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LE FRANAIS AU GABON : REPRSENTATIONS ET USAGES

Rsum de thse
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Diane Bagouendi-Bagre Bonnot
Universit de Provence

Notre thse vise fournir une linguistique des reprsentations concernant le
franais au Gabon et les langues en contact. Il s'agit de rendre compte des
reprsentations et des usages de deux types de langues : le franais et les langues
ethniques. La rflexion autour des impressions que se font les lves sur les langues du
rpertoire gabonais, ainsi que leurs usages, sera au centre de cette description.
L'objectif de la recherche est premirement de proposer un tat des lieux en
explorant diffrents contextes de communication et deuximement de montrer le
rapport qu'entretiennent les enquts leurs langues, en analysant les attitudes qui y
sont attaches.
Le travail est structur en deux parties et un corpus.
La premire partie s'articule autour de quatre chapitres :
- Pour une construction du franais en Afrique
- Cadre thorique et concepts sociolinguistiques mis en uvre
- Situation du plurilinguisme gabonais
- Mthodologie de l'enqute.
La seconde partie dveloppe en cinq chapitres les rsultats de l'enqute :
- Attitudes vis--vis des langues ethniques
- Conscience de la classe socio-spatiale
- Inscurit linguistique
- Evaluations de la pratique du franais
- Attitudes vis--vis du franais.
Le corpus rassemble les transcriptions des entretiens et quelques extraits de
conversations libres. Il explicite les reprsentations linguistiques des usagers enquts.
Fondements et problmatique
En pralable, il est ncessaire de saisir la place de chaque langue dans le
contexte de notre recherche. Au Gabon, plus particulirement Libreville, la situation
du franais en contact avec les langues locales diffre de celles des autres espaces

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Thse soutenue luniversit de Provence le 22 dcembre 2007 devant un jury compos de
Claude Frey (universit de Paris III), Gisle Holtzer (universit de Besanon), Caroline
Juillard (universit de Paris V), Julien Kilanga (universit de Lumumbashi, prsident du jury),
A. Quefflec (universit de Provence, directeur de thse).
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francophones africains. Le franais volue dans une cologie o il est la seule langue
possder un statut officiel, assumer une diversit de fonctions dans les institutions et
organismes de la Rpublique. La cinquantaine de langues ethniques se trouvent
places l'cart de l'volution socio-conomique et sont relgues certaines
fonctions secondaires, ce qui engendre des relations sociolinguistiques complexes. La
place et le poids du franais dans la socit font de lui une langue vhiculaire double
du statut de premire langue chez une population grandissante des moins de vingt ans.
D'un point de vue diachronique, la scolarisation, la vhicularisation interethnique et la
vernacularisation ont cr une dynamique du franais, un continuum de normes. Il
rsulte de la diglossie que le franais est la langue la plus parle sous ses diverses
formes, bien que le msolecte soit la varit la plus courante par rapport au basilecte
et l'acrolecte. Les conditions in situ du multilinguisme urbain font merger des
ractions, qui sont le reflet d'un savoir htrogne sur les langues et leurs pratiques.
D'un point de vue thorique, la description d'une varit de franais africain
amne aborder des notions spcifiques qui dfinissent le variationnisme. En outre,
notre choix dune description explorant le systme des reprsentations justifie de voir
l'volution de cette notion et des concepts voisins en sociolinguistique.
Notre dmarche a consist recueillir les usages linguistiques dclars des
locuteurs ainsi que leurs attitudes envers les langues ethniques et le franais. Plusieurs
techniques de recueil du matriau ont t combines. L'enqute par questionnaire
auprs d'une population de 402 lves slectionns dans trois tablissements scolaires
(le lyce Mandela, le collge immacule Conception et l'Institut Saint Claude)
constitue le pivot de la recherche. Les rponses aux questions ont t exploites dans
une perspective macrosociolinguistique grce au logiciel SPSS. Les deux autres
techniques, plus ethnographiques (les entretiens semi dirigs et l'observation
participante) mises en oeuvre avec le concours de 13 adultes leur domicile
fournissent des informations permettant de conforter ou dinfirmer les rsultats de
lenqute par questionnaire et surtout den proposer une analyse plus qualitative.
Pour mener nos investigations, nous avons construit des hypothses de
recherche susceptibles dexpliquer la relation des enquts aux langues en prsence.
En nous fondant sur diverses variables, nous avons tent danalyser certains
comportements linguistiques.
Rsultats
Nous avons essay de commenter et d'interprter les rsultats chiffrs du
questionnaire ainsi que les extraits des enregistrements sur les usages linguistiques et
les attitudes vis-vis des langues. La prsentation respecte la structure des chapitres
de la deuxime partie du travail.
Attitudes vis--vis des langues ethniques
Ltude des usages dclars rvle que la pratique de la langue ethnique est
en recul chez les jeunes. Prs de la moiti de notre population d'enqute a une pratique
insuffisante ou ne parle pas la langue ethnique. Les occasions de pratique concernent
essentiellement le milieu familial, et ce titre, la langue sert de lien entre les grands-
parents, les parents et les petits enfants. Paralllement, la langue ethnique occupe une
part rduite dans la socialisation au sein des fratries, des groupes de pairs, etc. Ainsi, la
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transmission des langues locales provoque des inquitudes puisque les jeunes
dclarent des difficults relles de pratique. Un examen plus approfondi des rponses
montre que certaines variables se rvlent plus significatives dans le recul des langues
ethniques, dans leur maintien et dans leur matrise. L'origine gographique est cet
gard discriminante. Sur les neuf provinces qui constituent le Gabon, seule la province
du Woleu-Ntem est monolingue. Le fang est l'unique langue ethnique enregistre au
Woleu-Ntem contrairement aux autres espaces, qui sont multilingues. Le rle
qu'assume la langue fang dans sa communaut explique sa pratique intensive qui
s'appuie sur diffrentes valeurs : langue commune, langue de l'union, langue des
traditions, langue de l'identit, etc. La faiblesse des pratiques observe dans les autres
communauts ethniques se fait parfois au profit dun mlange de langues
franais/langue ethnique. Cet usage qui n'est pas rpandu ne traduit pas la recherche
d'une identit linguistique mais correspond une stratgie destine masquer une
incomptence linguistique.
Le discours sur les langues ethniques montre une ambigut dans les relations
que les enquts tablissent entre les pratiques et les reprsentations construites
autour de ces langues. Les enquts sont conscients du rle et des enjeux des langues
ethniques dans leur dimension identitaire et culturelle. En revanche, le niveau des
pratiques en langue ethnique est loin d'tre neutre dans la relation aux langues. La non
pratique ou une matrise insuffisante conduit une relation tendance rpulsive. Des
sentiments comme la gne, le regret que suscite la non pratique plongent le locuteur
dans des attitudes complexes lis la perte d'identit, l'acculturation, etc. Ils
expriment une volont de revalorisation des langues travers une demande
d'missions en langue ethnique ou encore un dsir d'introduction ventuelle des
langues dans l'enseignement. Ces souhaits apparaissent comme des moyens de lutter
contre la politique de francisation, contre l'tiolement des pratiques et le manque de
perspectives sociales des langues ethniques qui ne permettent pas daccder au monde
du travail moderne. L'usage des langues ethniques en milieu formel est galement
peru comme un moyen d'aller l'encontre de la domination du franais, une occasion
d'afficher ou d'affirmer son appartenance une communaut linguistique.
Conscience socio-spatiale
L'valuation des diffrents indices visant dterminer la conscience socio-
spatiale des Gabonais montre la reconnaissance par la majorit des rpondants de
l'existence d'un accent gabonais. Cette reconnaissance de l'accent participe dune
dmarche identitaire ayant pour but de se distinguer des autres communauts
francophones. La pratique du franais avec un accent local donne lieu des ractions
diverses. L'accent local relve dun processus de nationalisation du franais. En effet,
l'adoption du franais rpond aux besoins de la vie des locuteurs et un dsir
d'appropriation double d'une volont de se dfaire d'une image du franais forge par
l'idologie centralisatrice. En revanche, les enquts font tat d'une attitude
globalement dprciative de la socit gabonaise vis--vis de laccent : la place et le
poids qu'occupe le franais dans la socit urbaine font de lui une langue prestigieuse
et cet gard, l'accent local n'est pas ressenti comme compatible avec l'image d'une
langue valorise. Le fait que les enquts prfrent la parlure hexagonale aux varits
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de franais africain peut tre associ une attitude de fidlit au modle du franais de
rfrence.
Inscurit linguistique
L'adoption massive du franais par les institutions et la population semble
poser des difficults dans la gestion de la situation. L'htrognit des normes du
franais dans la socit a ncessit une analyse des indices visant clairer les
sentiments des locuteurs. par rapport certaines pratiques, leur comptence. Les
tmoignages sur diffrents thmes se caractrisent ainsi par diffrentes positions
psychologiques attribuables au sentiment d'inscurit linguistique. Le franais est une
langue discriminante cause des efforts fournir pour sa connaissance. L'ingalit qui
en dcoule est une menace pour le statut social de l'individu. La contradiction
existante dans la relation norme locale et l'ide d'un franais de rfrence entranerait
les locuteurs utiliser des stratgies de compensation (effacement de l'accent,
survaluation des comptences, auto-stigmatisation, etc.). Le conflit de normes semble
aussi tre une faon de signifier son milieu social. Les valeurs lies chaque langue,
associes un ensemble de facteurs conduisent la dvalorisation ou la lgitimit
des usages langagiers.
valuations de la pratique du franais
Ce chapitre met en avant la dynamique du franais dans notre milieu
d'enqute et les pratiques en franais dveloppes par les locuteurs. Un ensemble de
points permettent de constater son adoption comme premire langue parle ou comme
unique langue de communication par les jeunes urbains. Le choix du franais parmi
les proccupations linguistiques montre la domination de cette langue dans les
pratiques. La supriorit du franais est visible partir de l'existence d'un rseau de
communication dense mettant en vidence la diffusion large et l'intgration du
franais tous les milieux socioculturels. L'intensit d'usage de la pratique du groupe
est aussi frquente que la pratique individuelle du franais. Ces deux pratiques
convergent vers une emprise qu'aucune langue ethnique ne connat. Les observations
des circonstances d'emploi permettent de dire que les locuteurs accordent la priorit au
franais et l'utilisent majoritairement toutes les occasions. S'agissant de la matrise
du franais, s'il n'est pas toujours possible d'tablir une corrlation entre le niveau
scolaire et la comptence, la ncessit du franais en contexte librevillois a fait natre
une comptence communicative, qui ressort nettement chez les locuteurs peu
scolariss.
Attitudes et perceptions du franais
D'une part, les lves se sont reprsent le franais comme: une langue forte
valeur qui se distingue des langues ethniques par son statut, son rle dans l'acquisition
des connaissances, dans le dveloppement social, dans la communication nationale et
internationale. Sur tous ces aspects, les locuteurs sont conscients du rle du franais
dans l'volution du pays, de son importance dans les enjeux personnels ; aussi placent-
ils son utilisation au cur des besoins langagiers. Les reprsentations des enquts
sont favorables au franais et l'cole, principal canal de diffusion. L'institution
scolaire assure ses usagers une appropriation du franais susceptible de leur
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permettre d'aborder la vie. Les locuteurs ont confiance en un apprentissage guid, ce
qui expliquerait l'importance leurs yeux du choix de l'tablissement dans les
stratgies ducatives. En outre, les attitudes positives face au maniement brillant du
franais permettent de confirmer que le franais est peru comme un bagage
linguistique significatif pour plusieurs raisons: il diffrencie les locuteurs partir de la
varit utilise, le franais se rvle un outil de positionnement dans la socit (les
milieux socioprofessionnels aiss ont adopt massivement le franais dans tous leurs
usages), les rapports de pouvoir sont lis aux savoirs et invitablement le franais
devient la langue-cl dans l'ascension sociale ou dans toutes les stratgies de maintien
du rang social. Le franais a une emprise symbolique relle qui sexerce des degrs
divers sur notre population. Des valeurs culturelles nouvelles du franais se mettent en
place (consommation diffrente des produits culturels), ont une influence sur les
valeurs intgratives et pragmatiques (bien marquer sa position sociale, celle de ses
parents par l'usage du franais). D'autre part, les attitudes ngatives manent des
locuteurs qui mettent en avant des raisons socioculturelles. Certains locuteurs ont du
mal investir le franais comme une langue participant leur identit. Le contact
omniprsent du franais vient renforcer l'ide d'loignement par rapport la pratique
des langues ethniques, l'identit traditionnelle. Un ensemble de conservatismes
subsiste dans le discours des locuteurs et contribue donner un tableau contrast des
attitudes.
Conclusions et perspectives
Notre investigation dbouche sur une lecture de la socit librevilloise, plus
particulirement sur la participation des jeunes scolariss la vie des langues
ethniques et du franais. Ont merg plusieurs thmes lis la place du franais en
Afrique savoir les rapports entre les langues autochtones et le franais, la gestion du
multilinguisme, le plurilinguisme urbain, les idologies culturelles, etc. Cette
recherche a permis de montrer comment seffectuent les diffrentes stratgies
d'adaptation linguistique en ville. Les jeunes abandonnent progressivement l'usage de
leur langue ethnique pour adopter le franais et non pas une autre langue ethnique.
Notre thse a fait apparatre l'existence de modles de comportements
linguistiques et sociaux : les diverses classes sociales et les diffrentes communauts
ethniques ont des comportements parfois typiques. Par exemple les moins de 18 ans et
les lves appartenant aux milieux socioculturels aiss ont plus de sympathie pour le
franais. Cette langue rpond l'ambition des jeunes et leur motivation sociale. En
revanche, les enquts exprimant des attitudes dprciatives envers le franais ont
montr un certain attachement aux langues ethniques, la varit de franais local
comme si la dimension endogne tait fondamentale dans leur positionnement et leur
imaginaire linguistique. Le constat de la domination et de l'adoption du franais par le
plus grand nombre des habitants de la capitale permet de dire que les reprsentations
de cette langue en ville oprent un changement linguistique, un changement d'identit.
Cette variation linguistique devrait tre prise en compte dans l'enseignement du
franais. La socit urbaine a intrioris les diverses dimensions qui entourent le
franais et le rendent indispensable dans le paysage gabonais. Cependant, la
sensibilisation des enquts la valorisation des ressources linguistiques et
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l'insertion des langues autochtones l'cole pourraient servir de support
linstauration d'un enseignement multiculturel.
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