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CIUDAD REAL DE MINAS

No slo dentro del templo de Santa Rosa, sino tambin en la plaza Chaupimarca, se program la
celebracin de un Te Deum en gratitud a Dios por la merced que acababa de concedrsele a la ciudad.
Era necesario que se hiciera una demostracin del boato de una ciudad que, en corto tiempo, haba
llegado a la cspide: Ser la Ciudad Real. Es decir, la reina de todas las ciudades de Amrica Espaola.
El da central -16 de julio de 1639- desde las primeras horas, la ciudad minera luca esplndida. Nadie
quedaba en su casa. Las calles adornadas con espejos, lminas, pinturas de santos y muchsimas
suntuosas colgaduras, deliraban atestadas de curiosos. Se cubri el suelo por donde deba pasar la
procesin del flamante escudo nobiliario y de la matrona de la ciudad, con hermosos mantones tejidos
por artistas del pueblo e inacabable suerte de mantas de flores y hierbas olorosas para cubrirlas.
Trasladaron desde Huariaca, grandes rboles y ramas floridas para enramadas y arcos con que se
decoraron las calles. Los msicos especialmente contratados para la ocasin, alegraban el ambiente con
sonora fanfarria triunfal. Para la gente opulenta, era la oportunidad de ostentar riqueza, poder, lealtad
y, teatral acatamiento al gobierno de Espaa. Los pobres gran mayora de harapienta indumentaria,
lavada y remendada para la ocasin- haban llegado a reverenciar la imagen del flamante escudo
nobiliario como a los santos que los frailes designaban. El Cerro de Pasco acababa de ser nombrado
CIUDAD REAL DE MINAS, ostentando una jerarqua mucho ms grande que la de Potos a la que slo
se le denominaba Villa; mucho ms grande que Guanajuato, Zacatecas, Oruro, Real del Monte y otras
ciudades mineras de Mxico y el Per. Es decir, era la ms alta e importante ciudad minera de los reinos
espaoles en Amrica. Ninguna otra ciudad poda parangonrsele. El desmesurado cuadro que
representaba al noble blasn, despus de la procesin, haba sido colgado en la fachada de los edificios
gubernamentales, especialmente en el Consulado Espaol donde estaban reunidos los flamantes
miembros de la burocracia local: el Corregidor y su teniente; los dos Alcaldes ordinarios, los dos de la
Hermandad, el Juez de Bienes de Difuntos, el Alcalde de Minas; tres veedores del Cerro, el Alguacil
Mayor con sus tenientes, los tres Jueces Oficiales Reales, dos ejecutores para la cobranza de la Hacienda
Real, el Juez Receptor de Alcabalas, los tres Receptores Mayores, los Dos Oficiales Ejecutivos, el Alcalde
de Aguas, y el Alguacil del Cerro. Tambin estaban los que tenan que ver directamente con la minera:
el Contador de Azogues, Contador de Granos, el Protector General, el Ensayador Mayor de Barras, el
Ensayador y, el Tesorero de Monedas, dos Escribanos Pblicos, el Escribano de Minas, el Escribano de la
Hacienda Real, el Escribano de Bienes de Difuntos y, dos Escribanos Generales ms. Confundindose
con las autoridades principales, la oficialidad militar, magistrados, comerciantes, aviadores y mineros
locales. El Cabildo de la ciudad estaba en pleno para cumplir uno de los principales privilegios que el Rey
de Espaa le haba concedido: Divulgar pblicamente, en ceremonia especial, la concesin del ttulo
nobiliario. Los balcones estaban profusamente adornados con sedas, paos, y brocados; atestados de
damas y caballeros, desbordantes de ostentosas joyas. De las colgaduras pendan adornos de plata y,
presuntuosamente, haban puesto a relucir, fuentes, cntaros y copas de plata bruida. Las banderas
espaolas restallaban tensamente por los aires y, numerosos cohetes con acre olor a plvora, estallaban
luminosos por los aires.
En el momento culminante de la ceremonia, el Alcalde Mayor, recibi de parte de un representante regio
del Virrey, el ttulo nobiliario escrito en pergamino con vistosos caracteres. En ese momento brot un
descomunal gritero de vtores y hosannas pronunciados por los contratados para el caso. Todo subi de
tono cuando, en gesto teatral, el Alcalde de la ciudad arroj una lluvia de monedas de plata y medallas
alusivas a la ocasin. El entusiasmo fue tan grande que hasta las pesadas bandejas de plata en que
trajeran los dineros aporte de mineros, comerciantes y hacendados espaoles- fueron arrojadas a la
muchedumbre. Hubo uno que otro herido entre los curiosos. De inmediato, tras una fanfarria
espectacular, criados, lacayos y palafreneros, trajeron los caballos y, todos los altos funcionarios locales
e invitados, montaron en sus corceles tratando de eclipsarse mutuamente con el esplendor de sus
cabalgaduras, sillas de montar y bridas cargadas de plata pura. Pellones espectacularmente ricos,
aderezos y adornos recargados, pasmaba la ostentacin de aquellos opulentos ricachones, cuando
desfilaban delante del pueblo con los rostros tensos y graves, como si fueran a entrar en batalla. Todos
usaban vestidos elegantes y extremadamente ricos. El pueblo famlico que con su sudor produca
aquellas galas, los segua con ansias de continuar gozando de la momentnea manifestacin de regalo
que estaba recibiendo. Efectivamente, en cada plaza del pueblo repitieron el gesto de arrojar monedas
de plata al gento que forcejeaba, se atropellaba y pisoteaba. En realidad, estos gestos patticos queran
demostrar al pueblo que ellos eran sbditos de un rey hermoso y justo, que haba tenido el tino supremo
de reconocer la virtud de la ciudad que los llenaba de plata.
Y despus de haberse celebrado el da central con pompa inusual como no se haba visto en la ciudad,
dieron principio a diversos regocijos con quince das de presentaciones de Comedias, con grupos
itinerantes de Lima y Espaa. A un costado de la iglesia haban construido el Corral de Comedias.
Tambin se realizaron grandes corridas de toros por espacio de todo el mes; hubo saraos, torneos de
cintas, mojigangas, pelea de gallos, y muchos festines. Los gallardos criollos hicieron pasacalles
musicales, luciendo riqueza con tantos gastos y vistosas galas de joyas, preciosas perlas y piedras de
sumo valor que dieron mucho que mirar a los forasteros.
El fraile Sancho de Crdova no quiso seguir presenciando ms el desarrollo de aquel circo de ostentacin
y soberbia. Comprendi que, mientras estos nobles y ricos gozaban sin medida de las primicias de las
minas, los que trabajaban de sol a sol, no eran sino los mudos y sacrificados comparsas de aquel
holocausto de soberbia y poder.
NACIMIENTO DEL CERRO DE
PASCO

Respecto del nacimiento del Cerro de Pasco, hemos credo necesario efectuar algunas reflexiones que
sirvan como aclaracin necesaria.
Primeramente, la mayora de estudiosos sealan como fecha de su nacimiento, el ao de 1630. A partir
de entonces, aseguran, comienza a vivir nuestra ciudad. Dan crdito a la leyenda de Huaricapcha. La
verdad, como hemos visto, es muy distinta. El caso es que, hasta comienzos del siglo XVII, no era
conocido por todos porque era un asiento minero que por su naturaleza de secreto y el temor de que
vinieran a invadirlo despus, fue mantenido en la oscuridad. Muchos factores contribuyeron para que
esto fuera as. La creencia general era que Colquijirca, que comenzara a trabajarse antes, era el emporio
al que hacan referencia los cronistas, mantuvo tranquilos a los aventureros que se arriesgaron a llegar a
este lugar. No olvidemos que, desde siempre, la agresividad del clima y su altitud han constituido una
tremenda muralla para aventurarse en estos pramos. Un testimonio muy revelador es el que aporta el
sacerdote Joseph Acosta S. J. en 1585, en una de las pginas de su obra HISTORIA NATURAL Y MORAL
DE LAS INDIAS, Cap. XX, libro III, que al referirse al mal de altura, veta o soroche, como se le conoce
actualmente, dice:
Cuando sub () a lo ms alto de aquella sierra, casi sbito me dio una congoja tan mortal que estuve
con pensamiento de arrojarme de la cabalgadura al suelo y porque, aunque bamos muchos, cada uno
apresuraba el paso, sin aguardar al compaero por salir pronto de aquel mal paraje; slo me hall con
un indio, al cual rogu, me ayudase a tener a la bestia. Y con esto, luego de tantas arcadas y vmitos
que pens dar el alma, porque tras la comida y vmitos, clera y ms clera y una amarilla y otra verde,
llegu a echar sangre de la violencia que el estmago senta. Finalmente digo que si aquello durara
entendiera ser cierto el morir, mas no dur sino de tres o cuatro horas, hasta que bajamos bien abajo a
temple ms conveniente. 25. HISTORIA NATURAL Y MORAL DE LAS INDIAS; Acosta, Joseph. S. J.
Captulo XX, Libro III.
El minero francs, Mauricio Du Chatenet, en un informe acerca de las minas cerreas, publicado en
1880, afirma que su clima es el ms espantoso del mundo por su frigidez terrible, su altitud agresiva y la
frecuente alternancia de tormentas de nieve que caan durante das y noches enteros y un sol estepario
rudo y secador que tena de colofn hirientes heladas nocturnas que estremecan los termmetros en
muchos grados bajo cero. An as -afirmaba- el clima est cambiando para bien. Hasta hace una
dcada, el clima era el doble de fatal. Antonio Raimondi tambin es categrico al afirmar lo siguiente:
Difcilmente se encontrar otro pas como el Cerro de Pasco, adonde en el mismo da se verifiquen
tantos cambios atmosfricos, observndose en el espacio de pocas horas, primero un fuerte sol y
despus, lluvia, granizo, nevada y vuelta sol MEMORIA SOBRE EL CERRO DE PASCO; Raimondi,
Antonio; 1985; pgina 4.
Para formarnos una idea de la naturaleza de este hbitat, es necesario leer lo que afirma EL MERCURIO
PERUANO en su edicin de 9 de enero de 1791, folio 17.
La fama de las minas () atrajo a muchos que, llenos de entusiasmo tuvieron valor para resolverse a
vivir en unos pramos tan infelices, que parecen destinados nicamente para servir de morada a las
bestias silvestres (sic). Bien presto se vio erigida una poblacin de muchos espaoles en donde antes no
haba una choza para refugio de un indio 26. INFORME DE LAS MINAS DEL CERRO DE YAURICOCHA;
Hesperiophilos; Mercurio Peruano; 9 de enero de 1791 pgina 17.
El caso es que, despus de la manifiesta decadencia de las otras minas del virreinato, surgi el
impetuoso afloramiento de las cerreas que todava eran llamadas indistintamente, Cerro Mineral de
Bombn y Santisteban de Yauricocha.
Una caracterstica que distingue bien a las ciudades mineras, de otro tipo de ciudades espaolas
fundadas en Amrica durante el siglo XVI, es la exclusividad de la funcin. Ciudades como Lima,
Arequipa o Huamanga eran, adems de centros administrativos, puertos, ciudades escala, o ciudades
fronteras, segn los casos; rara vez cumplan una sola de estas funciones, y en el ms extremo de los
casos se privilegiaba solamente a una de ellas. Ciudades como Potos o Huancavelica, o ms tarde el
Cerro de Pasco, por ejemplo, tenan en cambio una nica funcin: servir de alojamiento a la poblacin
que trabajaba en sus minas LA CIUDAD DEL MERCURIO; Contreras, Carlos; 1982; pgina 40.
Cuando a consecuencias del aluvin al que nos referimos tantas veces, desaparecen las vetas del Cerro
Rico de Potos, emergen con fuerza extraordinaria nuestros yacimientos que, en mucho, van a
reemplazarlos superndolos con creces.
Ya estbamos a la segunda dcada del siglo XVII. En esos momentos recin al Real Hacienda se
preocupa de impulsar los trabajos de nuestras minas a las que por su alta ley y abundancia se le da en
llamar NUEVO POTOSI. Esto no necesita mayores pruebas porque a lo largo de nuestra exposicin, lo
hemos demostrado. Esta es la razn por la que creemos que el documento presentado por el estudioso
seor Carlos A. Romero, integrado por 102 folios, en el que se prueban que el primer denuncio de minas
cerreas se efectan en octubre del ao de 1567, es autntico. No hallado no obstante nuestra
bsqueda incesante, creemos que pudo haberse quemado en el incendio de 1943 de la Biblioteca
Nacional ya que, en aquella oportunidad, se incineraron tambin, para mala suerte nuestra, stos y
otros documentos, especialmente la coleccin de peridicos cerreos.
Ya nuestro territorio est poblado de espaoles a partir de octubre de 1567. Los mineros trabajan
infatigablemente. Ha nacido una ciudad. Nuestra ciudad. Pero Cmo naci? Cmo y por qu se
form as, tan caticamente, sin concierto ni orientacin
A diferencia de otro tipo de ciudades hispano americanas, donde el acto de fundacin es previo a
cualquier poblamiento -al extremo, inclusive, que tal acto es un indispensable requisito ritual del
asentamiento humano- las ciudades mineras se formaron ms o menos espontneamente, hereja que
es un preludio de la inestabilidad social y poltica que las caracterizar luego fuertemente LA CIUDAD
DEL MERCURIO; Contreras, Carlos; 1982 pgina 21.
Esta tierra frgida, trepada en la montaa, con sus rincones ntimos saturados de leyendas, accesible por
inverosmiles caminos, labernticos y accidentados, recorrido por recuas de jadeantes mulas cargadas de
plata en la poca colonial de la ambicin, estaba cruzada por zigzagueantes calles que, as como van al
norte, van al sur; trepan caprichosas elevaciones, descienden raudas, se estrechan en labernticos
pasajes y se encuentran agotadas en un callejn sin salida. Calles sin orientacin ni concierto, sin las
cuadraturas hispnicas; fras y rebeldes, indecisas y desconcertantes por donde trajinaban los
aventureros de allende los mares.
Es absolutamente imposible dar una descripcin que represente fielmente los variados cuadros que a
cada paso se ofrecen a la vista al recorrer esta singular ciudad; de repente se presentan a los pies una
inmensa hoyada llamada TAJO, en un terreno amarillento con grandes peascos medio desquiciados que
amagan caer, y con varias oscuras aberturas que dan acceso a las entraas de este poderoso cerro
mineral () por otra parte, casas situadas al borde de estas grandes cavidades, sobre un terreno
completamente removido que amenazan desplomarse a cada instante; por todos lados numerosas
chimeneas derramando en la atmsfera un spero y negro humo, y en las callejuelas de la poblacin, un
continuo movimiento de gente arropada en toda las pocas del ao, con la respiracin anhelante por el
aire tan enrarecido de esta elevada regin, y recuas de mulas, caballos y llamas cargadas de mineral.
RAIMONDI, Antonio; 1985; pg 04.
Cuando los espaoles abran la media barreta para comenzar la explotacin de la mina -codiciosos como
eran- no dejaban a sol ni a sombra su pertenencia. Vivan temerosos de que sus avarientos paisanos
pudieran arrebatarles lo que trabajo les haba costado. Para evitar el robo, levantaban unos muros
alrededor de su mina, debiendo quedar sta al centro. A los costados se construan las cuadras para las
acmilas, la vivienda de los peones y la morada del propietario. No importaba ninguna cuadratura
geomtrica, ninguna orientacin. Para qu?. Suponan que sus vetas se agotaran muy pronto. Lo
nico que interesaba en ese momento era colocar la mina de manera que fuera inexpugnable. Ms all
otro espaol haca lo propio. Aqu no existi la lnea horizontal.
Se dira que aquella ciudad ha sido teatro de uno de esos devastadores temblores que hunden en los
abismos parte del terreno y levantan otras, transformando toda la topografa del lugar (OP.CIT)
El plano de la poblacin es muy irregular. Un gran nmero de callejuelas que se cruzan en distintos
ngulos hacen de la ciudad del Cerro de Pasco, un verdadero laberinto.(OP.CIT)
Como ya lo dijimos en su oportunidad, no obstante que su territorio haba sido poblado por la tribu
primitiva de los yauricochas orfebres de leyenda- en sus momentos aurorales, es recin en la Colonia
cuando nace el Cerro de Pasco como ciudad. Hasta la llegada de los espaoles, jams haba existido
ciudades eminentemente mineras como la nuestra.
El Virreinato establece la ciudad y el pueblo minero () stas quedan en nuestra Historia del Urbanismo
como patrimonio y herencia del Virreinato. (). En la Repblica, surgen las esplndidas ciudades
mineras virreinales con sus inmensos templos que, a manera de las viejas catedrales europeas, se
yerguen sobre el perfil de la poblacin dndole un acento urbano noble e inconfundible.( ORTIZ DE
ZEVALLOS PAZ SOLDAN, Luis.-Centros urbanos mineros en la Repblica en el Boletn del Instituto Riva
-Agero 1982-1983 de la Pontificia Universidad catlica del Per, Lima 1984:295) .
A estar por todos los documentos existentes al respecto y, siendo el Cerro de Pasco una ciudad minera y
por los tanto colonial, su nacimiento est fijado en el 9 de octubre de 1567.