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Cahiers dethnomusicologie

8 (1995)
Terrains
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Daniel Bariaux et Didier Demolin
Naissance de la voix dun tambour
fente chez les Mangbetu. Du geste
de lartisan celui du musicien et du
danseur
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Daniel Bariaux et Didier Demolin, Naissance de la voix dun tambour fente chez les Mangbetu. Du geste de
lartisan celui du musicien et du danseur, Cahiers dethnomusicologie [En ligne], 8|1995, mis en ligne le 04
janvier 2012, consult le 14 dcembre 2013. URL: http://ethnomusicologie.revues.org/1193
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Naissance de la voix dun tambour fente chez les Mangbetu. Du geste de lartisan celu (...) 2
Cahiers dethnomusicologie, 8 | 1995
Daniel Bariaux et Didier Demolin
Naissance de la voix dun tambour fente
chez les Mangbetu. Du geste de lartisan
celui du musicien et du danseur
Pagination de ldition papier : p. 105-114
1 Pour tout musicien, disposer dun instrument de musique expressif constitue une
proccupation centrale. Cette qute se retrouve aux poques et dans les socits les plus
varies, dans la facture de tous les instruments, des plus simples aux plus complexes. Beaucoup
dinstrumentistes expriment cette qute sous une forme trs simple: un instrument de musique
doit tre bon
1
.
2 Dans nos socits industrialises, cette question de la bonne qualit des instruments de musique
a proccup trs tt les esprits scientifiques, mais il faut bien constater que la rponse ne
se trouve compltement ni dans les catgories mathmatiques, physiques, physiologiques,
psychologiques ou esthtiques, ni dans les expriences de laboratoire. Un mystre subsiste
toujours: celui des gestes quaccomplira le facteur dinstruments pour en crer un qui possde
cette qualit.
3 Les gestes ont effectivement un caractre mystrieux. Pour le facteur, ils rpondent une
logique stricte, spcifique et charge de sens. Quand on observe des gestes, on peut bien sr
les dcrire comme une succession de positions spatiales, mais pour saisir la cohrence de
lintention prcise qui les guide, on doit ncessairement les accompagner extrieurement ou
intrieurement.
4 Nous avons eu loccasion de rencontrer et de suivre le travail dun facteur de tambours
fente mangbetu (dans ce qui suit, nous lappelerons par son nom : Mabondane) qui est un
artisan rput bien au-del des frontires de son village. Sa dmarche nous a paru exemplaire
par sa cohrence et susceptible dclairer quelques points lis la logique des gestes de la
facture instrumentale en Afrique. Lobservation du travail de cet artisan est dautant plus
intressante quil vit dans une socit de tradition orale o les rapports hommes-anctres-
nature sont rgis par une cosmogonie unifiante caractrise, entre autres, par labsence dun
mtalangage abstrait pour parler des principes gnraux qui rgissent la facture et la musique.
Cette absence dun mtalangage ne signifie pas pour autant labsence de logique pour rendre
compte de la subtilit et de la diversit dun univers sonore.
5 Nous avons ctoy Mabondane une poque o il venait de recevoir la commande dun nouvel
instrument destin servir les besoins du chef, Danga Dambo, intronis depuis peu. Au cours
de nos rencontres, nous avons pu recueillir une srie dinformations qui permettent de suivre
louvrage depuis le choix de larbre jusquau tambour fini. Nos connaissances actuelles ne
nous permettent pas de dcrire compltement la dmarche de Mabondane dans les termes
symboliques de sa propre cosmogonie. Nous avons donc opt pour une description dans
laquelle il est possible de saisir la continuit du fil de ses penses et de ses actes, en reprenant
uniquement la succession dimages et de symboles quil utilisa lui-mme pour caractriser les
tapes cruciales de son travail.
6 Membre dune socit dagriculteurs et de chasseurs, lui-mme fils de chasseur, Mabondane
se livre deux activits principales: la chasse et la fabrication de tambours fente dun type
appel nekpokpo chez les Mangbetu
2
.
7 Linstrument command devait tre de grande taille afin de pouvoir envoyer des messages
tambourins depuis la cour jusqu des villages loigns
3
. Il devait en outre sintgrer
lensemble des instruments de musique de la cour de Danga Dambo.
8 Comme la plupart de ses proches, Mabondane est imprgn du savoir oral dont il a hrit. Ses
dons de jeune joueur de tambour et sa curiosit lon amen sintresser la fabrication de
cet instrument et, trs tt attir par la magie des gestes, il a observ ladulte du village qui tait
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facteur de tambour. Petit garon, il a aussi rgulirement accompagn son pre pour chasser
et prospecter dans la fort. Son exploration du grand territoire de chasse de la fort quatoriale
deviendra progressivement le thtre mouvant dexpriences multiples. Sa confrontation aux
vgtaux, aux animaux, aux lments lui donnera lexprience ncessaire lpanouissement
de son talent dartisan. Sa vivacit et le contact quotidien avec des chasseurs expriments lui
apprennent progressivement lire dans le grand livre de la nature: apprentissage progressif
et rigoureux dans sa cohrence car lconomie vitale du village dpend directement de la
connaissance et du respect des lois qui gouvernent les relations du groupe avec la totalit de
son environnement. Sa connaissance de lunivers de la fort, de la nature en gnral et ses
qualits humaines amneront Mabondane tre intgr au groupe dandoi, des ritualistes dont
le pouvoir consiste influencer favorablement le sort de ceux qui les contactent
4
.
9 Nous avons pu constater que la rigueur de sa dmarche se prolonge aussi dans la sphre
spirituelle. En effet, avant une chasse, Mabondane consulte loracle du mapingo
5
. Mais il lui
pose dabord une question dont il connat avec certitude la rponse. Et ce nest quaprs la
russite de ce test quil linterroge sur des questions prcises lies lorganisation de la chasse
future.
10 Cette lecture du grand livre de la nature possde un caractre dautant plus exigeant quelle
ne se pratique ni par lettres, ni par mots. Mabondane a appris lire les geste de la nature. Les
vgtaux poussent et se mtamorphosent au fil des saisons et des annes. Un arbre crot, son ft
se dveloppe, ses fruits sont rcolts, un essaim dabeilles se pose sur une de ses branches, la
tempte le courbe, il gmit Tous les gestes de cet arbre dune espce donne vont permettre
de le particulariser comme une individualit unique dont la multiplicit des traits de caractre
formera progressivement un temprament prcis. Connatre cet arbre va consister devenir
capable dentrer progressivement en contact avec cet tre.
11 En labattant, Mabondane entame un nouveau mode de rapport avec lui. Ds les premiers
chocs de la cogne, un corps corps sengage dans lequel, par ses actes, Mabondane va
progressivement amener cet arbre du domaine de la nature celui de la culture. Au travers
du manche de la cogne, chaque coup, il ressent les ractions de larbre et sonde ainsi les
qualits du bois. Ses propres gestes commencent alors linformer sur ltre de larbre.
12 Mabondane vit dans une socit o la fluidit des gestes na pas encore d se soumettre
aux contraintes rigides des lettres et des mots. Il na donc aucune difficult unir dans une
connaissance de plus en plus globale linformation provenant de ses propres gestes celles
des gestes de ltre arbre.
13 Ds quil apprend la demande de fabrication dun nouveau tambour, Mabondane se met
parcourir la fort et examiner les diffrentes essences (cordia millenii et pterocarpus soyauxii
sont utiliss le plus souvent) susceptibles de lui donner le bois. De nombreuses fois, il a vu
faire des instruments avec ces arbres; lui-mme en a dj fabriqu plusieurs. Cest ainsi quil
prendra deux mois pour rencontrer larbre dont il a besoin et pour annoncer au chef quil
pourra excuter la commande qui lui a t faite. Comme pour la chasse, cest loracle du
mapingo qui laide a dlimiter la zone de la fort o se fera sa recherche de larbre. Cinq
spcimens sont reprs et marqus sur la base de leur apparence. Compte tenu de la grande
taille du futur tambour du chef, larbre doit avoir un diamtre prcis mi-hauteur car ce nest
que dans cette portion du tronc que les fibres du bois conviennent; plus prs des racines, le bois
devient humide et les fibres grossires; plus prs du houpier, le bois devient cassant et les fibres
trop menues. Les nuds dans le bois sopposent une propagation homogne des vibrations
et il faudra inspecter lcorce la hauteur choisie pour bien vrifier quil ny ait pas eu de
branche latrale dans cette portion de tronc. Par contact, lcorce pouse les fibres externes
du tronc et sa structure donne une image de leur rectitude, de leur fermet, de leur cohsion.
Simplement en regardant les troncs, Mabondane peut pr-voir le tambour lintrieur du
ft. Il va falloir poursuivre la slection visuelle des spcimens en utilisant dautres moyens
dinvestigation. Les arbres vont tre auscults. A laide du plat dune cogne, du manche dune
herminette et dun bton lourd, Mabondane va systmatiquement percuter les troncs hauteur
dhomme et couter la rponse sonore de larbre. Cest par sa rponse rsonante que larbre
lu se manifeste au facteur. Voil dbut un dialogue question-rponse entre Mabondane et le
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tambour qui ne se terminera qu la livraison de linstrument. Larbre sur pied vit, enracin et
tendu entre terre et ciel. La percussion de son ft lbranle et produit un son sourd. Son sourd,
son latent, son potentiel, germe de la voix du tambour.
14 Mabondane a abattu larbre et va commencer donner vie au tambour. Cette alchimie
demandera une pleine et constante attention pour que le son-germe puisse se dvelopper,
sextrioriser jusqu devenir la voix du chef.
15 Larbre est couch sur le sol. Plusieurs aides assistent Mabondane dans son entreprise, mais
lartisan se comporte en matre absolu dans toutes les tapes du droulement de luvre :
il prend toutes les dcisions, contrle toutes les oprations et il est hors de question que
quiconque excute quoi que ce soit dimportant en son absence. Larbre peine couch sur
le sol, Mabondane parcourt dj toute la longueur du tronc en le percutant et il dlimite avec
prcision la portion mdiane extraire. Celle-ci est prleve, corce et roule jusqu une
clairire voisine. On constate quil a dj fix la forme du tambour dans le bois car il fait arrter
la rotation et bloquer le rondin dans une position trs prcise qui correspond au tambour avec
ses pattes en lair. Le dbitage de la partie suprieure commence en conservant de la matire
pour les quatres pattes, grossirement bauches. La pice est retourne et mise sur pattes;
lbauche de la courbure des flancs et le creusement de la fente peuvent tre entams. Chaque
coup de hache, chaque coup dherminette permet dveiller la vie sonore cet animal dot de
quatre pattes, de deux flancs, dune tte et dune queue relis par la fente-colonne vertbrale.
Le bois a t travaill ds labattage de larbre vert et il est jug ncesssaire de laisser se
reposer louvrage aprs ce premier dgrossissage. Il faudra trois nouveaux mois pour quune
lente transformation saccomplisse. Les fibres gorges de sve et deau qui maintenaient
larbre debout par une tension intrieure vont lentement scher et progressivement tre tendues
entre leurs nouvelles attaches: les parois latrales. Chaque percussion renseigne alors sur ce
processus car, pour une forme donne, la rponse de linstrument dit le degr dinversion
des tensions dans le bois. Un vgtal pousse du sol vers le ciel et possde toujours un sens de
croissance prcis; la fibre horizontale du bois couch conserve cette polarit tablie entre la
tte et la queue dun animal, un crocodile ou un buffle, dont le sens virtuel de dplacement
correspond lancien sens de croissance de larbre. Limage dun crocodile ou dun buffle en
mouvement devient le support dune coute dynamique des sons du tambour. Les gestes de
lanimal, varis linfini, seffectuent partir dun corps unique articul autour dun nombre
fini de vertbres et dos divers. Comme un crocodile ou un buffle, le tambour va sanimer
progressivement, grce de multiples percussions le long de son pine dorsale. Mabondane
coute le mouvement, la vie du son et conduit la sculpture jusqu une forme bien prcise qui
va permettre, sur cet instrument unique, la production de gestes sonores qui pourront aussi
varier linfini. Le tambour est creus, les flancs samincissent et plus linstrument se vide de
matire, plus il devient plein de son. Mais attention: la cage thoracique doit tre proportionne
au reste du corps: un instrument trop lourd ne vibre pas assez et, sil est trop lger, il ne porte
plus le son.
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Fig. 1: Les sons saniment sous le battement des mailloches, le corps de linstrument tant
lui-mme anim par la dissymtrie des pattes et la tension de la queue.
Photo: Didier Demolin.
16 Le son germinatif du dpart sest dvelopp. Le germe sonore pr-entendu par Mabondane
dans larbre sest transform en gestes sonores anims. Une tape importante du travail se
trouve accomplie: par sa matrise, Mabondane est parvenu unir sa vision dgeste vgtal
sa perception dun geste sonore.
17 Il lui reste une dernire tape franchir, celle de donner une voix au tambour. Jeune enfant,
il a appris comprendre et produire le langage tambourin, et ces connaissances vont lui
permettre de terminer son uvre. Au dpart, il a d adopter un point de vue vgtal; il a
ensuite chang de niveau pour passer lanimal. Il lui reste pntrer dans la dimension
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de larticulation des sons parls, cest--dire la sphre des gestes humaniss. Commence alors
une srie dajustements de plus en plus fins, de plus en plus mystrieux dans leurs relations
causales pour un observateur non averti: les pieds sont affins, lpaisseur du fond est rajuste
quelques endroits trs prcis, la tte est lgrement amenuise, la fente est finement raligne
sur la direction des fibres, etc. Mabondane conduit lentement toutes ces oprations avec
sret. Le sens de ses gestes de facteur tire sa cohrence de celui du discours quil parvient
progressivement articuler par son jeu. Plus question de frapper linstrument avec le plat dune
cogne ; linstrument est devenu un tre et il ne parle que par le battement de mailloches.
Ce tambour possde maintenant une voix individuelle; lesprit qui lanime permettra par son
chant de soutenir la danse du chef et par ses paroles dson autorit.
18 La socit occidentale ne connat plus dexemples o un facteur dinstrument a la possibilit
de suivre toutes les phases de la mtamorphose dun produit naturel en un produit culturel.
Les lois de la musique crite ncessitent en outre toujours de lier les instruments les uns aux
autres par des contraintes de diapason et de timbres. Lgalit du diapason et lhomognit
des timbres contraignent les facteurs tenir compte de mesures qui rduisent leur libert dans
la sphre de la crativit des gestes sonores.
19 La seule contrainte laquelle Mabondane est soumis se situe sur un autre plan: son tambour
doit possder un esprit susceptible dincarner la voix du chef. Peu importe la hauteur des tons
mle et femelle obtenus en percutant les deux flancs de linstrument. Ici, il nest pas question
de mesures mais bien de proportions. La voix du tambour, la voix du chef ne se trouve pas dans
les combinaisons plus ou moins complexes des tons hauts et bas. Elle se sert des alternances
entre ces deux ples sonores pour simprimer en creux dans lespace o une infinit de gestes
diffrents peuvent relier ces bornes toujours identiques.
Fig. 2 : Parmi les instruments de la cour, le nekpokpo se distingue non seulement par sa
voix, mais aussi par sa taille.
Photo: Didier Demolin.
20 Les gestes de la parole articule peuvent se traduire en gestes de percussion articuls; eux-
mmes se traduisent en gestes sonores tambourins et articuls. Loreille peroit les gestes
sonores de la voix et du tambour, le corps ressent les gestes de percussion, les yeux voient les
gestes les phases de mtamorphose des arbres et du dveloppement de la forme du tambour.
21 Mabondane observe et tudie tous ces gestes. Il apprend les accompagner par la pense et,
dans cet espace intrieur, il exprimente le dynamisme des gestes et leur fcondation mutuelle.
Il apprend aussi les accompagner par son propre corps qui danse, par sa main qui sculpte et
les traduire en formes extrieures dans lespace extrieur. Mabondane organise les gestes, il les
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articule en un corpus. Le fondement de sa dmarche ncessite quil ressente en permanence
ces gestes. Par ce savoir-faire, il peut intgrer consciemment ses propres gestes ceux de tout
son environnement.
22 La voix de linstrument stabilise, Mabondane fera savoir au chef que linstrument est prt. Ses
hommes ne viendront pas simplement prendre livraison du tambour, mais ils simuleront son
enlvement. La nouvelle voix du chef ne se reoit pas, il faut la prendre. Les musiciens et les
danseurs de cour, habills en guerriers pour la circonstance, quips de boucliers factices faits
dherbe tresse et de lances, arracheront linstrument au facteur comme sil sagissait dune
conqute. Ils porteront le nouveau nekpokpo jusqu la rsidence du chef, en le protgeant des
attaques symboliques des spectateurs.
23 Le tambour de Mabondane va maintenant tre intgr dans la pratique musicale de la cour de
Danga Dambo. La voix du nekpokpo permet dj dincarner la sagesse du chef, mais elle va
aussi laider faire preuve de son habilet et de son intelligence grce la formation dun
nouveau couple: danse-rythme tambourin
6
.
24 Lors de la rception de linstrument, Danga Dambo va excuter un solo de danse dont les pas
sarticulent sur un ostinato jou par tous les instruments lexception du nouveau nekpokpo.
Le chef, sur la base de cet ostinato rigoureux, va conduire son corps dans une srie complexe
de figures coordonnes. Ces figures, langage de signes, montrent tous les sujets prsents sa
dextrit et son intelligence. Intelligence lie sa matrise des gestes et sa capacit deffectuer
des figures toujours renouveles
7
.
25 Loriginalit de sa danse constitue un gage de loriginalit de sa personnalit. Il exprime
lautorit, et le tambour principal, le nouveau tambour du chef, seul parmi tous les instruments,
va proclamer cette autorit. En effet, le musicien de cour qui le joue calque ses gestes
instrumentaux sur les gestes danss. La danse du chef commande le jeu du tambour; le son du
tambour stimule la danse du chef. Le couple danse-rythme tambourin sunit: le tambour danse
et le chef tambourine. Alors lassemble entire voit et entend lautorit et la reconnat
8
.
26 En fait, la voix mangbetu du tambour contient les gestes de lartisan facteur, du musicien
et du danseur. Et ses qualits, intrinsquement bonnes, contribuent la bonne harmonie de
la communaut.
27 La richesse de lunivers de Mabondane et des Mangbetu, celui de la tradition orale, se rvle
par le geste de lartisan, qui chappe la verbalisation. Depuis longtemps, cet univers intrigue
les chercheurs issus dun monde o tout se conoit et se pense en termes danalyse et de
dcomposition en units significatives. Une des tches les plus exhaltantes et les plus difficiles
du travail de terrain est de dcouvrir, de mettre jour et surtout de comprendre le monde de
loralit, qui ses principes et ses rgles propres. La tche du chercheur nest pas seulement
de matrialiser ou de transcrire ce qui est non-verbalis, mais de dcrire ce qui est un autre
langage. Les units de cet autre langage ne sont pas les mmes que celles du monde de la
verbalisation, mais il existe des principes gnraux communs des cultures trs diffrentes.
Ainsi lorsque Mabondane cherche le bois des arbres, il ne fait rien dautre que le travail dun
luthier sculptant une table de violon en Europe. Leur dmarche est identique et procde de la
mme logique. Le geste, qui apparat comme un constituant fondamental de loralit, se dfini
notamment par des caractristiques spatio-temporelles qui font son originalit. Cest ce geste
qui rvle la rigueur du travail de facture de Mabondane.
28 Ltude dun instrument de musique peut tre aborde sous des angles multiples. Dans le cas
qui nous occupe, nous aurions pu, par exemple, tudier la rpartition des tambours nekpokpo
dans la socit mangbetu, mesurer le plus grand nombre possible dinstruments, tablir des
typologies partir de variations morphologiques, etc. Bref, rcolter sur le territoire mangbetu,
sur le terrain, les informations les plus prcises possibles sur lobjet nekpokpo. Nous avons
volontairement opt pour une dmarche diffrente dans laquelle notre terrain, notre objet
dtude est devenu lobservation rigoureuse et sans priori de la voie suivie par Mabondane
pour construire un instrument. De fait, nous abordons lobjet tambour fente , trouv
sur le terrain, au travers du sujet Mabondane uvrant sur ce terrain. Selon cette approche,
nous choisissons de donner plus dimportance au comment quau pourquoi. Pour nous, un
champ dtude devient significatif partir du moment o nous devenons capables de dcouvrir,
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au travers du vcu dun individu li un terrain particulier, les lments dune dmarche
humaine caractre universel. Nous navons donc pas hsit, titre mthodologique, de
confronter implicitement lapproche de Mabondane celle dautres facteurs dinstruments de
musique, quil soient africains ou europens. Et cela dans la perspectiuve dclairer la question
fondamentale laquelle tout facteur se trouve soumis : comment former la matire pour la
faire sonner?
29 Les limites de notre terrain se confondent ainsi avec les limites de nos connaissances et de
nos expriences. Dans ce contexte, connatre consiste essentiellement parcourir et largir
notre propre terrain.
Bibliographie
DESCHAMPS Roger, 1972, Note prliminaire concernant lidentification anatomique des espces de
bois utilises dans la fabrication des tambours fente de lAfrique Centrale. Africa-Tervuren XVIII,
1: 15-18.
DEMOLIN Didier, 1990, The social organization Mangbetu music, in: African Reflections: Art of
Northeastern Zare, E. Schildkrout et C. Keim (ds.), New Yorl: American Museum of Natural History;
Seattle, London: University of Washington Press: 195-208.
EVANS PRITCHARD Edward Evan, 1937, Witchcraft, oracles and magic among the Azande. Oxford:
Clarendon Press.
SCHAEFFNER Andr, 1980, Origine des instruments de musique. Paris: Mouton.
STRAVINSKY Igor, 1935, Chroniques de ma vie. Paris: Denol et Steele.
TIROU Alphonse, 1989, Doopl, loi ternelle de la danse africaine. Paris: Maisonneuve et Larose.
Notes
1 Au premier abord, ladjectif bon peut sembler flou lorsquil sagit de caractriser un instrument
de musique ou le son quil produit. Nous le choisissons cependant volontairement car il se retrouve
largement dans la plupart des traditions musicales. Son imprcision relative permet en contre-partie de
qualifier avec rigueur la nature dune dmarche qui chappe la verbalisation.
2 Le tambour fente nekpokpo est constitu dune caisse de rsonance, dune tte, dune queue,
et de quatre pattes parfois remplaces par deux patins, le tout sculpt partir dune seule pice de
bois. Symboliquement, ce tambour fente nekpokpo est associ, entre autres choses, un crocodile, qui
est un animal aussi dangereux dans leau quen dehors de leau En effet, le nekpokpo peut, lui aussi, tre
dangereux par les paroles quil diffuse dans la communaut.
3 Les informations que le chef transmet depuis sa rsidence sont le plus souvent des appels pour des
runions danciens, des annonces de dcs ou encore des appels pour la chasse ou pour le travail aux
champs.
4 Ces andoi sont rgulirement convis chanter et danser pour apporter un sort favorable lorsque de
nouveaux objets, de nouvelles crations ou des vnements importants se ralisent. Durant ces chants
et ces danses, les andoi ingrent lcorce dune plante appele naando (achornea floribunda) ; cette
ingestion se fait en mastiquant directement lcorce ou en buvant une dcoction. Cet excitant donne de
lnergie physique aux danseurs, mais amorce aussi un processus qui permet dentrer en contact avec
les forces sous-jacentes lunivers vgtal.
Le lien du monde vgtal avec lunivers des anctres se manifeste dans le culte datolo consacr ces
anctres. Une des manifestations de ce culte est la mise en terre dun arbre qui sappelera atolo et qui
deviendra le lien entre les vivants et les anctres. Les requtes et le dialogue avec les anctres se font
devant cet arbre. Le rite du naando est considr comme une des manifestations de ce culte des anctres.
Chez les Mangbetu, la premire rcolte dun homme qui a quitt le foyer familial (ou son premier salaire)
est offerte au pre: il paye son naando et maintient ainsi le lien fondamental avec sa filiation.
5 Loracle du mapingo est couramment utilis par les Mangbetu pour connatre le sort futur de certaines
activits ou pour trancher dans des questions de justice (cf. Evans-Pritchard 1937 pour des dtails sur
cet oracle).
6 Ceci nest pas sans rappeler ce quAndr Schaeffner disait propos du thtre balinais, dans lequel
se mlent la fois le parler, le chant et la danse, mais aussi les gestes des musiciens qui, en se tenant
sur la scne, forment une part de laction mime. Pour Schaeffner (1980: 14) la musique instrumentale
suppose toujours la danse: elle est danse; lhomme frappe le sol de ses pieds ou de ses mains, bat
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son corps en cadence, sinon lagite en partie ou en entier afin de mouvoir les objets ou les ornements
quil porte; la danse trouve l sa musique qui lui demeure intimement lie. Pour Igor Stravinsky
aussi (1935: 157), la vue du geste et du mouvement des diffrentes parties du corps qui produisent la
musique sont une ncessit pour la saisir dans toute son ampleur.
7 La danse africaine, cest la rptition du geste appris, selon la tradition, cest--dire non une simple
imitation du matre, non une copie, mais une connaissance parfaite du geste, qui laisse le danseur libre
lintrieur de la technique dimproviser et de rpondre par des gestes admis lappel du cosmos selon
son inspiration.
Le danseur traditionnel africain est en perptuel dialogue avec le cosmos, et comme dans tout langage,
il respecte les mots mais improvise, cre sa phrase [] Telle est la vritable danse africaine
traditionnelle, cration et improvisation continuelles et toujours renouveles lintrieur dun cadre bien
dfini. (Tirou 1989: 30-31).
8 Chez les Mangbetu, la symbiose du geste du danseur et de celui du musicien se manifeste pleinement
dans toutes les danses, mais plus spcialement au cours des danses appeles nebopo et mabolo. Cette
dernire a deux modes dexcution: lun populaire et lautre de cour. Lorsque Schweinfurth fut reu
par le roi Mbunza en 1870, il eut droit un extraordinaire solo de danse mabolo par Mbunza. Outre
lhonneur quil lui faisait, le roi mangbetu lui montrait son habilet et son intelligence. En 1984, pendant
lintronisation du chef Danga Dambo, les autres chefs mangbetu invits excutrent, chacun leur tour
accompagns par le mme orchestre et le mme tambourinaire, un solo de danse destin montrer leur
intelligence et leur dextrit. Ce mme rapport entre tambourinaire et danseur existe dans la danse de
deuil nebopo qui est execute par les femmes. Appeles par les battements dun tambour peaux appel
nabita, les femmes viennent, chacune son tour, excuter, devant les musiciens, un solo de danse au
cours duquel ce sont les gestes de leur corps qui commandent aussi le tambour.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Daniel Bariaux et Didier Demolin, Naissance de la voix dun tambour fente chez les Mangbetu.
Du geste de lartisan celui du musicien et du danseur, Cahiers dethnomusicologie [En
ligne], 8|1995, mis en ligne le 04 janvier 2012, consult le 14 dcembre 2013. URL: http://
ethnomusicologie.revues.org/1193
Rfrence papier
Daniel Bariaux et Didier Demolin, Naissance de la voix dun tambour fente chez
les Mangbetu. Du geste de lartisan celui du musicien et du danseur , Cahiers
dethnomusicologie, 8|1995, 105-114.
propos des auteurs
Daniel Bariaux
Daniel Bariaux enseigne lacoustique musicale lUniversit Libre de Bruxelles. Lobjet principal
de ses recherches concerne ltude des instruments de musique. La particularit de sa dmarche
consiste raliser aussi bien des tudes par lesmthodes de lacoustique que de pratiquer lui-mme la
facture instrumentale. Ce double point de vue, confront celui desmusiciens, lui permet dorienter
ses travaux dans uneperspective mthodologique qui tient explicitement compte desniveaux de la
communication musicale.
Didier Demolin
Didier Demolin enseigne la phontique, la phonologie et Iethnomusicologie lUniversit Libre de
Bruxelles. Il a effectu des recherches en Afrique centrale (Zare) et en Afrique de lEst (Kenya).
Ses recherches actuelles portent sur les langues et lesmusiques traditionnelles du nord-est du Zare
(Mangbetu et Pygmes Efe). Son intrt porte, plus particulirement, sur le rapport entre la mlodie
des tons de la parole et celle du chant;sur la description des cultures musicales, sur le timbre, ainsi que
sur les principes mis en uvre dans la fabrication des instruments de musique.
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Naissance de la voix dun tambour fente chez les Mangbetu. Du geste de lartisan celu (...) 10
Cahiers dethnomusicologie, 8 | 1995
Rsums

Le tambour fente joue un rle central dans la socit Mangbetu et, ds lors, sa facture
ncessite une attention particulire. Nous dcrivons les diffrentes tapes de la fabrication dun
tel instrument comme elles nous furent rapportes par Mabondane, un facteur renomm. Nous
suivons pas pas sa dmarche rigoureuse pour donner une voix au tambour destin au chef,
partir du choix de larbre dans la fort jusqu la livraison de linstrument termin. Nous
nous sommes particulirement attachs faire apparatre la logique de pense qui permet ce
facteur de conduire concrtement son travail de bout en bout.
Birth of a Mangbetu slit drum. From the craftsmans hand to music
and dance
The slit drum plays a central role in Mangbetu society and its making thus requires special
attention. We describe the different stages in the crafting of such an instrument as they were
related to us by Mabondane, a drum maker of repute. We follow his strict methods, step by
step, from the choice of a forest tree to the instruments delivery to the chief for whom it
had been intended. We attach particular importance to the logical thinking that enables the
instrument maker to carry out his work from start to finish.