Vous êtes sur la page 1sur 5

EN LOS casos vistos hasta este momento hemos considerado que dentro del fluido solamente

hay una partcula browniana. Sin embargo, se presentan con mucha frecuencia situaciones en
que dentro de un fluido no hay una sino muchas partculas brownianas (Figura 2!. Es decir,
se tiene una suspensi"n de partculas dentro de un fluido. # este tipo de sistemas se les llama
coloides. $os materiales coloidales son de gran importancia en diversos aspectos de la vida
cotidiana e industrial. E%emplos de sustancias coloidales son la pasta dentfrica, quesos, ciertas
pinturas, gelatinas, pl&sticos, niebla, humo y esmog.
Figura 2. Suspensi"n coloidal en un fluido.
'na aplicaci"n interesante de las ideas del movimiento browniano se da en el caso de las
suspensiones coloidales. (stas se forman por la dispersi"n en un fluido de partculas de
tama)os del orden de micras, es decir, tama)os mucho mayores que las dimensiones at"micas
o moleculares.
*ependiendo del tipo de partculas brownianas y los &tomos o mol+culas del fluido, se
clasifican los coloides de diferentes maneras. #s, se tienen entre otros, aerosoles, geles,
espumas y emulsiones. *escribiremos algunas caractersticas de estos sistemas. En todos los
casos, las partculas grandes reali,an movimiento browniano tal como se ha descrito
anteriormente.
Aerosoles. (stos son suspensiones en gases (Figura 2-!. Si las partculas suspendidas son
s"lidas, entonces el aerosol se identifica con humo o polvo. $a diferencia entre estas
sustancias es solamente cuesti"n del tama)o de las partculas. las del humo son mucho m&s
peque)as que las del polvo. Si, por otro lado, las partculas suspendidas son lquidas, el
aerosol se identifica con niebla.
Figura 2-. E%emplo de aerosol.
Entre los aerosoles se cuenta el llamado esmog (vocablo formado por letras de las palabras en
ingl+s que denotan humo y niebla! en el que partculas tanto lquidas como s"lidas se
encuentran suspendidas en el aire.
/tras suspensiones de este tipo son c0mulos de bacterias, virus, mohos en el aire, todas de
mucha importancia sanitaria.
Geles. En este tipo de coloides, partculas tanto lquidas como s"lidas est&n suspendidas en un
lquido (Figura 21!.
En muchas ocasiones, debido a que las partculas brownianas est&n cargadas el+ctricamente,
hay interacci"n entre ellas. Esto da lugar a que formen una 2cuasi3red2 cristalina, es decir,
formen una estructura regular, lo que les da una consistencia que no es la rgida de un cristal,
pero tampoco la de fluido que corresponde al lquido.
4omo e%emplos de geles se pueden mencionar las gelatinas, algunos %abones, ciertas arcillas,
determinadas pastas como masillas, masas, barro, etc+tera. $as gelatinas se emplean en la
fotografa, ciertos cosm+ticos, en alimentos, etc+tera.
Figura 21. E%emplo de gel. una gelatina.
Espumas. 'na espuma es una suspensi"n de partculas gaseosas en un lquido (Figura 25!. En
general, los lquidos puros no permiten la formaci"n de espumas estables. 6or e%emplo, si se
agita agua pura no se obtiene espuma. 6ara ello es necesario el concurso de una tercera
sustancia, el agente espumoso. #s, al a)adir un %ab"n o un detergente al agua, despu+s de
agitar se lograr& una espuma bastante estable. /tros agentes espumosos son ciertas protenas,
saponinas, etc+tera.
E%emplos de espumas son algunos alimentos como la crema batida y el merengue (clara de
huevo batida!7 otro tipo de espumas son las usadas para combatir incendios que consisten de
burbu%as de di"8ido de carbono. /tras sustancias que se obtienen de espumas son los
materiales espon%osos. Estos se logran al solidificar el lquido que forma la espuma. 4omo
e%emplos mencionamos algunos materiales pl&sticos aislantes.
Figura 25. Espuma de cerve,a.
Emulsiones. Este sistema es un coloide en el que tanto el fluido como las partculas son
ambos lquidos que no se me,clan, es decir, inmiscibles. 4omo e%emplo de emulsi"n podemos
mencionar gotitas de aceite en agua (Figura 29!. $a agitaci"n mec&nica de una me,cla de
agua con gotas de aceite forma una emulsi"n que no es estable. *espu+s de cierto tiempo
estas sustancias se separan, con el aceite sobrenadando en el agua. 6ara lograr una emulsi"n
estable se necesita a)adir un emulsionante.
Figura 29. Emulsi"n de gotas de aceite en agua.
$as aplicaciones de las emulsiones son muy vastas. Se les encuentra con muchsima
frecuencia en artculos farmac+uticos, alimenticios o en cosm+ticos. 6or e%emplo, ciertas
cremas y ung:entos son emulsiones. ;ambi+n lo son las mayonesas y las margarinas (sta
0ltima es una emulsi"n de partculas de agua dentro de aceite, estabili,ada con aceite de soya
al <=.
El tratamiento fenomenol"gico de coloides consiste en suponer que hay cierto n0mero de
partculas coloidales inmersas en fluido y que, dado su tama)o, cada una de ellas reali,a
movimiento browniano ba%o la acci"n de las siguientes fuer,as.
1) 'na fuer,a de fricci"n que se opone al movimiento de cada una de las partculas.
2) 'na fuer,a estoc&stica de la misma naturale,a que las anali,adas en el captulo >?.
3) #dem&s, se a)ade una fuer,a que e%ercen cada una de las partculas coloidales. $a
naturale,a de esta fuer,a depende de las caractersticas de las partculas suspendidas.
4omo e%emplo, mencionaremos coloides con carga el+ctrica neta. Este tipo de situaci"n es
muy com0n, por e%emplo en suspensiones acuosas como las gelatinas. En este 0ltimo se han
resuelto las ecuaciones resultantes obteni+ndose los siguientes resultados.
Se encuentra la e8istencia de una estructura coloidal ordenada en el espacio (Figura 2@!.
Aesulta que las posiciones de cada una de las partculas brownianas queda ahora locali,ada en
la vecindad de un punto. Es decir, se puede mover solamente alrededor de ciertos puntos que
est&n fi%os. $as caractersticas de la estructura que as se forma dependen de la concentraci"n
de las partculas brownianas. Aesulta, sin embargo, que e8iste un fuerte ordenamiento aun
para peque)os valores de concentraci"n.
Figura 2@. En una gelatina, las partculas brownianas forman una estructura ordenada, cuasi3
cristalina, que se encuentra dentro del lquido.
;ambi+n se han llevado a cabo tratamientos microsc"picos de algunas suspensiones
coloidales, a un nivel an&logo a los descritos en el captulo >???. Se han estudiado fluidos (;.
B. Curphy y B. $. #guirre, <@52! y el caso de modelos de osciladores arm"nicos (E. Draun,
<@9E!. #s se han %ustificado las suposiciones hechas en los tratamientos macrosc"picos.