Vous êtes sur la page 1sur 3

Especie

Para otros usos de este trmino, vase especie (desambiguacin).




Jerarqua de la clasificacin sistemtica.
En taxonoma, se denomina especie (del latn species), o ms exactamente especie
biolgica, a cada uno de los grupos en que se dividen los gneros. Una especie es la unidad
bsica de la clasificacin biolgica. Para su denominacin se utiliza la nomenclatura binomial,
es decir, cada especie queda inequvocamente definida con dos palabras, por ejemplo, Homo
sapiens, la especie humana.
Una especie se define a menudo como grupo de organismos capaces de entrecruzarse y de
producir descendencia frtil. Es un grupo de poblaciones naturales cuyos miembros pueden
cruzarse entre s, pero no pueden hacerlo o al menos no lo hacen habitualmente con los
miembros de poblaciones pertenecientes a otras especies; por tanto, el aislamiento
reproductivo respecto de otras poblaciones es crucial. En muchos casos, los individuos que se
separan de la poblacin original y quedan aislados del resto pueden alcanzar una
diferenciacin suficiente como para convertirse en una nueva especie (vase especiacin). En
definitiva, una especie es un grupo de organismos reproductivamente homogneo, aunque
muy cambiante a lo largo del tiempo y del espacio.
Mientras que en muchos casos esta definicin es adecuada, es a menudo difcil demostrar si
dos poblaciones pueden cruzarse y dar descendientes frtiles (por ejemplo, muchos
organismos no pueden mantenerse en el laboratorio el suficiente tiempo). Adems, es
imposible aplicarla a organismos que no se reproducen sexualmente, como las bacterias, o a
organismos fsiles. Por ello, en la actualidad suelen aplicarse tcnicas moleculares, como las
basadas en la semejanza del ADN.
Los nombres comunes de plantas y animales se corresponden a veces con la especie
biolgica: por ejemplo, len, morsa y rbol del alcanfor. Pero con mucha frecuencia
ello no es as; por ejemplo, la palabra pato se refiere a una veintena de especies de
diversos gneros, incluyendo el pato domstico.
ndice
[ocultar]
1 Determinacin de los lmites
2 Historia del concepto de "especie"
3 Conceptos de especie
4 Otras definiciones de especie
5 Nomenclatura
o 5.1 Abreviaturas
6 Nmero estimado de especies conocidas
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Bibliografa
Determinacin de los lmites[editar]
La determinacin de los lmites de una especie es puramente subjetiva y, por tanto, expuesta
a la interpretacin personal. Algunos conceptos usuales son antiqusimos, muy anteriores al
establecimiento cientfico de esta categora taxonmica. Por el contrario, existen otros de
lmites muy vagos, en los cuales los sistemticos estn en completo desacuerdo. Si las
especies fueran inmutables, se podra definir fcilmente cada una de ellas diciendo que es el
conjunto de individuos (que fueron, que son y que sern, de no extinguirse) de caracteres
cualitativamente idnticos. Una entidad as determinada no es realmente una especie, sino lo
que usualmente se llama una lnea pura o un clon.
La delimitacin de especies afecta directamente a aspectos tan importantes y actuales como
la Biologa de la Conservacin o en campos aplicados como la modelizacin de distribuciones,
de las que se puede obtener informacin muy valiosa.
El nmero de especies presentes en algn territorio es una forma de estimar la riqueza y
complejidad y cul es su aportacin al patrimonio natural de sus habitantes.
1

Historia del concepto de "especie"[editar]
El trmino especie alude a tres conceptos distintos aunque relacionados. El rango especie,
que es el nivel ms bsico de la taxonoma de Linneo; los taxones especie, que son un grupo
de organismos descritos y asignados a la categora especie, y las especies biolgicas que son
entes capaces de evolucionar. Respecto a esto, debemos decir que la idea de "evolucin" ya
se encontraba en la antigedad clsica. As, Anaximandro afirma que las primeras criaturas
habran surgido del agua para pasar a tierra mientras que Empedocles asegura que eran
partes separadas que, en un momento dado, llegaron a juntarse, lo que nos recuerda la teora
de la simbiognesis.
2

3

Para el bilogo Ernst Mayr, fue Platn "el gran antihroe del evolucionismo" por causa de su
creencia en el mundo de las Ideas.
4
Aristteles, en cambio, se mantuvo en una posicin
ambigua. Aport lo que l consideraba "pruebas" de una generacin espontnea pero habl
de una "causa final" de toda especie.
5
He explicitly rejected the view of Empedocles that living
creatures might have originated by chance.
6
Segn Cicern, Zenn de Citio sigui en esta
lnea.
De los datos que nos aporta Lucrecio, extraemos que Epicuro se habra anticipado a la ley de
la seleccin natural.
7
El degradacionista Agustn de Hipona dice, en cambio, que el Gnesis
debe interpretarse y que no hemos de suponer que Dios creara las especies que vemos ahora
con sus imperfecciones. Este hecho y el proceso contra Galileo ser clave en la rpida
aceptacin de la iglesia catlica, siglos ms tarde, de la teora de la evolucin. Durante la
Edad Media, en una poca de indeterminacin fomentada por la inestabilidad poltica,
frecuentemente se confundieron los trminos "especie" y "gnero". Esto podra justificarse en
base al texto de la Vulgata Latina: