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PROSPECTIVE

PUBLICATION DU
CENTRE INTERNATIONAL DE PROSPECTIVE
NUMPRO
1
(MAI 1958)
PRESSES UNIVERSITAIRES DE FRANCE
108, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, PARIS
1958
Preface
L'ATTITUDE PROSPECTIVE
La seule justification valable d'une publication est Pinter&
qu'elle rencontre aupres du public : le lecteur est le seul juge.
Aussi ne chercherons-nous point a prouver, dans ces pages
liminaires, que notre entreprise est legitime. Nous voulons
seulement la situer dans le cadre general des travaux du Centre
International de Prospective et en souligner le caractere.
Tout d'abord, ce sont vraiment des essais que nous
presentons. Des etudes proprement dites sont dj commen-
des ; elles feront, en temps opportun, l'objet d'autres commu-
nications, de nature assez differente. II nous a paru utile de
les faire preceder des reflexions plus generales qu'on va lire.
Les vues prospectives doivent inspirer les recherches
particulieres.
Rien ne vaut mieux d'ailleurs, pour suggerer le sens d'une
demarche, que d'en effectuer les premiers pas. Les explications
et les theories sont d'un moindre pouvoir, que les exemples.
PlutOt que de parler sur la prospective, mieux vaut montrer
de quelles preoccupations elle procede et a quelles considera-
tions elle conduit. Nous ne cherchons pas a dissimuler ce que
nos observations ont encore d'imparfait. Mais nos fatonne-
ments meme sont instructifs.
Toute methode est inevitablement un retour refiexif sur
des operations dj accomplies. Pour correspondre exactement
a notre intention, que la notre soft prise du moins sur ce qui
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est en train de s'effectuer. La premiere des choses a faire es
donc de se mettre au travail.
Aussi bien, le temps presse. Nous avons tous un sentiment
tres vif de la rapidite avec laquelle s'accelere aujourd'hui le
,rythme des transformations du monde. Or, comme le rappelle
plus loin Pierre Racine, dans un univers ob. tout change de plus
en plus vite, le retard comme le progres est cumulatif. Aussi
ne voulons-nous pas attendre que nos votes d'approche aient
ete longtemps et longuement parcourues pour presenter nos
premieres remarques. C'est en marchant que nous determi-
nerons progressivement quelle doit etre notre allure. La maxime
du philosophe Lequier convient tout a fait a notre dessein
Faire et, en faisant, se faire.
Les auteurs des articles qu'on va lire ont tous Pexperience
personnelle des domaines dont ils parlent. Engages dans l'action,
ils ont pu constater par eux-memes les insuffisances qu'ils
denoncent, ils ont senti la gravite des perils dont ils nous
avertissent. Its ont ainsi avec les problemes qu'ils traitent cette
familiarite du praticien que rien ne saurait remplacer. Mais
ils ont su aussi echapper aux pressions de l'urgence et s'arracher
aux absorbantes obligations de la vie quotidienne pour dominer
le detail des faits et regarder loin en avant d'eux.
Chacun a ecrit en toute independance et sans que sa redac-
tion primitive ait ete modifiee pour etre plus exactement mise
en harmonie avec les autres textes. La communaute des pre-
occupations et la convergence des intentions ne peuvent cepen-
dant manquer d'apparaitre. Elles s'etaient manifestoes dj
au cours des entretiens qui ont precede la composition de ces
etudes. Celles-ci sont ainsi complementaires sans etre banale-
ment collectives. Chacune repond au meme souci que les autres, )
mais conserve un mode d'approche et une presentation qui la
rendent decidement personnelle. On verra sur le vif, en les lisant,
en quoi consiste l'attitude prospective.
Son caractere principal consiste evidemment dans Pintensite
avec laquelle elle concentre notre attention sur l'avenir. On peut
etre tente de croire que c'est la quelque chose de bien ordinaire
Rien cependant n'est moths frequent. Comme Pecrivait Paul
Valery, nous abordons l'avenir a reculons . Les membres du
Centre International de
.ffrospective pensent qu'il faut au
contraire le regarder en face, mais le saisir dans sa nature
originale et, par consequent, lui appliquer d'autres methodes
que celles qui valent pour le present ou le passe.
Cette conversion du regard qui semble tout aisee et natu-
relle demande en realite des efforts soutenus; c'est qu'elle heurte
nos habitudes les plus constantes. Sans doute pensons-nous
souvent a l'avenir, mais c'est pour en rover plus que pour le
construire. Or le rove est le contraire du projet. Au lieu
d'amorcer faction it nous en detoume ; it nous fait jouir en
imagination du fruit d'un travail que nous n'avons pas accompli.
Meme lorsque nous elaborons des projets veritables, nous le
faisons encore generalement comme si le temps ne coulait
point. Nous feignons d'admettre que nos materiaux restent
stables a travers nos essais d'organisation et qu'ils demeurent
identiques lorsque nous les engageons dans des contextes
differents. La reflexion prospective nous fait saisir l'avenir
comme tel, avec sa complexite, sa mobilite, ses risques, ses
surprises... Ainsi serons-nous vraiment efficaces. Nous serons
aussi delivres des ressentiments que tralnent apres eux les anciens
conflits et nous nous sentirons &contract& , pour employer
l'heureuse expression de Francois Bloch-Laine. Comme le
dit celui-ci, dans l'attitude prospective, ce que les faits passes
a n n o n c e n t est plus important que ce qu'ils e xplique n t . Par rap-
port au passe, le present est une reussite dont l'orgueil nous
exalte, ou un echec qui semble demander une revanche. Par
rapport a l'avenir, le present s'offre a nous dans toute sa frai-
cheur : it est un presage, un indice, un moyen, une menace,
une promesse... Peguy nous donne ici des conseils prospectifs :
L'heure qui sonne est sonnee. Le jour qui passe est passe.
Demain seul reste, et les apres-demain...
Cela ne signifie evidemment pas que l'on dedaigne l'expli-
cation, mais que l'on cherche au contraire une comprehension
assez profonde pour etre efficace : La prospective ne s'oppose
a la retrospective qu'en tant qu'attitude ; elle se confond avec
elle sur le plan des travaux. Au lieu de projeter sur Pavenit
des structures identiques ou analogues a celles que le pass
nous revele, it nous faut pousser a fond Panalyse des pheno-
menes, parvenir aux realites elementaires et voir quelles cone-
quences elles peuvent entrainer si elles se trouvent engagees
dans des situations originales.
L'attitude prospective ne nous livre pas encore tout son
sens lorsque nous disons qu'elle nous tourne vers l'avenir.
11faut ajouter qu'elle nous fait re ga rde r a u lo in . A une epoque
oa les causes engendrent leurs effets a une vitesse sans cesse
croissante, it est necessaire de ne pas considerer simplement
les resultats immediats des actions en cours. La prospective
est tout particulierement Petude de l'avenir lointain.
Ce ne sont point les memes methodes qui doivent servir
dans la prevision a court terme et dans la prospective a objectifs
eloignes. Ce ne sont pas non plus les manes hommes qui
doivent les mettre en oeuvre. Il serait dangereux que l'officier
au combat fat associe aux negociations de paix, puisque son
role est de combattre meme pendant que la paix s'elabore. Mais
les dirigeants seraient impardonnables, alors qu'ils font la guerre,
de ne point songer a la pair qui devra la suivre. Dans l'adver-
saire d'aujourd'hui ils doivent apercevoir deja le collegue, le
client, l'ami de demain... Il arrive de meme assez frequemment
que des actions a court terme doivent 8tre engagees dans une
direction opposee a celle que revele une etude de la longue
periode. Les executants doivent les conduire avec vigueur,
mais, a Pechelon le plus e le ve , les chefs responsables doivent
calculer l'importance de ces accidents et leur dormer leur place
exacte dans l'ensemble des &Tenements.
Ajoutons que les risques sont tout clifferents ici et la. Il
convient qu'une investigation prospective soit hardie. Les
horizons qu'elle fait apparaitre peuvent nous amener a modi-
fier profondement nos projets a long terme ; les actes que nous
envisageons alors se prepareront cependant a loisir et nous
pourrons, en cours de route, les modifier pour les adapter aux
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circonstances. La prevision a court terme conduit au contraire
a des decisions immediatement executables et nous engage
souvent d'une maniere irreversible. Ainsi la liberte de nos vues
prospectives doit-elle s'accompagner d'une raisonnable pru-
dence dans nos realisations immediates.
11serait faux, par contre, de supposer que la prospective
ne puisse nous dormer que de faibles assurances. Comme elle
ne date pas ce qu'elle annonce, ou qu'elle ne le fait qu'avec une
tres large approximation, elle peut atteindre un degre eleve de
certitude. Comme le clit Francois Bloch-Laine, le calcul a
plus de chance d'tre exact sur une periode longue que sur une
periode courte . Les economistes sont en general, consult&
sur le sujet qui est pour eux le plus perilleux : la conjoncture
a
tres courte echeance .
Dans beaucoup de cas, on peut indiquer avec plus de certi-
tude une tendance generale que la date et Pintensite d'un
evenement particulier. Si nous disons par exemple qu'en France
nous allons certainement vers une diminution des heures de
travail, ou encore si nous disons que les besoins de culture
vont augmenter dans Pensemble du monde, nous enoncons
des propositions dont la probabilite est bien plus &elf& que
celle de jugements portant sur la valeur des mesures qui modi-
fieraient immecliatement le regime du travail ou l'organisation
des loisirs. Ii faut, en d'autres termes, savoir a la fois clans
quelle direction l'on marche et oii l'on doit placer son pied pour
le prochain pas, mais on est souvent plus assure de bien voir
le terme que de savoir ce qu'il faut faire ici, maintenant.
Comme l'histoire, la prospective porte sur des faits dont
l'essence meme est de ne pouvoir etre dorm& : le passe n'est
plus, Pavenir n'est pas encore. Comme l'histoire aussi elle ne
s'attache qu'aux fa it s huma in s. Si Louis Armand presente des
vues prospectives sur les transports , it y pose des problemes
humains et non des problemes techniques. Si Pierre Chouard
dit que les plantes sont des machines , ce n'est point qu'il
entende les recluire a de simples mecanistiaes ; c'est seulement
qu'il est interesse ici par leur utilite plus que par leur structure.
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En soi, la plante est un organisme qui n'implique pas Phomrne.
Pour nous, elle est un moyen de transformer en aliments les
substances minerales et, plus generalement encore, d'utiliser
l'energie solaire. Ailleurs, Pierre Chouard souligne le caractere
social des problemes poses par la rationalisation de Pagriculture
c'est nous rappeler que, dans nos problemes, l'homme inter-
vient a plus d'un titre : en toutes circonstances, it est a fin ;
souvent, it est le moyen; it arrive aussi parfois qu'il soit (obs-
tacle... Nous ne pretendons pas que, dans l'absolu, l'homme
soit la mesure de toutes choses; dans les considerations pros-
pectives c'est lui, du moins, qui donne Pechelle.
Cette attention qu'il donne a l'aspect humain des everrments
et des actes oblige le chercheur prospectif a poser nettement
le probleme des fins. Marcel Demonque nous montre claire-
ment comment en reflechissant a des questions en apparence
aussi techniques que celles que soulevent les investissements
industriels, on se trouve inevitablement conduit a comparer
des raisons d'agir et a former des jugements de valeur. Sa dis-
tinction, parfaitement positive, des investissements economi-
quement rentables, des investissements qualitatifs et des inves-
tissements de puissance, retrouve les trois grands types de fins
entre lesquelles l'homme doit decider et que, pour touts sortes
de raisons impures, it s'applique a confondre : veut-il la amsom-
mation des biens materiels, les joies qualitatives de la culture, ou
les satisfactions d'orgueil que donne le sentiment de la force ?
S'il veut construire sa destinee et pas seulement la subir,
faudra bien que POcddent procede a une nouvelle revision,
a une reestimation des valeurs economiques .
Si l'avenir depend de tout ce qui existe a present, et de la
maniere dont nous sommes places dans ce present
dire de ce que nous pouvons it depend aussi de ce que nous
voulons. Il faut donc repondre a la question de Marcel
Demonque que Francois Bloch-Laing pose en des termes
presque identiques : Que veut-on devenir ou rester, clans un
monde different de celui d'hier et cl'aujourd'hui ? et quel
prix est-on decide a payer pour y parvenir ?
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Nous n'avons pas a decider ici si la finalite doit ou non jouer
un role dans Pinterpretation des phenomenes naturels. II est
evident, du moins, qu'elle est au cceur de toutes les actions
humaines. Plus ou moires consciemment, l'homme agit en vue
de quelque fin. Mais le schema simple et en quelque sorte
lineaire suivant lequel nous nous representions le rapport
des moyens aux fins est difficilement applicable aujourd'hui.
L'apparition de moyens puissants et imprevus fait apparaitre
des fins auxquelles bier on n'aurait pas ose songer. Ou encore
un moyen fres polyvalent tend a prendre les caracteres d'une
fin veritable. Inversement, lorsque nous decouyrons de quel
prix it nous faudrait payer la possession de certain biens, ils
cessent de nous sembler desirables.
Surtout, tous les fils s'embrouillent... Dans un monde ofi
de multiples relations rattachent chaque jour plus etroitement
chaque homme a tous les autres, nous comprenons que nous
devons progressivement substituer a Pidee d'une finalite hierar-
chique, qui comparait les moyens par rapport a une fin precise,
rid& d'une finalite reciproque. C'est que, loin de se mecaniser,
comme certains semblent le croire, le monde humain devient
de plus en plus semblable a un organisme, clans lequel aucune
fonction n'est la fin de toutes les autres, mais oil chacune
concourt avec les autres a assurer la vie et le developpement de
l'ensemble. II est chaque jour plus difficile d'isoler des series
independantes de fins et de moyens. Chaque morceau du monde
tient a tous les autres. Le monde humain est en train de
devenir tine realite veritable au lieu de n'etre qu'un simple mot,
designant une collection de systemes largement independants.
Les considerations qui precedent pourraient suffire a mon-
trer pourquoi la prospective, attentive aux faits humains,
s'accompagne d'une volonte de synthese. Pierre Racine montre
bien que, clans toutes les affaires humaines, c'est-a-dire dans ce
qui forme, au sens le plus large du terme, l'administration, toute
decision et toute action revetent un caractere synthetique. Le
morcellement des structures administratives, les antagonismes
entre les egoismes corporatifs, qui etaient relativement suppor-
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tables dans les periodes de stabilite oa les ajustements avaient
eu le temps de se faire, rendent de plus en plus difficiles, en
periode d'evolution accelethe, les grandes entreprises qui exigent
la cooperation des participants.
La prevision elle-mane souffre des memes maux que l'action :
it est assez vain de prevoir les consequences de quelques fac-
teurs artificiellement isoles lorsqu'ils auront a jouer en fait au
milieu d'un grand nombre d'autres dont precisement Petude
abstraite n'a pas tenu compte.
Jacques Parisot montre bien pourquoi et comment toute
vue prospective doit etre globale. E explique aussi, sur le cas
privilegie de la sante, pourquoi des mesures legitimes peuvent
titre parfaitement inefficaces si elles sont partielles. Dans un
monde oa chacun' souffre presque immediatement des fautes
commises par les autres, Pinterdependance n'est pas une deci-
sion de la volonte : c'est le plus evident, le plus' contraignant de
tous les faits. L'etude de Jacques Parisot ne signale pas seule-
ment le caractere necessaire, en bien des domaines, d'une
action internationale. Elle met en lumiere aussi cette interreac-
don des moyens et des fins dont nous parlions plus haut : si
Pamelioration des conditions economiques est un moyen de
relever Petat sanitaire, on peut dire thciproquement que l'ame-
lioration de Petat sanitaire est un stir moyen d'elever le niveau
de vie.
La synthese des activites c'est la cooperation. La synthese
des programmes c'est l'organisation. Une vue prospective ne
doit negliger ni Tune ni l'autre. L'action technique isolee expose
a plus de risques qu'elle ne promet de benefices. Nous touchons
la a l'un des plus graves problemes, parmi ceux auxquels la
prospective doit nous rendre attentifs : celui que pose le retard,
pris un peu partout, par Padmihistration sur la technique. Au
moment oa l'on &nonce avec force et avec raison la
penurie d'ingenieurs et de techniciens, it faut rappeler que les
difficult& qui viennent des hommes nous accablent plus lour-
dement que celles qui viennent des choses. Nous souffrons moins
de ne pas avoir fait encore telle decouverte technique que de ne
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pas savoir utiliser avec sagesse les decouvertes deja faites...
Ce n'est pas un des moindres merites de Petude de Louis
Armand que de montrer, sur un exemple qu'il connait mieux
que personne, la transformation par laquelle est passe Pun des
secteurs de Pacdvite nationale oi\ la technique joue un grand
role : celui des transports par voie ferree. Autrefois, ecrit-il,
une entreprise de transports avait pour premier souci la conduite
de ses engins et l'entretien de son parc; aujourd'hui, au contraire,
ce qui importe avant tout c'est Porganisation.
L'ensemble des essais qu'on va lire montrera, pensons-nous,
avec quel sens du concret et quel souci d'efficacite, des hommes
d'action et des savants animes par l'esprit t)rospectif se tour-
nent vers l'avenir humain. Avec eux nous apprendrons a le
considerer non comme une chose deja &cid& et qui, petit a
petit, se decouvrirait a nous, mais comme une chose a faire,
dont la nature dependra a la fois de nos forces, de notre habilete,
de notre courage et d'un certain nombre de circonstances que
nous ne pourrons jamais prevoir dans tous leurs details.
La prospective ne pretend pas nous donner le moyen de
supprimer tous les risques et de donner a nos actions une
structure parfaitement rationnelle. Elle se contente de nous
inviter a des actes aussi raisonnables que possible. Vivre est
toujours un pad; ecartons du moins les paris absurdes. Envi-
sageons les consequences de nos actes et voyons comment
elles se relient a ce qui se passe dans tous les autres domaines.
Appliquons-nous a prendre partout des vues d'ensemble, car
les verites fragmentaires sont parfois aussi nocives que les
erreurs, et fgisons de nos plans des instruments maniables, que
nous puissions adapter aux circonstances et non des regles
immuables qui ne feraient qu'alourdir notre servitude. Comme
le dit. Jacques Parisot, les vues prospectives devront avo'
la souplesse utile pour les mises au point necessaires . L'esprit
prospectif n'est en aucune maniere celui d'une planific,ation
universelle et inflexible : it ne predetermine pas, it &Wm.
Nous croyons qu'une telle attitude s'impose aujourd'hui
aux hommes d'action. Elle n'est peut-are pas inutile non plus
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pour les hommes de pens6e. En &pit de leurs angoisses, les
hommes d'aujourd'hui ont Pextraordinaire privilege de voit
s'operer sous leurs yeux et a une cadence qui le leur rend
observable, un phenomene d'organisation et d'integration
humaine qui ne pourrait sans doute trouver d'equivalent que
dans les prodigieuses aventures biologiques qui oil du se
derouler dans un pass tres recule, sans aucun temoin qui
puisse nous en retracer les peripeties.
La prospective qui doit tant a l'histoire et a la phigosophie,
ne pourrait-elle a son tour leur rendre quelques services ? Ce
ne serait peut-etre pas impossible, car retude des transformations
qui s'operent sous nos yeux semble bien susceptible de nous
eclairer non seulement sur l'avenir qui se prepare mais sur le
mouvement qui s'est developpe a travers toute raventure
humaine et sur le sens mesme de notre existence.
Gaston BERGER.
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