Vous êtes sur la page 1sur 28

LE LIEN SOCIAL CHEZ ADAM

SMITH : LE MARCH, LA
SYMPATHIE, LTAT
Jean-Mikal Gudon
*
Rsum
Cet article tente de cerner la conception du lien social chez Adam Smith.
Le plus souvent, cest par le contractualisme que lon cherche concilier
ltat et lindividu. Or, chez Smith le lien social ne semble pas ressortir
dun acte de la volont. Lhypothse qui sert de point de dpart cette
discussion est linterprtation selon laquelle cest laffirmation conomique
de la socit moderne qui permettrait Smith de penser la socit comme
auto-institue. Lconomie serait lessence de la socit, le terrain solide sur
lequel lharmonie sociale pourra tre pense. Jexamine donc cette
interprtation conomiste de Smith la lumire de lectures concurrentes,
pragmatique ou morale, afin de tracer le portrait le plus juste possible de la
pense politique smithienne. Cet examen dmontre que si le lien social chez
Adam Smith est parfois conomique, il conserve nanmoins toujours une
composante morale essentielle, mais il nest pour autant jamais rellement
politique.

Selon de nombreux historiens des ides, la modernit peut
tre comprise comme une longue qute pour donner une
rponse la question de linstitution du social. De la fin du
XVI
e
sicle la fin du XVIII
e
sicle, la question du lien social

*
Lauteur est doctorant en philosophie (Universit de Montral).
Jean-Mikal Gudon
!"#
simpose en effet par la confrontation de deux reprsentations
fondamentales premire vue difficilement conciliables : la
comprhension de la socit comme tat, et celle de lhomme
comme individu. De Grotius Rousseau, cest dans le
contractualisme que lon cherchera la rponse cette question :
ltat ne peut avoir dautre fondement que celui de lunion
dindividus autonomes formant volontairement une
communaut souveraine. Or, luvre dAdam Smith ne peut
aisment sinscrire dans cette histoire, dans la mesure o Smith
rejette explicitement le contractualisme. Le lien social ne semble
pas ressortir chez lui dun contrat , dun acte de la volont.
Comment alors pense-t-il le lien social ? Cest cette question
que cet article tente dapporter une rponse.
Lhypothse qui servira de point de dpart cette
interrogation est linterprtation propose par Pierre
Rosanvallon dans Le capitalisme utopique
1
, selon laquelle cest
laffirmation conomique de la socit moderne qui permettrait
Smith de penser la socit comme auto-institue. Malgr son
anti-contractualisme, Smith partage avec ses contemporains
lide que cest partir de lindividu et de sa nature quil faut
penser et rsoudre le problme de linstitution du social. Cela
signifie quil faut intgrer lconomie des passions dans la
solution du problme politique et non plus seulement
considrer les passions comme le problme : le seul fondement
solide possible de lordre social doit se construire partir des
passions de lindividu et non malgr elle. Lanalyse de la nature
humaine qui fait lobjet de la Thorie des sentiments moraux
2
serait
cependant loccasion pour Smith de dvelopper une critique

1
Pierre ROSANVALLON, Le capitalisme utopique. Critique de lidologie
conomique, Paris, Seuil, 1979, rdit plus tard sous le titre Le libralisme
conomique. Histoire de lide de march, Paris, Seuil, 1989.
2
Les citations de la Thorie des sentiments moraux (dsormais TSM)
seront tires de la traduction de Michal Biziou, Claude Gautier et
Jean-Franois Pradeau: Adam SMITH, Thorie des sentiments moraux,
Paris, Presses Universitaires de France, 1999.
Le lien social chez Adam Smith
!"%
scientifique des thories contractualistes, lesquelles auraient
privilgi la pense de lorigine de la socit au dtriment de
celle de lharmonie de son fonctionnement
3
. Selon Rosanvallon,
le contrat social et le march ne sont que deux variantes de la
rponse une mme question, lune politique lautre
conomique : Le march se prsente la fin du XVIII
e
sicle
comme la rponse globale aux questions que les thories du
pacte social ne pouvaient pas rsoudre de faon totalement
satisfaisante et opratoire
4
.
Aux yeux de David Hume dj, grand inspirateur de Smith,
la philosophie politique navait produit que des systmes
spculatifs , et il tait impratif de changer de voie. Smith
naurait fait que poursuivre dans cette voie en formalisant la
notion humienne de sympathie pour en faire un fondement
naturel de lordre social. Rosanvallon reconnat que la TSM est
marque par un doute rel quant la possibilit effective que ce
mcanisme de la sympathie conduise la bienveillance
rciproque, mais il affirme que cest dans le moment de cette
rserve quil faut comprendre la formation de la pense
conomique de Smith, ou lconomisation de sa pense
5
.
Ainsi, mme si la rgulation sympathique demeurait inacheve,
le lien social continuerait de se maintenir pour des raisons
conomiques :
La socit peut se maintenir entre diffrents
hommes comme entre diffrents marchands, partir
du sens de son utilit, sans aucun lien rciproque
damour ou daffection. Et quoique lhomme qui en

3
la vision dune socit constitue par le pacte civil et ltat, la
tradition anglo-cossaise oppose une vision de la socit comme
sauto-instituant naturellement. Voir Claude GAUTIER, Linvention de la
socit civile. Lectures anglo-cossaises : Mandeville, Smith, Ferguson, Paris,
Presses Universitaires de France, 1993.
4
Pierre ROSANVALLON, op. cit., p. 15.
5
Voir ibid., p. 39-41.
Jean-Mikal Gudon
!"&
est membre nest li par aucune obligation, ni par
aucune forme de gratitude vis--vis dautrui, la
socit peut toujours tre soutenue par lchange
mercenaire de bons offices selon des valeurs
convenues
6
.
Cest dans cet extrait que Rosanvallon trouve le vrai
tournant de la pense de Smith , bien davantage que dans la
prtendue coupure entre la TSM et la Richesse des nations
7
. La
RDN ne ferait qulargir et dvelopper lintuition de la TSM. Il
y aurait une continuit totale entre le passage cit de la TSM et
la phrase clbre de la RDN : Ce nest pas de la bienveillance
du boucher, du marchand de bire et du boulanger, que nous
attendons notre dner, mais bien du soin quils apportent leurs
intrts. Nous ne nous adressons pas leur humanit, mais
leur gosme ; et ce nest jamais de nos besoins que nous leur
parlons, cest toujours leur avantage
8
.
En somme, ce serait de lintrieur mme de la problmatique
de la TSM et de ses limites que natrait la question conomique :
Smith ne construit donc pas une philosophie de lconomie
qui serait simplement le prolongement ou le complment de sa
philosophie morale. Il devient conomiste dans sa philosophie, dans le
moment de son accomplissement et de sa vrification
9
.
Lconomie serait pour Smith lessence de la socit, le terrain
solide sur lequel lharmonie sociale pourra tre pense.
Jexaminerai donc cette interprtation conomiste de Smith (1)
la lumire de lectures concurrentes, pragmatique ou morale 2),
afin de dfinir le schma le plus juste possible de la pense

6
Adam SMITH, TSM (partie 2, section II, chapitre iii), op. cit., p. 140-
141.
7
Les citations de la Richesse des nations (dsormais RDN) seront tires
de la traduction de Germain Garnier revue par Adolphe Blanqui:
Adam SMITH, Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations,
Paris, Flammarion, 1991.
8
Adam SMITH, RDN (tome 1, livre I, chapitre ii), op. cit., p. 82.
9
Pierre ROSANVALLON, op. cit., p. 40-41.
Le lien social chez Adam Smith
!"'
politique dAdam Smith (3).
1. Adam Smith conomiste
De quelle faon lidologie conomique peut-elle rpondre
concrtement aux problmes de linstitution du social et de la
rgulation du social ? Selon Rosanvallon, cest le concept de
march qui permet Smith de rsoudre deux questions sans
rponse dans la philosophie politique de son temps : la question
de la guerre et de la paix entre les nations ; et la question du
fondement de lobligation dans le pacte social. Je ne rsumerai
ici que le dveloppement de Rosanvallon concernant la
question du fondement de lobligation, la question de la guerre
et de la paix tant moins directement pertinente pour mon
propos.
Les mcanismes du march, en se substituant aux
procdures dengagements rciproques du contrat,
permettraient de dpasser lalternative entre le despotisme
hobbesien et lutopie rousseauiste, en permettant de penser une
socit sans centre, dabolir dans la pratique la distinction entre
lindividu et ltat, et donc de raliser limmdiatet que
poursuivait Rousseau dans la politique. De la mme faon, le
concept de march renverserait la problmatique de la loi : le
march constitue une loi rgulatrice de lordre social sans
lgislateur, la loi de la valeur rglant les rapports entre les
personnes, qui sont compris comme des rapports entre des
marchandises, sans aucune intervention extrieure. En somme,
le libralisme conomique smithien ne se serait pas dabord
impos en tant que solution conomique, mais comme
philosophie et comme sociologie, en comprenant la socit civile
comme march : La socit de march aurait prcd lconomie
de march, plutt que linverse. La thorie et lharmonie
naturelle des intrts de Smith devraient essentiellement tre
comprises sociologiquement
10
.

10
Ibid., p. 62.
Jean-Mikal Gudon
!"(
la socit civile juridico-politique, Smith opposerait ainsi
lide dune nation conomique et dynamique, comprise
comme lespace du libre-change m par le systme socio-
conomique des besoins. Pour Smith, ce serait en effet le lien
conomique, liant les hommes comme producteurs de
marchandises pour le march, qui serait considr comme le
vritable ciment de la socit. La socit existerait, prcise
Rosanvallon, parce que chacun dit : Donnez-moi ce dont jai
besoin, et vous aurez de moi ce dont vous avez besoin vous-
mmes
11
. La socit se construirait avec le dveloppement de
la division du travail, en devenant de plus en plus
interdpendante : Cest un mcanisme dorganisation sociale
plus encore quun mcanisme de rgulation conomique.
[] Le march est un concept politique et sociologique, et ce
nest quen tant que tel quil a une dimension conomique
12
.
Smith concevrait donc les relations entre les hommes
comme des relations entre des marchandises, dans la mesure o
la nation est dfinie comme le systme des besoins.
Rosanvallon insiste sur le fait que Smith ne rduit pas la vie
sociale aux activits conomiques, mais quil pense bien
lconomie comme fondement de la socit et le march
comme oprateur de lordre social. Rosanvallon donne
lexemple de la loi de la valeur et du mcanisme dgalisation
des taux de profit rglant lallocation optimale des ressources.
Smith ne verrait pas dans cette main invisible un rsultat
purement conomique, comme lillustre ses critiques des
monopoles et des corporations qui entravent le bon
fonctionnement du march : Pour favoriser les petits intrts
dune petite classe dhommes dans un seul pays, il blesse les
intrts de toutes les autres classes dans ce pays-l, et ceux de
tous les hommes dans tous les autres pays
13
. Il est difficile,
explique Rosanvallon, de dissocier dans les dmonstrations de

11
Adam SMITH, RDN (1, I, ii), op. cit., p. 82.
12
Pierre ROSANVALLON, op. cit., p. 70.
13
Adam SMITH, RDN (2, IV, vii), op. cit., p. 226.
Le lien social chez Adam Smith
!")
Smith la dfense de la libert du travail du point de vue des
droits de lhomme et du point de vue conomique. Les deux
aspects apparaissent constamment lis chez lui, comme le
montre sa condamnation de lesclavage
14
, et Rosanvallon en
conclut que le march apparat bien chez Smith comme laccord
de la libert et de la justice.
De plus, la reprsentation de la socit comme march
permettrait Smith de comprendre non seulement comment se
structure la socit, mais aussi comment elle se dveloppe et
dans quel but. Selon Rosanvallon, Smith voit dans le penchant
faire des changes la cause de la division du travail, et cest en
ce sens que lchange, sous la forme du march, construit la
socit, permet sa croissance : Cette division du travail [] est
la consquence ncessaire, quoique lente et graduelle, dun
certain penchant naturel tous les hommes [] qui les porte
trafiquer, faire des trocs, et des changes dune chose pour
une autre
15
. Le concept philosophique de la division du travail
permettrait Smith de traduire linterdpendance croissante
entre les hommes dans la socit de march, et cest travers
cette division du travail que lchange produirait une vritable
socialisation. Rosanvallon croit retrouver dans cette
autonomie ralise dans la dpendance gnralise
lconomie la figure rousseauiste dune libert ralise dans
la dpendance commune la volont gnrale : On voit l
encore quel point les "solutions" de Smith et de Rousseau
peuvent se lire au mme niveau. Dans les deux cas, la libert se
dveloppe dans lintriorisation de la dpendance. Le march
est bien lenvers et le symtrique silencieux du contrat
16
.

14
Voir Adam SMITH, RDN (1, I, viii).
15
Adam SMITH, RDN (1, I, ii), op. cit., p. 81.
16
Pierre ROSANVALLON, op. cit., p. 75-76. Selon une interprtation
tenace, Rousseau aurait rsolu la contradiction moderne entre
lindividu et ltat par la soumission de la volont individuelle la
volont gnrale. Pour une analyse plus prcise du sens quil faut
accorder cette solution , voir Bruno BERNARDI, La fabrique des
Jean-Mikal Gudon
!"*
Dautre part, le fait de donner un fondement conomique
la socit aurait galement comme consquence dintroduire
dans lordre social la distinction entre le travail productif et le
travail non productif. Non seulement cette distinction
permettrait-elle Smith de bouleverser la reprsentation
traditionnelle des hirarchies sociales, mais elle aurait pour lui
un contenu politique de premire importance, dans la mesure
o elle servirait de base la distinction entre ltat et la socit
civile. Ltat pourrait alors se dfinir comme la sphre de la
dissipation de la richesse : Le souverain par exemple, ainsi que
tous les autres magistrats civils et militaires qui servent sous lui,
[] sont les serviteurs de ltat, et ils sont entretenus avec une
partie du produit annuel de lindustrie dautrui. Leur service []
ne produit rien avec quoi on puisse ensuite se procurer une
pareille quantit de service
17
. Suivant linterprtation de
Rosanvallon, cest parce que ltat consomme du travail et quil
ne produit pas de capital (au sens que lui donne Smith) quil
devrait tre limit. Bien quutile, ltat devrait tre rduit au
minimum et ne saurait intervenir dans la vie conomique :
Cest donc une souveraine inconsquence et une extrme
prsomption de la part des princes et des ministres, que de
prtendre surveiller lconomie des particuliers []. Ils sont
toujours, et sans exception, les plus grands dissipateurs de la
socit
18
.
Rosanvallon prcise cependant que Smith ne nie pas que
ltat puisse jouer un rle. En fait, Smith serait le premier
comprendre que le libralisme conomique na de sens que sil

concepts. Recherches sur linvention conceptuelle chez Rousseau, Paris,
Champion, 2006. Sur les origines historiques du conflit entre
lindividualisme marchand et lhumanisme rpublicain, voir aussi J. G.
A. POCOCK, Virtue, Commerce, and History. Essays on Political Thought and
History, Chiefly in the Eighteenth Century, Cambridge/New York,
Cambridge University Press, 1985.
17
Adam SMITH, RDN (1, II, iii), op. cit., p. 418.
18
Ibid., p. 434.
Le lien social chez Adam Smith
!"+
sinscrit dans un processus de cration dune vritable socit de
march. ses yeux, admet donc Rosanvallon, loin dtre inactif
ltat libral doit au contraire tre extrmement actif pour
construire le march. Dans le livre V de la RDN, Smith
prciserait en ce sens les trois devoirs du souverain : a) dfendre
la socit de tout acte de violence ou dinvasion de la part des
autres socits indpendantes ; b) protger, autant quil est
possible, chaque membre de la socit contre linjustice ou
loppression de tout autre membre de la socit par le moyen
dune administration exacte de la justice ; c) riger et entretenir
certains ouvrages publics et certaines institutions dont lintrt
priv ne soccuperait jamais dans la mesure o ils ne
permettraient pas un profit suffisant.
Le deuxime de ces devoirs manifeste selon Rosanvallon
lunit profonde chez Smith entre sa vision librale de
lconomie et la thorie de ltat de droit : lgalit devant la
justice est un moyen ncessaire la ralisation dune socit de
march. Mais cest surtout le troisime devoir du souverain qui
manifesterait le plus clairement le sens de lintervention
politique : il faut construire des infrastructures (grandes routes,
ponts, ports, etc.) qui faciliteront le commerce, et il faut
duquer le peuple afin, prcise Rosanvallon, dtablir une
socit socialement et culturellement homogne et un espace
conomique structur, ces deux conditions tant ncessaires
pour instaurer une socit de march
19
.
Au final, ltat libral ne serait donc pas celui de laissez-faire
au sens le plus trivial, car il devrait avant tout construire et
prserver le march. Mais ce serait nanmoins surtout contre le
gouvernement, aristocratique et acquis des intrts partisans,
quil faudrait dfendre la socit, et donc favoriser le laissez-
faire le plus traditionnel. Idalement donc, la construction par
ltat dune socit civile qui soit une socit de march serait
suivi du dprissement de ltat et du rgne du march sur la
socit : Smith est en ce sens la fois le thoricien de

19
Pierre ROSANVALLON, op. cit., p. 86.
Jean-Mikal Gudon
!!"
lconomie de march et de la transition ce type dconomie.
Mais lurgence et la radicalit des transformations accomplir
dans cette direction lui masquent la question de la socit de
march comme utopie
20
.
2. Adam Smith pragmatique et moraliste
Voil donc trac le portrait dAdam Smith comme pre du
libralisme utopique, de lidologie conomique cense
expliquer le fonctionnement gnral de la socit, voyant par
exemple dans lconomie le fondement du lien social. Ce
portrait est-il crdible ? Deux lments dans le dveloppement
prsent la section prcdente pourraient ouvrir la porte une
remise en cause de lanalyse de Rosanvallon. Dabord,
linscription initiale de Smith dans le camp de ceux qui trouvent
un fondement passionnel au lien social. Certes, Rosanvallon
mentionne cette appartenance pour mieux marquer la distance
quaurait ensuite pris Smith en constatant les limites inhrentes
cette conception de la socit. Mais on pourrait sans doute
attribuer cette transition un sens diffrent. Jy reviendrai aprs
avoir trait de la seconde ouverture que semble esquisser
Rosanvallon en faveur dune interprtation diffrente, plus
pragmatique quidologique. En effet, Rosanvallon note un
moment que Smith ne dmontre aucun enthousiasme dans sa
dcouverte du sens profond de la socit moderne : Il semble
un tmoin la fois lucide et distant, comme presque tous ses

20
Ibid., p. 87-88. Sur le caractre utopique , voire mtaphysique, de
ce mcanisme assurant la cohsion dindividus indpendants, et sur
linfluence de Leibniz dans lmergence de la pense librale, voir
Alain RENAUT, Lre de lindividu. Contribution une histoire de la
subjectivit, Paris, Gallimard, 1989 ; et Franois DERMANGE, Le Dieu du
march. thique, conomie et thologie dans luvre dAdam Smith, Genve,
Labor et Fides, 2003. Pour une tude plus dtaille des rapports entre
Leibniz et Smith, voir aussi Claude GAUTIER, op.cit.
Le lien social chez Adam Smith
!!!
collgues de Glasgow membres de la Select Society
21
. Le
commentaire du Discours sur lingalit de Rousseau que rdige
Smith pour lEdinburgh Review semble mme laisser entendre que
Smith partage en partie la critique de la socit commerciale que
dveloppe Rousseau
22
. Sont-ce vraiment des raisons
idologiques qui expliquent le fait que Smith passe finalement
outre cette critique, comme le croit Rosanvallon ?
La confrontation rcente des ides de Rousseau et de Smith
est en ce sens trs fconde, et semble plutt rvler le caractre
pragmatique de la pense de Smith
23
. Dennis C. Rasmussen
note dune part laccueil plutt favorable de Smith aux critiques
rousseauistes de la socit commerciale, que ce soit concernant
les effets pervers de la division du travail sur le lien social, les
consquences nfastes du dveloppement dun empire de
lopinion sur la moralit, ou la vanit dune poursuite
incessante du bonheur dans laccumulation des honneurs et de
la richesse. Mais il dmontre dautre part quaux yeux de Smith,
mme en prenant en considration ces critiques, les bnfices
de vivre dans une socit commerciale surpassent les
inconvnients.
Plus prcisment, Smith insiste sur le fait que la division du
travail gnre un accroissement significatif de la productivit,
dont on peut raisonnablement esprer quil permette
damliorer les conditions de vie des pauvres, et sur lide que
limportance des ingalits peut tre relativise dans la mesure
o tous en profitent, et o la dpendance quelles pourraient

21
Pierre ROSANVALLON, op. cit., p. 58-59.
22
On peut trouver une traduction de ce texte sous le titre Lettre aux
auteurs de la Revue ddimbourg (1755) dans Adam SMITH, Essais
philosophiques, Paris, Coda, 2006, p. 255-265.
23
Voir Dennis C. RASMUSSEN, The Problems and Promise of Commercial
Society. Adam Smiths Response to Rousseau, University Park, Pennsylvania
State University Press, 2008 ; et Ryan Patrick HANLEY, Commerce
and Corruption. Rousseaus Diagnosis and Adam Smiths Cure dans
European Journal of Political Theory, vol. 7, n
o
2, p. 137-158.
Jean-Mikal Gudon
!!#
gnrer est largement compense par linterdpendance des
acteurs du march. Quant l empire de lopinion , Smith y
voit malgr le conformisme la prsence fondamentale des
sentiments moraux et la garantie du maintien de lordre et de la
justice ncessaires la bonne marche de lconomie. Enfin,
concernant la qute dun bonheur inaccessible, Smith note que
la socit commerciale possde tout le moins lavantage sur
les socits prcdentes doffrir ses membres une libert et
une scurit plus grandes, ce qui ne peut quamliorer le bien-
tre, faute de garantir la batitude. En somme, cest un
ensemble de consquences favorables, la fois morales et
conomiques, qui justifie de prfrer la socit commerciale,
malgr quelle soit loin dtre sans dfauts : Smiths view of
commercial society, then, is far from a triumphal one: there is
simple a different mixture of benefits and drawbacks in
commercial society, and on the whole it seems to him to offer
the preferable mixture, for it provides the best chance for the
most people to lead a decent life
24
.
Il est important dinsister sur le fait que Smith tient compte
la fois des effets conomiques et moraux, car sinon
Rosanvallon aurait beau jeu de faire valoir encore ici laspect
idologique de la pense smithienne. Ryan Patrick Hanley
insiste dailleurs en ce sens sur limportance que prend chez
Smith lducation morale comme rponse aux effets pervers de
la socit commerciale, comme moyen de faire en sorte que
lindividu nabandonne pas le dsir dtre digne dloges au profit
du simple dsir dloges. Smith serait plus raliste que
Rousseau, dans la mesure o il refuserait de penser lindividu en
dehors de la socit, et il chercherait donc la solution
lintrieur mme des relations sociales : The aim of his portrait
of the wise and virtuous man is then not to define an alternative
to the forms of life afforded by commercial society but to
define the best form of self-sufficiency available within the
context and confines of an interdependence which cannot be

24
Dennis. C. RASMUSSEN, op. cit., p. 13.
Le lien social chez Adam Smith
!!%
abandoned without grave material consequences
25
.
Cette prcision nous ramne donc au premier lment de
lanalyse de Rosanvallon qui prtait controverse : lide que
Smith aurait dlaisser le point de vue moral au profit dun point
de vue exclusivement conomique. Il convient dexaminer en
dtail cette question dinterprtation fondamentale, et cela est
possible grce aux commentaires prcis dun des traducteurs
rcents dAdam Smith, Michal Biziou, commentaires
synthtiss dans Adam Smith et lorigine du libralisme
26
. Biziou sy
applique en effet ruiner trois ides reues sur la pense de
Smith. La premire consiste attribuer au libralisme
conomique de Smith un refus du politique, refus entran par
laffirmation que le march constituerait le paradigme mme du
lien social. La deuxime ide reue voit dans le libralisme
conomique de Smith un oubli des valeurs morales, le lien social
tant rduit un rapport doffre et de demande entre des
individus indiffrents non seulement au bien public, mais
encore au bien dautrui. Enfin, la troisime ide reue attribue
au libralisme conomique de Smith une sorte de religion du
march, celui-ci tant cens rsoudre tous les problmes des
hommes la faon dune providence divine lacise
27
.
On reconnat aisment dans ces ides reues celles que
lon trouve chez les dfenseurs acharns du laissez-faire, qui
essaient de prsenter Smith comme leur pre idologique, et
dont linterprtation de Rosanvallon semble souvent sinspirer,
bien que Rosanvallon admette galement lide que la politique
nest pas chez Smith mauvaise en soi, mais simplement une
alternative moins intressante que le march pour accomplir
certaines tches. Il faut souligner cependant que Biziou dfend

25
Ryan Patrick HANLEY, op. cit., p. 150. Pour un portrait plus nuanc
du projet rousseauiste, voir Florent GUENARD, Rousseau et le travail de
la convenance, Paris, Champion, 2004.
26
Michal BIZIOU, Adam Smith et lorigine du libralisme, Paris, Presses
Universitaires de France, 2003.
27
Voir ibid., p. 8-9.
Jean-Mikal Gudon
!!&
quant lui une thse positive voulant que le libralisme
conomique de Smith relve essentiellement dun idal moral et
politique. Il conviendra donc en conclusion dvaluer la
vraisemblance de cette interprtation, ne serait-ce que par
rapport aux lectures plus pragmatiques de Smith.
Largumentation de Biziou repose sur trois dmonstrations que
je prsenterai successivement, bien quelles soient trs lies :
dabord la prsence constante dun idal moral dans la pense
de Smith (2.1) ; ensuite la prsence corollaire dun idal
politique dans la pense de Smith (2.2) ; finalement la possibilit
de justifier moralement le libralisme conomique de Smith, et
particulirement sa prfrence pour le laissez-faire (2.3).
2.1. Lidal moral smithien
Biziou souhaite montrer dans un premier temps que, selon
Smith, la vertu est ncessaire la socit
28
. Loin dtre la thorie
conomique de la RDN, cest la thorie des vertus expose dans
la TSM qui devrait tre lue comme une thorie des conditions
de possibilit du lien social. Biziou rappelle que Smith distingue
trois espces principales de passions : les passions sociales ,
qui font que les hommes se soucient de lintrt dautrui ; les
passions gostes , qui poussent chacun la recherche de son
intrt personnel ; et les passions asociales , qui poussent les
hommes venger les prjudices commis lencontre de leur
intrt personnel ainsi que de lintrt dautrui
29
. Puis, Smith
suggre que grce au principe de sympathie, ce mcanisme
complexe de partage des passions et dautorgulation de leur
intensit, les individus seraient amens adopter le point de
vue du spectateur impartial leur permettant de porter des
jugements moraux sur ces passions et sur les actions quelles
motivent
30
.

28
Voir ibid., p. 129-139.
29
Voir Adam SMITH, TSM (1, II, iii-v).
30
Voir Adam SMITH, TSM (1, I, iii).
Le lien social chez Adam Smith
!!'
Plus prcisment, le spectateur impartial approuverait une
passion dans la mesure o elle est ses yeux approprie aux
circonstance, et ni trop forte ni trop faible, car cest dans ces
circonstances quil pourrait sympathiser avec elle. Ainsi, aux
trois types de passions correspondent chez Smith trois vertus,
qui sont autant de points de convenance : la prudence, cest--
dire la recherche modre de lintrt personnel ; la bienveillance,
cest--dire la recherche modre de lintrt dautrui ; la justice,
cest--dire la recherche modre de la vengeance des
prjudices. Quant la matrise de soi, il sagit en quelque sorte
dune mta-vertu sans laquelle les autres seraient impossibles,
car elle consiste en leffort mme de modrer ses passions,
effort qui permet la pratique des trois autres vertus
31
. De plus,
puisque le mcanisme sympathique produit le partage des
passions et lautorgulation de leur intensit, il possderait les
proprits requises pour permettre laccord des hommes entre
eux : Ces [] sentiments peuvent, lvidence, correspondre
lun lautre dune manire suffisante lharmonie de la socit.
Quoiquils ne puissent jamais tre lunisson, ils peuvent
saccorder et cest tout ce qui est recherch ou requis
32
.
Biziou en conclut que le mcanisme sympathique doit tre
considr comme le fondement de la socit, dans la mesure o
cest lui qui permet la modration des passions et que cette
modration permet la bonne entente entre les hommes. Biziou
prcise cependant que cela ne signifie pas que la morale se
proccupe ncessairement de la conformit sociale, encore
moins du lien social. Lhomme qui se soumet lobligation
morale se soucie moins de lapprobation sociale que de
lapprobation du spectateur impartial, mais ce faisant la morale
rend possible la conformit sociale : Le lien social est la
consquence du jugement moral, et non son but. Son but est
seulement de modrer les passions pour contenter le spectateur
impartial imaginaire, et cest sans lavoir vis quil rend possible

31
Voir Adam SMITH, TSM (6, I-III).
32
Adam SMITH, TSM (1, II, iv), op. cit., p. 46.
Jean-Mikal Gudon
!!(
la coexistence des hommes
33
.
Or, Rosanvallon ne nie pas que Smith fasse tat de cette
possibilit dans la TSM, mais il prtend que Smith constate en
mme temps lchec de ce mcanisme, et se voit forc de se
tourner vers lconomie pour rgler les comportements sociaux.
Toutefois, Biziou dmontre de manire convaincante que
lorsque Smith nonce de telles rserves quant lexistence
dindividus parfaitement vertueux, il distingue en fait quatre
degrs de vertu, et non pas la prsence et labsence de vertu :
outre la vertu parfaite, Smith reconnat que le lien social peut
reposer sur ce quil nomme la simple convenance , qui
sapproche plus ou moins de lexcellence ; sur le sens du
devoir , qui ne repose pas sur la sympathie mais sur le fait de
suivre les autres individus ; ou enfin sur la simple conformit
extrieure la morale sous leffet de la menace. Mme ce
quatrime degr de vertu, aussi peu fiable quil est peu vertueux,
est le signe dune prsence en lindividu des sentiments moraux.
En effet, grce la sympathie tout homme est ncessairement
port rapporter ses actions au jugement du spectateur
impartial, mme si cela ne signifie pas quil fera leffort suffisant
pour obir cette exigence morale : Le spectateur impartial
est potentiellement prsent en chaque homme, jugeant chacune
de ses actions et exigeant toujours plus de modration. [] La
thorie des quatre vertus [est] une dynamique, qui porte une
exigence sans cesse raffirme en vue de la vertu parfaite, cest-
-dire aussi vers la socit idale
34
.
Smith distingue galement entre des vertus ncessaires au lien
social, et des vertus qui ne le sont pas. Outre la matrise de soi,
dont la ncessit est vidente puisquelle consiste en leffort
mme de modrer ses passions, la prudence et la justice sont
aussi ncessaires lordre social, car sans prudence les individus

33
Michal BIZIOU, op. cit., p. 132. Voir aussi Eugene HEATH, The
Commerce of Sympathy. Adam Smith on the Emergence of Morals
dans Journal of the History of Philosophy, vol. 33, p. 447-466.
34
Michal BIZIOU, op. cit., p. 135.
Le lien social chez Adam Smith
!!)
vont eux-mmes leur propre perte, et sans justice ils causent
leur perte mutuelle. Cela permet Biziou de relativiser la
comparaison que Smith tablit entre les citoyens et les
marchands. Cette comparaison montre simplement que la vertu
de bienveillance, contrairement aux autres, nest pas ncessaire
au lien social. Certes, saimer les uns les autres fait de la socit
une communaut morale acheve, mais le lien social en tant que
tel pourrait sen passer : La socit peut se maintenir sans
bienfaisance, quoique dans un tat qui ne soit pas le plus
confortable []. La bienfaisance est lornement qui embellit et
non la fondation qui supporte le btiment
35
.
Dune part, le spectateur impartial potentiellement prsent
en tout homme exigera toujours une certaine bienveillance, car
le critre dexigence du spectateur impartial nest pas la
ncessit dune action pour la socit, mais la modration des
passions qui motivent lagent, parmi lesquelles se trouvent
ncessairement certaines passions sociales. Dautre part, Smith
souligne lexistence empiriquement constatable de multiples
rapports bienveillants entre les hommes. Ainsi, linterprtation
de Rosanvallon savre plutt rductrice : La comparaison
avec les marchands ne signifie ni que lchange marchand aurait
de droit valeur de paradigme pour la socit, ni que celle-ci se
rduirait de fait au seul commerce dintrts privs
36
.
Biziou en conclut que Smith cherche bel et bien dfinir un
idal moral dpanouissement de la nature humaine en socit,
mme sil sattache pralablement montrer quelles sont les
conditions minimales permettant la simple survie sociale. Biziou
note simplement que Smith, quand il tudie la nature humaine,
prend souvent soin den dcrire successivement le
fonctionnement minimal et le fonctionnement optimal, la ralit
se situant le plus souvent quelque part entre les deux : Le
spectateur impartial potentiellement prsent en tout homme ne
cesse de pousser vers la ralisation de cet idal, introduisant

35
Adam SMITH, TSM (2, II, iii), op. cit., p. 141.
36
Michal BIZIOU, op. cit., p. 137.
Jean-Mikal Gudon
!!*
dans le lien social une dynamique passionnelle qui raffirme
constamment lexigence morale la plus haute
37
.
2.2. Lidal politique smithien
Suivant en cela linterprtation dsormais classique de
Donald Winch
38
, Biziou note dans un deuxime temps que lon
peut lgitimement voir dans la RDN un ouvrage relevant en
grande partie de la science politique, et il souhaite faire ressortir
dans le travail de Smith un idal politique
39
. Lconomie politique
aurait pour objet non pas seulement les rapports conomiques
entre ces individus gaux, mais galement les rapports
hirarchiques entre les marchands et ltat, et cest donc
littralement quil faudrait entendre ladjectif politique dans
lexpression conomie politique .
Biziou rappelle que le livre V de la RDN explique la faon
dont ltat tablit son autorit sur les individus grce une
histoire des formes sociales dans laquelle le lien social volue en
passant par quatre stades successifs : les nations de
chasseurs , les nations de bergers , les nations
dagriculteurs et enfin les nations commerantes , cest--
dire les nations europennes du XVIII
e
sicle. Ce
dveloppement illustre le fait que, chez Smith, ltat nest pas
une pure entit juridique, mais quil est plutt constitu
dhommes semblables aux autres qui, par leffet des principes
naturels dautorit (soit la force, la sagesse, la beaut, ou encore
la richesse), se trouvent placs dans une position de supriorit
civile par rapport aux autres. Dans cette perspective, les actions
du souverain, comme celles de tous les autres hommes, sont
susceptibles dune valuation en terme de vertu et de vice, et en
ce sens la politique peut tre considre comme lapplication de

37
Ibid., p. 139.
38
Voir Donald WINCH, Adam Smiths Politics. An Essay in Historiographic
Revision, Cambridge/New York, Cambridge University Press, 1978.
39
Voir Michal BIZIOU, op. cit., p. 140-165.
Le lien social chez Adam Smith
!!+
la morale aux relations entre le souverain et ses sujets : Si
ltat nat naturellement de lvolution historique de la socit,
et si la socit repose sur un mcanisme sympathique
aboutissant lexigence de certaines vertus, alors le souverain
aussi relve de ce mcanisme sympathique et de cette exigence
morale
40
.
Cest ainsi que Smith en viendrait parler des vertus du
souverain, prcisant que les actes du souverain doivent tre
motivs par des sentiments moraux bienveillants, car la fin
laquelle doit uvrer le souverain est de faire le bonheur des
sujets : Les diffrents rgimes de gouvernement ne sont []
estims quen proportion du bonheur quils tendent procurer
ceux qui vivent sous leur autorit. Cest l leur seul usage et
leur seule fin
41
. Ces dclarations de la TSM sont dailleurs
confirmes et prcises dans la RDN, dans le passage
comment par Rosanvallon. Toutefois, contrairement
lanalyse conomiste de Rosanvallon, Biziou souligne que
lorsque Smith parle des diffrents devoirs du souverain
42
, le
mot devoir doit tre compris dans un sens moral, car il
renvoie la conduite que le spectateur impartial peut
approuver : En effet, le souverain tant un individu ou un
ensemble dindividus comme les autres, le critre qui dcide de
ses devoirs est le mme que pour les autres, savoir le jugement
du spectateur impartial
43
.
Parce que personne dautre ne peut le faire sa place, le
souverain doit ncessairement se charger dabord de la dfense
nationale, ensuite de ladministration de la justice, enfin des
grands travaux dintrt gnral et de linstruction publique. Or,
note Biziou, pour accomplir ces trois devoirs le souverain doit
possder, en plus de la prudence et de la justice, la vertu de
bienveillance. Cest donc dire que le fait quun individu acquiert

40
Ibid., p. 155.
41
Adam SMITH, TSM (4, i), op. cit., p. 259.
42
Adam SMITH, RDN (2, IV, ix), op. cit., p. 308-309.
43
Michal BIZIOU, op. cit., p. 155-158.
Jean-Mikal Gudon
!#"
lautorit civile le place dans une position tellement diffrente
de celle de ses sujets, une position qui implique des
responsabilits particulires, quil doit mettre en uvre, pour
jouer convenablement son rle dans la socit, plus de vertus
que les autres individus : Pour le dire autrement, le souverain
remplit sa part dans la division du travail, mais il na pas un
mtier comme un autre. [] La tche du souverain est
moralement plus exigeante que celle "du boucher, du brasseur,
ou du boulanger", pour reprendre les exemples favoris de
Smith
44
.
Cela dit, le fait que la tche de souverain soit la plus
exigeante moralement cause des responsabilits quelle
implique expliquerait que Smith sattende ce quelle soit
gnralement la moins bien accomplie dans la socit, et quil
sen remette donc en fin de compte davantage aux vertus des
sujets qu celles du souverain pour accrotre la richesse des
nations. Biziou suggre que, si Smith situe la vie en socit
quelque part entre le fonctionnement a minima et lidal, en ce
qui concerne ses aspects proprement politiques (rapports
hirarchiques) sans doute la socit est-elle plus proche du
fonctionnement a minima que de lidal. Il nen reste pas moins
que le spectateur impartial potentiellement prsent chez tout
homme, y compris chez le souverain, ne cesse de pousser vers la
ralisation de lidal moral et politique.
2.3. Le libralisme smithien
Quen est-il alors de la thse de la non-intervention de
ltat ? Malgr leurs divergences, Rosanvallon et Biziou
partageraient-ils finalement une conception commune des
limites de ltat smithien ? Rappelons que, selon Rosanvallon,
Smith limite le rle de ltat pour des raisons conomiques,
parce que ltat est non productif. Or, selon Biziou, ce sont
plutt des raisons morales et politiques qui justifient chez Smith

44
Ibid., p. 164.
Le lien social chez Adam Smith
!#!
la fois lintervention et la non-intervention de ltat, et qui
incitent en fin de compte Smith trancher le plus souvent en
faveur de la non-intervention
45
.
Dune part, cest un souci moral et politique qui fonde
lintervention de ltat, dans la mesure o il faut parfois
remdier labsence de vertu chez les individus : Quelle
institution du gouvernement pourrait tendre autant
promouvoir le bonheur du genre humain que la prdominance
gnrale de la sagesse et de la vertu ? Tout gouvernement nest
quun remde imparfait leur absence
46
. Biziou inscrit dans ce
champ les cas dintervention de ltat palliant le manque de
prudence et de justice, mais aussi de bienveillance, lorsque le
souverain souhaite faire plus quassurer le fonctionnement a
minima de la socit : Le libralisme conomique de Smith,
parce quil est conu dans un cadre dune conomie proprement
politique, ne se contente donc pas de dire que ltat doit
simplement assurer lordre public et laisser la bienveillance
linitiative des personnes prives
47
.
Le troisime des devoirs du souverain, cest--dire le devoir
de soccuper des grands travaux dintrt gnral et de
linstruction publique, serait dailleurs la source dun grand
nombre de ces devoirs de bienfaisance , ne serait-ce que par
le financement obligatoire de ces mesures publiques, qui
consiste souvent faire payer les riches pour les pauvres. Ltat
smithien ne serait donc pas par dfinition un tat minimal,
cependant que pour Smith, du moment o ltat se charge de
lutter contre toutes les entraves la libert du travail et de son
salaire, laugmentation gnrale de la richesse dans les nations
commerantes devrait profiter aux pauvres. Selon Biziou, toutes
ces rflexions sont bien la marque dun rel souci moral et
politique du sort des pauvres, et constituent autant de faons de
chercher lamliorer, par exemple quand il crit :

45
Voir ibid., p. 166-182.
46
Adam SMITH, TSM (4, ii), op. cit., p. 261.
47
Michal BIZIOU, op. cit., p. 169.
Jean-Mikal Gudon
!##
Assurment, on ne doit pas regarder comme
heureuse et prospre une socit dont les membres
les plus nombreux sont rduits la pauvret et la
misre. La seule quit, dailleurs, exige que ceux qui
nourrissent, habillent et logent tout le corps de la
nation, aient dans le produit de leur propre travail,
une part suffisante pour tre eux-mmes
passablement nourris, vtus et logs
48
.

Biziou propose dautre part que cest galement le point de
vue moral et politique qui inciterait Smith limiter malgr tout
le rle de ltat. En effet, la bienveillance ne possde en
principe aucune limite (elle peut aller la rigueur jusqu la
bienveillance universelle ), mais quand le souverain impose
des devoirs de bienfaisance ses sujets, il peut facilement aller
trop loin, en loccurrence contre lexigence de justice laquelle le
souverain doit aussi obir : tablir ces lois avec jugement et
convenance est peut-tre [le devoir] qui exige la plus grande des
dlicatesses et des modrations. Le ngliger entirement expose
la communaut de grands dsordres et des atrocits
choquantes, le porter trop loin est destructeur de toute libert,
scurit et justice
49
.
Cest prcisment cette ide qui selon Biziou permettrait de
comprendre la signification morale et politique du laissez-faire
recommand par Smith. La justification ne tiendrait pas la
nuisance inhrente ltat, mais au fait que le march est
tellement complexe quil est presque toujours impossible pour
le souverain de savoir comment intervenir, et que cela le
dchargerait de son devoir : Le souverain se trouve entirement
dbarrass dune charge quil ne pourrait essayer de remplir sans
sexposer infailliblement se voir sans cesse tromp de mille
manires, et pour laccomplissement convenable de laquelle il

48
Adam SMITH, RDN (1, I, viii), op. cit., p. 150.
49
Adam SMITH, TSM (2, II, i), op. cit., p. 133.
Le lien social chez Adam Smith
!#%
ny a aucune sagesse humaine ni connaissance qui puissent
suffire
50
. Smith craindrait entre autres de voir ltat dtourn
de son devoir par les marchands, insistant non pas sur la
menace pesant sur la libert du commerce, mais sur celle pesant
sur la libert des sujets. En dautres mots, conclut Biziou contre
Rosanvallon, les analyses de Smith, loin de plaider en faveur
dun capitalisme utopique , viseraient plutt contrer les
effets destructeurs du capitalisme pour la libert : Compte
tenu des pressions corporatistes, monopolistes et
protectionnistes des marchands, prner le laissez-faire revient
dire au souverain que son rle est de rsister, de ne pas accorder
de loi ou de rglementation favorisant telle activit plutt que
telle autre
51
.
Cela revient en fait affirmer la primaut du juste sur le
bien, et limportance pour ltat de rester neutre ou
impartial (comme le spectateur) : Blesser les intrts
dune classe de citoyens, quelque lgrement que ce puisse tre,
sans autre objet que de favoriser ceux de quelque autre classe,
cest une chose videmment contraire cette justice, cette
galit de protection que le souverain doit indistinctement ses
sujets de toutes les classes
52
. En somme, si le libralisme
conomique de Smith prne le minimum raisonnablement
possible dintervention de ltat, ce minimum raisonnable a
pour critre la primaut de la justice sur la bienveillance, donc
une exigence morale et politique, laquelle simpose tous les
membres de la socit travers le mcanisme de la sympathie et
le jugement du spectateur impartial potentiellement prsent en
chacun. Ce nest pas le march en soi qui dicte le laissez-faire de
ltat, et cest cela qui peut expliquer pourquoi Smith prvoit
malgr tout de nombreuses occasions dintervention,
notamment pour instaurer entre les hommes des devoirs de
bienfaisance afin de les rendre solidaires les uns des autres.

50
Adam SMITH, RDN (2, IV, ix), op. cit., p. 308.
51
Michal BIZIOU, op. cit., p. 181.
52
Adam SMITH, RDN (2, IV, viii), op. cit., p. 271.
Jean-Mikal Gudon
!#&
3. Conclusion
La dmonstration de Biziou est plutt convaincante. Il ne
semble pas y avoir chez Smith de refus du politique, encore
moins doubli des valeurs morales. Il semble aussi quil faille
relativiser la confiance que Smith porte au march pour rgler
tous les problmes de la socit. Pour ne mentionner quun
lment, on aurait donc tort dimaginer, comme le prtend
Rosanvallon, quen parlant de lavnement de la socit
commerante Smith pense une socit de march o la
prsence de ltat seffacerait de plus en plus, voire disparatrait.
En ralit selon Smith, cest le contraire qui se produit, et cela
de faon tout fait naturelle, cest--dire conformment aux
principes de la nature humaine : lactivit conomique va de
pair avec la lgislation impose par ltat, elles naissent et se
dveloppent dans un mme processus historique. Cest du
moins ce qui ressort de lhistoire de lEurope que trace Smith au
troisime livre de la RDN. Ainsi, cest un fait empiriquement
constatable dans lEurope du XVIII
e
sicle que les socits les
plus dveloppes conomiquement sont aussi celles o ltat
atteint son maximum dimportance.
Mais Biziou ne se contente pas de montrer lexistence dun
idal moral et politique chez Smith. Il souhaite tablir que cet
idal dune socit moralise est lidal mme du libralisme
conomique
53
. Or, cette proposition est plus controverse. Elle
repose sur lide que lconomie politique de Smith supporterait
la thse selon laquelle les rapports marchands requirent
lexercice des vertus morales. Ainsi en serait-il de laffirmation
fondamentale de la RDN que lchange conomique est fond
sur la recherche de lintrt priv, dans la mesure o un homme
ne peut uvrer efficacement son intrt priv que sil le fait
en tenant compte du long terme, ce qui relve de la vertu de
prudence. Cest de cette prudence que relveraient lpargne,
laccumulation du capital et son investissement en vue dobtenir

53
Voir Michal BIZIOU, op. cit., p. 183-186.
Le lien social chez Adam Smith
!#'
un profit, sur lesquels repose lessentiel du processus
daugmentation de la richesse dans les nations commerantes.
En approuvant la recherche de lintrt long terme, cest--
dire la recherche modre de lamour de soi, cest donc lactivit
conomique elle-mme quapprouverait le spectateur impartial.
De plus, la justice serait tout aussi ncessaire lactivit des
marchands que la prudence, car il ne servirait rien dtre frugal
et industrieux si le fruit de ces qualits pouvait tre confisqu
indment par autrui. L encore, la vertu serait le pralable de
lactivit conomique efficace. Toutefois, alors que les hommes
sont toujours relativement prudents parce que cela va toujours
dans le sens de leur intrt priv, ils sont beaucoup moins
spontanment justes, parce que la justice exige souvent deux
quils renoncent cet intrt. On peut donc raisonnablement
sattendre ce que les marchands soient plus ou moins
prudents, mais on ne peut gure compter quils soient
spontanment justes, et cest ici quinterviennent ltat et ses
magistrats, qui ont pour fonction dtablir clairement des rgles
de justice (lgislation) et de les faire respecter par la force
(police).
Pour autant, doit-on aller jusqu dire que le libralisme
conomique de Smith est porteur dun idal moral et politique ?
Il ne sagit certes que dun idal dont il est peu probable quil
se ralise un jour, mais cest lui qui donne son sens ultime au
libralisme conomique tel que lentend Smith
54
. Biziou
attribue Smith, en mme temps quil envisagerait le
fonctionnement a minima de la socit, lespoir quun jour les
hommes arrivent pratiquer la vertu comme une excellence, ce
qui ferait en sorte que le lien social et le march seraient ports
leur perfection : Des sujets totalement prudents et justes
rechercheront leur intrt priv, et iront mme jusqu se
montrer bienveillants les uns envers les autres, sous lautorit
dun souverain tout dvou lintrt public
55
. Il sagit l sans

54
Ibid., p. 186.
55
Ibid., p. 184.
Jean-Mikal Gudon
!#(
doute dune surinterprtation. Certes, lanalyse smithienne
mlange le descriptif et le normatif, mais cest le plus souvent
parce que Smith y cherche dcrire lmergence des normes
morales et sociales. Il faut prendre garde de ne pas trop lui
attribuer de projet normatif bien prcis.
On se contentera alors, et cest dj beaucoup compte tenu
des nombreuses interprtations rductrices de la pense
smithienne, de souligner que, chez Smith, lindividu, peu
importe son rle dans la socit, est toujours conu comme
porteur, des degrs variables, dune exigence de vertu, et cest
ce sentiment moral qui rend toujours possible le lien social, peu
importe les circonstances. Cette observation impliquerait dune
part que le fonctionnement du march nest pas par nature
contraire au dveloppement de la vertu, quil nest pas
ncessairement corrupteur. Elle impliquerait nanmoins que le
libre fonctionnement du march ne produira pas ncessairement
le dveloppement moral optimal, justifiant ainsi lintervention
correctrice de ltat. Mais elle nimpliquerait pas que luvre
de Smith soit traverse de part en part par le souci de rendre
possible ce dveloppement moral optimal. Il faut en effet
reconnatre la prsence rcurrente, bien que non exclusive,
dune rationalit purement conomique, fonde sur le besoin et
lutilit. Il faut galement prendre acte que la pense politique
de Smith est demeure inacheve. Si lon veut absolument lire
lconomie politique de Smith comme le dveloppement dune
thorie morale et politique, celle-ci apparat surtout comme une
dmonstration de la conciliation possible entre le commerce et
la vertu : en ce sens, Smith dmontrerait quun tat juste profite
la fois la croissance de la richesse et la formation morale
de ses membres.
Dautre part, Michal Biziou rduit le politique ltat et
laction du souverain, et cest cela qui lui permet de conclure
que la prsence constante de ltat chez Smith est le signe dune
acceptation du caractre politique de la socit. Or, Smith
carte en outre tout ce qui pourrait ressembler une volont
collective. Au contraire, le destin collectif se dessine sans projet
Le lien social chez Adam Smith
!#)
prcis, au gr des dcisions et des passions individuelles,
comme le lien social se solidifie par leffet des sentiments
moraux. Il faut donc pour conclure reconnatre avec Pierre
Rosanvallon quil y a bel et bien chez Smith un certain refus du
politique. Et ainsi, si le lien social chez Adam Smith est parfois
conomique, toujours moral, il nest jamais politique
56
.
,-,.-/01234-5
BERNARDI, Bruno, La fabrique des concepts. Recherches sur linvention
conceptuelle chez Rousseau, Paris, Champion, 2006.
BERNARDI, Bruno, Le principe dobligation. Sur une aporie de la
modernit politique, Paris, ditions de lEHESS/Vrin, 2007.
BIZIOU, Michal, Adam Smith et lorigine du libralisme, Paris,
Presses Universitaires de France, 2003.
DERMANGUE, Franois, Le Dieu du march. thique, conomie et
thologie dans luvre dAdam Smith, Genve, Labor et Fides,
2003.
GAUTIER, Claude, Linvention de la socit civile. Lectures anglo-
cossaises : Mandeville, Smith, Ferguson, Paris, Presses
Universitaires de France, 1993.
GUENARD, Florent, Rousseau et le travail de la convenance, Paris,
Champion, 2004.
HANLEY, Ryan Patrick, Commerce and Corruption.
Rousseaus Diagnosis and Adam Smiths Cure , dans
European Journal of Political Theory, vol. 7, no 2, p. 137-158.
HEATH, Eugene, The Commerce of Sympathy. Adam Smith
on the Emergence of Morals , dans Journal of the History of
Philosophy, vol. 33, p. 447-466.
POCOCK, J. G. A., Virtue, Commerce, and History. Essays on Political
Thought and History, Chiefly in the Eighteenth Century,

56
Sur lapproche politique de ce problme, de Bodin Rousseau, voir
Bruno BERNARDI, Le principe dobligation. Sur une aporie de la modernit
politique, Paris, ditions de lEHESS/Vrin, 2007.
Jean-Mikal Gudon
!#*
Cambridge/New York, Cambridge University Press, 1985.
RASMUSSEN, Dennis C., The Problems and Promise of Commercial
Society. Adam Smiths Response to Rousseau, University Park,
Pennsylvania State University Press, 2008.
RENAUT, Alain, Lre de lindividu. Contribution une histoire de la
subjectivit, Paris, Gallimard, 1989.
ROSANVALLON, Pierre, Le capitalisme utopique. Critique de
lidologie conomique, Paris, Seuil, 1979.
ROSANVALLON, Pierre, Le libralisme conomique. Histoire de lide
de march, Paris, Seuil, 1989.
SMITH, Adam, Lettre aux auteurs de la Revue ddimbourg
(1755) , dans Essais philosophiques, Paris, Coda, 2006, p. 255-
265.
SMITH, Adam, Recherches sur la nature et les causes de la richesse des
nations, 2 vol., trad. fr. par G. Garnier et A. Blanqui, Paris,
Flammarion, 1991.
SMITH, Adam, Thorie des sentiments moraux, trad. fr. par M.
Biziou, C. Gautier et J.-F. Pradeau, Paris, Presses
Universitaires de France, 1999.
WINCH, Donald, Adam Smiths Politics. An Essay in Historiographic
Revision, Cambridge/New York, Cambridge University
Press, 1978.