon, il est trs important pour
moi daller voir mon pre. Cest la seule famille quil me reste. Et jaurais bien aim voir
Richard avant quil ne vende la maison et aille sinstaller Philadelphie.
En fait, a vaudrait la peine daccepter cette bourse, ne serait-ce que pour aller voir
Richard et la pommeraie. Je me demande si mon pommier prfr est encore l et si
quelquun le remarquerait si je gravais mes initiales sur son tronc
Il fit la grimace.
Vous ne seriez pas rentre chez vous, sinon ?
Elle secoua la tte.
Mon pre voulait me payer lavion pour Nol, plutt que le bus. Mais les prix sur Air
Canada sont rdhibitoires. Jaurais eu honte daccepter quil me paie lavion.
Nayez jamais honte daccepter un prsent lorsquil vous est offert de bon cur.
Jai limpression dentendre Grace. Elle disait la mme chose.
Il commena sagiter sur son banc, et se gratta involontairement la nuque.
Qui ma appris faire preuve de gnrosit, daprs vous ? Pas ma mre biologique,
en tout cas.
Julia croisa son regard sans rougir ni ciller. Puis elle soupira et rangea la lettre dans sa
sacoche, dtermine y rflchir plus longuement quand elle ne se trouverait plus en
prsence de lirrsistible professeur. Car elle avait compris quil tait inutile de discuter
avec lui. Et, cet gard comme bien dautres, il ressemblait normment Pierre
Ablard : attirant, intelligent et sducteur.
Alors, en dpit de tous mes efforts, ce qui ne reprsente pas grand-chose, je le
reconnais, vous allez continuer vous affamer ?
Gabriel, jentretiens une drle de relation avec mon estomac. Joublie de manger
quand je suis occupe ou proccupe. Ou triste. a na rien voir avec largent. Cest
comme a, cest tout. Ne vous donnez pas tant de peine.
Elle ajusta de nouveau ses couverts pour faire bonne mesure.
Alors vous tes triste ? (Elle but lentement un peu de bire et ne tint aucun compte
de sa question.) Est-ce que Dante vous rend malheureuse ?
Parfois, chuchota-t-elle.
Et sinon ?
Elle leva les yeux vers lui et esquissa un sourire.
Je ne peux pas men empcher. Il me rend follement heureuse. Parfois, quand
jtudie La Divine Comdie, jai limpression daccomplir ma destine. Comme si javais
trouv ma passion, ma vocation. Je cesse dtre cette petite fille timide de Selinsgrove. Je
sais comment faire, je me trouve plutt doue, et a me donne le sentiment dtre
importante.
Elle en avait trop dit. Elle avait bu sa bire trop vite, le sang lui montait la tte et le
parfum du professeur sur son pull lui emplissait les narines. Elle naurait jamais d se
dvoiler ce point, surtout face lui.
Mais il se contenta de lui adresser un regard chaleureux, ce qui ltonna.
Vous tes timide, cest vrai, murmura-t-il. Mais ce nest vraiment pas un dfaut. (Il
sclaircit la voix.) Jenvie votre enthousiasme pour Dante. Jtais comme vous, avant.
Mais ctait il y a longtemps. Trop longtemps.
Il lui adressa un nouveau sourire avant de dtourner le regard.
Julia se pencha par-dessus la table et baissa dun ton.
Qui est ce M.P. Emerson ?
Il leva les yeux vers elle dun air surpris.
Je prfrerais viter den parler.
Il navait pas pris un ton sec, mais trs, trs froid. Elle comprit quelle avait touch un
point sensible, un nerf encore vif. Il lui fallut un moment pour se ressaisir, et avant
davoir rflchi la pertinence de sa question, elle lui demanda :
Seriez-vous en train dessayer de devenir mon ami ? Serait-ce ce que vous avez
essay de me faire comprendre par cette bourse ?
Il frona les sourcils.
Cest Rachel qui vous a mis cette ide en tte ?
Non, pourquoi ?
Elle est persuade quon devrait tre amis. Mais je vais vous rpter ce que je lui ai
dit : cest impossible.
Elle sentit une boule se former dans sa gorge et dglutit bruyamment.
Pourquoi ?
Ma fonction me linterdit. Il est dfendu aux professeurs de se lier damiti avec leurs
lves. Et mme si nous ntions que deux individus quelconques partageant une pizza, il
vaudrait mieux que vous ne deveniez pas mon amie. Contrairement vous, je suis loin
dtre pur. (Il esquissa un sourire afflig.) Vous voyez, cest sans espoir. Abandonne
toute esprance, toi qui entres ici
Aucune situation nest jamais compltement dsespre, chuchota-t-elle le regard riv
sur ses couverts.
Aristote a dit que lamiti ntait possible quentre deux personnes vertueuses. Par
consquent, cest impossible entre nous.
Personne nest parfaitement vertueux.
Si, vous.
Il la regarda fixement, avec autant de passion que dadmiration.
Rachel ma dit que vous tiez sur la liste des VIP du Lobby.
Julia avait encore chang de sujet, sans rflchir davantage ses paroles.
Cest le cas.
Elle en a fait tout un mystre. Pourquoi ?
Il se renfrogna.
votre avis ?
Je nen sais rien. Cest la raison pour laquelle je vous pose la question.
Il baissa dun ton, sans la quitter des yeux.
Je my rends rgulirement, do le statut de VIP. Mme si je ny suis gure all ces
derniers temps.
Pourquoi y allez-vous ? Vous naimez pas danser. Est-ce juste pour boire ? (Elle
regarda lintrieur simple, mais agrable du bar-restaurant.) Ici, cest un endroit comme
un autre pour boire, non ? Je trouve mme que cest plus sympathique. Cest
gemtlich, chaleureux.
Et il semblerait quil ny ait pas de putain lhorizon.
Non, Mlle Mitchell. En gnral, je ne vais pas au Vestibule pour boire.
Pourquoi y allez-vous, alors ?
Nest-ce pas vident ? (Il frona les sourcils puis secoua la tte.) Sans doute pas pour
quelquun comme vous.
Quinsinuez-vous par quelquun comme moi ?
Vous navez aucune ide de ce que vous me demandez, lcha-t-il dun ton exaspr.
Sinon, vous ne mobligeriez pas vous rpondre ! Vous voulez savoir pourquoi je vais
l-bas ? Je vais vous le dire : jy vais pour baiser, Mlle Mitchell. (Il tait furieux,
prsent, et la fusillait du regard.) Voil, vous tes contente ? grogna-t-il.
Julia prit une profonde inspiration et retint son souffle. Au bout dun moment, elle
secoua la tte et souffla.
Non, rpondit-elle calmement sans quitter ses mains des yeux. Pourquoi cela devrait-
il me rendre heureuse ? a me donne envie de vomir, en fait. Vraiment. Vous nen avez
pas ide.
Gabriel poussa un profond soupir et se prit la nuque deux mains. Ce ntait pas elle
quil en voulait ; ctait lui. Et il avait honte. Au fond de lui, il voulait la repousser. Se
mettre nu devant elle, ne rien lui dissimuler pour quelle puisse constater ce quil tait
vraiment : un individu noir et dangereux. Ainsi, elle ne sapprocherait plus de lui.
Sans doute son inconscient tait-il dj luvre avec ces crises de colre ridicules et
bien peu professionnelles. Car jamais il naurait avou un tudiant ce quil venait de lui
dire, et surtout pas une tudiante, mme si ctait la vrit. Elle tait peu peu en train
de causer sa perte, et il avait du mal comprendre comment.
Il chercha son regard. Sur son beau visage blme, Julia dcela du remords.
Pardonnez-moi de vous avoir cure, dclara-t-il dun ton trs calme. Mais, croyez-
moi, vous avez eu la raction quil fallait. Il est tout fait normal que je vous dgote.
Chaque fois que je me trouve vos cts, je vous pervertis.
Je nai pas limpression dtre pervertie.
Il lobserva dun air attrist.
Simplement parce que vous ignorez ce que a signifie. Et quand vous laurez
compris, il sera trop tard. Adam et ve nont pris conscience de ce quils avaient perdu
que lorsquon les a expulss du paradis.
Je sais parfaitement ce que a veut dire, marmonna-t-elle. Et je ne lai pas appris en
lisant Milton.
Christopher rapparut alors avec leur pizza, mettant un terme leur embarrassante
discussion. Gabriel joua son rle en servant son invite en premier et en prenant soin de
sassurer quelle ait plus de parmesan rp et de crotons que lui. Et ce ntait pas parce
quil naimait pas, il adorait a.
Pendant le repas, alors que Julia repensait leur premier dner silencieux, une chanson
si douce jaillit soudain des haut-parleurs quelle posa sa fourchette pour lcouter.
Il entendit lui aussi le morceau et se mit chantonner entre ses dents quelque chose
propos du paradis et de lenfer, du vice et de la vertu.
Julia fut frappe par linquitante pertinence des paroles. Mais le professeur
sinterrompit, soudain peu sr de lui, et concentra son attention sur sa pizza. Bouche be,
elle se tourna vers lui. Elle ignorait quil savait chanter. Et, en entendant sa voix parfaite
prononcer ces mots
Cest une jolie chanson. De qui est-elle ?
Elle sappelle You and Me. Elle est de Matthew Barber, un musicien de la rgion.
Vous avez entendu ce couplet, celui propos du vice et de la vertu ? Je crois bien que
lon sait tous les deux auquel dentre nous chacun de ces termes sapplique.
Elle est jolie, mais triste.
Jai toujours eu un faible pour ce qui est la fois joli et triste. (Il lexamina
minutieusement avant de dtourner le regard.) Je crois que lon ferait bien de discuter de
votre mmoire, prsent, Mlle Mitchell.
Julia constata quil avait brusquement revtu son masque de professeur. Elle prit une
profonde inspiration et se mit lui dcrire son projet, voquant les noms de Paolo,
Francesca, Dante et Batrice quand elle fut interrompue par le tlphone de lenseignant.
Sa sonnerie ressemblait au carillon de Big Ben. Il leva un doigt pour lui demander de
patienter le temps quil consulte lcran de son iPhone. Il semblait soucieux.
Il faut que je rponde. Je suis dsol. (Il se leva et rpondit lappel dans un
mouvement fluide.) Paulina ?
Il se dirigea vers la salle contigu, mais Julia pouvait encore lentendre.
Quest-ce qui se passe ? O es-tu ? demanda-t-il dune voix touffe.
Julia se concentra sur sa bire et son repas, se demandant qui pouvait bien tre cette
Paulina. Ctait la premire fois quelle entendait parler delle. Gabriel lui avait paru
profondment troubl en regardant lcran de son tlphone.
Est-ce que M.P. Emerson serait Paulina ? Sagit-il de son ex-femme ? moins que ce
soit un code pour autre chose et quil cherche masticoter
Il revint au bout dun quart dheure. Il resta debout. Il tait extrmement agit, ple et
presque tremblant.
Il faut que jy aille. Je suis dsol. Jai rgl laddition, et je demanderai
Christopher de vous appeler un taxi quand vous aurez termin.
Je peux rentrer pied.
Elle se pencha pour ramasser sa sacoche.
Il leva la main pour len empcher.
Cest hors de question. Pas toute seule sur Yonge Street aprs la tombe de la nuit.
(Il fit glisser un billet pli sur la table.) Pour le taxi, et au cas o vous voudriez
commander autre chose. Je vous en prie, terminez votre repas. Et emportez ce quil
restera chez vous, daccord ?
Je ne peux pas accepter votre argent.
Elle sapprta repousser le billet, mais il lui lana un regard tremblant.
Sil vous plat, Julianne. Ce nest pas le moment.
Il se frotta les yeux avec une main.
prouvant une certaine piti pour lui, elle prfra sabstenir dinsister.
Je suis vraiment navr de devoir vous laisser. Je
Il semblait dsol. Vraiment. Il tait au supplice, gmissant involontairement. Sans
rflchir, elle glissa sa main dans la sienne, un geste de compassion et de solidarit. Elle
fut surprise quil ne bronche pas, quil ne la repousse pas.
Il lui serra aussitt les doigts, comme sil tait heureux de ce contact. Il rouvrit les yeux
et se tourna vers elle en lui caressant lgrement le revers de la main du bout des doigts.
Ctait si agrable, si adorable. Comme sil lavait dj fait mille fois. Comme si elle lui
appartenait. Il porta la main de la jeune femme ses lvres et la contempla un long
moment.
Lodeur du sang est toujours l ; tous les parfums de lArabie ne sauraient purifier
cette petite main , chuchota-t-il. (Il lui fit un baisemain respectueux, mais ctait sa
propre main quil regardait fixement.) Bonne fin de soire, Julianne. On se voit mercredi.
Si je suis encore l.
Julia acquiesa et le regarda partir, se mettant soudain courir ds quil eut pos le pied
sur le trottoir. Ce ne fut quaprs son dpart quelle se rendit compte quelle portait
encore son prcieux pull en cachemire et que, dissimul dans le billet de cinquante dollars
quil lui avait laiss, se trouvait le bon dachat valable chez Starbucks, avec un mot rdig
au dos de lenveloppe.
J.,
Vous ne pensiez tout de mme pas que jallais cder si facilement, hein ?
Nayez jamais honte daccepter un prsent lorsquil vous est offert de bon cur.
Et cest bien le cas ici.
Amicalement,
Gabriel.
13
Le lendemain matin, Julia navait toujours pas dcid ce quelle allait faire de cette
bourse. Elle ntait pas vraiment presse de dnoncer la gnrosit de Gabriel aux esprits
retors de ladministration universitaire, car elle savait que cela pouvait se rvler trs
risqu pour lui.
Et elle navait pas vraiment envie quon la prenne pour autre chose quune tudiante
srieuse. Elle tait donc peu dispose aller trouver le prsident de leur dpartement pour
lui expliquer quelle ne voulait pas de cette bourse. Car celle-ci lui ferait le plus grand
bien sur son CV, et les tudiants srieux taient censs se soucier de ce genre de dtail
plutt que de leur fiert.
En des termes plus classiques, Mlle Mitchell tait prise entre Charybde, sa fiert, et
Scylla, lenvie de se prserver et de protger Gabriel. Malheureusement pour sa fiert, il
lui serait risqu de refuser la bourse. Le pril pouvait tre vit si elle se contentait
daccepter cet argent. Elle naimait pas beaucoup cela. Pas du tout, mme. Surtout que
Rachel lui avait dj achet une robe et des chaussures, et Gabriel une nouvelle sacoche.
Elle avait omis de lui signaler quelle avait renvoy son sac dos chez L.L. Bean et
quelle attendait son retour avec impatience. Elle avait lintention de sen servir, quand ils
le lui auraient renvoy, ne serait-ce que pour raffirmer son indpendance.
Le vendredi aprs-midi, cherchant tout prix obtenir des rponses, Julia envoya un
SMS Rachel pour lui parler de la bourse et lui demander si elle savait qui tait M.P.
Emerson.
Son amie lui rpondit aussitt.
Julia fut dconcerte par sa rponse, mais trouva trs convaincante lide selon laquelle
il pourrait sagir de la grand-mre de Gabriel, car elle ne limaginait pas donner le nom
de quelquun quil hassait une bourse dtudes. Et elle tait certaine quil dtestait sa
mre biologique.
Gabriel se montrant si mystrieux, mme avec sa sur, il tait mme possible, songea-
t-elle, quil lui ait dissimul un certain nombre de choses. Ainsi, dans un accs daudace,
aide par un shot ou deux de tequila, elle lui envoya un nouveau SMS pour lui demander
sil avait une petite amie Toronto qui elle pourrait parler de cette bourse. Elle reut
immdiatement une rponse par e-mail :
Julia essuya une larme. Elle tait la fois heureuse et soulage quils soient tous les
deux ce point amoureux lun de lautre. Ce quelle ne donnerait pas pour se sentir
aime comme a
Elle se demanda pourquoi la proposition dAaron de lui laisser ses miles ne lui avait
pas sembl tre un acte de charit. Pourquoi elle avait aussitt rflchi son offre. Puis
elle comprit : Grace avait raison. Lorsquon offre un cadeau et que cela vient du fond du
cur, cest souvent par amour ou par amiti, ce qui est une sorte damour, et il ny a
aucune honte laccepter. Si elle acceptait celui dAaron, elle pourrait toujours participer
au premier Thanksgiving de Richard sans Grace, et rendre sa bourse Emerson.
En pensant Grace, elle se demanda sil serait efficace de lui adresser une prire pour
Gabriel et elle, car ctait une vritable sainte, une merveilleuse mre qui naurait jamais
hsit venir en aide ses enfants. Ainsi, pendant que sainte Lucie se prparait partir en
vacances avec son bien-aim Aaron, Julia se tourna vers le ciel et implora sa mre cleste
dintervenir dans leurs vies, allumant une chandelle la fentre de son petit studio en ce
vendredi soir. Et, avant de se glisser dans son petit lit avec son lapin de velours, elle prit
la dcision daccepter loffre gracieuse dAaron, comme pour prouver quelle tait de
nouveau ouverte la charit et prte ravaler sa fiert quand la situation lexigeait. Ce
qui signifiait, sans surprise, que ce pch ntait pas si mortel.
*
* *
En labsence de Paul, Julia passa la longue journe du samedi la bibliothque, dans le
box du Pr Emerson, pour travailler sur son projet de mmoire. Au fond, elle esprait
secrtement quil la surprendrait encore, mais ce ne fut pas le cas. Elle se remmora alors
ses paroles : On se voit mercredi. Si je suis encore l.
Elle se rendit compte quen dpit de ce que Rachel lui avait dit, il tait plus que
probable que Gabriel ait une petite amie du nom de Paulina. Julia se rappela quil avait
assign le carillon de Big Ben la sonnerie de cette femme. tait-ce parce quelle se
trouvait Londres ? tait-elle anglaise ? moins quil nait trouv une autre signification
ce carillon. Elle fit une recherche propos de Big Ben sur Wikipdia mais ny
trouva aucune rponse ses questions ce site pouvait parfois se rvler source de
dception.
Malgr ce que lenseignant pensait delle, elle tait tout sauf nave. Elle savait quil
ntait pas puceau et quil ne ltait pas non plus la premire fois quelle lavait rencontr.
Pourtant, il y avait une grosse diffrence entre le fait de le savoir et celui den avoir la
preuve sous les yeux.
Ses penses se mirent driver, et elle imagina Gabriel et Paulina, ou nimporte quelle
autre fille sans nom et sans visage, peau contre peau, leurs corps entrelacs. Elle le vit
embrasser lautre fille pleine bouche et explorer chaque parcelle de son corps avec ses
lvres, ses mains, ses yeux. Elle le vit donner du plaisir cette grande blonde et en
recevoir autant de sa part. Elle limagina en pleine extase, criant le nom de la fille,
plongeant son regard dans le sien en atteignant lorgasme. Elle le vit ne devenir quun
avec elle, soffrir elle. Laimerait-elle ? Serait-elle bonne avec lui ? Exigerait-elle de lui
quil devienne quelquun de mieux, ou ne sintressait-elle qu son corps, sa vigueur,
sa nature animale ? Se donnerait-elle mme la peine de dcouvrir que derrire ces yeux
magnifiques se trouvait lme dun homme disparu depuis bien longtemps, meurtri, qui
avait besoin de rdemption et de soins ? Ou se contenterait-elle de lattirer plus encore
vers le fond, de le prendre au pige de ses charmes et de ses ongles ?
Elle fut profondment touche par cette ide quil puisse amener une autre fille,
nimporte laquelle, dans son lit, et peut-tre lui ouvrir son cur. Mais, quelque part, le
fait quil puisse y avoir quelquun pour rchauffer son lit plus dun soir de suite la
dvastait plus que tout. Parce quelle aurait rv dtre cette fille. Pour toujours.
Si lugubres et sordides que soient ses fantasmes, ils ne lavaient pas empche de
mettre son pull en cachemire vert pour aller la bibliothque, mme si ctait pathtique,
et de croiser les bras pour mieux simprgner de sa douceur et de son parfum. Car elle
tait convaincue quelle nobtiendrait jamais rien de plus de lui.
Dans le box de lenseignant, elle retira le CD de Paul et prfra couter celui de Yael
Naim. Elle adorait la chanson Far Far, mme si elle navait aucune ide de la pertinence
de ses paroles. Ltudiante avait pass une grande partie de son existence attendre que
quelque chose de bien se produise, gardant ses espoirs et ses rves pour elle-mme. Mais
un jour viendrait o il faudrait quelle se dcide agir.
Elle trouvait la musique apaisante et distrayante. Elle lui permit davancer grands pas
dans son projet de mmoire, car elle travailla jusqu la fermeture de la bibliothque.
En quittant les lieux, elle enfona rsolument ses couteurs dans ses oreilles et traita
avec mpris le marchand ambulant de hot-dogs devant limmeuble au profit dun repas
liquide. Elle acheta un norme smoothie la mangue et prit la direction de son
appartement, le savourant en rflchissant. Plonge dans ses penses, se demandant o
pouvait bien tre Gabriel, elle faillit ne pas voir Ethan, qui lui fit signe quand elle dpassa
la longue file dattente devant lentre du Lobby.
Salut, Ethan.
Elle ta ses couteurs en souriant.
Il lui fit signe dapprocher.
Salut, Julia. Merci encore de mavoir aid avec ce SMS pour Raphaela. a lui a fait
extrmement plaisir. (Si Ethan avait pu rougir, il laurait fait. Ses yeux noirs se mirent
tinceler, et il se fendit dun large sourire.) Elle mapprend litalien, maintenant.
Elle lui rendit son sourire, ravie que sa petite amie et lui soient heureux.
Sinon, comment a se passe, ce soir ? Il y a du monde ?
Elle jeta un coup dil la longue file dattente.
Je ne vais pas tarder en faire entrer quelques-uns, mais il va dabord falloir que jen
fiche un dehors.
Vraiment ? Vous minquitez.
Il secoua la tte.
Votre ami est ivre mort. Le barman refuse de le servir, ce qui signifie quil faut que
je le mette dans un taxi et que je le renvoie chez lui.
Stupfaite, Julia haussa les sourcils. Gabriel est l ? Et Paulina ?
La dernire fois que jai tent de le mettre dehors, il a essay de me donner un coup
de poing. L, jattends quun des autres videurs vienne me remplacer. Il va falloir que
jaille le chercher lintrieur, et je vais sans doute avoir besoin de renforts. (Il la toisa de
haut en bas.) moins que vous ne parveniez le faire sortir de manire pacifique.
Elle secoua brusquement la tte.
Vous plaisantez ? Jamais il ne mcoutera. Je ne suis mme pas son amie.
Ce nest pas limpression que jai eue la dernire fois, mais je comprends. Il ny a
pas de problme.
Il haussa nonchalamment les paules et jeta un coup dil sa montre.
Julia prit une gorge de son smoothie et se rappela la promesse quelle avait faite
Rachel. Elle se demanda sil sagissait l dun cas o elle tait moralement oblige de
surveiller Gabriel. Et si je partais et quil finissait au poste ? Il a essay de se montrer
gentil avec moi, cette semaine. Si je nen tenais pas compte, je mattirerais un mauvais
karma.
Hum. Je peux essayer de le raisonner. De voir sil accepterait de partir de son plein
gr, suggra-t-elle dun ton quelque peu hsitant. Je nai pas envie quil se fasse arrter.
Moi non plus. On prfre que nos VIP soient pleinement satisfaits de ltablissement.
Mais il senvoie des doubles depuis quil est arriv, et il nest plus possible de le servir.
Peut-tre entendra-t-il la voix de la raison et acceptera-t-il de rentrer se coucher.
Il carta le cordon de velours pour la laisser passer.
Je ne suis pas vraiment en tenue.
Elle jeta un coup dil ses tennis, son jeans dchir et au pull dlicatement
imprgn du parfum de Gabriel, mais nettement trop grand pour elle.
a ira. Mais coutez-moi : sil est trop parti, ou si a vous semble trop difficile,
revenez aussitt me voir. Il peut tre relativement pnible quand il a bu.
Elle savait prcisment quoi il pouvait ressembler quand il tait ivre, mais elle se
rappela quil stait montr charmant avec elle, ce soir-l, il y avait bien longtemps.
Elle entra au club, esprant que personne ne la reconnatrait. Elle dfit aussitt sa
queue-de-cheval et dissimula son visage sous sa chevelure. Elle pria de tout son cur les
dieux des bars cocktails pour que Brad Curtis, le directeur des marchs financiers, ne
croise pas sa route ce soir-l. Elle navait aucune envie de tomber sur lui dans une tenue
pareille. Elle remonta le col de son caban des surplus de la marine et le boutonna
jusquen haut, car elle prfrait viter que Gabriel remarque quelle portait encore son
pull.
Il ne lui fallut pas longtemps pour le dbusquer. Il tait assis au bar, discutant avec une
femme sduisante, dos elle. Il ne regardait pas la brunette, qui lui avait pass une main
dans les cheveux et qui le tirait de lautre par sa cravate, mais son verre de scotch vide. Il
navait pas lair content, mais surtout cause de sa partenaire de beuverie, visiblement.
De lendroit o elle se tenait, quelques mtres de l, Julia se rendit compte que la
garce pratiquement assise sur ses genoux, agitant son dcollet sous son nez, ntait autre
que Christa Peterson. Putain de merde. Aurait-il lintention de rentrer chez lui avec elle ?
Elle comprit alors quil sagissait bien dun cas o il fallait absolument quelle veille
sur lui. Sil couchait avec cette tudiante, non seulement violerait-il les rgles de non-
fraternisation de la facult et mettrait-il sa carrire universitaire en pril, mais il se
retrouverait galement entran dans une sale histoire avec celle qui esprait plus que tout
devenir un jour Mme Emerson. Il tait plus que probable que Christa tentait de le sduire
afin dobtenir sa vengeance sur ce qui stait produit au Starbucks en dbut de semaine.
cause de Julia.
Dans un cas comme dans lautre, elle navait pas lintention de laisser cette scne de
sduction se poursuivre. Pas une minute de plus.
Pas touche mon trsor, Gollum.
Elle tourna les talons et ressortit. Elle arriva derrire Ethan et lui chuchota loreille :
Jai besoin de votre aide. Il est avec une fille avec laquelle il ne faut surtout pas quil
rentre. Cest une de ses tudiantes. Il faut donc que jarrive les sparer avant que vous
ne le mettiez dans un taxi.
Le videur haussa les paules.
Je ne vois pas bien ce que je peux y faire. Ce sont ses affaires.
Et si lun des serveurs renversait un verre sur elle et lenvoyait aux toilettes ? Je
pourrais ensuite tenter de raisonner Gabriel et de le faire sortir.
Vous croyez pouvoir russir le convaincre ?
Elle cligna des yeux et prit le temps de rflchir la question.
Je nen sais rien. Si on les spare, ce sera plus facile pour moi. Je doute quil puisse
avoir un raisonnement cohrent avec ses seins en plastique sous son nez.
dieux des tudiantes qui font tout ce quelles peuvent pour venir en aide un vieil
ami, aidez-moi loigner cette putain de sa bite. Je vous en supplie.
Il clata de rire.
Vous vous croyez dans un film de cape et dpe, non ? Mais bon, daccord, je suis
sr que le barman acceptera de nous aider. Il a de lhumour. Si Emerson vous donne du
fil retordre, dites-lui de mappeler, daccord ?
Daccord.
Il appela avec son portable, et deux minutes plus tard, fit signe Julia daller chercher
Gabriel. Elle prit une profonde inspiration, dressa les paules et retourna lintrieur.
Gabriel riait gorge dploye. Il avait manifestement trouv quelque chose
dextrmement drle, et sesclaffait, la tte en arrire, se tenant les ctes deux mains.
Elle dut reconnatre quil tait encore plus beau quand il tait heureux. Il portait une
chemise de costume vert clair, les deux boutons du haut ouverts, laissant entrevoir
quelques poils qui dpassaient de son tee-shirt blanc, ce qui lui fit penser des brins
dherbe au milieu dune tendue neigeuse. Dieu merci, il avait quitt les annes 1950 et
stait dbarrass de son nud papillon. Sa cravate de soie raye noir sur noir pendait
mollement autour de son cou. Son pantalon de costume tait parfaitement ajust, et ses
chaussures tincelantes, noires elles aussi, taient bien trop pointues.
Bref, il tait ivre, mais parfait.
Professeur ?
Il cessa aussitt de rire et se tourna vers Julia, un large sourire illuminant son visage. Il
semblait ravi de la voir l. Trop ravi.
Mlle Mitchell ! Quelle belle surprise !
Il lui prit la main, la porta quelques secondes ses lvres avant de la lcher.
Julia ne put sempcher de froncer les sourcils. Il ne semblait pas ivre, mais si amical,
voire sducteur, quil ltait forcment. moins quon lui ait greff la personnalit de
quelquun daussi charmant que, disons, Daniel Craig.
Pourriez-vous maider appeler un taxi ? il faut que je rentre.
Elle ta sa main, grimaant linanit du seul prtexte quelle avait trouv.
Tout ce que vous voudrez, Mlle Mitchell. Et je dis bien tout . Puis-je vous offrir
un verre auparavant ?
Il sortit quelques billets en souriant et les tendit au barman.
Euh, non, jai ce quil faut.
Elle brandit son smoothie et le lui agita sous le nez.
Le barman regarda son gobelet criard en polystyrne en faisant la grimace, mais
encaissa la note de Gabriel et se dirigea vers dautres clients.
Pourquoi buvez-vous a ? a va bien avec la semoule ? gloussa-t-il.
Elle se mordit la lvre.
Il cessa aussitt de ricaner et frona les sourcils, avant de lui tirer plutt brutalement sur
la lvre avec son pouce jusqu ce quil parvienne lextraire dentre ses dents.
Arrtez a. Je nai pas envie que vous vous mettiez saigner. (Il ta son pouce et
sapprocha de son visage. Trop prs, en fait.) Ctait une plaisanterie, propos de la
semoule.
Julia tentait encore de retenir son souffle aprs avoir eu cette bouffe de chaleur quand
il avait gliss son pouce entre ses lvres.
Ce ntait pas drle, hein ? Cest mal lev de se moquer de quelquun de pauvre. Et
vous tes une gentille fille.
Elle serra les dents, se demandant jusqu quel point elle pourrait supporter son ton
condescendant avant de les laisser, lui et sa bite, entre les griffes de Christa.
Professeur, je
Jtais en train de parler quelquun. Vous la connaissez cest une vraie mgre.
(Il balaya paresseusement la salle de son regard embrum avant de reporter son attention
sur Julia.) On dirait quelle est partie. Tant mieux. Cest une sacre garce.
Julia acquiesa. Et se mit sourire.
Elle parlait de vous comme si vous tiez de la merde, mais je lai remise sa place. Si
elle vous ennuie encore, je la vire. Elle ne vous posera plus de problmes, dsormais.
Il sapprocha de nouveau de son visage et passa lentement sa langue sur ses lvres
aussi rouges que parfaites. Trs lentement.
Vous ne devriez pas venir dans un lieu pareil. Il est tard, non ? Vous devriez tre
couche dans votre petit lit violet, roule en boule comme un chaton. Un joli petit chat
aux yeux noisette. Jaimerais bien vous caresser.
Elle haussa les sourcils. O diable va-t-il chercher tout a ?
Euh, il faut vraiment que je rentre. Tout de suite. a vous dit de sortir et de maider
appeler un taxi ? Je vous en prie, professeur
Elle lui indiqua vaguement la sortie, tentant dinstaller une distance de scurit entre
eux deux.
Il attrapa aussitt son trench-coat.
Je suis dsol. Je vous ai laisse rentrer toute seule, jeudi. a ne se reproduira plus.
Allez, rentrons, mon petit chat.
Il lui tendit son bras de manire tout aussi convenable que vieux jeu. Elle le lui prit, se
demandant lequel tait en train de guider lautre. Une fois dehors, ils aperurent Ethan
ct dun taxi, tenant la portire arrire grande ouverte.
Mlle Mitchell, haleta Gabriel en lui posant la main dans le bas du dos et en la
poussant doucement vers la portire du taxi.
bien y rflchir, je crois que je vais marcher, protesta-t-elle en tentant de scarter.
Mais lenseignant insista tout comme Ethan, sans doute parce quil essayait de se
dbarrasser deux avant que Gabriel ne change davis et tente de retourner lintrieur.
Aussi, pour viter de perdre du temps et pour chapper Christa-Gollum, qui pouvait
rapparatre tout moment et essayer de rcuprer son bien prcieux, Julia sengouffra
dans le vhicule et se glissa tout au bout de la banquette.
Gabriel lui embota le pas. Elle se pina lgrement les narines pour viter dinhaler les
vapeurs de scotch dont il tait imbib. Ethan tendit quelques billets au chauffeur et
referma la portire derrire eux, faisant signe Julia tandis que la voiture sloignait.
Au Manulife Building, ordonna Gabriel.
Julia tait sur le point de reprendre M. le professeur et de donner sa propre adresse au
chauffeur, mais lenseignant len empcha.
Vous ntes pas venue au Vestibule pour boire un verre.
Il examinait sa tenue, attardant son regard vorace sur ses genoux, que lon apercevait
par les trous de son jean dchir.
Ce nest pas de chance. Jtais au mauvais endroit au mauvais moment.
Certainement pas ! sexclama-t-il en esquissant un sourire. Je dirais plutt que vous
avez eu normment de chance. Et maintenant que je vous ai vue, je crois que moi aussi.
Elle poussa un soupir. Il tait trop tard pour demander au chauffeur de faire demi-tour,
prsent ; ils allaient dans la direction oppose. Avant de rentrer chez elle, il allait falloir
quelle veille ce que le professeur arrive chez lui en un seul morceau. Elle secoua la tte
et but une longue gorge de son smoothie.
Vous mespionniez ? (Il la regarda dun air souponneux.) Pour Rachel ?
Bien sr que non. Je rentrais de la bibliothque quand je vous ai vu par la fentre.
Vous mavez vu et avez dcid de venir me parler ?
Il semblait surpris.
Oui, mentit-elle.
Pourquoi ?
Je ne connais que deux personnes Toronto, professeur. Et vous tes lune delles.
Quel dommage. Je suppose que lautre, cest Paul.
Elle lui jeta un coup dil circonspect, mais garda le silence.
Le baiseur danges.
Elle frona les sourcils.
Pourquoi lappelez-vous tout le temps comme a ?
Parce que cest ce quil est, Mlle Mitchell. Ou, plutt, cest ce quil aimerait devenir.
Il lui faudra me passer sur le corps ! Dites-le-lui. Dites-lui que sil veut se taper un ange,
ce sera ses risques et prils.
Ayant du mal saisir son juron manifestement mdival et lexplication qui allait avec,
Julia haussa un sourcil. Elle lavait dj vu ivre, naturellement, et savait que dans son tat
il alternait les moments de parfaite lucidit et dabsolue dmence.
Comment peut-on baiser un ange ? Ce sont des tres immortels, des cratures
spirituelles. Ils nont pas de sexe. Gabriel, tu es bien un tar de spcialiste de Dante
Ils atteignirent bientt son immeuble et sortirent tous les deux du taxi. Ce ntait pas si
loin que a de chez Julia. moins dun kilomtre. Et elle navait pas dargent dpenser
dans un taxi, de toute faon. Elle adressa donc un sourire Gabriel, lui souhaita une
bonne nuit et se flicita davoir rendu service Rachel. Puis, avec son smoothie, elle
sapprta rentrer chez elle pied.
Jai perdu mes cls ! lui cria-t-il en tapotant sur les poches de son pantalon tout en
sappuyant de manire prcaire sur un faux palmier en pot. Mais jai retrouv mes
lunettes !
Il brandit sa paire de Prada noires.
Julia ferma les yeux et inspira. Elle aurait voulu le laisser l. Transmettre la
responsabilit de son bien-tre quelque bon Samaritain, de prfrence un sans-abri.
Mais quand elle aperut son visage dconfit et le vit pencher dun ct, sur le point de
basculer en emportant le pauvre palmier dans sa chute, un arbre qui navait jamais fait de
mal qui que ce soit, elle comprit quil avait besoin de son aide. Il avait jadis t le petit
garon de Grace, et il lui tait impossible de labandonner. Et elle savait au fond delle
que tout acte de bont, si infime soit-il, ntait jamais perdu.
Pour lamour de Dante, il ne retrouve mme pas ses cls. Elle jeta son smoothie encore
moiti plein dans une poubelle et poussa un soupir.
Allons-y.
Elle passa son bras autour de sa taille, sursautant lgrement quand il enroula le sien
autour de son cou et ltreignit presque trop affectueusement.
Ils pntrrent dans le hall en louvoyant comme un galion, faisant signe au gardien, qui
reconnut Gabriel et les fit entrer dans limmeuble. Une fois lascenseur, Gabriel sembla
de plus en plus souffrir des effets du scotch. Il avait ferm les yeux, la tte penche en
arrire, et gmissait de temps autre. Elle profita de loccasion pour fouiller ses poches,
la recherche de ses cls, quelle retrouva facilement une fois quelle lui eut t son
prcieux Burberry.
Vous mavez ramass, espce de petit chat coquin. Je croyais que vous ne rameniez
jamais chez vous les hommes que vous rencontriez dans les bars.
Mme fin sol, le Pr Emerson nen demeurait pas moins un sale con.
Je ne vous ai pas ramass, professeur, je vous dpose. Et si vous continuez comme
a, je vous laisse tomber, marmonna-t-elle dun ton agac.
Il lui fallut sy reprendre plusieurs fois pour trouver la cl de son appartement, et
quand elle y parvint, elle laida entrer et retira la cl de la serrure. Son objectif tait de
laisser l, partant du principe quil ne risquait plus rien chez lui, mais il commena
marmonner quil ne se sentait pas bien. Elle limagina en train de stouffer dans son
propre vomi, mourant seul sur le sol de sa salle de bains, comme une rock star dfrachie.
Elle prit donc la dcision de rester le temps quil aille se coucher et de veiller ce quil
vite de vomir. Et de mourir. Elle dposa son trench-coat et ses cls sur la table de
lentre. son tour, elle ne tarda pas ter son caban, et le posa sur sa sacoche.
Gabriel tait appuy contre le mur, les yeux clos, ce qui signifiait quil tait probable
quil remarque quelle portait encore son pull, comme une gamine qui aurait le bguin.
Venez, professeur.
Elle saisit son bras et le passa autour de son cou avant de le prendre de nouveau par la
taille pour tenter de laider se diriger vers sa chambre.
O memmenez-vous ?
Il ouvrit les yeux et regarda autour de lui.
Au lit. (Il clata de rire. Il se campa sur ses pieds et sappuya une nouvelle fois contre
le mur en la regardant fixement.)
Quy a-t-il de si drle ?
Vous, Mlle Mitchell, lcha-t-il dune voix soudain rauque. Vous mamenez au lit
alors que vous ne mavez mme pas encore embrass. Vous ne croyez pas quon devrait
commencer par se bcoter et peut-tre se faire des mamours dans le canap pendant deux
ou trois soirs ? Avant daller au lit ? Je nai mme pas encore eu loccasion de vous
caresser, vilain petit chaton. Et vous tes vierge, non ?
Elle se hrissa. Surtout cause de sa dernire remarque.
Vous navez jamais fait de mamours qui que ce soit de votre vie. Et je ne vais pas
avec vous au lit, espce didiot, je vous guide jusqu votre chambre pour que vous
puissiez vous coucher et dormir. Maintenant, venez. Et cessez de jacasser.
Embrassez-moi, Julianne. Pour me souhaiter bonne nuit. (Il la regarda en carquillant
les yeux et prit une voix douce comme du satin.) Ensuite, jirai me coucher comme un
bon petit garon. Et peut-tre que, si vous tes gentille, je vous permettrai de venir me
rejoindre.
Elle retint son souffle. Il ne semblait plus ivre. Il paraissait tonnamment lucide et la
caressait du regard, sattardant sur sa poitrine plus longtemps quil ntait convenable de
le faire. Il shumecta langoureusement les lvres.
Et dans cinq secondes le sourire ravageur quatre trois deux un
vanouissement. Heureusement, elle ntait pas dhumeur se laisser dfaillir.
Elle le lcha aussitt et recula, vitant de croiser son regard, car elle tait dj blouie
rien qu la vue de son sourire. Il se poussa du mur et fit un pas dans sa direction. Elle
tait prise au pige. Elle tait adosse lautre mur, et il sapprochait de plus en plus.
Elle carquilla les yeux. Il sapprocha encore, lair vorace.
Je vous en prie, non. Sil vous plat ne me faites pas mal, geignit-elle.
Il frona les sourcils et lui saisit dlicatement le visage avec ses deux mains, le tournant
de sorte quelle ne puisse chapper son regard brillant.
Jamais de la vie.
Sur ce, il approcha ses lvres des siennes.
Ds quil leffleura, elle perdit toute sa facult de raisonner et se laissa submerger par
ses sentiments. Ctait la premire fois quelle se sentait si charnelle, quelle avait
limpression davoir la tte vide. Il dplaa peine sa bouche sur la sienne. Il avait les
lvres chaudes, humides et tonnamment douces. Elle ignorait sil lembrassait de cette
faon parce quil tait sol, mais elle avait limpression que leurs lvres taient figes.
Comme si leur lien, si intense et si concret ft-il, ne pouvait se rompre, ne serait-ce que
pour une seconde. Elle nosa plus bouger, de peur quil la relche et quil ne veuille plus
jamais la toucher.
Il se pressa fermement contre elle, mais avec une certaine douceur, lui effleurant
tendrement les joues du bout des doigts. Il nouvrit pas la bouche. Mais il se forma entre
eux un sentiment plus puissant que jamais. Julia commena sentir battre ses tempes. Elle
tait certainement carlate tant elle avait chaud, se pressant contre son torse et lui passant
un bras dans le dos. Elle devinait ses muscles sous sa chemise. Elle sentit les battements
de son cur contre sa propre poitrine. Mais il tait si doux, si tendre Elle ne voulait pas
que a sarrte.
Elle ignorait combien de temps ce baiser avait dur, mais quand il la libra, elle en eut
des vertiges. Ctait merveilleux. mouvant. La ralisation de son vu le plus cher. Elle
se remmora la pommeraie. Il ne sagissait pas du fruit de son imagination : ltincelle,
lattirance tout tait vrai. Elle navait rien invent, et se demanda sil prouvait la mme
chose. moins quil ne soit immunis contre ce genre de sentiments, prsent.
Merveilleuse Julianne, murmura-t-il en reculant dun pas chancelant. Aussi dlicieuse
quune friandise.
Il se passa la langue sur les lvres comme sil se dlectait de sa saveur, et les dernires
traces de lucidit quil lui restait se dissiprent. Il ferma les yeux et scroula contre le
mur, deux doigts de perdre connaissance.
Quand elle retrouva ses esprits, ce qui lui demanda plus dune minute, elle le trana
jusque dans sa chambre. Et tout se serait bien pass. Tout se serait bien pass sil navait
ouvert la bouche ce moment-l et ne lui avait vomi dessus. Et sur son magnifique et
coteux pull en cachemire vert anglais, qui ntait plus vraiment vert quand il en eut
termin.
Julia hoqueta et eut un haut-le-cur, car elle avait lestomac trs sensible. Jen ai mme
dans les cheveux ! dieux de tous les bons Samaritains, htez-vous de me venir en aide
!
Je vous prie de mexcuser, Julianne. Je suis dsol davoir t un mchant garon.
Il avait pris une voix enfantine.
Elle retint son souffle et secoua la tte.
Ce nest pas grave. Venez.
Elle lentrana dans sa chambre et le fit agenouiller devant la cuvette des toilettes avant
lruption stomacale suivante.
Quand il rgurgita de nouveau, elle se pina les narines et tenta de dtourner sa propre
attention en faisant linventaire de sa salle de bains aussi spacieuse qulgante. Une
baignoire deux places ? Daccord. Une immense douche version pluie tropicale
avec aussi de nombreux jets corporels ? Daccord aussi. De grandes serviettes blanches
moelleuses idales pour ramasser le vomi ? Encore daccord.
Quand il en eut termin, elle lui tendit un essuie-mains, petit mais absorbant, pour quil
sessuie la bouche. Il poussa un gmissement sonore et se dsintressa de son offre. Elle
se pencha donc et lui passa dlicatement la serviette sur le visage avant de lui donner un
peu deau pour se rincer la bouche.
Elle le regarda fixement. Mme si sa propre famille tait un vritable dsastre, et malgr
sa frilosit propos du mariage, il lui tait dj arriv plusieurs reprises de songer
quoi sa vie pourrait ressembler avec un bb. Un petit garon ou une petite fille qui leur
ressemblerait, son mari et elle. En voyant Gabriel dans cet tat, elle comprit quoi
cela devait ressembler dtre mre de famille et de prendre soin de son enfant malade. Sa
vulnrabilit fit vibrer en elle une corde sensible, car ctait la seconde fois seulement
quelle en avait conscience, aprs lavoir vu pleurer dans son bureau.
Grace serait contente de me voir prendre soin de son fils.
a va aller ? senquit-elle en repoussant ses cheveux de ses yeux.
Il gmit de nouveau, les yeux clos, et elle prit cela pour un oui . Mais elle eut du
mal le lcher. Tandis quil restait assis l gmir, elle le choya un peu, lui caressant les
cheveux et sadressant lui comme sil sagissait dun nourrisson.
Tout va bien, Gabriel. Tout va bien. Jai toujours voulu tre gentille avec vous
prendre un peu soin de vous mme si vous vous tes toujours fichue de moi.
Quand elle fut certaine de pouvoir le laisser seul quelques minutes, elle se dirigea vers
sa chambre et se mit aussitt fouiller dans sa commode, la recherche de quelque chose
pour se changer. Elle rsista lenvie soudaine de fouiner dans ses sous-vtements, la
recherche dun trophe quelle aurait pu rapporter chez elle ou vendre sur eBay, et
sempara du premier caleon quelle trouva. Il tait noir, orn du blason du Magdalen
College, et semblait bien trop petit pour le fessier muscl de Gabriel.
Mme ses sous-vtements sont prtentieux, se dit-elle en se mettant la recherche dun
tee-shirt.
Elle se dirigea vers la salle deau des invits et se dbarrassa aussitt de ses vtements
souills, fit un tour sous la douche uniquement pour se rincer les cheveux et se
dbarrasser de lodeur de vomi, puis enfila ses habits de rechange.
Ensuite, elle tenta de sattaquer au pull en cachemire de Gabriel. Elle le nettoya du
mieux quelle put, aprs lavoir fait tremper un peu. Finalement, elle ltendit sur le
marbre ct du lavabo pour quil sche. Il lui faudrait le faire nettoyer sec. Ou le
brler. Elle sempara du reste de ses vtements, les enfona dans la machine laver et
regagna la chambre.
Gabriel tait assis par terre, adoss au mur, les genoux remonts contre sa poitrine, la
tte dans les mains. Il tait encore en train de geindre.
Julia lava rapidement les toilettes et sagenouilla auprs de lui. Elle ne voulait pas trop
le voir garder ses vtements souills, mais navait aucunement lintention de le
dshabiller non plus. Il laccuserait certainement de harclement sexuel, et elle navait
aucune envie davoir affaire un Pr Emerson ivre et furieux. Ni un Pr Emerson sobre
et furieux, dailleurs. Car comme un dragon, sil pensait que vous lui tiriez la queue, il
pouvait se retourner contre vous en un clin dil.
Gabriel, vous vous tes vomi dessus. Vous comprenez ? Vous voulez rester comme
a ou
Elle sinterrompit.
Il secoua la tte avec un semblant de lucidit et tenta dter sa cravate. Naturellement,
les yeux ferms, ce fut un chec. Elle laida donc doucement la dnouer et la lui faire
passer par la tte. Elle la nettoya du mieux quelle put avec un peu deau et la laissa ct
du lavabo. Il lui faudrait la faire nettoyer sec, elle aussi.
Ds quelle eut le dos tourn, il commena dboutonner sa chemise. Toutefois, cela
lui sembla nettement plus compliqu quescompt, et il se mit jurer contre les boutons
en leur tirant dessus, manquant de les arracher.
Julia soupira.
Attendez, laissez-moi faire.
Elle sagenouilla de nouveau ct de lui, repoussa ses longs doigts et dfit
rapidement les boutons.
Il se dbarrassa de sa chemise de costume dun simple haussement dpaules et ta
aussitt son tee-shirt. Dsorient, il fut incapable de librer sa tte et resta donc le
vtement sur les cheveux comme un turban.
Ctait plutt drle. Julia touffa un clat de rire, regrettant de ne pas avoir son
tlphone portable porte de main pour prendre une photo. Elle aurait ador utiliser ce
clich en fond dcran. Ou pour son avatar, si jamais un jour elle en avait besoin. Elle le
libra prcautionneusement de son tee-shirt et saccroupit, le souffle coup.
Le torse nu de Gabriel tait magnifique. En fait, son buste entier tait un modle de
perfection. Il avait de gros bras muscls, de larges paules et des pectoraux bien fermes.
Il lui avait toujours sembl mince, surtout quand il portait un pull ou une veste. Mais il
navait plus rien de mince, prsent. Absolument plus rien.
Et il avait un tatouage. Ce qui la surprit au plus haut point. Elle avait vu des clichs de
Scott et de lui torse nu, des photos de vacances prises avant quelle ne sinstalle
Selinsgrove, et elle aurait jur quil nen avait pas. Celui-ci tait donc rcent : il avait
moins de six ou sept ans.
Le tatouage se trouvait sur son pectoral gauche, au-dessus de son tton, et stendait
jusqu son sternum. Il reprsentait un dragon enroul autour dun norme cur,
lcrasant entre ses deux pattes antrieures. Le cur tait trs raliste, non stylis, et la
crature y enfonait si profondment les griffes que du sang en jaillissait.
Julia demeura bouche be devant ce motif aussi sinistre que troublant. Lanimal
mythique tait vert et noir avec une queue acre et de grandes ailes. Il avait la gueule
ouverte et crachait des flammes. Mais ce qui attira le plus son attention, ctaient les
lettres noires inscrites sur le cur. Elle devina un M , un A , un I et un autre
A . Maia. moins quil sagisse de M.A.I.A., un acronyme ?
Elle navait aucune ide de quoi ou de qui il tait question. Elle navait jamais entendu
Rachel y faire allusion, ni aucun des autres Clark, dailleurs. Elle avait limpression que
cela ne ressemblait pas du tout au Gabriel quelle avait peine connu jadis, ni celui
quelle commenait tout juste connatre, davoir un tatouage si tendu et si
impressionnant.
Il a un tatouage pareil sous ses vtements, et il met des nuds papillons ? Avec un pull
?!
Elle se demanda si dautres surprises lattendaient sur la peau du professeur, et laissa
errer son regard un peu plus bas. Il lui tait impossible de manquer ses abdominaux
parfaitement dessins et le grand V qui descendait de ses hanches jusque sous la ceinture
de son pantalon de laine.
Putain ! Le Pr Emerson doit faire du sport. normment de sport. Jaimerais bien
prendre une photo de ces abdos, et de ce V, pour mon fond dcran
Elle rougit et tourna la tte. Ce ntait pas bien de reluquer ainsi son professeur. Elle
naurait pas aim que lon se conduise de cette faon avec elle, surtout dans un moment
pareil. Commenant se sentir coupable, elle rassembla ses vtements sales et la serviette
dont elle stait servie pour nettoyer le tapis persan de sa chambre, et les emporta dans la
buanderie. Elle dposa le tout dans le lave-linge, mit la lessive et lana une machine. Elle
se rendit ensuite dans la cuisine pour aller chercher un verre et un pichet deau filtre
dans le rfrigrateur.
En son absence, Gabriel tait parvenu sapprocher de limposant lit aux draps de
soie, au centre de la pice. Il stait assis sur le bord, pieds nus et uniquement revtu dun
boxer noir, les cheveux bouriffs.
La vache !
Mme sil ny avait probablement rien de plus sexy au monde quun Gabriel demi nu
assis sur son lit, Julia dtourna le regard et dposa leau sur sa table de chevet. Elle
voulait lui demander comment il allait, mais elle se dit quil serait sans doute prfrable
de lui laisser un moment. Elle prfra donc reculer et se mit inspecter la pice. Ce
quelle y dcouvrit la stupfia.
Son got pour les photos en noir et blanc tait plus perceptible dans cette pice, trois
des quatre murs tant chacun orns de deux imposants cadres noirs. Toutefois, ce furent
les clichs eux-mmes qui ltonnrent le plus.
Il sagissait de photos rotiques. Des nus, essentiellement fminins, mme sil y avait
ici ou l un couple, les visages et les parties gnitales soit absents, soit dissimuls dans
lombre. Photographis avec got, ces nus taient magnifiques, et elle ne les trouvait pas
rpugnants. Mais ils taient pour le moins sensuels, bien plus raffins que ce que lon
avait lhabitude de voir, et nettement plus moustillants.
Lun deux reprsentait un couple de profil, les deux amants se faisant face sur une
sorte de banc. Ils taient presss lun contre lautre, lhomme ayant plong les mains dans
la longue chevelure claire de la femme. Julia se mit rougir et se demanda si la photo
avait t prise avant, pendant ou aprs quils avaient fait lamour, car ctait difficile
dterminer.
Un autre rvlait une femme de dos et les mains dun homme, lune delles au milieu
de son dos, lautre couvrant ses fesses. Elle avait un tatouage sur sa hanche droite, mais
linscription lui sembla tre en arabe, et elle fut donc incapable de la dchiffrer.
Mais ce furent les deux plus grandes photos suspendues au-dessus du lit qui attirrent
toute son attention.
Lune delles montrait une femme couche sur le ventre. Une silhouette masculine
flottait derrire elle, tel un ange noir, dposant un baiser sur son omoplate, la main
gauche pose sur le bas de ses reins. Elle lui fit penser une sculpture de Rodin, Le
Baiser de lange, tel point quelle se demanda si le photographe ne stait pas inspir de
cette uvre.
Lautre clich lui coupa le souffle. Ctait le plus ouvertement rotique, et elle fut
aussitt cure par son caractre cru et agressif. On y voyait une femme de profil,
tendue sur le ventre, les genoux replis sur le buste. Au-dessus delle se devinait une
silhouette masculine. Lhomme pressait les doigts sur son ct gauche, les hanches
plaques contre la courbe des fesses de la femme. Il avait un sduisant postrieur et les
doigts effils. Elle fut si bouleverse par cette photo quelle dtourna aussitt les yeux
dun air gn.
Qui voudrait dune photo pareille sur son mur ? Elle secoua la tte. En tout cas, en
juger daprs les clichs, une chose tait claire : le Pr Emerson aime bien les fesses.
Compte tenu de la dcoration et de ce choix de photos, la chambre de Gabriel semblait
navoir quun seul but, servir de lieu de dbauche. Elle comprit daprs ce quelle venait
de voir que ctait parfaitement dlibr de sa part, en dpit de la froideur manifeste des
lieux, une froideur conforme lambiance glaciale qui rgnait dans le reste de son
appartement. Dans cette chambre aux murs taupe, les rideaux et la literie en soie bleu
lectrique, les portraits et le mobilier pars entirement noir ainsi que le lit trop grand
avec sa tte sculpte et son pied tout aussi complexe donnaient la chair de poule.
Cest moyengeux, songea-t-elle. Comme a lui correspond bien !
Mais quelque chose dautre dtourna bientt son attention des grandes photos.
Quelque chose dencore plus surprenant. Bouche be, elle contempla la toile accroche
sur le mur face elle.
Devant le grand lit mdival, dnotant trangement au milieu des clichs rotiques en
noir et blanc, tait accroch un tableau prraphalite aux couleurs clatantes. Il sagissait
dune reproduction grandeur nature de luvre de Henry Holiday, la mme que celle qui
tait fixe au-dessus du lit de Julia.
La jeune femme regarda tour tour la toile, Gabriel et de nouveau la toile. Il la voyait
parfaitement depuis son lit. Elle limagina en train de sendormir en admirant le visage de
Batrice. Ctait la dernire chose quil voyait chaque soir, et la premire quil apercevait
tous les matins. Elle ignorait quil possdait un exemplaire de ce tableau. Ctait cause
de lui quelle en avait un ; tait-ce par le plus grand des hasards cause delle quil en
avait un ?
Elle se mit frissonner. Quimporte qui venait dans sa chambre, quimporte les filles
que Gabriel invitait dans son lit, Batrice tait toujours l. Toujours prsente.
Mais il ne se souvenait plus que ctait elle, Batrice.
Elle secoua la tte pour sclaircir les ides et tenta doucement de convaincre
lenseignant de stendre. Elle remonta sur lui le drap et la housse de couette en soie,
jusque sous ses bras, en travers de sa poitrine. Elle sassit auprs de lui sur le lit, sans le
quitter des yeux.
Jcoutais de la musique, chuchota-t-il, comme sil poursuivait une discussion.
Trouble, elle frona les sourcils.
Quel genre de musique ?
Hurt. La version de Johnny Cash. Sans discontinuer.
Pourquoi coutiez-vous a ?
Pour me rappeler.
Oh, Gabriel, pourquoi ?
Elle cligna des yeux pour repousser ses larmes, car ctait la seule chanson compose
par Trent Reznor quelle pouvait couter sans avoir de haut-le-cur, et qui la faisait
fondre en larmes chaque fois.
Il resta muet.
Elle se pencha vers lui.
Gabriel ? Je vous en prie, ncoutez plus ce genre de musique, daccord ? Plus de
Lacrimosa ou de Nine Inch Nails. Quittez les tnbres et dirigez-vous vers la lumire.
O est-elle, cette lumire ? marmonna-t-il.
Elle poussa un profond soupir.
Pourquoi buvez-vous autant ?
Pour oublier, rpondit-il en fermant les yeux et en posant la tte sur loreiller.
Elle pouvait prsent le contempler lenvi. Elle prsuma quil devait tre magnifique
quand il tait adolescent, avec ses grands yeux saphir, ses lvres dsirables et sa
sduisante chevelure brune. lpoque, il tait certainement plus timide que triste ou
furieux. Il devait avoir bon cur. Sils avaient t du mme ge, il laurait peut-tre
embrasse sur le perron de chez son pre, emmene au bal de fin danne, et lui aurait
peut-tre fait lamour pour la premire fois sur une couverture, sous la vote toile, dans
la vieille pommeraie derrire la maison de ses parents. Elle aurait sans doute t sa
premire, dans un monde parfait.
Julia mdita sur toute la douleur quun tre humain elle-mme tait capable de
supporter sans se fltrir compltement, et sapprta se lever du lit. Il tendit une main
brlante pour la rattraper.
Ne me laissez pas tout seul, murmura-t-il. (Il avait les yeux mi-clos, le regard
implorant.) Je vous en prie, Julianne.
Il savait qui elle tait, et pourtant il voulait tout de mme quelle reste. Et compte tenu
du dsespoir contenu dans son regard et dans sa voix, elle ne pouvait rien lui refuser.
Elle lui prit la main et sassit de nouveau prs de lui.
Je ne vais pas vous abandonner. Mais dormez, prsent. La lumire est partout. Tout
autour de vous.
Un sourire se dessina sur ses lvres parfaites, et elle lentendit soupirer. Ses doigts
desserrrent leur treinte. Elle prit une profonde inspiration, retint son souffle et approcha
un doigt de ses sourcils. Voyant quil ne bronchait pas et quil gardait les yeux ferms,
elle les caressa doucement, lun aprs lautre. Ctait ce que sa mre lui faisait lorsquelle
ne parvenait pas dormir, quand elle tait enfant. Mais ctait un lointain souvenir, avant
que Sharon commence sintresser des choses plus importantes et finisse par ne plus
soccuper delle.
Gabriel ayant encore le sourire, Julia tendit courageusement la main vers ses cheveux.
En sentant ses mches indisciplines entre ses doigts, elle se rappela une journe quelle
avait passe dans une ferme en Toscane, au cours de son anne ltranger. Un jeune
Italien lavait emmene dans les champs, et elle stait promene avec lui, faisant courir sa
main sur le sommet des hautes herbes. La chevelure de Gabriel tait lgre et douce,
semblable lherbe italienne qui bruissait.
Elle se mit lui caresser les cheveux de la mme manire que Grace avait d le faire,
une poque. Il lui permit de lui effleurer le visage du bout des doigts, de suivre le contour
de sa mchoire carre et de frler le chaume de sa barbe. Elle frla une petite fossette sur
son menton, et remonta jusqu ses pommettes lgantes du revers de sa main. Plus
jamais elle naurait loccasion davoir avec lui des gestes si intimes. Sil avait t en
pleine possession de ses moyens, il ne le lui aurait pas permis. Il lui aurait mordu la main,
elle en tait persuade, et se serait jet sur elle.
Au rythme de son souffle, son torse parfait se soulevait avec une grande rgularit. Il
semblait stre endormi.
Elle contempla son cou, les muscles de ses paules et le haut de ses bras, ses clavicules
et le haut de ses pectoraux. Sil avait t plus ple, il aurait ressembl une statue
romaine taille dans du marbre blanc. Mais ce quil restait de son bronzage estival lui
donnait un teint presque dor sous cet clairage.
Julia dposa un baiser sur deux de ses doigts et appliqua tendrement ces derniers sur
ses lvres entrouvertes.
Ti amo, Dante. Eccomi Beatrice. Je taime, Dante. Me voici, Batrice.
Le tlphone de Gabriel se mit alors sonner.
Elle sursauta. Le volume tait extrmement fort. Lenseignant commena sagiter,
lhorrible sonnerie le troublant dans son sommeil. Elle dcida de rpondre lappel.
All ?
Qui est-ce ? demanda schement une voix stridente.
Vous tes bien chez Gabriel Emerson. qui ai-je lhonneur ?
Cest Paulina. Passez-moi Gabriel !
Son cur se mit battre tout rompre. Elle se leva, emportant le combin sans fil, et se
dirigea vers la salle de bains, avant den refermer la porte.
Il ne peut pas vous parler pour le moment. Sagit-il dune urgence ?
Quentendez-vous par il ne peut pas ? Dites-lui que cest Paulina et que je veux
lui parler.
Il est, euh souffrant.
Souffrant ? coutez, espce de petite trane, rveillez-le, et mettez-lui le tlphone
dans la main. Jappelle de
Il ne peut pas vous parler pour le moment. Merci de rappeler demain.
Profondment cure, Julia raccrocha, interrompant le flot effrn des paroles de
Paulina.
Elle est plus exigeante quune amante occasionnelle. Il doit sagir de sa matresse. Et
elle va tre furieuse que ce soit moi qui aie rpondu au tlphone. tel point quelle
voudra peut-tre rompre avec lui.
Julia avait vraiment limpression que le malheur sacharnait sur elle. Elle ta la serviette
quelle stait noue sur la tte et la mit scher. Elle regagna la chambre et reposa le
tlphone sur sa base. Elle avait lintention de laisser Gabriel ses rves et daller se
coucher dans la chambre damis, parce quelle lui avait promis de ne pas labandonner.
Soudain, il ouvrit deux grands yeux bleus et se mit la regarder fixement, comme sil
voulait voir travers elle.
Batrice, chuchota-t-il en tendant la main. (Julia se mit frissonner de manire
convulsive.) Batrice, rpta-t-il en la regardant dans les yeux, semblant la reconnatre.
Gabriel ?
Elle rprima un sanglot.
14
Il ferma les yeux juste une seconde, puis se fendit lentement dun sourire. Son regard
sadoucit et se fit plus chaleureux.
Tu mas retrouv.
Julia se mordilla la joue, sefforant de ne pas clater en larmes au son de sa voix.
Ctait celle dont elle se souvenait. Cela faisait si longtemps quelle attendait de lentendre
nouveau. Si longtemps quelle attendait son retour.
Batrice. (Il la saisit par le poignet et lattira vers lui. Il changea lgrement de
position dans le lit pour sadapter elle, enroulant ses bras autour delle, tandis quelle
posait la tte sur son torse nu.) Jai cru que tu mavais oubli.
Jamais, suffoqua-t-elle, incapable de retenir ses larmes. Tous les jours jai pens toi.
Ne pleure pas. Tu mas retrouv.
Il ferma les yeux et tourna la tte, son souffle retrouvant son rythme rgulier. La jeune
femme demeura immobile, refusant de le dranger par ses sanglots, tentant
dsesprment dviter de faire trembler le lit en se laissant succomber un mlange de
chagrin et de soulagement. Des larmes roulaient sur ses joues blmes et tombaient sur la
peau hle et tatoue, sous sa tte.
Son Gabriel stait souvenu delle. Son Gabriel tait enfin revenu.
Batrice. (Il serra son bras autour de sa taille et tourna la tte pour chuchoter contre
ses cheveux encore humides de la douche.) Ne pleure pas.
Les yeux clos, il pressa ses lvres contre son front, une fois, deux fois, trois fois.
Tu mas tellement manqu, murmura-t-elle, remuant les lvres contre son tatouage.
Tu mas retrouv. Jaurais d tattendre. Je taime.
Elle fondit en larmes, se cramponnant lui comme si elle tait en train de se noyer. Elle
lembrassa doucement sur le torse et fit courir ses doigts sur son abdomen.
En rponse, il lui effleura les bras, lui donnant la chair de poule, puis glissa la main
sous son tee-shirt. Il lui caressa le dos avant de simmobiliser sur ses reins. Il poussa un
profond soupir et sembla basculer une nouvelle fois au pays des songes.
Je taime, Gabriel. Je taime tellement que jen souffre, dit-elle en posant
dlicatement la main sur son cur.
Elle lui chuchota les paroles mmes de Dante, non sans les avoir quelque peu adaptes
la situation :
Lamour ma possde si longtemps
Et ma tellement habitue sa domination
Quaprs avoir t dabord douloureux supporter
Il est devenu dune grande douceur pour mon cur.
Aussi quand jai perdu tout mon courage
Et que mes esprits semblent mabandonner,
Alors mon me dbile sent
Une telle douceur que mon visage plit.
Puis lamour prend un tel pouvoir sur moi
Que mes soupirs se mlent mes paroles,
Et en sortant implorent
Mon Gabriel pour quil me rende moi-mme.
Cela marrive toutes les fois quil me voit,
Et un point tel quon aurait de la peine le croire.
Quand elle eut sch ses larmes, Julia dposa quelques baisers hsitants sur les lvres
douces de Gabriel, et sombra dans un profond sommeil dans les bras de son bien-aim.
*
* *
Quand elle se rveilla, il tait 7 heures passes. Gabriel dormait encore profondment.
En fait, il ronflait, et ils navaient manifestement pas boug de la nuit. Elle navait
probablement jamais si bien dormi. lexception dune autre nuit.
Elle voulait rester l. Elle refusait de se sparer de lui, ne serait-ce que dun centimtre.
Elle aurait souhait rester dans ses bras tout jamais, et faire comme sils ne staient
jamais quitts.
Il ma reconnue. Il maime. Enfin.
Elle navait jamais eu limpression davoir t aime. Pas vraiment. Oh, lui lavait
bredouill, et sa mre le lui avait hurl, mais uniquement sous lemprise de lalcool. Ces
paroles navaient donc jamais atteint sa conscience. Ni son cur. Elle ne les avait jamais
crus, parce quils avaient eu des actes en parfaite contradiction. Mais elle croyait Gabriel.
Ainsi, ce matin-l, pour la premire fois, Julia se sentit aime. Elle se fendit dun si
large sourire quelle eut limpression que sa mchoire allait se dcrocher. Elle pressa ses
lvres contre le cou de Gabriel et se blottit contre les poils drus de sa barbe naissante. Il
poussa un lger gmissement et tendit le bras vers elle, mais elle comprit son souffle
profond et rgulier quil dormait encore.
Elle avait suffisamment dexprience avec les alcooliques pour savoir quil aurait la
gueule de bois et quil serait probablement grognon au rveil. Elle ntait donc pas
vraiment presse de le rveiller. Elle sestimait dj heureuse quil se soit content dtre
un ivrogne inoffensif et charmeur. Elle tait capable de grer ce genre dindividus.
Ctaient les autres qui leffrayaient.
Elle passa environ une heure se dlecter de son parfum et de sa chaleur, savourant
leur proximit, effleurant timidement le haut de son corps. lexception de la soire
quelle avait passe avec lui dans les bois, il sagissait du plus beau moment de sa vie.
Mais il lui fallut finalement se lever.
Elle sextirpa furtivement de sous son bras et se dirigea pas feutrs vers la salle de
bains principale, refermant la porte derrire elle. Elle remarqua la prsence dun flacon de
parfum Aramis sur sa table de toilette. Elle sen empara, en ta le bouchon et en huma
lessence. Ce ntait pas la mme odeur que celle quil avait dans la pommeraie. Son
parfum tait alors plus naturel, plus sauvage, mme.
Cest le nouveau parfum de Gabriel. Tout comme lui, il est couper le souffle. Et,
dsormais, il mappartient
Elle se brossa les dents, rassembla sa chevelure prsent boucle en un chignon
dsordonn, et se dirigea vers la cuisine pour y chercher un lastique ou un crayon pour
le faire tenir. Une fois ce problme rgl, elle se rendit dans la buanderie et transfra les
vtements propres mais humides dans le sche-linge. Elle ne pourrait pas rentrer chez elle
avant que ses habits ne soient secs. Mais elle navait plus aucune intention de partir,
maintenant quil se souvenait delle.
Et Paulina ? Et M.A.I.A. ? Elle repoussa ces questions, les jugeant tout simplement
hors de propos. Gabriel laimait. Il quitterait naturellement Paulina.
Mais il nen demeure pas moins mon professeur Et sil tait alcoolique ?
Elle stait promis bien longtemps auparavant de ne plus jamais sortir avec un
alcoolique. Mais, plutt que daffronter cette possibilit, elle refoula soigneusement tous
les petits doutes insidieux qui bouillonnaient la surface de son esprit, car elle esprait
franchement croire que leur amour viendrait bout de tout.
Napportons pas dentraves au mariage de nos mes loyales, se dit-elle, brandissant
Shakespeare comme un talisman contre ses peurs. Elle tait convaincue que les vices de
Gabriel trouvaient leurs racines dans la solitude et le dsespoir. Mais maintenant quils
staient retrouvs, leur amour serait suffisant pour les sauver tous les deux de leurs
tnbres respectives. Ensemble, ils seraient nettement plus forts et rsistants que chacun
de leur ct.
Tout en rflchissant, elle se mit fouiller dans les placards excessivement bien fournis
de la cuisine. Comme il aurait probablement la gueule de bois, elle ignorait sil prendrait
un petit djeuner. Sharon avait toujours prfr prendre un cocktail comme le sea breeze,
que Julia avait tristement appris faire ds ses huit ans. Nanmoins, quand elle eut
termin ses ufs brouills, son bacon et son caf, elle lui prpara la mme chose.
Ignorant sil allait vouloir combattre le mal par le mal, mais souhaitant lui laisser cette
possibilit, elle lui prpara galement un bloody caesar. Elle en trouva la recette dans son
Guide du barman, aprs avoir choisi, en esprant ne pas stre trompe, le flacon de
scotch quil aimait le moins, tout en haut du buffet, prfrant viter de souiller son
excellent single malt avec du jus de fruit.
Somme toute, Julia tait enchante davoir loccasion de le gter un peu, et elle prpara
son plateau avec grand soin. Elle tailla quelques brins de persil quelle arrangea le long
des quartiers dorange quelle avait coups et disposs ct du bacon. Elle enroula
mme ses couverts dans une serviette en tissu, quelle plia malgr tout de faon assez
maladroite en forme de poche. Elle regrettait de ne pas tre suffisamment habile pour
concevoir quelque chose de plus lgant un paon, peut-tre, ou un ventail , et se
promit de se pencher sur la question la prochaine fois quelle se mettrait devant son
ordinateur. Nadine de Rothschild saurait. Elle savait toujours tout.
Puis elle se rendit courageusement dans ltude de Gabriel et trouva sur son grand
bureau en bois un bloc-notes ainsi quun stylo plume. Elle lui rdigea un petit mot :
Octobre 2009,
Cher Gabriel,
Javais abandonn tout espoir,
Jusqu ce que tu me regardes dans les yeux, hier soir, et que tu finisses par me voir.
Apparuit iam beatitudo vestra.
La flicit test apparue,
Ta Batrice.
Elle posa le mot contre le verre vin dans lequel elle lui avait servi son jus dorange.
Prfrant viter de le rveiller, elle rangea tout le plateau, avec le cocktail et tout le reste,
dans son grand rfrigrateur demi vide. Puis elle sadossa contre sa porte et poussa un
soupir de satisfaction.
Toc, toc, toc.
La fe du logis fut soudain interrompue dans ses penses par quelquun qui frappait
la porte dentre.
Merde, se dit-elle. Est-ce que cest
Tout dabord, elle ne sut que faire. Fallait-il quelle attende pour voir si Paulina avait sa
propre cl ? Ou valait-il mieux quelle retourne dans les bras de Gabriel ? Au bout
denviron une minute, sa curiosit prit le dessus, et elle se dirigea vers la porte sur la
pointe des pieds.
dieux des tudiantes qui viennent tout juste de retrouver leur me sur aprs six
longues annes, je vous en supplie, ne laissez pas la future ex de mon amour tout fiche en
lair. Sil vous plat
Elle prit une profonde inspiration et jeta un coup dil dans le trou de la serrure. Le
couloir tait dsert. Du coin de lil, elle aperut quelque chose, par terre. Avec
hsitation, elle entrebilla la porte et tendit une main nerveuse vers ce quelque chose,
poussant un profond soupir de soulagement quand elle referma la main sur ldition du
samedi matin du Globe And Mail.
Ayant retrouv le sourire, et soulage que ses bienheureuses retrouvailles avec Gabriel
naient pas t rduites nant par son ancienne matresse, Julia ramassa le quotidien
avant de refermer la porte en toute hte. Sans se dpartir de son sourire, elle se servit un
verre de jus dorange et alla se lover dans le grand fauteuil en velours rouge ct de la
chemine, posant ses pieds nus sur lottomane assortie. Elle poussa un soupir de bien-
tre.
Si on lui avait demand ne serait-ce que deux semaines auparavant, en se rendant chez
lui avec Rachel, si elle avait imagin pouvoir sasseoir un dimanche matin dans son
prcieux fauteuil, elle aurait rpondu par la ngative. Elle naurait pas cru un seul instant
que ce serait possible, mme par lintercession divine de Grace. Mais maintenant quelle
tait l, elle tait trs, trs heureuse.
Elle se prpara passer une matine paisible avec un jus dorange et le journal de la
veille, et dcida que son bonheur mritait bien un peu de musique cubaine. Plus
particulirement un peu de Buena Vista Social Club. En coutant Pueblo Nuevo sur son
iPod, elle parcourut la section Arts du journal de Gabriel. Il allait y avoir une exposition
dart florentin au muse royal de lOntario, constitue duvres prtes par la galerie des
Offices. Peut-tre accepterait-il de ly emmener.
Oui, ils taient passs ct de sa fte de fin dtudes, et de toutes les soires de
luniversit Saint-Joseph. Mais elle tait certaine que toutes ces occasions manques et ce
temps perdu allaient lui tre rendus au centuple. Elle commena sautiller joyeusement
quand le trompettiste entama dans ses oreilles les premires mesures de Stormy Weather,
en contrepoint de la mlodie cubaine. Elle se mit chanter, trop fort, dansant avec son jus
dorange, dans les sous-vtements prtentieux de Gabriel, sans avoir remarqu la
prsence de lhomme demi nu, derrire elle.
Quest-ce que vous fichez ?
Haaaa !
Elle poussa un cri et fit un bond en entendant le ton furieux de sa voix. Elle ta aussitt
ses couteurs et se retourna. Elle fut anantie par ce quelle vit.
Je vous ai pos une question ! simpatienta-t-il, le regard noir. Putain, quest-ce que
vous foutez dans un de mes caleons, sauter partout dans mon salon ?
Crac.
Sagissait-il du bruit quavait fait le cur de Julia en se fendant en deux ? Ou tait-ce
celui du dernier clou sur le cercueil dans lequel gisait son amour tourment ?
Peut-tre sagissait-il du ton de sa voix, furieux et imprieux. Peut-tre tait-ce le fait
quen une seule question elle stait rendu compte quil ne la voyait plus comme sa
Batrice et que tous ses espoirs et ses rves staient briss alors quils venaient peine de
se raliser. Mais, quelle que soit la vritable explication, elle laissa chapper son iPod et
son jus dorange. Le verre vola aussitt en clats, et son vieil iPod glissa dans la flaque de
liquide orange, ses pieds.
Elle contempla le dsastre pendant quelques secondes, tentant de se concentrer. Elle
avait limpression de ne pas comprendre comment le verre avait pu se briser et faire
autant de dgts, comme si une toile venait dexploser. Elle finit par se laisser tomber
genoux pour ramasser les morceaux de verre en se rptant sans cesse ces deux questions
:
Pourquoi est-il si en colre contre moi ? Pourquoi ne se rappelle-t-il de rien ?
Torse nu, il la regarda de toute sa hauteur. Il ne portait quun caleon, ce qui lui
donnait un air la fois sexy et ridicule. Il serrait les poings, et elle vit se contracter les
muscles de ses bras magnifiques.
Tu ne te souviens pas de ce qui sest pass hier soir, Gabriel ?
Non. Et heureusement. Levez-vous ! Vous tes plus souvent genoux quune
putain.
Il stait exprim en serrant les dents, lui lanant un regard mauvais.
Elle leva la tte. Elle chercha ses yeux, comprenant quil avait tout oubli et quil tait
trs en colre. Elle eut limpression quil venait de la transpercer avec une pe. Elle
sentit la lame se ficher dans son cur, et ce dernier se mettre saigner lentement.
Comme sur son tatouage, songea-t-elle. Lui, cest le dragon, et moi le cur qui saigne.
cet instant se produisit un fait incroyable. Quelque chose en elle qui stait forg
pendant six longues annes finit enfin par cder.
Je devrais vous prendre au mot propos de lattitude des putains, Emerson. Vous
avez lair de bien vous y connatre, gronda-t-elle.
Puis, cette rflexion sournoise ntant pas parvenue gurir son cur de plus en plus
meurtri, elle cessa avec effronterie de nettoyer le dsordre quelle avait provoqu et se
redressa dun bond. Et explosa aussitt.
Cest vous qui osez me parler sur ce ton, espce de sale ivrogne ! rugit-elle. Merde,
pour qui vous vous prenez ? Aprs tout ce que jai fait pour vous hier soir ? Jaurais d
vous laisser avec Gollum ! Jaurais d vous laisser la baiser devant tout le monde sur le
comptoir du Lobby !
De quoi est-ce que vous parlez ?
Elle se pencha vers lui, des clairs dans le regard, les joues carlates, les lvres
frmissantes. Elle tremblait de rage, laissant ladrnaline faire son uvre. Elle voulait le
frapper. Elle voulait lui faire perdre son petit air avec ses poings. Elle voulait lui tirer les
cheveux pleines poignes et le laisser chauve. tout jamais.
Gabriel huma son parfum sensuel et attirant, et shumecta involontairement les lvres.
Mais ctait prcisment ce quil valait mieux viter de faire devant une femme en colre.
Elle tourna brusquement la tte et traversa le couloir grands pas, bredouillant divers
jurons, aussi bien en anglais quen italien. Et quand elle en eut termin, elle passa
lallemand, le signe incontestable quelle tait en rage.
Hau ab ! Verpiss dich ! lcha-t-elle depuis la buanderie.
Gabriel commena se frotter lentement les yeux. En plus de souffrir dune des pires
gueules de bois de son existence, cela lamusait quelque peu de voir Mlle Mitchell dans
lun de ses tee-shirts et avec lun de ses caleons, farouchement en colre et lui criant
dessus dans une multitude de langues europennes. Ctait la seconde chose la plus
sensuelle laquelle il ait jamais assist. Mais ctait totalement hors sujet.
O avez-vous appris jurer en allemand ?
Il suivit le son de sa voix et ses insultes auf Deutsch jusqu la buanderie, o elle tait
occupe extraire ses vtements prsent moiti secs du sche-linge.
Allez vous faire foutre, Gabriel !
Son attention fut alors attire par un soutien-gorge en dentelle noire, tendu sur le
sche-linge de manire quelque peu provocante, mais avec une certaine dsinvolture. Il le
regarda fixement et se rendit compte quil avait vu entirement juste pour son tour de
poitrine et la taille de ses bonnets, le soir o il lavait emmene dner au Harbour Sixty. Il
se flicita en silence.
Il la regarda dans les yeux. Il y vit des tincelles, du caramel luminescent dans du
chocolat noir, comme dans un dlicieux sundae.
Que faites-vous ?
Quavez-vous limpression que je suis en train de faire ? Je dcampe dici avant de
prendre lun de vos ridicules nuds papillons et de vous trangler avec !
Il frona les sourcils, car il les avait toujours trouvs trs lgants.
Qui est Gollum ?
Cette salope de Christa Peterson !
Il haussa les sourcils. Christa ? Cest vrai quelle ressemble un peu Gollum. En
plissant les yeux.
Oubliez-la. Je me moque perdument delle. Jai couch avec vous ?
Il avait crois les bras et pris un ton des plus srieux.
Dans vos rves, Gabriel !
Ce nest pas un non , Mlle Mitchell. (Il posa la main sur son bras et lobligea
cesser toute activit.) Et ne me dites pas que vous nen avez jamais rv, vous non plus.
Bas les pattes, espce denfoir prtentieux ! (Elle se retira si vigoureusement quelle
manqua de tomber la renverse.) Bien sr, vous deviez tre compltement ivre pour
vouloir me baiser.
Gabriel se mit rougir.
a suffit ! Qui a parl de vous baiser ?
Que voudriez-vous me faire dautre ? Je suis une petite putain qui se met genoux
toutes les cinq secondes. Quoi quil se soit pass, estimez-vous heureux de ne plus vous
en souvenir ! Je suis certaine que cest mieux ainsi.
Il lui saisit le menton et le tint fermement, le dressant de sorte que son visage se
retrouve quelques centimtres du sien.
Jai dit : a suffit. (Il lui lana un regard noir, et Julia y lut un srieux
avertissement.) Vous ntes pas une putain. Et ne parlez plus jamais de vous comme a.
Elle eut limpression que sa voix lui glissait sur la peau, comme un glaon.
Il la libra et recula dun pas, le souffle rapide et le regard incandescent. Il ferma trs
fort les yeux et commena prendre de profondes inspirations. Trs profondes. Malgr
son esprit confus et alcoolis, il avait compris que la situation avait dgnr bien au-del
de ce quil croyait. Il lui fallait se calmer, et plus vite que a. Il lui faudrait ensuite la
calmer, elle, avant quelle ne commette une imprudence.
La lueur dans les yeux de la jeune femme tait loquente : il lavait accule comme un
animal. Elle tait en colre, profondment meurtrie, effraye et attriste. Un chaton bless
furieux, toutes griffes dehors, les larmes aux yeux. Ctait sa faute. Ctait lui qui tait
lorigine de la transformation de lange au regard noisette, en la comparant une putain
et en ne se souvenant plus de ce qui stait pass entre eux la veille.
Vu son attitude, tu as certainement tent de la sduire Emerson, tu es un crtin de
premire classe. Et tu viens de tirer un trait sur ta carrire.
Pendant quil rflchissait avec beaucoup de mal, Julia saisit loccasion qui se
prsentait. En linsultant haut et fort, elle sempara de ses vtements dans le sche-linge et
se prcipita dans la chambre damis, claquant et verrouillant la porte derrire elle.
Elle ta le caleon de lenseignant, le laissa tomber par terre avec un certain ddain et
enfila aussitt ses chaussettes humides et son jean. Quand elle se rendit compte quelle
avait laiss son soutien-gorge dans la buanderie, elle dcida de partir sans. Il naura qu
lajouter sa collection. Salaud. Elle prfra garder son tee-shirt, car il tait moins
dcollet que le sien. Et sil le lui rclamait, elle lui arracherait les yeux.
Elle colla son oreille contre la porte, lafft du moindre mouvement dans le couloir.
Ntant sre de rien, elle eut loccasion de rflchir.
Elle stait nerve et avait t stupide. Elle savait comme il pouvait tre, elle avait bien
vu ce quil restait de la table basse et le sang qui avait tach le tapis de Grace. Mme si
elle avait la certitude que son Gabriel ne la frapperait jamais, elle ignorait quelle pouvait
tre la raction du Pr Emerson quand on le provoquait.
Mais il lavait vraiment mise en rogne. Et ctait la premire fois quelle avait
loccasion de se dchaner contre lui. Elle avait eu limpression que toute la colre quelle
refoulait avait voulu sortir dun coup. Il fallait quelle loublie. Une bonne fois pour
toutes. Elle stait gch lexistence se languir de quelquun qui nexistait mme pas,
dune apparition thylique temporaire, et il fallait que cela cesse.
Tu viens de crier aprs lui et de linsulter. Fiche le camp dici avant quil ne se dcide
en venir aux mains.
Pendant que Julia shabillait, Gabriel se dirigea vers la cuisine en chancelant pour y
chercher nimporte quel remde susceptible de lui rafrachir les ides. Il ouvrit la porte du
rfrigrateur et sy appuya, baign de la lumire clatante qui sen chappait.
Il en parcourut le contenu du regard jusqu ce quil tombe sur un grand plateau blanc.
Un grand plateau blanc bien dress. Bien dress, comme seule une femme aurait su le
faire, avec de quoi manger, du jus dorange et ce qui semblait tre un cocktail.
Et sagissait-il de Elle a mme garni lassiette, pour lamour du ciel !
Il contempla fixement le plateau. Mlle Mitchell semblait tre une personne
bienveillante, mais pourquoi lui aurait-elle prpar son petit djeuner sils navaient pas
couch ensemble ? Le plateau, vraiment splendide, tait la preuve mme de son pouvoir
de sduction, et cela le rendait malade.
Nanmoins, il lui fut reconnaissant de lui avoir prpar un cocktail, quil vida presque
dun trait. Ctait prcisment le remde dont il avait besoin, et au bout dun moment, il
se sentit un peu mieux.
Par hasard, son regard se posa sur le mot appuy contre le jus dorange. Il le parcourut
lentement, ne comprenant pas vraiment pour quelle raison Mlle Mitchell choisirait de
sadresser lui de cette faon. Il le lut et le relut, finissant par parvenir se concentrer sur
ces mots :
Apparuit iam beatitudo vestra.
La flicit test apparue,
Ta Batrice.
Il jeta le billet avec un geste dagacement. Si ce ntait la confirmation de leur aventure,
ctait au moins la preuve dun bguin. Inutile de se demander pourquoi il avait t si
facile de la charmer. Les tudiantes taient attires par les symboles dautorit et sy
attachaient de faon peu convenable. Dans le cas de Julianne, il semblait quelle le voyait
travers le filtre des personnages de ses recherches, cest--dire Batrice et Dante. Un
bguin simple mais interdit. Un bguin auquel il avait cd par pur gosme au cours
dune soire alcoolise. Il avait perdu lapptit. Que va dire Rachel quand elle va
lapprendre ?
Maudissant son propre manque de matrise, il passa devant la porte close de la chambre
damis et se dirigea vers la sienne. Par bribes, des images de la veille lui revenaient en
mmoire. Il se rappela avoir embrass Julianne dans son couloir et se souvint de ce quil
avait ressenti son contact.
Il lavait srieusement dsire, ainsi que la douceur de ses lvres, son souffle chaud sur
son visage, sa faon de trembler sous ses doigts. Mme sil navait aucun souvenir de
lacte en lui-mme, ni du plaisir de sa nudit, il se rappelait lavoir regarde dans les yeux
alors quil tait tendu sur son lit. Il sentit de nouveau sa main sur sa joue alors quelle
limplorait de marcher vers la lumire. Elle avait le visage dun ange. Dun ange
magnifique au regard noisette.
Elle est venue ton secours, et regarde comme tu la traites. Tu as pris sa virginit, et
tu ne ten souviens mme pas. Elle mrite mieux que a. Beaucoup mieux.
Il enfila un jean et un vieux tee-shirt et se lana la recherche de ses lunettes en
poussant un gmissement tourment. Alors quil tait sur le point de sortir de sa chambre,
il se figea, son attention inexplicablement attire par la toile sur le mur.
Batrice.
Il sapprocha quelques centimtres de son dlicieux visage, sa silhouette blanche lui
apportant un certain rconfort. Son ange au regard noisette. Une ide farfelue lui vint
lesprit, mais elle se dissipa comme une volute de fume. Il avait la gueule de bois et
navait pas les ides claires.
Julia dverrouilla la porte et jeta un coup dil dans le couloir. Il tait dsert. Elle se
dirigea vers la cuisine sur la pointe des pieds, chaussa ses tennis, rcupra ses affaires et
courut vers la sortie. Gabriel ly attendait.
Scheie.
Vous ne sortirez dici que lorsque vous maurez fourni quelques explications.
Elle dglutit avec peine.
Laissez-moi partir. Ou jappelle la police.
Si vous appelez les flics, je leur dirai que vous tes entre ici par effraction.
Si vous leur dites a, je leur dirai que vous me retenez ici contre mon gr et que vous
mavez fait mal.
Elle parlait encore une fois sans rflchir, ce qui ntait pas trs malin. Et voil quelle
le menaait dun mensonge. Tout ce quils avaient fait ensemble avait t consensuel,
innocent et mignon. Et ctait compltement gch. Mais Gabriel lignorait.
Je vous en prie, Julianne. Dites-moi que je nai pas (Il ouvrit de grands yeux
ronds, et son visage sembla se tordre de douleur.) Sil vous plat, dites-moi que je nai
pas t violent avec vous. (Il avait un air de dgot et le teint verdtre. Il porta une
main tremblante ses lunettes.) quel point vous ai-je fait mal ?
Elle se demanda combien de temps elle allait le faire mariner, mais dcida de ne pas le
faire attendre plus longtemps. Elle ferma les yeux et poussa un gmissement.
Vous ne mavez pas fait mal. Pas physiquement, du moins. Vous aviez juste besoin
de quelquun pour vous aider vous coucher et vous tenir compagnie. Vous mavez
supplie de rester, en fait, mais juste comme une amie. Vous tiez plus aimable avec moi
hier soir que ce matin, et cest peu de le dire. Jai limpression de prfrer quand vous
tes ivre.
Ne croyez pas a, Julianne. (Il secoua la tte et poussa un soupir.) Et je suis encore
sol. Je suis simplement soulag de ne pas tre votre premier.
Elle prit une brve inspiration, et il dcela une certaine douleur sur ses traits pourtant
ravissants.
Mais vos vtements
Il regarda sa poitrine, ses ttons qui pointaient de charmante faon sous son tee-shirt
noir. Il tenta de se retenir de la reluquer, mais sans succs.
Vous plaisantez ? linterrompit-elle. Vous ne vous en souvenez vraiment pas ?
Jai des trous de mmoire. Parfois, quand je bois, jai du mal , commena-t-il
bredouiller de manire incohrente.
Julia tait bout de patience.
Vous mavez vomi dessus. Cest pour a que jai pris vos vtements. Et pour aucune
autre raison, croyez-moi.
Elle dcela dans son regard une lueur de soulagement et de honte.
Je suis navr, regretta-t-il. Et je vous prie de mexcuser de vous avoir insulte. Je ne
pensais pas ce que jai dit, tout lheure. Vraiment. Jtais boulevers de vous voir l,
dans cette tenue. Jai cru que nous
Il fit un geste vague de la main.
Foutaises !
Il lui lana un regard noir, sefforant de garder son calme.
Si qui que ce soit qui a un lien avec luniversit dcouvre que vous avez pass la nuit
ici, je risque davoir de trs gros ennuis. Et vous aussi.
Je ne le rpterai personne, Gabriel. Je ne suis pas idiote, en dpit de ce que vous
semblez croire.
Il frona les sourcils.
Je sais bien que vous ntes pas stupide, mais si Paul ou Christa lapprennent, je
Cest tout ce qui vous importe ? De protger votre peau ? Eh bien, vous navez plus
vous inquiter, je lai protge pour vous. Jai arrach Christa de votre bite, hier soir,
avant que vous nayez loccasion de consommer votre relation avec une tudiante. Vous
devriez tre en train de me remercier !
Le visage de Gabriel se fit plus dur. Il serra les lvres.
Je vous remercie, Mlle Mitchell. Mais si quelquun vous voit partir dici
Elle leva les mains dans un geste de frustration. Ctait terrible dtre bouch ce
point.
Si quelquun me voit, je dirai que je me suis mise genoux devant votre voisin de
palier, pour me faire un peu dargent pour acheter de la semoule. Je suis sre que ce
serait crdible.
En un clin dil, il lui saisit le menton, de manire plus nergique, cette fois.
a suffit ! Je vous ai dj prvenue de ne pas dire des choses pareilles.
Elle se figea, rien quune seconde, avant de se librer brusquement de sa poigne.
Je vous dfends de me toucher, lui interdit-elle.
Elle tenta de le contourner, priant pour quil ne se dcide pas la frapper en
reprsailles, mais il se contenta de poser la main sur la poigne et de sarc-bouter contre
la porte.
Merde ! a suffit !
Il leva la main, esprant la calmer.
Dinstinct, elle se baissa et recula. Il comprit sa raction et regretta aussitt son geste.
Je vous en prie, Julianne. (Il baissa la voix jusqu en chuchoter et limplora du
regard.) Je ne vais pas vous frapper. Je souhaite simplement vous parler.
Il porta la main son front et se mit grimacer.
Je navais pas toute ma tte, et jai fait des choses horribles. Javais peur de vous
avoir maltraite, hier soir. Je men suis pris vous, mais cest uniquement moi que jen
veux.
Je pense beaucoup de bien de vous. normment. Comment pourrait-il en tre
autrement ? Vous tes magnifique, innocente et douce. Je dteste vous voir accroupie par
terre, comme si vous ntiez quun animal ou une putain desclave. Laissez ce satan
verre o il est, je men fous. Vous vous souvenez des propos dvalorisants que vous
mavez tenus votre gard quand je vous ai ramene chez vous, aprs Le Vestibule ? Ces
paroles mont obsd. Alors, ayez piti de moi et cessez de vous dnigrer vous-mme.
Cest insupportable.
Il sclaircit la voix. Deux fois.
Je ne me souviens pas de tout ce qui sest pass avec Mlle Peterson, mais je men
excuse. Jai t un parfait imbcile, et vous tes venue mon secours. Je vous en
remercie. (Il ajusta lentement ses lunettes.) Ce qui sest produit hier soir ne peut plus se
reproduire. Je mexcuse de vous avoir embrasse. Vous avez certainement d trouver a
pouvantable. Un ivrogne plein de bave qui vous embrasse Pardonnez-moi.
Elle prit une profonde inspiration. Les excuses de Gabriel lui faisaient horriblement
mal. Car, les entendre, il ne se souvenait pas de ce baiser de la mme faon quelle. Et
cela lui fit de la peine. normment de peine.
Oh, a, dit-elle froidement. Javais compltement oubli. Ce nest rien.
Il haussa les sourcils. Pour une raison ou une autre, son visage sassombrit, et il prit un
air renfrogn.
Ce nest rien ? Vous exagrez.
Il la dvisagea un long moment, se demandant sil devait faire allusion au mot quelle
lui avait laiss sur le plateau.
Vous tes bouleverse. Je suis encore ivre. Mettons un terme toute cette affaire
avant que a ne dgnre davantage. (Il avait pris un ton saccad et soudain glacial.) Au
revoir, Mlle Mitchell.
Il dverrouilla la porte et la lui tint ouverte.
Gabriel ?
Une fois dans le couloir, elle simmobilisa et se tourna vers lui.
Oui ?
Il faut que je vous dise quelque chose.
Allez-y.
Il avait pris un ton sinistre.
Paulina a appel, hier soir, pendant que vous tiez indispos. Et jai rpondu au
tlphone.
Il ta ses lunettes et commena se frotter les yeux.
Merde. Quest-ce quelle a dit ?
Elle ma trait de trane et ma demand de vous rveiller et de vous mettre le
tlphone dans la main. Je lui ai dit que vous tiez souffrant.
Elle vous a dit ce quelle voulait ?
Non.
Vous lui avez dit qui vous tiez ? Vous lui avez donn votre nom ?
Elle secoua la tte.
Dieu merci, marmonna-t-il.
Elle frona les sourcils. Elle avait espr quil sexcuserait pour Paulina, mais ce ne fut
pas le cas. En fait, il semblait compltement insensible ce quelle avait pu endurer,
comme sil tait plus inquiet du fait que Julia ait pu la contrarier que le contraire.
Il doit sagir de sa matresse.
Se mettant trembler de rage, elle lui lana un regard glacial.
Vous mavez supplie de vous chercher, de vous suivre jusquen enfer. Cest
prcisment o je vous ai retrouv. Et, en ce qui me concerne, vous pouvez y rester tout
jamais.
Il recula, rechaussa ses lunettes et plissa les yeux.
De quoi parlez-vous ?
De rien du tout. Jen ai assez, professeur Emerson.
Elle tourna les talons et se dirigea vers lascenseur.
Lesprit confus, il la suivit du regard. Au bout dun moment, il se lana sa suite.
Pourquoi avez-vous rdig ce mot ridicule ?
Elle eut limpression quil venait de lui enfoncer un poignard dans le cur. Elle
redressa les paules et tenta de prendre un ton ferme.
Quel mot ?
Vous savez parfaitement de quoi je parle ! De celui que vous avez laiss dans mon
frigo !
Elle haussa exagrment les paules.
Il la saisit par le coude et lobligea se retourner.
quoi jouez-vous ?
rien ! Lchez-moi.
Elle libra son bras et se mit presser le bouton de lascenseur avec une certaine
insistance, limplorant de venir son secours. Elle se sentait humilie et furieuse, idiote et
vraiment toute petite. Elle ne pourrait pas lui chapper, mme en dvalant lescalier.
Il sapprocha delle.
Pourquoi avez-vous sign ce message de cette faon ?
Quest-ce que a peut vous faire ?
Il entendit lascenseur arriver et sut quil ne lui restait que quelques secondes sil
voulait obtenir des rponses ses questions. Il ferma les yeux, les paroles de ltudiante
rsonnant encore ses oreilles. Elle est venue me chercher en enfer Il avait suppli
lange au regard noisette daller le chercher. Naturellement, elle ne lavait pas fait. Les
hallucinations ne rpondaient pas aux prires.
Et si Batrice ntait pas une hallucination ? Et si Il se sentit peu peu gagn par un
sentiment qui ressemblait fortement de la peur. Une fois encore, ctait impossible. En
se concentrant, il se souvenait delle, mais son visage tait flou.
Une sonnette tinta, signalant larrive de lascenseur.
Il ouvrit grands les yeux.
Elle pntra dans la cabine en secouant la tte, due par lui, par sa confusion, par son
tat encore alcoolique. Tout dpendait de cela : soit elle lui racontait ce qui stait pass
entre eux, soit elle continuait se taire. Comme ctait le cas depuis six ans, merde.
Quand la porte commena doucement se refermer, elle vit dans son regard quil
commenait comprendre.
Batrice ? chuchota-t-il.
Oui, lui rpondit-elle en se dplaant dans la cabine dascenseur pour pouvoir le
regarder dans les yeux jusqu la dernire seconde. Cest moi, Batrice. Tu es mon
premier baiser. Je me suis endormie dans tes bras dans ta prcieuse pommeraie.
Il bondit pour empcher lascenseur de se refermer.
Batrice, attends !
Trop tard. Les portes de la cabine se refermrent au moment o il pronona son nom.
Il pressa furieusement le bouton, esprant quelles allaient se rouvrir.
Je ne suis plus Batrice.
Quand la cabine entama sa lente mais inexorable descente, Julia clata en sanglots.
Gabriel posa le front et la paume de ses mains contre lacier glacial de la porte de
lascenseur.
Quai-je fait ?
15
Le vieux M. Krangel jeta un coup dil dans le couloir par son judas et ne vit rien qui
sortait de lordinaire. Il avait entendu des voix, un homme et une femme qui se
querellaient, mais il navait vu personne. Il avait mme entendu un nom : Batrice. Mais il
ne connaissait personne de ce nom-l son tage. Et le couloir semblait prsent dsert.
Il stait dj aventur dehors, un peu plus tt dans la matine. Il tait all rendre son
mystrieux voisin son journal du samedi. Les Krangel ne lisaient pas ldition du week-
end, mais Mme Krangel, qui souffrait de dmence, lavait rcupre la veille et
dissimule chez elle.
Lgrement agac dtre drang un dimanche matin par une kemfn dans le couloir, M.
Krangel ouvrit sa porte et y passa la tte. moins dune quinzaine de mtres de l, il
aperut un homme appuy contre la porte de lascenseur. Ses paules tremblaient.
M. Krangel fut aussitt embarrass par cette vision pathtique, mais aussi
temporairement fascin.
Il ne connaissait pas cet homme et navait aucune intention de se prsenter lui.
Quelquun qui sortait de chez lui, au trentime tage, pieds nus, grossirement vtu et qui
faisait il ne savait trop quoi, ce ntait assurment pas le genre de personne quil
souhaitait connatre. Les hommes de sa gnration ne pleuraient jamais. Naturellement, ils
ne se promenaient pas non plus sans chaussettes dans les couloirs. moins dtre
bizarres. On ntait pas en Californie.
M. Krangel rentra prestement chez lui, verrouilla la porte et appela le concierge, au rez-
de-chausse, pour lui signaler la prsence dun inconnu pieds nus et en pleurs dans le
couloir, qui venait davoir une srieuse kemfn avec une femme du nom de Batrice.
Il lui fallut cinq longues minutes pour expliquer au concierge ce qutait une kemfn. M.
Krangel se plaignit haut et fort de ce fait, prfrant accuser le Conseil scolaire du district
de Toronto et son programme qui se limitait la culture protestante.
*
* *
On tait fin octobre, et il faisait dj froid Toronto. Julia navait aucun vtement
chaud sous son manteau, et elle marchait lentement en direction de chez elle, lair
malheureuse. Elle avait laiss le pull souill du Pr Emerson chez ce dernier. Elle serrait les
bras contre sa poitrine, essuyant ses larmes de colre et de rsignation.
Les gens qui la croisaient lui jetaient des coups dil compatissants. Les Canadiens
taient comme cela : sympathiques, mais distants. Julia apprcia leur gentillesse et fut
dautant plus reconnaissante que personne ne sarrta pour lui demander pourquoi elle
pleurait. Car son histoire tait la fois trop folle et trop longue raconter.
Elle ne stait jamais demand pourquoi ce genre de choses arrivait toujours aux gens
bien : cela arrivait tout le monde. Ce ntait ni une excuse ni un prtexte pour faire du
mal aux autres. Pourtant, il arrivait tous les humains de souffrir. Aucun deux ne
quittait ce monde sans avoir vers une larme, prouv une certaine douleur ou driv sur
locan de la tristesse. Pourquoi en irait-il diffremment pour elle ? Pour quelle raison
devrait-elle esprer un traitement de faveur ? Mme Mre Teresa avait souffert, et ctait
une sainte.
Julia ne regrettait pas de stre occupe de M. le professeur le temps quil dessole,
mme si sa bonne action ntait pas reste impunie. Car lorsquon est persuad que la
gentillesse nest jamais inutile, il faut vraiment y croire, mme quand on nous la renvoie
en pleine figure.
Elle avait honte de stre montre si stupide, si ridicule et si nave en croyant quil se
souviendrait delle aprs stre sol, et quils pourraient retourner en arrire, cette
fameuse nuit dans la pommeraie. Elle savait pertinemment quelle avait fini par idaliser
cette lubie romantique, quelle en avait fait un conte de fes, sans jamais se demander
quoi ressemblaient la vraie vie et le vrai Gabriel.
Mais cest la ralit, ltincelle est toujours l. Quand il ma embrasse, quand il ma
touche, elle tait l. Lui aussi la certainement ressentie. Ce nest tout de mme pas que
le fruit de mon imagination. Elle repoussa cette ide, prfrant sen tenir son nouveau
rgime sans Emerson . Il est temps de grandir. Termin, les contes de fes. Il ne sest
pas souvenu de toi en septembre, et il a Paulina, prsent.
Une fois dans son petit terrier, elle prit une longue douche et enfila son pyjama en
pilou le plus vieux et le plus confortable. Le rose ple avec des petits canards en
plastique. Elle jeta le tee-shirt de Gabriel au fond de son placard, o, avec un peu de
chance, elle finirait par loublier. Elle se pelotonna dans son petit lit, serrant contre elle
son lapin de velours, et sendormit, extnue, aussi bien physiquement que moralement.
Pendant quelle dormait, Gabriel luttait contre sa gueule de bois et combattait son envie
de se plonger dans une bouteille de scotch sans plus jamais refaire surface. Il ne stait
pas lanc sa poursuite. Il ne stait pas jet dans la cage descalier et navait pas dval
les trente tages pour lintercepter dans le hall dentre. Il navait pas pris lascenseur
suivant et ne stait pas lanc dans la rue pour la rattraper.
Non. Il tait rentr chez lui dun pas chancelant et stait laiss tomber dans un fauteuil
pour pouvoir se complaire dans son tat nauseux et dans le sentiment de haine quil
prouvait pour lui-mme. Il sen voulait de lavoir traite avec une telle brutalit, pas
seulement ce matin-l, mais bien depuis son premier cours, en septembre dernier. Une
brutalit aggrave par le fait quelle avait souffert en silence comme une sainte, sachant
depuis le dbut ce quelle tait pour lui.
Comment ai-je pu tre si aveugle ?
Il repensa la premire fois quil lavait vue. Il tait retourn Selinsgrove en pleine
dpression et au comble du dsespoir. Mais il avait profit dune intervention divine, un
vritable deus ex machina. Dieu lui avait envoy un ange pour le sauver de lenfer. Un
ange fragile au regard noisette, en jean et en tennis avec un magnifique visage et une me
pure. Elle lavait rconfort et lui avait redonn espoir. Elle lui avait sembl nourrir une
sincre affection pour lui, malgr tous ses dfauts.
Elle ma sauv.
Comme si cela navait pas suffi, lange lui tait apparu une seconde fois, le jour mme
o il avait cruellement perdu Grace, qui, ses yeux, avait toujours t la bont incarne.
Lange stait inscrit son cours sur Dante pour lui rappeler ce qutaient la vrit, la
beaut et la bont. Et il avait ragi en lui parlant comme un chien et en la menaant de la
renvoyer de son cours. Puis, le matin mme, il stait montr dune cruaut sans pareille
et lavait compare une putain.
Cest moi le baiseur danges, prsent. Jai bais mon ange au regard noisette.
Gabriel se dirigea vers la cuisine pour y rcuprer le mot quelle avait rdig, maudissant
labsurdit de son propre nom.
Son merveilleux message la main, il eut un aperu de sa propre laideur. Il ne
sagissait pas dune laideur physique, mais intrieure. Le mot de Julianne, et mme son
plateau de petit djeuner le mettaient de manire rude, premptoire et implacable face
ses pchs.
Elle lignorait sans doute, mais dans des moments pareils, les propos quelle lui avait
tenus la semaine prcdente lui paraissaient horriblement vrais. Parfois, quand elles
taient seules, certaines personnes pouvaient entendre la haine quelles prouvaient pour
elles-mmes. Parfois, la bont seule permettait de rvler le mal pour ce quil tait
vraiment.
Il laissa tomber le billet sur le comptoir et se prit le visage deux mains.
*
* *
Quand Julia finit par se rveiller, il tait dj plus de 22 heures. Elle poussa un
billement et stira, et, aprs stre prpar un bol de porridge dshydrat et avoir
pniblement pu en ingurgiter un petit tiers, elle dcida dcouter les messages sur son
rpondeur.
Elle avait teint son portable son arrive chez Gabriel, la veille, car elle attendait un
appel de Paul. Elle ntait pas dhumeur lui parler, mme si elle savait quil tait
probable quil parvienne lui remonter le moral. Elle prfrait simplement rester seule
pour lcher ses blessures, comme un chiot auquel on naurait cess de donner des coups
de pied.
Ce fut donc le cur gros quelle vrifia ses messages, commenant par le plus ancien,
fronant les sourcils en se rendant compte que sa messagerie tait pleine. Ctait la
premire fois que cela lui arrivait, car il ny avait que son pre, Rachel et Paul qui
lappelaient, et ils lui laissaient gnralement des messages relativement courts.
Salut Julia, cest moi. On est samedi soir, et la confrence sest trs bien passe. Je te
rapporterai quelque chose de Princeton. Cest petit, alors ne tinquite pas. Tu es
probablement en train de travailler la bibliothque. Rappelle-moi plus tard. (Pause
lourde de sens.) Tu me manques.
Julia soupira et effaa le premier message de Paul avant dcouter le suivant.
Salut, Julia. Cest encore moi. On est dimanche matin, et je devrais rentrer ce soir. a
te dirait de dner avec moi ? Il y a un excellent restaurant de sushis, prs de chez toi.
Appelle-moi. Tu me manques, petit Lapin.
Elle effaa le second message de Paul et lui envoya aussitt un SMS, dans lequel elle
disait quelle avait la grippe et quelle rattrapait le sommeil quelle avait perdu. Elle le
rappellerait ds quelle irait mieux, et esprait quil tait bien rentr. Elle vita de lui dire
quil lui manquait.
Le message suivant provenait dun numro de la rgion quelle ne connaissait pas.
Julianne, euh Julia. Cest Gabriel. Je je ten prie, ne raccroche pas. Je sais que tu
nen as rien faire, mais je tappelle pour te demander pardon. En fait, je suis devant
chez toi, sous la pluie. Je minquitais pour toi, et je voulais tre sr que tu tais bien
rentre.
Je regrette que lon ne puisse pas remonter le temps jusqu ce matin, parce que je
voudrais te dire que je nai jamais rien vu daussi beau que toi, quand tu dansais,
heureuse, dans mon salon. Que jai normment de chance que tu maies sauv et tenu
compagnie toute la nuit. Que je suis un imbcile et un crtin et que je ne mrite pas tant
de gentillesse. Mais alors pas du tout. Je sais que je tai fait du mal, Julia, et jen suis
navr. (Il inspire et expire profondment.)
Jamais je naurais d te laisser partir, ce matin. Pas comme a. Jaurais d te rattraper
et te supplier de rester. Jai merd, Julia. Jai merd.
Jaurais d mhumilier en personne, ce que jessaie de faire en ce moment. Je ten
prie, sors, que je puisse te prsenter mes excuses. En fait, ne sors pas, tu vas attraper une
pneumonie. Va jusqu ta porte et coute-moi travers la vitre. Je vais rester l et
tattendre. Voici mon numro de portable
Elle frona les sourcils et effaa son message, sans se donner la peine denregistrer son
numro. Toujours revtue de son pyjama canards en plastique , elle ouvrit la porte de
chez elle et longea le couloir. Elle navait aucune intention dcouter ce quil avait dire,
mais voulait simplement savoir sil attendait encore dans le froid et sous la pluie.
Elle pressa le nez contre la vitre en y faisant une trace, et scruta lobscurit. Il ne
pleuvait plus. Et il ny avait aucun professeur en vue. Elle se demanda combien de temps
il avait attendu. tait-il venu pied et sans parapluie jusque chez elle ? Elle se crispa et
tenta de se persuader quelle sen moquait.
Quil attrape une bonne pneumonie. a lui servira de leon.
Avant de faire demi-tour, elle remarqua la prsence dun gros bouquet de jacinthes
violettes au pied de lun des piliers du perron. Il tait orn dun gros ruban rose et, au
milieu, figurait ce qui ressemblait une carte de vux. Sur lenveloppe, il tait inscrit :
Julia .
Oh, vraiment, professeur Emerson ? Jignorais quil y avait des cartes de vux pour
la fille, ltudiante que jai injurie aprs lui avoir dit que je voulais la caresser et lui
avoir vomi dessus. Elle tourna les talons et rentra chez elle, secouant la tte en
marmonnant.
Love sur son lit avec son ordinateur portable, elle lana une recherche sur Internet sur
les jacinthes violettes, juste au cas o Gabriel ou son fleuriste auraient tent de lui
transmettre un message subliminal. Sur un site horticole, elle trouva : Les jacinthes
violettes symbolisent la tristesse, une demande de pardon ou des excuses.
Ouais, eh bien, si tu navais pas t un tel enfoir avec moi, Gabriel, tu naurais pas
t oblig dacheter des jacinthes pour implorer mon pardon. Crtin. Sans cesser de
secouer la tte dagacement, elle posa son ordinateur ct delle et couta son dernier
message. Il tait de Gabriel, et il lavait laiss quelques minutes auparavant.
Julia, je voulais te le dire en personne, mais je nen peux plus.
Je ne tai pas traite de putain, ce matin. Je te le jure. Ctait une comparaison
pouvantable, et jamais je naurais d dire a. Mais je ne tai pas traite de putain. Je ne
voulais simplement plus te voir genoux. a me fait beaucoup de peine. Chaque fois.
On devrait te vnrer, tadorer et te traiter avec dignit. Tu ne devrais jamais te mettre
genoux. Jamais, Julia. Devant qui que ce soit. Peu importe ce que tu penses de moi, cest
la vrit.
Jaurais d mexcuser aussi pour ce que Paulina ta dit. Je viens de la remettre sa
place, et elle te demande pardon. Elle est dsole. Elle et moi, on a euh (il tousse)
cest compliqu. Tu imagines aisment pourquoi elle a tir ces conclusions htives, et ses
reproches me sont uniquement destins, moi et mon ancienne, euh conduite. Et a
na rien voir avec toi. Je suis vraiment dsol quelle tait insulte. a ne se reproduira
plus. Je ten fais le serment.
Merci de mavoir prpar un petit djeuner, ce matin. Euh (Il marque une trs
longue pause) Le fait de voir ce plateau, a ma normment touch. Jai du mal
formuler ce que je ressens. Julia, cest la premire fois que lon fait quelque chose
comme a pour moi. Personne ne me lavait jamais fait. Ni Grace, ni un ami ni une
femme, personne. Je Tu as t gentille, gnreuse, bonne alors que moi, je me suis
montr goste et cruel. (Il sclaircit la voix.)
Sil te plat, Julia (sa voix est rauque, prsent), il faut que lon discute de ton mot.
Je le tiens en ce moment mme dans le creux de ma main, et je nai pas lintention de le
lcher. Mais il faut que je texplique certaines choses, des choses srieuses, et je
prfrerais viter davoir le faire au tlphone. Je suis dsol pour tout ce qui sest
produit ce matin. Tout est ma faute, et je souhaiterais me racheter. Dis-moi comment je
peux faire, et je le ferai. Rappelle-moi.
Une fois encore, elle effaa son message et nessaya mme pas de sauvegarder son
numro. Elle teignit son tlphone, le posa avec son ordinateur sur sa table pliante et
retourna se coucher, tentant doublier la voix triste et tourmente de Gabriel.
Le lendemain et le surlendemain, Julia resta chez elle. En fait, elle passa tout son temps
en pyjama, tentant de se changer les ides en coutant de la musique fort et en lisant une
srie de livres de poche uss jusqu la corde dAlexander McCall Smith. Ses histoires
prfres taient celles qui se droulaient dimbourg parce quelles taient joyeuses,
empreintes dun certain mystre, intelligentes Elle trouvait ses crits rconfortants et
rassurants. Ces rcits lui donnaient envie de goter des produits cossais comme le
porridge, les sabls de Walker et le cheddar de lle de Mull. Et pas forcment dans cet
ordre.
Malgr son exprience vraiment traumatisante, juste aprs avoir pass la nuit dans les
bras de Gabriel, elle tait plus dtermine que jamais ne pas se laisser briser. Ce ntait
pas la premire fois quelle souffrait ; il lavait lui-mme dj fait souffrir. Et elle avait
jur de ne plus jamais se laisser faire. Par personne.
Elle prit donc les trois dcisions suivantes.
Premirement, elle nallait pas abandonner les cours dEmerson, parce quil lui fallait
des travaux dirigs sur Dante pour dmontrer ses capacits.
Deuximement, elle nallait pas abandonner la fac ni retourner comme une lche
Selinsgrove.
Troisimement, elle allait chercher un nouveau directeur de thse, remplir les papiers
ncessaires linsu dEmerson, et ce ds que possible.
Le mardi, vers minuit, elle ralluma enfin son tlphone pour consulter sa messagerie.
Une fois encore, elle tait pleine. Elle leva les yeux au ciel quand elle dcouvrit, sans
surprise, que ctait Gabriel qui avait laiss le premier message. Il datait du lundi matin.
Julianne Jai laiss quelque chose pour toi sur ton perron, hier soir. Tu las vu ?
Tu as lu la carte ? Sil te plat, lis-la.
Au fait, jai d appeler Paul Norris pour quil me donne ton numro de portable. Je
lui ai dit quil fallait que je te parle de ton mmoire, sil te pose la question.
Tu sais que tu as oubli ton iPod ? Jai cout ce quil y avait dedans. Jai t surpris
de dcouvrir que tu tais fan dArcade Fire. Jai cout Intervention, mme si je suis plus
que surpris que quelquun daussi quilibr et joyeux que toi puisse aimer une chanson si
tragique. Je voudrais pouvoir te rendre ton iPod moi-mme.
Jaimerais bien que tu me rpondes. Que tu hurles aprs moi. Que tu me maudisses.
Que tu me jettes des choses au visage. Tout sauf le silence, Julianne. Je ten prie. (Gros
soupir.) Juste quelques minutes. Cest tout ce que je te demande. Rappelle-moi.
Elle effaa son message et se dirigea aussitt, avec son pyjama en tartan cossais, vers
le perron de limmeuble. Elle sempara de la carte glisse dans le bouquet, la dchira en
mille morceaux et jeta ces derniers dans lherbe, par-dessus la balustrade. Elle ramassa les
jacinthes violettes prsent fltries et leur fit suivre le mme chemin. Puis elle prit une
profonde inspiration pour simprgner de la fracheur nocturne et retourna en toute hte
lintrieur, claquant la porte derrire elle.
Ds quelle se fut calme, elle couta le message suivant, qui tait aussi de Gabriel. Il
lavait rappele dans laprs-midi.
Julianne, tu savais que Rachel tait sur une le perdue au large des ctes canadiennes
? Sans accs ni un tlphone portable ni ses e-mails ? Il a fallu que jappelle Richard,
pour lamour du ciel, vu quelle ne rpondait pas son tlphone. Je tentais de la joindre
pour quelle essaie de te contacter, puisque tu refuses de rpondre mes messages.
Je minquite pour toi. Jai demand autour de moi, et personne, pas mme Paul, ne
ta vue depuis au moins quatre jours. Je vais tenvoyer un e-mail, mais il risque dtre
dun ton un peu soutenu, car luniversit a accs mon compte. Jespre que tu auras ce
message avant de lire mon mail, sinon, je vais encore passer pour un ne. Je suis oblig
de faire comme sil sagissait dun e-mail officiel. Si tu me rponds, noublie pas que tout
le monde la fac peut le lire. Fais attention ce que tu cris.
On se voit en cours demain. Si tu ne viens pas, je vais appeler ton pre et lui
demander de te retrouver. Pour ce que jen sais, tu es peut-tre dj dans un bus pour
Selinsgrove. Rappelle-moi, sil te plat. Depuis dimanche, je me retiens daller chez toi.
(Longue pause.)
Je veux juste savoir si tu vas bien. Deux mots, Julia. Envoie-moi simplement un
SMS avec deux mots pour me dire que a va. Cest tout ce que je te demande.
Elle alluma aussitt son ordinateur et consulta ses e-mails sur son compte universitaire.
L, dans sa bote de rception, telle une bombe prte exploser, se trouvait le message du
Pr Gabriel O. Emerson :
Sans y rflchir deux fois, elle effaa le-mail et le message vocal, et rdigea un
rapide courrier lectronique destin Paul, lui expliquant quelle tait trop mal en point
pour assister au cours du Pr Emerson, laprs-midi mme, et lui demandant de
communiquer linformation M. le professeur. Elle le remercia pour ses nombreux e-
mails, sexcusa de navoir pu y rpondre plus tt, et lui demanda sil accepterait de
laccompagner, ds quelle serait rtablie, au muse royal de lOntario pour aller voir
lexposition sur lart florentin.
Le lendemain, elle passa une bonne partie de laprs-midi rdiger un e-mail
lattention du Pr Jennifer Leaming, du dpartement de philosophie. Ctait une spcialiste
de Thomas dAquin qui sintressait galement Dante. Mme si Julia ne la connaissait
pas personnellement, Paul avait des cours avec elle et laimait beaucoup. Elle tait jeune,
drle, et trs apprcie de ses tudiants. Tout le contraire du Pr Emerson. Elle esprait
que le Pr Leaming accepterait de diriger son mmoire de matrise, et elle en voqua la
possibilit dans son message.
Elle aurait bien aim demander lavis de Paul sur ce changement, mais cela lui tait
impossible. Elle savait quil croirait quEmerson lavait renvoye, et il tait probable quil
aille lui en parler en personne. Elle se contenta donc denvoyer le-mail au Pr Leaming en
esprant quelle daignerait le lire et y rpondre rapidement.
Plus tard dans la soire, Julia consulta de nouveau son rpondeur. Gabriel y avait
encore laiss un message.
Julianne, on est mercredi aprs-midi. a ma manqu de ne pas te voir mon cours.
Tu es un rayon de soleil dans une salle de classe, tu sais ? Tu lillumines rien que par ta
prsence. Dsol de ne jamais te lavoir dit.
Paul ma expliqu que tu tais malade. Je peux tapporter de la soupe de poule ? De
la glace ? Du jus dorange ? Je peux te les faire livrer. Tu ne serais pas oblige de me
voir. Je ten prie, laisse-moi taider. Je culpabilise de te savoir malade et seule chez toi
sans que je puisse faire quoi que ce soit.
Au moins, je sais que tu es en scurit et non dans un car pour je ne sais o. (Il
marque une pause et sclaircit la voix.)
Je me rappelle tavoir embrasse. Tu mas rendu ce baiser. Tu me las rendu, Julia. Je
sais que tu las fait. Tu nas rien ressenti ? Il y a quelque chose entre nous. Ou, du moins,
il y avait
Je ten prie, il faut quon parle. Tu ne peux pas esprer que je dcouvre ta vritable
identit et ne pas me laisser loccasion de ten parler. Il faut que je texplique deux ou
trois choses. Cest important, daccord ? Rappelle-moi. Tout ce que je demande, cest une
simple conversation. Je crois que tu me dois bien a.
Au fil des messages, le ton de Gabriel semblait de plus en plus dsespr. Julia teignit
son tlphone, refusant dlibrment de cder son empathie naturelle. Elle savait que
luniversit avait accs aux e-mails de Gabriel, mais elle sen moquait. Il fallait que cela
cesse. Elle ne pourrait jamais aller de lavant sil continuait lennuyer. Et il ne donnait
pas limpression de vouloir abandonner de sitt.
Elle lui envoya donc un message son adresse professionnelle, dversant toute sa
peine et sa colre dans chacun de ses mots :
Elle fit partir le message avant de lavoir relu, et, dans un accs de rbellion, se servit
deux shots de tequila et mit la chanson All The Pretty Faces de The Killers. fond. En
boucle.
Elle se prit soudain pour Bridget Jones.
Elle saisit une brosse cheveux dans la salle de bains et se mit chanter dedans comme
sil sagissait dun micro et danser travers toute la pice dans son pyjama en pilou,
orn cette fois dun pingouin. Elle avait lair franchement ridicule. Elle se sentait
trangement dangereuse, audacieuse et provocatrice.
Les jours suivants, elle neut plus aucun contact avec le Pr Emerson. Chaque jour, elle
sattendait avoir de ses nouvelles, mais ce ntait pas le cas. Jusquau mardi suivant,
quand il lui laissa un nouveau message sur son rpondeur.
Julianne, tu es peine et en colre. Je le comprends. Mais ne laisse pas ta colre
tempcher de garder ce que tu as obtenu en tant la meilleure tudiante admise cette
anne en matrise.
Je ten prie, ne te prive pas, uniquement parce que jai t con, dune somme
dargent que tu pourrais utiliser pour rentrer chez toi et aller voir ton pre.
Je suis dsol de tavoir donn limpression de ne pas valoir grand-chose. Jai bien
compris que lorsque tu mappelles Ablard, ce nest pas cens tre un compliment. Mais
il tait trs attach Hlose, et je tiens beaucoup toi. Donc, dans un certain sens, il y a
des points communs entre lui et moi. Il la galement fait souffrir. Mais il tait
profondment navr de lui avoir fait du mal. As-tu lu les lettres quil lui a crites ? Lis la
sixime et dis-moi que tu penses toujours la mme chose de lui et de moi.
Si cette bourse na jamais t accorde auparavant, cest parce que je nai jamais
trouv quelquun qui mritait de la recevoir, avant toi. Si tu la refuses, largent ira de
nouveau dormir sur le compte en banque de la fondation, sans bnficier qui que ce
soit. Je ne permettrai personne davoir cet argent, parce que cest le tien.
Jai tent de faire ressortir ce quil y avait de bon en moi, mais je ny suis pas
parvenu, comme jai rat tout le reste. Je dtruis tout ce que je touche (Il marqua une
longue pause.)
Il y a une chose que je peux faire pour toi : te trouver une nouvelle directrice de
thse. Le Pr Katherine Picton est une de mes amies, et mme si elle est la retraite, elle a
accept de te rencontrer pour discuter de lventualit de diriger ton projet. Ce serait une
occasion formidable, et ce plus dun titre. Il faut que tu la contactes ds que possible,
directement par e-mail, kpicton@utoronto.ca.
Je sais que, officiellement, il est trop tard pour que tu abandonnes mes cours, mais
jai compris que ctait ton souhait. Je demanderai lune de mes collgues si elle accepte
de te prendre lun des siens, ce qui te permettra davoir suffisamment dUV pour passer
ton diplme. Je signerai le formulaire dabandon et jessaierai de trouver une solution
avec luniversit. Explique simplement Paul ce que tu veux faire, et demande-lui de me
transmettre le message. Jai compris que tu ne souhaitais plus me parler. (Il sclaircit la
voix.)
Paul est quelquun de bien. (Il se met marmonner.)
Audentes fortuna juvat. (Il marque une pause et baisse dun ton, poursuivant dans un
murmure.)
Je suis du que tu ne veuilles plus me voir. Je vais regretter toute ma vie davoir
manqu cette seconde occasion de te connatre. Et jaurai tout jamais conscience de ton
absence.
Mais je ne tembterai plus. (Il tousse deux reprises.)
Au revoir, Julianne. (Il marque une longue, longue pause avant de raccrocher.)
Julia tait abasourdie. Elle sassit, bouche be, son tlphone la main, tentant de
rflchir ce quil venait de lui dire. Elle couta le message en boucle, sefforant de
dcrypter chacune de ses paroles, mais la seule partie en laquelle elle croyait dj, ctait
la citation de Virgile : La chance sourit aux audacieux.
Seul M. le professeur pouvait saisir loccasion dun message sur un rpondeur pour
raffirmer son savoir acadmique et lui donner un cours improvis sur Pierre Ablard.
Elle passa outre son agacement et refusa de suivre son conseil de lire les lettres du
malheureux philosophe. Elle prfra porter son attention sur la partie la plus intressante
de son message, son allusion Katherine Picton.
soixante-dix ans, le Pr Picton tait une spcialiste de Dante qui avait effectu sa
scolarit Oxford et qui avait enseign Cambridge et Yale avant dtre attire
luniversit de Toronto par une chaire richement dote au dpartement de littrature
italienne. Elle tait rpute pour tre svre, exigeante et brillante, et son savoir tait
comparable celui de Mark Musa. La carrire de Julia ferait un bond en avant si elle
parvenait rdiger un mmoire russi sous la supervision du Pr Picton, et elle le savait
fort bien. Elle lui ouvrirait les portes des meilleures universits pour son doctorat :
Oxford, Cambridge, Harvard
Sans lui avoir demand son avis, Gabriel lui offrait la plus belle occasion
professionnelle de sa vie, un prsent envelopp avec un joli nud brillant. Une occasion
qui valait bien plus quune serviette ou que la bourse M.P. Emerson. Mais quelle allait
tre la contrepartie ce cadeau ?
La rdemption, songea-t-elle. Il essaie de se racheter pour tout le mal quil ma fait.
Il avait demand Katherine Picton de lui rendre un service. Pour elle. Les professeurs
mrites ne dirigeaient que rarement, si ce ntait jamais, les thses de doctorat, sans
parler des mmoires de matrise. Il sagissait dun service considrable, et il avait d user
de tous ses charmes avec Katherine.
Tout a pour moi
Aprs avoir envisag laffaire sous tous les angles, Julia repoussa le superflu pour se
concentrer sur la question essentielle, qui la terrifiait honteusement.
Gabriel serait-il en train de me faire ses adieux ?
Elle couta trois fois encore son message et, en entamant un gros travail dautocritique,
alla se coucher en pleurant. Car, en dpit de toute sa volont, il y avait en elle une flamme
qui avait vu briller sa jumelle en Gabriel. Et il lui serait impossible de lteindre, moins
quelle naccepte de faire une croix sur une partie delle-mme.
Tt le lendemain matin, elle appela Paul pour le voir avant le cours dEmerson. Elle
esprait quil lui dirait que M. le professeur ne se sentait pas bien, quil avait
mystrieusement quitt le pays pour lAngleterre, ou quil avait attrap la grippe A et
annul son cours le reste du semestre. Malheureusement, ce ne fut pas le cas.
Julia prit la dcision de continuer suivre les travaux dirigs sur Dante, juste au cas o
Gabriel aurait du mal lui trouver un cours de remplacement. En fait, si le Pr Picton
devenait sa directrice de thse, Julia tait persuade de pouvoir supporter le cours
dEmerson pendant les cinq dernires semaines du semestre. Ainsi, cet aprs-midi-l, elle
se rendit au bureau du dpartement pour vrifier sa bote aux lettres avant son rendez-
vous avec Paul.
Elle fut quelque peu intrigue dy trouver une grande enveloppe matelasse. En sen
emparant, elle remarqua quaucun nom ny figurait. Elle ne lui tait pas adresse, et il ny
avait aucune mention de son expditeur, ni aucune marque de quelque forme que ce soit.
Elle glissa son doigt sous la bande adhsive et louvrit schement. Ce quelle contenait
la mit hors delle. Blotti au creux de lenveloppe rembourre en papier kraft, telles les
plumes dun corbeau, se trouvait un soutien-gorge noir. Son soutien-gorge noir. Celui
quelle avait malencontreusement oubli sur le sche-linge de Gabriel.
Quel enfoir !
Elle tait si furieuse quelle se mit trembler. Comment osait-il le lui rendre dans sa
bote aux lettres ? Nimporte qui aurait pu se trouver ct delle quand elle avait ouvert
lenveloppe. Essaierait-il de mhumilier ? Ou trouve-t-il a trs amusant ? Elle navait
pas remarqu que son iPod sy trouvait galement.
Salut, beaut. (Elle fit un bond de trente centimtres et poussa un cri.) Ouah, je
navais pas lintention de teffrayer.
Elle croisa le regard bienveillant de Paul et saperut quil la regardait dun air
perplexe.
Tu es nerveuse, aujourdhui. Quest-ce que cest ?
Il dsigna lenveloppe, les mains toujours leves.
De la publicit. (Elle lenfona dans son nouveau sac dos L.L. Bean et esquissa un
sourire forc.) Prt pour le cours dEmerson ? Quelque chose me dit que a va tre
intressant.
Je ne crois pas. Il est de nouveau dune humeur massacrante. Il faut que je te
prvienne : ne le cherche pas trop aujourdhui, voil deux semaines quil est de mauvais
poil. (Il prit un air extrmement srieux.) Je ne veux pas quil se produise la mme chose
que la dernire fois quil tait dans cet tat.
Elle rejeta ses cheveux en arrire et esquissa un sourire. En fait, je crois bien que cest
plutt Emerson quil va falloir que tu dises de ne pas me chercher. Je suis en colre,
jai un soutien-gorge noir, et je porte un string. Cest lui qui risque davoir des ennuis,
pas moi.
Je suis tellement content que tu ailles mieux. Je minquitais vraiment pour toi.
Il lui prit la main, louvrit et lui posa quelque chose de froid dans la paume. Il lui
referma les doigts et les serra dlicatement. Julia retira sa main et louvrit. Elle y vit un
joli porte-cls argent avec un P ray qui se balanait comme un pendule au bout de
lanneau.
Maintenant, je ten prie, ne me dis pas que tu vas le refuser. Je sais que tu nas pas de
beau porte-cls, et je voulais que tu saches que jai beaucoup pens toi pendant ton
absence. Alors, garde-le, sil te plat.
Elle se mit rougir.
Je ne vais pas te le rendre, lui garantit-elle. Je ne veux pas tre le genre de personne
renvoyer aux gens leur gentillesse au visage. Je sais ce que a fait. (Elle regarda
rapidement autour delle pour vrifier quils taient seuls.) Je te remercie Paul. Toi aussi,
tu mas manqu.
Elle sapprocha de lui et ltreignit avec une certaine hsitation, serrant le porte-cls
entre ses doigts. Elle pressa la joue contre les boutons de sa chemise et ltreignit
fortement.
Merci, soupira-t-elle quand il passa son long bras muscl autour de ses paules.
Il lui dposa un dlicat baiser sur les cheveux.
De rien, Lapin.
Sans quils sen rendent compte, un certain spcialiste de Dante caractriel aux yeux
bleus venait de franchir la porte, dsireux de savoir si un certain objet avait t rcupr
par sa propritaire. En voyant devant lui le jeune couple se murmurer des mots doux
loreille, dans les bras lun de lautre, il se figea.
Et le baiseur danges passe loffensive.
Mais qui a bien pu te renvoyer ta gentillesse au visage ? senquit Paul, inconscient de
la prsence du dragon derrire lui, qui crachait des flammes en silence.
Julia demeura muette et, inconsciemment, le serra encore plus fort.
Dis-le-moi, Lapin, et je lui rglerai son compte. Qui que ce soit. (Il lui parlait contre
ses cheveux.) Tu sais que tu reprsentes beaucoup, pour moi, hein ? Si jamais tu as
besoin de quelque chose, tu nas qu me demander. Tout ce que tu veux. Daccord ?
Elle soupira contre son torse.
Je le sais.
Le dragon aux yeux bleus tourna les talons et sloigna brusquement, disparaissant
dans le couloir en pestant contre un certain baiseur de lapins .
Julia se libra en premier.
Je te remercie, Paul. Et merci pour a.
Elle brandit le porte-cls et se fendit dun sourire.
Je pourrais contempler ce sourire ternellement, se dit-il.
Je ten prie. Tout le plaisir est pour moi.
Ils pntrrent bientt dans la salle de classe. Julia vita soigneusement de croiser le
regard de Gabriel, riant doucement lune des plaisanteries de Paul. La main
familirement pose dans le bas du dos de la jeune femme, il la guida vers leurs places.
lavant de la salle, lenseignant se mit bouillir, se cramponnant au pupitre avec ses longs
doigts blancs, refusant de le lcher.
Bas les pattes, baiseur de lapins !
Il lui lana un regard noir et porta soudain son attention sur le sac de Julia. Il se
demanda comment elle avait pu lui faire perdre son aspect putride, et pourquoi elle ne se
servait pas de son cadeau, plutt. Cette question le hanta.
Rachel lui a-t-elle dit que cette serviette venait de moi ?
Il se mit jouer avec son nud papillon. Il le portait en signe dauto-humiliation. Pour
attirer son attention. Mais elle ne semblait pas lavoir remarqu. En fait, elle ne le
regardait mme pas. Elle ne faisait que chuchoter et rire avec Paul, agitant sa longue
chevelure noire, ses joues lgrement roses et ses lvres elle tait encore plus belle que
dans ses souvenirs.
Mlle Mitchell, jaurais deux mots vous dire aprs le cours, je vous prie.
Il lui adressa un sourire avant de baisser les yeux sur ses propres chaussures, se
dandinant dun pied sur lautre. Il tait sur le point dentamer son cours quand il fut
interrompu par une petite voix dtermine, au fond de la classe.
Je suis navre, professeur, mais ce ne sera pas possible. Jai un rendez-vous urgent
quil mest impossible de reporter.
Elle se tourna vers Paul et lui fit un clin dil.
Gabriel releva lentement la tte et la regarda fixement. Dix tudiants retinrent alors leur
souffle en mme temps et senfoncrent sur leurs chaises, redoutant quil explose ou quil
les fusille du regard. Elle le provoquait. Et il le savait. Le ton de sa voix, sa proximit
physique avec Paul, sa faon de repousser sa chevelure derrire son paule avec une
main
Il fut momentanment distrait par la courbe de son cou, sa peau dlicate, le parfum de
vanille qui lui parvenait aux narines ou dont il se souvenait simplement. Il voulait dire
quelque chose, lui demander de sentretenir avec lui, mais il savait que ctait impossible.
Sil se mettait en colre maintenant, elle ne ferait que lui chapper un peu plus, et il la
perdrait dfinitivement. Il ne pouvait pas se le permettre.
Il cligna des yeux. Rapidement.
Bien sr, Mlle Mitchell. a arrive. Envoyez-moi un e-mail pour que lon cale un
rendez-vous.
Il tenta de sourire, mais dcouvrit quil en tait incapable. Seule une moiti de sa
bouche sembla accepter de lui obir, comme sil tait paralys du visage.
Elle lui jeta un coup dil, le regard vide. Elle ne rougit pas. Pas plus quelle ne cilla.
Elle semblait simplement absente.
Il remarqua son expression, quil ne lui connaissait pas, et commena cder la
panique. Jessaie dtre gentil avec elle, et elle me regarde comme si je ntais pas l.
Est-ce si tonnant que a que je puisse me montrer cordial ? Que je parvienne me
matriser ?
Paul passa la main sous la table et serra brivement mais dlicatement le coude de Julia.
Ce contact dtourna lattention de cette dernire. Il secoua la tte, regardant tour tour
lenseignant et ltudiante.
Elle sembla sextirper dun rve.
Bien sr, professeur. Ce sera pour une autre fois.
Pour faire bonne mesure, elle dtourna le regard et attendit, le visage impassible, que le
cours dbute.
Lesprit de Gabriel tait en effervescence. Sil ne lui parlait pas ce jour-l, il lui faudrait
patienter des jours et peut-tre des semaines avant de pouvoir sexpliquer. Il serait
incapable dattendre si longtemps. Cette sparation le rongeait. Plus il attendrait, moins
elle serait rceptive ses explications. Il lui fallait agir. Trouver le moyen de
communiquer avec elle. Sur-le-champ.
Euh, jai dcid que, plutt que de poursuivre nos travaux dirigs, jallais vous
donner un petit cours magistral aujourdhui. Je vais tudier la relation quentretiennent
Dante et Batrice. En particulier ce qui se produit quand il la rencontre pour la seconde
fois et quelle le rejette.
Julia rprima un hoquet et leva les yeux dun air horrifi.
Je suis dsol de devoir faire a, dclara-t-il dun ton penaud, mais on ne ma pas
laiss le choix. Il y a eu un malentendu quil faut rgler avant quil ne soit trop tard.
Il soutint son regard quelques secondes, puis baissa les yeux sur ses notes.
Naturellement, elles ne lui seraient daucune utilit pour ce cours.
Julia sentit son cur semballer. Oh, non. Il ne va pas
Il prit une profonde inspiration et commena.
Batrice symbolise de nombreuses choses, pour Dante. Avant tout, un idal de
fminit. Elle est magnifique. Elle est intelligente et charmante. Elle a toutes les qualits
quil juge essentielles la femme idale.
Il fait sa connaissance quand ils sont tous les deux trs jeunes, trop jeunes pour
tablir la moindre relation. Plutt que de salir leur amour par une liaison terre terre ou
banale, il prfre la vnrer respectueusement, mais de loin, par gard pour son ge et
son manque dexprience.
Le temps passe. Il la rencontre une nouvelle fois. Elle a mri et est devenue une
jeune femme talentueuse. Elle est encore plus doue et magnifique. prsent, ses
sentiments pour elle sont nettement plus affirms, mme sil est mari une autre. Il
retranscrit son affection pour elle dans ses pomes et rdige quelques sonnets son
attention, et non celle de sa femme.
Il ne la connat pas. Il na que peu de contacts avec elle. Quand bien mme, il laime
distance. Aprs la mort de la jeune femme, vingt-quatre ans, il la glorifie dans ses
crits.
Dans La Divine Comdie, luvre de Dante la plus clbre, Batrice parvient
persuader Virgile de guider Dante travers lenfer, car elle est au paradis et ne peut lui
porter secours. Une fois que Virgile a russi lui faire traverser lenfer sans encombre,
elle le rejoint et le guide travers le purgatoire jusquau paradis.
Dans mon cours daujourdhui, jaimerais vous poser la question suivante : o tait
Batrice, et que pouvait-elle bien faire entre ses deux rencontres avec Dante ?
Il la attendue pendant des annes. Elle savait o il vivait. Elle connaissait les
membres de sa famille. Elle tait proche, trs proche deux. Si elle tenait lui, pourquoi
ne lui a-t-elle pas crit ? Pourquoi na-t-elle jamais tent de le contacter ? Je crois que la
rponse est vidente : leur relation tait entirement unilatrale. Dante tenait Batrice,
mais elle navait rien faire de lui.
Julia manqua de chuter de sa chaise.
Tous les tudiants suivaient assidment son cours et prenaient des notes, mme si Paul,
Julia et Christa, qui connaissaient bien Dante, ny trouvrent rien de vraiment nouveau.
lexception de cette dernire rflexion, qui navait strictement rien voir avec Dante
Alighieri et Batrice Portinari.
Gabriel jeta un coup dil Julia et sattarda un peu trop longtemps sur elle avant de
se tourner vers Christa en lui adressant un sourire charmeur. Julia fulminait. Il le faisait
exprs. Il la regardait avant de porter son attention sur Christa-Gollum, uniquement pour
quelle puisse voir avec quelle facilit il pouvait la remplacer.
Trs bien. Sil veut jouer a, on va tre deux.
Elle se mit tapoter son calepin avec son stylo, juste assez fort pour que ce soit gnant.
Quand Gabriel se mit scruter la salle, les yeux plisss, pour dterminer lorigine de ce
bruit, et quil aperut sa main gauche, elle glissa la droite vers celle de Paul et la serra.
Ltudiant se tourna vers elle avec un sourire faire fondre, et elle le regarda dans les
yeux sous ses cils noirs. Elle entrouvrit les lvres, rvlant sa dentition, et adressa Paul
le plus ravissant et le plus dlicieux des sourires.
Un bruit, mi-chemin entre le gmissement et la quinte de toux, lavant de la salle,
obligea Paul dtourner son regard vers le visage furieux du Pr Emerson. Il ta aussitt
sa main de celle de sa voisine de table.
Un sourire satisfait sur les lvres, poursuivant son cours sans bafouiller, Gabriel se
tourna vers le tableau. Les tudiants furent stupfaits de lire ce quil y avait inscrit :
Dans la vraie vie, Batrice nest que trop heureuse de laisser Dante en enfer, car elle na
pas le courage de tenir sa promesse.
Julia fut la dernire personne lever les yeux, car elle tait encore vexe de ce qui
venait de se produire. Quand elle vit ce quil avait crit au tableau, il y tait dj adoss,
les bras croiss, visiblement content de lui. Elle dcida aussitt que, mme sil devait
lexclure du cours, elle allait lui faire quitter son petit air. Sur-le-champ.
Elle leva la main et attendit quil lui fasse signe.
Je trouve a trs arrogant et intress, professeur.
Paul lui tira lgrement sur le bras en serrant les doigts.
Tu es folle ? chuchota-t-il.
Elle ne tint aucun compte de lui et poursuivit.
Pourquoi en vouloir, Batrice ? Cest elle la victime, dans cette histoire. Dante a fait
sa connaissance alors quelle tait mineure. Il lui tait impossible dentretenir une liaison,
moins dtre pdophile. Seriez-vous en train de nous dire que Dante tait pdophile,
professeur ?
Lune des tudiantes poussa un petit cri.
Gabriel se renfrogna.
Bien sr que non ! Il prouve une vritable affection pour elle, qui reste intacte
pendant leur sparation. Si elle avait eu le courage de lui poser la question, il le lui aurait
fait savoir. Sans ambigut.
Julia inclina la tte et plissa les yeux.
Cest un peu difficile croire. Tout, dans la seconde partie de la vie de Dante, tourne
autour du sexe. Il est incapable de sentendre avec les femmes dune autre faon. Et il ne
reste certainement pas chez lui les vendredis et les samedis soirs attendre Batrice. Il ne
tenait donc certainement pas elle.
carlate, Gabriel dcroisa les bras et fit un pas vers elle. Paul leva aussitt la main,
tentant de dtourner lattention de M. le professeur, mais lenseignant se dsintressa
compltement de lui et sapprocha davantage.
Cest un homme, aprs tout, et il lui faut, euh de la compagnie. Et sil trouve a
agrable, ces femmes ne sont que des amies serviables . Rien de plus. Son attirance
pour Batrice demeure intacte. Il se dsespre simplement de lattendre, car il lui devient
de plus en plus vident quil ne la reverra jamais. Et cest sa faute elle, pas la sienne.
Elle lui adressa un sourire en fourbissant ses armes.
Si a, cest de laffection, je prfre la haine. Et en quoi ces amies lui sont-elles
serviables , professeur ? Hein ? Ce ne sont pas des amies, ce ne sont que des affilies
pelviennes . Des amies ne souhaiteraient-elles pas que cette personne ait une belle vie ?
Une existence joyeuse ? Plutt que de la laisser courir aprs un plaisir fugace, tel un vieil
homme libidineux accro au sexe ?
Elle le vit tressaillir mais ne tint aucun compte de sa raction et poursuivit :
Il est notoire que les badinages de Dante sont anonymes et sordides. Il a tendance
considrer les femmes comme de la chair frache, il me semble et, quand il en a termin
avec elles, il se contente de sen dbarrasser. a ne ressemble pas vraiment lidal de
Batrice. Sans parler du fait quil a une matresse du nom de Paulina.
Immdiatement, dix paires dyeux se tournrent vers elle avec une certaine curiosit.
Elle devint carlate mais poursuivit, quelque peu nerveuse.
Je jai dcouvert quelque chose, un jour, grce une femme de Philadelphie, qui a
exhum la preuve de leur relation. Si Batrice na aucune sorte daffection pour Dante et
le rejette plus tard, cest entirement justifi. Ce nest quun dbauch gocentrique,
sadique et arrogant qui traite les femmes comme des jouets destins son propre
amusement.
ce moment, Christa et Paul se demandrent ce qui tait en train de se passer, car
aucun deux navait jamais entendu parler de spcialistes de Dante Philadelphie, ni
dune matresse nomme Paulina. Ils se promirent tous les deux en leur for intrieur de
passer plus de temps la bibliothque, dornavant.
Gabriel lana un regard noir vers le fond de la salle.
Il me semble connatre la femme dont vous parlez, mais elle nest pas de
Philadelphie. Elle vient dun village paum au fin fond de la Pennsylvanie. Et elle ne sait
pas de quoi elle parle, il vaudrait donc mieux quelle sabstienne de prononcer de tels
jugements.
Julia avait les joues en feu.
Cest une attaque ad hominem. Son origine ninflue en rien sur sa crdibilit. Et
Dante et sa famille sont eux aussi dun village paum. Mme si Dante ne voudra jamais le
reconnatre.
Gabriel haussa lgrement les paules en tentant de se matriser.
Jai du mal qualifier de paume la Florence du XIV
e
sicle. Quant cette
matresse, il sagit dune mauvaise information. En fait, je vais mme aller plus loin. Cette
femme raconte nimporte quoi, et elle na pas le moindre dbut de preuve ses
allgations.
Je ncarterais pas demble ses preuves, professeur, moins que vous ne soyez prt
en discuter en dtail. Et vous ne nous avez fourni aucun argument, juste une attaque
grossire ! rtorqua-t-elle en haussant un sourcil, lgrement tremblante.
Paul lui prit la main sous la table et la serra.
a suffit, chuchota-t-il, si bas quelle seule put lentendre. Arrte.
Gabriel sempourpra de nouveau et siffla entre ses dents :
Si cette femme voulait vraiment savoir ce que Dante prouvait pour Batrice, elle
savait o trouver la rponse. Elle ferait donc bien dviter de raconter nimporte quoi
propos de choses dont elle ignore tout. De se tourner en ridicule, et de tourner Dante en
ridicule. En public.
Christa regarda tour tour le Pr Emerson et Julia. Quelque chose nallait pas. Mais
alors pas du tout. Mais elle tait incapable de deviner quoi. Elle tait dtermine le
dcouvrir.
Lenseignant se tourna vers le tableau et y crivit, tentant de se calmer :
Dante croyait avoir rv.
Les termes quutilise Dante propos de sa premire rencontre avec Batrice ont un
caractre onirique. Pour diverses raisons, euh personnelles, il ne fait pas confiance en
ses sens. Il nest pas certain de savoir qui elle est vraiment. De fait, daprs certaines
thories, Dante est persuad que Batrice est un ange.
Ainsi, plus tard, elle a tout faux en partant du principe quil se souvient de tout
propos de leur premire rencontre, en brandissant ce fait contre lui et en refusant de lui
laisser loccasion de sexpliquer. lvidence, sil la prend pour un ange, il na que peu
despoir quelle revienne un jour.
Dante lui aurait expliqu tout a si elle ne lavait pas rejet sans lui en laisser
loccasion. Donc, une fois encore, le manque de clart sur ce point est entirement sa
faute elle. Et non lui.
Christa leva la main, et Gabriel hocha la tte contrecur, extrmement tendu, en
attendant quelle pose sa question.
Mais Julia la prit de court.
Leur premire rencontre est compltement hors de propos, puisque Dante la
reconnat parfaitement quand il la voit pour la seconde fois. Rve ou pas rve. Alors,
pourquoi prtend-il le contraire ?
Il ne prtend rien du tout. Elle lui fait penser quelquun, mais elle a grandi, il est
troubl, et il a dautres soucis dans sa vie.
Il avait pris un ton afflig.
Je suis sre que cest ce quil sest dit pour pouvoir dormir sur ses deux oreilles
quand il ntait pas en train de prendre une cuite dans les lobbies des bas-fonds de
Florence.
Julia, a suffit.
Paul avait hauss le ton.
Christa tait sur le point dintervenir, quand Gabriel tendit la main pour len empcher.
a na rien voir avec a !
Il se mit respirer rapidement, tentant vainement de matriser ses motions. Il baissa
dun ton et la regarda droit dans les yeux, sans tenir compte de la faon dont Paul stait
dplac, de manire pouvoir sinterposer entre ltudiante et lenseignant si ncessaire.
Navez-vous jamais t seule, Mlle Mitchell ? Navez-vous jamais eu besoin davoir
de la compagnie, ne serait-ce que de manire charnelle et temporaire ? Cest parfois tout
ce que vous pouvez vous offrir. Alors, vous le prenez et vous vous estimez heureux,
mme si vous savez de quoi il sagit, parce que vous navez pas le choix. Plutt que de
vous montrer si catgorique et suffisante dans votre apprciation du style de vie de
Dante, vous devriez plutt montrer un peu de compassion.
Il se tut, se rendant compte quil en avait dit bien plus quil nen avait lintention. Julia
lui lana un regard glacial et attendit quil poursuive.
Dante tait hant par son souvenir de Batrice. Et cela ne contribuait qu aggraver la
situation, non lamliorer, car aucune femme ntait jamais sa mesure. Aucune ntait
assez belle, assez pure, aucune ne lui faisait le mme effet quelle. Ctait elle quil voulait
toujours. Il dsesprait de la retrouver un jour. Faites-moi confiance, si elle stait
prsente plus tt lui et lui avait rvl qui elle tait, il aurait tout lch pour elle. Sur-le-
champ.
Julia dcela une lueur de dsespoir dans son regard quand il se tourna vers elle.
Quest-il cens faire, Mlle Mitchell ? Hein ? clairez-nous. Batrice la rejet. Il ne lui
reste plus quune chose laquelle il tient, et il sagit de sa carrire. Quand elle le menace
avec a, que peut-il faire dautre ? Il est oblig de la laisser filer, mais cest son choix
elle, pas le sien.
Julia esquissa un sourire, et il comprit quil allait souffrir.
Votre cours est trs instructif, professeur. Mais il me reste encore une question. Vous
prtendez donc que Paulina nest pas la matresse de Dante ? Que cest une simple sex-
friend ?
Un bruit sec rsonna dans toute la salle de classe. Les tudiants furent sous le choc
quand ils se rendirent compte que le professeur Emerson avait bris en deux le marqueur
du tableau. Il avait de lencre noire sur les doigts et une flamme bleue dans les yeux.
a suffit. Putain, a suffit, songea-t-il.
Paul tira Julia vers lui pour la protger de son corps quand il vit que les paules de
lenseignant staient mises trembler de rage.
Cest fini pour aujourdhui. Dans mon bureau, Mlle Mitchell. Maintenant !
Emerson fourra ses notes et ses livres dans sa serviette et quitta la salle, claquant la
porte derrire lui.
16
Abasourdis, les tudiants demeurrent dans la classe en silence. La majorit dentre eux
ntant pas des spcialistes de Dante, ils prirent laltercation pour une querelle dexperts
amusante, si aberrante ft-elle. Les universitaires taient souvent passionns par leur
sujet, tout le monde le savait. Certains, comme Julia et M. le professeur, ltaient plus que
dautres, voil tout. Le cours de ce jour-l avait t un dsastre, bien sr, mais ce ntait
pas vraiment surprenant. Pas aussi bizarre, songea Paul, que tout ce qui stait produit au
prcdent semestre pendant le cours sur les mthodes de torture au Moyen ge du Pr
Singer qui stait rvl tonnamment pratique
Quand les tudiants comprirent peu peu que le duel mort auquel ils venaient
dassister tait termin et quil ny aurait ni second round ni pop-corn, ils commencrent
quitter la salle, lexception de Christa, Paul et Julia.
Christa regarda fixement cette dernire en plissant les yeux et se lana la poursuite de
lenseignant comme un caneton encore dpendant.
Paul ferma les yeux et poussa un gmissement.
Tu as envie de te suicider ?
Julia sembla se rveiller dun rve.
Pardon ?
Pourquoi las-tu provoqu comme a ? Il nattend quun faux pas de ta part pour se
dbarrasser de toi !
Elle ne comprit qualors la gravit de la situation. Elle avait limpression que ctait
quelquun dautre qui avait dvers son venin et sa colre sans la moindre pense pour
les personnes prsentes. Et maintenant quelle stait libre, elle avait le sentiment dtre
un vieux ballon dgonfl dlaiss par un enfant la fin dun goter danniversaire. Elle
se mit lentement rassembler ses affaires et sarma de courage pour la discussion
fortement dplaisante qui lattendait dans le bureau de M. le professeur.
Je crois que tu ne devrais pas y aller, lui suggra Paul.
Je ne veux pas y aller.
Alors, ny va pas. Envoie-lui un e-mail. Dis-lui que tu es malade et que tu es
dsole.
Elle rflchit un instant sa proposition. Elle tait trs, trs tentante. Mais elle savait
que son unique chance de sauver sa carrire serait de faire preuve de courage et
daccepter son chtiment. Elle recollerait les morceaux de sa vie prive plus tard. Si
jamais ctait possible.
Si je ne vais pas dans son bureau, il sera encore plus en rogne. Il pourrait me
renvoyer. Et jai besoin de ce cours si je veux avoir mon diplme en mai.
Alors, je viens avec toi. Mieux, je vais aller le voir avant.
Il se leva de toute sa hauteur et croisa les bras.
Non, il vaut mieux que tu restes en dehors de a. Je vais aller mexcuser et le laisser
crier. Et quand il aura fini, il me laissera partir.
La clmence ne se commande pas , bredouilla Paul en citant Shakespeare. Mme
sil nen sait rien, quel tait le but de cette dispute, de toute faon ? Dante navait pas de
matresse du nom de Paulina.
Elle cligna rapidement des yeux.
Jai dcouvert un article sur Pia de Tolomei. Lun de ses surnoms tait Paulina.
Pia de Tolomei ntait pas la matresse de Dante. Il y a eu des rumeurs de matresses
et denfants illgitimes, tu nas pas tort, mais je suis navr, Julia, Emerson a raison :
personne ne prtend que Pia a t la matresse de Dante. Personne.
Julia se mordit la joue dun air songeur.
Mais il ne ma pas laisse mexpliquer. Et jai juste craqu.
Tu as craqu, daccord. Sil stait agi de quelquun dautre, je taurais applaudie, car
il a eu ce quil mritait. Ce coinc de crtin. Mais dans ton cas, je sais quil a exagr. (Il
secoua la tte.) Laisse-moi aller lui parler.
Cest ton directeur de thse, ne te fche pas avec lui. Sil va trop loin, je partirai. Et je
porterai plainte pour harclement.
Il la regarda dun air inquiet.
Tout a ne me dit rien qui vaille. Il est furieux.
Que peut-il me faire ? Cest le grand mchant professeur, et je ne suis que la petite
tudiante de matrise. Cest lui qui dtient tous les pouvoirs.
Le pouvoir fait faire de drle de choses aux gens.
Quest-ce tu veux dire ?
Il passa la tte par la porte de la classe afin de jeter un coup dil dans le couloir.
Emerson est un tordu. Il a eu une liaison avec le Pr Singer, et a signifie quil
Il sinterrompit brusquement et secoua la tte.
a signifie que quoi ?
Sil te harcle, ou sil tente de te faire faire des choses, prviens-moi, et je taiderai.
On pourra porter plainte.
Elle le regarda dun air bahi.
Il ne se passe rien de tout a. Cest juste un professeur grincheux qui dteste tre
contredit. Je vais aller faire amende honorable dans son bureau, et avec un peu de chance,
il ne mexclura pas de son cours.
Jespre que tu as raison. Il sest toujours montr trs professionnel avec ses
tudiants. Mais avec toi, les choses semblent diffrentes.
Il accompagna Julia jusquau bureau de M. le professeur et, sans prvenir, frappa la
porte.
Lenseignant lui ouvrit schement, une lueur de rage encore prsente dans son regard
lapis-lazuli.
Que voulez-vous ? lcha-t-il en fusillant Julia du regard.
Rien quune minute de votre temps, lui rpondit Paul dune voix douce.
Pas maintenant. Demain.
Mais, professeur, je
Demain, M. Norris. Ninsistez pas.
Paul lana Julia un regard inquiet et articula : Dsol.
Lenseignant attendit quil ait disparu langle du couloir avant de scarter pour
laisser entrer Julia. Il referma la porte derrire elle et se dirigea vers la fentre.
Abandonne toute esprance, toi qui entres ici
Il faisait sombre dans la pice, uniquement claire par la lampe de bureau. Il avait tir
les stores et se tenait prsent le plus loin possible delle, se frottant les yeux avec ses
doigts tachs dencre.
Julia serra son sac dos devant elle deux mains, comme sil sagissait dun bouclier.
En attendant quil prenne la parole, elle jeta un coup dil dans la pice. Son regard se
posa sur une chaise, la chaise Ikea trs inconfortable sur laquelle elle stait assise en
septembre, au cours de sa premire entrevue malheureuse avec M. le professeur. Elle tait
rduite en miettes, et il y en avait des morceaux un peu partout sur le tapis persan.
Elle regarda tour tour les restes du sige et le professeur. Cest lui qui a fracass la
chaise. Une chaise en mtal !
Il rouvrit les yeux, et elle dcela dans leurs profondeurs bleutes un calme aussi
trange quinquitant. Attention au dragon dans son antre. Et elle ntait pas arme.
Sil stait agi de nimporte qui dautre, je laurais renvoy.
Ds quelle entendit le ton de sa voix, faussement calme et doux comme de la soie, elle
se mit trembler, car elle y dcela la duret de lacier et la froideur de la glace.
Ctait la dmonstration de purilit la plus rpugnante laquelle jaie jamais assist.
Ton manque de respect est inacceptable. Pour couronner le tout, je narrive mme pas
exprimer le centime de la colre que jprouve propos de ce que tu as dit sur Paulina.
Je tinterdis de reparler delle. Me suis-je bien fait comprendre ?
Julia dglutit, mais elle tait trop bouleverse pour lui rpondre.
Me suis-je bien fait comprendre ? rpta-t-il en grognant.
Oui.
Je suis deux doigts dexploser. Alors tu ferais bien de ne pas me pousser bout. Et
je prfrerais que tu te dfendes toute seule plutt que de manipuler ce pauvre Paul pour
quil vienne te sauver de ta propre btise. Il a dautres problmes rgler.
Julia se mit contempler le tapis, vitant son regard, qui semblait briller dans la
pnombre.
Jai limpression que tu voulais que je me mette en colre. Que je ten veuille et que
je te fasse une scne pour justifier ta fuite. Tu voulais que je me conduise comme tous les
autres enfoirs violents qui tont malmene. Eh bien, je ne suis pas un enfoir violent, et
je nai aucune intention de men prendre toi.
Elle jeta un coup dil ce quil restait de la chaise, une jolie chaise sudoise qui
navait jamais fait de mal personne, et reporta son attention sur lenseignant. Mais elle
sabstint de tout commentaire.
Il darda sa langue et shumecta les lvres.
Cest un jeu, pour toi ? Hein ? Nous monter lun contre lautre comme dans une
uvre de Prokofiev ? Cest Pierre, et je suis le loup. Tu es qui, toi, le canard ? (Elle
secoua la tte.) Ce qui sest pass pendant mon cours aujourdhui ne se reproduira plus
jamais. Tu mas compris ?
Oui, M. le professeur. (Elle saisit la poigne de la porte, derrire elle. Elle tait
verrouille.) Je prsenterai mes excuses la classe.
Pour nous exposer encore plus de commrages ? Tu nen feras rien. Pourquoi
refuses-tu de me parler ? Un coup de fil. Une entrevue. Jaurais mme pu te parler
derrire une porte, pour lamour du ciel. Au lieu de a, tu prfres tadresser moi au
milieu de mon putain de cours !
Vous avez dpos un soutien-gorge dans ma bote aux lettres je croyais que
Sers-toi un peu de tes mninges ! linterrompit-il. Si je te lavais envoy par la poste,
il y aurait eu une trace crite. aurait t bien trop compromettant. Et je nallais pas
laisser ton iPod sur ton perron alors quil pleuvait verse.
Julia fut trouble par ce changement de sujet, mais dcida de ne pas mettre en doute ses
paroles.
Cest moi qui ai commenc ce foutoir en changeant ma leon, mais cest toi qui las
termin, Julianne. Et tu las termin avec lquivalent dune bombe atomique. Tu ne vas
pas quitter mon cours. Tu entends ? Tu ne vas pas abandonner au milieu de ta scolarit.
Et nous allons faire comme sil ne stait rien pass, en esprant que les autres tudiants
seront trop occups par leurs propres existences pour avoir remarqu quelque chose.
Il la regarda fixement dun air impassible.
Viens.
Il dsigna le tapis.
Elle sapprocha de quelques pas.
As-tu renvoy la bourse ?
Pas encore. Le directeur de littrature italienne a attrap la grippe A.
Mais tu as rendez-vous ?
Oui.
Tu as donc pris rendez-vous avec lui, mais tu nas pas eu la courtoisie de menvoyer
ne serait-ce quun SMS alors que je mourais denvie de savoir comment tu allais, gronda-
t-il. (Elle cilla.) Tu vas annuler ce rendez-vous.
Mais je ne veux pas de cet argent, et
Tu vas annuler ce rendez-vous, tu vas prendre largent, et tu vas te taire. Tu as mis le
bazar, je vais mefforcer de tout remettre en place. (Il lui lana un regard noir.) Compris ?
Elle retint son souffle et hocha la tte contrecur.
Le-mail que tu mas envoy est scandaleux, une vritable gifle aprs tous les
messages que je tai laisss. As-tu au moins cout ton rpondeur ? Ou les as-tu
directement effacs ?
Je les ai couts.
Tu les as couts, mais tu ne mas pas cru. Et, naturellement, tu ny as pas rpondu.
Tu as employ le terme harclement dans ton message. Merde, quesprais-tu obtenir
avec a ?
Euh je ne sais pas.
Il sapprocha, se tenant dsormais quelques centimtres delle.
Il est fort possible que ton e-mail ait dj t repr par quelquun. Mme effac, ce
que jai fait, il est toujours possible de mettre la main dessus. Les e-mails sont ternels,
Julianne. Ne men envoie plus jamais. Cest clair ?
Oui.
Il semblerait que tu sois la seule personne capable de me pousser bout.
Elle jeta un coup dil vers la porte, regrettant de ne pouvoir louvrir et senfuir
toutes jambes.
Regarde-moi, lcha-t-il. (Quand elle leva les yeux, il poursuivit.) Il va falloir que je
rpare les dgts. Je viens de moccuper de Christa, et il va falloir prsent que je voie
Paul, grce toi. Christa est une menace, mais Paul tait un bon assistant de recherche.
tait un bon assistant de recherche ?
Je ten prie, ne renvoie pas Paul. Cest ma faute sil est venu te voir. Je vais faire en
sorte quil ne dise rien, limplora-t-elle.
Cest lui que tu veux ?
Il stait exprim dun ton glacial.
Julia se mit tripoter son sac dos.
Rponds-moi !
Jai essay.
Et ?
Et rien.
On naurait pas dit quil ny avait rien entre vous quand je tai vue dans ses bras,
devant les botes aux lettres. Ni quand il a frapp ma porte, tel un chevalier blanc, prt
maffronter pour te dfendre. Pourquoi ne me dis-tu pas ce que tu veux, Julianne ?
moins que tu ne rpondes quau surnom de Lapin ?
La voix de Gabriel dgoulinait de sarcasme.
Julia carquilla les yeux de surprise, mais sabstint de tout commentaire. Elle ne savait
pas quoi rpondre.
Trs bien. Jabandonne. (Avec un certain mpris, il fit un signe de la main en
direction de la porte.) Paul peut tavoir.
Il fallut un moment au cerveau de Julia pour commander ses pieds de se diriger vers
la porte. Elle marchait la tte basse et les paules affaisses, ressemblant tonnamment
un papillon dont on aurait arrach les ailes. Mais elle avait conserv sa place dans son
cours et ne stait pas fait renvoyer. Une bien lgre consolation pour tant de souffrances.
Gabriel demeura immobile tandis quelle maniait maladroitement la poigne de porte.
Elle laissa chapper un geignement en bataillant avec la serrure. Il sapprocha derrire elle
et passa un bras autour de sa taille pour dverrouiller la porte, lui effleurant la hanche
gauche. Constatant quelle ne bronchait pas, il se pencha plus prs et lui susurra loreille
:
Alors, toute cette douleur, ctait pour rien ?
Elle sentit la chaleur de son corps, derrire elle. Elle manait du torse de lenseignant et
se propageait son propre dos. Son nud papillon en soie frla sa chevelure, sy
enfona, jusqu ce quil entre en contact avec sa nuque, ce qui lui donna la chair de
poule.
Tu nous as exposs aux commrages pour rien ?
Tu as t mchant.
Toi aussi.
Tu mas fait souffrir.
Et toi aussi. Est-ce que ta vengeance correspond celle dont tu as rv ? (Il
continuait de chuchoter, son souffle chaud sur sa joue.) De lapin, tu tes transforme en
chaton furieux. Eh bien, tu mas srieusement griff, aujourdhui, mon chat. Chacune de
tes paroles a fait mouche. Es-tu heureuse, prsent ? Maintenant que tu mas humili
devant mes tudiants en leur rvlant mes pchs secrets ? Un vritable bcher des
vanits que tu tes empresse dallumer.
Il approcha ses lvres encore plus prs de son oreille, et son souffle la fit frissonner.
Tu es une lche.
Cest faux.
Cest toi qui pars.
Cest toi qui menvoies vers lui.
Bien sr ! Et as-tu lhabitude de faire ce que tout le monde te dit ? O est donc pass
mon chaton en colre ?
Je ne suis quune tudiante. Cest toi qui dtiens le pouvoir. Tu pourrais
manantir.
Foutaises. Cest ce que tu crois ? Que cest une lutte de pouvoirs ? (Il lui arracha son
sac dos des mains et le jeta terre. Il lui fit faire volte-face et la saisit par le visage,
suivant les courbes de ses joues avec ses mains.) Tu crois que je veux te dtruire ? Aprs
ce que nous avons vcu ?
Ce nest pas moi qui ai un problme de mmoire. Tu crois que je suis heureuse ? Tu
crois que cest ce que je veux ? Je suis accable de tristesse. Te revoir enfin aprs toutes
ces annes et te voir te conduire de la sorte ? Je ne te reconnais mme pas !
Tu ne men as jamais laiss loccasion. Merde, comment pourrais-je savoir ce que tu
veux, Julianne, alors que tu refuses mme de me parler ? Tu ne me dis rien !
Ce nest pas en criant aprs moi que tu vas me convaincre de te parler !
Il plaqua sa bouche contre la sienne, passionnment mais brivement, jusqu ce quil
sarrache ses lvres pour lui chuchoter loreille :
Parle-moi.
Il laissa traner sa lvre infrieure le long du lobe de son oreille.
Elle se tut en sentant une nergie diffrente entre eux, comme un serpent qui se
mordrait la queue, se dvorant tout entier, la colre et la passion se nourrissant lun de
lautre.
Dis-moi que tu veux de moi, ou quitte ce bureau.
Sans rponse de sa part, il scarta lentement delle. Elle souffrit davoir perdu ce
contact et ne rflchit mme pas aux paroles quelle pronona dun ton imptueux :
Je nai jamais voulu qui que ce soit dautre.
Il la regarda dans les yeux avant de lembrasser. Ils joignirent leurs lvres avec force,
chacun savourant le souffle chaud de lautre, leurs bouches humides. Il lui effleura la
joue de la main droite, la glissa sous son oreille et vers sa nuque. Tout en continuant la
dvorer, il se mit la caresser pour la dtendre. Ils poursuivirent leur baiser. Au bout
dun moment, il lui pencha lgrement la tte en arrire une requte silencieuse.
Ouvre-toi pour moi.
Julia retenait sa respiration. Comment aurait-il pu en tre autrement, alors que la
sensation tait si intense ? La saveur de menthe poivre, larme dAramis, la faon dont
son souffle la consumait. Comme elle ne rpondait pas sa demande, il darda lentement
la langue, explorant avec hsitation sa lvre infrieure avant de la prendre entre les
siennes et de laspirer dans sa propre bouche. La jeune femme inspira brusquement en
savourant cette sensation trange mais pour le moins intime.
Il lui titilla la lvre sans cesser de laspirer. Cela lui sembla si nouveau, et pourtant si
trangement familier. Ses lvres, ses dents, ce dlicat jeu de langues. La passion demeura,
mais, lorsquelle rpondit son invitation et souvrit lui, la colre fit place une
sensation lectrique, qui se mit crpiter autour deux.
Elle avait la mchoire tendue. Il le sentait parfaitement. Il fit glisser sa main gauche de
sa clavicule la courbe de son menton et se mit la caresser, la priant de se dnouer.
Quand elle se dtendit entre ses doigts experts, il se fit plus audacieux. Il fit rouler sa
langue sur sa lvre infrieure tout en laspirant, et lentement, sa langue entra en contact
avec la sienne. Les prsentations furent pour le moins timides, puisquelles se
rencontrrent dabord en amis, craintives et douces, puis en amantes, sensuelles et
rotiques, une bouffe de chaleur explosant dans leurs bouches, leurs danses solitaires se
changeant bientt en un tango serr.
Ctait encore mieux quil ne lavait imagin. Tellement mieux que dans ses rves !
Elle tait relle. Batrice tait relle. Pressant ses lvres contre les siennes pour explorer sa
bouche, il comprit cet instant quelle lui appartenait corps et me. Ne serait-ce que pour
ce moment-l.
Cest si doux, songea Julia. Si chaud
Elle lattira elle, plongeant ses mains hsitantes dans sa chevelure, reculant jusqu ce
quelle se retrouve coince entre la porte et lui, sa silhouette frle presse contre la carrure
musculeuse. Il prit la tte de la jeune femme dans le creux de sa main, la protgeant avec
ses articulations tout en gmissant bruyamment contre sa bouche.
Cest cause de moi quil gmit.
Il se mit gronder de plus en plus fort, de manire la fois sauvage et sensuelle. Julia
se souviendrait toute sa vie de ce son, de la manire dont il vibrait contre ses lvres et
rsonnait dans sa bouche. Elle sentait son sang circuler en elle, chaud et pais, sa peau
spanouissant son contact. Elle navait jamais rien tant dsir que de sentir ses bras
autour delle et ses lvres contre les siennes.
Il ny avait plus de Paul. Plus de Christa. Plus duniversit. Rien queux deux.
Gabriel la dvorait, la possdait. Il sentit un brasier sallumer en lui lorsque leurs corps
se mirent remuer de concert, les courbes douces de la jeune femme contre lacier
inflexible de ses muscles. Julia se mit haleter de faon frntique, mais ce ne fut pas
suffisant. Sa tte commena lui tourner.
Il aurait jur percevoir les battements de son cur travers sa chemise, tant ils taient
serrs lun lautre. Il passa sa main gauche sous son chemisier et la glissa sur la peau
nue de ses hanches. Il se mit de nouveau gmir quand il atteignit le bas de son dos. Il
lui tait inutile de le voir pour savoir que ctait un lieu magnifique et prcieux.
Jusqu ce que Julia se mette hoqueter, le souffle difficile et irrgulier. Il ne voulait
pas sarrter. Il voulait continuer, la porter jusqu son bureau et ly tendre sur le dos
pour pouvoir achever ce quils avaient entam. Il mourait denvie dexplorer chaque
parcelle de son corps et de la regarder dans ses yeux noirs pendant que son corps lui
livrait tous ses secrets. Mais il demeura prudent et ralentit ses mouvements, mme si son
corps le faisait souffrir la simple ide quils puissent rompre leur treinte.
Il la serra trs fort contre lui, lui protgeant la tte, et dposa trois baisers chastes sur sa
bouche entrouverte. Avec la douceur dun ange, il dirigea ses lvres vers son cou,
jusqu son paule. Un autre baiser sous son oreille, accompagn dun coup de langue,
plus une promesse quun adieu, et il sinterrompit.
Il glissa les mains le long des bras de ltudiante et les lui baissa le long de ses hanches.
Il dcrivit des motifs complexes avec ses pouces, attendant quelle ouvre les yeux. Dans
le silence de son bureau, il aurait jur tre en mesure dentendre les battements de son
cur, frntiques, mais presque synchrones avec les siens. Ctait elle qui lavait mis
dans cet tat. Elle lavait envot, corps et me. Avec un certain merveillement, il se
baissa vers elle et effleura une fois encore ses lvres entrouvertes. Elle neut aucune
raction. Il lexamina attentivement, cdant peu peu la panique.
Julia ? Chrie ? Tout va bien ?
Son cur cessa de battre quand elle scroula dans ses bras.
Elle ne stait pas vanouie. Pas vraiment. Elle stait simplement laiss submerger par
ses motions et le manque de nourriture. Mais elle savait quil la tenait fermement contre
lui. Et quil lui chuchotait des mots doux loreille.
Il lui caressa le visage du bout des doigts. Nobtenant aucune raction, il pressa ses
lvres contre son front.
Batrice ?
Julia ouvrit brusquement les yeux.
Pourquoi mappelles-tu comme a ?
Parce que cest ton nom, murmura-t-il en lui caressant les cheveux, prsent. a va ?
Elle prit de profondes inspirations.
On dirait.
Il lembrassa de nouveau sur le front.
Elle se souvint tout coup de la colre de Gabriel et des tranges reflets brillants dans
ses yeux bleus.
Ce nest pas bien. Tu es mon professeur. Je vais avoir de gros ennuis.
Elle tenta de schapper de ses bras, mais il refusa de la librer. Elle sadossa contre la
porte.
Quai-je fait ?
Elle porta une main tremblante son front.
Gabriel frona les sourcils et la relcha.
Tu me dois, Julianne. Je ne suis pas du genre raconter ma vie prive. Je vais te
protger, je te le promets. (Il ramassa son sac dos et le mit sur son paule, saisissant sa
serviette dune main et passant son autre bras autour de la taille de la jeune femme,
lattirant lui.) Suis-moi.
Paul attend.
Je lemmerde. (Elle cligna des yeux.) Tu nes quun jouet, pour lui.
Je ne suis pas son jouet. Je suis son amie. Cest le seul que jaie, Toronto.
Jaimerais bien tre ton ami, lui fit remarquer Gabriel en baissant les yeux vers elle.
Et jai bien lintention de te garder auprs de moi pour viter de te perdre une nouvelle
fois.
Cest compliqu. Et risqu.
Elle fit un effort surhumain pour tenter doublier la sensation de ses lvres contre les
siennes, et de se concentrer sur ses problmes. Mais ctait peine perdue, surtout que le
souvenir des gmissements quil avait pousss en lembrassant rsonnait encore ses
oreilles.
Des gmissements.
Tu ne semblais pas trouver a si compliqu et si risqu quand tu te pavanais chez moi
dans mes sous-vtements. Tu nas pas trouv a si compliqu quand tu mas laiss mon
petit djeuner dans le rfrigrateur, accompagn de ce que lon pourrait qualifier de lettre
damour. En quoi la situation lest-elle davantage, maintenant que je tai embrasse ?
Parce quon nous a surpris.
Les traits de Gabriel se firent plus durs.
Non. lexception de le-mail, la seule chose qui sest produite en public, cest notre
dispute, qui reste malgr tout ouverte interprtation. Cest nos adversaires dapporter
la charge de la preuve. Nous nierons tout en bloc.
Cest vraiment ce que tu veux ?
Quel autre choix avons-nous ? Dailleurs, au moment de ce cours, nous
nentretenions plus aucune relation.
Il se pencha pour ramasser un porte-cls par terre.
Ce sont les tiennes ?
Elle tendit la main.
Oui.
Cest le P de Princeton ou de Paul ? se moqua-t-il en laissant pendre les cls devant
son nez.
Elle les lui arracha des mains en grimaant et les rangea dans le sac dos quil tenait.
La raction de la jeune femme le fit sourire.
Attends ici, je vais vrifier si Paul nest pas arm, au cas o il attendrait de tirer sur le
loup pour sauver le canard.
Il jeta un rapide coup dil dans le couloir dsert.
Vite. Prenons lescalier.
Il entrana prestement Julia en dehors de son bureau, quil verrouilla derrire eux.
Tu peux marcher ? On peut prendre un raccourci travers Victoria College et
remonter Charles Street. Sinon, on na qu appeler un taxi, chuchota-t-il en lui ouvrant
la porte de la cage descalier.
O memmnes-tu ?
la maison.
Elle se dtendit trs lgrement.
Chez moi, prcisa-t-il en approchant son visage du sien.
Je croyais tavoir pouss bout.
Il recula et se dressa de toute sa hauteur.
Cest le cas. bout. Mais il est 18 heures, et tu meurs de faim. Il est hors de question
que je tamne dans un lieu public aprs ce qui sest pass. Et il est impossible de cuisiner
quoi que ce soit chez toi.
Mais tu es encore furieux, je le vois dans tes yeux.
Tu dois certainement encore men vouloir, toi aussi. Mais, avec un peu de chance, on
sen remettra. Pour le moment, chaque fois que je te regarde, je ne pense plus qu
tembrasser.
Il la libra et lentrana dans lescalier.
Paul pourrait me raccompagner chez moi.
Comme je te lai dit, je lemmerde. Tu es ma Batrice, tu restes avec moi.
Je ne suis la Batrice de personne, Gabriel. Il faut que tu cesses de te faire des
illusions.
Il posa la main sur son bras pour linterrompre.
Aucun de nous deux na le monopole des illusions. Notre seul espoir, cest de
prendre le temps de dcouvrir qui nous sommes vraiment et de voir si nous sommes tous
les deux prts accepter la ralit. Tu mas caus suffisamment de tracas jusqu la fin de
mes jours, et jy mets un terme aujourdhui mme. On va avoir la conversation que je
voulais avoir avec toi il y a dix jours, et dici l je ne te quitte plus des yeux. Fin de la
discussion.
En voyant son air dtermin, Julia comprit quil tait inutile dinsister. Quand il lui fit
franchir une porte annexe, derrire le btiment, elle saisit son tlphone et envoya Paul
un SMS coupable. Elle lui certifia quelle allait bien, quelle tait trop gne pour en
parler, et quelle tait dj sur le chemin du retour.
Paul avait fait les cent pas devant les ascenseurs, attendant que Julia ressorte de son
entretien. Il stait approch de la porte du bureau de M. le professeur une ou deux
reprises, mais ny avait rien entendu. Il avait prfr viter de contrarier Emerson en
attendant juste devant sa porte.
Ds quil reut son message, il retourna immdiatement au bureau. Il frappa la porte,
mais personne ne rpondit. Il se prcipita alors dans lescalier et dvala les marches,
esprant pouvoir la rattraper.
*
* *
Gabriel fit entrer Julia chez lui.
Tu as djeun ?
Je ne men souviens pas.
Julianne ! Tu as pris un petit djeuner, au moins ?
Un peu de caf
Il jura entre ses dents.
Il va falloir que tu prennes un peu mieux soin de toi. Inutile de se demander
pourquoi tu es si ple. Viens.
Il la conduisit jusquau grand fauteuil de velours rouge, dans le salon, et la fit sasseoir,
lui soulevant dlicatement les pieds pour les poser sur lottomane.
Je nai pas besoin de masseoir ici. Je peux rester avec toi dans la cuisine.
Il lui lana un regard soutenu en allumant la chemine au gaz. Il lui caressa les
cheveux, les ramenant sur sa nuque.
Par un temps pareil, les chatons restent blottis dans leur fauteuil prs de la chemine.
Tu seras plus en scurit ici que sur un grand tabouret. Je vais prparer le dner, mais il
va falloir que je sorte pour aller acheter deux ou trois bricoles. Je peux te laisser toute
seule ?
Naturellement, Gabriel. Je ne suis pas invalide.
Si tu as limpression dtre en train de roussir en enfer, actionne linterrupteur, et a
ira mieux.
Il se pencha et lui dposa un baiser sur la tte avant de se diriger vers la porte de
lappartement.
Promets-moi de ne pas partir avant mon retour, scria-t-il.
Je te le promets.
Elle se demanda sil sinquitait vraiment ce point de la perdre.
Elle repensa ce qui stait produit pendant le cours, ainsi que dans son bureau. Elle se
demanda si ctait en raison dun manque de nourriture quelle stait vanouie, ou
cause du baiser de Gabriel. Cela naurait pas t la premire fois quil lui faisait un tel
effet.
Elle ferma les yeux un moment, berce par le crpitement rgulier du feu, et sassoupit
aussitt.
Une voix de femme, aussi expressive qumouvante, rsonnait dans lappartement.
Julia reconnut la chanson avant mme davoir ouvert les yeux. Gabriel avait mis une
chanson ddith Piaf, Non, je ne regrette rien. Un choix remarquable.
Quand elle rouvrit les yeux, ce fut pour le voir sourire. Il ressemblait un ange
soucieux. Un ange la chevelure noire, avec des lvres qui appelaient au pch et un
regard bleu perant. Il stait chang et avait opt pour un pantalon noir et une chemise
assortie dont il avait relev les manches, exposant ses avant-bras muscls.
Julianne ?
Il lui tendit la main en souriant.
Elle la saisit, et il la conduisit dans la salle manger. Il avait recouvert la table dune
nappe blanche et allum les bougies dun chandelier cisel en argent, dispos deux
assiettes en porcelaine, des verres en cristal et des couverts en argent, ainsi quune
bouteille de ce qui semblait tre du champagne.
Veuve Clicquot Ponsardin, vintage 2002 , tait-il inscrit sur ltiquette.
a te va ?
Il resta derrire elle et lui caressa les bras.
Cest magnifique, parvint-elle articuler, jetant un coup dil souponneux au
champagne hors de prix.
Alors, si je puis me permettre (Il tira sa chaise et lui tendit une serviette blanche en
tissu.) Je fais une nouvelle tentative avec les fleurs. Je ten prie, ne leur rserve pas le
mme sort quaux prcdentes.
Il lui indiqua avec un sourire ironique une composition de jacinthes violettes dans un
grand vase moderne en verre.
Si tu es gentille, je te laisserai lire la carte, chuchota-t-il en lui servant un verre de
champagne. Sans attendre quelle lait got, il disparut dans la cuisine.
Aprs avoir jet un rapide coup dil par-dessus son paule pour sassurer quelle
ntait pas observe, elle sempara de la carte blottie au milieu des fleurs. Elle y lut :
Ma chre Julianne,
Si tu veux savoir ce que je ressens pour toi,
Tu nas qu me le demander.
Amicalement,
Gabriel.
Lenfoir de prtentieux songea-t-elle avant de replacer la carte en toute hte.
Elle se sentait agace. Son attention fut attire par un certain nombre de choses. Gabriel
avait choisi dith Piaf pour dautres raisons que la musique. Elle chantait prsent La Vie
en rose. La nappe, la disposition des couverts, le champagne, les fleurs Il ne stait pas
donn autant de mal pour Rachel.
Aprs toutes ces motions dans son bureau, ils taient tous les deux en feu. Et la faon
dont il lavait embrasse on ne lavait jamais embrasse de la sorte. Pas mme lui. Ce
souvenir la fit frissonner de plaisir. Ctait une nouvelle sensation, mais elle tait loin
dtre dsagrable.
Des prliminaires.
Elle savait quil avait eu du mal sarrter de lembrasser, comme sil avait t en
guerre contre lui-mme. La tension qui stait rige entre eux avait t manifeste,
presque palpable. Elle savait que ctait quelquun de trs port sur le sexe qui navait
que faire de la compagnie des femmes, de son propre aveu. Maintenant quil avait got
elle en tant sobre, il avait envie delle. Il tait accablant dtre convoite par un tre si
sduisant et si sensuel. Elle avait limpression dtre Psych dsire par Cupidon. Et il lui
tait impossible de nier lattirance quelle prouvait pour lui, ni la faon dont elle
papillonnait de dsir quand il lembrassait.
Mais elle prfrait le garder pour elle, ce qui rendait sans objet toute autre considration
romantique ou sexuelle. Elle dcida dattendre aprs la salade pour le lui avouer.
Gabriel prit place ct delle, en bout de table ; il leva son verre deau et porta un
toast leur soire. Quand ils trinqurent, Julia se rendit compte quil ne buvait pas de
champagne.
Pas de Veuve Clicquot ? senquit-elle dun ton incrdule en savourant son vin.
Il lui adressa un sourire et secoua la tte.
Non, seulement de leau, ce soir, mon ange, lui rpondit-il en franais. (Elle leva les
yeux au ciel, mais pas cause de sa prononciation.) Tu vas peut-tre avoir du mal me
croire, mais je ne bois pas tout le temps. Nanmoins, je ne mattends pas que tu finisses la
bouteille toi toute seule. On en gardera pour nos mimosas demain au petit djeuner.
Julia haussa les sourcils. Au petit djeuner ? Tu me parais affreusement sr de toi,
Casanova !
Jai cherch un millsime 2003 dans ma cave, mais jai d me contenter dun 2002.
Il fallut un moment Julia pour comprendre la signification de cette anne-l, et quand
elle en prit conscience, elle se mit rougir et baissa les yeux sur ses mains. Gabriel
lobservait par-dessus sa salade, mais sabstint de tout commentaire. Il avait espr de sa
part une raction plus enjoue, mais il prsuma quelle devait tre abattue par le tumulte
de la journe.
Elle est nerveuse. Elle tremble, et elle est carlate.
De temps autre, il lui caressait le poignet, uniquement pour la rassurer. Chaque fois
que leurs regards se croisaient, il cessait toute activit et lui adressait un sourire
encourageant, esprant quelle engage la conversation. Mais elle se contentait de baisser
la tte et de contempler son assiette. Jusqu ce que la mlodie dune chanson en
particulier rsonne dans la pice.
Besame, besame mucho
Il lobserva attentivement. Quand elle ragit enfin la musique en sempourprant
davantage, il lui fit un clin dil.
Tu te souviens de cette chanson ?
Oui.
Tu parles espagnol ?
Il la regarda dun air interrogateur.
Pas du tout.
Quel dommage. Les paroles sont magnifiques.
Il lui adressa un sourire un peu triste, et elle dtourna les yeux.
Quand il ne chantait pas, il la regardait, observant le mouvement de ses yeux, ses
doigts qui ne tenaient pas en place, ses joues rouges la fin du morceau, il lui sourit,
se leva et lui dposa un long baiser sur la tte.
Il dbarrassa leurs assiettes, lui resservit du champagne et apporta les entres, des
spaghetti con limone, avec des cpres et des crevettes tigres. Ctait un mets rare, et lun
des prfrs de Julia. Elle fut donc surprise quil ait prpar un tel plat. Sans doute Rachel
avait-elle
Elle secoua la tte. Ctait entre Gabriel et elle. Point. lexception du spectre de
Paulina, qui les hantait tous les deux
Tu nes plus le mme homme que dans la pommeraie, annona-t-elle froidement, le
champagne lui donnant de laudace.
Il posa sa fourchette sur son assiette et frona les sourcils.
Tu as raison. Je suis beaucoup mieux.
Elle poussa un clat de rire amer.
Impossible ! Il tait gentil avec moi, et trs, trs doux. Il ne se serait jamais montr
aussi glacial ou indiffrent que toi.
Tu ne sais pas de quoi tu parles. (Il lui lana des clairs.) Je ne tai jamais menti.
Pourquoi commencerais-je aujourdhui ?
Elle sentit la colre lui monter au nez.
Je ne me laisserai pas consumer par ton ct sombre.
Il fut stupfait par sa soudaine hostilit et fut grandement tent de le lui faire
remarquer. tonnamment, il se contenta toutefois dincliner la tte. Il trempa son doigt
dans son Perrier et se mit le faire courir le long du bord de son verre, sans heurts, et de
manire sensuelle. Bientt, le verre de cristal se mit chanter.
Soudain, Gabriel sinterrompit.
Tu crois que lobscurit peut consumer la lumire ? Quelle intressante thorie.
Voyons si elle fonctionne. (Dun geste, il dsigna le chandelier.) Voil. Je viens juste de
projeter un peu des tnbres qui menvahissent sur ces bougies. Quel succs !
Il esquissa un petit sourire satisfait et recommena manger.
Tu sais trs bien ce que je veux dire ! Et cesse de prendre cet air condescendant.
Le regard de Gabriel sassombrit.
Je nai aucune intention de te consumer, mais ce serait mentir que de prtendre que je
ne suis pas attir par ta luminosit. Si je suis lobscurit, alors, tu es les toiles. En fait, la
luce della tua umilitate me plat normment.
Je ne te laisserai pas me baiser.
Il recula sur sa chaise, lair aussi indign qucur. Il dcida aussitt que ce serait son
dernier verre de champagne.
Dsol, mais te lai-je demand ?
Il sexprimait dune voix douce et imperturbable, ce qui la contraria encore plus.
Menteur. Menteur. Tes beaux yeux bleus brillent de dsir.
Il lui sourit avec une certaine impertinence, lobservant par-dessus ses lunettes. Il
sessuya les lvres laide de sa serviette et approcha son visage quelques centimtres
du sien.
Si javais quelque chose te demander, ce ne serait certainement pas a.
Il recula sur sa chaise et termina joyeusement son assiette, sans un mot de plus.
Julia bouillonnait. Elle savait quil la regardait fixement. Elle sentait ses yeux sur son
visage, ses lvres, ses paules tremblantes. Rien nchappait son regard perant. Elle
avait limpression quil parvenait lire dans son cur, et pourtant il ne dtournait pas le
regard.
Julianne, finit-il par dire.
Il glissa la main sous la table pour lui saisir le poignet, lui effleurant ce faisant le haut
des cuisses.
Il avait une voix douce et dlicate, et elle sentit la chaleur de son contact se propager
jusqu ses orteils.
Regarde-moi. (Elle tenta dter sa main, mais il la tenait fermement.) Regarde-moi
quand je te parle.
Elle leva lentement les yeux vers les siens. Ils taient plus doux et moins menaants
que le ton de sa voix, mais incroyablement intenses.
Jamais, grand jamais, je ne te baiserai. Compris ? Personne ne peut baiser un ange.
Alors, que ferait quelquun comme toi avec un ange ?
Elle avait la voix qui tremblait lgrement.
Quelquun comme moi le chrirait. Tenterait de mieux le connatre et essaierait de le
dchiffrer. Commencerait par devenir son ami, peut-tre.
Elle commena se tortiller pour chapper sa poigne.
Un ami et plus si affinits ?
Julianne (Il y avait comme un avertissement dans le ton de sa voix. Il lui libra la
main et la regarda fixement.) Est-ce si difficile croire que je veuille mieux te connatre ?
Prendre mon temps ?
Oui.
Il rprima un juron.
Cest tout nouveau pour moi, Julianne. Jusqu un certain point, tu as raison davoir
des prjugs sur moi, mais ne joue pas dlibrment avec mes nerfs.
On sait trs bien tous les deux que les professeurs ne sont jamais amis avec leurs
tudiants.
Pourquoi pas ? chuchota-t-il en repoussant dlicatement sa chevelure derrire son
paule, lui effleurant le cou du bout des doigts. Si cest ce que tu veux.
Ignorant quoi lui rpondre, elle scarta de lui.
Je nai pas pour habitude de sduire les vierges, Julia. Ta vertu est en scurit avec
moi.
Sur ce, il dbarrassa leurs assiettes et disparut dans la cuisine.
Julia termina son champagne en deux gorges peine.
Cest un menteur. Si je navais pas refus, il se serait fendu de son fameux sourire,
maurait dshabille et cart les cuisses avant que ma petite culotte ne touche le sol. Et
il maurait probablement demand de reproduire lune des poses de ses photos en noir
et blanc. Puis Paulina aurait appel en plein milieu.
son retour, Gabriel ta prcipitamment le verre de la jeune femme et la bouteille de
champagne. Au bout de quelques minutes, il lui apporta un espresso avec un zeste de
citron. Julia fut tonne. Il tait difficile dimaginer quil pelait ses propres citrons. Mais
pourtant, cela semblait tre le cas : une corce parfaite de citron frais.
Merci Gabriel. Cest comme a que je le prfre.
Il paraissait content de lui.
Je me suis dit quil tait temps de te donner autre chose que de lalcool, avant que tu
ne me vomisses dessus.
Elle lui fit les gros yeux. Elle se sentait bien. Lgrement dsinhibe, mais toujours en
pleine possession de ses moyens. Ctait du moins ce quelle croyait.
Quest-ce que tu avais crit sur la carte ? Celle que tu as laisse sur mon perron ?
Il se raidit.
Tu ne las donc pas lue
Jtais en colre.
Il haussa les paules.
Alors, je suppose que cest une bonne chose que tu ne laies pas lue.
Il tourna les talons et disparut encore une fois.
Julia savoura lentement son espresso, tentant de deviner ce quil avait bien pu crire. Il
devait sagir de quelque chose de suffisamment intime pour quil se mette dans un tel
tat. Elle se demanda si les morceaux de la carte taient encore parpills dans le jardin
devant chez elle, et si elle serait en mesure de les assembler.
Au bout de quelques minutes, Gabriel revint avec un gteau au chocolat et une
fourchette.
Un petit dessert ? (Il rapprocha sa chaise. Trop prs delle, en fait.) Julianne, dit-il
dune voix chantante, je sais que tu as un faible pour le chocolat. Jen ai achet pour te
faire plaisir.
Il lui tendit la fourchette sous le nez, juste pour quelle puisse en humer le parfum. Elle
shumecta involontairement les lvres. Cela sentait extrmement bon. Elle tenta de lui
prendre la fourchette des mains, mais il fut le plus prompt.
Non. Laisse-moi te le faire manger.
Je ne suis plus une enfant.
Alors, cesse de te comporter comme si tu en tais une. Fais-moi confiance. Je ten
prie.
Elle se dtourna et secoua la tte, rsistant lenvie de le regarder porter la fourchette
sa propre bouche et darder sa langue pour saisir une partie du glaage.
Hmm. Tu sais, le fait de nourrir quelquun est une preuve importante dattention et
daffection. Cest comme si lon se partageait soi-mme avec quelquun, grce la
nourriture. (Il brandit un nouveau morceau de gteau sous son nez.) Rflchis. On nous
donne manger lEucharistie, par notre mre quand on vient de natre, par nos parents
quand on est enfant, par nos amis loccasion de ftes, par un amant quand on le
dvore Tu refuses que je te nourrisse ? Si tu ne veux pas me dvorer, mange au moins
mon gteau.
Il se mit glousser. Nobtenant aucune rponse, il se concentra sur son dessert. Elle se
renfrogna. Sil croyait pouvoir attirer son attention sur cet talage rvulsant de
pornographie alimentaire et lmoustiller jusqu ce quelle cde et finisse par lui manger
dans la main
Il avait raison.
Le fait de le voir manger du gteau au chocolat tait sans doute la chose la plus
rotique quelle ait jamais vue. Il en savourait chaque morceau, se lchant les lvres et
passant sa langue de manire suggestive sur la fourchette aprs chaque bouche. De
temps autre, il fermait les yeux, poussait un gmissement ou un grognement qui lui
semblait douloureusement familier. Il approchait lentement la fourchette de lassiette, les
tendons de ses bras parfaitement visibles chacun de ses mouvements, les yeux brillants.
Avant quil en arrive la dernire bouche, Julia commena trouver quil faisait une
chaleur touffante, dans cette pice. Elle avait les joues rouges, le souffle difficile, et
sentait de petites gouttes de sueur commencer perler sur son front. Et plus bas
Quest-il en train de me faire ? Jai limpression que
Cest ta dernire chance, Julia.
Il fit danser la fourchette devant ses yeux.
Elle tenta de rsister. De dtourner le regard. Mais, dune manire ou dune autre,
quand elle ouvrit la bouche pour refuser, il parvint lui glisser la fourchette entre les
lvres.
Hmm, fredonna-t-il en se fendant dun large sourire, rvlant sa dentition parfaite.
Cest bien, mon petit chaton.
Julia tait carlate. Elle se passa les doigts sur les lvres pour ne pas en perdre une
miette. Il avait raison, ce gteau tait dlicieux.
Voil, a ntait pas si terrible, hein ? Tu vois quel point cest agrable de se faire
choyer ? chuchota-t-il. De se faire choyer par moi ?
Elle commena se demander si elle aurait eu la moindre chance de rsister la
tentation. Tout ce quil avait pu dire propos de sa vertu lui tait miraculeusement sorti
de la tte.
Gabriel lui saisit le poignet et porta les doigts de la jeune femme sa bouche.
Tu as laiss un peu de chocolat, ronronna-t-il en levant les yeux vers elle. Tu permets
?
Elle prit une brusque inspiration. Ignorant totalement quelles taient ses intentions, elle
ne rpondit rien.
Il lui adressa un sourire malicieux avant de glisser ses doigts dans sa bouche, un un,
les suant lentement et faisant tournoyer sans hte sa langue leur extrmit.
Quand elle eut limpression quelle allait sembraser, Julia se mordit la lvre pour
rprimer un gmissement. Putain de merde, Gabriel ! Quand il en eut termin, elle ferma
les yeux et se tamponna le front.
Il lobserva en silence pendant ce quelle crut tre ternit.
Tu es puise, dclara-t-il soudain, soufflant les bougies. Il est temps daller se
coucher.
Quand il se pencha vers elle, elle rouvrit les yeux.
Et notre conversation ?
On a suffisamment parl pour aujourdhui. Notre discussion risque de se rvler trs
longue, et on verra a quand on aura tous les deux les ides claires.
Sil te plat, Gabriel. Ne fais pas a.
Elle avait pris un ton grave et dsespr.
Une nuit. Passe une nuit avec moi, et si tu veux partir demain je ne ten empcherai
pas.
Il lenlaa dlicatement et la serra fermement contre lui.
Julia resta muette, ayant perdu toute matrise de son corps. Elle tait extnue. Il lavait
use, et elle navait plus la moindre volont. Peut-tre tait-ce d au champagne. Peut-tre
tait-ce cause de cette dure journe et de leur rendez-vous explosif dans son bureau.
Quelle quen soit lexplication, il lui fut impossible de lui rsister. Son cur battait dj
un rythme soutenu, et elle avait limpression dtre en train de fondre de lintrieur, tant
elle avait chaud. Et, plus bas, prs de son ventre, un certain dsir commenait se
manifester de manire fort peu subtile.
Il va me consumer, corps et me.
Dans ses rves, ctait toujours Gabriel quelle offrait sa virginit. Mais pas de cette
faon. Pas avec ce dsespoir dans le creux de lestomac, ni ces motions indchiffrables
dont elle apercevait le reflet dans le regard de lenseignant.
Il la porta jusqu sa chambre et la dposa tendrement au milieu de son grand lit
mdival. Il alluma quelques chandelles et les disposa tout autour de la pice, sur les
tables de nuit, la commode et la console sous la toile de Dante et Batrice. Puis il teignit
toutes les lumires et se faufila dans la salle de bains.
Julia voulut profiter de loccasion pour examiner ses photographies en noir et blanc.
Mais elles avaient toutes disparu. Les murs taient nus, lexception de la reproduction
du tableau de Holiday et des six crochets et morceaux de ficelle qui tmoignaient de la
prsence passe des clichs.
Pourquoi les a-t-il enlevs ? Et quand ?
Elle tait ravie quils ne soient plus l. Elle avait eu peur de ce quoi ils auraient pu
ressembler la lueur vacillante des bougies, avec leurs reflets crus et sataniques dans la
pnombre, illustrant le sort qui nallait pas tarder lui tre rserv. Nue, anonyme, sans
visage, sans me. Elle esprait simplement que, pour sa premire fois, il navait pas en
tte le plus agressif des clichs, le sixime.
tait-ce ce quil allait attendre delle ? Exiger delle ? Lui arracher ses vtements, la
pousser plat ventre et sintroduire en elle par-derrire lui tant sa virginit sans mme
la regarder dans les yeux, lembrasser ou lui faire lamour, rien quen la dominant avec
agressivit ? Elle ne connaissait ses prfrences sexuelles que daprs ces photos, et
daprs ce quil lui avait dit quil faisait aux femmes quil baisait.
Commenant cder la panique, elle se mit respirer de plus en plus vite. Elle
entendit une voix du pass dans sa tte, qui lui proposait de la baiser comme un animal.
Gabriel refit son apparition, vtu dun tee-shirt kaki et dun bas de pyjama Black
Watch en tartan. Il dposa un verre deau sur la table de nuit prs de lune des chandelles,
tira les couvertures et souleva Julia pour quelle puisse se glisser sous les draps.
Elle tressaillit, mais il fit comme sil ne lavait pas remarqu et stendit sur le flanc,
ct de ses jambes, les tirant vers son torse. Il lui dfit ses tennis et lui ta ses chaussettes,
lui caressant tendrement la plante des pieds et les orteils, lui arrachant un gmissement
involontaire.
Dtends-toi, Julianne. Ne rsiste pas. Cest cens tre agrable.
Il lui arrivait de murmurer de temps autre, plus pour lui-mme que pour elle, et, un
moment donn, elle eut limpression de lavoir entendu dire : la sua immagine, mais elle
nen tait pas certaine. Il avait une voix grave, comme une prire.
Elle se demanda sil faisait allusion elle ou Batrice, et quels dieux libertins il
sadressait. Tout aussi silencieusement, elle les implora de lui venir en aide pour
schapper.
Je vous en prie, ne le laissez pas me consumer.
Il me semble que tu aimais bien mes caleons du Magdalen College. Ils se trouvent
dans le tiroir du haut, si tu veux me les emprunter. Ils ne me vont plus.
Elle renifla.
Tes photos celles qui taient sur les murs. Cest ce que tu veux ?
Il cessa de lui caresser les pieds.
De quoi parles-tu ?
Elle jeta un rapide coup dil lendroit o avait t accroche la sixime
photographie avant de reporter son attention sur lui. Il prit aussitt un air horrifi.
Bien sr que non ! Pour qui me prends-tu ? demanda-t-il dun ton outr. Tu es l, tu
es puise. Je ne veux pas courir le risque de te perdre une nouvelle fois avant notre
discussion. (Il esquissa un lger sourire.) Je veux te faire un plateau de petit djeuner
avec du persil et des quartiers dorange, pas te prendre ta virginit. Et certainement pas de
cette faon. (Il semblait cur.) Je ne suis pas un barbare.
Voyant quelle ne rpondait pas, il lui glissa les pieds sous les couvertures, la borda
comme sil sagissait dun enfant et lui dposa un lger baiser sur le front en lui
repoussant les cheveux du visage.
Essayons de nous pardonner lun et lautre, daccord ? Nous avons tous les deux t
blesss, et nous avons tous les deux gch des annes. Tchons de ne plus perdre de
temps en tirant des conclusions htives.
Il se leva et se frotta les yeux avec la paume de ses mains.
Il est tout fait possible que tu ne veuilles plus de moi demain, de toute faon,
marmonna-t-il. (Il se mit au garde--vous et lui adressa un petit sourire.) Appelle-moi si
tu as besoin de quelque chose.
En se tournant et se retournant dans le lit, elle lentendit allumer la chane hi-fi. Le son
ntait pas fort, mais nanmoins distinct. Elle ne connaissait pas cet air, mais, en coutant
les arpges qui lui faisaient penser des chutes deau, elle finit par sassoupir.
Plus tard dans la nuit, Gabriel tait tendu sur le dos dans le lit de la chambre damis, le
bras pli sur le visage. Il ne cessait de rver et de se rveiller, quand il sentit un lger
mouvement sur sa gauche. Un corps brlant sapprocha de lui, tirant doucement sur les
couvertures.
Linconnue se glissa son ct et se cala contre son flanc. Il sentit de longs cheveux
boucls sur son torse nu. Il entendit un petit soupir de bien-tre, et elle glissa son bras sur
ses abdominaux avant de demeurer immobile. Il dposa un baiser dlicat sur le front que
la femme avait pos hauteur de son tatouage et fit glisser son bras sur ses paules puis
dans le bas de son dos, faufilant ses doigts sous son tee-shirt dun geste hsitant, jusqu
ce quils entrent en contact avec sa peau douce. Et la ceinture dun caleon bien trop
grand.
Linconnue au corps brlant poussa un nouveau soupir et pressa ses lvres soyeuses
sur son cou mal ras.
Jai tent de rsister dit Julia dune voix hsitante, mais je ny suis pas parvenue.
Jai tent de rsister lenvie de lcher le chocolat sur tes doigts, mais je ny suis pas
parvenu non plus, rpondit Gabriel dun ton enjou avec tout de mme un soupon de
tristesse.
Elle acquiesa sans sen rendre compte.
Pourquoi as-tu retir les photos, dans ta chambre ?
Elle le sentit soudain mal laise dans ses bras.
Parce que javais honte.
Tu navais pas honte, avant.
Avant que je ne dcide de proposer un ange de venir dormir dans mon lit.
Avec leurs mains paresseuses mais aventureuses, ils se caressrent, explorant leur peau
avec douceur et chastet. Leurs soupirs se mlrent dans lobscurit, comme sils ne
formaient plus quune seule et mme me. Leurs rythmes cardiaques se synchronisrent.
Et leurs esprits tourments finirent par trouver le repos.
Au moment mme o Gabriel sendormit, il crut lentendre parler dans son sommeil.
Ce ntaient pas des phrases, rien que des sons qui sentrechoquaient de plus en plus vite,
avant de sachever quand elle fut bout de souffle par un nom quil ne lavait jamais
entendue prononcer.
Simon.
17
Quand Julia se rveilla, elle billa et stira, tendant les mains et rien. Gabriel ntait
plus l, et son ct du lit tait froid. Elle fut gagne par une impression de malaise. Ce
ntait pas une nouvelle sensation, elle la connaissait dj. Lespace dun instant, son
cur se serra.
En posant les pieds par terre, elle aperut un petit mot sur la table de chevet, appuy
contre un verre deau dans lequel flottaient des rondelles de citron. Le billet tait rdig
au stylo-plume :
Dlicieuse Julianne,
Je suis all chercher quelque chose de particulier pour le petit djeuner.
Utilise plutt la salle de bains de ma chambre, elle est plus confortable.
Jy ai dpos quelques affaires pour toi.
Tu peux galement choisir ce que tu veux dans ma commode et mon placard.
Sil te plat, reste.
Amicalement,
Gabriel.
P.S. : Pardonne-moi mon impudence, mais, en te voyant dormir dans mes bras, ce matin,
je me suis rendu compte que je navais jamais rien vu daussi beau.
Ouah ! Comment fait-il ? se demanda-t-elle en devenant carlate. M. le professeur tait
vraiment dou avec les mots et les fleurs, et le gteau au chocolat Elle porta une
main son front et seffora de rassembler ses esprits. Le gteau au chocolat tait devenu
son dessert prfr. Et le souvenir de ses doigts dans la bouche brlante dEmerson et
la faon dont sa langue
Concentre-toi, Julia. Il faut que tu prennes une douche. Froide, de prfrence.
Elle but rapidement leau quil lui avait laisse et tapota le mot contre ses dents. La
dernire fois quelle avait dormi dans son lit, elle avait eu un rveil pour le moins brutal,
dans son salon. Mme sil stait montr plutt tendre avec elle la veille, elle redoutait
quil sen prenne de nouveau elle ce matin-l.
Elle ouvrit la porte de la chambre damis et glissa la tte dans lentrebillement,
impatiente de dcouvrir sil y avait le moindre signe de vie dans lappartement. Quand
elle fut rassure de se savoir seule, elle se dirigea tranquillement vers la chambre
principale et referma la porte derrire elle. Elle rcupra ses vtements et entra dans la
vaste salle de bains, sassurant de bien verrouiller la porte.
Gabriel lui avait laiss un autre mot, avec un verre de jus de fruit. Il tait orn dune
rondelle dorange. Gabriel a dcidment un faible pour les garnitures, se dit-elle.
Sur le billet, il tait crit :
Julianne,
Jespre que tu trouveras tout ce dont tu as besoin.
Dans le cas contraire, Rachel range sa trousse de toilette et ses affaires dans la salle de
bains de la chambre damis. Fais comme chez toi.
Mes vtements sont ta disposition.
Nhsite pas prendre un pull, il fait plutt froid, aujourdhui.
Amicalement,
Gabriel.
Elle savoura le jus dorange en tudiant les affaires quil avait apportes pour elle.
ct du lavabo, disposs avec une prcision toute militaire se trouvaient une brosse
dents neuve dans son emballage, du dentifrice, un rasoir jetable neuf quelle observa en
haussant un sourcil, divers produits de toilette fminins de marque Bliss, qui sentaient
tous la vanille et la bergamote, ainsi quune ponge de douche couleur lavande.
Avait-il demand Rachel dacheter ces articles pour ses invites ? Ou tait-il le genre
dhomme garder des ponges neuves sous la main, juste au cas o ? Peut-tre suivait-il
un code couleur : lavande pour les vierges, rouge pour Paulina, noir pour le Pr Singer,
vert pour ses putains Julia doutait que celle de couleur lavande ait jamais servi.
Une ponge vierge pour une vierge comme a tombe bien.
Elle sinterrompit. Il lui avait demand pardon et lui avait suggr de se retenir de tirer
des conclusions htives sur lui. Et voil quelle se montait la tte partir dune simple
ponge de douche.
En regardant autour delle, elle dcouvrit un peignoir en coton blanc de Turquie
suspendu derrire la porte, ainsi quune paire de chaussons de femme prs de la
baignoire. Ils taient bien trop grands pour elle et ntaient pas non plus la pointure de
Rachel. Cette fois, elle sabstint de toute raction ngative et se contenta de lever les yeux
au ciel.
Il lui fallut plusieurs minutes pour comprendre le fonctionnement de la douche
sophistique, car elle tait quipe de multiples jets corporels, de rglages de la pression
et de la temprature de leau, et ctait extrmement compliqu. Julia ntait intresse
que par la pomme centrale fixe au plafond, que lon contrlait, naturellement, avec le
dernier levier quelle actionna.
Tout en senduisant le corps de vanille et de bergamote, et tentant de ne pas penser la
tasse de th qui lattendait, elle se posa de srieuses questions. Elle souponnait Gabriel
de vouloir lui imposer une petite discussion le plus tt possible. Cela allait tre
douloureux. Et quallait-elle faire, ensuite ? Tenter de rester amie avec lui ? Dans quel but
?
Elle se rendit compte quelle ne parvenait se concentrer que sur lavenir, et quelle
navait jamais t en mesure daborder le pass, du moins pas de faon satisfaisante. Elle
tait donc dtermine se focaliser uniquement sur leurs relations passes, y compris son
manque de correction et sa condescendance, tout au long de ce semestre-l. Il allait falloir
quil sexplique. Et quelle lcoute sans tirer de conclusions htives. Puis elle lui dirait
prcisment ce quelle pensait de lui.
Oui, cela allait tre douloureux pour chacun deux. Elle fut attriste de se rendre
compte quelle navait jamais eu de relation romantique saine, alors que lune des choses
quelle dsirait le plus au monde, ctait quon laime et quon lui tmoigne de
laffection. Et Gabriel, en dpit du fait quil tait de bonne famille, mme sil sagissait
dune famille dadoption, quil tait riche, beau et intelligent, tait probablement
incapable dentretenir la moindre relation romantique.
Les frquentations de sa mre taient loin dtre saines ou ne serait-ce que normales, et
Julia en avait beaucoup trop vu pour son jeune ge, un vritable dfil de dtraqus. En
revanche, la relation que son pre entretenait avec Deb Lundy tait assez normale, si lon
passait outre son caractre un peu superficiel. Ils tenaient lun lautre, songea Julia, mais
leurs liens taient froids et distants.
Lamour de Gabriel doit brler comme le soleil, si jamais il est capable daimer
quelquun. Il est vident quil prfre le sexe lamour. moins quil ne parvienne
concilier les deux. Quy a-t-il de pire : croire que le sexe, cest de lamour, ou croire que
lon peut dissocier lun de lautre et prfrer le sexe ?
Julia se laissa submerger par leau chaude de la douche, tentant de ne plus penser
linexplicable attirance quelle prouvait pour lui. Que ne donnerais-je pour pouvoir
profiter ne serait-ce que dune petite partie du bonheur que Grace et Richard
partageaient ? Ctait le couple idal. Ils se parlaient toujours gentiment. Et ils taient si
amoureux lun de lautre
Elle sortit de la douche et enfila bientt le peignoir de Gabriel, une paisse serviette
blanche enroule sur ses cheveux boucls. Du moins pensait-elle quil sagissait du
peignoir de Gabriel. Il ne portait pas son parfum. Elle mit les chaussons et se dirigea vers
la chambre, en qute de vtements. Elle trouva dans sa commode une paire de
chaussettes, un maillot de corps blanc et un caleon de Princeton qui semblaient pouvoir
lui aller. Devant le grand dressing impeccable de Gabriel, elle actionna linterrupteur. Il y
avait des ranges et des ranges de vtements mthodiquement ordonns sur les trois
murs.
Elle se dirigea vers le mur du fond et se mit fouiller dans une pile de pulls et de gilets,
presque tous en cachemire, de chez Loro Piana, disposs avec soin sur une tagre entre
des cloisons de bois. Elle repra rapidement le pull vert anglais quelle lui avait emprunt
et remarqua avec satisfaction quil avait retrouv son tat dorigine. Elle le porta
audacieusement ses narines et le huma, souriant de plaisir en constatant quil dgageait
la fois lodeur de Gabriel et des effluves dAramis. Il avait d le porter depuis son
retour du pressing.
Quelque chose de brillant attira alors son attention. Appuys contre le mur, et demi
dissimuls derrire les vestes en tweed et les costumes suspendus des cintres, taient
empils les cadres contenant les fameuses photos en noir et blanc. Elle reconnut celle du
dessus comme la cinquime, celle qui avait t accroche au-dessus du lit. Elle tait
lgrement rotique et presque tendre.
Il naurait pas d avoir honte de celle-ci. Julia aurait bien aim avoir un dos aussi beau.
Et, au fond delle, elle esprait que Gabriel la regarderait un jour comme lhomme sur le
clich semblait admirer la femme. Juste une fois.
Elle retourna rapidement dans la salle de bains et sexamina dans le miroir. Elle avait
les traits tirs. Elle tait ple, comme dhabitude, avec de grands cernes noirs sous les
yeux. Ses yeux, justement, taient vitreux, et ses veines ressortaient sur son cou. Elle
avait lair malade, en fait, cause de ces dernires semaines et du manque de sommeil. Et
le contraste entre sa peau blanchtre et sa chevelure noire narrangeait rien. Pas plus que
le fait que Rachel nait pas song laisser le moindre maquillage pour les invites de
passage de Gabriel. Ctait une ngligence manifeste de sa part.
Aprs stre habille, Julia saventura dans la cuisine. Gabriel ntait pas l. Elle fourra
son linge sale dans son sac dos et en tira son tlphone et lenveloppe matelasse. Elle
se hissa sur lun des tabourets de bar et consulta aussitt son rpondeur. Cinq messages
de Paul ly attendaient, chacun plus urgent que le prcdent. Dans le dernier, il lui
signalait quil se trouvait devant chez elle, sur Madison Avenue, et quil sonnait sa
porte.
Scheie. Il tait hors de question de lui expliquer ce qui stait pass. Mais elle ne
pouvait pas non plus faire comme sil nexistait pas. Elle fabriqua donc de toutes pices
un prtexte et lui envoya un SMS.
Elle esprait que cela suffirait loccuper en attendant quelle trouve une meilleure
explication. Elle supposait quil faudrait quelle en parle Gabriel, pour quils accordent
leurs versions.
La veille, il avait dit quelque chose qui lui donna envie de savoir ce que contenait
lenveloppe quil lui avait laisse dans sa bote aux lettres. Elle louvrit et, en plus de son
soutien-gorge en dentelle noire, y trouva son iPod. Elle sen empara, plaa les couteurs
dans ses oreilles et navigua dans les menus jusqu la section Chansons rcentes , o
elle remarqua que Gabriel avait ajout deux titres.
Le premier tait Prosperos Speech, de Loreena McKenitt. Surprise, elle couta la voix
envotante de la chanteuse entonner les vers tirs de La Tempte de Shakespeare :
Affranchissez-moi de mes liens
De vos mains complaisantes :
Que votre souffle favorable
Gonfle mes voiles, sinon mon projet chouera,
Mme sil tait celui de vous plaire. Je nai plus maintenant
Ni desprit pour me soutenir ni dart pour enchanter,
Et le dsespoir memportera
Si je ne suis pas sauv par mes prires,
Si ferventes quelles prendront dassaut
La misricorde elle-mme, et me libreront de mes fautes.
Puisse votre indulgence me dlivrer
Tout comme vous souhaitez que vos offenses vous soient pardonnes.
Julia couta plusieurs fois la chanson, sous le charme des paroles autant que de la
musique. Elle avait dcouvert depuis longtemps que Gabriel tait quelquun de
passionn. Grace le lui avait dit, et elle lavait remarqu ds leur premire rencontre,
quand il avait plong son regard dans le sien comme si ctait la premire femme quil ait
jamais vue.
Julianne ?
Elle poussa un petit cri et se plaqua la main sur les lvres. Gabriel se tenait devant elle
avec trois petits sacs dans une main et un bouquet diris violets dans lautre. Les yeux
carquills, elle ta ses couteurs. Il jeta un coup dil curieux son iPod et esquissa un
sourire.
Elle le lui retourna. Il se pencha alors vers elle, sans la quitter des yeux, et lui dposa
un lger baiser sur la joue gauche, puis sur la joue droite. Persuade quil sapprocherait
de sa bouche, elle fut due de sentir ses lvres sur ses joues. Nanmoins, ces baisers
llectrisrent, et le rythme de son cur sacclra. Elle rougit et baissa les yeux sur ses
mains.
Bonjour, Julianne. Je suis ravi que tu sois reste. Tu as bien dormi ? senquit-il dune
voix douce.
Oui. Jusque tard.
Il tendit la main derrire elle pour dposer les provisions et les fleurs sur le comptoir.
Moi aussi.
Rien ne laissait penser quil voulait la toucher, mais il suivit son regard sur ses doigts.
Elle frissonna lgrement en se remmorant ce quil leur avait fait la veille.
Tu as froid ?
Non.
Tu trembles. (Il frona les sourcils.) Je te rends nerveuse ?
Un peu.
Il se retira dans la cuisine et commena dballer les provisions.
Quas-tu achet ? demanda-t-elle en dsignant les sacs.
Des viennoiseries et une baguette. Il y a une boulangerie franaise au coin de la rue.
On y fait les meilleurs pains au chocolat de la ville. Et aussi du fromage la crmerie, en
bas, des fruits, et une surprise.
Une surprise ?
Oui.
Il attendit en souriant.
Elle fit la grimace.
Tu vas me dire ce que cest ?
Si je te le dis, ce ne sera plus une surprise.
Elle leva les yeux au ciel, et il clata de rire.
Des baci, cda-t-il.
Elle hsita.
Des baisers ?
Il vit sa raction et se rendit compte quelle navait pas saisi le double sens. Il tira
quelque chose de lun des sacs et le posa au centre de la paume de sa main, le lui
prsentant comme on tendrait une pomme pour attirer un cheval.
Julia eut galement cette impression et contempla le petit chocolat envelopp de papier
daluminium en faisant la moue.
Je croyais que tu aimais a, dit-il, un soupon de dception dans la voix. Quand
Antonio ten a offert un, tu lui as dit que ctaient tes prfrs.
Cest le cas. Mais je ne suis pas cense accepter des chocolats de la part des hommes,
tu te rappelles ? Il me semble que cest ce que tu mas ordonn quand on tait au Lobby
avec Rachel.
Elle saisit nanmoins le chocolat et sempressa de le dballer et de le faire disparatre
dans sa bouche.
Je ne te donne pas dordres.
Elle le regarda avec de grands yeux en continuant mcher son chocolat.
Tu plaisantes ?
Non.
Mais de quelle plante viens-tu ? Salut, je mappelle Gabriel, et je viens de la plante
Je-nai-pas-conscience-dtre-autoritaire !
Il frona les sourcils.
Trs drle, Julianne. (Il sclaircit la voix et chercha son regard.) Franchement, tu as
limpression que je te donne des ordres ?
Tu ne fais que a, Gabriel. On dirait que tu ne connais quun mode de conjugaison,
limpratif : fais ci, fais a, viens l. Par-dessus le march, vous entendre, Paul et toi,
jai limpression que ma place est dans un zoo. Ou dans un livre pour enfants.
la simple mention du nom de Paul, Gabriel fit la moue.
Il fallait que quelquun soccupe de rgler cette situation, hier. Jai tent de nous
protger lun et lautre. Et je tai demand de venir me parler, Julianne. Jai tent daller
vers toi plusieurs jours de suite, mais tu mas repouss.
Que voulais-tu que je fasse ? Tu es un vritable grand-huit motionnel, et je voulais
en descendre. Je ne sais jamais si tu vas tre gentil et me chuchoter des mots doux me
couper le souffle, ou me dire quelque chose de si mchant que a va me briser le
Elle sinterrompit.
Il sclaircit de nouveau la voix.
Je te demande pardon davoir t aussi odieux. Cest inexcusable.
Elle marmonna quelque chose entre ses dents pendant quil la regardait fixement.
Il est parfois difficile de te parler. Je ne sais jamais ce que tu penses, et tu ne dis ce
que tu as sur le cur que lorsque tu es en colre. Comme maintenant.
Elle renifla.
Je ne suis pas en colre.
Alors jai besoin que tu me parles un peu.
Il avait retrouv sa voix douce.
Il prit le risque de lui caresser ses longues mches de cheveux humides.
Tu sens la vanille, chuchota-t-il.
Cest ton shampooing.
Tu as donc limpression que je suis autoritaire.
Oui.
Il soupira.
Cest la force de lhabitude, je suppose. Toutes ces annes passes seul mont rendu
rustre, et je ne sais plus me montrer prvenant. Mais je ferai attention ma faon de te
parler, lavenir. Quant Paul et tes surnoms animaliers, je trouve insultant quil te
compare un lapin. Les lapins, a finit dans une assiette. Il faut quil arrte. Mais les
chatons ? Je trouvais a plutt mignon.
Pas si on a vingt-trois ans, quon est petite et quon essaie dtre prise au srieux
dans le monde universitaire.
Et si tu as vingt-trois ans, que tu es belle et que cest un professeur duniversit de
trente-trois ans qui te le dit parce quil te trouve vraiment sexy ?
Elle dtourna le regard.
Cesse de te moquer de moi, Gabriel. Cest mchant.
Jamais je noserais. (Il prit un air srieux.) Regarde-moi, Julianne.
Elle continua contempler le sol.
Il attendit avec une certaine impatience quelle lve de nouveau les yeux vers lui.
Jamais je ne te tournerais en ridicule. Et certainement pas sur un sujet tel que celui-l.
(Elle grimaa et tourna la tte.) Mais peut-tre que chaton est un mot doux.
Elle rougit, tandis quil continuait dballer ses courses. Au bout dun moment, il se
tourna vers elle.
Jai vraiment aim mendormir avec toi dans mes bras, hier soir. Je te remercie. (Elle
vita son regard.) Regarde-moi, je ten prie, souffla-t-il.
Elle obtempra et fut surprise par son expression. Il semblait inquiet.
Tu as honte dtre venue dans mon lit ? (Elle secoua la tte.) a ma rappel notre
premire nuit ensemble.
moi aussi, chuchota-t-elle.
Je suis dsol de ne pas avoir t l ton rveil, ce matin. Jtais debout laube. Te
voir profondment endormie, a ma fait penser La Scapigliata, de Vinci. Tu avais lair
trs sereine, la tte pose sur mon paule. Et trs, trs belle. (Il tendit la main par-dessus
le comptoir et lui dposa un tendre baiser sur le front.) Alors, tu as bien dormi ?
Trop bien. Pourquoi as-tu allum des bougies dans ta chambre ?
Il caressa lun de ses sourcils avec son pouce.
Tu mas dj dit ce que tu pensais de lobscurit. Je voulais que tu puisses nous voir,
la toile de Holiday et moi. Je me suis dit que a ne te plairait pas trop de rester dans le
noir. Javais peur que tu partes.
Ctait trs, euh prvenant de ta part. Je te remercie.
Il immobilisa sa main sur la joue de la jeune femme, la regardant droit dans les yeux.
Je suis un bon amant, Julianne. Dans tous les sens du terme.
Quand il sloigna, elle tenta, presque en vain, de reprendre son souffle.
Explique-moi pourquoi tu me dtestes tant.
Je ne te dteste pas. Lors du premier cours, jtais proccup et irritable. Javais
limpression de te connatre. Je tai pos une question pour mieux voir ton visage.
Comme tu ne me rpondais pas, je me suis emport. Je nai pas lhabitude quon
mignore. (Elle se mordilla lgrement la lvre.) Je sais que ce nest pas une excuse. Juste
une explication. Rien quen te regardant, jai prouv des sentiments trs forts. Jignorais
do ils provenaient, et jai eu du mal le supporter. Mon ressentiment a rapidement fait
place des sentiments plus violents. Mais mon manque de correction ton gard est
impardonnable. (Il tendit la main pour effleurer sa lvre.) Jai t bien puni, par la suite.
Scott ma appel pour mapprendre que Grace tait morte en prononant mon nom parce
que je ntais pas l. Il ma dit que si elle avait souffert sur son lit de mort, ctait ma
faute
Julia lui prit la main, et, sans y rflchir, lembrassa.
Je suis dsole.
Il approcha ses lvres des siennes et lembrassa. Ils demeurrent immobiles un long
moment, puis il commena se dandiner dun pied sur lautre.
Jai faim, murmura-t-elle, interprtant son signal.
Tu veux que je te donne manger ?
Elle acquiesa, rougissant en se rappelant comme il lavait nourrie la veille.
Latte ou espresso ?
Il se tourna vers la cafetire.
Un latte, sil te plat.
Elle resta un moment immobile, le regard riv sur lui, avant de porter son attention sur
les iris quil avait achets.
Tu peux les mettre dans un vase, sil te plat ? Il y en a un sur le buffet de la salle
manger. Tu peux mettre les jacinthes dhier ailleurs.
Elle se dirigea vers le meuble en bne, en admira une nouvelle fois la beaut et
sempara du vase vide.
Jai entendu ta musique, hier soir. Ctait magnifique.
Je trouve la musique classique trs apaisante. Jespre que a ne ta pas drange.
Non. Pourquoi as-tu choisi des iris ?
cause des fleurs de lys
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, dit-il simplement en posant devant elle son latte, quil lui
avait servi dans un bol, la parisienne. Et je sais que le violet est ta couleur prfre.
Ce sont mes fleurs prfres, fit-elle timidement remarquer, plus pour elle-mme que
pour lui.
Les miennes aussi. Probablement parce quil sagit du symbole de Florence. Mais
pour toi, cette association a une signification plus profonde.
Il lui adressa un clin dil impertinent et se lana dans la prparation du petit djeuner.
Julia pouffa lgrement. Elle savait quoi il faisait allusion : au Moyen ge, liris tait
le symbole de Marie, et on la donc rapidement associ la virginit. En lui offrant des
iris, Gabriel saluait sa puret. Ce qui tait plutt trange pour quelquun qui voulait
devenir son amant, dut-elle reconnatre.
Il tait peut-tre srieux quand il disait vouloir devenir mon ami, aprs tout.
Emportant les fleurs et son caf, elle se dirigea vers la salle manger. Elle sattabla et
savoura sa boisson chaude, tentant de mettre de lordre dans ce quil fallait quelle lui
dise.
Il la rejoignit bientt, lui apportant son petit djeuner et sasseyant son tour sur la
chaise juste ct delle, en bout de table.
Buon appetito.
Julia se rendit compte quelle navait jamais si bien mang que chez Gabriel. Sauf en
Italie. Il y avait devant elle une assiette de fruits frais, des pains au chocolat, de la
baguette et du fromage, plus particulirement du brie, de la mimolette et du gorgonzola.
Il avait mme orn leurs assiettes de persil et de quartiers dorange.
Il brandit sa coupe de champagne et attendit quelle en fasse autant.
Ce sont des bellinis, pas des mimosas. Je me suis dit que tu prfrerais.
Ils trinqurent, et Julia trempa les lvres dans son verre. a a un got de pche
ptillante, songea-t-elle. Ctait tellement meilleur que du jus dorange. Mme si elle se
demandait pourquoi il avait dcid de boire de nouveau.
Tu es vraiment trs dou, le flicita-t-elle.
Pour quoi ?
La sduction par la nourriture. Je suis certaine que tes invites de passage ne doivent
jamais vouloir repartir.
Il reposa sa fourchette sur son assiette de manire quelque peu brutale et sessuya les
lvres avec sa serviette en tissu.
Je nai pas pour habitude de nourrir mes invites nocturnes. Et certainement pas de
cette faon. (Il lui lana un regard noir.) Il me semblait que tu avais compris que tu tais
diffrente que je te traitais diffremment. (Il secoua la tte.) Peut-tre pas.
Tu as dit quil fallait quon discute, dit-elle pour changer de sujet.
Oui. (Il lobserva un long moment.) Jaurais quelques questions te poser, et
quelques explications te donner.
Je nai jamais dit que jaccepterais de subir un interrogatoire.
a na rien dun interrogatoire. Juste quelques questions, essentiellement parce que
lors de notre premire rencontre je ntais pas entirement lucide. Pardonne-moi donc de
vouloir avoir une meilleure ide de ce qui sest vraiment pass.
Il avait employ un ton lgrement sarcastique.
Elle planta sa fourchette dans une fraise et lengloutit. Parfait. Laisse-le poser ses
questions. Jen ai moi aussi quelques-unes pour lui, et a risque de ne pas tre beau
voir.
Avant de commencer, il me semble que nous devrions nous mettre daccord sur
quelques rgles. Jaimerais te parler du pass avant daborder le prsent ou lavenir.
Daccord ?
Daccord.
Et je te promets que tout ce que tu me diras restera strictement confidentiel. Jespre
quil en sera de mme pour toi.
Bien sr.
Y a-t-il des rgles que tu aimerais fixer ?
Euh, juste que lon se dise lun et lautre la vrit.
Entirement daccord. prsent, quel ge avais-tu lors de notre premire rencontre ?
Jai le mme ge que Rachel, commena-t-elle de manire quelque peu vasive.
Quand elle le vit lui lancer un regard svre, elle ajouta :
Dix-sept ans.
Dix-sept ans ? (Il poussa quelques jurons et prit une longue gorge de bellini. Il tait
manifestement ennuy par sa rvlation, ce qui la surprit au plus haut point.) Pourquoi
es-tu venue me voir, ce soir-l ?
Ce nest pas toi que jallais voir. Jtais invite dner, mais mon arrive, Rachel et
Aaron taient sur le dpart. Jai entendu du bruit, et je suis tombe sur toi, derrire la
maison.
Il sembla rflchir un moment.
Tu savais qui jtais ?
Ils parlaient de toi tout le temps.
Savais-tu quel point javais bousill ma vie ?
Non. Personne na jamais dit de mal de toi. Du moins, jamais en ma prsence. Mme
aprs. Ils ne disaient que des choses gentilles.
Que sest-il pass, le lendemain matin ?
Julia navait pas envie daborder ce sujet. Elle ne tint aucun compte de sa question et
commena goter ses viennoiseries, sachant trs bien quil nallait pas lui demander
de rpondre la bouche pleine.
Cest important, Julianne. Je veux savoir ce qui sest pass. Mes souvenirs du
lendemain matin sont assez confus.
Elle lui jeta un coup dil et dglutit avec difficult.
Vraiment ? Eh bien, je vais te le dire. Je me suis rveille avant le lever du soleil,
seule au milieu des bois. Tu mavais abandonne. Jtais terrifie. Jai donc pris la
couverture et je suis partie. Mais je ne me souvenais plus du chemin, et il faisait encore
noir. Jai err en pleine crise de nerfs pendant prs de deux heures, jusqu ce que je
retrouve enfin la maison de tes parents. (Elle se mit trembler.) Jai cru que je ne
retrouvererais jamais mon chemin.
Voil o tu tais passe, lcha-t-il.
De quoi parles-tu ?
Je ne tavais pas abandonne.
Comment appelles-tu a, alors ?
Jai d me rveiller peu de temps avant toi. Tu tais endormie dans mes bras, et je ne
voulais pas te rveiller. Mais il fallait que jaille me soulager. Je me suis donc loign.
Jai fait une pause pour fumer une cigarette et cueillir quelques pommes pour notre petit
djeuner. mon retour, tu ntais plus l. Je suis rentr la maison, mais tu ny tais pas
non plus. Je me suis dit que tu tais partie, et je suis mont ltage pour aller me
coucher dans mon ancienne chambre.
Tu tes dit que jtais partie ?
Oui.
Il la regarda fixement.
Je tai appel, Gabriel ! Je tai cherch.
Je ne tai pas entendue. Javais la gueule de bois, et je me suis peut-tre loign un
peu trop.
Tu ne fumais pas quand on tait ensemble.
Elle avait pris un ton lgrement sceptique.
Non. Et jai arrt peu de temps aprs.
Pourquoi nas-tu pas tent de me retrouver ?
Avant quil ne dtourne le regard, elle y dcela un soupon de culpabilit.
Les autres mont rveill et mont demand de moccuper des dgts que javais faits
la veille. Quand jai demand o tait Batrice, Richard ma dit que je dlirais.
Et Rachel ?
Je suis parti avant son retour. Elle a refus de me parler pendant des mois.
Ne me mens pas, Gabriel. Jai rapport ton blouson. Je lai pli, dpos sur la
couverture et jai mis le tout sur le perron, derrire la maison. Ctait une preuve. Et
personne na vu mon vlo ?
Jignore ce quils ont vu ou non. Grace ma rendu mon blouson, et personne na fait
allusion toi, na prononc ton nom, mme si je ne laurais sans doute pas reconnu.
Javais limpression que tu tais un fantme.
Comment as-tu pu croire quil sagissait dun rve ? Tu ntais pas si sol que a !
Il ferma les yeux et serra les poings. Elle le vit contracter les muscles de ses bras.
Il rouvrit les yeux, mais les laissa rivs sur la table.
Parce que javais la gueule de bois et que je navais pas les ides claires. Et parce que
jtais shoot la coke.
Bam.
Ctait le bruit que fit le conte de fes de Julia en scrasant contre le mur de la ralit.
Elle carquilla les yeux et prit une profonde inspiration.
Rachel ne ta-t-elle donc jamais expliqu pourquoi nous nous tions disputs ?
Richard avait compris en venant me chercher laroport de Harrisburg que javais pris
quelque chose. Avant le dner, il sest mis fouiller ma chambre et a dcouvert ma
planque. Quand il men a parl, jai pt un plomb.
Julia ferma les yeux et se prit la tte deux mains.
Il demeura immobile, attendant quelle prenne la parole.
De la cocane, chuchota-t-elle.
Il se tortilla sur sa chaise.
Oui.
Jai pass la nuit dans les bois, seule, avec un cam de vingt-sept ans shoot et ivre ?
Comme jai t stupide !
Il serra les dents.
Tu nes pas stupide, Julianne. Cest moi qui ai fait nimporte quoi. Jamais je naurais
d temmener l-bas dans mon tat.
Elle soupira lentement, et ses paules se mirent trembler.
Regarde-moi, Julianne. (Elle secoua la tte.) Jai vu ton pre, ce matin-l.
Julia leva les yeux vers lui.
Vraiment ?
Tu sais ce que cest dans les petites villes. La rumeur sest mise enfler quand
Richard a emmen Scott lhpital et quaucun des deux na voulu expliquer ce qui lui
tait arriv. Ton pre en a eu vent et est pass la maison pour voir sil pouvait tre utile.
Il ne men a jamais parl.
Richard et Grace taient gns. Je suis certain que ton pre voulait les protger des
ragots. Mais comme personne lexception de toi et moi ne savait ce qui stait pass
entre nous (Il sinterrompit et secoua la tte.) Pourquoi ne las-tu jamais dit Rachel ?
Jtais traumatise. Et humilie.
Gabriel grimaa. Il lui prit la main, le regard ardent.
Tu ne te souviens pas de ce qui sest pass entre nous ?
Elle rejeta sa main.
Bien sr que si ! Cest la raison pour laquelle jtais si contrarie. Parfois, je
repensais cette nuit-l et je me mettais croire tout ce que tu mavais dit. Jessayais de
me persuader que tu tais parti pour une bonne raison.
Dautres fois, tout ce dont jarrivais me souvenir, ctait que tu mavais
abandonne, et je rvais que jtais perdue dans les bois. Mais tu sais le pire ? Jesprais
que tu reviendrais. Pendant des annes, jai espr que tu sonnerais ma porte et que tu
me dirais que tu voulais de moi. Que tu pensais vraiment ce que tu avais dit, que tu avais
rellement t heureux de tomber sur moi. Ce nest pas pitoyable, a ?
a na rien de pitoyable. Je suis daccord, tout portait croire que je tavais
abandonne, mais je te jure que ce ntait pas le cas. Et fais-moi confiance, si javais
pens un seul instant que tu existais vraiment et que tu vivais Selinsgrove, jaurais
sonn ta porte. (Il sclaircit la voix, et Julia sentit son genou trembler sous la table.) Je
suis un cam. Voil ce que je suis. Jai un besoin maladif de tout matriser, aussi bien les
choses que les gens, et a ne disparatra jamais.
Tu te drogues encore ?
Bien sr que non ! Tu crois que je te ferais a ?
Quand on est cam, on est cam. Quimporte que je sois l ou non.
a fait toute la diffrence, mes yeux.
On peut tre dpendant toutes sortes de choses : la drogue, lalcool, le sexe, les
gens Et si tu devenais accro moi ?
Cest dj le cas, Batrice. Sauf que tu es bien plus dangereuse que la cocane.
Surprise, elle haussa les sourcils.
Il lui prit de nouveau la main, lui caressant les veines qui ressortaient contre la peau
blanche de son petit poignet.
Je me livre toi, prsent. Je suis quelquun de destructeur. Je suis dhumeur
changeante. Jai mauvais caractre. Cest en partie li ma dpendance, et aussi mon
pass.
Avais-je tort de te tenir en si haute estime que le seul moyen dexpliquer ton
existence, ctait de me dire que tu tais soit le produit de mon imagination dbride, soit
la plus belle cration de Dieu ?
Ses paroles taient si intenses et son air si srieux que Julia eut un mouvement de recul.
Le son de sa voix et le contact de ses longs doigts glacs sur ses veines Elle craignait
de prendre feu et de se transformer en un petit tas de cendres.
Te drogues-tu encore ?
Non.
Mme occasionnellement ?
Non. Aprs ma conduite excrable Selinsgrove, Grace ma convaincu daccepter de
me faire aider. Javais lintention de me tuer. Il me fallait juste un peu dargent pour
rgler mes affaires. La nuit que jai passe avec toi a tout remis en question. Quand on
ma certifi quil ny avait personne du nom de Batrice, je me suis rsign lide quil
sagissait dune hallucination, ou dun ange. Et, dans un cas comme dans lautre, javais
limpression que quelquun, Dieu, peut-tre, avait eu piti de moi et tavait envoye pour
me sauver. Lo seme di felicit messo da Dio nell anima ben posta.
Au son des paroles de Dante extraites du Convivio, Julia ferma les yeux. La graine de
la flicit envoye par Dieu dans une me bien dispose.
Gabriel sclaircit la voix.
Scott a accept de ne pas porter plainte si jallais immdiatement en cure. Alors, le
jour mme, Richard ma conduit lhpital, Philadelphie. Aprs ma cure de
dsintoxication proprement parler, il ma ramen Boston, dans une maison de repos,
pour que je sois plus prs de mon travail.
Il remua sur sa chaise.
Julia ouvrit les yeux, lair proccupe.
Pourquoi voulais-tu te tuer, Gabriel ?
Je ne peux pas te le dire.
Et pour quelle raison ?
Jignore ce qui se produirait si je ramenais ces vieux dmons la surface, Batrice.
As-tu encore des tendances suicidaires ?
Il sclaircit une nouvelle fois la voix.
Non. Ma dpression tait en partie due la drogue. Et en partie dautres
problmes dans ma vie que jai tent de rgler. Mais tu sais aussi bien que moi quune
personne suicidaire est une personne qui a perdu tout espoir. Jai retrouv lespoir quand
je tai rencontre.
Son regard se mit briller intensment, et Julia prfra changer de sujet.
Ta mre tait alcoolique ?
Oui.
Et ton pre ?
Je prfre viter de parler de lui.
Rachel ma expliqu pour largent.
Cest la seule chose valable dont il ait jamais t capable, gronda-t-il.
Ce nest pas vrai, protesta-t-elle calmement.
Pourquoi ?
Parce quil ta fait, toi.
Les traits de Gabriel sadoucirent aussitt, et il pressa ses lvres sur le revers de la main
de Julia.
Ton pre tait alcoolique ? insista-t-elle.
Je nen sais rien. Il tait P.-D.G. dune socit, New York, et il est mort dune crise
cardiaque. Je nai pas cherch en savoir davantage son sujet.
Tu es alcoolique ?
Non.
Les doigts tremblants, elle replia soigneusement sa serviette en tissu et poussa sa chaise
de la table.
Je suis heureuse que tu ne te drogues plus, et je suis ravie que tu sois guri. Mais je
ne veux plus avoir affaire des alcooliques. La vie est trop courte pour tre oblig de
subir ce genre de malheur.
Il la regarda fixement.
Je suis daccord avec toi. Mais si tu acceptais de passer du temps avec moi, tu te
rendrais compte que je ne suis pas un alcoolique. Et je te promets de ne plus jamais me
soler. Il est regrettable que tu aies t tmoin de la seule fois o jai t ivre en six mois.
Ma mre en est sortie plusieurs reprises, mais elle a toujours replong. Que se
passera-t-il si tu te remets te droguer ? Sans parler du fait que tu as des visions de cette
Batrice. Je ne suis pas Batrice, Gabriel. Tu es la recherche dun idal, ou tu as une
perception errone de notre rencontre cause de la drogue, mais ce nest pas moi que tu
veux.
Voil six ans que je nai plus touch quoi que ce soit. Je ne viens pas juste de men
remettre. Nanmoins, je sais que jai normment de dfauts. Mais jai envie de te
connatre, toi, telle que tu es. Je veux que tu sois toi-mme et, oui, Julianne, jai compris
que tu tais plus quun simple rve. La ralit est beaucoup plus belle et sduisante. Je te
prfre nimporte quel rve.
Une larme roula sur la joue de la jeune femme. Elle lessuya aussitt.
Tu ne me connais pas. Tu ne mas jamais connue. Cest la Batrice de Dante que tu
serrais dans tes bras, cette nuit-l, celle quil y a dans ses crits et sur la toile de Holiday,
pas moi.
Il secoua la tte.
Ce que jai ressenti tait bien rel. Ce que jai fait est bien rel.
Tu en as eu limpression, mais a fait partie de lillusion.
Cest vrai, Julia. Je lai su ds que je tai touche et quand je tai de nouveau
touche je me suis souvenu de toi. Mon corps sest souvenu de toi. Ce ntait que mon
esprit qui avait oubli.
Je ne suis plus cette gamine. Et la femme que je suis devenue, tu las mprise au
premier coup dil.
Tu te trompes. Tu es devenue une jeune femme ravissante.
Cest un chaton que tu veux.
Non, Batrice.
Elle serra les dents.
Cesse de mappeler comme a.
Je suis dsol, Julianne. Je sais que je te fais du mal. Je sais que jai un ct sombre.
Me permettras-tu de te montrer que je peux aussi tre quelquun de bien ? De trs bien ?
Cest trop tard. Je ne peux pas.
Mme si cela lui fit de la peine, elle saisit son sac dos et son manteau et se dirigea
vers la porte de lappartement.
Et la nuit dernire ? demanda-t-il en se lanant sa poursuite. a na rien signifi,
pour toi ?
Quest-ce que a aurait d signifier ? Dis-le-moi !
Elle serra son sac contre sa poitrine et recula contre le mur.
Il posa les mains de chaque ct de ses paules et se pencha au-dessus delle.
Faut-il vraiment que je te lexplique ? Tu nas rien ressenti ?
Il approcha son visage du sien, ses lvres quelques centimtres de sa bouche. Elle se
mit frissonner en sentant son souffle chaud sur sa peau.
Ressenti quoi ?
Toi et moi, lun contre lautre Cest toi qui es venue me voir, cette nuit, Julianne.
Tu es venue dans mon lit. Pourquoi as-tu fait a ? Pourquoi mas-tu dit que tu navais pas
pu rsister ? Parce que nous sommes des mes surs, exactement comme Aristophane la
dcrit : une me dans deux corps. Tu es ma moiti manquante. Tu es mon bashert.
Ton bashert ? Sais-tu au moins ce que a signifie ? Un bashert est un bashert,
Gabriel. Le destin, cest le destin. a peut vouloir dire tout ce que tu veux, et pas
forcment moi.
Il lui adressa un large sourire.
Tes connaissances linguistiques me surprendront toujours.
Je connais ce terme.
Naturellement, mon amour. Parce que tu es intelligente.
Il lui caressa lgrement le cou, du bout des doigts.
a suffit, Gabriel. (Elle le repoussa pour pouvoir rflchir calmement.) Tu es
dsintoxiqu, mais tu nen demeures pas moins un accro. Je suis la fille dune alcoolique.
Je ne veux pas que a recommence.
Je ne te mrite pas. Je le sais. Conosco i segni dellantica fiamma. Je lai compris la
premire fois que je tai pris la main. La premire fois que je tai embrasse. Et aussi hier
soir : tous les sentiments, tous les souvenirs, toutes les sensations que javais eus taient
de nouveau l. Ctait rel. Regarde-moi dans les yeux, dis-moi que a ne signifie rien
pour toi, et je te laisserai partir. (Elle ferma les yeux pour repousser ses supplications.) Tu
nen es pas capable, hein ? Ta peau se souvient de moi, et ton cur aussi. Tu leur as
demand doublier, mais cest impossible. Souviens-toi de moi, Batrice. Souviens-toi de
ta premire fois.
Il lui dposa un baiser dans le cou, et elle sentit son cur semballer. Son corps ntait
quun tratre. Il refusait de mentir. Dcouter la voix de la raison. Il aurait pu lui
demander nimporte quoi, elle aurait accept. Cette ide la dsespra.
Sil te plat, Gabriel.
Sil te plat, quoi ? chuchota-t-il en lembrassant dans le cou, avant de sinterrompre
pour sentir son pouls battre sous ses lvres.
Sil te plat, laisse-moi partir.
Cest impossible.
Il lui arracha son sac et son manteau des mains et les laissa tomber par terre.
Je nai aucune confiance en toi.
Je le sais.
Tu vas me briser, Gabriel, et cen sera fini de moi.
Jamais.
Il lui prit le visage dans ses deux mains et quand elle ferma les yeux il marqua un
temps darrt. Elle attendit, se prparant sentir la moiteur de ses lvres sur les siennes,
mais ce ne fut pas le cas. Elle attendit encore. Puis elle rouvrit les yeux.
Gabriel avait le regard doux et chaleureux, et il la contemplait. Il esquissa un sourire. Il
se mit lui caresser dlicatement le visage, en explora la moindre courbe, le moindre trait,
comme sil cherchait le mmoriser. Il descendit la main vers son cou, se servant dun
seul doigt de sa main droite. Elle commenait frissonner.
Il approcha ses lvres de son oreille.
Dtends-toi, ma chrie. (Il lui mordilla le lobe de loreille et lui effleura le cou avec
son nez de manire trs sensuelle.) Laisse-moi te montrer ce dont je suis capable quand
jy vais en douceur.
Le visage de la jeune femme entre ses mains, il lui embrassa le front, le nez, les joues et
le menton. Il ne sintressa ses lvres que lorsquelle ferma de nouveau les yeux. Elle
tait dj bout de souffle.
Ds que leurs bouches entrrent en contact, ils se sentirent lun et lautre envahis par
une bouffe de chaleur et dnergie. Mais Gabriel demeura prudent et se garda bien
dacclrer le rythme. Il lui effleurait les lvres avec les siennes, mais sans ouvrir la
bouche. Il enfona dlicatement les doigts dans ses cheveux pour lui masser le cuir
chevelu.
Julia fit preuve de moins de dlicatesse quand elle le saisit par la nuque, lui tirant les
cheveux en les enroulant autour de ses doigts. Leurs lvres semblaient scelles. Il darda
lgrement la langue et la passa langoureusement sur la lvre suprieure de la jeune
femme, la gotant timidement avant daspirer sa lvre infrieure entre les siennes.
Ctait allchant, apptissant. Ctait le baiser le plus lent quil ait jamais donn. Et son
cur se mit battre plus vite. Quand elle commena gmir contre sa bouche, il lui
pencha la tte en arrire pour quelle accepte sa langue. Mais il vita de se prcipiter. Il
attendit quelle desserre les dents, et, quand elle nen put plus dattendre et tendit elle-
mme timidement la langue pour aller la rencontre de la sienne, il accepta son invitation.
Elle laurait bien embrass un rythme enfivr, mais il matrisait parfaitement ce
baiser et prfrait y aller avec tendresse. Dlicatesse. Sans se presser. Il lui fallut une
ternit pour faire glisser ses mains de son visage son cou, puis ses paules. Et encore
une ternit pour les faire descendre le long de son chine, jusqu ce quil puisse les
passer sous ses vtements, la recherche de sa peau nue. Pendant tout ce temps, il
explora lentement sa bouche, comme si ctait la dernire fois.
Il poussa un gmissement en retrouvant les plis quil avait dcouverts la veille. Il avait
dj explor ces nouveaux territoires, mme si cela ne lui donnait aucun droit sur elle.
Il la caressait, lui arrachant des gmissements, la poussant se cramponner lui. Les
sons quelle poussait taient plus rotiques que tous ceux quil avait dj eu loccasion
dentendre. Ils le transperaient et lenflammaient. Puis il se pressa contre elle, et la fit
pivoter avec force et vigueur. Ils changrent subtilement leurs places, de sorte que ctait
lui, prsent, qui tait appuy contre le mur, car il navait aucune envie quelle se sente
prise au pige. Il prfrait lui laisser le choix.
Julia respirait son souffle humide et chaud. Il tait son oxygne. Elle tait incapable de
sinterrompre pour pouvoir reprendre son souffle. La tte se mit lui tourner. Cela
rendait le contact de ses lvres encore plus intense, et elle nopposa aucune rsistance.
Elle y renona, se contentant de lcher et de sucer sa langue
Gabriel battit minutieusement en retraite, rompant le baiser.
Il suivit la courbe de sa taille avec ses pouces. Elle prit une brve inspiration, et il la
serra contre lui.
Il va falloir que tu thabitues mes lvres, Julia, parce que jai lintention de
beaucoup tembrasser.
Il dposa un baiser sur ses cheveux et lui sourit, lair vraiment heureux.
Quand elle finit par retrouver lusage de la parole, elle lui dit dune voix tremblante :
Je ne te promets rien, Gabriel. Je naccepte rien. Ce nest pas un baiser qui changera
quoi que ce soit.
Son sourire se dissipa, mais il continua de la serrer contre lui. Il repoussa quelques
mches de cheveux de son visage.
Laisse-moi une chance. On peut y aller en douceur et tenter de se gurir
mutuellement.
Hier soir, tu voulais que lon devienne amis. Les amis ne sembrassent pas comme
a.
Il poussa un gloussement.
On peut rester amis. On peut suivre le modle de lamour courtois, si tu le souhaites.
Il faudra juste que je men souvienne la prochaine fois que je voudrai tembrasser. Et toi
aussi.
Julia dtourna le regard.
Je nai pas suffisamment confiance en toi pour aller plus loin. Et mme si ctait le
cas, tu tes tromp de fille. Tu vas tre profondment du, avec moi.
De quoi parles-tu ?
Je ne pourrai jamais te satisfaire moi toute seule, et ds que tu ten rendras compte,
tu voudras me quitter. Alors, aie piti de moi et choisis quelquun de plus sexuellement
compatible avant que lun dentre nous ne finisse par en souffrir.
Elle le vit sempourprer, le regard enflamm. Il allait exploser dun instant lautre.
Que ta-t-il fait ?
Elle ne stait pas attendue cette question.
Je ne vois pas de quoi tu parles.
Il lobserva attentivement, comme sil sondait son me. Il scarta du mur et se dressa
de toute sa hauteur, les paules droites.
Jignore ce quil ta fait pour que tu puisses avoir une si pitre opinion de toi, mais je
ne suis pas lui. Notre nuit dans la pommeraie nest-elle pas la dmonstration que notre
relation est fonde sur autre chose que le sexe ? (Il lui caressa les cheveux pendant un
moment, avec une douceur qui contrastait avec la frocit du ton de sa voix.) Je le tuerais
pour ce quil ta fait, chuchota-t-il. Pour tavoir broye.
Je ne nierai pas que je me suis fait plaisir en renonant la monogamie, mais a ne
me suffit pas. Il me faut quelque chose de vrai. Et je sais que cest aussi ce que tu veux.
Quelle est la probabilit pour que ton prochain petit ami soit vierge ? Presque nulle. Le
manque destime que tu as pour toi sera un problme pour tous ceux que tu frquenteras,
pas uniquement pour moi. Et ceux qui voudront te quitter parce que tu nas aucune
exprience ne vont pas manquer. Il faut que tu aies foi, Julia, et que tu gardes espoir.
Mme si tu nen as aucun en ce qui nous concerne, il faut que tu en aies pour toi. Sinon,
personne ne pourra jamais taimer.
Tu ne me connais mme pas.
Jen sais plus sur toi que tu ne le crois, et je meurs denvie de connatre le reste.
Apprends-moi, Batrice. Je vais minscrire en tant qutudiant dans ton universit.
Enseigne-moi la meilleure faon de prendre soin de toi.
Je ten prie, Gabriel. Cest srieux !
Je suis srieux. Nous ignorons tous les deux un tas de choses sur lautre. Des choses
que jai hte de dcouvrir et dexplorer.
Je refuse dtre partage.
Il poussa un grondement.
Je nai pas pour habitude de partager ce qui me tient cur. Je ne permettrai jamais
un autre homme de poser les mains sur toi, y compris Paul et nimporte quel autre
baiseur danges.
Moi non plus, je ne te partagerai pas.
Moi ?
Oui.
Eh bien, cela va sans dire.
Non.
Quest-ce que tu veux dire par l ? demanda-t-il dun air vex.
Je ne veux pas que tu ailles coucher avec qui que ce soit dautre, mme le temps
que je me dcide. Comme dmonstration de ta bonne foi.
Daccord.
Elle clata de rire.
Tu dis a comme si a allait tre facile ! Tu es prt abandonner toutes tes conqutes
juste comme a, dans lventualit quil puisse se passer quelque chose avec moi ? Je ne
te crois pas.
Jy ai plus, beaucoup plus gagner qu perdre, crois-moi. Et jai bien lintention de
te le prouver, jour aprs jour.
Il se pencha et lembrassa sur la joue.
Paulina, chuchota-t-elle.
Gabriel continua lembrasser dans le creux form par son cou et son paule.
Ne tinquite pas pour elle.
Je nai pas lintention de te partager avec elle.
Ce sera inutile.
Il commenait perdre patience.
Paulina cest ta femme ?
Il recula et lui lana un regard glacial.
Bien sr que non. Pour qui me prends-tu ?
Cest ton ex-femme ?
a suffit, Julianne. Non, ce nest pas mon ex-femme. Fin de la discussion.
Je veux en savoir plus sur elle.
Non.
Et pourquoi ?
Pour des raisons que je prfre ne pas aborder. Je tai dit que je ne couchais pas avec
elle, et je ne coucherai jamais avec elle. a devrait te suffire.
Et M-A-I-A ?
Ses traits se durcirent.
Non.
Jai vu le tatouage, sur ta poitrine, Gabriel. Jai vu les lettres.
Il croisa les bras.
Je ne peux pas.
Alors, je ne peux pas non plus.
Elle se baissa pour ramasser son sac dos et son manteau.
Il len empcha.
Julianne. Dis-moi qui ta fait perdre toute ta confiance en toi et en tes comptences
sexuelles. Cest Simon ? (Elle eut un mouvement de recul.) Dis-le-moi.
Ne prononce jamais son nom devant moi.
Cest toi qui me las dit. Tu las dit dans ton sommeil. Tu avais lair bouleverse.
Raconte-moi.
Non.
Et pour quelle raison ?
Parce que a me rend malade, chuchota-t-elle, limplorant silencieusement de
changer de sujet.
Une ide, sombre et drangeante, vint progressivement lesprit de Gabriel. Une fois
quelle fut ancre en lui, il lui fut impossible de sen dbarrasser.
Julianne. Il ne ta pas force, hein ?
Elle baissa la tte.
Non, Gabriel. Je suis vierge.
Il se tut un moment, expirant lentement.
Tu pourrais tre vierge mme sil tavait force. Tu le serais pour moi, en tout cas.
Il avait employ un ton si afflig et si sincre que Julia sentit son cur se serrer.
Cest trs gnreux de ta part. Mais je nai pas t viole.
Il ferma les yeux une seconde et poussa un profond soupir.
On a tous les deux des secrets quon refuse de rvler. Je ne vais pas te mentir, mais
je ne pourrai pas tout te dire. Pas aujourdhui. Et en juger par ton regard, je sais que tu
me caches de douloureux secrets. Mais je laccepte. Je ninsisterai pas pour que tu men
parles.
Il passa son bras autour de sa taille et lattira contre lui.
Alors, on va avoir des secrets lun pour lautre ?
Elle semblait quelque peu perplexe.
Pour le moment, oui.
Il y a toujours le fait que je suis ton tudiante.
Il lembrassa de nouveau pour lempcher daller plus loin.
Encore un secret quil va nous falloir taire. Mais, ma chrie, je prfrerais que lon
aille discuter ailleurs que dans ce maudit couloir. Reviens la table, sil te plat, et termine
ton petit djeuner. On bavardera devant un caf, ou on mangera en silence. Mais ne pars
pas. Je ten prie.
Elle jeta un coup dil la porte.
Il faut que je sache ce que tu prouves pour moi, Gabriel, commena-t-elle dun ton
hsitant. Il faut que je sois sre que ce nest pas un jeu, pour toi. Est-ce que tu
mapprcies, au moins ? Le vrai moi ?
Il lui lana un regard perplexe.
videmment que je taime bien. Et jaimerais gagner ton affection. Ensuite, tout
dpendra de toi.
Elle lui caressa les cheveux dun geste hsitant. Il ferma les yeux et se dtendit,
inspirant et expirant lentement. Quand elle sarrta, il rouvrit les yeux, et elle y dcela un
profond dsir.
Il sourit, et ce sentiment fit place autre chose.
de lespoir. En le comprenant, Julia sentit les larmes lui monter aux yeux.
Ce nest pas du tout comme a que je lavais imagin, sanglota-t-elle, sessuyant le
visage du revers de la main. Cest tellement diffrent de la faon dont a se passait dans
mes rves Et tu nes pas celui que je croyais.
Je le sais.
Il lenlaa et lembrassa tendrement sur le front.
Jai eu le bguin pour toi alors que je navais que dix-sept ans, Gabriel. Mon premier
vritable coup de foudre. Et ce ntait mme pas vraiment toi. Je me suis gch la vie
pour un fantasme.
Je suis dsol de tavoir due. Jaurais prfr tre le preux chevalier plutt que le
dragon. Mais ce nest pas le cas. (Il recula pour la regarder au fond des yeux.) Tout
dpend de toi. Tu peux voler mon secours ou me chasser dune simple parole.
Julia pressa son visage contre sa poitrine et se demanda si elle avait jamais eu le choix.
1. En hraldique, liris, sous le nom de fleurs de lys , symbolise la royaut.
18
Paul lut avec une certaine confusion le message que Julia venait de lui envoyer. Sa
sonnette, casse ? Quelle mauvaise excuse. Refusait-elle de le voir parce quelle tait
gne aprs son altercation avec Emerson ou tait-ce pour une autre raison ? Quoi quil
en soit, il navait pas le temps de chercher le dcouvrir. Le professeur lui avait envoy
un e-mail avec une liste douvrages quil lui avait demand daller rcuprer la
bibliothque et de rapporter son bureau avant 13 heures.
Il envoya donc Julia une rponse brve dans laquelle il lui fit savoir quil tait ravi
quelle aille bien, partit de chez lui en toute hte et se rendit la bibliothque Robarts en
secouant la tte.
*
* *
Julia sinstalla la tte en bas sur le canap de cuir, le menton sur ses bras croiss. La
vue par la baie vitre de Gabriel tait incroyable. De l o elle tait, elle apercevait le
centre-ville ainsi quune partie du lac Ontario. Les arbres de la ville avaient chang de
teinte et taient dsormais draps dor, de jaune, dorange et de rouge vif. Ils lui faisaient
penser certains paysages canadiens que Paul lavait emmene voir au muse des Beaux-
Arts de lOntario.
Elle avait propos Gabriel de laider faire un peu de mnage aprs le petit djeuner,
mais il navait rien voulu entendre. Il lui avait dpos un baiser sur le front et demand de
se dtendre, comme si elle en avait eu la possibilit. En admirant les gratte-ciel de
Toronto, elle rejoua sans interruption dans son esprit la conversation quelle avait eue
avec lui, tentant de la faire concider avec leurs prcdentes rencontres.
Comment avait-elle pu ne sapercevoir de rien ? Et pourquoi les Clark lui avaient-ils
dissimul sa dpendance ? Ils lavaient toujours considre comme un membre de la
famille. Mais mme Rachel ny avait jamais fait la moindre allusion, sauf si lon prenait
en compte ses rcents propos au sujet de son ct sombre. Les Clark sexprimaient-ils
donc tous par mtaphores, comme les potes abstraits ? Il lui aurait fallu suivre un cours
de critique littraire pour apprendre interprter leurs allusions.
Gabriel sadossa la chemine et la contempla. Elle semblait aussi laise que chez
elle, perche sur son canap, regardant par la fentre comme un chat. Mais ses paules
tendues tmoignaient de son tat dinquitude. Il prit place auprs delle, laissant
dessein un bon espace entre eux deux. Constatant quelle ne faisait rien pour se
rapprocher de lui, ou mme le regarder, il tendit la main.
Sil te plat.
Elle lui prit la main contrecur, et il lattira contre lui. Il lenlaa et lembrassa sur la
tte.
Voil qui est mieux. (Elle soupira et ferma les yeux.) Tout va bien ? senquit-il.
Oui.
Il la sentit se dtendre. Aprs leur discussion, il tait surpris quelle puisse se relcher
en sa prsence.
Depuis quand personne ne ta tenue comme a ?
Il se mit lui caresser les cheveux dun air faussement distrait.
Hier soir.
Il gloussa.
Je crois men souvenir. Mais avant ?
Je ne me rappelle pas.
Comme elle semblait sur la dfensive, il prfra viter dinsister.
Elle est probablement en manque daffection. Les mres alcooliques nont pas le temps
de soccuper de leurs enfants. Et ce Simon ne la probablement jamais prise dans ses
bras, sauf pour tenter de la dshabiller.
Cette simple ide que quelquun puisse la traiter avec si peu de considration le
rendit furieux. Il savait que quelque chose dans leur relation lavait apaise, tout comme
lui. Et cela lui laissait croire quelle navait jamais eu de vritables contacts physiques.
a te va si je te tiens comme a ? chuchota-t-il contre ses cheveux.
Oui.
Parfait. (Il se mit suivre du bout des doigts la limite de sa chevelure, autour de son
visage, repoussant une mche de sa joue.) Que tu es belle, chuchota-t-il. Tu es
magnifique.
Ils demeurrent ainsi un long moment, jusqu ce quelle lui pose une question qui la
taraudait.
La photo quil y avait au-dessus de ton lit, celle sur laquelle lhomme embrasse la
femme sur lpaule o las-tu trouve ?
Il serra les lvres.
Je ne lai pas trouve.
Alors, o
Quelle importance ?
Pas de problme si tu ne veux pas me le dire. Je lai vue dans le dressing quand je
cherchais un pull. Elle est jolie.
Elle tenta de scarter, mais il la tenait fermement contre lui.
Tu la trouves vraiment belle ?
Il avait pris une voix douce et lui leva le menton pour pouvoir la regarder dans les
yeux.
Oui, lcha-t-elle.
Et les autres ?
Pas vraiment.
Il semblait content de lui.
Cest moi qui les ai faites.
Cest toi qui les as prises ?
Surprise, elle recula.
Oui.
Mais elles sont
rotiques ?
Oui.
Me croirais-tu incapable de prendre des photos la fois belles et rotiques ?
demanda-t-il dun ton sarcastique.
Jignorais que tu tais photographe. Et ce ne sont pas des prises de vue anodines.
Je ne suis pas vraiment photographe. Mais ces clichs sont plutt pas mal, je trouve.
Jen ai dautres.
Julia en resta bouche be. Dautres ?
Et les femmes ?
Il sapprocha delle.
Ces femmes sont, ou plutt taient des amies.
Des modles ?
Non.
Un peu perdue, Julia plissa les yeux, jusqu ce quelle comprenne enfin. Et, les
sourcils hausss, elle lui adressa un regard tonn.
Il se frotta les yeux en soupirant.
Oui, je suis convaincu que ctait de mauvais got de les exposer. Et ctait dencore
plus mauvais got de te les faire subir. Cest la raison pour laquelle jai jug ncessaire de
les retirer avant de te faire venir dans ma chambre. Mais elles ont t prises avec leur
accord. Dans certains cas, elles mont suppli, en fait. Tu remarqueras que je figure sur
plusieurs dentre elles, je ntais donc pas quun observateur lubrique.
Oubliant de lui demander sur laquelle dentre elles se trouvait Paulina, elle recula,
stupfaite.
Cest toi ?
Oui.
Celle dont je te parlais, cest toi ?
Il frona les sourcils.
Ne fais pas semblant dtre surprise. Je croyais que tu me trouvais sduisant.
Mais tu es nu sur cette photo.
Se sentant morveuse, elle se mit agiter furieusement la main devant son visage pour
sventer. Elle tait brlante.
Il clata de rire et lattira lui.
Je suis nu sur toutes ces photos. (Sa voix respirant le sexe, il sapprocha de son
oreille.) Cette photo tait aussi ma prfre, mme si, sur la fin, je napprciais plus trop
cette femme. (Il esquissa un sourire incandescent et lembrassa sur le sommet du crne.)
Jaimerais bien te prendre en photo.
Je ne crois pas, non.
Tu es magnifique, Julianne. Une photo de toi de ton sourire, de ton profil ou de ton
joli cou , ce serait la plus jolie de toutes les uvres dart que je possde, y compris la
toile de Holiday.
Elle secoua la tte.
Je te reposerai la question, un jour. prsent, que dirais-tu si je rservais une table
au Scaramouche ? Cest lun de mes restaurants prfrs.
Je ne crois pas que ce soit une bonne ide daller dner dehors.
Elle tentait encore de reprendre son souffle.
Et pourquoi donc ?
Ne disais-tu pas quil valait mieux viter dtre vus en public ?
Il frona les sourcils.
Mais je connais le patron. Je peux rserver la table du chef , on sera labri des
regards indiscrets. moins que tu prfres aller au Harbour Sixty pour voir Antonio. Il
me harcle pour que jy retourne avec toi.
Vraiment ?
Oui. Il ma tout racont propos du repas que tu as partag avec lui et sa famille, au
club italo-canadien.
Il a t trs gentil avec moi.
Gabriel hocha la tte et sapprta lembrasser, mais elle lui posa la main sur la
poitrine.
Je ne peux pas aller dner avec toi ce soir. Jai rendez-vous avec Katherine Picton
demain, et je nai rien prpar.
Demain ?
Elle ma invite aller prendre le th chez elle. Elle me fait un peu peur.
Attends de lavoir rencontre. On dirait une vieille grand-mre, mais ne te laisse pas
abuser : elle est brillante et pleine de bon sens. Elle sattend que tu lappelles Pr Picton
, et elle nest pas du genre parler de la pluie et du beau temps, ni de sa vie prive.
Il ny a que les oxfordiens prtentieux qui veulent quon les appelle professeur ,
marmonna-t-elle.
Il se renfrogna jusqu ce quelle lui fasse un clin dil.
Elle est trs cheval sur les principes, mais cest une sacre universitaire. Et si tu as
loccasion de travailler avec elle, ce sera excellent pour toi. Tiens-toi bien, et je suis
certain quelle acceptera. Dans la mesure de ses comptences.
Julia stant mise frissonner, Gabriel resserra son treinte.
Ne tinquite pas, ton projet de mmoire lintressera. Je suis persuad quelle
voudra le modifier, mais si jtais toi, jaccepterais ses corrections sans discuter. Elle sait
ce quelle fait.
Je suis sre quelle a autre chose faire pendant sa retraite que de superviser des
tudiants.
Elle mest redevable. Je lui ai dit que javais une tudiante brillante, que je ne me
sentais pas vraiment de superviser parce quelle faisait partie de ma famille, et Katherine a
accept de te rencontrer. Elle est trs sceptique vis--vis des jeunes daujourdhui. Elle
trouve quils ne sont plus aussi talentueux ni travailleurs qu son poque. Elle ne ma
donc rien promis.
Tu ntais pas oblig de faire a pour moi.
Il enroula une mche de ses cheveux autour dun de ses doigts.
Je voulais faire quelque chose de bien. Je suis navr que tu naies pas pu aller
Harvard.
Elle baissa les yeux sur ses mains.
a ma conduite jusqu toi, non ?
Ses yeux se mirent briller.
Oui, cest vrai.
Au bout dun moment intense, il changea de position pour jeter un coup dil sa
Rolex. Il soupira.
Quy a-t-il ? demanda-t-elle.
Il faut que jy aille. Jai une runion.
Moi aussi, il faudrait que jy aille.
Elle se leva, se dirigea dun pas preste vers son sac dos, le glissa sur son paule et se
mit en qute de son manteau.
En trois pas, Gabriel eut travers la pice et lui posa les mains sur les paules.
Reste. Je ne serai pas long, et je reviendrai ds que possible.
Elle se mordilla la lvre dun air songeur.
Il glissa son pouce entre ses dents et sa lvre.
Cesse de faire a, a mincommode.
Il ta aussitt son pouce, de peur quelle interprte mal ses intentions, mais non sans
lui avoir accidentellement effleur la langue. Il aurait t difficile de lui imputer la
responsabilit de cet incident.
Cest une runion sur quoi ?
Il se frotta les yeux.
Cest avec Christa. a risque de ne pas tre trs agrable. Mais ce sera nettement plus
facile pour moi si je sais que tu mattends ici.
Jai beaucoup de travail, et il faut que jappelle Paul. Apparemment, il est venu chez
moi hier soir, pour prendre de mes nouvelles. (Elle se mit parler trs vite.) Je lui ai
envoy un SMS pour lui dire que a allait et que je nallais pas tre oblige de quitter ton
cours, mais quil fallait que je trouve un nouveau directeur de thse. Jignore comment je
vais pouvoir lui expliquer quil y a des chances que ce soit Katherine Picton.
Gabriel se mit fulminer.
Tu ne lui dois aucune explication. Dis-lui que ce ne sont pas ses oignons.
Cest un ami.
Alors laisse-lui entendre quil y a un lien entre ta demande dinscription Harvard et
Katherine. Cest une amie de Greg Matthews.
Elle acquiesa et commena boutonner son manteau.
Attends.
Il se dirigea vers son bureau et disparut quelques minutes. son retour, il lui remit un
livre entre les mains.
Elle en lut le titre, Le Personnage de Batrice : une tude sur Dante, de Charles
Williams.
Je voudrais que tu lises a.
Gabriel, jaimerais que tu cesses de me faire des cadeaux.
Elle voulut le lui rendre.
Katherine sera trs impressionne que tu connaisses ce livre. Cest une admiratrice de
Dorothy L. Sayers, qui a emprunt beaucoup de ses ides sur La Divine Comdie
Williams. (Il sclaircit la voix.) Cest de bon cur, Julianne. Il ny a aucune honte
avoir.
Elle contempla louvrage et passa la main sur la vieille reliure.
Prends-le, au moins jusqu ce quelle accepte de devenir ta directrice de thse.
Je te remercie.
De rien. prsent, il faut quon parle dautre chose.
Elle le regarda avec une certaine inquitude.
Ce serait nettement plus facile si tu ntais pas mon tudiante, mais cest le cas. Du
moins pour le moment.
Elle prit une brve inspiration.
Il se frotta de nouveau les yeux.
Dsol. Ce nest pas ce que je voulais dire. Ce que je veux dire, cest que je ne peux
pas tre ton directeur de thse, videmment, mais que le problme de mon cours sur
Dante demeure.
Si jabandonne ton cours, je ne pourrai pas obtenir mon diplme en mai. Tu mas dit
dans tes messages que tu pourrais me trouver des travaux dirigs de remplacement, mais
a ne me sera pas trs utile. Il me faut un cours sur Dante pour ma spcialisation et mon
mmoire.
Les rgles de non-fraternisation sappliquent aussi bien aux tudiants des cours des
membres de la facult qu ceux qui sont sous leur supervision pour leur mmoire. a
signifie que je ne pourrai pas avoir de relation avec toi tant que tu seras mon tudiante. Le
semestre prochain, en revanche, ce sera une tout autre histoire. Tu ne seras plus mon
tudiante.
Elle tait au courant. Cela figurait dans la Dclaration des droits et des devoirs de
ltudiant. Les membres du corps enseignant ntaient pas autoriss coucher avec leurs
lves, ctait clair. Et les lves ntaient pas autoriss coucher avec des membres de la
facult. Sinon
Naturellement, Julia navait pas lintention de coucher avec Gabriel. Elle se demanda
sil sen souvenait.
Je ne te perdrai pas une nouvelle fois, chuchota-t-il. Et je ne tempcherai pas de faire
ce que tu es venue faire ici. Il va donc falloir quon trouve une solution. En attendant, je
vais en toucher deux mots mon avocat.
ton avocat ?
Une discussion prventive sur ce quoi il va falloir que je mattende de la part de
luniversit si jai lintention de sortir avec lune de mes tudiantes.
Julia posa une main tremblante sur sa manche.
Tu veux te faire renvoyer ?
Bien sr que non ! sexclama-t-il brutalement.
Jai dj mis ta carrire en pril, je ne veux pas recommencer. Il faut que lon garde
nos distances, et quand le semestre sera termin, on en reparlera. Tu pourrais changer
davis, tu sais, et te rendre compte que tu ne veux plus de moi.
Elle baissa les yeux sur ses tennis et remua nerveusement les orteils.
a nest pas prs de se produire, Julianne.
On a encore normment de choses apprendre lun de lautre. Peut-tre que cinq
semaines damiti, cest prcisment ce quil nous faut.
Les amis vont ensemble au restaurant. Que dirais-tu de demain soir ?
Elle secoua nergiquement la tte.
Pourquoi ne mappellerais-tu pas ? Je te promets de rpondre.
Il frona les sourcils.
Alors, quand vais-je pouvoir te revoir ?
ton cours, mercredi prochain.
Cest dans trop longtemps.
Cest comme a, professeur.
Elle lui adressa un petit sourire et se dirigea vers la porte.
Tu noublies rien ?
Elle vrifia rapidement le contenu de son sac dos pour sassurer quelle avait bien ses
cls.
Je ne crois pas.
Il sapprocha delle, le regard momentanment noir.
Pas de baiser dadieu pour le pauvre Gabriel ? chuchota-t-il dun ton
intentionnellement sducteur.
Elle dglutit.
Les amis ne sembrassent pas ta faon.
Il sapprocha encore, jusqu ce quelle se retrouve accule contre la porte.
Juste un petit bisou amical. Parole de scout.
Tu as t scout ?
Non.
Il leva lentement la main pour viter de leffrayer, et lui caressa la joue. Il lui adressa
un sourire dsarmant quelle lui retourna. Il pressa ses lvres contre les siennes,
fermement mais avec douceur, et se figea.
Julia attendait quil fasse quelque chose, quil ouvre la bouche, quil sen aille,
nimporte quoi, mais ce ne fut pas le cas. Il tait comme paralys, appliquant une lgre
pression sur sa bouche, jusqu ce quil se retire et lui adresse un nouveau sourire.
Ce ntait pas si terrible, hein ? gloussa-t-il en suivant le contour de sa mchoire du
bout du doigt.
Elle secoua la tte.
Au revoir, Gabriel.
Quand elle referma la porte derrire elle, il sadossa contre le mur en se frottant les
yeux, marmonnant pour lui-mme.
*
* *
Quand Gabriel rentra chez lui aprs un rendez-vous fort dsagrable avec Christa, il
attrapa un Perrier dans le rfrigrateur et composa le numro de John Green, son avocat.
Cela faisait un moment quil navait pas eu besoin de ses services, et il sen rjouissait.
John avait des clients louches, mais ctait le meilleur, et lenseignant le savait trs bien,
surtout ds quil tait question de droit pnal canadien. Il ntait malheureusement pas du
tout spcialiste en droit du travail, ce quil ne manqua pas de lui faire remarquer
plusieurs reprises au cours de leur conversation dune bonne demi-heure.
Il faut que je te prvienne, si la rgle de non-fraternisation figure dans ton contrat de
travail, tu la violes tes risques et prils, et ce pril, cest la perte de ton boulot. Alors,
permets-moi de te poser une question : est-ce que tu couches avec elle ?
Non, rpondit-il laconiquement.
Bien. Tche de faire en sorte que a continue comme a. En fait, mon conseil de
professionnel, cest de ne plus tapprocher de cette fille jusqu ce que je te rappelle. Quel
ge a-t-elle ?
Pardon ?
La fille, Gabriel, la bimbo.
Appelle-la encore une fois comme a et je vais voir ailleurs.
Lavocat marqua un temps darrt. Gabriel tait un enfoir de dur cuire, il le savait,
un peu castagneur sur les bords. Et John navait pas le courage de se disputer au
tlphone.
Je voulais dire : la jeune femme en question, quel ge a-t-elle ?
Vingt-trois ans.
Il poussa un soupir de soulagement.
Bon. Au moins, il ny aura pas de dtournement de mineure.
L aussi, je vais faire comme si je navais rien entendu.
coute-moi, Emerson. Je suis ton avocat. Laisse-moi faire mon boulot. Je ne peux
pas te donner mon avis de professionnel sur ta situation si je nai pas tous les lments en
main. Lune de mes associes a poursuivi luniversit de Toronto, lan dernier. Je lui
demanderai de me mettre au courant. Mais, pour le moment, mon conseil, cest de rester
le plus loin possible de cette fille, et en tout cas de ne pas coucher avec elle. Cest bien
compris ?
Oui.
Et permets-moi de me montrer plus explicite. Nentreprends aucune activit sexuelle
avec elle. Aucune. Aucun de nous deux na envie dtre entran dans un dbat clintonien
propos de ce quest ou non une relation sexuelle. Ne fais rien avec elle, peu importe si
elle est consentante.
Et si on avait une liaison platonique, non sexuelle ?
Aprs un long silence, John commena se gratter loreille avec son auriculaire.
Quest-ce que tu veux dire par l ?
Et si je la voyais de manire amicale, sans rapports sexuels ?
John clata de rire.
Tu te fous de moi, Emerson ? Je ne te crois pas. Pourtant, je suis pay pour !
Personne dautre ne te croira non plus.
Ce nest pas le sujet. La question, cest de savoir si on enfreint les rgles si on na
aucune activit sexuelle.
Personne ne va croire que tu entretiens une liaison avec une tudiante sans relations
sexuelles, surtout avec ta rputation. Bien sr, cest lemployeur dapporter la preuve de
la charge, moins que ta chiquita ne porte plainte contre toi, ou que quelquun vous
surprenne tous les deux dans une situation compromettante. Ou quelle finisse en cloque.
a ne se produira pas.
Cest ce quils disent tous, Emerson.
Ce dernier sclaircit la voix.
Oui, mais dans ce cas, cest inenvisageable. Et pour plus dune raison.
John leva les yeux au ciel et prfra viter de donner un cours de biologie M. le
professeur.
Quoi quil en soit, si tu te fais pincer et quil ny a pas de contact sexuel, il est
probable que tu nencoures quun blme pour relation inconvenante. Mais je ne peux pas
en tre certain tant que je naurai pas lu le rglement, et il faut que mon associe me dise
sil y a dj eu des prcdents dans cette universit.
Je te remercie.
Cest ta peau, pas la mienne, que tu risques, alors, sois prudent. Moi, dans un cas
comme dans lautre, je me ferai payer. (Il sclaircit la voix.) Et, Gabriel ?
Oui ?
ta place, je me tiendrais carreau pendant un petit moment. Pas de filles, pas de
bagarres, pas divresse en public ou quoi que ce soit de ce genre. Tout procs avec
luniversit fera ressurgir ton pass, tche de ten souvenir. Essaie de faire en sorte que le
pass reste le pass, daccord ?
Daccord, John.
Sur ce, Gabriel raccrocha et saisit ses cls, dcid vacuer sa frustration son club
descrime.
*
* *
De retour chez elle, Julia sempressa daller fouiller le parterre de fleurs dsormais en
sommeil, la recherche du moindre fragment de la carte de Gabriel. Malheureusement,
elle ne mit la main que sur quelques morceaux de carton dchirs, ce qui tait loin dtre
suffisant pour reconstituer son message.
Elle passa une bonne partie de la journe parcourir le livre de Charles Williams,
prenant des notes susceptibles, esprait-elle, de lui tre utiles lors de son rendez-vous
avec Katherine. Elle dut reconnatre que la prvoyance de Gabriel, sur ce point, tait
presque providentielle. Williams avait une telle matrise de Dante que son travail lui
ouvrait un nombre incroyable de perspectives pour son mmoire.
Avant daller se coucher, elle sassit sur son lit, son iPod dans les oreilles, et se mit
penser Gabriel. Il avait upload deux chansons pour elle. La deuxime tait
Dantesayer, galement de Loreena McKennitt. Ctait un morceau trs mouvant, qui la
fit fondre en larmes. Ce soir-l, elle sendormit de nouveau avec la photo de son tiroir
sous-vtements sous son oreiller, rflchissant un certain nombre de points.
Gabriel avait t toxicomane. Elle savait pertinemment que si sa dpendance reprenait
le dessus, elle en deviendrait elle aussi victime, et que cela lentranerait dans un gouffre
quelle prfrait mme viter dimaginer.
En outre, toute relation avec Gabriel aurait le potentiel dentacher leurs carrires. Ds
que leur liaison serait mise au jour, il serait le jeune professeur talentueux qui se serait
tap un beau petit lot dnich dans lun de ses cours, ce qui ferait de lui le sujet principal
des conversations salaces lors des cocktails de la facult. Elle serait la jeune garce prte
carter les cuisses pour obtenir son diplme parce quelle ntait pas assez intelligente
pour lavoir dune autre manire. Quimporte, en fait, quils attendent la fin du semestre
ou non, les commrages iraient bon train.
Enfin, elle navait que dix-sept ans quand elle tait tombe amoureuse de Gabriel
Emerson. Sans doute cela pouvait-il tre expliqu par le lien passionn qui les unissait,
par la faon dont il la regardait, ou les motions quil suscitait en elle quand il lenlaait.
Quelles que soient les raisons de son bguin, elle tait tombe amoureuse de lui, et pas
quun peu. Quand elle avait compris quil nirait pas la chercher, elle avait tent de
contenir ses sentiments. De sen dbarrasser en sprenant de quelquun dautre. Mais,
blottie dans ses bras, la veille, elle stait laiss submerger par un flot dmotions, et
toutes les petites dfenses quelle tait parvenue riger avaient t emportes par la
vague comme un vulgaire chteau de sable. Lamour quelle prouvait pour lui tait
encore prsent, une petite flamme brlant vaillamment, que toute leau de locan ne
parviendrait jamais teindre.
Alors, peut-tre que si elle avait limpression de ne plus avoir le choix, ctait parce
quil tait dj fait. Elle lavait fait quand il lui avait demand sa main et quelle la lui
avait offerte sans la moindre question. Ds quil lavait touche, elle avait compris quelle
lui appartenait. Ensuite, il avait toujours t l, tapi dans lombre, tel un fantme refusant
de partir. prsent, le fantme avait dcid quil voulait bien delle.
Mais Julia tait convaincue quil ne laimerait jamais.
*
* *
Le lendemain matin, elle consulta le rpondeur de son tlphone et fut surprise dy
trouver un message de Gabriel. Il avait appel aprs quelle se fut endormie.
Julianne, tu mas promis que tu dcrocherais ton tlphone. (Soupir.) Jespre que
tout va bien et que tu es sous la douche ou quelque chose de ce genre. Appelle-moi ds
que tu as ce message.
Je suis dsol de ne pas avoir pu temmener au restaurant ce soir, mais jaimerais
bien dner avec toi demain. Pourrait-on au moins en parler ? (Pause.) Rappelle-moi,
principessa. Sil te plat.
Elle sauvegarda aussitt son numro, mais au nom de Dante Alighieri . Quand elle
le rappela, elle tomba sur son rpondeur.
Salut, cest moi. Euh, dsole de ne pas avoir entendu ton message hier soir. Je
mtais endormie. Naturellement, je serais ravie de te voir, mais jai limpression quil
serait trop risqu daller au restaurant. Je veux de nouveau apprendre te connatre,
Gabriel, et jespre quon trouvera le moyen de le faire. Encore dsole davoir manqu
ton appel. plus tard.
Elle passa une bonne partie de son vendredi travailler sur son projet de mmoire. Elle
garda son tlphone allum, au cas o. Mais elle ne reut aucun appel de Gabriel. Paul,
en revanche, la contacta. Leur conversation fut relativement brve, car il fut interrompu
dans son box par larrive du Pr Emerson. Comme ce dernier semblait de bien meilleure
humeur, ltudiant neut pas trop de mal croire quil se soit montr accommodant avec
elle. Et Julia fit tout son possible pour dissiper ses derniers doutes. Crise vite.
Aprs un rendez-vous particulirement intressant avec Katherine, elle rentra chez elle
et prit pour tout repas une soupe de tomates. Aprs dner, elle se doucha et senroula dans
une serviette violette qui lui couvrait tout juste la poitrine et les fesses, se dirigeant vers
son placard pour y chercher un pyjama en pilou quelle enfilerait pour aller se coucher.
Compte tenu de la fracheur de lair en cette fin de mois doctobre et de la proximit de
Halloween, elle trouva que le pyjama avec une citrouille serait parfaitement de
circonstance.
Toc, toc, toc.
Surprise, Julia poussa un petit cri. Elle entendit une voix touffe sa fentre, et lon
frappa de plus belle au carreau. Elle se prcipita, tira le rideau et aperut le visage inquiet
de Gabriel.
Tu mas fait peur ! scria-t-elle dune voix aigu. Elle dverrouilla la vieille fentre et
tenta de la soulever dune main tout en se cramponnant de lautre sa serviette avec une
certaine anxit.
Tu ne rpondais pas au tlphone. Ni la porte. Jai cru quil ttait arriv quelque
chose. Je suis all dans le jardin, et jai vu que ctait allum. (Quand il remarqua quelle
se dbattait avec la fentre, il glissa ses doigts en dessous.) Laisse-moi faire.
En un seul mouvement, il parvint soulever la vitre et lui tendre deux sacs en papier.
Quest-ce que cest ?
Le dner. prsent, recule, il fait froid, dehors.
Aprs avoir pos les mains sur le rebord de la fentre, il tenta de se hisser.
Quest-ce que tu fais ?
Je passe par la fentre, pourquoi ?
Je pourrais te faire entrer par la porte, comme quelquun de normal, protesta-t-elle en
dposant les sacs sur la table pliante.
Il fit basculer ses jambes lintrieur en lui lanant un regard concupiscent.
Non, tu ne peux pas, tu es presque nue. (Il referma solidement la fentre, la
verrouilla et tira le rideau.) Tu ferais bien daller enfiler quelque chose.
Julia fut prise dun frisson quand il caressa son paule nue du bout du doigt.
Douce, humide et chaude, songea-t-il.
Quand elle ajusta sa serviette, il dtourna le regard. Elle tait presque nue et encore
trempe de la douche, et, sa vue il fut pris de soubresauts. Plus dune fois.
Je ten prie, va thabiller, Julianne, lui recommanda-t-il dune voix grave et
rocailleuse.
Elle ragit ce quelle prit pour de lembarras et recula aussitt.
Je vais me changer dans la salle de bains, bredouilla-t-elle, se mettant instantanment
en qute dune tenue de yoga et de ses vieux chaussons en agneau retourn.
Pourquoi nas-tu pas allum le chauffage ? demanda-t-il quand elle se prcipita dans
la salle de bains.
Il est allum.
Pratiquement pas. Il fait presque aussi froid ici que dehors. Tu vas tomber malade en
te baladant partout en serviette.
Elle referma la porte derrire elle, mettant un terme leur conversation.
Gabriel tenta de sadapter la temprature et se mit en qute dun thermostat, mais
naturellement il ny en avait pas. Il se retrouva bientt quatre pattes, pour se battre avec
lantique radiateur qui tait lunique source de chaleur dans la pice principale de
lappartement. Comment fait-elle pour vivre comme a ? Il gle, ici.
Quand elle sortit de la salle de bains, elle remarqua que Gabriel navait pas quitt son
manteau, et quil tait genoux devant son radiateur, comme sil sagissait dun autel.
Elle se mit glousser.
Tu es plus souvent genoux quun professeur moyen.
Il la fusilla du regard.
Trs amusant, Julianne. Ce radiateur ne sert rien. Tu as un chauffage dappoint ?
Il y a un convecteur lectrique dans la salle de bains, mais je ne men sers jamais.
Il se leva en secouant la tte et lui passa devant. Il monta le chauffage fond et sassura
de laisser la porte grande ouverte.
Permets-moi juste de rchauffer un peu ton appartement. Tu as les cheveux mouills,
et tu vas attraper froid. Je vais te faire un peu de th, proposa-t-il en pendant son manteau
derrire sa porte dentre.
Je vais le faire, dit-elle doucement.
Je ten prie.
Il lui dposa un baiser sur le front et sempara de la bouilloire lectrique, quil remplit
deau au robinet de la salle de bains. Il se mit quatre pattes pour la brancher sous la
commode.
Julia tenta vraiment de rsister lenvie dobserver la manire dont son pantalon de
laine noire moulait son merveilleux fessier. Pour se changer les ides, elle compara sa
conduite celle quil avait eue lors de sa prcdente visite dans son petit terrier. Ctait
comme sil y avait deux Gabriel. Et ctait le gentil qui tait venu la voir, ce soir-l. Ce
nouveau modle est tout aussi beau, mais infiniment plus attirant.
Maintenant, dclara-t-il en regardant autour de lui, il faut que je te rchauffe.
Il la dvisagea puis ltreignit, lui frottant le dos avec la paume de ses mains.
a va ?
Oui.
Pourquoi ne rponds-tu pas au tlphone ?
Je rponds. Sauf quand je dors ou que je suis sous la douche.
Je minquitais. Tu nas pas dcroch hier soir, et tu ne mas pas rpondu il y a
environ une heure.
Je me lavais les cheveux.
Il enfouit son visage dans son cou et huma son parfum. De la vanille.
Julianne, commena-t-il en sapprtant lui caresser le visage de sa main gauche.
Elle cilla.
Oui ?
Il demeura silencieux.
Elle leva les yeux vers lui dun tonn. Le regard sombre, il la dvisageait intensment.
Il se pencha de nouveau vers elle et se mit lui effleurer le ct gauche du cou du bout
des lvres, commenant juste sous le lobe de son oreille et achevant par sa clavicule. Julia
sentit le dsir monter au creux de son ventre, et un peu plus bas. Ses lvres ne faisaient
que frler la surface de sa peau, et elle eut limpression que chaque goutte de son sang se
prcipitait vers cette zone. Son contact tait plus sensuel, plus affectueux que jamais.
De haut en bas et de bas en haut, il suivait la courbe de son cou, dardant la langue de
temps autre pour goter la saveur de sa peau. Il retirait parfois ses lvres pour pouvoir
la caresser dlicatement avec son nez ou son menton, lui raflant la peau avec sa barbe
peine naissante. Il lembrassa doucement dans le creux du cou et pressa fermement ses
lvres sur sa gorge, entamant son sjour du ct droit.
Julia se mit gmir en fermant les yeux, remontant les bras dans le dos de lenseignant
pour enfoncer ses mains dans ses cheveux. Elle bougeait ses doigts sans y rflchir, lui
caressant la nuque juste au-dessus du col de sa chemise.
Hmm, soupira-t-elle.
a te plat ? chuchota-t-il en continuant lembrasser dlicatement.
Elle murmura son approbation.
Jai envie de te faire plaisir, Julianne. Plus que tu ne peux limaginer. (Il porta une
attention toute particulire sa peau, autour de son oreille, et juste sous sa mchoire, la
taquinant lgrement avec sa langue.) Dis-moi si jy arrive.
Elle entendit peine sa question, concentre quelle tait sur la myriade de sensations
qui lui traversaient le corps et la chaleur qui commenait lenvahir. Elle navait plus
froid. part lui, plus rien nexistait.
Tu me fais plaisir, Gabriel, chuchota-t-elle dun air hagard.
Cest une dclaration de dsir, lui susurra-t-il loreille, lui arrachant un frisson. Si
on tait amants, je tembrasserais comme a pour tindiquer mon intention de tamener au
lit. Et tu ne peux quimaginer les dlices qui ty attendraient. Mais, pour le moment, je
dois me contenter de te dclarer que je brle pour toi. Je ne me permettrai pas de te
toucher les lvres, de peur dtre incapable de marrter.
Elle se mit gmir encore plus fort, et il poursuivit son uvre, repoussant ses cheveux
de ses paules pour pouvoir reprendre son exploration. Il lembrassait le plus
dlicatement possible, lui couvrant le cou de baisers jusqu ce quil puisse enfin lui saisir
le lobe de loreille entre ses lvres et tirer lgrement dessus, en traant le contour avec la
langue.
Si je pouvais goter la saveur de ta bouche, je ne rpondrais plus de moi. Il ne me
reste donc qu vnrer ce cou magnifique. Je sais trs bien que, dans quelques secondes,
il va falloir que je me retire, avant que la tentation ne soit trop grande. Elle lest dj. Tu
nas pas ide quel point jai envie de toi.
Il avait pris une voix rauque et semblait respirer plutt vite.
Julia sentit ses jambes sur le point de se drober sous elle, et se mit osciller. Ce fut le
moment que choisit la bouilloire pour se mettre siffler. Gabriel lembrassa chastement
sur la joue et alla prpara du th pendant que Julia sasseyait en tremblant sur lune des
chaises. Son cur battait si fort quelle crut quelle allait avoir une crise cardiaque. Elle
pencha la tte et la posa dans le creux de ses mains.
Si je me mets dans des tats pareils quand il membrasse, quest-ce que a va tre
quand il va
Quel genre de th veux-tu, ma chrie ?
Mme sil lobservait reprendre son souffle avec peine, il ny avait quun lger
soupon damusement dans sa voix.
Naturellement, la seule raison pour laquelle il avait t en mesure de reprendre si vite le
sien, ctait parce quil stait loign. Et il tait nettement plus dou quelle pour
dissimuler ses sentiments, sauf quand on y regardait de plus prs.
Du lady grey. Il y en a dans la bote prs de la thire, rpondit-elle dune voix
tremblante.
Je ne bois pas beaucoup de th. Il ne sera donc certainement pas aussi bon que le
tien. Mais, avec un peu de chance, il sera buvable.
Elle haussa un sourcil mais le remercia poliment quand il dposa la thire, une tasse et
sa soucoupe devant elle.
Jai achet deux ou trois choses pour dner. Tu as dj mang ?
Jai pris une soupe.
Julianne. (Il prit place ct delle et lui adressa un regard rprobateur.) Ce nest pas
un repas, une soupe.
Oui, il me semble que jai dj entendu a quelque part.
Elle prit lair indign et clata de rire.
Les premires choses quil tira du sac furent une bouteille de vin et un tire-bouchon en
forme de lapin.
Tu as des verres vin ?
Oui.
Elle se dirigea dun pas hsitant vers la petite cuisine. Elle avait encore des questions
lui poser propos de sa relation avec lalcool, surtout la lumire de son pass. Mais elle
avait dcid de lui accorder le bnfice du doute. Pour le moment.
De retour la table, elle lut ltiquette, sur la bouteille : Serego Alighieri Vaio
Armaron 2000 .
Est-ce la personne laquelle je pense ? senquit-elle en dsignant la bouteille.
Il lui prit la main et lui dposa un baiser dans la paume.
Oui. Le fils de Dante a acquis ce vignoble au XIV
e
sicle, et la famille Masi y produit
toujours du vin.
Il sappuya contre le dossier de la chaise pliante et lobserva en silence. Elle semblait
abasourdie.
Jignorais que sa famille possdait un vignoble.
Cest un excellent vin. Mme si, la lumire de notre pass, tu trouveras peut-tre ce
choix par trop sentimental ?
Elle secoua la tte.
Non, non, pas du tout.
Jai travaill jusque tard, mais je voulais absolument dner avec toi. Je suis donc all
chez Pusateri, et jai command quelque chose emporter. Il y a des manicotti, de la
salade Csar et une miche de pain. Quen dis-tu ?
Elle observa ltalage de nourriture devant elle et eut aussitt faim.
Quest-ce que cest ? demanda-t-elle en dsignant un paquet de cookies avec un
renne sur ltiquette.
Il esquissa un sourire.
Des cookies au citron vert de chez Dancing Deer Baking Co. Ce sont mes prfrs.
Pourquoi ne me laisserais-tu pas moccuper de tout a pendant que tu te sches les
cheveux et que tu bois ton th ?
Il lui passa la main dans ses longs cheveux mouills.
Pourquoi veux-tu toujours me nourrir ?
Sa main se figea.
Je te lai dit, jaime te procurer du plaisir. (Il ta sa main et prit un air perplexe.)
Cest comme a que se comporte, un homme, quand il est intress par une femme,
Julianne. Il est attentif et prvenant. (Il lui adressa un sourire malicieux.) Peut-tre suis-je
en train dessayer de te faire comprendre que si je prends ce point soin dassouvir tes
besoins alimentaires, je le prendrai encore plus satisfaire tes autres, euh dsirs.
Comme elle se mit aussitt rougir, il lui caressa la joue.
Tu as une peau magnifique, lcha-t-il. Comme une rose sa premire floraison. (Il la
contempla avec une certaine admiration.) Rachel a cess de rougir quand elle a
commenc coucher avec Aaron.
Comment le sais-tu ?
Si je men souviens bien, on la tous remarqu. Dun jour lautre, elle est passe du
Petit Prince aux boutiques de lingerie.
Julia se mordilla la lvre dun air songeur.
Jai ador ce livre.
On ne voit bien quavec le cur. Lessentiel est invisible pour les yeux , dclara-
t-il.
Exactement, murmura-t-elle. Jaime beaucoup le passage o le renard explique au
petit prince ce que signifie le fait dapprivoiser. Le renard dcide alors quil veut devenir
son animal, quitte, ce faisant, devenir vulnrable.
Julianne, il me semble que tu devrais te scher les cheveux prsent.
Il ta la main de son visage et se leva brusquement, lui tournant prtendument le dos
pour prparer le repas, la laissant se demander ce qui lavait perturb ce point.
*
* *
Aprs le dner, ils se retrouvrent assis sur le lit comme sur un canap. Gabriel appuya
quelques oreillers contre le mur et sy adossa, passant son bras autour de la taille de la
jeune femme.
Dsole si ce nest pas trs confortable, sexcusa-t-elle humblement.
Cest trs confortable.
Je sais que tu dtestes cet endroit. Cest petit, il y fait froid, et
Elle dsigna la pice dun geste de la main.
Je regretterai jusqu la fin de mes jours tout ce que jai dit quand tu as eu la bont de
minviter. Je ne dteste pas cet endroit. Comment le pourrais-je ? (Il croisa ses doigts
avec les siens.) Cest l o tu te trouves.
Je te remercie.
Cest moi qui te remercie de tout rendre beau par ta seule prsence.
Elle esquissa un sourire quand il porta ses mains ses lvres et lui embrassa
tendrement chacun de ses doigts, lun aprs lautre.
prsent, parle-moi de ton rendez-vous avec Katherine.
Elle dut patienter un moment que ses doigts cessent de picoter avant de commencer.
Elle tait exactement comme tu me las dcrite, trs heureuse que jaie lu Charles
Williams. Jai limpression que a lui a fait chaud au cur. Elle a accept de devenir ma
directrice de thse.
Et qua-t-elle pens de ton projet de mmoire ?
Euh, elle a trouv que ce ntait pas trs original. Plutt que de comparer lamour
courtois et le dsir, elle ma conseill de me pencher sur les diffrents aspects de lamiti
entre Virgile et Dante, par rapport lamour courtois. Ainsi, plutt que dvoquer
lamour et le dsir, je discuterai damour et damiti.
Et a te convient ?
Je crois. On a trouv quil valait mieux que je suive le cours du Pr Leaming sur
Thomas dAquin, le semestre prochain, parce quil traite pour lessentiel damour et
damiti.
Il hocha la tte.
Je connais Jennifer Leaming. Cest quelquun de bien.
Julia se mit triturer sa couette.
Il posa la main sur les siennes.
Quoi ?
Rien.
Dis ce que tu as sur le cur, Julianne. Quy a-t-il ?
Jai envoy un e-mail au Pr Leaming, il y a une semaine, pour lui demander de
diriger mes travaux. Ctait avant quon ait notre, euh conversation.
Le regard de Gabriel se fit momentanment glacial.
Et que ta-t-elle rpondu ?
Rien.
Cest quelquun de trs occup. Elle nest pas titulaire, et je doute quelle ait le temps
de superviser des tudiants hors du dpartement de philosophie. (Il marqua une pause.)
Tu ne mas pas cru lorsque je tai dit que jallais te trouver un autre directeur de thse ?
Julia se sentit mal laise.
Si.
Alors, pourquoi as-tu ressenti le besoin de le faire dans mon dos ?
Je voulais voir si je pouvais rgler a toute seule.
Il serra les lvres.
Et comment a sest pass ?
Mal.
Tt ou tard, il va falloir que tu commences me faire confiance. Surtout propos de
tout ce qui concerne luniversit. Sinon, a ne va pas fonctionner.
Elle hocha la tte, se mordant lgrement la joue.
Raconte-moi ton entrevue avec Christa.
Je prfrerais ne pas en parler. Cest une emmerdeuse. (Julia tenta vainement de
rprimer un sourire.) Elle est bien trop occupe tenter de sauver son projet de thse
pour nous causer le moindre problme. Je ne laccepterai jamais tel quil est, ce qui
signifie quil lui faudra trouver un autre directeur. Et, comme tu ten es rendu compte, je
suis le seul professeur qui supervise des thses sur Dante, ce jour.
Alors, Christa est renvoye ?
Je lui ai dit aujourdhui que je lui donnais jusquau 18 dcembre pour me remettre
un projet acceptable. Et je lui fais une faveur. Alors, ne tinquite plus pour elle. Son
avenir universitaire ne tient qu un fil, et cest moi qui dispose de lautre.
Parfait, songea Julia.
Jai eu une discussion intressante avec mon avocat, aujourdhui.
Elle but une nouvelle gorge de vin et attendit quil poursuive.
Il ma dit quil allait jeter un coup dil cette rgle de non-fraternisation, mais il
ma srieusement mis en garde contre toute relation sentimentale avec toi tant que tu
suivras mes cours.
Elle se mit rougir.
Est-ce que a concerne aussi les baisers ?
Sans aucun doute, mais il ma fait remarquer que luniversit se proccupait
essentiellement de relations sexuelles. Donc, tant que nous resterons chastes et discrets ce
semestre, je suis persuad que nous naurons aucun problme. (Julia se fit carlate et
baissa les yeux sur son verre de vin.) Il va donc falloir que tu gardes les mains dans tes
poches. Du moins tant que je ne taurai pas remis ton diplme. Ensuite, eh bien
Il lui adressa un sourire suggestif.
Tu ne peux pas membrasser un moment et noter mon mmoire un autre.
ce stade, je serais bien incapable de faire preuve de la moindre objectivit au sujet
de ton travail. Je vais demander Katherine de le noter.
Ne risque-t-elle pas de trouver a un peu particulier ?
Il sourit.
Je trouverai un prtexte. Et je lui achterai une bouteille de whisky de Lagavulin de
seize ans dge. a rveillerait un mort.
Ce que tu proposes, ce nest quun autre genre de fraternisation, en quelque sorte.
Il prit le visage de la jeune femme entre ses mains.
Mais cest moins grave quune relation amoureuse, et a nous fait donc courir de
bien moindres risques avec ladministration. Je demanderai mon avocat dtudier toutes
les failles possibles.
Je ne veux pas tre une faille.
Je ne te considre pas comme tel. Prfres-tu que je ne mapproche plus de toi
pendant cinq semaines et quon ne se voie plus du tout ? Que je ne te tienne plus la main
et que je ne tenlace plus ? Cest ce que tu veux ? (Elle rflchit un moment, et cette ide
la rendit malade. Elle secoua la tte.) Jaimerais bien que lon continue se voir. En tant
quamis, naturellement. Cest toi de dcider si tu peux me faire confiance, et il faut
toujours que lon apprenne mieux se connatre. Ce que luniversit ne sait pas ne nous
fera pas de mal.
Il lui prit son verre de vin des mains et le dposa ct du sien sur la table pliante.
Quand il regagna sa place, il lattira vers lui de sorte quelle soit presque assise sur ses
genoux.
On pourrait faire semblant dtre tous les deux au lyce et dhabiter Selinsgrove.
On dirait quon viendrait juste de se rencontrer, et comme on serait de petits adolescents
bien sages et un peu vieux jeu, on aurait fait vu de chastet.
Il semblerait que tu y aies beaucoup rflchi
Jai limagination fertile ds quil sagit de toi, chuchota-t-il. Et je regrette peut-tre
quon nait pas pu passer notre adolescence ensemble.
a va donc se transformer en relation amoureuse
Il se tut un moment.
Javais en tte quelque chose de moins vulgaire. Mais ce que sera ou non notre
relation dpend entirement de toi, Julianne.
Elle hocha la tte pour lui indiquer quelle lavait entendu, et ils se turent tous les deux.
Elle finit par fermer les yeux, humant son parfum et se sentant trangement apaise par le
rythme rgulier des battements de son cur. Il lui caressa les cheveux et lui chuchota
quelque chose en italien.
Julianne ?
Silence.
Julia ?
Il dcouvrit en se penchant quelle stait assoupie. Il ne voulait pas la rveiller. Mais il
ne souhaitait pas non plus partir sans lui dire au revoir, et il prfrait quelle verrouille la
porte derrire lui.
Il la souleva avec prcaution et la fit glisser sous les draps et ldredon, esprant quelle
se rveillerait. Mais ce ne fut pas le cas. Il contempla sa petite silhouette, la faon dont sa
poitrine se soulevait au rythme de son souffle lger, dont ses lvres taient lgrement
entrouvertes. Elle tait jolie. Elle tait dlicieuse.
Il tait incapable de se souvenir de la dernire fois o il avait pass une soire en toute
innocence avec une belle femme. Une soire chaste, mais pleine de dsir et de passion. Il
avait envie delle.
Mais un vieux conflit intrieur ressurgit dans son esprit. Il refusait de la corrompre,
quelle lui ressemble. Il ne voulait pas quelle devienne vulnrable, ni quelle souffre,
dans tous les sens du terme. Il doutait srieusement de sa capacit entretenir une relation
physique avec elle sans perdre toute matrise, car rien quen la voyant dans sa serviette, il
avait failli faire voler en clats toute sa dtermination.
Voil ce quil advient aprs des annes de luxure dbride. Tu nes mme plus en
mesure de la sduire comme quelquun de bien lev. Tu veux lui faire lamour sans lui
donner limpression de la baiser, mais en es-tu seulement capable ? Peux-tu avoir avec
elle une relation sexuelle sans la traiter comme un joli jouet conu dans le seul but de te
satisfaire ? Te sens-tu mme daimer sans pcher ?
Tandis quil contemplait lagneau aux joues rouges qui lui faisait suffisamment
confiance pour sendormir dans ses bras, inconsciente de la passion qui bouillait dans ses
veines, ses penses le troublrent. Il vida ses poches et teignit son iPhone avant de se
diriger vers la salle de bains. Il baissa le chauffage, comme promis, et se mit rapidement
en tee-shirt et en caleon. Il prit le temps de faire linventaire des produits de bain et des
shampooings, sefforant de mmoriser leurs noms pour tre sr den avoir la prochaine
fois quelle viendrait chez lui. Il prfrait nettement la vanille tous les autres parfums.
Mme si la vanille et le chocolat
Il teignit les lumires et se hissa sur son lit. Il tait bien trop troit pour deux. En fait,
il lui rappela avec une certaine nostalgie ceux des dortoirs de Princeton ou du Magdalen
College. Presque. Ceux-l taient tout juste assez confortables pour y dormir, et
naturellement loin dtre idaux pour toutes sortes dactivits sexuelles. Par chance, de
telles activits ntaient pas au menu, ce soir-l.
Quand il se tourna sur le ct, il referma la main sur un petit morceau de papier coinc
sous loreiller. Il le rcupra et le brandit au clair de lune qui parvenait sinfiltrer dans la
pice malgr les rideaux. Ce quil vit le surprit au plus haut point, car ce quil tenait dans
sa main ntait autre quune vieille photo de lui qui datait de son sjour Princeton. Il
reconnut le maillot de lquipe daviron de luniversit quil portait.
O a-t-elle eu a ? Depuis quand la-t-elle ? Il la remit sa place sous loreiller,
esquissant un sourire merveill. Un semblant despoir commenait lui rchauffer le
ventre.
Il navait jamais t un adepte de la position en cuillres pour dormir. Il la trouvait
bien trop intime son got. Mais ce soir-l, ctait ce quil voulait. Il se blottit contre elle
et tendit son bras gauche autour de sa taille, posant lgrement sa main sur son ventre.
Ils sembotaient la perfection. Il poussa un soupir de satisfaction en sentant la douce
chaleur de la jeune femme quil enlaait, le nez enfoui dans sa longue chevelure au
parfum de vanille.
*
* *
Aux environs de 3 heures du matin, Julia ouvrit les yeux. Un bras puissant lempchait
de bouger, et le parfum de Gabriel lui emplissait les narines. Elle tait blottie dans ses
bras, contre son torse. Mme sil remua, apparemment en raction son anxit, elle
comprit au son de sa respiration quil dormait encore.
Elle lobserva dans le noir. Combien dannes avait-elle attendu avant de pouvoir de
nouveau dormir son ct ? Elle se retourna lentement pour se mettre sur le dos. Les
yeux clos et le visage paisible, il paraissait nettement plus jeune. Il ressemblait presque
un petit garon. un gentil petit garon aux cheveux bruns et aux lvres roses qui
souriait joliment dans son sommeil. Elle poussa un soupir de satisfaction.
Il ouvrit brusquement les yeux. Dans le noir, il lui fallut un moment pour la trouver,
mais quand il y parvint, il se pencha pour lui dposer un baiser sur les lvres.
a va ? chuchota-t-il contre sa bouche.
Tu es encore l.
Je ne te quitterai plus jamais sans te dire au revoir. Tu narrives pas dormir ?
Jai cru que ctait un rve.
Il lui sourit.
Rien que pour moi.
Tu es superbe, Gabriel. Tu las toujours t, tu sais.
La nature est cruelle : lange dchu conserve sa beaut. Mais je suis laid lintrieur.
Elle lembrassa son tour brusquement, tentant dappuyer lavance la vracit des
paroles quelle allait prononcer.
Quelquun de laid lintrieur ne maurait jamais achet de sacoche en prfrant taire
sa gnrosit.
Il la regarda fixement.
Depuis combien de temps es-tu au courant ?
Cest Rachel qui me la appris.
Et a ta incite laccepter ou pas ?
Sur le moment, moiti-moiti.
Jai remarqu que tu ne lutilisais plus, chuchota-t-il en repoussant des cheveux de
son visage.
Je vais men resservir.
Alors, elle te plat ?
normment. Je te remercie.
Il frotta lgrement son nez contre le sien.
Tu ntais que ravissante dix-sept ans, Julianne. Aujourdhui, tu es blouissante.
Tout le monde est beau, dans le noir, murmura-t-elle.
Non, cest faux.
Il lembrassa puis recula brusquement, parvenant au prix dun effort surhumain
sarrter.
Elle posa la tte sur sa poitrine et ferma les yeux, coutant le battement rgulier de son
cur et tentant de ne pas trop senflammer.
Je viens de me rendre compte, Julia, que je ne parviens obtenir des rponses
franches de ta part que lorsque nous sommes dans le mme lit. (Elle se mit rougir, et
mme sil faisait noir, Gabriel le devina. Il gloussa doucement.) quoi est-ce d, ton
avis ?
Quand on est au lit, tu es gentil avec moi. Je me sens en scurit.
Jignore jusqu quel point on peut tre en scurit avec moi, Julianne, mais je te
promets dessayer dtre tout le temps gentil avec toi. Surtout au lit.
Elle ltreignit trs fort et acquiesa contre son torse, comme si elle comprenait tout ce
que cela pouvait impliquer. Ce qui ntait pas le cas. Comment aurait-elle pu ?
Tu vas rentrer chez toi, pour Thanksgiving ?
Oui. Il faut que jappelle mon pre pour lui annoncer la nouvelle.
Jai promis Richard de passer. a te dirait de de prendre lavion avec moi ?
Oui, bien sr.
Parfait. (Il se frotta les yeux en soupirant.) a risque de ne pas tre des ftes trs
agrables.
Je naime pas Thanksgiving. Mais avec Grace, ctait toujours bien.
Ce ntait pas agrable, avec ta famille ?
Elle se sentit mal laise.
On ne le ftait pas vraiment.
Et pourquoi donc ?
Cest moi qui faisais la cuisine, sauf quand ma mre allait mieux. Et chaque fois que
je tentais de faire quelque chose qui sortait de lordinaire
Elle secoua la tte.
Gabriel la serra un peu plus fort dans ses bras.
Raconte-moi, chuchota-t-il.
Je prfre ne pas en parler.
Elle tenta de se dtourner de lui, mais il ltreignait fermement.
Je navais pas lintention de te contrarier. Jessaie simplement de mieux te connatre.
Le ton quil avait employ fut plus efficace que ses paroles ou que ses bras. Elle prit
une profonde inspiration.
Lors de mon dernier Thanksgiving Saint-Louis, Sharon stait pris une cuite avec
lun de ses petits amis. Mais comme une sotte, je me suis lance dans la prparation dun
poulet rti farci avec des pommes de terre en robe des champs et quelques lgumes.
Elle sinterrompit.
a devait tre dlicieux, lencouragea-t-il.
Je ne lai jamais su.
Pourquoi ?
Jai eu une sorte daccident.
Julianne ? (Il tenta de lui faire dresser le menton pour pouvoir la regarder dans les
yeux, mais elle refusa.) Que sest-il pass ?
Nous navions pas de table de cuisine. Javais donc install dans la salle manger
une table pliante que javais dresse pour trois. Ctait idiot, vraiment. Je naurais pas d
me donner cette peine. Jai mis tous les plats sur un plateau pour pouvoir les apporter
jusqu la table, mais son copain ma fait un croc-en-jambe.
Dlibrment ?
Il ma vue arriver.
Gabriel se mit instantanment bouillir et serra les poings.
Jai fait un vol plan. Les plats ont t projets dans la pice. Il y avait de la
nourriture partout.
Tu tes fait mal ? demanda-t-il en serrant les dents.
Je ne me rappelle pas, rpondit-elle dun ton soudain glacial.
Ta mre ta aide ?
Elle secoua la tte.
Il poussa un grondement grave.
Ils ont clat de rire. Je devais avoir lair pathtique, quatre pattes, en larmes,
couverte de sauce. Le poulet avait gliss sur le carrelage jusque sous une chaise. (Elle
sinterrompit et prit un air songeur.) Je suis reste un moment genoux. Tu aurais eu une
attaque si tu mavais vue.
Il rprima lenvie denfoncer son poing dans le mur, derrire sa tte.
Je naurais pas eu dattaque. Je laurais rou de coups, et elle, jaurais eu du mal me
retenir de la gifler.
Elle suivit les contours de son poing avec lun de ses doigts.
a a fini par les ennuyer, et ils sont alls dans sa chambre pour baiser. Ils ne se sont
mme pas donn la peine de fermer la porte. Ctait mon dernier Thanksgiving avec
Sharon.
Ta mre me fait penser Anne Sexton.
Sharon na jamais fait de posie.
Mon Dieu, Julia.
Il desserra les poings et ltreignit.
Jai tout nettoy pour viter quils ne se mettent en colre contre moi, et jai saut
dans un bus. Jai err sans but jusqu ce que je finisse par tomber sur une mission de
lArme du Salut. Ils faisaient la promotion dun repas de Thanksgiving pour les sans-
abri. Jai demand sils avaient besoin de volontaires en cuisine, et ils mont mise au
travail.
Cest comme a que tu as pass ton Thanksgiving ?
Elle haussa les paules.
Je ne pouvais pas rentrer, et les gens de la mission taient trs chaleureux. Une fois
les convives servis, jai mang de la dinde avec les bnvoles. Ils mont mme donn des
restes. Et de la tarte. (Elle prit un air songeur.) Ctait la premire fois quon prparait de
la tarte pour moi.
Il sclaircit la voix.
Pourquoi ton pre ne ta-t-il pas emmene loin delle, Julianne ?
Ce ntait pas tous les jours comme a.
Elle se mit triturer le tee-shirt de Gabriel, rassemblant ltoffe en coton entre ses
doigts et tirant doucement dessus.
Ae. Attention, gloussa-t-il. Tu me tires les rares poils que jai sur la poitrine.
Dsole. (Elle passa nerveusement la main sur le coton pour le lisser.) Euh, mon pre
a vcu avec nous jusqu mes quatre ans. Puis ma mre la fichu dehors. Il est retourn
Selinsgrove, o il avait grandi. Il mappelait tous les dimanches. Un jour, en lui parlant,
jai laiss chapper le fait que lun des petits amis de Sharon stait aventur dans ma
chambre la nuit prcdente, nu, persuad quil sagissait de la salle de bains. (Elle
sclaircit la voix et se mit parler plus vite, de sorte ne pas lui laisser loccasion de
poser la question fatidique.) Mon pre a piqu une crise. Il voulait savoir si ce type
mavait touche. Ce ntait pas le cas. Il voulait que je lui passe ma mre, et quand je lui
ai expliqu que je navais pas le droit de la dranger quand lun de ses amis tait l, il ma
dit daller menfermer dans ma chambre. Naturellement, je navais pas de verrou. la
premire heure, le lendemain matin, il est venu me chercher et ma emmene
Selinsgrove. Je crois que le type a bien fait de partir avant larrive de mon pre. Il aurait
pu le tuer.
Alors, tu es partie ?
Oui. Mon pre a dit Sharon que si elle ne se dbarrassait pas de ses petits copains et
quelle continuait boire, il allait me garder dfinitivement. Elle a accept daller en cure
de dsintoxication, et je suis alle vivre avec lui.
Quel ge avais-tu ?
Huit ans.
Pourquoi nes-tu pas reste avec lui ?
Il ntait jamais la maison. Il tait trs pris par son travail, et, parfois, il devait aller
travailler le week-end. De plus, il tait pompier volontaire. la fin de lanne scolaire, il
ma renvoye Saint-Louis. Ma mre venait de sortir de cure et travaillait dans un salon
de manucure. Il pensait que a se passerait bien.
Mais tu es retourne chez lui, ensuite ? (Elle hsita.) Tu peux me le dire, Julianne. (Il
la serra trs fort contre lui et patienta en lui caressant doucement les cheveux.) Tout va
bien.
Elle dglutit. Bruyamment.
Lt juste avant mes dix-sept ans, il ma reprise avec lui.
Pourquoi ?
Euh, Sharon mavait frappe. Je suis tombe et me suis cogn la tte contre langle
du comptoir de la cuisine. Jai appel mon pre depuis lhpital pour lui dire que sil ne
venait pas me chercher, jallais fuguer. Et voil. Je nai plus jamais revu ma mre depuis.
a ta laiss une cicatrice ?
Elle lui prit la main et la porta sur larrire de son crne, pressant ses doigts contre une
lgre boursouflure de chair o ses cheveux ne poussaient plus.
Je suis dsol. (Du bout du doigt, il suivit plusieurs fois la longueur de cicatrice et
lembrassa.) Je suis dsol quil te soit arriv tout cela. Si je le pouvais, je leur donnerais
une bonne correction, commencer par ton enfoir de pre.
Jai eu de la chance, en fait. Sharon ne ma frappe quune seule fois.
Rien de ce que tu mas dit ne me fait dire que tu as eu de la chance.
Jen ai, prsent. Personne ne me bat, ici. Et jai un ami qui me nourrit.
Il secoua la tte et poussa un juron.
On aurait d te cajoler, taimer et te traiter comme une princesse. Comme Rachel.
Je ne crois pas aux contes de fes, lcha-t-elle.
Jaimerais pouvoir ty faire croire.
Il se pencha et lembrassa sur le front.
La ralit vaut bien mieux que tous les rves, Gabriel.
Pas si la ralit est un rve.
Elle secoua la tte, mais esquissa un sourire.
Je peux te demander quelque chose ?
Naturellement.
Le sourire de la jeune femme sestompa.
Tu as des cicatrices, toi ?
Il garda un air impassible.
On ne frappe pas quelquun dont on ignore la prsence.
Elle se redressa et pressa sa joue dans le creux de son cou.
Dsole.
Il est difficile de savoir ce quil y a de pire : recevoir des coups ou avoir limpression
de ne pas exister. Jimagine que a dpend du genre de souffrance que lon prfre.
Je suis vraiment dsole, Gabriel. Je ne savais pas.
Elle lui prit la main et entrecroisa ses doigts avec les siens, prenant une profonde
inspiration avant de lui demander :
Tu vas rentrer, maintenant ?
Sauf si tu me demandes de rester.
Il se remit caresser sa chevelure, vitant soigneusement sa cicatrice.
Elle posa la tte sur son paule et soupira.
Je voudrais que tu restes avec moi.
Alors, je reste.
Elle sendormit pendant que Gabriel rflchissait tous les malheurs quelle lui avait
raconts, se demandant avec autant dcurement que de colre sil y avait encore
beaucoup de cicatrices quelle ne lui avait pas montres.
Julia ? chuchota-t-il.
Son souffle rgulier et labsence de rponse de sa part lui indiqurent quelle dormait.
Je ne laisserai personne te faire le moindre mal. (Il lembrassa doucement sur la
joue.) commencer par moi.
19
Le lendemain matin, Julia fut rveille par le bruit de la douche. Elle tentait de
comprendre comment quelquun dautre quelle pouvait se trouver dans sa salle de bains,
quand le silence se fit et quun grand brun enroul dans une petite serviette violette surgit
dans lembrasure de la porte. Elle poussa un petit cri en carquillant les yeux et se plaqua
aussitt la main sur les lvres.
Bonjour, dit Gabriel, se cramponnant dune main la serviette qui lui ceignait les
hanches tandis quil semparait de ses vtements de lautre.
Elle le regarda fixement. Et ce ntait pas son visage quelle admirait.
Indpendamment de ce quelle observait, elle vit quil avait les cheveux mouills et
bouriffs. Des gouttelettes deau taient restes accroches ses paules et son torse, et
luisaient sur son tatouage. Nimporte quel observateur aurait eu le souffle coup par les
contours de ses muscles et le dessin de ses veines, tout en symtrie et en quilibre dans
des proportions idales. Mais Julia ntait pas nimporte quelle observatrice, car elle avait
pass toute la nuit avec cet homme au corps sculptural, tout contre elle, jouant avec ses
cheveux. Comme si cela ne suffisait pas, il avait galement de lesprit et le cur ardent.
Ctait nanmoins son physique quelle contemplait, et le qualificatif de demi-dieu de
londe fut celui qui lui vint en premier lesprit.
Il sourit.
Jai dit bonjour , Julianne.
Elle referma la bouche.
Euh, bonjour.
Il sapprocha, se pencha et lui dposa un baiser ferme mais tendre sur les lvres.
Quelques gouttelettes tombrent sur les draps.
Tu as bien dormi ?
Elle hocha lentement la tte, commenant soudain avoir bien trop chaud.
Tu nes pas trs bavarde.
Il se redressa et lui adressa un petit sourire satisfait.
Tu es demi nu.
Cest vrai. Tu prfrerais que je le sois compltement ?
Dun geste provocant, il souleva lgrement la serviette sur sa hanche et se fendit dun
large sourire.
Julia manqua de rendre lme.
Je plaisante, mon cur.
Il lembrassa de nouveau en fronant les sourcils.
Une ide drangeante lui tait venue lesprit. Il recula, lair excessivement srieux.
Jai oubli ce qui ttait arriv Saint-Louis. Quand tu tais petite, prcisa-t-il.
Excuse-moi de tavoir bouscule ainsi. Je nai pas rflchi.
Elle se tourna vers lui dun air reconnaissant et lui adressa un sourire timide.
Ce nest rien. Javais juste un peu de mal me concentrer. Tu sembles bien joyeux,
ce matin.
Je suis simplement content davoir pu passer la nuit avec toi. Je peux te prparer ton
petit djeuner ?
Euh, bien sr. Mais tu es au courant que je nai pas de cuisine.
Je suis un homme plein de ressources.
Il lui adressa un sourire sincre, suffisamment chaleureux pour quelle cesse dtre
gne du manque dquipement de sa cuisine.
Juste avant quil ne ferme la porte de la salle de bains derrire lui, quand il laissa
tomber sa serviette violette, elle eut la chance dentrapercevoir une partie de son fessier
magistral.
Elle en resta bouche be.
*
* *
Le lendemain soir, Rachel rentra de son sjour romantique avec Aaron, et, une fois
chez elle Philadelphie, consulta aussitt son rpondeur. Aprs avoir appel son pre
affol, elle contacta immdiatement Gabriel et lui laissa un message.
Quest-ce qui se passe Toronto, Gabriel ? Quest-ce que tu as fait Julia ? Elle na
disparu quune fois dans sa vie, et cest quand elle sest fait humilier par son ex ! Putain,
jaimerais bien savoir ce que tu lui as fait. Je jure devant Dieu que je vais sauter dans un
avion. Rappelle-moi.
Au fait, papa te dit bonjour, et il est content que tu aies appel. a te tuerait dessayer
de le joindre au moins une fois par semaine ? Il a dcid de reprendre le travail, parce
quil ne supporte plus de rester tout seul chez lui. Sinon, il a mis la maison en vente.
Puis, plus quinquite pour sa meilleure amie, elle appela Julia et lui laissa galement
un message sur son rpondeur.
Julia ? Quest-ce quil ta fait, Gabriel ? Il dlirait comme un fou sur mon rpondeur.
Il ne rpond pas au tlphone, je ne peux donc pas avoir sa version des faits. Mme si je
ne mattends pas quil me dise la vrit. Bon, jespre que tu vas bien, et je suis vraiment
dsole. Quoi quil ait pu te faire, ne disparais pas encore une fois. Surtout que ce sera
notre dernier Thanksgiving la maison. Mon pre la mise en vente. Aaron est toujours
daccord pour te payer un billet davion, alors appelle-moi, daccord ? Je tembrasse.
Ensuite, elle reprit le cours normal de son existence Philadelphie, attendant
patiemment que son frre et sa meilleure amie lui donnent de leurs nouvelles. Et
organisant tranquillement son mariage.
Aprs que Gabriel eut convaincu sa sur de ne pas se rendre Toronto pour lui botter
les fesses et quil eut demand Richard de revenir sur la mise en vente de la maison, il
laissa un message sur le rpondeur de Julia, qui tait en communication avec son propre
pre.
Il semblerait que tu ne dcroches jamais ton tlphone. (Il soupira lgrement.) Tu
nas pas le double appel ? Tu pourrais demander loption, sil te plat ? Je me moque de
savoir ce que a cote, je paierai. Mais jen ai assez de te laisser des messages. (Il prit une
profonde inspiration.) Jimagine que tu as eu des nouvelles de Rachel. Elle est furieuse
contre moi, mais je crois que jai russi la convaincre que toi et moi avons eu une
msentente professionnelle, et que nous nous sommes rconcilis depuis. (Il gloussa.)
Enfin, je ne lui en ai pas dit davantage.
Il vaudrait peut-tre mieux que tu la rappelles pour la rassurer avant quelle ne mette
sa menace excution et quelle monte dans un avion. (Il soupira et prit une profonde
inspiration.) a ma rendu extrmement heureuse de me rveiller ton ct, hier,
Julianne. Plus que je ne peux lexprimer sur un rpondeur. Dis-moi si jaurai bientt de
nouveau cette chance. (Il prit une voix grave et intense.) Je suis assis devant la chemine
et regrette que tu ne sois pas l, dans mes bras. Appelle-moi, principessa.
*
* *
Pendant ce temps, Julia tlphonait son pre.
Je suis ravi que tu viennes la maison, Jules. Je serai dastreinte, mais je trouverai le
moyen de passer du temps avec toi
Il sinterrompit et se mit tousser en tentant de sclaircir la voix.
Bien. Rachel aimerait elle aussi que jaille lui rendre visite. Elle va bientt se marier,
et je crois quelle a besoin dun peu daide pour les prparatifs, maintenant que Grace
nest plus l.
Deb ma invit venir dner avec elle et ses enfants. Je suis certain quelle te fera
volontiers une place.
Jamais de la vie, marmonna Julia.
Pardon ?
Dsole, papa. Ce serait avec plaisir, mais il est hors de question que jaille l-bas.
Hors de question.
Gn, Tom marqua une pause.
Je ny suis pas oblig non plus. Je, euh je la vois tout le temps. (Julia leva les yeux
au ciel.) quelle heure veux-tu que je vienne te chercher laroport ?
En fait, Gabriel Emerson habite Toronto. Il a parl de rentrer chez lui ce week-end.
Je verrai si je peux profiter de la voiture des Clark, si on prend le mme vol.
Tom demeura silencieux un long moment.
Gabriel est l-bas ?
Il enseigne luniversit. Jai un cours avec lui.
Tu ne me las jamais dit. vite de tapprocher de lui, Jules.
Pourquoi ?
Parce que tu nauras que des ennuis avec lui.
Pourquoi dis-tu a ?
Il sclaircit de nouveau la voix.
Il nest jamais rentr voir sa mre, alors quelle tait en train de mourir. Il ne va
jamais rendre visite sa famille. Je ne lui fais pas confiance, et je me mfierais
doublement de lui sil frquentait ma fille.
Cest le frre de Rachel, papa. Elle sait que je viens pour Thanksgiving. Elle va
certainement vouloir passer nous prendre laroport, de toute faon.
Quoi que tu fasses, ne transporte rien pour lui dans lavion, et naccepte rien qui te
paraisse suspect. Tu devras passer la douane.
Quest-ce que cest cens vouloir dire ?
a signifie que je fais attention toi. Je nen ai pas le droit, avec ma fille unique ?
Elle se retint de lui rpondre quelque chose de cruel ou de grossier.
Je te tiendrai au courant quand jaurai achet mes billets.
Trs bien. bientt.
Sur ce, Julia mit un terme la conversation en grande partie sans intrt quelle venait
davoir avec Thomas Mitchell, de Selinsgrove.
Elle passa lheure suivante rassurer Rachel, lui garantissant que oui, tout allait bien
prsent et que, non, si surprenant que cela puisse paratre, Gabriel ne se comportait plus
comme un imbcile. Elle parvint galement convaincre Aaron quelle avait
suffisamment dargent avec sa bourse pour sacheter un billet davion. Elle voqua le
problme demploi du temps de son pre et promit de se joindre aux Clark pour le dner
de Thanksgiving, le jeudi soir.
Extnue, elle passa une heure de plus tenter de convaincre Gabriel quil ntait pas
trs judicieux de partager le mme lit tous les soirs, surtout quil tait possible que
quelquun de luniversit les voie entrer ou sortir de chez lun ou chez lautre. Il avait fini
par en convenir, sans manquer de bougonner, tout en lui arrachant la promesse quils
pourraient de nouveau dormir ensemble au moins une fois au cours des sept jours
suivants.
Julia refusait que Gabriel perde son travail cause delle. Elle tait donc dtermine
viter quon puisse les voir ensemble. Elle tait galement rsolue ne pas passer toutes
les nuits dans son lit, car elle savait o cela la mnerait. Elle avait encore du mal lui faire
confiance, sa rticence semblant parfaitement raisonnable, compte tenu du fait quil
navait chang dinclination son gard que tout rcemment. Et il lui avait pratiquement
avou quil avait du mal matriser la passion quil prouvait pour elle.
Julia refusait dtre pousse faire des choses auxquelles elle ntait pas prte. Elle ne
voulait pas se donner en partie lui et rentrer chez elle puise et seule, comme cela
stait produit tant de fois avec lui . Certes, Gabriel ntait pas lui. Mais cela ne la
rendait pas moins prudente, mme si elle dsirait plus que tout pouvoir lui faire
confiance.
Malgr ce rflexe dfensif, elle dormait bien mieux avec Gabriel que toute seule, et
chaque jour o elle ne le voyait pas, son cur se serrait davantage.
*
* *
Le lundi aprs-midi, on sonna chez Julia. Un livreur se tenait devant la porte, un gros
paquet blanc dans les bras. Elle signa le reu, et, de retour dans son studio, saisit la carte
jointe au colis. Elle tait frappe des initiales G.O.E. et rdige la main.
Chre Julianne,
Merci de mavoir accept vendredi soir.
Tu as un cur de lion.
Jaimerais tant pouvoir tapprivoiser, lentement,
Mais sans larmes ni adieux.
Amicalement,
Gabriel.
P.S. : Tu peux mcrire ma nouvelle adresse prive :
goe717@gmail.com.
Elle ouvrit le colis et fut aussitt conquise par son dlicieux parfum. lintrieur, elle
fut sidre de trouver un grand vase de verre sphrique rempli deau. la surface
flottaient sept gardnias. Elle ta avec prcaution le vase de son paquet et le dposa sur sa
table pliante, prenant une profonde inspiration tandis que le parfum des fleurs
commenait envahir la pice.
Elle relut le mot de Gabriel et alluma avec empressement son ordinateur portable pour
lui envoyer une rponse rapide depuis son compte Gmail.
*
* *
Le mercredi aprs-midi, avant le cours du Pr Emerson, Julia tomba sur Paul prs des
botes aux lettres. Ils changrent quelques plaisanteries et bavardrent brivement avant
dtre interrompus quelque peu grossirement par la sonnerie du tlphone de ltudiante.
Si incroyable que cela puisse sembler, ctait un appel de Dante Alighieri. Donc,
naturellement, elle y rpondit.
Il faut que je prenne cet appel, chuchota-t-elle Paul dun ton dexcuse avant de se
diriger vers le couloir. All ?
Julianne.
Elle se fendit dun large sourire en entendant le son de sa voix.
Bonjour.
Tu veux quon dne ensemble ?
Elle jeta un rapide coup dil autour delle pour sassurer quelle tait bien seule.
Euh, o veux-tu aller ?
Chez moi. Je ne tai pas vue depuis samedi. Je commence croire que tu ne veux
plus communiquer avec moi que par e-mail, maintenant que tu as ma nouvelle adresse,
gloussa-t-il.
Elle prit une profonde inspiration, ravie quil ne lui en veuille pas.
Je me suis prpare mon prochain rendez-vous avec Katherine, et tu as travaill sur
ton cours, donc
Jai envie de te voir.
Moi aussi. Mais a va tre le cas dans quelques minutes.
propos. On va faire comme sil ne stait rien pass, la dernire fois. Je ferai
probablement comme si tu ntais pas l. Je voulais ten parler avant pour viter de te
contrarier. (Il marqua une pause.) Naturellement, tout ce dont jai envie, cest de te
toucher, mais nous sommes obligs de sauvegarder les apparences.
Je comprends.
Julianne, commena-t-il en baissant dun ton. Cette situation ne me plat pas plus
qu toi. Mais jaimerais que tu acceptes de dner avec moi ce soir, pour que je puisse me
faire pardonner. Ensuite, on pourrait passer une soire tranquille au coin du feu, en
profitant chacun de la compagnie de lautre. Avant daller se coucher.
Julia se mit aussitt rougir.
Jaimerais bien, mais jai prvu de travailler toute la soire. Je nai pas termin de
rviser ce que Katherine ma demand, et je dois aller la voir demain aprs-midi. Elle est
trs exigeante. (Il commena marmonner entre ses dents.) Je suis dsol, Gabriel, mais
je veux quelle soit contente de moi.
Et moi ?
Je
Elle ne savait plus quoi lui dire.
Il se mit fulminer lgrement.
Tu me promets quon pourra se voir vendredi soir, alors ?
Aprs ta confrence ?
Je vais devoir aller dner quelque part. Jaimerais bien que tu viennes me rejoindre
chez moi, ensuite.
a ne va pas faire trop tard ?
Pas pour ce que jai en tte. Tu me las promis, tu sais.
Elle sourit lide de devoir passer de nouveau la nuit chez lui.
Alors ? On se voit vendredi soir ?
Il avait pris un ton de sducteur.
Oui. Il va falloir que je trouve une excuse pour Paul. On va ensemble la
confrence.
Le silence se fit lautre bout de la ligne.
All ? (Julia se dplaa dans le couloir, esprant obtenir une meilleure rception.) Tu
es encore l ?
Oui, je suis l, rpondit-il dun ton soudain glacial.
Scheie, se dit-elle.
Il se tut un long moment avant de reprendre la parole.
Ne nous tions-nous pas mis daccord sur le fait quon ne se partageait pas ?
Double scheie.
Euh, si, bien sr.
Jai respect ma part du contrat.
Gabriel, je ten prie
Il linterrompit.
Dis-moi que jai mal compris ce que tu viens de me dire.
Nous sommes amis. Il ma demand de laccompagner ta confrence. Jai cru que
a ne te ferait rien.
Tu veux que jaille voir dautres femmes en ami ? Que je me rende des
manifestations publiques avec elles ?
Non, chuchota-t-elle.
Alors, sois aimable de ne pas le faire de ton ct.
Je ten prie, ne te fche pas. (Il accueillit sa demande avec un long silence.) Cest le
seul ami que jai. Quand on est tudiant dans une ville trangre, on se sent trs seul.
Je croyais tre ton ami.
Bien sr que tu les. Mais jai besoin de quelquun qui parler des cours et de choses
diverses.
Tout ce qui a un rapport avec luniversit doit tre discut avec moi.
Sil te plat, ne me force pas laisser tomber le seul ami que jai part toi. Sinon, je
vais vraiment me sentir isole, parce que je ne peux pas tre tout le temps avec toi.
Il sursauta.
Tu lui as dit que tu voyais quelquun ?
Elle hoqueta.
Non, je croyais que ctait un secret.
Allons, Julianne. Tu es plus maligne que a. (Il soupira bruyamment.) Trs bien. Je
te concde quil te faut un ami, mais il faut quil comprenne que tu nes plus disponible.
Il est bien trop proche de toi, et a pourrait nous causer un problme.
Je vais lui dire que jai un nouveau petit ami. On est censs aller au muse dans
quinze jours pour aller voir
Elle entendit Gabriel pousser un grognement dans le combin.
Non, tu niras pas avec lui. Cest moi qui ty emmnerai.
En public ? Comment peux-tu ?
Ne tinquite pas pour a. Sinon, jimagine que cest lui qui va porter tes livres en
classe dans quelques minutes ?
Il avait pris un ton sarcastique.
Sil te plat, Gabriel.
Il poussa un profond soupir dans le tlphone.
Trs bien. Oublions a. Mais je lai lil. Quant vendredi, je te donnerai une cl.
Ou jappellerai le concierge pour quil te fasse entrer.
Daccord.
tout de suite.
*
* *
Quand Julia et Paul pntrrent dans la salle de cours, M. le professeur tait dj l. Il
leur jeta un coup dil, regardant Paul de travers avant de reporter son attention sur ses
notes. Il remarqua toutefois avec une certaine satisfaction que Julia stait quipe de sa
sacoche. Cette ide lui plut normment.
Les autres tudiants, y compris Christa, regardrent tour tour Julia et lenseignant,
trois ou quatre reprises. On se serait cru sur le court central de Wimbledon.
Julia sinstalla sa place habituelle, ct de Paul, et adopta aussitt une posture
trangement respectueuse.
Ne sois pas si nerveuse. Il a t de bonne humeur toute la semaine. Je ne crois pas
quil timportunera aujourdhui. (Il se pencha vers elle, bien trop prs, pour lui chuchoter
quelque chose loreille.) Il a d baiser, le week-end dernier. Et pas quune fois.
Le Pr Emerson toussa bruyamment, jusqu ce que Paul sloigne de Julia.
Pour sa part, la jeune femme fut quelque peu trouble par la remarque de son voisin.
Elle garda la tte baisse, prenant une quantit abondante de notes dans son cahier. Ce fut
une bonne diversion, car elle cessa de se remmorer ce dernier samedi matin, et de revoir
Gabriel sans ses vtements, encore mouill de sa douche, laissant tomber sa petite
serviette violette
Le professeur la regarda peine et ne lui demanda jamais de commenter un sujet ou de
rpondre une question. En somme, ce cours fut une vritable dception dun point de
vue divertissement et laissa plus dun tudiant sur sa faim. Quant Christa, elle sembla
ravie que la situation se soit enfin rtablie et que tout ou presque soit rentr dans
lordre.
Vous tes tous invits la confrence que je vais donner au Victoria College,
vendredi 15 heures, sur le thme de la luxure dans LEnfer de Dante. Sinon, la
semaine prochaine. Vous pouvez y aller.
Lenseignant rassembla rapidement ses affaires et quitta la salle de classe sans mme
lancer un regard derrire lui.
Paul se pencha vers Julia.
Tu veux que je te raccompagne chez toi ? En chemin, on pourrait passer par le
restaurant tha et commander quelque chose emporter.
a me ferait normment plaisir, mais je vais probablement travailler en arrivant. Et il
faut que je te dise quelque chose
*
* *
Le vendredi matin, Julia se tenait dans lentre de son petit dressing, se demandant ce
quelle allait bien pouvoir porter. Elle savait que Gabriel ne serait gure ravi de la voir au
ct de Paul. Elle savait galement quelle verrait lenseignant chez lui, tard dans la
soire, et quelle dormirait l-bas. Elle avait dj prpar sa sacoche en consquence.
Elle souhaitait vraiment lui faire bonne impression. Quil la remarque au milieu de
toutes les autres femmes et quil la trouve jolie. Ainsi, pour la premire fois ce semestre-
l, elle dcida de bien shabiller pour aller luniversit. Elle enfila une robe et des bas
noirs ainsi que des bottes en cuir hauts talons qui lui montaient jusquaux genoux et
que Rachel lavait convaincue dacheter quelques annes auparavant. Elle portait des
bijoux assez simples, des dormeuses serties dune perle qui avaient appartenu sa grand-
mre. Elle stait galement enroul un pashmina violet fonc autour du cou, redoutant
que son modeste dcollet ne se rvle inconvenant pour une simple confrence
luniversit.
Julia et Paul furent presque les premiers arrivs la grande salle de confrence. Ils
prirent rapidement place au fond de la pice, prs de lalle, pour viter de trop attirer
lattention. Les membres de la facult soctroyaient gnralement les meilleures places,
aux premiers rangs, et aucun tudiant naurait os aller lencontre de cet usage.
Ds que Julia pntra dans la salle, elle ressentit sa prsence. Un lien trange les
unissait, mme quand ils taient loigns lun de lautre. Elle sentit aussi son regard se
poser sur elle et comprit quil la dvisageait. Elle savait quil nallait pas tarder se
renfrogner. Elle en eut la confirmation en jetant un coup dil discret vers lavant de la
salle. Il regarda Paul dun air mauvais quand ce dernier posa la main dans le bas de son
dos pour la guider jusqu leurs siges.
La toisant de la tte aux pieds, il sattarda un peu trop longtemps sur les talons de ses
bottes. Aprs stre retourn, il poursuivit sa conversation avec lun des professeurs.
Julia prit le temps de ladmirer. Il tait dune beaut couper le souffle, comme
dhabitude, vtu dun trs lgant costume Armani, dune chemise blanche aux poignets
revers et dune cravate de soie noire. Ses lunettes sur le nez, il portait galement une
paire de chaussures noires qui, Dieu merci, ntaient pas pointues. tonnamment, il avait
revtu un gilet et, comme sa veste de costume tait ouverte, Julia aperut la chane dune
montre en or entre les boutons de son gilet et une petite poche.
Regarde-le. Un gilet et une montre gousset ? marmonna Paul en secouant la tte.
Mais quel ge il a, ce type ? Je suis prt parier quil a un portrait de lui dans son grenier.
Elle rprima un sourire mais garda le silence.
Tu sais ce quil ma demand de faire, hier ?
Elle secoua la tte.
Jai d rassembler ses prcieux stylos dans une bote, prendre une assurance, et
envoyer le tout une infirmerie pour stylos plume. Tu y crois ?
Cest quoi, une infirmerie pour stylos plume ?
Un magasin o lon fait rparer ces fichus stylos pour engraisser de foutus enfoirs
qui croulent sous le pognon. Et qui ont du temps perdre.
Julia teignit son tlphone portable en pouffant.
*
* *
Enfin remis de sa grippe A, le Pr Jeremy H. Martin, le directeur du dpartement de
littrature italienne, salua un auditoire denviron une centaine de personnes et se lana
dans une description plutt logieuse des recherches et des rsultats du Pr Emerson. Julia
vit ce dernier se tortiller sur sa chaise dun air gn, comme sil tait embarrasss par tous
ces compliments. Il croisa son regard, elle lui adressa un signe dencouragement. Et le vit
alors se dtendre.
Le Pr Martin tait fier dEmerson et nprouvait aucun scrupule le faire savoir. ses
yeux, il avait t lune des recrues les plus prometteuses du dpartement et stait
vraiment montr la hauteur de son potentiel. Il avait rapidement t titularis lors de la
publication de son premier livre, dit par lOxford University Press, et tait en bonne
voie de devenir le nouveau Katherine Picton. Ctait du moins ce quesprait le Pr
Martin.
Aprs quelques applaudissements, Gabriel rejoignit le centre de la scne, dploya ses
notes sur le pupitre et vrifia de nouveau que sa prsentation PowerPoint tait prte. Il
prit le temps de scruter son auditoire : le Pr Martin se rjouissait davance, Mlle Peterson
stait avance sur son sige et tripotait malicieusement son dcollet plongeant, tandis
que ses collgues de la facult attendaient patiemment, visiblement trs intresss par le
thme de sa confrence.
lexception flagrante dune femme, au tout premier rang. Ce professeur ne
sintressait nullement ses recherches ni ses rsultats universitaires. Non, sa curiosit
tait nettement plus licencieuse, et Gabriel eut limpression quelle en faisait un peu trop,
prsent, dardant sa langue rose pour humecter ses lvres cramoisies. Elle tait perverse.
Une vritable prdatrice. Et le fait quelle le regarde si fixement avec ses yeux de serpent,
quelques mtres de Julia, le mit extrmement mal laise. Il savait que son pass
menaait de le rattraper tout moment ; que Dieu lui vienne en aide si les deux femmes
devaient un jour se rencontrer.
Dtournant le regard de cette blonde, il tenta de se concentrer sur son auditoire. Il
rechercha aussitt le joli minois de Julia et puisa toute sa force dans la chaleur de son
regard avant de se lancer.
La confrence est intitule La Luxure dans LEnfer de Dante : le pch mortel
oppos lego . Immdiatement, on pourrait se demander en quoi la luxure serait un
pch oppos lego, puisquil est toujours dirig vers une autre personne : cest lusage
dun autre tre humain dans le but dobtenir une satisfaction sexuelle personnelle.
Il perut un gloussement touff au premier rang, mais nen tint aucun compte, sa
raction se rduisant une lgre crispation du visage.
Chez Dante, le concept de pch sinspire largement des crits de saint Thomas
dAquin. Dans sa clbre Summa Theologiae, ce dernier prtend que tout acte malfaisant,
ou pch, est une forme dautodestruction. Il part du principe que ltre humain est de
nature bonne et raisonnable. Il imagine que cette nature, celle de cet animal raisonnable,
lui a t spcifiquement accorde par Dieu dans le but de rechercher le bien, plus
prcisment les vertus cardinales.
Quand un tre humain scarte de son objectif naturel, il se fait du mal, car il fait des
choses qui ntaient pas attendues. Il va lencontre de lui-mme et de sa nature.
Mlle Peterson se pencha en avant, feignant dtre captive par ses propos.
Pourquoi Thomas dAquin a-t-il une telle vision du pch ?
Cest en partie parce quil accepte laffirmation de Boce selon laquelle la bont et
ltre humain sont interchangeables. En dautres termes, tout ce qui existe a un peu de
bont en lui, parce que cest Dieu qui la cr. Quimporte quel point cette chose peut
tre abme, brise ou immorale, elle renfermera tout au long de son existence un peu de
bont.
Il appuya sur un bouton, et une premire diapositive apparut lcran, juste sur sa
gauche. Julia reconnut le Lucifer, de Botticelli.
Daprs lui, personne, pas mme Lucifer, pris dans les glaces au fond de lenfer de
Dante, nest vritablement mauvais. Le mal ne peut se nourrir que du bien, tel un
parasite. Si on limine toute la bont dune crature, celle-ci cesse dexister.
Il sentit un regard malicieux se poser sur lui, se moquant de lui et de son absurde
acceptation de concepts aussi bourgeois que le bien et le mal.
Il sclaircit la voix.
Pour nombre dentre nous, il sagit dune faon de penser plutt particulire. Lide
mme quun ange dchu condamn passer le reste de son existence en enfer puisse
encore avoir de la bont en lui (Il chercha le regard de Julia et le soutint juste assez
longtemps pour quelle dcle dans le sien une lueur de supplication.) Une bont qui
demande tre reconnue, malgr sa triste dpendance au pch.
Encore une illustration de Botticelli. Il sagissait cette fois de Dante, Batrice et les
toiles fixes du paradis. Julia reconnut quil sagissait de la scne que Gabriel lui avait
montre dans sa collection prive.
Avec le bien et le mal en toile de fond, imaginez les personnages de Dante et de
Batrice. Leur relation est caractristique de lamour courtois. Dans le contexte de La
Divine Comdie, Batrice est associe Virgile. Elle lui demande daider son bien-aim,
Dante, traverser les Enfers, car elle nest pas en mesure de sy rendre, rsidant de
manire permanente au paradis. En tablissant le lien entre Batrice et Virgile, Dante nous
dvoile que, selon lui, lamour courtois est li la raison plutt qu la passion.
lvocation de Batrice, Julia se mit remuer sur sa chaise, vitant de lever les yeux,
de peur de trahir quelque motion. Remarquant son agitation, Paul linterprta de travers
et lui prit la main, la serrant doucement. Ils taient assis trop loin pour que Gabriel puisse
voir ce qui se passait, mais ce dernier se rendit compte que ltudiant stait tourn vers
elle, sa main disparaissant prs de son genou. Cela attira momentanment son attention.
Il toussota, et Julia leva les yeux vers lui en retirant prestement sa main.
Mais quen est-il du dsir ? Si lamour est le lapin, alors le dsir est le loup. Dante le
dit ouvertement quand il lidentifie lincontinence sexuelle des loups. Un pch o la
passion lemporte sur la raison.
Christa savana alors tout au bord de sa chaise, se penchant juste assez pour que lon
puisse bien voir son dcollet depuis la scne. Malheureusement pour elle, Gabriel tait
trop occup lancer la diapositive suivante, une reprsentation du Baiser, la sculpture de
Rodin, pour le remarquer.
Dante place Paolo et Francesca dans le cercle de la luxure. tonnamment, lhistoire
de leur chute est lie la tradition de lamour courtois. lpoque de leur vice, ils taient
en pleine lecture de la relation adultrine de Lancelot et de la reine Guenivre. (Il prit un
air malicieux.) Sans doute sagit-il de lquivalent mdival des prliminaires
pornographiques daujourdhui.
Quelques rires polis rsonnrent dans la salle de confrence.
Dans le cas de Paolo et Francesca, la passion la emport sur la raison, car cette
dernire aurait d leur faire comprendre que puisquils taient chacun lis quelquun
dautre, il aurait mieux valu quils vitent de se toucher.
Il lana un regard lourd de sens en direction de Paul. Mais ce dernier ne comprit pas
quil lui tait destin et crut quil tait peut-tre adress Julia ou lune des jeunes
femmes assises devant lui. Il neut donc aucune raction. Face cette indiffrence, le
regard bleu de lenseignant se fit aussi vert que celui dun dragon. Il ne lui manquait plus
que de pouvoir cracher des flammes.
Sans doute est-ce semblable la relation exclusive qui sinstalle dans un couple
quand ses deux lments se font la cour. Si quelquun dautre commence se satisfaire
des plaisirs particuliers qui devraient tre rservs au couple, aucun doute quil en
rsultera de la colre et de la jalousie.
Il avait pris un ton acerbe.
Julia tressaillit et scarta lgrement sur sa gauche, sloignant de Paul.
Mais le fait que Dante puisse voir en Lancelot et Guenivre ou Paolo et Francesca
une altration de la tradition de lamour courtois nous dmontre quil reconnat les
vritables dangers auxquels son affection pour Batrice devra faire face. Si Dante devait
laisser la passion prendre le pas sur sa raison, leurs existences en seraient menaces, et ils
seraient tous deux livrs au scandale. Ainsi, le destin de Paolo et de Francesca est-il un
avertissement tout personnel quil se destine lui-mme afin que sa relation avec Batrice
demeure des plus chastes. Ce qui nest pas si ais, compte tenu de limmense beaut de la
jeune femme et de lintensit du dsir quil prouve pour elle.
Julia se mit rougir.
Comprenez-moi bien, en dpit du fait quils aient t spars lun de lautre pendant
des annes, Dante est rong par le dsir. Il a envie delle. Vu la force et le dsespoir de
son dsir, sa chastet nen est que plus vertueuse.
Quand il marqua une pause, la femme au regard de serpent suivit celui de Gabriel
jusqu Julia avant de reporter son attention sur lui. Il serra les dents et poursuivit.
Dans la philosophie de Dante, ce dsir est certes un amour dplac, mais il nen
demeure pas moins une faon daimer. Cest pourquoi il sagit du moins grave des sept
pchs capitaux, et cest la raison pour laquelle Dante situe le cercle de la luxure juste
sous celui des limbes. Il est ici question du plus grand des plaisirs terrestres
Quand il se tourna en direction de Julia, elle lui rendit son regard, ptrifie.
Le sexe est considr juste titre comme un acte non seulement physique, mais aussi
spirituel. Il sagit dune union mystique de deux corps et de deux mes, cense imiter la
joie et lextase de lunion avec le divin au paradis. Les deux corps se joignent dans le
plaisir, ainsi que les deux mes, grce au lien qui stablit entre les deux corps et au don
de soi sans rserve, enthousiaste et dsintress.
Julia tenta de garder son calme quand elle se rappela ce quelle avait ressenti, lautre
soir, quand il lui avait suc les doigts un un, pour les dbarrasser des restes de gteau au
chocolat. Il commenait faire de plus en plus chaud, dans la salle, et quelques personnes
sagitaient dj sur leur sige.
En tant sans doute un peu pointilleux, je vous ferai remarquer que si lon se retient
et que lon ne se donne pas entirement au cours de la relation, la jouissance reste hors de
porte. Il en rsultera de la tension, de la frustration et un partenaire mcontent. Le
moment de lorgasme est un avant-got de transcendance absolue et de plaisir
inconditionnel. Le genre de plaisir qui permet de satisfaire pleinement les envies et les
dsirs les plus profonds.
Quand Julia se mit croiser et dcroiser ses jambes, Gabriel se sentit content de lui, se
dlectant de sa raction tout en buvant une gorge deau.
Lide dorgasme partag, lorsque lextase dun des partenaires provoque celle de
lautre, met en valeur le caractre commun de lunion physique et spirituelle. Les
haltements, les mouvements, le contact, le dsir, le don de soi, et enfin la merveilleuse
extase.
Il marqua un temps darrt, luttant pour se retenir de regarder Julia et dattirer
lattention sur elle, qui, malgr sa tte baisse, tait carlate. Il finit par sclaircir la voix
et prendre un air suffisant.
Est-ce quil y en a qui se sentent mal ?
Des rires enjous mais nanmoins rservs rsonnrent dans la salle, et Christa
repoussa sa chevelure de son cou, sventant avec un exemplaire du livre de lenseignant.
Jai limpression davoir correctement illustr le point de vue de Dante : savoir que
le dsir est suffisamment puissant pour dtourner notre attention, qui est la facult de la
raison et inciter notre esprit se concentrer sur des sujets terrestres et charnels, plutt
qu slever pour mditer sur des sujets clestes, cest--dire Dieu. Je ne doute pas un
seul instant que certains dentre vous prfreraient se prcipiter chez eux et se jeter dans
les bras de leur conjoint plutt que de rester l pour couter la suite de ma rbarbative
confrence.
Il gloussa, ne tenant aucun compte du professeur au premier rang, qui tira lgrement
de son sac main un petit objet obscne, dans le seul but de le narguer.
loppos de la luxure, qui est un pch mortel, nous avons lamour. Thomas
dAquin prtend quun amant est li sa bien-aime comme si cette dernire faisait partie
de lui.
Les traits de Gabriel sadoucirent alors.
Les joies et la beaut de la relation, qui sexpriment dans lacte unificateur du rapport
sexuel, sont le prolongement naturel de lamour. Dans ce cas, comprenez-moi bien, le
sexe nest pas identique au dsir. Do la distinction que lon fait dans le langage
moderne entre, excusez ma vulgarit, baiser et faire lamour . Mais le sexe nest
pas non plus quivalent de lamour, comme le dmontre la tradition de lamour courtois.
On peut trs bien aimer quelquun de manire aussi chaste que passionne sans avoir de
rapports sexuels avec cette personne.
Dans Le Paradis, de Dante, le dsir est traduit en charit, la manifestation la plus
authentique et la plus pure de lamour. Au paradis, lme est libre davoir des envies, car
tous ses dsirs ont t satisfaits, et elle est emplie de joie. Elle nprouve plus aucune
culpabilit de ses pchs passs et profite de sa libert absolue et de son panouissement.
Toutefois, le temps mtant compt, je mabstiendrai de vous donner un avis plus
complet sur le paradis.
Dans La Divine Comdie, on retrouve la dichotomie entre le dsir et la charit, ainsi
quune puissante manifestation du caractre chaste de lamour courtois, comme lillustre
la relation entre Dante et Batrice. Cest sans doute Batrice qui exprime le mieux cet
idal damour courtois, quand elle dclare : Apparuit iam beatitudo vestra, autrement dit :
La flicit vous est apparue. On ne la jamais mieux dit depuis. Je vous remercie.
Des applaudissements polis et des murmures dapprobation rsonnrent dans la salle
de confrence. Le professeur commena ensuite rpondre aux questions des
spectateurs. Comme de coutume, les membres de la facult furent les premiers prendre
la parole, les tudiants attendant patiemment leur tour.
Car lacadmie, telle lEurope du Moyen ge, tait organise selon une certaine
hirarchie sociale.
Julia demeura immobile, tentant dassimiler ce quelle avait cru entendre durant la
confrence de Gabriel. Elle tait en train de rpter pour elle-mme des affirmations
loquentes quand Paul se pencha vers elle pour lui chuchoter quelque chose loreille.
Regarde : Emerson va faire comme si Christa ntait pas l.
De lendroit o ils se trouvaient, il leur tait Dieu merci impossible dapercevoir le
dcollet de ltudiante. Elle tait encore penche en avant, levant prsent la main,
tentant dattirer lattention de lenseignant. Celui-ci semblait ne pas la voir, prfrant
donner la parole dautres et leur rpondre de manire approfondie. Finalement, le Pr
Martin se leva pour signifier la fin des questions. Ce ne fut qualors que Christa baissa la
main, la mine refrogne.
Des applaudissements retentirent de nouveau dans la salle, et Gabriel descendit de
lestrade. Il fut aussitt accueilli par une brune de taille moyenne qui semblait tre un
professeur proche de la quarantaine. Ils se serrrent la main.
Paul sesclaffa.
Tu as vu a ? Il na pas permis Christa de poser la moindre la question. Il a
certainement eu peur quelle lui jette son soutien-gorge ou quelle brandisse une pancarte
Jaime Emerson !
Julia se mit ricaner et observa Mme le professeur, qui bavarda un moment avec
Gabriel avant de se dtourner et de sadresser quelquun dautre.
Je suis tonn que personne nait corrig lerreur dEmerson, dclara Paul en se
grattant la tempe dun air songeur.
Quelle erreur ?
Il a attribu la phrase Apparuit iam beatitudo vestra Batrice, alors que lon sait
tous que cest Dante qui la prononce. Il prononce ces paroles dans la seconde partie de
La Vita Nuova, quand il rencontre Batrice pour la premire fois.
Julia tait au courant, naturellement, mais naurait jamais os faire la moindre remarque
ce sujet. Elle garda donc le silence.
Paul finit par hausser les paules.
Sa langue aura certainement fourch. Il est capable de citer Dante de mmoire, aussi
bien en italien quen anglais. Jai simplement trouv amusant que M. Parfait puisse
commettre une telle erreur en public et que personne ne le reprenne. (Il poussa un
gloussement pour lui-mme.) Cest peut-tre pour a que Christa a lev la main.
Julia acquiesa. Elle savait quil sagissait dune erreur intentionnelle de la part de
Gabriel. Mais elle ne le rpterait personne. Surtout pas Paul.
Il la dvisagea dun air admiratif.
Tu es ravissante, aujourdhui. Tu les tous les jours, mais, aujourdhui, tu es
resplendissante. (Il prit un air srieux.) Jespre ne pas froisser ton petit ami en te faisant
de tels compliments. Comment sappelle-t-il, dj ?
Owen.
Eh bien, je le vois dans tes yeux. Tu sembles ravie de ttre remise avec lui. Aprs
tavoir vue triste pendant des semaines, je suis heureux de te voir heureuse.
Je te remercie, murmura-t-elle.
En quel honneur as-tu mis cette robe ?
Elle parcourut la salle du regard.
Jignorais si les gens shabillaient pour ce genre doccasion. Je savais que tous les
professeurs seraient prsents, et je voulais faire bonne impression.
Il clata de rire.
Je ne connais pas beaucoup duniversitaires qui se soucient de la mode ! (Il secoua la
tte et lui effleura dlicatement la main.) Jespre que ton ex te traitera bien, cette fois.
Sinon, je me verrais oblig daller Philadelphie pour lui mettre mon pied au cul.
Julia ne lcoutait plus que dune oreille distraite. Elle venait de voir une petite blonde,
un autre professeur, embrasser Gabriel sur les deux joues.
Surprise, elle haussa les sourcils.
Et cest toi qui men fais baver avec Paul. Il me semblait quon ne partageait pas
Ltudiant se mit marmonner entre ses dents.
Quy a-t-il ? senquit-elle.
Eh bien, la confrence tait gniale. Tu comprends pourquoi je suis venu ici pour
travailler avec lui ? (Il jeta un coup dil loquent en direction de Gabriel.) Mais regarde-
les.
Comme si elle lavait entendu, la blonde jeta la tte en arrire et se mit rire gorge
dploye pendant quEmerson la regardait dun air tendu. Elle faisait moins de 1,50
mtre, avait des cheveux filasse quelle avait rassembls en chignon, ce qui lui donnait un
air des plus svres. Elle portait des lunettes Armani carres et rouges, ainsi quun tailleur
noir visiblement coteux, mis en valeur par une jupe droite moulante qui lui arrivait tout
juste aux genoux. Ltudiante remarqua galement quelle avait des escarpins, eux aussi
noirs, trs hauts talons et des bas rsille.
Ctait une jolie femme, mais elle ne semblait pas sa place au milieu de tous ces
universitaires. Et il y avait quelque chose de franchement agressif dans son allure.
Cest le Pr Singer, grimaa Paul.
La blonde ?
Oui. La brune, sa gauche, cest le Pr Leaming. Elle est gniale. Il faut absolument
que tu fasses sa connaissance. Mais vite de tapprocher de Singer, cest un vritable
dragon.
Julia sentit son cur se serrer quand elle vit le Pr Singer poser la main sur lavant-bras
de Gabriel de faon bien trop familire son got, enfonant ses griffes dans la veste de
son costume tandis quelle se hissait sur la pointe des pieds pour lui chuchoter quelque
chose loreille. Il garda un air parfaitement impassible.
Quest-ce qui te fait dire a ? demanda Julia.
Tu es alle jeter un coup dil sur son site ?
Non.
Tu as de la chance. Tu serais choque par ce quon y trouve. On lappelle Pr
Douleur .
Ltudiante dtourna contrecur le regard de ce spectacle insupportable et commena
se tordre les mains. Elle se demanda si le Pr Douleur avait pour prnom Paulina .
cure par cette vision dhorreur, elle sempara de son manteau et se leva.
Jimagine quil est temps de partir.
Je te raccompagne chez toi.
Galamment, Paul laida enfiler son manteau.
Ils sloignrent et taient sur le point de gagner la sortie, quand le Pr Martin, le
directeur du dpartement de littrature italienne, accrocha le regard de Paul et lui fit signe
dapprocher.
Jen ai pour une minute. Attends-moi.
Aprs stre rassise, Julia se mit tripoter les boutons de son manteau pour soccuper
lesprit.
Gabriel ne regardait pas du tout dans sa direction, et daprs son attitude, elle le
souponnait de lviter sciemment. Paul eut un bref change avec le directeur avant de se
retourner et de la dsigner du doigt. Le directeur hocha la tte et donna une tape amicale
sur lpaule de ltudiant. Ce dernier retourna auprs de Julia, lair rayonnant.
Eh bien, tu ne devineras jamais.
Elle haussa les sourcils.
Il nous a invits au dner de la facult en lhonneur de la confrence dEmerson.
Tu plaisantes ?
Non. Apparemment, il est prvu dans le budget que deux tudiants puissent y
assister, et le directeur a dcid de minviter. Quand je lui ai dit que jtais avec toi, il a
accept que tu maccompagnes. (Il lui fit un clin dil.) Pauvre Christa, elle nest pas sur
la liste. On dirait bien que cest ton jour de chance.
Au mme instant, Gabriel croisa le regard de Julia par-dessus lpaule de Paul. Il
semblait contrari, en colre mme, et secouait la tte son intention. Il regardait tour
tour Paul et la jeune femme tout en continuant secouer la tte.
Julia retroussa les lvres dun air obstin. Comment Gabriel peut-il tre jaloux de Paul
alors que le Pr Douleur ne le quitte pas dune semelle ? On dirait bien quil y a deux
poids, deux mesures.
On nest pas obligs dy aller, si a ne te dit rien. (Paul sclaircit la voix.) Je sais
bien quEmerson sest comport comme un imbcile avec toi. Tu nas peut-tre pas envie
de clbrer sa dernire russite devant une paella.
Il serait plutt grossier de dcliner linvitation du directeur, dclara-t-elle lentement.
Tu as probablement raison. Je te promets quon va bien samuser. On va au Segovia,
cest un restaurant gnial. Mais le dner nest prvu qu 19 heures. a te dirait daller au
Starbucks, en attendant ? Ou ailleurs ?
Il lui tendit la main pour laider se lever.
Le Starbucks, a me va.
Quelques minutes aprs avoir quitt le btiment, elle trouva enfin le courage de lui
poser une question qui la tourmentait depuis un moment.
Tu connais bien le Pr Singer ?
Elle avait tent de prendre un ton dtach.
Non. Jvite de mapprocher delle. (Il poussa plusieurs jurons.) Jaimerais bien
pouvoir oublier les e-mails quelle a envoys Emerson. Mais ils semblent gravs dans
ma mmoire.
Cest quoi, son prnom ?
Ann.
20
Julia offrit Paul un caf quelle paya discrtement avec un bon dachat Starbucks, sur
lequel figurait la photo dune ampoule lectrique. Quand ils franchirent enfin le seuil du
Segovia, ils furent accueillis par un Espagnol trs agrable regarder, qui se prsenta
comme tant le patron de ltablissement. son plus grand plaisir, Paul lui rpondit en
espagnol.
Les murs du restaurant taient dun jaune clatant, et on y avait affich des
reproductions de dessins de Don Quichotte et de Sancho Pana par Picasso. Un guitariste
classique tait assis dans un coin, jouant des arrangements du maestro Andrs Segovia.
Non loin, au centre mme de la salle, on avait dispos de longues tables en carr pour
dlimiter lespace rserv au dner de la facult. Sa configuration gomtrique impliquait
que les invits soient assis face face. Julia ne gotait gure lide de devoir faire face au
Pr Douleur, et si, pour y chapper, elle avait d insulter le Pr Martin, elle laurait fait.
Paul choisit de prendre place lun des angles les plus loigns de la table. Une fois de
plus, il avait respect lorganisation sociale, sachant quil navait rien faire aux places
dhonneur. Tandis quil discutait du menu avec le serveur en espaol, Julia rflchit en
silence la jalousie de Gabriel et alluma discrtement son tlphone pour lui envoyer un
SMS. Mais un message lattendait dj :
Ne viens pas au dner. Trouve un prtexte pour Paul. Attends-moi chez moi, le
concierge te fera entrer. Texpliquerai plus tard. Fais ce que je te demande, STP. G.
Elle contempla lcran dun air bahi, jusqu ce que Paul lui donne un petit coup de
coude.
Quest-ce que tu veux boire ?
Euh, ce nest probablement pas la saison pour une sangria, mais jen voudrais bien
une, sils en ont.
Notre sangria est excellente, intervint le serveur avant de sloigner pour transmettre
leur commande au barman.
Elle jeta Paul un regard dexcuse.
Jai reu un SMS dOwen. Dsole de mtre montre impolie.
Pas de souci, la rassura Paul en se concentrant sur le menu pendant quelle
rflchissait une rponse.
Tlphone teint. Trop tard, suis dj l. Aucune raison dtre jaloux, rentrerai avec
toi. Tu mauras dans ton lit jusqu demain matin. J.
Elle rangea son portable dans sa sacoche, priant en silence pour que Gabriel ne soit pas
trop fch. dieux de tous les hommes jaloux et surprotecteurs, je vous en supplie, faites
quil ne me fasse pas une scne. Pas devant ses collgues.
Malheureusement pour elle et celui qui lui envoyait le message, la sonnerie pour
prvenir de larrive dun SMS, un instant plus tard, fut touffe par le contenu de sa
sacoche.
Le temps dune vingtaine de minutes, le reste des invits se prsenta par petits groupes.
Le Pr Leaming et certains de ses collgues prirent place ct de Paul. lautre bout,
Gabriel tait pris en sandwich entre les Prs Martin et Singer.
En lapercevant, Julia se mit boire sa sangria avec un peu trop dempressement,
esprant quon la resservirait, ce qui lui permettrait de se dtendre un peu plus. La
boisson tait effectivement dlicieuse et bien garnie en agrumes, ce quelle apprcia
normment.
Tu as froid ?
Paul dsigna le pashmina violet enroul autour de son cou de manire extrmement
chic.
Pas vraiment.
Elle ta lentement son charpe et la posa par-dessus son sac.
Paul dtourna poliment les yeux quand elle rvla la peau ple et dlicate de sa gorge.
Magnifique, elle tait pourvue malgr sa petite taille dune poitrine gnreuse, et
bnficiait dun merveilleux dcollet idalement proportionn.
Ds quelle eut retir son pashmina, une paire dyeux bleus des plus jaloux dardrent
dans sa direction depuis lautre bout de la table, admirant cette parcelle de peau nue avec
une certaine avidit, avant de battre htivement en retraite.
Paul, quest-ce qui arrive au Pr Singer ? demanda Julia voix basse, derrire son
verre de vin.
Il vit lenseignante sapprocher bien trop prs dEmerson, et ce dernier loigner
subtilement sa chaise. Elle insista et dplaa son tour sa chaise. Mais Julia tait trop loin
pour entendre ce quils se disaient.
Emerson et elle ont eu une liaison. On dirait quelle a repris. (Il se mit ricaner.) Je
crois quon vient de dcouvrir pour quelle raison il est de si bonne humeur cette semaine.
Les yeux carquills, Julia se sentit mal.
Ils sont sortis ensemble ?
Paul rapprocha sa chaise pour que le Pr Leaming ne puisse surprendre leur
conversation. Bien sr, le fait quune danseuse de flamenco ait fait son apparition et se
soit mise danser aux puissants accords dune guitare classique lui facilita grandement la
tche.
Attends une minute. (Il lui fit passer une assiette de tapas.) Essaie a. Cest du
chorizo et du manchego, et a des croustines avec du cabrales, un fromage espagnol
persill.
Elle se servit, grignotant les amuse-bouches en attendant quil lui rponde.
Singer ne sort avec personne. Elle est branche douleur. Et domination. Tu sais
Il sinterrompit en prenant un air suggestif.
Incrdule, Julia cilla.
Tu as vu Pulp Fiction ? senquit-il.
Elle secoua la tte.
Je naime pas Quentin Tarantino. Ses films sont bien trop sombres.
Alors, disons simplement quelle aime bien se la jouer moyengeuse en
priv avec le cul des autres. Et elle nhsite pas le faire savoir. Elle fait des recherches
dans ce domaine et poste ses publications sur son site.
Julia manqua davaler de travers son morceau de chorizo.
Alors, a veut dire quil
Que cest un cingl du sexe, comme elle. Mais cest un sacr chercheur, comme tu as
pu ten rendre compte cet aprs-midi. Jessaie de faire abstraction de ce qui peut se passer
dans sa vie prive. Je suis convaincu que des personnes qui saiment doivent faire preuve
de dlicatesse lune envers lautre. Mme si je ne crois pas quil y ait damour dans ce
quils font.
Il jeta un coup dil prudent dans la salle avant de chuchoter loreille de Julia :
Je suis persuad que lorsque lon tient suffisamment quelquun pour coucher avec
lui, on doit respecter cette personne et viter de la traiter comme un objet. On doit tre
responsable et attentionn et ne jamais, au grand jamais lui faire de mal. Mme si elle est
assez drange pour le demander.
Prise dun frisson, Julia but une grande gorge de son second verre de sangria.
Il sappuya contre le dossier de sa chaise.
Jaurais du mal nouer des relations avec quelquun qui aime souffrir, et encore
moins au lit. Le sexe, cest cens tre une question de plaisir et daffection. Crois-tu que
Dante aurait pu ligoter Batrice pour la fouetter ?
Elle hsita avant de secouer la tte.
Quand jtais en premier cycle, Saint-Michael, jai suivi un cours de philosophie du
sexe, de lamour et de lamiti. Nous y avons parl de consentement. Tu sais quon
narrte pas de rpter que tant quune activit est partage par deux adultes consentants,
il ny a aucun problme ? Notre professeur nous a demand si nous pensions quun tre
humain pouvait donner son accord une injustice, comme le fait de se vendre en tant
quesclave.
Personne ne peut avoir envie de devenir esclave.
Si, dans le monde du Pr Douleur. Certaines personnes acceptent de devenir des
esclaves sexuels. Volontairement. Donc, est-ce que lesclavage est admissible si lesclave
lest de son plein gr ? Quelquun qui a toute sa tte peut-il consentir lesclavage, ou
est-ce tout simplement draisonnable ?
Julia commena se sentir relativement mal laise de tenir ce genre de conversation si
prs du Pr Douleur et de Gabriel. Elle vida donc son verre et changea promptement de
sujet.
Quel est ton sujet de thse, Paul ? Je crois que tu ne me las jamais dit.
Il se mit glousser.
Le plaisir et la vision batifique. Cest une comparaison entre les pchs capitaux
associs au plaisir, savoir la luxure, la gourmandise et lavarice, et le plaisir de la vision
batifique au paradis. Emerson est un excellent directeur de thse, mais comme je lai dit,
je reste lcart de sa vie prive. Mme si ce serait probablement un sacr cas dcole
pour le second cercle de lenfer.
Jai du mal comprendre pourquoi on ne cherche pas tous la gentillesse, rflchit-
elle tout haut. La vie est suffisamment dure comme a.
Cest comme a. (Il prit un air sincre.) Jespre que ton copain est gentil avec toi.
Estime-toi heureuse davoir trouv quelquun de sain.
Ils furent alors interrompus par le serveur, ce qui empcha Paul de voir Julia blmir.
Elle jeta un coup dil involontaire Gabriel et vit que Singer lui chuchotait de nouveau
quelque chose loreille.
Gabriel avait le regard obstinment riv sur la table qui se trouvait face lui, les dents
serres. Il saisit son verre de vin, le vida et le reposa.
Regarde-moi, Gabriel. Lve les yeux au ciel, frotte-toi le visage, fronce les sourcils
fais quelque chose. Montre-moi que tout cela nest quun malentendu. Prouve-moi que
Paul se trompe.
Julia ? (La voix de Paul linterrompit dans ses penses.) a te dit de partager une
paella valenciana avec moi ? Ils ne la font que pour deux. Cest trs bon. (Il remarqua
alors la pleur de la jeune femme et ses doigts tremblants.) Eh, a va ?
Elle se passa la main sur le front.
Ouais. Une paella, cest trs bien.
Tu devrais peut-tre y aller un peu plus doucement avec la sangria. Tu es jeun, et tu
commences avoir lair malade.
Il craignait de lavoir choque avec ses rvlations salaces, rvlations quil navait pas
le droit de faire une tudiante. Il changea donc de sujet et lui raconta son dernier voyage
en Espagne, ainsi que sa fascination pour larchitecture de Gaud. Elle acquiesa aux
bons moments, et lui posa mme quelques questions de temps autre, mais elle avait
lesprit ailleurs, trs, trs loin, tentant de deviner avec qui prcisment elle avait partag sa
couche la semaine prcdente : lange dchu qui avait encore de la bont en lui, ou
quelquun de bien plus noir ?
Elle remarqua que la main gauche du Pr Singer avait soudain disparu. Elle ne pouvait
se rsoudre lever les yeux vers Gabriel. Mais cela nempcha pas le Pr Singer de
remarquer ltudiante. Leurs regards se croisrent au moment mme o il semblait
repousser la main de sa collgue, sous la table. Embarrasse, Julia se tourna vers Paul,
tandis que lenseignante prenait un air aussi amus quinterrogateur avant de la regarder
fixement, comme si elle tait envote.
Impatiente dchapper au spectacle sordide dont elle croyait tre tmoin, Julia sexcusa
de manire peu convaincante auprs de Paul et prtexta ne pas se sentir bien pour
pouvoir quitter la table. Elle gravit lescalier jusquau premier tage et localisa rapidement
les toilettes. Tout en se regardant dans le miroir, elle tenta de rflchir ce quil lui avait
dit. Ses penses ntaient quun mli-mlo sordide de paroles et dimages sinistres, alors
que son cur saignait.
Pourquoi quelquun accepterait-il de se faire frapper ? Gabriel et Ann la
souffrance la domination les doigts dAnn sur les cuisses de Gabriel Ann frappant
Gabriel Gabriel frappant Ann.
Julia se pencha au-dessus du lavabo, luttant contre une envie de vomir. Elle ignorait
depuis combien de temps elle se trouvait l, les yeux clos, quand on poussa la porte.
Bonjour, il y a quelquun ?
Le Pr Singer se fendit dun large sourire, rvlant son clatante dentition.
Julia smerveilla de la manire dont la lumire qui tincelait sur les lunettes de
lenseignante donnait limpression que ses yeux verts avaient des reflets rougetres.
Je suis le Pr Singer. Ravie de vous rencontrer.
Julia serra contrecur la main quelle lui tendait et bredouilla quelque chose.
Le professeur avait la main froide, mais loin dtre sans expression. Quand elle la
libra, elle laissa courir un doigt le long de la ligne de vie de ltudiante, comme si elle la
jaugeait dlibrment. Julia en frissonna.
Ann inclina la tte sur le ct et plissa les yeux.
Je croyais que vous mattendiez. Je vous rends nerveuse ?
Julia frona les sourcils.
Non, je suis monte ici pour me laver les mains. Je crois que je suis en train
dattraper la grippe.
Quel dommage ! (Le professeur prit un air encore plus enjou et fit un pas vers elle.)
Vous me semblez en parfaite sant. Vous avez une trs jolie peau.
Je vous remercie.
Ltudiante jeta un coup dil vers la porte, impatiente de pouvoir sclipser.
De rien, de rien. Vous portez du rouge lvres, ou cest la teinte naturelle de vos
lvres ?
Elle se pencha en avant et examina de beaucoup trop prs la bouche ouverte de Julia,
leurs visages quelques centimtres lun de lautre.
La jeune femme recula dun pas.
Euh, cest ma couleur naturelle.
Ann sapprocha de nouveau.
Cest extraordinaire. Vous ntes pas sans savoir, naturellement, que la couleur
naturelle des lvres se rpte sur le corps de la femme des endroits plutt intimes. Cette
nuance va si bien vos lvres je suis certaine que par ailleurs elle est couper le
souffle.
Julia en demeura bouche be.
Regardez-vous dans ce miroir. Comment aurais-je pu ne pas vous remarquer, en bas
? Et heureusement, vous mavez galement remarque. (Elle sapprocha encore dun pas
et baissa dun ton.) Vous aimez regarder ? chuchota-t-elle. Vous avez aim regarder ce
que je lui faisais sous la table ?
Julia sempourpra.
Jignore de quoi vous parlez.
La peau change de teint, savez-vous, en rponse un afflux de sang. Comme
prsent. (Elle se fendit dun sourire, rvlant une bonne partie de ses dents.) Soit je vous
ai embarrasse, soit je vous ai excite. Vos joues sont donc devenues toutes rouges,
comme vos lvres. Mais vous tes aussi rouge ailleurs, nest-ce pas ? (Elle baissa encore
dun ton.) Et plus bas, je suis sre que vous mourez denvie quon vous caresse et quon
vous excite (Elle se passa la langue sur les lvres dun air amus.) Ma petite perle rose,
je suis sre que vous voulez que je vous excite. Vous feriez un si joli petit animal de
compagnie !
Julia lui lana un regard de dfi.
Je ne veux tre lanimal de compagnie de personne.
Cela fit reculer le Pr Singer. Elle ne stait pas du tout attendue cette manifestation de
courage.
Je suis un tre humain, pas un animal. Fichez-moi la paix !
Julia ignorait o elle avait bien pu trouver lnergie de riposter, mais elle en fit bon
usage.
Ann clata de rire.
Les tres humains sont des animaux, trs chre. Nous partageons la mme
physiologie, les mmes ractions aux stimuli, les mmes besoins de se nourrir, de boire et
davoir des activits sexuelles. Certains dentre nous sont simplement un peu plus
intelligents.
Julia la regarda de haut.
Je suis suffisamment intelligente pour savoir ce quest un animal. Et a ne
mintresse pas de me faire baiser comme un animal. Veuillez mexcuser.
Elle contourna aussitt lenseignante et se dirigea vers la porte.
Si vous changez davis, nhsitez pas venir me trouver, ronronna Ann.
a nest pas prs darriver, lcha Julia dun ton ddaigneux.
Elle senfuit dans le couloir au pas de course, le souffle rapide.
Entendant des pas rapides, juste derrire elle, elle laissa chapper un petit cri quand on
la tira dans une pice plonge dans lobscurit, refermant et verrouillant la porte derrire
elle. Elle se dbattit jusqu ce que le mystrieux inconnu la saisisse par les poignets.
Julianne.
Il faisait trop sombre pour quelle puisse distinguer ses traits, mais elle reconnut sa
voix et ltrange sensation dans ses bras, en raction son contact. Elle cessa de lutter.
Sil te plat, allume. Je je suis claustrophobe.
Sa voix rsonna aux oreilles de Gabriel comme celle dun enfant effray.
Il la libra et sortit son iPhone, sen servant comme dune lampe-torche.
Cest mieux ? (Il se retint de lui demander le rapport quil y avait entre la lumire et
la claustrophobie, passa un bras autour de ses paules tremblantes et lui dposa un baiser
sur le front.) Julianne ?
Elle prit le temps de jeter un coup dil autour delle et se rendit compte quils se
trouvaient dans un placard balais.
Julianne ? rpta-t-il, tentant de capter son attention. Jai vu Ann te suivre. a va ?
Non.
Quest-ce quelle ta fait ?
Elle a dit que je ferais un joli petit animal de compagnie, chuchota-t-elle les yeux
baisss.
Il se renfrogna.
Elle ta touche ?
Elle ferma les yeux et sessuya le front.
Juste ma main.
Il baissa lintensit lumineuse de son tlphone, redoutant quAnn puisse en apercevoir
la lueur sous la porte.
Cest ce que je craignais. Pourquoi nas-tu pas fait ce que je tavais demand ?
Je te lai dit, quand jai eu ton SMS, il tait dj trop tard. Je ne mattendais pas me
faire draguer un dner de la facult, surtout par un autre professeur que toi.
Il poussa un grondement.
Elle tobservait depuis un moment et a probablement t excite par ta timidit, sans
parler de ta beaut. Te faire entrer dans la mme pice quelle, cest comme faire miroiter
un agneau aux yeux dun loup. (Il secoua la tte et poussa un juron.) Jai tent de te
garder loin delle.
Elle chercha son regard.
Tu ne me tenais pas distance parce que tu tais jaloux ?
Il laissa chapper un soupir.
Bien sr que je suis jaloux. Il sagit dune nouvelle motion pour moi, Julianne. Jai
normment de mal la grer. Mais jaurais suppli Paul de temmener dner ailleurs,
nimporte o, pour tviter de la rencontrer.
Tu es sorti avec le Pr Singer ?
Son visage se durcit, et il serra les lvres.
Ce nest pas le moment de discuter de a.
Elle secoua la tte, se sentant de nouveau gagne par lcurement. Elle avait espr
que Paul se soit tromp, mais la raction de Gabriel tait des plus loquente.
Comment as-tu pu ?
Tu trembles. Tu vas tre malade ?
Pourquoi refuses-tu de rpondre ma question ?
Il serra les dents.
Julianne, je ne me soucie en ce moment que de ton confort et de ton bien-tre. Je ne
rpondrai aucune question tant que je naurai pas la certitude que tout va bien. Si tu
vomis, je te promets de te tenir les cheveux.
Il prit un petit air suffisant.
Je ne vais pas vomir, murmura-t-elle. Malheureusement, ce nest pas la premire
femme me faire du plat. Ce qui me contrarie le plus, cest que tu me caches des choses.
Il frona un instant les sourcils mais repoussa ses inquitudes.
Julianne, il faut que tu me croies quand je te dis quil vaut mieux que tu nen saches
pas davantage sur elle. Je veux que tu gardes un esprit pur.
Mais a ne te drange pas quelle te tripote sous la table ? Cest comme a quelle
ma repre, Gabriel. Elle ma surprise en train de lobserver.
Un muscle tressauta dans la mchoire de lenseignant, et elle dcela des tincelles dans
son regard.
Elle me provoque. Et pour dvidentes raisons, je suis dans limpossibilit de ragir
et de faire une scne. Jesprais quelle ne ferait pas attention toi et quelle concentrerait
toute son attention malsaine sur moi. Manifestement, javais tort.
Pourquoi est-ce que cest Paul qui ma appris que tu tais sorti avec elle ?
Cest ce que Paul ta dit ?
Elle acquiesa.
Il poussa un juron et commena se frotter vigoureusement les yeux, comme sil
voulait chasser une image repoussante.
Je ne pensais pas quelle assisterait ma confrence. Nous ne partageons pas les
mmes valeurs, ni les mmes centres dintrt. Aujourdhui, cest la premire fois que je
la vois depuis des mois. Elle fait partie de mon pass. Un pass que je ne voudrais pas
revivre. Mme si je devais vivre ternellement.
Paul prtend quelle aime la souffrance. Avez-vous t violents lun envers lautre
?
Il serra les poings, faisant ressortir les muscles de ses bras.
Oui. Jaurais aim te dire que ctait elle la mchante tentatrice et que je me suis laiss
attirer dans une liaison avec elle, mais ce nest pas le cas. Nanmoins, je nai aucunement
lintention de texpliquer les contours de son univers. Il vaut mieux que tu restes loin de
tout a. Mais je te dirai que lors dun de mes rapports avec elle, elle a fait quelque
chose qui ma fait perdre mon sang-froid. Et je lui ai rendu la monnaie de sa pice. Cela a
mis un terme notre relation, et elle ma aussitt jet dehors.
Elle ta frapp ?
Plus dune fois, rpondit-il dun ton rauque. Ctait le but.
Gabriel. (Elle pronona son nom dans un semblant de sanglot, et lenseignant eut
aussitt le cur bris.) Comment as-tu pu la laisser te toucher, et te faire du mal ?
Il lenlaa et la serra contre lui.
Il vaut mieux que tu ne le saches pas, Julianne. Je ten prie, oublie ce que Paul ta dit.
Oublie tout a.
Cest impossible. Je ne peux pas oublier ce que tu as dit pendant ta confrence, cet
aprs-midi. Ta description de lacte damour tait vraiment magnifique, mais ce nest pas
ce que tu veux. moins que tu naies limpression quil soit impossible pour des amants
dadopter cette conduite.
Il plongea son regard dans le sien.
Bien sr que si, cest ce que je veux. Bien sr que je crois que cest possible. Je nai
simplement jamais eu loccasion de le vivre. (Il sclaircit la voix.) Tu nes pas la seule
personne vierge, dans cette relation.
Elle leva les yeux vers lui dun air tonn.
Alors, pourquoi voudrais-tu que quelquun te fasse du mal ? Nas-tu donc pas
suffisamment souffert ?
Il prit un air pein.
Gabriel, ton existence ressemble une succession de pices secrtes. Je nai aucune
ide de ce qui est tapi derrire ces portes. Et tu refuses de me le dire. Cest ton assistant de
recherche qui est oblig de mapprendre lexistence de ton ex-petite amie !
a na jamais t ma petite amie. Je tai moi-mme pos des questions propos de
Simon, et tu as toujours refus de me dire quoi que ce soit. Sur ce point, nous sommes
galit.
Julia fit la grimace.
Je tai parl de ma mre.
Gabriel soupira.
Oui, cest vrai. Et le fait davoir entendu ce qui ttait arriv Saint-Louis ma fait
beaucoup plus de mal que je ne peux le montrer. Plus quAnn et ses vulgaires tours de
passe-passe. (Il secoua la tte.) Tu as raison. Jaurais d ten parler plus tt. (Il se dandina
dun pied sur lautre, et Julia lentendit enfoncer les poings dans les poches de son
pantalon.) Jai cru que si je ten parlais, tu serais si rvulse que tu tenfuirais. Tu aurais
compris quel dmon je suis vraiment.
Tu nes pas un dmon. Tu es un ange dchu qui a encore de la bont en lui. Qui
aspire faire lamour avec une femme et la traiter avec tendresse, chuchota-t-elle avant
de fermer les yeux. Jaurais prfr apprendre de ta bouche qui tait le Pr Singer plutt
que de le dcouvrir comme a. Ou de la voir se comporter de cette faon sous mes yeux
alors que tu refusais obstinment de regarder dans ma direction.
Jai extrmement honte, Julianne. Et cest peu de le dire.
Tu nes pas le seul pcheur dans ce placard, Gabriel. (Elle rouvrit les yeux et prit une
lente inspiration.) Et cest la raison pour laquelle je ne peux pas te tenir rigueur de tes
pchs passs. Tu as encore envie delle ?
Bien sr que non ! (Il prit aussitt un air indign.) Nous nentretenions pas de
relation suivie, Julianne. Nous avons simplement eu quelques rapports. a sest termin il
y a plus dun an, et je nai plus eu de liaison avec elle depuis. (Il poussa un profond
soupir.) Si tu insistes, je ten dirai davantage, mais pas maintenant. a peut attendre la fin
du dner ? Sil te plat ?
Elle se mchonna la lvre dun air songeur.
Il lui dposa un dlicat baiser sur la bouche, emprisonnant sa lvre dans les siennes
avant de sloigner.
Je ten prie, ne te fais pas du mal. a me contrarie.
Je pourrais te dire la mme chose.
Les paules de lenseignant saffaissrent, et il poussa un geignement.
Jattendrai la fin du repas, mais seulement si tu me promets de ne pas la laisser te
toucher.
Volontiers.
Elle poussa un profond soupir.
Merci.
Alors, tu vas rester ?
Elle secoua la tte.
Je ne pourrai pas manger ma paella en face delle. Elle mcure.
Je vais te raccompagner chez moi.
Cest toi linvit dhonneur, tu ne peux pas partir.
Il rflchit un moment en lui passant les doigts dans les cheveux.
Au moins, permets-moi de tappeler un taxi. Je tenterai de mclipser ds que
possible. Mon concierge te fera entrer.
Il enfona la main dans sa poche et en tira une liasse de billets.
Elle repoussa sa main.
Jai de largent.
Accepte au moins ma carte de crdit, pour que tu puisses te faire livrer manger.
Je ne peux rien avaler.
Il soupira et se frotta les yeux.
Elle sapprta partir, mais il la saisit par le coude.
Attends. (Il baissa les yeux vers elle et poursuivit dune voix implorante.) Quand je
tai vue entrer dans la salle de confrences, mon cur na fait quun bond, Julianne. Tu
nas jamais t si ravissante. Tu avais lair heureuse. (Il dglutit bruyamment.) Je suis
dsol de tavoir rendue malheureuse. Et de ne pas tavoir dit la vrit. Crois-tu que tu
pourras me pardonner ?
Tu nas pas pch envers moi, Gabriel. (Les larmes commencrent doucement lui
monter aux yeux.) Jessaie de comprendre quel point ton got pour la souffrance est
ancr en toi, et ce que cela peut signifier pour nous. Jai limpression dignorer
compltement qui tu es, et a me fait normment de peine.
Sur ce, elle se faufila hors du placard.
*
* *
Le destin sourit Julia quand elle regagna la salle du restaurant. Lorsquelle alla
sexcuser et chercher ses affaires, Ann se trouvait encore aux toilettes. Une seconde
femme professeur manquait la table.
Il suffit Paul dun coup dil au visage ple et aux yeux embrums de Julia : il
sabstint dinsister pour quelle reste. Et quand elle fit allusion une migraine
manifestement imaginaire, il attendit quils sortent du restaurant pour en savoir
davantage.
Singer ta suivie aux toilettes, nest-ce pas ?
Julia se mordit la lvre et acquiesa.
Il secoua la tte.
Cest une prdatrice. Une dangereuse prdatrice. Jaurais d te prvenir. a va ?
Oui. Mais il faut que je rentre. Je suis dsole pour la paella.
Je me fiche compltement de cette paella. Tout ce dont je me soucie, cest toi. (Il
grimaa lgrement.) Si tu veux porter plainte contre elle, je taccompagnerai au bureau
de la commission judiciaire ds lundi.
Quest-ce que cest ?
Cest le bureau qui soccupe des plaintes pour fautes professionnelles contre les
membres et le personnel de la facult. Si tu souhaites raconter cette commission ce qui
sest pass avec Singer, je taiderai.
Elle secoua la tte.
Il ny avait aucun tmoin. Ce serait ma parole contre la sienne. Je vais essayer
doublier ce qui sest pass, sauf si elle tente de nouveau de mapprocher.
Cest ton choix, mais sache que jai dj dpos une plainte contre elle, lan dernier.
Mme si ctait ma parole contre la sienne, ma plainte pour harclement figure encore
dans son dossier. Elle ne sapproche plus de moi. Cest la meilleure dcision que jaie
jamais prise.
Je ne crois pas que je le ferai, mais jy rflchirai. Et je suis dsole que a te soit
arriv aussi.
Ne tinquite pas pour moi. Passe un bon week-end et essaie doublier tout a. Si tu
as besoin de parler, tu as mon numro. la semaine prochaine.
Il lui lana un regard dencouragement et lui fit signe de la main quand le taxi
sloigna.
Tandis que les paroles de Virgile rsonnaient encore aux oreilles de Julia, elle jeta un
coup dil son tlphone. Elle y trouva un SMS quon lui avait envoy peu de temps
aprs larrive des professeurs au Segovia.
Trop tard, songea-t-elle dun air attrist.
Une fois chez Gabriel, elle alluma rapidement la chemine, esprant dissiper les
tnbres quelle sentait commencer envahir son cur. Mais cela lui sembla fort peu
efficace. Vraiment, elle navait quune envie, rentrer chez elle et se cacher sous les
couvertures. Mais elle savait bien, dsormais, quil valait mieux regarder la ralit en
face.
Elle navait aucune envie de fouiller dans les affaires de Gabriel, mais elle se retrouva
dans sa chambre, genoux sur le sol de son dressing. Elle cherchait ses photos en noir et
blanc, se demandant si le Pr Singer figurait sur lune delles. Elle avait la bonne couleur
de cheveux. Mais les clichs avaient disparu. Elle examina les moindres recoins de la
petite pice et chercha partout dans sa chambre, mme sous le lit. Il stait dbarrass des
photos.
la place taient accroches aux murs six uvres dart, certaines abstraites, certaines
de la Renaissance, une de Tom Thomson, mais toutes magnifiques et trangement
paisibles. Gabriel avait refait la dcoration.
Elle resta devant le dressing, admirant la reproduction du Primavera, de Botticelli,
accroche sur la porte, quand son regard se posa sur un cadre sombre de vingt
centimtres sur vingt-cinq. La photo reprsentait un homme et une femme en train de
danser. Lhomme, grand, sduisant, lgant et autoritaire, regardait la femme dun air
intense, presque vhment.
La petite femme regardait les boutons de sa chemise en rougissant. Elle portait une
robe violette si clatante quelle semblait attnuer toutes les autres couleurs du clich.
Comment a-t-il fait pour se procurer une photo de nous en train de danser au Lobby ?
Rachel, songea-t-elle.
Elle reposa aussitt la photo et quitta la chambre, vrifiant quelle avait bien tout laiss
comme elle lavait trouv.
21
Tandis que Julia attendait chez Gabriel, ce dernier jouait au camlon, se fondant dans
son environnement. Il demeurait charmant et courtois avec ses collgues mais, dans le
mme temps, avait lestomac nou et stait mis imaginer toutes sortes de choses. Il dut
se forcer manger et refuser libation sur libation. Il tait persuad qu son retour son
appartement serait dsert. Julianne allait fuir.
Ce qui ntait gure surprenant, car il savait depuis longtemps que cela finirait par se
produire un jour. Il navait simplement pas cru que ce serait ce secret-l qui les sparerait.
Il tait indigne delle pour de nombreuses raisons, quil lui avait lchement dissimules.
Ce ntait pas une question damour, car il ne croyait pas quelle pourrait laimer un jour.
Il tait rebutant. Nanmoins, il avait espr tre capable de lui faire suffisamment
longtemps la cour pour que leur affection et leur amiti finissent par les lier, en dpit de
son ct obscur. Mais il tait trop tard.
Quand il arriva enfin chez lui, il fut surpris de la trouver endormie sur le canap, les
traits parfaitement paisibles. Il tenta vaillamment de demeurer immobile, de rsister
lenvie irrpressible de la toucher, mais il en fut incapable. Il caressa doucement sa
longue chevelure soyeuse en murmurant des paroles mlancoliques en italien.
Il lui fallait de la musique. Il prouva un besoin de mlodie et de lyrisme pour apaiser
sa souffrance. Mais la seule chanson quil jugeait adquate tait la reprise de Mad World
par Gary Jules. Et il refusait dcouter ce morceau quand Julianne le quitterait.
Soudain, elle ouvrit les yeux. Elle constata que Gabriel ne portait plus sa veste de
costume et sa cravate et quil avait dboutonn les trois boutons du haut de sa chemise. Il
avait galement t ses boutons de manchette et remont ses manches.
Il esquissa un sourire prudent.
Je ne voulais pas te rveiller.
Ce nest rien. Je me suis juste assoupie.
Elle se mit biller et se redressa lentement.
Tu peux te rendormir.
Je ne crois pas que ce soit une bonne ide.
Tu as mang quelque chose ?
Elle secoua la tte.
Tu veux dner ? Je peux te faire une omelette.
Jai des nuds dans lestomac.
Il tait agac, mais refusa dinsister, car il avait un bien meilleur argument lui
proposer.
Jai un cadeau pour toi.
Gabriel, je nai vraiment pas besoin dun cadeau, pour le moment.
Je ne suis pas de ton avis, mais a peut attendre. (Mal laise, il se mit remuer sur
le canap, sans pour autant la quitter des yeux.) Tu as une charpe, tu es assise juste
ct dune belle flambe, et pourtant tu es toute ple. Tu as froid ?
Non.
Elle sapprta retirer son pashmina, mais il lui saisit la main de ses longs doigts fins.
Tu permets ?
Elle ta sa main et acquiesa dun air mfiant.
Il sapprocha, et elle se laissa envahir par son parfum en fermant les yeux. Il lui enleva
dlicatement son charpe et la dposa entre eux, sur le canap. Puis il lui caressa la gorge
avec le dos de sa main.
Tu es si ravissante, murmura-t-il. Inutile de se demander pourquoi tous les regards
taient tourns vers toi, ce soir.
La voyant se crisper, il retira sa main en rprimant un gmissement.
Le regard de la jeune femme se posa sur ses pieds, et elle se rendit compte quelle avait
t si distraite quelle ne stait mme pas donn la peine de se dchausser. Mais il ne sen
tait pas plaint.
Dsole davoir mis mes bottes sur le canap. Je vais les retirer.
Elle se mit en chercher la fermeture glissire, mais Gabriel sagenouilla aussitt sur
la moquette.
Que fais-tu ?
Confuse, elle carquilla les yeux.
Jadmire tes bottes. Je les aime beaucoup.
Il effleura ses hauts talons du bout des doigts.
Cest Rachel qui ma aide les choisir. Elle a bon got, mais elle se prononce
toujours pour des talons trop hauts.
Il la dvisagea dun air sducteur.
Tu nauras jamais de talons trop hauts. Mais permets-moi de taider.
En entendant sa voix rauque et passionne, Julia eut limpression que son cur stait
arrt.
Il passa les mains au-dessus de ses genoux, o se trouvaient les fermetures.
Tu permets ?
Elle acquiesa et retint son souffle.
Avec une certaine dfrence, il dfit la glissire de sa botte, faisant doucement courir
ses doigts le long de son mollet et de sa cheville pour lui librer le pied. Il rpta
lopration avec son autre jambe, posant les bottes ct du canap. Puis il leva le pied
droit de la jeune femme et commena le lui masser lgrement laide de ses deux
mains. Elle poussa un geignement malgr elle et, gne, se mordit violemment la lvre.
Il ny a aucune honte exprimer son plaisir, Julianne, lencouragea-t-il. a me
rassure de savoir que je ne te rpugne pas entirement.
Tu ne me rpugnes pas du tout. Mais je naime pas te voir genoux, chuchota-t-elle.
Son sourire satisfait sestompa.
Quand un homme sagenouille devant une femme, cest un geste de galanterie.
Quand une femme sagenouille devant un homme, cest inconvenant.
Elle poussa un nouveau geignement involontaire.
O as-tu appris faire a ?
Il lui lana un regard perplexe.
Qui ta appris masser les pieds ? prcisa-t-elle en rougissant davantage.
Il soupira.
Une amie.
Sans doute une amie dune photo en noir et blanc, songea-t-elle.
Oui, poursuivit-il comme pour devancer sa question. Jaimerais moccuper du reste
de ton corps, mais je ne crois pas quun massage intgral soit envisageable pour nous. Du
moins, pas pour linstant.
Son regard sassombrit lgrement.
Il porta son attention sur son autre pied.
Je dsire dj ardemment ton corps, Julianne. Je ne suis pas suffisamment fort pour
te toucher chastement, pas si tu es tendue devant moi, couverte uniquement dun drap.
Ils demeurrent silencieux, le temps que Gabriel soccupe de lautre pied de Julia. Au
bout dun moment, il saccroupit et se mit lui effleurer les bas.
Je te raccompagne chez toi, si tu veux. On parlera demain. Ou tu peux rester. Tu
pourrais dormir dans mon lit, et moi dans la chambre damis.
Il chercha fbrilement son regard.
Je ne veux pas que a trane en longueur, rpondit-elle. Je prfrerais donc parler
tout de suite, si a ne te fait rien.
Trs bien. Puis-je toffrir quelque chose boire ? (Il fit un signe en direction de la
cuisine.) Je peux ouvrir une bouteille de vin. Ou te prparer un cocktail. (Il lui lana un
regard des plus profonds.) Je ten prie, laisse-moi faire quelque chose pour toi.
Un brasier salluma dans le ventre de Julia, et elle sentit sa chaleur se diffuser dans tout
son tre. Mais elle lteignit aussitt.
Je veux bien de leau, sil te plat. Je prfre avoir les ides claires.
Il se leva et se dirigea vers la cuisine. Elle lentendit se laver les mains, puis ouvrir et
refermer la porte du rfrigrateur et du conglateur. Il rapparut avec un grand verre
rempli de Perrier, de glace et de morceaux de citron vert.
Euh, Gabriel, tu mexcuses, une minute ?
Prends autant de temps que tu voudras. Reviens devant la chemine, quand tu seras
prte.
Il tenta de lui sourire, mais il tait trop tendu pour y parvenir.
Elle disparut avec son verre, et Gabriel partit du principe quelle profiterait de
loccasion pour sarmer de courage en vue des prochaines rvlations quil allait lui faire
propos de sa misrable existence. Ou peut-tre allait-elle senfermer dans la salle de
bains et exiger quils se parlent travers la porte. Comment pourrait-il lui en vouloir ?
Julia avait limpression davoir lesprit en fusion. Elle ignorait ce que Gabriel allait lui
dire. Et comment elle allait ragir. Il tait fort possible quelle apprenne des choses qui
lobligeraient mettre un terme leur relation, et cette ide la dvastait. Car, quoi quil ait
pu faire, elle laimait. Le fait quelle puisse de nouveau le perdre, aprs la joie de lavoir
retrouv, lui paraissait insoutenable.
Il prit place dans son grand fauteuil de velours rouge, lair absent, le regard riv sur
ltre. Vtu et soucieux comme il ltait, Gabriel lui faisait penser un personnage des
romans des surs Bront. Quand elle revint vers lui, elle pria quil soit plutt lun de
ceux de Charlotte plutt que dEmily.
Veuillez mexcuser, mademoiselle Charlotte, mais Heathcliff me terrifie. Sil vous plat,
faites quil ne soit pas Heathcliff. Sans vouloir vous offenser, mademoiselle Emily. Je
vous en prie.
lendroit o elle se tenait, il ne pouvait pas la voir. Elle sclaircit la voix pour lui
signaler sa prsence.
Il dsigna la chemine.
Viens te rchauffer.
Elle sapprta sasseoir sur la moquette devant ltre, mais il len empcha.
Viens tasseoir sur mes genoux. Sil te plat. Ou sur lottomane, ou sur le canap.
Il naime toujours pas me voir par terre, songea-t-elle. Cela ne laurait pas gne de
sasseoir devant la flambe, mais il stait offusqu cette simple ide. Peu dispose se
disputer pour une raison aussi triviale, elle prfra nanmoins lottomane ses genoux et
y prit place tranquillement, le regard riv sur les flammes bleues et orange. Dans son
esprit, il ne sagissait plus de M. le professeur. Ctait Gabriel, son prof, son bien-aim.
Il commena sagiter dans son fauteuil, se demandant pourquoi elle prfrait rester si
loin de lui. Parce quelle sait qui tu es, prsent, et elle est effraye.
Pourquoi naimes-tu pas me voir genoux ? demanda-t-elle, rompant le silence.
Peut-tre la lumire de notre conversation de ce soir peux-tu en deviner la raison.
laquelle sajoute tout ce que tu mas expliqu, chez toi. (Il sinterrompit et lui lana un
regard insistant.) Tu es bien trop humble comme a. Les gens vont profiter de ta bont
naturelle.
Les tudiants ont des factures payer, tout le monde le sait.
Le fait dtre tudiant na rien voir avec a.
Tu seras toujours le professeur talentueux, et je serai toujours ton tudiante, lui fit-
elle calmement remarquer.
Tu oublies que je tai connue bien avant que tu ne sois tudiante et moi professeur.
Et tu ne le resteras pas toute ta vie. Je serai assis au premier rang quand tu donneras ta
premire confrence. Quant tes prjugs sur les professeurs, si vous nous piquez, ne
saignons-nous pas ?
Et si vous nous outragez, ne nous vengerons-nous pas ? , rpliqua Julia, toujours
en citant Shakespeare.
Gabriel senfona dans son fauteuil et sautorisa un sourire admiratif.
Tu vois ? Qui est lenseignant, prsent, Pr Mitchell ? Je nai pour moi que
lavantage de lge et de lexprience.
Lge ne rend pas ncessairement plus sage.
Entirement daccord. Tu es jeune, mais tu es travailleuse, doue et au tout dbut de
ce qui sannonce comme une carrire brillante. Sans doute nen ai-je pas fait assez pour te
montrer quel point jadmire ton esprit.
Elle se tut, lair fascine par les flammes dansantes de ltre.
Il sclaircit la voix.
Ann ne ma pas fait souffrir, Julianne. Je ne pense presque jamais elle, et, quand
cest le cas, cest avec beaucoup de regrets. Elle ne ma laiss aucune cicatrice.
Julia se tourna vers lui dun air soucieux.
Les cicatrices ne sont pas toutes visibles. Pourquoi las-tu choisie, elle, et non une
autre ?
Il haussa les paules, dtournant son regard bleu marine vers la chemine.
Pourquoi les tres humains font-ils certaines choses ? Parce quils sont en qute du
bonheur. Elle prsageait dun plaisir brut et intense, et javais besoin de me divertir.
Tu las laisse te faire souffrir parce que tu tennuyais ?
Elle en eut aussitt la nause.
Les traits de Gabriel se durcirent.
Je ne mattends pas que tu me comprennes. Mais lpoque, javais besoin de
distraction. Ctait soit la douleur, soit lalcool, et je navais pas lintention de faire quoi
que ce soit qui puisse me rappeler Richard et Grace. Jai tent de dinteragir avec des
femmes, mais mes relations ont toutes rapidement perdu de leur lustre. Les orgasmes
perptuellement disponibles mais machinaux peuvent devenir trs ennuyeux, Julianne.
Je saurai men souvenir, se dit-elle.
La faon dont le Pr Singer sest comporte avec toi lors de la confrence puis au
dner Elle ne se conduit pas comme une femme mprise.
Elle dteste la faiblesse. Et elle naccepte pas lchec. a t un coup dur pour sa
rputation et surtout pour son ego, quand elle a tent de me dominer sans succs. Elle
nest pas prs dadmettre son chec.
Tu tenais au moins un peu elle ?
Tout juste. Cest un succube sans me et sans cur. (Julia reporta son attention sur le
feu et retroussa les lvres.) Je navais pas lintention de mimpliquer dans une relation
avec Ann sans avoir tt le terrain au pralable. Et nous ne sommes jamais alls plus loin.
En dautres termes, mme si nous avons interagi, je nai pas eu de liaison avec elle au
sens strict du terme.
Excuse-moi de ne pas disposer du vocabulaire spcifique qui me permettrait de
comprendre ce que tu tentes de me dire.
Jessaie de te lexpliquer sans entacher ton innocence plus que ncessaire. Ne me
demande pas dtre plus explicite.
Il avait soudain pris un ton glacial.
As-tu encore envie de ce quelle propose ?
Non, ctait une catastrophe.
Et avec quelquun dautre ?
Non.
Mais quen sera-t-il la prochaine fois que tu te laisseras gagner par ton ct obscur ?
Que feras-tu ?
Il la regarda fixement.
Je croyais pourtant avoir t clair. Tu illumines les tnbres, Batrice. (Il sclaircit la
voix.) Julianne.
Dis-moi quelle nest sur aucune de tes photos.
Elle ny est absolument pas. Ces clichs sont ceux de femmes que jai plutt
apprcies.
Pourquoi ta-t-elle mis la porte de chez elle ?
Il serra les dents.
Jai fait quelque chose de compltement inacceptable dans son univers. Et je ne vais
pas te mentir, jai ador voir sa tte quand je lui ai rendu la monnaie de sa pice. Mme si,
pour ce faire, jai d enfreindre lune de mes rgles les plus sacres.
Julia fut parcourue par un frisson.
Alors, pourquoi te court-elle encore aprs ?
Je suis lincarnation de son chec, de son incapacit dominer. Et je possde certains
talents.
Gne, elle se mit rougir.
Ann tait galement intresse par mes comptences pugilistiques. Quand elle a
appris que je faisais de la boxe et que jtais membre du club descrime dOxford, elle ne
ma plus lch. Nous partageons ces mmes centres dintrt, malheureusement.
Julia porta la main la cicatrice dissimule sous sa chevelure.
Je refuse de frquenter quelquun qui frappe dautres personnes, Gabriel. Que ce soit
par colre, par plaisir ou pour tout autre motif.
Et tu as entirement raison. Il nest pas dans ma nature dtre violent avec les
femmes. Je prfre les sduire. Ann tait une exception. Et si tu savais dans quelles
circonstances a sest produit, je suis persuad que tu me pardonnerais.
Je refuse aussi de frquenter quelquun qui veut se faire frapper. La violence
meffraie, Gabriel. Essaie de le comprendre.
Je le comprends. Jai cru que ce quAnn proposait maiderait rgler mes
problmes. (Il secoua la tte dun air attrist.) Rien ne ma plus fait souffrir que le
moment o jai d te regarder dans les yeux et reconnatre ma liaison sordide avec elle,
Julianne. Par gard pour toi, je regrette davoir un pass. Jaurais bien aim tre aussi bon
que toi.
Elle baissa les yeux sur ses mains, quelle tordait sur ses genoux.
Lide que quelquun puisse te faire souffrir te traiter comme un animal (Sa
voix se mit trembler et les larmes lui montrent aux yeux.) Je me moque de savoir si tu
as couch avec elle. Si elle a laiss des marques ou non. Mais je ne peux pas supporter
lide que quelquun puisse te faire du mal, surtout de ton plein gr. (Il serra les lvres et
garda le silence.) Rien que de penser quon ait pu te frapper, a me dgote.
En voyant deux larmes solitaires rouler sur ses joues, il serra les dents.
Tu devrais tre avec quelquun de gentil, poursuivit-elle en sessuyant le visage du
revers de la main. Promets-moi que tu niras jamais la retrouver. Ni qui que ce soit dans
son genre.
Il prit un air des plus srieux.
Je te promets de ne jamais aller voir ailleurs. Je tiens toujours mes promesses.
Elle secoua la tte.
Je voulais dire plus jamais. Mme aprs moi. Promets-le-moi.
Il poussa un grondement.
Tu dis a comme si ctait couru davance quil y aura un aprs.
Elle chassa une autre larme.
Promets-moi que tu ne permettras personne de te maltraiter pour te punir. Quelles
quen soient les raisons. (Il serra de nouveau les dents.) Promets-le-moi, Gabriel. Je ne te
demanderai jamais rien dautre, mais je veux que tu me le promettes.
Il plissa les yeux et lexamina attentivement. Puis, manifestement satisfait, il hocha la
tte.
Je te le promets.
Julia se dtendit et baissa la tte, puise aussi bien physiquement
qumotionnellement.
Il lavait observe de prs, son teint tour tour ple et carlate, la faon dont elle
tripotait sa robe. Le fait de la voir si contrarie le faisait plus souffrir quil ne laurait cru
possible. Et, en voyant ses larmes
Lange au regard noisette pleure cause du dmon. Elle pleure parce que la simple
ide que lon puisse le faire souffrir la rend triste.
Sans un mot, il la prit sur ses genoux. Il posa doucement la tte contre sa poitrine, la
serrant dans ses bras.
Sche tes larmes. Je tai vue suffisamment pleurer pour le restant de mes jours,
chuchota-t-il, pressant ses lvres contre son oreille. Et je ne le mrite pas. (Il poussa un
soupir de regret.) Jai fait quelque chose de trs goste en te poursuivant, Julianne. Tu
devrais tre avec quelquun de ton ge daussi gentil que toi. Pas avec un Caliban tordu
comme moi.
Par moments, tu es aussi innocent que moi.
Quand ? Jaimerais bien le savoir.
Quand tu me prends dans tes bras. Quand tu me caresses les cheveux, chuchota-t-
elle. Quand nous sommes couchs.
Il prit un air pein.
Si tu ne veux pas de moi, il te suffit de le dire, et je disparatrai tout jamais de ton
existence. Je ne veux pas que tu aies peur de ce qui pourrait se passer si tu me repoussais.
Je te promets de te laisser partir, si cest ce que tu souhaites vraiment.
Julia garda le silence, car elle navait aucune ide de ce quelle pouvait lui rpondre.
Je sais que je suis quelquun dintransigeant. Dautoritaire, comme tu las dit. (Il
sexprimait dune voix tendue.) Mais jamais je ne te ferai ce quelle fait. Jamais je ne te
ferai le moindre mal, Julianne. Jen serais bien incapable.
Il lui effleura le bras du bout des doigts, sentant quelle avait la chair de poule, autant
cause de son discours que de son contact.
Ce qui minquite le plus, cest ce quAnn ta fait.
Voil bien longtemps que personne ne sest inquit pour moi.
Ta famille se fait beaucoup souci pour toi. Et moi aussi, tu sais, mme avant de venir
Toronto. Je pensais tous les jours toi.
Il lui dposa un dlicat baiser sur les lvres, quelle lui rendit avec beaucoup de
douceur.
En dpit de mes erreurs passes, je prfre largement procurer du plaisir mes
amantes plutt que de la souffrance, je te le garantis. Un jour, jaimerais te le prouver.
Progressivement, bien sr.
Elle se mordit la joue, tentant de trouver les mots justes.
Il faut que je te dise quelque chose.
Oui ?
Je je ne suis pas si innocente que tu ne le crois.
Que veux-tu dire par l ? demanda-t-il schement. (Elle se mordit nerveusement la
lvre suprieure.) Dsol, tu mas pris au dpourvu.
Il se frotta les yeux.
Jai eu un petit ami.
Il frona les sourcils.
Je suis au courant.
Nous avons, euh fait des choses.
Il haussa les sourcils.
Quel genre de choses ? (Il avait pos la question avant davoir pu y rflchir, mais se
ravisa aussitt.) Ne rponds pas. Je ne veux pas le savoir.
Je ne suis plus aussi innocente que la premire fois que tu mas rencontre, ce qui
signifie que tu as, euh une perception de moi idalise.
Il rflchit un moment son aveu. Il mourait denvie den apprendre les dtails, mais
sa rponse linquitait. Lide quun autre, lui , puisse lui donner du plaisir, ou mme
simplement la toucher, le mettait dans une rage folle. Il tait loin dtre certain de pouvoir
supporter la confession quelle brlait de lui faire.
Tu as t mon premier baiser. Le premier me tenir la main, reconnut-elle.
Jen suis heureux. (Il lui prit les doigts et y dposa un baiser.) Jaurais bien aim tre
le premier en tout.
Il na pas tout pris.
Elle se tut aussitt. Ce ntait pas ce quelle avait voulu dire.
Le fait quelle avait employ le terme pris donna Gabriel des envies de meurtre.
Sil devait un jour se retrouver dans la mme pice que lui, il lgorgerait mains nues.
Ne te voyant pas revenir, jai commenc frquenter quelquun. Philadelphie. Et il
sest pass, euh des choses.
tais-tu dispose ce que ces choses arrivent ?
Elle ne savait plus o se mettre.
Ctait mon petit copain. Il tait parfois impatient.
Cest ce que je craignais. Ctait un enfoir de manipulateur qui a russi te
manuvrer.
Jai de la volont, je ntais pas oblige de lui cder.
Gabriel demeura songeur un long moment. La jalousie. Lide quelle puisse poser ses
mains et ses lvres sur quelquun dautre ou que quelquun puisse poser la bouche sur
elle. Sur sa peau
Je nai pas le droit de te demander a, mais je vais tout de mme le faire : laimais-tu
?
Non.
Il tenta de dissimuler son soulagement en lobligeant relever le menton.
Ne me touche jamais et ne me laisse jamais te toucher si tu nen as pas vraiment
envie. Cest une promesse que jaimerais que tu me fasses sur-le-champ.
Surprise, elle le regarda en clignant des yeux.
Je sais comme je peux tre. Jusqu prsent, je suis parvenu garder la matrise de
mes motions. Mais je me suis montr quelque peu grossier avec toi, je le sais, et plus
dune fois, je tai mise mal laise. a me gnerait considrablement de dcouvrir que
notre situation a volu uniquement parce que tu ty sentais oblige.
Je te le promets, Gabriel.
Il hocha la tte et lembrassa sur le front.
Julianne, pourquoi refuses-tu que je tappelle Batrice ?
a mattriste que tu ne veuilles pas savoir mon nom.
Je veux plus que a. Je veux savoir qui tu es vraiment. (Cela la fit sourire.) Alors, tu
veux toujours de moi, ou tu prfres que je te laisse partir ?
Il avait tent de prendre un air anodin.
Bien sr que je veux toujours de toi.
Il lembrassa doucement avant de laider se relever et de la conduire la cuisine.
Quand elle fut confortablement installe sur lun des tabourets de bar, il sapprocha du
comptoir et sempara dune grande cloche en mtal argent. Il lui adressa un sourire
malicieux en disposant une assiette devant elle.
De la tarte aux pommes maison, annona-t-il en soulevant la cloche dun geste
thtral.
De la tarte ?
Tu mas dit que personne ne ten avait jamais prpar. Jai tent dy remdier.
Elle contempla la ptisserie dun air incrdule.
Cest toi qui las faite ?
Pas vraiment. Cest ma gouvernante. a te plat ?
Tu as demand quelquun de prparer une tarte spcialement pour moi ?
Eh bien, javais espr que tu accepterais de la partager. Mais si tu insistes pour la
manger toute seule, ricana-t-il.
Elle porta la main sa bouche et ferma les yeux.
Julianne ? (Nobtenant aucune rponse, il se mit parler trs vite.) Tu mas dit que tu
aimais la tarte. En voquant ta jeunesse Saint-Louis, tu as dit que personne ne ten avait
jamais prpar. Je me suis dit
Il sinterrompit, soudain plus vraiment sr de lui.
Les paules de la jeune femme se mirent trembler, tandis quelle sanglotait en silence.
Julia ? Que se passe-t-il ? (Il la regarda pleurer dun air affol puis fit le tour du
comptoir et la serra dans ses bras.) Quest-ce que jai dit ?
Je suis dsole, chuchota-t-elle quand elle eut retrouv la voix.
Ne texcuse pas, mon cur. Dis-moi simplement ce que jai fait de mal, pour que je
puisse y remdier.
Rien. (Elle scha ses larmes.) Cest la premire fois que quelquun fait quelque chose
de ce genre pour moi. (Elle parvint baucher un semblant de sourire.) Jignorais que tu
me rservais une surprise.
Je navais nullement lintention de te contrarier. Je voulais au contraire te faire
plaisir.
Ce sont des larmes de joie. En quelque sorte, gloussa-t-elle sans enthousiasme.
Il ltreignit une nouvelle fois et la libra, repoussant sa chevelure noire derrire ses
paules.
Quelque chose me dit quune certaine jeune femme a besoin dun bon dessert. (Il
dcoupa une grosse part de tarte et brandit une fourchette devant elle.) Jaimerais te
nourrir. Mais je comprendrais que tu refuses.
Elle ouvrit aussitt la bouche, et il y dposa un petit morceau de ptisserie.
Hmm. Elle est vraiment succulente, dclara-t-elle la bouche pleine, avant de sessuyer
les lvres en souriant.
Jen suis ravi.
Jignorais que tu avais une gouvernante.
Elle ne vient que deux fois par semaine.
Et elle te fait manger ?
Parfois. Cest par priodes. Jai des ides fixes, vraiment. Mais tu tais dj au
courant. (Il lui tapota le nez du bout du doigt.) Cest la recette de sa grand-mre. Je ne te
dirai pas ce quelle met dans la pte pour quelle soit si feuillete.
Il lui fit un clin dil.
Et toi ? Tu nen veux pas ? senquit-elle.
Je prfre te regarder te rgaler. Mais ce nest pas un dner convenable. Jaurais bien
aim que tu me permettes de cuisiner pour toi.
Mon pre mange toujours une tranche de fromage avec sa tarte aux pommes. Jen
prendrais bien un peu, si tu en as.
Quelque peu dconcert par sa requte, il se mit nanmoins fouiller dans le
rfrigrateur et lui proposa une part substantielle de vieux cheddar blanc du Vermont.
Parfait, murmura-t-elle.
Quand elle eut termin sa part de tarte, elle demeura silencieuse, se demandant sil tait
prfrable ou non quelle rentre chez elle. Elle nen avait vraiment pas envie, mais peut-
tre quaprs tant de larmes et dmotions il ne voudrait pas quelle reste.
Tu nas pas rpondu mon mot, dclara-t-il aprs un silence prolong. Celui quil y
avait avec les gardnias.
Je tai envoy un e-mail.
Mais tu as oubli quelque chose.
Elle rflchit un moment.
Je nai pas su quoi dire propos du passage o tu prtendais vouloir mapprivoiser.
Tu mas dit que le dialogue avec le renard tait ton prfr. Jai cru que ce serait
clair.
Je sais trs bien ce que voulait dire le renard. Mais tu
Elle secoua la tte.
Alors, laisse-moi texpliquer. Je ne mattends pas que tu me croies toujours sur
parole, mais jaimerais gagner ta confiance. Peut-tre un jour, quand tu me lauras
accorde, commenceras-tu te fier moi avec ton corps. Cest le genre dapprivoisement
que javais en tte. Je veux faire attention toi tes envies, tes besoins, tes dsirs
et passer mon temps les satisfaire.
Comment comptes-tu mapprivoiser ?
En te montrant par mes actes que je mrite ta confiance. Et en faisant a.
Il se leva devant elle et prit son visage entre ses mains, approchant ses lvres
quelques centimtres des siennes. Elle ferma les yeux et retint son souffle, attendant que
leurs bouches se rencontrent.
Mais ce ne fut pas le cas.
Elle sentait dans sa bouche le souffle chaud qui schappait des lvres entrouvertes de
Gabriel. Elle darda sa langue, shumectant lentement la lvre infrieure avec une certaine
impatience. La sensation de son souffle sur ses lvres humides lui procura des frissons
dans le dos.
Tu trembles, chuchota-t-il. (Elle se sentit rougir entre ses mains, le visage en feu.) Je
te sens tpanouir, aussi bien en chaleur quen couleur.
Quand il lui caressa les sourcils, elle ouvrit les yeux et les plongea dans son regard bleu
marine.
Tu as les pupilles dilates, dit-il contre sa bouche, lui effleurant tout juste les lvres.
Et jentends le rythme de ta respiration. Tu sais ce que a signifie.
Lui, il disait que jtais frigide, avoua-t-elle dun air honteux. Froide comme un
glaon. a le mettait hors de lui.
Seul quelquun qui ny connat rien aux femmes peut faire preuve dun tel
aveuglement et dun tel ridicule. Nen crois pas un mot, Julianne. Cest loin dtre la
ralit. (Il esquissa un sourire des plus sduisants.) Jarrive savoir quand tu es excite,
comme maintenant. Je le vois dans tes yeux. Je le sens sur ta peau. Je le ressens.
Il suivit la courbe de ses sourcils avec son doigt pour laider se dtendre.
Je ten prie, ne sois pas gne, poursuivit-il. Je ne le suis pas. Cest moustillant, et
trs rotique.
Elle ferma les yeux et huma sa fragrance : Aramis et menthe poivre.
Il se mit ricaner.
Serais-tu en train dessayer de me dire que tu apprcies mon parfum ?
Il se pencha de sorte quelle puisse lui effleurer le cou avec son nez. Larme dAramis
tait plus fort cet endroit.
Que fais-tu ?
Jinstalle le dsir, Julianne. prsent, dis-moi ce que tu veux. Tu es toute rouge, ton
cur bat rapidement, et jentends ton souffle sacclrer. De quoi as-tu envie ?
Il lui prit de nouveau le visage entre ses mains et approcha une fois encore ses lvres
des siennes. Tout prs, mais toujours sans les toucher.
Je veux tembrasser, lcha-t-elle.
Moi aussi, je veux tembrasser. (Elle attendit. Il ne bougeait pas.) Julianne, lui
souffla-t-il sur les lvres. (Elle ouvrit les yeux.) Prends tout ce que tu veux.
Elle prit une profonde inspiration.
Si tu nen profites pas quand tu en as loccasion, je vais en conclure que tu ne veux
pas de moi. Que je suis exigeant. Aprs une soire comme celle-ci, la seule personne qui
a le droit dtre exigeante ici, cest toi.
Il la transperait du regard, de ses grands yeux sombres.
Il fut inutile de le lui rpter. leur surprise mutuelle, elle lenlaa et lattira elle.
Quand leurs lvres entrrent en contact, il fit glisser ses mains jusque dans le bas de son
dos et simagina caresser sa peau nue. Elle lui mordilla la lvre infrieure et lemprisonna
dans sa bouche, imitant ce quil lui avait dj fait. Elle tait moins doue, mais il nen fut
pas moins ravi.
Lardeur tranquille de la jeune femme lui plut, et en un clin dil il commena avoir
chaud et sentir son cur sacclrer. Tandis quil lui explorait la bouche avec sa langue,
il ne rvait que dune chose, lui carter les cuisses avec son genou et se presser contre
elle. Puis la porter dans sa chambre pour fraterniser .
Il prit ses distances, posant les mains sur ses avant-bras nus.
Il faut que jarrte.
Il appuya son front contre le sien et poussa un profond soupir.
Je suis dsole.
Il lembrassa sur le front.
Ne texcuse jamais dagir selon tes dsirs. Tu es merveilleuse, sensuelle, trs, trs
excitante. Jarriverai profiter de toi sans aller plus loin, mais il faut que je cesse de
tembrasser. Pour le moment.
Ils demeurrent figs, streignant lun et lautre pendant quelques minutes, jusqu ce
que Gabriel ouvre les yeux et lui caresse la joue.
Tout ce que tu voudras, Julianne. Ce soir, je tappartiens. Tu veux que je te
raccompagne chez toi ? Tu veux rester ?
Elle lui effleura le menton avec son nez.
Jaimerais bien rester.
Alors, je crois quon ferait bien daller se coucher.
Il lui tendit la main et laida se lever.
a ne te fait pas bizarre ? De partager ton lit avec moi ?
Je veux me coucher tous les soirs avec toi dans mes bras. (Elle ramassa sa sacoche en
silence.) a tennuie ?
Il frona les sourcils.
Non. Peut-tre que a devrait
Tu mas manqu, cette semaine.
Toi aussi.
Je dors mieux quand je suis avec toi. (Il se fendit dun sourire chaleureux.) Mais
cest toi qui choisis o tu veux dormir, cette nuit.
Jaimerais dormir avec toi, dclara-t-elle timidement. Si tu my autorises.
Je ne te le refuserai jamais.
Il la conduisit sa chambre au bout du couloir.
Quand elle sassit sur le bord du lit, il saisit un cadre sur la commode.
Tu as une photo de moi sous ton oreiller. Je me suis dit que jallais te rendre la
pareille.
Il lui tendit le clich avec un petit sourire satisfait.
Elle se creusa les mninges pour tenter de deviner quand il avait pu dcouvrir la photo
dont il parlait.
Comment te les-tu procure ?
Ce serait plutt moi de te demander o tu as dnich une photo de moi qui date de
lpoque o jtais dans lquipe daviron de Princeton.
Il tira sa chemise de costume de son pantalon et la dboutonna, rvlant un tee-shirt
moulant.
Elle se sentit gne et dtourna le regard, maudissant le jour o les hommes avaient
dcid de porter des maillots de corps. Elle le trouvait encore plus sduisant quand il se
dshabillait que dans une serviette violette bien trop petite.
Euh, elle tait pingle sur le tableau de Rachel. Et je lai prise ds que je lai vue.
Se baissant, il lui releva la tte pour voir son expression.
Tu las prise ? Tu veux dire que tu las vole ?
Je sais, je naurais pas d. Mais tu avais ce si merveilleux sourire. Javais dix-sept
ans et jtais un peu idiote, Gabriel.
Idiote ou follement amoureuse ?
Elle garda les yeux rivs par terre.
Tu le sais parfaitement.
Rachel a pris des photos avec son tlphone pendant son sjour. Celle-ci est ma
prfre, et cest la raison pour laquelle je lai encadre. (Il dvisagea la jeune femme.)
Tu ne laimes pas ?
Elle sembla quelque peu trouble.
Si, tu es bien.
Il la lui prit des mains et la dposa avec prcaution sur la commode.
quoi penses-tu ? Dis-moi.
La faon dont tu me regardais quand on dansait Je ne comprends pas.
Tu es une femme magnifique. Pourquoi ne te regarderais-je pas ?
Cest la manire dont tu me regardais.
Je te regarde toujours comme a. (Il lembrassa doucement.) Encore en ce moment.
(Il repoussa quelques mches de cheveux de son visage.)
Je reviens tout de suite.
Aprs avoir enfil dans la salle de bains ce qui lui faisait office de pyjama, elle se
prsenta dans lencadrement de la porte, contre-jour dans la lumire blanche.
Ne bouge plus, dit Gabriel.
Il avait regagn sa chambre pendant son absence et tait prsent tendu sur son lit, le
regard braqu sur elle.
Julia baissa les yeux sur ses vtements, ne tenant plus en place. Elle navait pas su quoi
mettre. La majeure partie de ses pyjamas taient trop enfantins pour quelle puisse les
porter devant lui, et elle navait pas de lingerie fine pour la nuit. De toutes faons jamais
elle naurait eu le courage de se coucher dans le mme lit que lui avec ses sous-
vtements. Quoi quil en soit, elle portait alors un tee-shirt bleu marine suffisamment
ample pour dissimuler sa poitrine, et un short dathltisme frapp sur le devant du logo
de luniversit Saint-Joseph.
Tu es divine.
Faisant la grimace, elle sapprta teindre la lumire.
Attends. Reste l, dans la lumire. On dirait un ange.
Elle hocha la tte pour lui indiquer quelle lavait entendu, et le rejoignit en silence.
Il ltreignit aussitt des plus chaleureusement ; elle vit quil portait lui aussi un tee-
shirt et un short.
Les deux faisaient la paire. Mais ils pouvaient prsent emmler voluptueusement
leurs jambes nues sous les draps. Il lembrassa avec une immense tendresse et se pencha
en arrire contre loreiller, poussant un soupir de plaisir quand elle posa la tte sur son
buste et le prit par la taille.
Je suis dsol que tu te sentes seule,