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Que dit la Bible sur les frres de Jsus ?

Nous trouvons dans le Nouveau Testament cette expression les frres de Jsus. Cela conduit des chrtiens sincres et
soucieux de vrit dans bien des discussions et bien des divergences. L'Esprit-Saint nous guidant, nous pouvons tre
clairs sur ce sujet.

Les frres du Seigneur :
Lorsque les catholiques parlent de Marie comme de la Sainte Vierge, ils
veulent signifier qu'elle est reste vierge toute sa vie. Lorsque les
protestants font rfrence Marie en tant que vierge, ils veulent
signifier qu'elle tait vierge jusqu' la naissance de Jsus uniquement.
Ils croient qu'elle et Joseph ont ensuite eu des enfants dont l'criture
ferait mention comme les frres du Seigneur. Le dsaccord s'appuie
sur les versets bibliques qui utilisent les mots frres frre et
soeur.

Il y a environ 10 occurrences dans le Nouveau Testament o les frres
e t soeurs du Seigneur sont mentionns : Matt. 12:46; Matt. 13:55;
Marc 3:3134; Marc 6:3; Luc 8:1920; Jean 2:12, 7:3, 5, 10; Actes
1:14; 1 Cor. 9:5
Lorsque l'on essaie de comprendre ces versets, on remarque que le mot
frre (en grec: adelphos) a un large champ de signification dans la
Bible. Il n'est pas restreint au seul sens littral d'un frre ou demi-
frre. Il en va de mme pour le mot soeur (adelphe) et pour la
forme plurielle frres (adelphoi). L'ancien testament nous montre que
le mot frre a un large champ smantique de signification et peut faire
rfrence un quelconque proche de sexe masculin dont on ne descend
pas (les proches masculins dont nous descendons sont connus sous le nom
de pres) et qui ne descend pas de nous (nos descendants masculins,
sans considration pour les gnrations, sont nos fils) aussi bien que
des cousins, ou des membres de la famille par le mariage ou par la loi plutt que par le sang, et mme des amis ou de simples
allis politiques (2 Sam 1;26. Amos 1;9)
Lot, par exemple, est appel frre d'Abraham (Gen 14;14) bien que, tant le fils d'Haran, le vrai frre d'Abraham, il
est en fait le neveu d'Abraham. De mme Jacob est appel le frre de son oncle Laban (Gen 29;15). Kish et Eleazar
sont les fils de Mahli. Kish a ses propres fils, mais Eleazar n'a pas de fils, seulement des filles qui ont pous leurs
frres les fils de Kish. Ces frres taient rellement leurs cousins, mais ils sont dsigns par le mot frres
(1Chr:23:21-22).
Les mots frres , frre et soeur ne font pas simplement rfrence des liens de sang. Quelquefois, ils dsignent
simplement des proches (Deut 23:7; Neh 5:7. Jer 34.9), comme c'est le cas avec la rfrence aux 42 frres du roi
Azariah (2 Rois 10;13-14).
Pas de mot pour cousin
Parce que ni l'hbreu, ni l'aramen, ne possdent un mot spcifique signifiant cousin, ceux qui parlaient ces langues
Que dit la Bible sur les frres de Jsus ? - Enfant Prodigue 29/06/2014
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utilisaient le mot frre ou bien une circonlocution, telle que : le fils de la soeur de mon frre. Mais les circonlocutions
sont maladroites, ainsi les Juifs utilisaient le mot frre.
Les auteurs du nouveau testament furent levs dans l'usage de l'quivalent aramen frre pour signifier la fois
cousins et fils d'un mme pre, ainsi que d'autres parents proches ou non. Quand ils ont crit en grec, ils ont fait la
mme chose que les traducteurs de la Septante. (La Septante tait la version grecque de la Bibl e en Hbreu, elle a t
traduite par des juifs hellnistes un sicle ou deux avant la naissance du Christ et c'est de cette version que la plupart des
citations de l'Ancien Testament dans le Nouveau Testament sont prises).
Dans la Septante, le mot hbreu qui inclut la fois les frres et les cousins, a t traduite par adelphos, qui en grec a
habituellement une signifcation restreinte que nous rendons en franais par frre. la diffrence de l'hbreu ou de
l'aramen, le grec a un mot spcifique pour cousin: anepsios, mais les traducteurs de la Septante ont prfr utiliser
adelphos, mme pour de vrais cousins.
On pourrait dire qu'ils ont translitr au lieu de traduire, important ainsi l'idiom Juif dans la Bible en Grec. Ils ont pris
un quivalent exact du mot hbreu frre, prfrant ne pas utiliser adelphos un endroit (pour les fils de mmes
parents) et anepsios un autre (pour cousins). Ce mme principe fut employ par les auteurs du NT et est pass dans nos
traductions franaises de la Bible.
Question bte ?
Quand l'ange Gabriel est apparu Marie et lui a dit qu'elle concevrait un fils, elle a demand: comment cela sera-t-il,
puisque je ne connais pas d'homme ? (Luc 1;34). Ds l'glise primitive, selon l'interprtation des Pres, la question de
Marie a t comprise comme signifiant qu'elle avait fait voeu de virginit, mme dans le mariage. (Ce n'tait pas commun,
mais cela avait dj tait entendu). Si elle n'avait pas pris un tel voeu, sa question n'aurait pas de sens.
Marie savait comment les bbs venaient au monde, sinon elle n'aurait pas pos la question qu'elle a pose. En effet, elle
n'a pas dit: comment cela sera-t-il ?, mais comment cela sera-t-il puisque je ne connais pas d'homme ?, c'est--dire en
d'autres termes: puisque je n'ai pas de relation sexuelle avec un homme. De plus, si elle avait anticip avoir des enfants et
n'avait pas eu l'intention de maintenir son voeu de virginit, elle n'aurait pas demand comment cela serait possible qu'elle
puisse avoir un enfant puisque concevoir un enfant de faon ordinaire tait attendu de toute jeune femme frachement
marie. Sa question ne fait sens que si on considre qu'il y a conflit (en apparence mais pas dans les faits) entre le fait de
garder un voeu de virginit et accder la demande de l'ange. Un regard attentif sur le Nouveau Testament nous montre
que Marie a gard son voeu de virginit et n'a jamais eu d'autre enfant que Jsus.
Pas de trace de frres cadets :
Quand Jsus a t retrouv dans le Temple l'ge de 12 ans, le contexte suggre qu'il tait le seul fils de Marie et Joseph.
Il n'y a aucune allusion dans cet pisode quelconque autre enfant de la famille. (Luc 2:41-51) Jsus a grandi Nazareth,
et les gens de Nazareth font rfrence lui comme tant le fils de Marie ( Marc 6;3) et non un fils de Marie.
L'expression grecque implique qu'il est le seul fils. En fait, dans les vangiles, aucun autre n'est dsign comme fils de
Marie, mme lorsqu'il est question des frres de Jsus. S'ils taient effectivement ses fils, ce serait un trange
usage..!
De plus, l'attitude prise par les frres du Seigneur implique qu'ils taient les ans. Dans la socit ancienne et
particulirement en Orient, les fils ans donnent des conseils au plus jeune, mais le plus jeune ne donne jamais de
conseils aux ans. Cela tait considr comme irrespectueux de faire cela. Par contre, nous voyons les frres de Jsus en
train de lui dire que la Galile n'tait pas une place pour lui, et qu'il devrait aller en Jude afin de se faire un nom. (Jean
7:3-4)
A un autre moment, ils cherchent le retenir pour son propre profit (Marc 3;21). Ce genre d'attitude n'avait de sens pour
les juifs anciens que si les frres taient plus gs que Jsus, mais cela limine alors leur suppose filiation biologique
puisque Jsus est le fils premier-n de Marie. (Luc 2;7)
Considrons aussi ce qui s'est pass au pied de la croix. Alors qu'il mourait, Jsus confia sa mre l'aptre Jean (Jean
19;26-27). Les vangiles mentionnent 4 de ses frres: Jacques, Joseph, Simon et Jude. Il est difficile d'imaginer que
Jsus aurait nglig les liens familiaux et aurait pris cette disposition pour sa mre si ces quatre-l taient aussi ses fils.
L'Esprit et la Lettre :
Certains insistent sur le fait que l'expression frres du Seigneur doit tre interprte au sens strict. Ils s'appuient
habituellement sur deux arguments trouvs en Matthieu 1: 25: et il ne la connut pas jusqu' (grec: heos, aussi traduit en
franais par jusqu') ce qu'elle mit au monde son fils premier-n.
Que dit la Bible sur les frres de Jsus ? - Enfant Prodigue 29/06/2014
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Ils arguent tout d'abord, que la dduction logique de jusqu' ne peut tre que le fait que Joseph et Marie vcurent
ensemble comme mari et femme, au sens habituel, et eurent plusieurs enfants par la suite. Autrement, pourquoi Jsus est
appel premier-n...? Cela ne signifie-t-il pas qu'il y a d y avoir au moins un second-n, peut-tre un troisime-
n , et ainsi de suite ? Mais ils utilisent la signification moderne et restreinte de jusqu', au lieu de la signification que
ce mot avait lorsque la bible a t crite. Dans la Parole de Dieu, cela signifie seulement qu'une action n'a pas eu lieu
jusqu' un certain point, mais cela n'implique pas que l'action a eu lieu aprs, ce qui est le sens moderne du terme. En
fait, si le sens moderne est forc dans la Parole de Dieu, il en rsulte des significations plutt ridicules.
Considrons ce verset: Mikal, fille de Sal, n'eut pas d'enfant jusqu'au jour de sa mort. (2 Sam 6;23) Devons-nous en
dduire qu'elle eut des enfants aprs sa mort?
Il y a aussi la tombe de Mose. Le Deutronome dit que personne jusqu' ce jour ne connat sa localisation (Deut 34;6) Mais
nous savons que personne ne l'a connue ensuite.
Les exemples pourraient se multiplier, mais on comprend l'ide: rien ne peut tre prouv partir du mot jusqu' employ
en Matthieu 1; 25. (La seule et unique information que l'on peut tirer de ce verset de Matthieu, c'est que le mariage n'tait
pas consomm pour permettre la venue au monde de Jsus, et c'est je crois la seule chose sur laquelle l'vangliste veut
attirer notre attention et non pas sur les ventuels secrets d'alcve de la sainte famille...
1
)
Certains affirment que Jsus ne pouvait pas tre le premier-n de Marie moins qu' il n'y ait eu d'autres enfants
ensuite. Mais cela montre l'ignorance de la faon dont les juifs anciens utilisaient ce terme. Pour eux, il s'agissait de
l'enfant qui a ouvert le sein maternel (Ex 13;2; Nombres 3;12). Sous la loi mosaque, c'tait le fils premier-n qui tait
sanctifi (Ex 34;20). Cela signifiait-il que les parents devaient attendre la naissance d'un second enfant avant de pouvoir
appeler leur premier enfant : le premier-n ? C'est peu plausible. Le premier enfant mle d'un mariage tait appel le
premier-n mme s'il s'avrait qu'il soit le seul enfant issu de ce mariage.
Certains disent qu'il aurait t repoussant pour Marie et Joseph de se marier et de vivre en clibataires. Ils appellent ces
mariages des arrangements contre-nature. Certainement, cela tait inhabituel, mais pas autant que d'avoir le Fils de
Dieu dans sa propre famille... et pas autant que de voir une vierge donner naissance un enfant ! La Sainte Famille n'tant
pas une famille ordinaire, nous ne devons pas nous attendre voir ses membres agir comme une famille ordinaire.
C'tait une famille spciale, mise part pour lever le fils de Dieu. Pas de plus grande dignit ne pouvait tre donne
un couple mari que celle de se consacrer exclusivement au Seigneur Dieu fait Homme.
Des faux-frres ?
A la suite du tmoignage des critures en ce qui concerne la virginit perptuelle de Marie, se trouve le tmoignage de
l'glise Primitive. Considrons la controverse entre Jrme et Helvidius, crite aux environs de 380. Helvidius avana
l'ide que les frres du Seigneur taient des enfants ns de Marie et Joseph aprs la naissance de Jsus. Le grand
tudiant de la Parole de Dieu qu'tait Jrme, s'abstint tout d'abord de commenter les remarques d'Helvidius car elles
constituaient pour lui un nouvel affront vicieux et provocant, la foi du monde entier. A la longue, cependant, les amis
de Jrme le convainquirent d'crire une rponse, qui aboutira son trait appel: Au sujet de la virginit perptuelle de
la Bienheureuse Marie. Il utilisa non seulement les critures pour argumenter, mais il cita aussi des auteurs chrtiens des
premiers sicles, tels qu'Ignace, Polycarpe, Irne et Justin Martyre. Helvidius ft incapable d'y rpondre son tour et
sa thorie s'croula, on en entendit plus parler jusqu' des temps plus rcents.
Donc, s'il est tabli que les frres du Seigneur n'taient pas les frres ou demi-frres de Jsus, ns de Marie, qui
taient-ils ?
Antrieurement l'poque de Jrme, la thorie standard disait qu'il taient les frres de Jsus et les fils de Joseph mais
pas ns de Marie. Selon ce point de vue, Joseph tait un veuf l'poque o il pousa Marie. Il avait des enfants d'un
premier mariage (qui devraient tre plus gs que Jsus, ce qui expliquerait leur attitude son gard). Il est mentionn
dans un certain nombre d'crits chrtiens des premiers temps. Un ouvrage connu comme le Proto-vangile de Jacques
(AD 125) relate que Joseph fut choisi parmi un groupe de veufs afin de servir de protecteur Marie, qui tait une vierge
consacre Dieu. Quand il fut choisi, Joseph objecta: j'ai des enfants, et je suis un vieil homme, et elle, une jeune
fille.(Proto-vangile de Jacques 4;8-9)
De nos jours la vue la plus communment accepte en ce qui concerne les frres du Seigneur, c'est qu'ils taient les
cousins de Jsus. Des 4 frres qui sont nomms dans les vangiles, considrons, pour les besoins de la discussion,
Jacques seulement. Un raisonnement semblable peut tre utilis pour les 3 autres. Nous savons que la mre de Jacques
le petit se nomme Marie. Regardons la description des femmes qui se tiennent au pied de la croix:
(..)entre autres Marie de Magdala, Marie, mre de Jacques et de Joseph, et la mre des fils de Zbde. (Matth 27;56)
Que dit la Bible sur les frres de Jsus ? - Enfant Prodigue 29/06/2014
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il y avait aussi des femmes qui regardaient distance, entre autres Marie de Magdala, Marie mre de Jacques le petit et
de Joset, et Salom (Marc 15;40)
Maintenant regardons ce que l'vangliste Jean dit:
Or prs de la croix de Jsus se tenaient sa mre et la soeur de sa mre, Marie, femme de Clopas, et Marie de
Magdala.(Jean 19;25)
Si nous comparons ces rcits parallles de la scne de la crucifixion, nous voyons que la mre de Jacques et Joseph ne peut
tre que la femme de Clopas.
L'argument qui est avanc contre cela et le fait que Jacques est dcrit ailleurs comme le fils d'Alphe (Matt 10;3), ce qui
signifierait que cette Marie, quelle qu'elle soit, tait la fois la femme de Clopas et celle d'Alphe. Mais Alphe et Clopas
sont une seule et mme personne, puisque le nom aramen pour Alphe pouvait tre rendu en grec soit par Alphe soit par
Clopas. Une autre possibilit est que Alphe prit un nom grec semblable son nom hbreu, de la mme manire que Saul pris
le nom de Paul.
Il est donc trs probable que Jacques le petit est le fils de Marie et Clopas. L'historien du 2e sicle, Hgesippus, explique
que Clopas tait le frre de Joseph, le pre par adoption de Jsus. Jacques tait donc le neveu de Joseph et un cousin de
Jsus.
Marie, femme ignorante et servante rebelle ?
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D'aucuns affirment que Marie n'avait pas compris que Jsus aurait un ministre accomplir. Marie tait-elle
compltement ignorante de cela ? Il ne semble pas la lecture des vangiles que ce soit le cas, puisque l'ange Gabriel lui
annonce par avance le destin bien particulier de cet enfant qu'elle va porter en son sein:
voici que tu concevras dans ton sein et enfanteras un fils, et tu l'appelleras du nom de Jsus. Il sera grand, et sera
appel Fils du Trs-Haut. Le Seigneur Dieu lui donnera le trne de David, son pre; il rgnera sur la maison de Jacob pour
les sicles et son rgne n'aura pas de fin. (Luc 1:31-33)
Marie aurait-elle tout oubli ensuite, si ce n'est le nom qu'elle devait donner cet enfant.. ? Il ne semble pas en croire
La Parole de Dieu que Marie soit du genre avoir la mmoire courte:
Luc 2:19 Quant Marie, elle conservait avec soin toutes ces choses, les mditant en son cur.
Sa mre gardait fidlement toutes ces choses en son coeur. (Luc 2,51).
Est-il raisonnable de penser que Dieu aurait choisi une femme aux penses versatiles et la mmoire volage pour mettre au
monde son Fils unique, notre Sauveur.. ? Est-il raisonnable de penser que Dieu aurait couvert de son ombre cette femme,
afin que ce qui natrait d'elle vienne de l'Esprit, et que ce mme Esprit n'ait pas comme ouvert l'intelligence de Marie par
rapport non seulement ce qu'elle tait en train de vivre mais aussi par rapport cet enfant qui lui tait confi ?
Si Marie tait totalement ignorante en ce qui concerne le ministre de Jsus et ses pouvoirs, pourquoi lui signale-t-elle
qu'il manque de vin aux noces de Cana, ajoutant l'intention des servants: tout ce qu'il vous dira, faites-le. Visiblement,
elle sait, sans l'ombre d'un doute que Jsus peut faire quelque chose pour eux.
D'aucuns disent encore que Jsus ne tenait pas Marie dans sa vraie parent et s'appuient pour ce faire sur le passage de
Marc 3 32-35.
La foule tait assise autour de lui on lui dit: -Ta mre et tes frres et tes soeurs sont l dehors et te cherchent. il leur
rpondit: Qui sont ma mre et mes frres ? Et portant ses regards sur les gens assis autour de lui: - Voici, dit-il ma mre
et mes frres. Celui qui accomplit la volont de Dieu, celui-l est mon frre, ma soeur, ma mre.
Marc 3:32-35 (Version de Maredsous)
Faut-il donc en dduire que Marie n'a pas accompli la volont de Dieu ? L encore, la Parole de Dieu ne nous permet pas de
croire cela, ni de voir dans les propos de Jsus un quelconque rejet de Marie:
rjouis-toi, comble de grce, le Seigneur est avec toi. (Luc 1; 28)
sois sans crainte, Marie; car tu as trouv grce auprs de Dieu. (Luc 1:30)
je suis la servante du Seigneur, qu'il m'advienne selon ta parole!. (Luc, 1: 38)
Que dit la Bible sur les frres de Jsus ? - Enfant Prodigue 29/06/2014
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La remarque de Jsus ne fait que faire ressortir davantage que Dieu ne s'est pas tromp en choisissant Marie, voyant en
elle une crature totalement docile Sa Parole et soumisse Sa volont ce qui fait d'elle une mre l'image de celle
dcrite par Jsus dans ce passage de Marc.
1 : 2 : appendice du traducteur
Source : Catholic Answers
Traduction par Clotilde
Que dit la Bible sur les frres de Jsus ? - Enfant Prodigue 29/06/2014
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