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El clientelismo como arquetipo de la

dominacin poltica en Colombia: Una


mirada desde la Historia y la Teora
Poltica.




El clientelismo como mentalidad perversa de la poltica, nacido en el
mundo mgico-religioso del hogar, inherente a la esclavitud en la
antigedad, llega a Amrica con la cultura Judea cristiana, anida en la
Encomienda colombiana desde donde evoluciona hacia la Hacienda del
siglo XIX, adaptndose al modelo liberal que lo asimila y lo integra a la
dinmica del Estado republicano, la poltica y la sociedad.









06/12/2010
Escuela de ciencias Sociales
Universidad Tecnolgica de Pereira


Gustavo Guarn Medina


2






Este pas mediocre,
de endebles mitos,
donde la injusticia
ensea
el hambre de los dientes,
se ha vuelto tenso,
de nudos ciegos,
que asustan incluso
el sueo de los nios.


Los poemas mienten. J uan Gustavo Cobo Borda

3


El clientelismo como arquetipo de la
dominacin poltica en Colombia: una
mirada desde la Historia y la Poltica











GUSTAVO GUARN MEDINA
Profesor Escuela de Ciencias Sociales
Universidad Tecnolgica de Pereira.





4


Contenido


INTRODUCCIN ............................................................................................................ 6
CAPTULO I .................................................................................................................. 12
El Clientelismo poltico, orgenes de un concepto ......................................................... 12
1.1El mundo mgico-religioso, principio del esclavismo. ............................................. 13
1.2 La racionalidad antigua esclavista. ........................................................................... 18
1.3 Los clientes ............................................................................................................... 21
1.4 Legitimidad del clientelismo. ................................................................................... 23
1.5 La lealtad .................................................................................................................. 25
1.6 El patronato. ............................................................................................................. 28
CAPTULO II ................................................................................................................. 31
Conquista y poder poltico ............................................................................................. 31
2.1 Aspectos legales de la colonizacin. ........................................................................ 32
2.2 Elementos polticos de la colonizacin. ................................................................... 35
2.3 Argumentos jurdicos. .............................................................................................. 37
2.4 La esclavitud de los indios ....................................................................................... 41
CAPTULO III ............................................................................................................... 45
Las Haciendas ................................................................................................................ 45
3.1 La sujecin en la hacienda ........................................................................................ 48
3.2 La sujecin esclava. .................................................................................................. 51
3.3 Auge de la economa perifrica ................................................................................ 56
3.4 La frontera agrcola colombiana, siglo XIX. ............................................................ 59
3.5 Colonizacin y baldos ............................................................................................. 60
CAPTULO IV ............................................................................................................... 67
Hacendados y partidos polticos .................................................................................... 67
4.1. El conservadurismo ................................................................................................. 74
4.2. El liberalismo ........................................................................................................... 77
4.3. La ideologa liberal .................................................................................................. 78
CAPTULO V ................................................................................................................ 83
El rgimen liberal ........................................................................................................... 83
5.1 La quimera de la democracia. ................................................................................... 86
5.2 La economa exportadora y la consolidacin del parlamento censatario. ................ 88
5.3 La disparidad de los Estados liberales. ..................................................................... 91
5.4 El rgimen representativo latinoamericano. ............................................................. 94
CAPTULO VI ............................................................................................................... 98
El Frente Nacional ......................................................................................................... 98
6.1. El populismo en Colombia .................................................................................... 101
5

6.2 La crisis del clientelismo ........................................................................................ 103
6.3 La intermediacin militar del clientelismo. ............................................................ 107
6.4 El acuerdo nacional de los grandes lderes clientelistas. ........................................ 108
6.5 Logros del Frente Nacional. ................................................................................... 110
CAPTULO VII ............................................................................................................ 112
El clientelismo: caso de Camilo Meja Duque ............................................................. 112
Camilo .......................................................................................................................... 116
CONCLUSIONES ......................................................................................................... 123
Bibliografa ................................................................................................................... 126






















6






INTRODUCCIN


El trmino clientelismo, asimilado por la ciencia poltica como una perversin del
sistema democrtico, es muy usado en la vida partidista y burocrtica de pases con
democracias en construccin, como la colombiana. De all, su obligado anlisis debido a
su inmersin en la vida pblica de la nacin, ya que involucra las estructuras mentales
formativas de la cultura poltica que histricamente, nutren su funcionamiento a partir
de arquetipos mticos religiosos, manifiestos en la actitud del ciudadano frente al
Estado, los partidos polticos y la sociedad en general. Su existencia ha desarrollado
prcticas corruptas y violentas que han consolidado un espritu de intolerancia y de
exclusin como parte integrante de la cotidianidad en las relaciones sociales y polticas.
Surge la necesidad de identificar la correspondencia entre clientelismo, cultura poltica
y el funcionamiento de las instituciones colombianas desde la perspectiva de la Historia
en particular y de las Ciencias Sociales en general, conducentes a clarificar los enfoques
que se requieren para superar el estado de crisis permanente que posibiliten la
construccin de la democracia real.

En la larga duracin histrica, el concepto se ha enriquecido segn las condiciones
socio-econmicas que lo han posibilitado, mediante formas personalizadas e ideolgicas
de sujecin y control. Desde las sociedades mediterrneas de la antigedad clsica,
lugar ms seguro de origen del fenmeno, recorre el Medioevo y despus su traslado a
las sociedades latinoamericanas durante el perodo conquistador que con los
caciquismos nativos, gracias al sincretismo cultural y poltico, posibilitaron su
afianzamiento y adecuacin en los contextos territoriales durante la Colonia, hasta
7

alcanzar la contemporaneidad como elemento inherente a la vida partidista colombiana,
en constante crisis de legitimidad y violencia dinamizada por la dirigencia tradicional.

La historia poltica colombiana, desde el perodo republicano, se caracteriza por el
liderazgo de adalides carismticos,
1
que le han impreso la particularidad de la adhesin
personal como una idiosincrasia de sujecin y control, a clientelas electorales,
polarizadas entre los partidos liberal y conservador, bajo prcticas autoritarias y
dadivosas como una desviacin poltica que impiden la formacin de una sociedad
democrtica. En efecto, el liderazgo caudillista ha generado un sistema poltico ya
patolgico, estructurado bajo las condiciones de una permanente crisis de legitimidad,
nacido en la tradicin histrica de la sujecin y la lealtad. El rgimen se institucionaliza,
a travs de constituciones elaboradas por las elites, afirmadas por el parlamento
oligrquico, garante de expresin de estructuras agrarias y de poderes locales que son
avalados por las clientelas electorales polarizadas en los dos partidos tradicionales.

En este sentido, es importante resaltar la ubicacin temporal y espacial del
fenmeno, en el funcionamiento agrario de las fronteras colombiana, surgidas en la
dinmica capitalista centro-periferia. La condicin de escenario natural de la localidad
en interaccin con la hacienda, la lleva a consolidarse como centro de poder durante el
siglo XIX, gracias a las relaciones de parentesco y padrinazgo, afirmadas por la figura
del patrn, principal protagonista poltico y social en el territorio que controla: la regin
y la localidad. Al mismo tiempo, se mantiene los nexos entre elites locales y nacionales,
en un cuadro hegemnico, respetando la autonoma regional de los partidos polticos, en
cabeza de los directorios municipales y departamentales, y que de hecho, son el sostn
del rgimen parlamentario excluyente de los intereses populares.


1
Para Max Weber, el carisma es una de las caractersticas de la dominacin, y la define como: Debe
entenderse por carisma la cualidad, que pasa por extraordinaria (condicionada mgicamente en su
origen, lo mismo si se trata de profetas que de hechiceros, rbitros, jefes de cacera o caudillos militares),
de una personalidad, por cuya virtud se le considera en posesin de fuerzas sobrenaturales o
sobrehumanas o por lo menos especficamente extraordinarias y no asequibles a cualquier otro, o como
enviados de dios, o como ejemplar y en consecuencia, como jefe, caudillo, gua o lder. El modo como
habra de valorarse objetivamente la cualidad en cuestin, sea desde un punto de vista tico, esttico u
otro cualquiera, es cosa del todo indiferente en lo que atae a nuestro concepto, pues lo que importa es
cmo se valora por los dominados carismticos, por los adeptos. Weber Max, Economa y sociedad,
Bogot 1997 FCE, pg., 193
8

Se pretende lograr claridad del fenmeno, haciendo un seguimiento histrico al
rgimen operativo del clientelismo en la dinmica del sistema poltico en Colombia y
las consecuencias de su legado. Surge entonces la hiptesis sobre el clientelismo
poltico, artfice de culturas y prcticas de control y sujecin, como el gestor de la crisis
por la que atraviesa la sociedad, los partidos tradicionales y la inexistencia de otras
alternativas polticas; la ineficacia administrativa, el exclusivismo poltico y la
pauperizacin de la poblacin que engendran la desconfianza general, gracias a los
alianzas de las elites remozadas mediante la poltica de pactos que tienen su mxima
expresin con el Frente Nacional, y como tal, al cierre de verdaderos proyectos
democrticos, que aplazan indefinidamente la modernizacin poltica que apunten a la
salida de la profunda crisis de legitimidad del sistema poltico colombiano.

La vigencia del clientelismo en las estructuras mentales, integrado a la cultura
poltica, afecta la formacin de una sociedad y un sistema poltico democrtico por las
implicaciones ideolgicas que ello conlleva, pues nuestra sociedad es tradicionalmente
portadora de la cultura autoritaria del poder, ejercido verticalmente, que por su misma
naturaleza excluye al otro, fomenta la intolerancia y lo aleja de la mentalidad de la
equidad como la aproximacin a la nocin de justicia, porque le falta la concepcin
igualdad de todos los ciudadanos, pues esta concepcin igualitaria es inherente a la de
una sociedad democrtica de ciudadanos libres e iguales.
2


El clientelismo, gracias a su existencia sacralizada por una cultura que lo afirma
como la va mesinica de la poltica, en la cabeza carismtica del adalid, consagrado por
herencia de la sangre y la propiedad de la tierra, que lo convierte en el jefe natural de los
caudales electorales, se constituye en el eje de la poltica colombiana. El fenmeno se
ha mantenido y remozado, a pesar del impacto de la modernizacin y la globalizacin,
adecuado a las condiciones socioeconmicas de progreso en unos pequeos sectores y
de atraso en la gran mayora del pueblo colombiano que conserva la mentalidad de la
lealtad poltica: En el clientelismo de hoy subsiste una dosis grande de atavismo. Es
decir, se reproduce en buena medida el viejo tipo, en parte porque las antiguas
condiciones an permanecen, aunque ya no de manera generalizada.
3


2
J ohn Rawls, Liberalismo poltico, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1996. pg. 52
3
Francisco Leal y Andrs Dvila, El clientelismo. El sistema poltico y su expresin regional, TME y
UN, Instituto poltico y relaciones Internacionales, Bogot, 1991, pg. 43
9

Desde esta perspectiva, el clientelismo por su arraigo cultural sigue haciendo del
lder carismtico, heroico y corajudo; el adalid a quien se le entrega la representacin
poltica a los cuerpos colegiado y el control del ejecutivo, a travs del voto como
elemento institucionalizado de un sistema, que por su misma naturaleza, ha estimulado
histricamente las violencias y la corrupcin, gracias al reparto del botn estatal.

El sistema poltico imperante es el de una sociedad monista, excluyente, a pesar de
los esfuerzos de los demcratas por formar y consolidar los espacios de tolerancia y
convivencia ciudadana que faciliten la construccin de una sociedad democrtica, pues
la permanencia de las oligarquas de nuevo cuo en el control poltico y econmico, han
impedido el ejercicio pleno de la soberana que apunte a la formacin de un verdadero
proyecto poltico que consolide el Estado social de derecho con plena participacin
ciudadana, capaz de derrotar democrticamente a la oligarqua. Si la democracia no ha
logrado derrotar totalmente al poder oligrquico, mucho menos ha conseguido ocupar
todos los espacios en los que se ejerce un poder que toma decisiones obligatorias para
un completo grupo social.
4


Los estudios recientes de las ciencias sociales y la historia poltica, llaman la
atencin sobre la permanencia de prcticas de sujecin personal, an en sociedades
industrializadas, como las formas polticas de relaciones entre los ciudadanos, los
lderes polticos y el Estado. El sistema democrtico moderno, funciona con el libre
juego de los partidos polticos, en la bsqueda de la direccin del Estado, a travs del
cual se impone el proyecto poltico al resto de la sociedad, teniendo en cuenta la
oposicin poltica como forma inherente a la democracia. Sin embargo, en Colombia, su
espritu se ha desvirtuado por la obsolescencia organizativa e ideolgica de los partidos,
guiados por cuadros que a la postre resultan ser los gamonales o caudillos polticos, sus
lderes y representantes ante los cuerpos colegiados. Adems, escenifican una fiesta
caracterizada por la feria de la compra-venta de votos, acaecida de acuerdo a los
calendarios electorales, en la que los mercaderes electorales, estimulados por la
existencia de un Estado benefactor, animan el funcionamiento del sistema de clientelas
electorales como inherente a la democracia. Mientras entre partidos tiene lugar el gran
mercado, entre partidos y ciudadanos electores se da el pequeo mercado, aquello que

4
Norberto Bobbio, El futuro de la democracia, Fondo de Cultura Econmica, Bogot 1992, pg. 21
10

hoy se llamara mercado poltico por excelencia, mediante el cual los ciudadanos
electores investidos en cuanto electores- de una funcin pblica, se vuelven clientes.
5


La corrupcin y el mercantilismo electoral, como expresin clsica del
clientelismo, hace parte de las preocupaciones de los acadmicos sociales, quienes lo
vinculan a sus investigaciones, preocupados por la vigencia del fenmeno en sociedades
de tradicin agraria, en va de modernizacin y de mentalidad campesina, que dificulta
la modernizacin y la democracia en los pases perifricos. El clientelismo fue visto
como una anomala poltica inherente a este tipo de sociedades, tendiente a desaparecer
con la industrializacin y la construccin del Estado de Derecho. Creencia que result
errtica, al encontrar las formas de adecuacin y afianzamiento, en el proceso de
consolidacin del capitalismo. La arraigada mentalidad campesina, el apego a las
lealtades y el sistema dadivoso del clientelismo, se remozan y constituyen en un
verdadero obstculo para la formacin plena de la democracia.

La dinmica capitalista en pases perifricos o emergentes como el nuestro,
mantiene las estructuras mentales de una sociedad de raigambre campesina, escenario
propicio para la conservacin del clientelismo. As mismo, el marxismo considera al
campesinado como una clase que constituye una forma productiva no capitalista,
partcipe de un intercambio desigual y por ende destinada a la pauperizacin por su
subordinacin al Modo de Produccin Capitalista. La hipoteca que tiene el campesino
sobre los bienes celestiales garantiza la hipoteca que tiene la burguesa sobre los bienes
del campesino
6
. En estas condiciones, el arquetipo ideolgico de la mentalidad
campesina hacen de la subordinacin y la lealtad, la herramienta fundamental para el
control poltico por de la clase dominante, mediante la sujecin a partidos polarizados
que el liberalismo utiliza para la implantacin del Estado.

El impacto del capitalismo en Colombia disloc una sociedad tradicional con el
auge de las exportaciones cafeteras y la industrializacin del campo y la ciudad, desde
los inicios del siglo XX. A sta sociedad se le impuso un tipo de Estado liberal,
adecuado a las elites y a sus condiciones socioeconmicas para la transicin hacia la

5
Ibidem, pg. 110.
6
C. Marx, F Engels. Las luchas de clases en Francia de 1844 a1850.Obras escogidas en dos tomos.
Tomo I. Ediciones Extranjeras, Mosc, sin fecha.
11

modernidad, conservando la cultura de sujecin poltica. En tal direccin, nuestro
trabajo propone la hiptesis del clientelismo como un arquetipo ideolgico de la
dominacin poltica, surgido en la antigedad esclavista que impact sociedad colonial
Neogranadina mediante la sujecin fsica e ideolgica; y se constituy en el soporte
electoral de caudillos polarizados en el bipartidismo liberal-conservador, desde la
fundacin de la Repblica en la afirmacin del Estado y la poltica, vigente hoy como
cultura atvica fomentada por las ddivas. Obstculo para la construccin de una
democracia plena y el predominio del Estado Social de Derecho. En tal direccin, se
inicia en captulo 1 con la indagacin sobre los orgenes del concepto y su sacralizacin
hasta convertirse en un fenmeno recurrente en las estructuras mentales de los
trabajadores en general. En el captulo 2, se describe el traslado del fenmeno al
continente americano y su afincamiento en las Encomiendas, hasta que sta se
constituy en la Hacienda colombiana del siglo XIX. En el captulo 3, se indaga por el
papel poltico de la Hacienda en la afirmacin de fenmeno con la recin inaugurada
vida republicana. En el 4 captulo, con el papel de los hacendados en la formacin y
desarrollo de los partidos polticos colombianos. De all, se continua en el captulo 5
con una corta exposicin del rgimen liberal, asumido por las elites, en el que se
muestra como en la dinmica del capitalismo, el Estado y los partidos polticos,
liderados por terratenientes, se adecuan y sustentan sobre la sujecin ideolgica para
asegura la clientela electoral. En el captulo 6 se examina el Frente Nacional como la
institucionalizacin del fenmeno a partir del rgimen censatario, expresin de la crisis
permanente por la que atraviesa la sociedad colombiana, y en el captulo 7 se presenta
un corto estudio de caso local que ilustra la permanencia del fenmeno de la sujecin
arquetpica de la cultura poltica del pueblo colombiano que siempre espera la llegada
de un mesas poltico.









12






CAPTULO I



El Clientelismo poltico, orgenes de un concepto


Padre nuestro
Danos hoy nuestro pan cotidiano
y perdnanos nuestras deudas,

Mateo
7





Se encuentra en tan magna oracin el espritu de la sacralizacin del clientelismo?
Lo acepta con un carcter divino para afirmarlo como elemento inherente a la poltica?
De todas maneras, nos ubica en la antigedad, en la poca del mundo mgico-religioso,
en el apogeo del esclavismo como el surgimiento del fenmeno ideolgico, su
relevancia y permanencia histrica, ligado a la estructura poltica y social. Su
surgimiento debi ocurrir en el seno de la familia antigua que legitima la esclavitud,
hace de los clientes sus serviles y leales al patrn. El concepto se caracteriza por la
coercin, la negacin del otro y la lealtad al amo. Fundamento de las relaciones sociales
en el mundo romano, instalado en la mentalidad, impulsa la cultura poltica de pueblo

7
Mateo 6, 11-12
13

en general, inspira la dominacin y el bipartidismo. El clientelismo ha mantenido su
perennidad, adecuado a las diversas sociedades que le han albergado, hasta alcanzar la
modernidad. En la sociedad antigua el amo impone su autoridad al esclavo; en la
sociedad feudal, el siervo acata la voluntad de su seor y en los seoros suramericanos,
los peones obedecen a la figura del patrn. El clientelismo, remozado en las sociedades
agrarias durante los dos ltimos siglos en la Europa meridional y Amrica Latina, se
constituye en el problema obligado en la poltica contempornea.

1.1El mundo mgico-religioso, principio del esclavismo.

La familia antigua como el lugar natural de la religin del hogar y de los
antepasados
8
fundada sobre los principios mticos-religiosos, ordena y regula las
relaciones sociales, al establecer todo un sistema normativo fundado sobre el mito y la
tradicin de los antepasados: Vivir de conformidad con los arquetipos equivala a
respetar la ley, pues la ley no era sino una hierofana* primordial, la revelacin in illo
tempore** de las normas de la existencia, hecha por la divinidad o un ser mtico
9
. La
familia funciona como una unidad de la vida material y espiritual; facilita el
establecimiento de instituciones como el matrimonio, el derecho de propiedad y como
extensin de la familia; la esclavitud y la clientela. En su seno, se construyen las
delicadas y complicadas relaciones de dominio y sujecin ideolgica, en el proceso de
formacin del Estado y la primera divisin del trabajo que impone la esclavitud como la
forma de asegurarse la mano de obra indispensable para el enriquecimiento de las
familias poderosas. Surge la separacin entre lo pblico como el espacio de la poltica y
lo particular, el lugar de la vida privada, escenario natural de la familia, la economa y la
religin, en cuyo interior, la casa, alberg al esclavo como un miembro ms de la
misma. Los argumentos que le animan, se narran en los mitos.

Un acervo de relatos, convertidos en las representaciones de las personas y los
animales, converge en las grandes directrices que desde las edades mticas, la
humanidad recuerda como las pocas de felicidad pero que por su desobediencia, los

*Acto de manifestar lo sagrado.
**En otros tiempos o hace mucho tiempo.
8
Fustel de Colanges. La ciudad antigua, Editorial Porra, Mxico, 1996, pgina 26.
9
Mircea Eliade, El mito del eterno retorno, editorial Atalaya, Barcelona 1995, pg., 90
14

dioses han castigado al hombre, condenndolo al trabajo, al sufrimiento y a una vida
fugaz, preparatoria para la eternidad del alma. As lo recogen los dos grandes mitos en
que se soporta la cultura judeocristiana: en la Teogona
10
, los trabajos y los das de
Hesodo, quien a partir de las razas de oro, plata, bronce, hierro y hroes, establece los
diferentes niveles de funciones, acciones y jerarquas de los dioses que se reflejan en la
organizacin de la sociedad. Las razas aparecen en estricto orden jerrquico,
encabezado por el oro, la de las virtudes y las divinidades, y termina con los de hierro,
los hombres del trabajo, del sufrimiento, de la sumisin completa a ese orden divino que
obliga a los gobernantes: es que se fijen sobre todo en la combinacin de metales de
que estn compuestas las almas de los nios. Y si uno de stos, aunque sea su hijo, tiene
en la suya parte de bronce o hierro, el gobernante debe estimar su naturaleza en lo que
realmente vale y relegarle, sin la ms mnima consideracin, a la clase de artesanos y
labradores
11
. As miso, en el mito judeocristiano del paraso terrenal
12
, se impone el
dolor y el trabajo como castigo a la mentira y a la desobediencia. En efecto, se resalta la
importancia que tiene el conocimiento de los mitos en la formacin del la ideologa de
la dominacin, a partir del tiempo como imaginario: La descripcin y la doctrina de
estas edades mticas se encuentran ante todo en los mitos, luego en los textos religiosos
y filosficos a menudos vecinos de los mismos mitos, finalmente en los textos literarios
que, a travs de antigedad, nos han transmitido los mitos que de otro modo hubieran
sido mal conocidos o desconocidos
13
. En estas narraciones est presente la
remembranza de un tiempo pasado, sin dolor ni penurias, que contrasta con un presente
movido por el trabajo y la ardua cotidianidad de una vida hambrienta y miserable, que
obliga al trabajador al acatamiento de la voluntad de los poderosos, pues ese es el
destino impuesto por los dioses.


10
. En la Teogona, el mito es el tema dominante, mejor dicho, exclusivo; pero tambin en los Trabajos
ocupa un lugar importante cuando se trata de explicar la situacin actual del hombre. En efecto, para
Hesodo tal situacin (trabajo, sufrimiento, injusticia) no es originaria. Es el resultado de un castigo,
castigo aplicado a una falta. Cul es esa falta? El mito da la respuesta: Prometeo rob el fuego divino
para darlo a los hombres. Zeus, entonces, cre a Pandora, la mujer de cuya caja salieron todos los males
que aquejan al hombre. (Puede sealarse, como analoga en el intento de explicar la situacin del hombre,
el relato bblico sobre el Paraso, el pecado, la intervencin de Eva).
11
Platn, La republica o el estado, editorial Iberia, Barcelona, 1961, pg., 114.
12
En Hesodo, el trabajo aparece como una obligacin.Trabaja, oh insensato Perses! en la tarea que los
Dioses destinaron para los hombres, no vaya a ser que, gimiendo tu corazn, con tu mujer y tus hijos,
tengas que buscar el sustento en casa de tus vecinos, que te rechazarn. Hesodo, Teogona, los trabajos y
los das, Editorial Porra, Mxico 1982, pg., 37. En el Gnesis 3-19, el trabajo es un castigo divino que
lo obliga: Con el sudor de tu rostro comers el pan.
13
Le Goff, J acques. El orden de la memoria. El tiempo como imaginario. Editorial Paidos. Barcelona,
1991, pg., 12.
15

En el concepto de esclavitud subyace el hombre como un ser sin autonoma, ni
voluntad, enajenado a su amo. De aqu que la esclavitud, tenga su aceptacin sin
ninguna consideracin. En la biblia se utiliza la palabra con cierta naturalidad. Primero
como castigo: Maldito sea Canan, grita No, esclavo de esclavos ser para sus
hermanos
14
. Se seala que los negros son descendientes de los cananeos, como una
justificacin de la trata negreara, desde el siglo XVI hacia Amrica. Algunas
interpretaciones bblicas han sido asociadas con la humildad, atribuida a los patriarcas
Abraham, Moiss, Lot y David que se deca eran esclavos del Seor. Pero el trmino
Seor, probablemente viene del sumerio n cuyo significado es hombre de falda con
red que contendra el rango de sumo sacerdote o sacerdotisa, referido a los reyes
15
. En
realidad, su uso por parte de los israelitas estaba referido a su condicin de sbditos
frente a los reyes babilonios y los faraones, pues el pueblo seminmada de Israel,
deambula entre estos dos imperios.

Moiss lder de la liberacin de Israel, siempre les recuerda la condicin de
esclavos y de servidumbre que vivieron como pueblo en Egipto
16
. Pero tambin les
haca nfasis en las obligaciones y responsabilidades adquiridas tras su liberacin:
Recuerda que fuiste esclavo en el pas de Egipto y que Yahvh, tu dios te sac de all
con mano fuerte y brazo tenso
17
. Se sacraliza la lealtad?. De todos modos, la promesa
se revela a la humanidad con el pueblo de Israel, quien voluntariamente acepta servir
con lealtad, empero, de mayor significacin para el futuro fue la asociacin de la
misin religiosa con liberacin de la servidumbre a hombres y con una nueva
servidumbre a una autoridad ms alta
18
.

A la condicin de esclavo se llegaba, no por su condicin tnica, sino por la
proporcin de los pueblos vecinos como botn de guerra; mediante la trata que
resultaban insignificantes frente a la gran mayora que provenan primordialmente de la
reproduccin de la gente servil, de nios abandonados y de los hombres libres que se

14
Gnesis, 9:25.
15
E. Cassin/J . Bottero/J . Vercouter. Los imperios del antiguo oriente. I del paleoltico a la mitad del
segundo milenio. Editorial siglo XXi, Mxico, 2006, pg., 37.
16
Exodo 2:23, 2:6,9; 13: 3,4.
17
Deuteronomio 5: 15.
18
David Brion Davis, ob., cit., pg., 63.
16

vendan como esclavos para pagar sus deudas
19
, esta ltima, la ms comn y eficaz para
forzar la aprehensin de la mano de obra y la prdida de la autonoma individual. Los
hijos de una esclava, independiente de la clase social que ocupara el padre, eran
propiedad del amo, quien decida que hacer con el crio: regalarlo, darlo en adopcin o
dejarlo abandonado. El amo era el dueo y poda hacer lo que quisiera con cualquier
humano que le perteneciera, por lo tanto ser esclavo significaba que su persona es
propiedad de otro hombre, su voluntad est sujeta a la autoridad del amo, y su trabajo o
servicios se obtienen merced a la coercin
20
.

La aceptacin general del esclavismo parte de la necesidad productiva que por la
divisin del trabajo y la consolidacin del clan dominante, obliga a la sujecin y al
control de la mano de obra como generadora fundamental de riqueza, mediante la
accin dominadora tanto fsica como espiritual. As mismo, los elementos psicolgicos
impulsados por los mitos y la religiosidad, conforman el complejo tejido de
representaciones que constituyen los paradigmas ideolgicos de la dominacin, como
la probabilidad de encontrar obediencia dentro de un grupo determinado para mandatos
especficos
21
. La sumisin, obligada por la pobreza y el bajo nivel social, contribuyen a
alimentar los mecanismos polticos de control, adems de fomentar las lealtades y los
afectos hacia la figura del patrn y a su familia divinizada, reconocida como noble.

El esclavo se presenta agradecido, pues el patrn se muestra como un generoso
que entrega a cambio de su asistencia y trabajo, alimentacin y vivienda; y lo acoge en
el calor del hogar, hacindolo un miembro ms de la familia, mediante un ritual
mgico-religioso, incrustado en la tradicin; da fe del hecho espiritual imposible de
borrar. En efecto, al esclavo, se le haca acercarse al hogar, se le pona en presencia de
la divinidad domstica, se le verta en la cabeza el agua lustral y comparta con la
familia algunas tortas y frutos.
22
El ceremonial inclua la genuflexin reverencial al

19
M. I. Finley hace el siguiente relato sobre el carcter mtico de la esclavitud: Heracles se vio afectado
por una enfermedad persistente hasta que fue Delfos a consultar a Apolo sobre ella. All el orculo le
inform que su achaque era un castigo porque haba dado muerte a Ifito a traicin, y que su nica
posibilidad de curacin era que fuera vendido como esclavo durante un nmero limitado de aos y que
entregara el precio de su compra a los parientes de su vctima.. FINLEY, M. I. La Grecia antigua,
Editorial Crtica, Barcelona, 2000, pgina 128
20
David Brion Davis. El problema de la esclavitud en la cultura occidental, El ncora editores/Ediciones
Uniandes, Bogot, 1996, pg., 30.
21
Weber Max, Ob. Cit., pg., 170
22
Fustel de Colanges. Ob., Cit., pgina 80.
17

patrn, en un acto de reconocimiento y acatamiento que obligaba al pundonor,
afirmando por el mito de la obediencia y la sumisin, con un carcter forzoso y perenne
en la vida social, ya que el rito involucra mltiples formas de cultos dirigidos a afianzar
el poder poltico y crear una cultura de la obediencia y la sumisin. Y como tal, el ritual
es portador de una energa emocional que le otorga una perennidad ideolgica, al
alcanzar en la cultura su expresin mtica-poltica: el rito es el elemento ms
perdurable que el mito en la vida religiosa del hombre
23
. La consecuencia inmediata,
hacerse miembro de la familia y partcipe de su religiosidad, con cuyo bautismo
quedaba atado de por vida al servicio de la familia, an en el perodo que alcanzara su
independencia en su condicin de liberto.

A pesar del establecimiento del parentesco religioso, la relacin entre el amo y el
esclavo siempre fue conflictiva y riesgosa. De todas maneras se consideraba al esclavo
como objeto, un bien material en el que haba una inversin, sin embargo la relacin
se torna ambivalente y por ende, peligrosa que puede el amor transmutarse sbitamente
en odio.
24
El castigo y por ende, el resentimiento, alimentan el espritu vengativo y de
rencores que obliga a tratos afectuosos de las familias propietarias de esclavos. A ste
lo vinculan en el regazo familiar como un pariente ms. Era un familiar al que se
quera y se castigaba paternalmente y por quien uno se haca obedecer y querer.
25

Esta ambigua relacin, atravesada por el derecho de propiedad y los ficticios
sentimientos de afecto hacia la figura del patrn, hacen de la esclavitud antigua una
extraa relacin jurdica que daba lugar a sentimientos banales de dependencia y
autoridad personal, as como a relaciones afectivas y no precisamente annimas.
26


El esclavo es llevado a la condicin de sub-hombre, la cual conserva como una
impronta, impuesta por la sociedad esclavista. Afirmada su condicin por la ideologa
del destino, hacen del vejado un hombre sin libertad con su personalidad enajenada,
obligado a acatar la autoridad y a mantener la obediencia a la familia esclavista. Se le
manda a honrar al pter y a la mter familias, como parte de la obligacin de sus
sbditos. Lo que implica respetarlos y amarlos sobre todas las cosas, como sus

23
Cassirer, El mito del Estado, Fondo de Cultura Econmica, pg., 33 Bogot, 1996.
24
Paul Veyne. El Imperio Romano, en Historia de la vida privada, editorial Tauros, Madrid, 1990, pgina
61.
25
Ibdem, pgina 61.
26
Ibdem, pgina 62.
18

padres, en un acto de agradecimiento por el alimento y la proteccin que le
brindan. Tambin por la acogida a pesar de su condicin natural e inferior que envolva
la esclavitud.

Las familias consideraban a los esclavos como nios grandes. Dependan de la
autoridad domstica, les infligan castigos fsicos y mentales de los que se hallaban
exentos los hombres libres. Los esclavos (y ms tarde en el Medioevo, siervos y peones
en los seoros sudamericanos) carecan de esposa e hijos porque sus amores y
descendencia eran fortuitos; el amo o el seor, dispone a su albedro de los nuevos
individuos que vende o regala, segn su conveniencia. El padre ejerce la prerrogativa,
inmediatamente despus de nacido su hijo, de levantarlo del suelo, donde lo ha
depositado la comadrona, para tomarlo en los brazos y manifestar as que lo reconoce y
rehsa exponerlo.
27
Con ste ritual, se manifiesta pblicamente el inters por aceptarlo
como un miembro ms de la familia o rechazarlo, sin importar la condicin de hijo
biolgico o de la servidumbre.

La institucin patriarcal, ejerce el poder de manera vertical al interior de la sociedad
esclavista. Sin embargo, a pesar de la aceptacin general de la esclavitud, el estadista
ateniense Soln, en el siglo VI a. de c., atiende los ruegos y las suplicas para abolirla:
slo el padre puede or los rezos lastimeros y conceder el perdn de las deudas; y
otorgar la libertad a aquel que le serva y le perteneca, declarndolo liberto. Pero la
institucionalizacin de la familia, racionalizada con Aristteles, como el fundamento
productivo y reproductivo de la sociedad, conserv la esclavitud en su seno.
1.2 La racionalidad antigua esclavista.

Platn en sus Leyes, argumenta el incremento de la autoridad de los amos y la
diferenciacin entre los hombres libres y los esclavos, aunque deseaba el cese de la
misma entre los griegos, pero aceptaba la servidumbre de los extranjeros, pues su
condicin de inferiores permaneca con la herencia. A estos, inclusive le negaba el buen
trato.


27
Paul Veyne, ob.cit., pg., 23
19

Segn el mismo principio csmico autoridad y subordinacin expuesto por Platn,
se gobierna la nacin, la casa y los esclavos. As mismo, en Aristteles la economa
domstica o la autoridad real o poltica se constituye la ciencia del amo: otros sostienen
que el poder del amo sobre el esclavo es contrario a la naturaleza. Estos ltimos
afirman que la diferencia entre el hombre libre y el esclavo solamente la estableci la
ley, que no la ha establecido la naturaleza. Diferencia legal, pero injusta, como hija de la
violencia
28
ve en el oikos, la casa primitiva, la manera natural para manejar una
relacin exclusivamente domstica bajo la autoridad paterna, En este punto, contrasta
los tipos de mando para diferenciar el mando de los esclavos del gobierno ejercido por
los amos. Se plantea una base racional que justifica la esclavitud. Argumenta la
separacin entre libertad poltica y servidumbre domstica, ahondando en la idea de la
inferioridad natural de los hombres destinados a obedecer por carecer de razn.

La concepcin del hombre en general y del trabajador en particular, como un
animal domstico, desprovisto de voluntad, entreg a los amos poder necesario para la
direccin poltica, desde el Estado, motivo suficiente para tratar a los esclavos con
cierto cuidado y consideracin. Esta nocin parte del dualismo de la naturaleza y la
sociedad que surge del principio de autoridad, obligatorio en el orden que haca
necesaria la institucin de la esclavitud.

Para Marcuse este dualismo expuesto en la doctrina aristotlica, postula la
racionalidad que sienta la base de la sociedad y del Estado en la familia, sustentada a su
vez sobre la dualidad que separa lo bello de la praxis; y que se constituy en el soporte
central de la sociedad antigua, con tal fuerza que su proyeccin ha alcanzado la
modernidad como cultura burguesa
29
. En efecto, Aristteles pensaba que la unidad

28
Aristteles, La poltica, editorial Iberia, Barcelona, 1967, pg., 8
29
Herbert Marcuse ve el fenmeno como principio que la burguesa ha encontrado adecuado a su
espritu: Bajo cultura afirmativa se entiende aquella cultura que pertenece a la poca burguesa y que a lo
largo de su propio desarrollo ha conducido a la separacin del mundo anmico-espiritual, en tanto reino
independiente de los valores, de la civilizacin, colocando a aqul por encima de sta. Su caracterstica
fundamental es la afirmacin de un mundo valioso, obligatorio para todos, que ha de ser afirmado
incondicionalmente y que es eternamente superior, esencialmente diferente del mundo real de la lucha
cotidiana por la existencia, pero que todo individuo desde su interioridad, sin modificar aquella
situacin fctica, puede realizar por s mismo. Slo en esta cultura las actividades y objetos culturales
obtienen aquella dignidad que los eleva por encima de lo cotidiano: su recepcin se convierte en un acto
de sublime solemnidad. Aunque slo recientemente la distincin entre civilizacin y cultura se ha
convertido en herramienta terminolgica de las ciencias del espritu, la situacin que ella expresa es,
desde hace tiempo, caracterstica de la praxis vital y de la concepcin del mundo de la poca burguesa.
20

productiva fundamental era la familia, compuesta por dos ejes que convergen en un solo
fin: La doble reunin del hombre y la mujer, del amo y el esclavo, constituy la
familia
30
, base de la sociedad, liderada por el padre dotado de sabidura, propietario de
los medios productivos, y como tal, dirige y manda al esclavo ignorante, quien trabaja
elaborando los bienes materiales. El mando es cuestin del destino que lo entrega al
amo para que haga obedecer al esclavo, pues hace parte de la naturaleza, y como tal; el
que slo posee la fuerza corporal para la ejecucin, debe naturalmente obedecer y
servir, porque el inters del amo es el mismo que el del esclavo
31
.

En consecuencia, la familia surge como una institucin poltica que regula las
relaciones de potestad, con un carcter patriarcal, desde donde se ejerce el poder de
manera vertical, mediante diferentes formas de sujecin y control de esclavos y clientes,
sin los cuales no se puede afirmar el grupo dominante.

La figura del padre es el pilar fundamental de la familia, un lder natural con un
carcter divino al que se obliga a amar y a honrar, poseedor de todo: El padre de
familia es un esposo, es tambin un propietario con su patrimonio, un amo de esclavos,
un patrn de libertos y de clientes
32
; dotado de una ciencia del amo que no es otra
cosa que la economa domestica
33
, con la que administra sus bienes y su familia. En
torno a l se construye tanto la esfera de lo pblico como lo privado. Condiciones que lo
hacen ciudadano libre, revestido de dignidad y autoridad familiar, con la potestad de
legar algo a todos sus clientes, hijos y esposa, en un acto enaltecedor a los ojos de los
supervivientes.

La efigie del amo, patrn o rey, convoca a la lealtad por ser el portador de una
aureola divina que le permite ejercer su autoritarismo con cierta justicia. Su presencia

Civilizacin y cultura no es simplemente una traduccin de la antigua relacin entre lo til y lo gratuito,
entre lo necesario y lo bello. Al internalizar lo gratuito y lo bello y al transformarlos, mediante la cualidad
de la obligatoriedad general y de la belleza sublime, en valores culturales de la burguesa, se crea en el
campo de la cultura un reino de unidad y de libertad aparentes en el que han de quedar dominadas y
apaciguadas la relaciones antagnicas de la existencia. La cultura afirma y oculta las nuevas condiciones
sociales de vida.. Cultura y sociedad, pgina 50, editorial Sur, Buenos Aires, 1986.

30
Aristteles, La poltica. Ob., Cit., pg., 5
31
Ibdem, pg., 4
32
Paul Veyne, ob., cit., pg. 81.
33
Ibdem, pg., 8.
21

como la imagen del padre que castiga y perdona, puesto que la figura paterna es
amorosa y clemente; su apariencia severa y cruel se sustituye por la de un padre
benvolo y misericordioso. En tal sentido, la imagen doble hace de la convivencia, el
edificio ambiguo del concepto de familia. As mismo, la familia constituida como una
institucin fundada sobre el patrimonio, soporte del sistema poltico, convierte al amo o
patrono en su directo responsable: obligado a conservarlo y acrecentarlo porque
dilapidarlo sera aniquilar la dinasta a que se pertenece y caer en la inhumanidad
34
. En
igual forma, el patrimonio le daba al padre y a la madre, un amplio poder sobre su
numerosa clientela, esclavos e hijos; quienes estaban obligados a guardar lealtad y a
obedecer por su condicin de inferiores, mediante la intimidacin y el castigo pero que
el patrono, gracias al estoicismo, se conduce personalmente en trmino de valores como
un buen amo.

El patriarca irradia sus miradas dadivosas y mesinicas que lo hacen ver como la
figura de padre omnipotente, dador del bien y defensor ante el mal; como un jefe
poltico y carismtico, capaz de aglutinar a toda su clientela, movida por el inters que
vislumbra la posible participacin en el reparto de la herencia. Todos los miembros de
la familia, prximos o lejanos, han de recibir, alguna cosa, igual que los restantes de la
casa: el testamento manumite a los esclavos con mrito, y no olvida a los libertos que
han permanecido fieles ni a los clientes
35
.

1.3 Los clientes

El antiguo esclavo, ahora manumiso, contina piadosamente ligado a su viejo amo,
a quin visita como un deber filial de gratitud y de respeto, en un acto simblico de
reconocimiento
36
. Como acto de fe, extendido a todas las familias poderosas que
conforman la clase dominante, revestida de autoridad moral para ejercer poder y control
sobre conglomerados dependientes o inferiores a su condicin social. Asimismo, la

34
Ibdem, pg., 4
35
Ibdem, pg., 43
36
Hegel, proporciona el argumento del fenmeno histrico como la lucha por el reconocimiento y
Fukuyama lo reorienta como el fin de la historia. De esta, manera patrones y clientes se confunden en un
fin nico: El problema de la historia humana puede verse, en cierto sentido, como la bsqueda de la
manera de satisfacer el deseo de reconocimiento mutuo e igual de seores y de esclavos. Fukuyama,
Francis. El fin de la Historia y el ltimo hombre, ed., Planeta, Bogot 1992, pg., 218.
22

familia constitua el escenario social de la reputacin y del honor, del prestigio social y
de la legitimidad del poder poltico; aceptado y reconocido por una vida clientela
pueril, que la hace actuar como lagartos detrs de sus amos: Todo aquel que se halle
en posesin de un nombre ilustre ha de estar presente en cuanto sea de inters para
todos, a fin de jugar un papel honorfico. Es uno de los aspectos ms anodinos, del
fenmeno polimorfo que constitua la clientela
37
.
La condicin de cliente es el nico medio posible para conseguir un mendrugo de
pan y paliar su msera existencia. En consecuencia, la bsqueda de su antiguo patrn
para pedirle la ddiva con la cual sobrevive y de la que vive agradecido, se le hace
indispensable para su supervivencia, si se tiene en cuenta que el amo es misericordioso,
socorre a aquellos que estn convencidos de su generosidad. En efecto, las
circunstancias lo obligan a establecer una relacin desigual, en la que la sujecin opera
con el consentimiento del ex-esclavo, condenado a la pobreza. La ausencia de un
principal, lo conduce por el camino de la mendicidad, implorando la caridad pblica,
acrecentando la vagancia.

La abundancia de libertos que recorra sus calles de la Roma Imperial, en la
bsqueda de los antiguos amos, quienes les proporcionaban alimento y proteccin, e
hicieron de sta prctica una constante que se convirti en una realidad social y poltica:
Con el nombre de liberto o el de cliente, segua reconociendo la autoridad del jefe o
patrono y no cesaba de tener deberes con relacin a l.
38
Por el contrario, el cliente no
renuncia al vnculo religioso afectivo, el hecho de haberle concedido el amo su libertad
y la entrega de algunos elementos para su nueva vida, hacen que el ex-esclavo, le
guarde un agradecimiento especial y acuda a su llamado para servirle en lo que l
requiera. No obstante, an sin su llamado, lo visitan en un acto de reconocimiento a su
condicin jefe natural y protector. El auge de la creciente poblacin flotante liberta,
conduce en la antigua Roma, al fortalecimiento de la clientela.

Un cliente es un hombre libre que acude a hacerle la corte al padre de familia y que
se proclama pblicamente su cliente; puede ser rico o pobre, poderoso o miserable, a
veces ms rico que el patrono al que viene a saludar
39
. En un ritual cotidiano, los

37
Paul Veyne, ob., cit., Pg. 100.
38
Fustel de Colanges, ob. Cit. Pg. 80
39
Paul Veyne, ob.cit., pg., 98.
23

hombres libres, los fieles o clientes, acuden cada maana a desfilar por la antecmara
de su protector o patrono a fin de rendirle una rpida visita de homenaje.
40
La clientela
participa de la fiesta y la liturgia del reconocimiento y por ende, obliga a la proteccin
del patrono quien debe hacerlo por todos los medios posibles; proteccin que alcanza el
nivel institucional y que hace a la clientela cmplice de la vida poltica, hasta alcanzar el
reconocimiento jurdico.

1.4 Legitimidad del clientelismo.

El fenmeno hunde sus races en el espacio privado de la antigedad con el aval
jurdico de la familia. La clientela como tal, es una institucin de derecho domstico y
existi en las familias antes que hubiese ciudades.
41
Su fortaleza ideolgica, radica en
el campo de las representaciones por el elemento divino y mesinico que salva y
prodiga el anhelado bienestar. Los argumentos religiosos y polticos, constituye todo un
acervo cultural de los que se derivan nexos indisolubles del trabajador hacia el amo. La
clientela es un lazo sagrado que la religin ha formado y que nada puede romper.
42


La distincin hecha desde la Antigedad romana entre la vida privada como el
escenario de la familia y la religin, y la vida pblica como el espacio de la poltica y
del Estado, han conducido a la divisin del derecho en pblico, como la normatividad
del Estado y en privado como lo referido al espacio privado, a la familia. Considerada la
base de la sociedad y del poder, la familia se constituye en la fuente de toda autoridad,
puesto que el poder poltico de mando no difiere entonces esencialmente del que ejerce
el seor en la casa-dominius-, el seor territorial o corporal. En todos estos poderes
descubrimos un rasgo comn: el patrimonialismo.
43
De hecho, el patrn est obligado
a conservar la riqueza de la familia, su cohesin, su poder poltico y econmico, adems
de defenderla. Su condicin de clan dominante, lo obliga desde el Estado, a defender lo
pblico, en la aplicacin de la ley ya que el espacio privado le estaba vedado: la
justicia antigua romana sola detenerse en el mural del hogar
44
,

40
Coulanges. Ob. Cit. Pg. 81
41
Ibdem, ob., cit., pg., 81.
42
Ibdem, pg., 81.
43
Max. Weber, pg., 500
44
Ibdem, pg. 501
24


El espacio de la vida privada es el escenario natural del esclavismo y del
clientelismo, fundado sobre relaciones desiguales que obligan a la bsqueda de
normatividad que las regule y cree un mbito funcional de las mismas. En consecuencia,
se consolida con el transcurrir del tiempo, un autoritarismo licito manifiesto bajo
diferentes formas de autoridad que segn Max Weber, la componen tres tipos puros: la
dominacin legal, tradicional y carismtica
45
.
La formacin del espritu jurdico se encuentra en su mismo origen desptico e
irracional, a partir de la vieja administracin de la justicia del imperium (poder de
proscripcin, poder del cargo) de los prncipes, magistrados y funcionarios
46
, que
elimina la discusin de los derechos especiales para todos los servidores. Los
prohombres divinizados detentadores del poder, poda desterrar, excluir y prohibir la
estada y permanencia de todos aquellos que no pertenecan a su familia o consideraban
peligrosos. Se manifiesta una tradicin autoritaria que culminara con el fortalecimiento
del derecho privado en asocio con el pblico, para administrar a los clientes tiles e
indispensables al sistema poltico. En consecuencia, el Derecho de los clientes creado
jurdicamente en la antigedad, bajo normas sacramentales y convencionales,
47
induce
al esclavo perteneciente a una familia notable, una vez liberto a convertirse en cliente;
escapa del escenario de la vida privada pero no logra suficiente capacidad econmica
para llegar al ejercicio pleno de la libertad. Su condicin de pobreza, le obliga a salir en
la bsqueda de opciones laborales, las cuales posee su antiguo amo u otro grande que lo
ocupa por una recomendacin. No alcanza los plenos derechos civiles pero tampoco
adquiere el ascenso social. Como cliente, debe mantener la lealtad al funcionario que le
permite seguir jugando su rol parroquiano.

45
Para Weber, La dominacin legal en virtud del estatuto. Su tipo ms puro es la dominacin
burocrtica. Su idea bsica es: que cualquier derecho puede crearse y modificarse por medio del estatuto
sancionado correctamente en cuanto a la forma. La asociacin dominante es elegida o nombrada, y ella
misma y todas sus partes son servicios. Un servicio (parcial) heternomo y heterocfalo suele designarse
como autoridad. El quipo administrativo consta de funcionarios nombrados por el seor, y los
subordinados son miembros de la asociacin (ciudadanos, camaradas).
La dominacin tradicional en virtud de la creencia de la santidad de los ordenamientos y poderes
seoriales existentes desde siempre. Su tipo ms puro es la dominacin patriarcal. La asociacin de
dominio es comunicacin; el tipo del que ordena es el Seor, y los que obedecen son los sbditos en
tanto que el cuerpo administrativo lo forman los servidores. Se obedece a la persona en virtud de su
dignidad propia, santificada por la tradicin: por fidelidad.
La dominacin carismtica, en virtud de la devocin afectiva a la persona del seor y a sus dotes
sobrenaturales (carisma) y, en particular: facultades mgicas, revelaciones o herosmo, poder intelectual u
oratorio. Lo siempre nuevo, lo extraordinario, lo nunca visto y la entrega emotiva que provocan
constituyen aqu la fuente de la devocin personal. Ibdem, pgs., 706 y ss.
46
Ibdem, pg. 621.
47
Ibidem, pg. 622
25


El clientelismo se institucionaliza, gracias a la burocratizacin del Estado y a la
disposicin de la tradicin que otorga la imposicin del orden y el mandato del superior
quien tiene la potestad de hacerse obedecer, bien por fuerza o por elementos ideolgicos
o afectivos. Al respecto, los fuertes nexos hacia el patrn, lo confinan a la condicin de
cliente de la cual, difcilmente puede salir.

El patrn utiliza la fuerza de trabajo ajena, por los derechos otorgados mediante el
derecho subjetivo que le permite exigir cualquier forma obediencia a ciertas
personas
48
. Y que se consolida mediante la prctica del autoritarismo. En igual forma,
la irracionalidad constituyente de los derechos especiales, particularizados como
derecho de gentes y derecho de servicios. El Medioevo constituira el derecho feudal
sobre el siervo. De acuerdo con el carcter general del derecho esas particularidades se
hallaban sujetas bien a una mezcla de normas sacramentales y de reglas convencionales,
como la clientela en la Antigedad, u ostentaban como derechos feudales y de servicio
en la edad media, un carcter estamental
49
En efecto, los preceptos mtico-religiosos
alimentan un derecho que para ejercerlo plenamente, requiere de la lealtad con la cual se
garantiza la confianza entre el patrn y el trabajador para asegurar unas relaciones
armnicas al interior de la familia que le alberga.

1.5 La lealtad

Para la sociedad medioeval, la sujecin se enriquece con la casa y el linaje, soporte
de la hidalgua, la tradicin de la sangre y el liderazgo del adalid con el carisma
patriarcal, de honor y de hombra de bien, fortalecidos a travs del derecho
consuetudinario mediante leyes de fidelidad y la sacralizacin del compadrazgo.
Involucra lo valeroso y lo incondicional como las cualidades que el cliente debe
expresar constantemente a su protector, vistas por ste como cierta nobleza, manifiesta
mediante hechos de confianza para con el patrn siempre dispuesto a compensar con su
generosidad.


48
Max. Weber. Economa y sociedad. Pg. 500
49
Ibdem, pg., 622
26

El honor, entendido como la cualidad moral que conduce al cumplimiento de los
deberes tanto propios como para con el prjimo, encarna los meritos sociales del bien y
del mal; y por lo tanto honra la lealtad, y sanciona y excluye la deslealtad, pagada a un
alto precio. El decoro, por lo tanto es parte integrante de la fidelidad, que hace de la
hombra; el macho que empea la palabra, valiente y peleador, exitoso con todas
mujeres a quienes seduce y engaa. Es un verdadero hombre, dispuesto a todo, no le
teme al dolor y a la muerte. Este macho, trabajador y leal, fiel a los principios morales
del honor, se constituye en el avalista de un sistema ideolgico de sujecin que hace del
cliente un ser indispensable para el sistema poltico. La lealtad se constituye en norma
ideolgica, que atraviesa la historia poltica de occidente. Y, como principio, tambin
depende de l el sistema de la clientela poltica
50
.

La caballerosidad enaltece a la Casa y el Linaje de la familia a que se pertenece.
stos ocupan un amplio espacio en la representacin de las solidaridades religiosas o
polticas de las amplias parentelas, quienes a travs del ritual referenciado a su
pertenencia, construyen la ideologa de la lealtad. El linaje completa el complicado
tejido social en el que los lazos de sangre proporcionan la coherencia del poder,
centralizado en la pirmide social, de grupos rgidamente constituidos, relacionados a la
nobleza por linaje o por parentesco. Lo mismo que en la Antigedad, en la Edad
Media, se decide la pertenencia a los linajes por el modo de vida distinguido,
caballeresco, y no la ascendencia nicamente
51
. Los linajes se basan en la estructura
econmica de los rentistas, tanto durante el perodo clsico esclavista como en la poca
medioeval.

La amistad alcanza los espacios de la parentela, la que obliga a mantener la lealtad
y el honor, pues constituyen un compromiso de servicio mutuo que hace del derecho de
mando, la disposicin de una doble fidelidad: un protector y unos protegidos, quienes
aceptan el modelo ideolgico de control y servidumbre. La obligada actitud vasalla,
consolida prcticas de sumisin e instala el imaginario de la lealtad, como el soporte del
poder y del status nobiliario que afirma el abolengo carismtico y de sangre, de seores
adalides, lderes de un ejrcito de siervos y jefes de peones. El carisma y el mesianismo

50
Peristiany, El concepto del honor en la sociedades mediterrnea, biblioteca Labor, Barcelona, 1988,
pg., 36
51
Weber, Max, ob,.cit., pg., 994
27

son dones gratuitos concedidos a los prohombres por Dios, fundamentos del
autoritarismo ideolgico que impone la obediencia, mediante el miedo y el terror,
auspiciado por el mito del paraso y el lenguaje cristiano de la salvacin, apoyado por el
reconocimiento que el sometido hace al patrn como un deber y que le entrega la
legitimidad poltica, quien la ejerce a nombre de la soberana de la nacin. Un notable
ejerce la autoridad de la gracia (carisma) personal y extraordinaria, la entrega
puramente personal y la confianza igualmente personal, en la capacidad para las
revelaciones, el herosmo u otras cualidades del caudillo que un individuo posee
52
,
fortalecida por sentimientos afectivos, creencias en valores, creencias religiosas y
compromisos forzosos que ponen en juego intereses personales o pblicos.
El discurso religioso vigoriza el imaginario de las lealtades, y las sacraliza mediante
el rito. En efecto, el cristianismo mediante la figura del padrinazgo, obligaba a los
ahijados y sus padres a guardar lealtad al patrn. El cliente se asegura, a travs de las
ceremonias que contienen las formulas del culto, en las que se obliga la obediencia y el
acatamiento a las normas morales de respeto y amor a una divinidad y por ende a la
figura mesinica del amo.

El compadrazgo asegura la lealtad mediante la figura religiosa del padrino, quienes
generalmente son los patrones; un parentesco fuerte, cohesionado desde el mbito
arquetpico religioso que ha sido muy fructfero en el manejo econmico, poltico y
social. Para redondear: los nobles, burgueses, terratenientes y comerciantes, aparecen
idolatrados por un amplio espectro de clientes que se constituyen con el compadrazgo y
el peonaje, en la base de los xitos polticos de gamonales y caciques. La clientela es
pues, un linaje artificial constituido alrededor de los poderosos por las gentes de
familias pobres.

El Cristianismo feudal instala en la mente del cliente, los espacios divinos que
contienen una muy diferenciada pirmide espiritual, como reflejo de las relaciones de
poder frente al Estado. En efecto, en el cielo se encuentran El Padre, omnipotente, justo,
principio y fin de todas las cosas. Mara suplicante, rogar con los santos como
intermediarios, ante el Padre para que otorgue favores a sus devotos feligreses. El beato
significa ese aliento esperanzador, de ese algo que se pide y que posiblemente llegar,

52
Max Weber. El poltico y el cientfico. Alianza editorial, Madrid 1998, Pg. 85
28

por el compromiso supuestamente adquirido con l: el cristiano se halla por tanto
convencido de haber contrado una obligacin de sumisin y de fidelidad con los
santos
53
. El purgatorio inventado como el espacio ocupado por aquellos que tienen la
esperanza de salir de all, y el infierno lugar de suplicio eterno para los que tendrn que
esperar el juicio final.

El mismo esquema espiritual funciona en la vida pblica: el Estado, poseedor de
todos los cargos y recursos para repartir; el cacique poltico cerca al poder del Estado,
consigue de ste, el cargo burocrtico o los recursos para arreglos comunales y por
ltimo el cliente, siempre presto a ofrecer su voto a cambio de las ddivas milagrosas
que consigue su patrn poltico a quien le mantiene su lealtad. Si est por fuera de la
proteccin del poltico, la existencia del cliente se aboca a la pobreza extrema.

La lealtad exige el cumplimiento de la palabra comprometida a nombre del amo. Es
la regla de oro que mueve el mecanismo de control de los sbditos, quienes estn
obligados a expresar en cada uno de sus actos, la fidelidad a su amo, sacerdote o rey. La
veracidad del hecho, afirmado en la palabra es de una importancia extrema, tanto que el
ponerla en duda a travs de la mentira, lleva sta a ser considerada como el pecado
original en la cultura judaico cristiana que le da derecho al patrn a ejercer el castigo.

1.6 El patronato.

El trmino tiene su aplicacin en la antigedad esclavista
54
y con l se designaba
aquel individuo liberto, leal al patrn
55
. El patronato poltico
56
como una perversin,

53
Duby, ob. Ci., pg.80, 1990
54
Weber en su argumento de la sociologa de la dominacin, lo asocia al primer Rgimen patrimonial,
como el mecanismo de control de la burocracia en sus apetitos de apropiacin. El primer rgimen
burocrtico-patrimonial conocido por nosotros que ha sido llevado a la prctica con toda consecuencia fue
el del antiguo Egipto. Es evidente que se desarroll originariamente a base de la clientela real, decir, de
un personal que el faran tom de su servidumbre palaciega, mientras posteriormente el reclutamiento de
funcionarios se hizo forzosamente de un modo extrapatrimonial por ascenso de la clase de los escribas,
nica tcnica mente utilizable por ellos, aun cuando signific siempre la incorporacin a un sistema de
dependencia patrimonial del seor. La gran importancia de la regulacin fluvial sistemticamente
dispuesta desde arriba y de grandes construcciones junto con el largo periodo de tiempo libre de trabajo
agrcola, que permiti la sumisin de la poblacin a prestaciones personales en una proporcin que antes
no haba sido posible, condujeron ya durante el Imperio Antiguo a una situacin en que toda la poblacin
qued organizada en un, jerarqua de clientes dentro de la cual el hombre sin dueo fue considerado como
una buena presa y, en caso necesario, qued incorporado simplemente a las cuadrillas de esclavos del
faran. Economa y sociedad. Pg. 787 y ss.
29

ambiguo moralmente y sacralizado, es el fundamento de las relacione sociales en el
mundo romano.

Con el triunfo del cristianismo, las bases sociales del mundo romano se transforman
en las relaciones sociales del feudalismo, perodo en el que el siervo es atado al seor,
propietario de la tierra mediante vnculos mticos afectivos, obligado a pagar feudo. El
vasallaje, impuesto a los jvenes quienes eran puestos al servicio del seor, mediante la
encomendacin, un ritual consistente en juntar las manos con las del jefe que las
apretaba con las de l. ste vasallo quedaba as bajo el poder y control paternalista que
es ambivalente, pues contienen un carcter religioso y afectivo que lo pone entre el
inferior y el superior. La concesin de tierras para que el pen la trabaje por un mnimo
recurso para l y permitirle coger mujer, consolid la dependencia personal de un
seor, mediante mecanismos jurdicos que afirm el Medioevo. La atomizacin en
reinos autrquicos y el levantamiento de fortalezas para la defensa del seor y sus
pertenencias, no son ms que al decir de Georges Duby el feudalismo es el
fraccionamiento de la autoridad en mltiples clulas autnomas. En cada una de stas,
hay un caudillo que detenta a ttulo privado el poder de mandar y castigar; y explota este
poder como una parte de su patrimonio hereditario.
57
La proteccin paternal, ofrecida
por los prohombres, le imprime al clientelismo un carcter cuasi divino. La dada
sacralizada de la relacin patrn-pen, se encuentra en San Agustn: Vosotros sabis

55
El derecho consuetudinario de la aristocracia romana, le entrega al patrn el poder de proteger y
defender a su cliente. El sistema jurdico descansaba, en buena parte, sobre la institucin del patronazgo.
El patrono deba a sus clientes ayuda y proteccin y les representaba jurdicamente. Pierre Grimal en El
helenismo y el auge en Roma. El mundo mediterrneo en la edad antigua II. Pg. 296. El concepto se
enriquece en el Medioevo, la ley Slica, tosca en su concepcin, sufre el impacto del derecho romano. El
cdigo de J ustiniano contiene la compilacin jurdica, adaptando la antigua legislacin romana. Desde all
emerge el patronato regio, sacralizado en virtud del cual, correspondi a la corona espaola la
presentacin de todas las dignidades eclesisticas de la Indias, cualquiera que fuera su jerarqua, y la
percepcin de los diezmos, con la obligacin, por parte de los monarcas, de atender cumplidamente los
gastos de la ereccin de iglesias y a los de su sostenimiento.J : M. Ots Capdequ, El Estado espaol en
las Indias., pg. 67.
El patronato, genera la costumbre de encomendar el pueblo, la vereda, el pas al Santo Patrn. La fiesta y
los das de guarda, lo confirman.
56
Weber asume la poltica como la aspiracin a la participacin en el poder, o a la influencia sobre la
distribucin del poder, ya sea entre Estados o, en el interior de un mismo Estado, entre los grupos
humanos que comprende, lo cual corresponde tambin esencialmente al uso lingstico. Economa y
sociedad, pg. 1056. En Colombia, tradicionalmente los bardos han ejercido su liderazgo con el manejo
de la retrica, sobre todo en los siglos XIX y XX, para animar a sus copartidarios en la lucha poltica
partidista. Vase El poder y la gramtica y el trabajo bibliogrfico de Vargas Vila de Malcolm Deas,
publicado por la biblioteca del banco popular en 1984 #120. El periodismo escrito ha jugado un papel
relevante, tanto a nivel local como nacional, orientando desde la orilla partidista de cada bando, a las
clientelas electorales. Ver Vernon Lee Fluharty, La danza de los millones, El ncora editores, Bogot
1981.
57
Michel Ropche, en La Vida privada. Tomo 2, ob. Cit. Pg. 24
30

que cada quien se apoya en su patrn. Si un hombre os amenaza, y si sois clientes de un
grande decs a vuestro adversario: mientras mi Seor viva, t no me hars nada
58


Al patrono se le define como un Proveedor de trabajo y medios de subsistencia, es
tambin el protector de los sbditos, frente a las amenazas exteriores. Su garanta ante
los temibles agentes del Estado, cuando se manifiestan; es el dispensador de ayuda en
los intervalos de las cosechas, el benefactor cuya gracia permite a veces la modesta
promocin al rango de asalariados permanentes. La relacin patrn-cliente reviste por lo
menos una direccin sagrada que sublima su legitimidad funcional.
59
. La relacin
funciona bilateralmente entre el patrono, revestido de autoridad y los recursos del
Estado para proteger al cliente puesto a su servicio. Afirmada por el padrinazgo, venido
del pater familias, mediante la imposicin del sacramento del bautismo, matrimonio,
confirmacin, o de cualquier otro ritual, constituye el smbolo de virtud del cual el
patrn se convierte en la aceptacin cristiana y supersticiosa del trmino, el tutor
honorfico de los nios de aquellos clientes con los cuales se procura vincularse
particularmente.
60


Desde sus orgenes el clientelismo, se consolida como un sistema social de
proteccin y amparo que los poderosos entregan a quienes les prestan sus servicios y le
mantienen su lealtad y sumisin. Medios sacros y legales se combinan para hacer del
fenmeno, una ideologa falsa de la poltica que alcanza la modernidad. En su
evolucin, el clientelismo, a travs del mundo medieval se proyecta remozado a la
poca de los descubrimientos geogrficos; a la formacin de los Grandes Imperios. Su
ubicacin espacial mediterrnea, le resulta estratgica para su expansin a los mundos
conquistados, a los cuales, a travs de la cultura romnica-espaola, viaja para
consolidarse como una cultura que afirma la dominacin, gracias al matrimonio de
Isabel I y Fernando II el ao de 1649, que uni los reinos de Castilla y Aragn, y una
vez fortalecidos poltica y militarmente, impulsaran una agresiva campaa de
conquistas exteriores y de persecucin religiosa a los no catlicos. Granada fue
reconquistada y el descubrimiento de Amrica abri el espacio para el adentrarse en el
continente y el sometimiento a los nativos.

58
San Agustn. Sermones, pg. 274.
59
Guy Hermet. En las fronteras de la Democracia. Pg. 87
60
dem, pg. 87
31


















CAPTULO II


Conquista y poder poltico


Del descubrimiento que don Cristbal Coln hizo del Nuevo
Mundo se origin el conocimiento de la India occidental, en cuyos
descubrimientos y conquistas varones ilustres gastaron su valor, vida y
haciendas,

32

Juan Rodrguez Freyle en El carnero
61





Fueron hombres de respeto, autoridad y adinerados los que trasladaron a Amrica,
las prcticas de sujecin y control? As parece reconocerlo J uan Rodrguez Freyle, al
magnificar en su condicin de Barones, la inversin que hicieron para la empresa de
apoderamiento del continente, acompaada de prcticas autoritarias y coercitivas que
gracias a los mecanismos similares a los que usaban los caciques nativos para con sus
connaturales, conforman el sincretismo con las instituciones y representaciones
aborgenes, para fortalecer el despotismo en nuestro continente. Los jefes indgenas
ejercan tal nivel de dominacin que ningn indio pudiese matar venado ni comerlo sin
licencia del seor; y era esto con tanto rigor, que aunque los venados que haba en
aquellos tiempos, que andaban en manadas como si fueran ovejas, y les coman sus
labranzas y sustentos, no tenan ellos licencia de matarlos y comellos si no se la daban
sus caciques
62
.

La Conquista y colonizacin de Amrica tienen el profundo significado en la
continuacin y desarrollo del clientelismo, pues su estructura ideolgica y material se
traslada con la esclavitud de negros e indios, seguida de la institucin de la encomienda.
En efecto, el desembarco de los espaoles signific la instauracin de formas de
sujecin que para la Europa de la poca entraban en franca decadencia. Sin embargo, el
encuentro de una exuberante riqueza, representada en la abundancia de oro, estimul la
avaricia del hombre renacentista quin viva el conflicto entre el decadente feudalismo y
la ascendente modernidad que lo conducira a la prctica colonialista de un tipo Estado
absolutista y la instauracin y el fortalecimiento de los seoros en Amrica.

2.1 Aspectos legales de la colonizacin.

El auge de la navegacin espaola y portuguesa, plante el problema de la posesin
de las tierras encontradas. A partir del derecho cannico y romano, se deriva el derecho

61
J uan Rodrguez Freyle, El carnero, pg., 15
62
Ibdem, pg., 22.
33

consuetudinario de la Edad Media tarda. Con estos argumentos de fundamentacin
jurdica, el hombre cristiano impulsa el mito de la grandeza de sus reinos cristianos que
deben ser restituidos mediante la Reconquista como la idea de imponer el poder
cristiano sobre todo lo que se encontrara. Desde la expansin de los reinos cristianos a
frica del Norte, con la expulsin de los moros, los territorios se constituyen en una
posesin natural de los monarcas castellanos, pues decan los reyes estos haban
pertenecido a los reyes visigodos. En estas condiciones, el primer ttulo jurdico para la
apropiacin de los territorios ultramarinos, surgen del movimiento medioeval
irrendentista, dinmica unificadora de la monarqua espaola.

El auge de los descubrimientos geogrficos dificulta la idea de restauracin del
seoro como proximidad geogrfica sobre el argumento jurdico de toma de posesin.
Se recurre a la idea de recuperar el derecho hereditario de la Corona de Castilla sobre el
continente recin descubierto. El cronista Gonzalo Fernndez de Oviedo se empecin en
sostener la llegada de Coln a la Hesprides, nombre del dcimo segundo rey de la vieja
Espaa quien en un viaje de cuarenta das hacia el occidente haba alcanzado la Indias
Hesprides. Este acontecimiento, segn Fernndez de Oviedo, ocurri en el ao tres mil
ciento noventa y tres. El descubrimiento de las nuevas tierras, significaba que Dios
devolva a Espaa despus de tanto tiempo los antiguos reinos. La inexistencia histrica
de documentos que validaran la suposicin de Oviedo, las dems monarqua europeas
que participaban de la conquista de los nuevos territorios buscaba el reconocimiento de
sus territorios desocupados. Para ello se valen del derecho de bienes sin dueo, res
nullius. Esta condicin se convirti en el mejor ttulo jurdico.

Los viajes de conquista estn respaldados por la juicio jurdico que valida la
apropiacin de los territorios recin descubiertos de pobladores no cristianos. Se deduce
de sta mirada, el comportamiento de los conquistadores y encomenderos para con los
nativos y los negros. Su condicin de infieles, al margen de la civilizacin europea, les
hace presa fcil de la esclavitud, dominacin y sometimiento. Ultraje que va a despertar
los ms enconados debates jurdicos y religiosos sobre el derecho de gentes, en contra
de intereses econmicos y polticos. Lo que no impidi el ejercicio de la autoridad del
ms fuerte y la posesin sobre las tierras y los recursos naturales de los suelos recin
descubiertos. De hecho, el papado como la institucin legitimadora del poder, legaliza a
los portugueses los descubrimientos del frica occidental con la bula de Nicols V en
34

1455. En 1493 el Papa Alejandro VI expide la bula que otorga a los Reyes Catlicos
plena y libre y omnmoda potestad, autoridad y jurisdiccin
63
. El cuadro jurdico se
completa con el tratado de Tordesillas (1494) que divide el Ocano Atlntico por un
meridiano que recorre a 370 millas nuticas al oeste de las islas Cabo Verde, en zonas
de exploracin portuguesa y espaola que le deja a Portugal la explotacin del Brasil.

El sistema de dominacin es confrontado por los telogos espaoles que partan de
las tesis escolsticas medioevales, a partir de Toms de Aquino que afirmaba que la
formacin de los estados surgen de la razn natural y por tanto la legitimidad de los
prncipes paganos. Adems el derecho de propiedad se funda el orden natural. As se
concluye como el derecho natural es vlido para todos los pueblos. Razn suficiente
para conservar la autoridad autctona de los nativos americanos y sus posesiones. El
primero en cuestionar el derecho de propiedad a partir del descubrimiento, fue
Francisco de Vitoria, seguido de otros telogos que consideraban invalido los ttulos de
jurdicos de propiedad. El ms aguerrido combatiente contra esa teora fue el dominico
Bartolom de las Casas.

Otro punto impugnado por la escolstica espaola tarda, fue la de las bulas papales
que daba a los prncipes el derecho posesin sobre los nuevos territorios, idea fundada
en la autoridad mundial del Papa, potestad que le permita regular tambin los aspectos
laicos e imponer su soberana a los pueblos no cristianos. As los telogos espaoles
ponen en duda la validez jurdica de las bulas papales que legitimaba la dominacin
espaola en Amrica. Partan de Toms de Aquino quien argumentaba que Cristo no
quiso ser un prncipe terrestre, es ms separ el poder divino del humano, de manera
que se conclua que el Papa no tena poderes seculares y soberanos sobre los habitantes
y territorios conquistados. Los legtimos dueos y las verdaderas autoridades eran los
jefes naturales de las comunidades indgenas. A pesar de la postura de los escolsticos,
la Corona siempre acat las decisiones pontificias, pues consideraba valido los
elementos jurdicos del papado.

Otro rol en la dominacin y control de los indios y los negros, lo constituye la
figura de la redencin, con la cual ensean el evangelio. Obra considerada a todas luces,

63
Richard Konetzke. Amrica latina II. La poca colonial, editorial siglo XXI, Mxico, 1998, pg., 24.
35

vlida por ser grata a los ojos de Dios, pues era la realizacin del plan divino, de
encuentro con el Paraso y la salvacin de todos los infieles. Misin que legitim el
control y conquista del prncipe pagano por prncipe cristiano. Se hace imperiosa la
necesidad de cristianizar al prncipe pagano para cumplir la misin, conservando la
autoridad como cacique. Pero los telogos, como Vitoria ven la prdica del evangelio
como un derecho natural y divino, lo que facilita la guerra contra aquellos que impidan
la enseanza de la doctrina cristiana. Se impone el derecho de defensa de inocentes,
movido por el amor al prjimo, forma que legitima la dominacin de las elites espaolas
en Amrica.

La experiencia de la Reconquista espaola, se aplic en la conquista de Amrica
que entrega los territorios a la Corona, y el rey se considera dueo y seor de los
hombres y de los bienes, quien procede a repartir entre la nobleza y la soldadesca como
botn de guerra. As, el derecho de Conquista convierte los suelos americanos en tierras
realengas. De este derecho se desprende que la propiedad se adquiere gracias a la
concesin real.
2.2 Elementos polticos de la colonizacin.

Importantes ejes de desarrollo en la sociedad europea durante los siglos XIV y XV,
lentamente empezaron a surgir en el mundo feudal: la transformacin agrcola, el
crecimiento demogrfico, el papado, el Cisma de Lutero, el Humanismo y el
Renacimiento, el avance de la ciencia, los descubrimientos geogrficos y la conquista
del Nuevo Mundo, son algunos de los eventos histricos que exigirn nuevas formas
polticas de organizacin que facilite el control y dominio sobre los nuevos actores
sociales y los vastos territorios. En efecto, la construccin de la mentalidad burguesa y
el espritu capitalista encontraban el camino que lo conducira al triunfo del mito del
progreso, afirmado sobre el conocimiento de las ciencias naturales y la mirada que
desde all se haca al mismo hombre como ser evolucionado, segn las teoras
antropolgicas que culminaran dos siglos despus con los trabajos de Darwin. Las
nuevas condiciones, apuntan hacia un Estado, garante de los procesos impulsados por la
dinmica econmica que convirtiera a las artesanas en la industria inglesa, y con ella la
dinmica del espritu capitalista. De hecho, este papel les correspondi a las monarquas
centralizadas de Francia, Inglaterra y Espaa y por lo tanto un golpe a los estamentos
36

feudales, consolidado con la introduccin de los ejrcitos, la permanencia de la
burocracia, un sistema nacional de impuestos y un mercado unificado. Sin embargo, no
desapareci la servidumbre del campesino. Al contrario, ste se afirm en las colonias,
agudizado ms tarde por el reparto del mundo, legando a la periferia, el proporcionar
materias primas mediante la extraccin de los recursos naturales, con trabajo privado
coercitivo y dependencia personal. La tierra fue convertida en propiedad agraria
aristocrtica que elimin el mercado y la movilidad real de la mano de obra qued
sujeta mediante la institucin de la servidumbre como mecanismo de extraccin del
excedente funda, en el nivel molecular de la aldea, la explotacin econmica y la
coercin poltico-legal
64


La Espaa de los Habsburgo es la encargada de la construccin de un tipo de
Estado absolutista que impacta a las dems monarquas europeas, gracias a la
descomunal riqueza venida de Amrica, gracias a su descubrimiento, que le asegur un
poder inconmensurable. Su xito se enmarc en la hbil poltica de los pactos
matrimoniales al interior de la dinasta con los cuales anexion importantes territorios
en los que se asegur su control e influencia poltica y la instauracin del Estado
Colonial, lo que le represent una permanente abundancia de metales preciosos con los
cuales se potencializ por encima de las dems monarquas. Sin embargo, los
antecedentes histricos espaoles como la expulsin de los moros y los judos, hicieron
que la sociedad permaneciera alejada y enemiga del desarrollo burgus. Su economa, al
contrario, giro en torno a la dinmica mercantil de Europa; a la vez que impulsaba los
conflictos blicos con las aristocracias terratenientes. Espaa fren la dinmica urbana
de sus ciudades de forma que sepulta sus opciones de aburguesamiento. Con todo este
panorama, la monarqua aglutinaba una buena cantidad de reinos que mantenan en su
interior la autonoma de sus noblezas, lo que de hecho imposibilit la construccin
vertical del poder de un Estado centralizado. Este complejo de libertades medievales
ofreca un panorama singularmente difcil para la construccin de un absolutismo
centralizado
65
. En Amrica se consolidan una frreas oligarquas locales, gracia a la
autonoma que en la Colonia le entreg a los encomenderos, a pesar del sin nmero de
conflictos entre ellos y la corona. Y, que a la postre, direccionaran los poderes locales y
regionales.

64
Perry Anderson, El estado absolutista, editorial Siglo XXI, Mxico 1983, pg., 22
65
Ibdem, pg., 60
37


Hacia finales del siglo XVIII, el Estado absolutista de los Habsburgo finiquita su
rol con la muerte de Carlos II el Hechizado. Las guerras de sucesin terminaran por
oxigenar el absolutismo espaol con la inauguracin de la dinasta Borbn de origen
francs, mediante el fortalecimiento de un Estado unitario y centralizado. El ejrcito fue
organizado y profesionalizado con mando aristocrtico y la administracin sufri
colonial se moderniz con funcionarios de origen europeo. Sin embargo, a pesar de los
esfuerzos de los borbones por adecuar a Espaa y las colonias americanas, a los nuevos
vientos polticos y sociales, las races echadas impidieron que la Ilustracin y el
progreso, se consolidaran. La dinasta colapsara en 1808, cuyo evento inici la gesta
independentista en Amrica Latina con la que se sepulta el Estado Absolutista colonial.
Sin embargo, la autoridad del Estado, durante toda le poca de los Habsburgo, estuvo en
la localidad, bajo la jurisdiccin seorial o eclesistica. Los hacendados depositarios del
espritu seorial controlaban la poltica y la sociedad, y sobre estas condiciones, se
inicia la construccin de la Repblica. Respecto a la economa, el mercantilismo y la
fisiocracia conducen al incremento de la produccin agrcola, mediante la tecnificacin
y la sobre explotacin del trabajo servil. La tierra, dador universal de alimento y de
vida, fue apropiada mediante la titulacin que conducira a una peonizacin al servicio
de seoros, acompaados de un orden jurdico y de una cultura religiosa que
consolidaron el control ideolgico sobre el trabajador puesto a su servicio. El campesino
es reducido a la condicin de pen a favor de seores encomenderos, durante el perodo
colonial y de los hacendados del siglo XIX.

2.3 Argumentos jurdicos.

Las instituciones castellanas y la cultura judo-cristiana, en la versin espaola,
tradas al continente americano desde 1492, contienen como eje fundamental de control
y dominio, prcticas de sujecin que confluye con las todas las formas de sumisin
indgena. En realidad, el clientelismo es enriquecido en un sincretismo cultural que pasa
a ser dominante, venido del Viejo Mundo que por su amplio recorrido histrico,
desarroll estructuras mentales suficientemente fuertes como para imponerse y
desarrollar una ideologa compleja de dominacin. El Absolutismo espaol mantiene
firme a la legitimidad de la autoridad en su origen divino. Sus Majestades los Reyes
38

Catlicos, gobiernan desde una jurisprudencia medieval fortalecida por el Derecho
Romano, adecuado a las exigencias de la reorganizacin de centralizacin poltica. Hay
que recordar que el sistema legal romano comprenda dos sectores distintos y
aparentemente contradictorios: el derecho civil, que regulaba las transacciones
econmicas entre los ciudadanos y el derecho pblico, que rega las relaciones polticas
entre el estado y sus sbditos. El primero era el jus, y el segundo la fex
66
. Adems, el
Derecho Cannico venido de la jurisdiccin eclesistica, elaborado sobre los preceptos
romanos en los siglos XII y XIII, que establece la plenitudo potestatis del Papa, sobre el
cual los abogados canonistas elaboraron el Derecho Administrativo Eclesistico del que
se nutrieron los burcratas del absolutismo.
La monarqua impulsa la empresa del apoderamiento a travs de las Capitulaciones,
figura con la cual el Estado monrquico entregaba a los conquistadores facultades
polticas y jurisdiccionales en los territorios sometidos. El sistema recompensaba el
esfuerzo y la inversin hecha por el conquistador quien reciba las tierras, adems de las
minas, aguas e indgenas residentes all. Con este procedimiento, los remozados
barones, ahora Adelantados, Capitanes Generales y J efes de huestes, con mando militar,
y dotados de derechos de nombrar Regidores de los Cabildos, del reparto de la tierra y
de la mano de obra nativa, imponen por la fuerza el dominio y control de todos aquellos
que se encontraban en sus dominios. De hecho, son los desprotegidos de la riqueza,
carentes de poder, a quienes se someta a los rigores de la obediencia y el acatamiento a
los nuevos amos.

El primer paso dado en Amrica fue la instalacin de un sin nmero de seoros,
dedicados en el breve lapso de tiempo de conquista, al saqueo del oro; recogido por los
indgenas en el transcurso de su construccin social, de enorme importancia para su
ritualidad y el quehacer de su cultura. Superada sta etapa, que incluye vejmenes como
el saqueo de templos y sepulturas, el robo de joyas y el rescate
67
, se pasa al proceso

66
Anderson, ob., cit., pg., 22.
67
Las Casas: citado por Indalecio Livano Aguirre, en Los grandes conflictos econmicos y sociales de
nuestra historia. Pg. 13 Llegaron (los conquistadores) a otra grande provincia y reino de Santa Marta;
hallaron. Los indios en sus casas, en sus pueblos y haciendas, pacficos y ocupados; estuvieron mucho
tiempo con ellos, comindoles sus haciendas y los indios sirvindoles... Dironles en este tiempo mucha
suma de oro de su propia voluntad, con otras innumerables obras que les hicieron. Al cabo que ya se
quisieron ir los tiranos, mandaron de pagarles las posadas de esta manera: mand el tirano gobernador que
prendiese a todos los indios con sus mujeres e hijos y mtenlos en un corral grande o cerca de Dalos que
para ello se fabric, e hsoles saber que el que quisiese salir y ser libre se haba de rescatar dando oro
tanto por s, como por su mujer y cada hijo, y por ma urgirlos mand que no les metiesen comida hasta
que le trajesen el oro que les peda por su rescate. Enviaron muchos a sus casas por oro y rescatabanse
39

de institucionalizacin europea con la Encomienda, no sin antes haberlos esclavizado.
En efecto, los nativos fueron sometidos bajo el argumento de la guerra justa; poltica
de sometimiento surgida en Espaa durante el perodo de la Reconquista contra los
moros y judos, y que hizo lcito despojar a los infieles de sus pertenencias. Aquellos no
catlicos, fueron presas de la rapia voraz de unos piadosos cristianos vidos de
riqueza. La institucin catlica, venida a Amrica legitim el despojo de la cultura
nativa, de sus bienes y de su gobierno; el paganismo fue elevado a la categora de delito
y la persecucin a los ritos y mitos indgenas, plenamente justificado y aceptado por la
sociedad espaola. Sin embargo, las solitarias voces de ingenuos clrigos contra la
ignominia y los vejmenes a los nativos, como Fray Antonio de Montesinos y el Padre
de Las Casas, influyeron en la legislacin de la J unta de Burgos y en la elaboracin de
los Requerimientos, de obligatoria leda a los nativos antes de combatir contra ellos, y
de la Cdula del 9 de noviembre de 1528 que prohiba la esclavitud de los aborgenes,
logro impedir que estos fueron sometidos y esclavizados a la fuerza. Los encomenderos
encontraron en los abultados informes, sobre rebeliones de los indgenas, los
mecanismos de defensa de sus intereses y la justificacin a los ataques y el
sometimiento fsico y cultural. Desde 1530, la monarqua aplica una decidida poltica de
lucha contra la esclavitud de los indios, apoyada por la Bula Sublimis Deus, del Papa
Pablo III del 2 de junio de 1537 que consideraba como verdaderos hombres, capaces de
la fe de Cristo. Puesto de sta manera el escenario poltico, para los encomenderos no
exista otro camino que formas de cohesin ideolgicas religiosa por un lado y por el
otro el espectro de las dadivas y del pago en especie.

Los nuevos amos se lanzan a la conquista de nuevas formas de explotacin de la
mano de obra y la encuentran en la esclavizacin del negro africano y en la servidumbre
europea, vigente en la mentalidad del espaol. Sin embargo, exista en el europeo un
sincretismo ideolgico entre la esclavitud y la servidumbre, razn suficiente para optar
por esta ltima. La servidumbre, mejor adaptada al espritu hidalgo en cuya mentalidad
se impona el desprecio por el trabajo. Al mismo tiempo, la Corona institucionaliza el
repartimiento de los nativos quienes no reciban pago alguno por su trabajo, pues este
era considerado como un servicio personal que se prestaba al encomendero a cargo de

segn podan; soltbanlos e banse a sus labranzas y casas a hacer su comida; enviaba el tirano a ciertos
salteadores espaoles que tornasen aprender los tristes indios rescatados una vez; traanlos al corral,
dndoles el tormento del hambre y sed, hasta que otra se rescatase.

40

la Encomienda, comprometido con la educacin en la fe cristiana, y en cuyo interior, se
impuso la cultura castellana.

La Encomienda se estableci en Amrica en momentos en que el requerimiento de
la mano de obra indgena era la aspiracin principal de los conquistadores. Dicha
institucin no otorg ttulo alguno sobre las tierras de los indgenas encomendados. La
importancia de la Encomienda se deriv del derecho que por ella adquirieron sus
titulares a que los indios repartidos se trasladaran, desde sus propias tierras, a las
haciendas de los Encomenderos, las cultivaran por determinado nmero de das en la
semana, sin remuneracin, y atendieran a los servicios domsticos de sus casas. El
trabajo de los indios y no la tierra fue el objeto propio de la Encomienda
68
. Como este
sistema implicaba privar a los encomenderos espaoles de la posibilidad de beneficiarse
directamente con la explotacin del trabajo de los indgenas, se plante en Espaa y en
Amrica, a partir de este momento, un conflicto que durara casi dos siglos. La simple
cesin de tributos mal poda satisfacer a quienes haban soado con transformar las
Encomiendas en verdaderos seoros feudales. As se explica la conducta de la Corona
de entregar la propiedad de las encomiendas a perpetuidad y mantener a los indios en
sus resguardos. Con esta poltica, la Corona evit que el rgimen de trabajo se
organizara sobre la esclavitud de los nativos. Adems, de una prueba palpable de la
ingratitud de los Reyes para con sus ms leales servidores.

68
Para dar idea de la forma y ceremonias que tipificaban el acto solemne de encomendar indios, vamos
a transcribir loe apartes esenciales del documento por el cual so otorg, en esta poca, la Encomienda de
los indios del Valle de Apia a Jorge Robledo En la primera parte de dicho documento el Gobernador
Andagoya alude a las causas justificativas de la merced que confiere y dice: Porque la Real intencin de
Su Majestad es que las personas que as han servido y sirven en algo sean remuneradas y gratificadas de
sus servicios, por ende, en nombre de Su Majestad y por virtud del poder que para ello tengo, encomiendo
a vos, el dicho J orge Robledo mi Teniente General, el Valle de Apia con todos los indios y principales y
con todos los indios a ellos sujetos....
A continuacin el documento define, en los siguientes trminos, las facultades de don J orge Robledo
sobre los indios a l encomendados: De ellos vos podis servir y aprovechar en vuestra casas minas e
haciendas, labranza y granjeras... con tanto que seis obligado a ensearles e industriarles en las cosos
de nuestra santa Fe Catlica, con lo cual descargo la Real conciencia de Su Majestad e la mo.
Al final del documento se incorpor la diligencia por medio de la cual Robledo tom posesin de la
Encomienda ante el alcalde del lugar, cuyas formalidades se describen as: El dicho seor Teniente
General (Robledo) trajo ante el dicho seor Alcalde un cacique principal del Valle de Apa y otro cacique
llamado Irraca del dicho valle y otro cacique llamado Pisa Paca y otro cacique llamado Geram y otro
cacique llamado Tacori del dicho valle, y el seor Alcalde les tom por la mano e les dio e entreg al
dicho seor Teniente General el cual los tom e les puso las manos encima a cada uno de ellos en seal de
posesin e dijo que tomaba e tom en los dichos caciques y en cada uno de ellos la dicha posesin natural
e corporal e que tomndola en ellos la tomaba e tom en todos los dichos pueblos e indios a ellos sujetos,
la cual dicha posesin tom quieta e pacficamente, sin contradiccin alguna.... Ibdem, pg. 35.
41

2.4 La esclavitud de los indios

El ingreso de Espaa a Amrica signific el sometimiento de los nativos a los
designios de los conquistadores por la va violenta. Las mnimas condiciones humanas,
fueron desconocidas por los espaoles. El trato inmisericorde dado a los naturales del
recin descubierto continente, acompaa todo el perodo de conquista, prolongado en la
Colonia.
Algunos investigadores piensan que este comportamiento viene del mismo trato
proporcionado a los moros por los cristianos victoriosos durante la reconquista. La
costumbre fue desalojar de su lugar de residencia, llevar prisioneros y tratar como
esclavos a los moros que hubiesen prestado resistencia hasta el final
69
. Si bien es cierto
que formas de trabajo esclavo se aplicaron a los sarracenos, la verdad es que la codicia
producida por la abundancia del oro y las exuberantes tierras americanas, son ms que
suficiente argumento para someter a aquellos que se muestran ingenuos frente a la
picarda del europeo. En efecto, la mentalidad renacentista conquistaba para s el
espritu de la frugalidad, el afn por el lucro a costa del trabajo de los propios
congneres. As ocurri en la ltima guerra librada contra los musulmanes en la
Pennsula, la campaa de Granada (1482-1492). Los Reyes Catlicos hicieron vender
como esclavos a los habitantes de las ciudades tomadas por asalto y recompensar con el
producto de ese trfico servicios militares y cubrir los costos de guerra
70
.

La ampliacin de los territorios de caza de esclavos se cuenta precisamente entre
las fuerzas motrices de la expansin ultramarina. La trata de esclavos financiaba las
expediciones de los descubridores. No era de temer que el embarque de algunos cientos
de esclavos motivara una carencia de fuerzas de trabajo en las islas antillanas, que segn
los informadores de Coln estaban tan densamente pobladas. Resultaron decisivos, los
principios ticos contra la esclavizacin general de los aborgenes en las islas y tierra
firme recin descubiertas. Telogos y letrados sostuvieron la tesis de que slo se poda
esclavizar a los infieles hechos prisioneros en una guerra justa y que los habitantes
pacficos del Nuevo Mundo deban ser sbditos libres de los reyes espaoles. Esta

69
Richard, Koneski. Historia de Amrica latina II. La poca colonial., pg., 152.
70
Ibdem, pg.,152
42

cortapisa doctrinal a la esclavitud de los indios pareca tambin ser necesaria para el
cumplimiento del cometido misional de las bulas papales
71
.

El proceso de sujecin poltica llev a la consolidacin de las instituciones
coloniales, cuyo vrtice recaera en la Encomienda como la encargada asumir todo el
ejercicio de la poltica, y por lo tanto en centro de los conflictos entre las recin
inauguradas elites americanas por asumir su control. Dicha institucin se estableci en
Amrica en momentos en que el dominio de la mano de obra indgena era la aspiracin
principal de los conquistadores.

Como organizacin poltica, la Encomienda est concebida sobre la sujecin
ideolgica que brinda los argumentos mesinicos del Paraso; del mito de las razas
expuesto por Hesodo en Los trabajos y los das. En ellos se hace remembranza de la
edad de oro, donde se viva sin dolor, sin hambre, sin sed, y por haber pecado debe
salvar su alma para recuperar de la felicidad primitiva. En igual forma, las comunidades
protocomunistas cristianas a cargo de las rdenes mendicantes de dominicos y
franciscanos, agustinos, mercedarios y jesuitas, pretendan para los indios un modo de
organizacin social, religiosa y poltica de tipo mesinica. En lo tocante, a la estructura
de la encomienda convergen, adems de los amos espaoles, los religiosos impregnados
de la ideologa de la salvacin que encontraron en los nativos, a los individuos
adecuados para su redencin, al predominar la propiedad comunal y la ausencia de una
tica ambiciosa que los condujera al ahorro y al trabajo racional del capitalismo. El
encuentro de comunidades en estadios diferentes de desarrollo al europeo, le confiere al
mito posibilidades de su implantacin y por ende de ejercer control y domino, sobre
aquellas sociedades carentes de una visin descompuesta por los intereses del
individualismo. Con esa mirada, le parecen al espaol nios que hay que educar y salvar
de su ignorancia y su idolatra. Su infancia, reside en la simpleza de su vida ociosa y
en la ausencia de una construccin individual que lo condujera a la negacin de la
comunidad. Su consideracin como seres sin razn, les obliga a adaptarlos y a
moldearlos, segn las costumbres castellana y la cultura cristiana. Para ello, se recurre a
la imposicin de prcticas coercitivas que atentan contra la estabilidad de la familia
nativa por un lado, y por el otro, se recurre al estamento religioso. Para asegurar los

71
Ibdem, pg., 153.
43

elementos esenciales del pacto de encomenderos (proteccin y cristianizacin de los
encomendados, pago de los tributos a los encomenderos) fue necesario mantener al
indio fijado hereditariamente a su propia etnia, reconociendo y utilizando sus formas
ancestrales de asociacin y haciendo todos los esfuerzos posibles para impedir la
ruptura y desorganizacin de los vnculos de lealtad que ligaban a los indios con sus
caciques y jefes secundarios
72
.

En los mtodos misionales se destaca la adaptacin del propio evangelio y los
rituales cristianos a estas culturas: las imgenes se parecen a las de las religiones preco-
lombinas y los ritos y los cultos difieren muy poco, para que el indio pueda asimilar
mejor las nuevas enseanzas. Desde el punto de vista indgena, la cristianizacin no
implicaba la sustitucin de un panten o esquema religioso por otro, sino la
incorporacin y el redespliegue selectivos del cristianismo dentro del esquema de las
creencias indgenas. Ms an, en ningn modo el catolicismo indio implic una
reflexin irreflexiva, una ausencia de continuo repensar e innovar justificada por una fe
obediente
73
. El espectro religioso, por otra parte, se inundan de hechos fantsticos y
milagrosos que sobrecogen al indgena, convencindolo para que acepte la nueva fe.
Importante papel jugaron las cofradas, el Santsimo Sacramento, la Virgen y la fiesta de
los difuntos. Tambin estaban presentes los aspectos festivos como las procesiones,
teatros edificantes, cantos
74
. Los jesuitas habran de acordarse, entre los guaranes del
Paraguay, de ese papel de la msica, as como el Fausto de las ceremonias y el decorado
de las iglesias en la cristianizacin de los indios
75
. Las religiones precolombinas
colapsan ante el embate del credo monotesta, pero las rdenes mendicantes supieron
conservar las caractersticas indgenas mediante un paternalismo cristiano. En primera
instancia, trabajaron por la conservacin de lenguas nativas, primordialmente en
Mxico, el alto Per y Paraguay, con las cuales le transmitan el mensaje religioso, y la
utilizacin de muchos ritos y fiestas tradicionales nativas, de manera sincrtica con los
eventos cristianos.


72
Guillen, pg., 70
73
Stern, pg., 42 en Los Conquistados. 1492 y la poblacin indgena de las Amricas. BONILLA,
Heraclio, compilador. Santa fe de Bogot. Editorial Tercer mundo, 1992.
74
Milhou, pg., 270, en ibdem.
75
Ibdem.
44

El rey Felipe II y el Consejo de Indias, reconocen la mita como una institucin ms.
De origen incaico, comprenda los trabajos obligatorios no remunerados prestados a
caciques, identificados como reyes nativos. Esta institucin, comprometa a partes de la
comunidad, con una ddiva tasada por las autoridades indgenas y espaolas. El
concierto agrario y el repartimiento, otras formas de sujecin concebida como servicio
personal, facilit el desplazamiento de la mano de obra hacia las recin creadas
haciendas para un trabajo por varios das a la semana, sin retribucin, que inclua a la
mujer en los oficios domsticos. Completndose as, el ciclo de elaboracin de las
principales instituciones sociales en las que, adems de la explotacin fsica, se
materializa la intencin de la colonizacin, en sus dos aspectos de cristianizar y de
civilizar al indio, mantenindolo en un estado de vasallaje libre de la Corona. Es
una forma que apunta a su ideologizacin como siervos al servicio del patrn. Por
supuesto, es una va segura para la reproduccin del clientelismo. La esclavitud del
indio y del negro son el punto de partida de un proceso de sometimiento y control
poltico que involucra la diversidad tnica y cultural de una amplia poblacin mestiza,
formada a travs de los siglos. A pesar de la intencin de la monarqua y de los misio-
neros, la modernidad obliga a cambios de mentalidad, por la invencin de un hombre
nuevo, ms justo y la expansin de la cultura. Sin embargo, la propiedad de la tierra era
el objetivo primordial para encomenderos y sus descendientes que se convertiran en los
hacendados del siglo XIX, enfrentados entre s a los cambios que despus de la
Independencia se sucedern en el proceso de de las grandes revoluciones. La Hacienda
se constituye en la unidad poltica y econmica, en cuyo seno nacera la Repblica,
guerras civiles y el autoritarismo de Estado.











45
























CAPTULO III


Las Haciendas


En mi ausencia, mi padre haba mejorado sus propiedades
notablemente: una costosa y bella fbrica de azcar, muchas fanegadas
46

de caa para abastecerla, extensas dehesas con ganado vacuno y
caballar, buenos cebaderos y una lujosa casa de habitacin constituan
lo ms notable de sus haciendas de tierra caliente. Los esclavos, bien
vestidos y contentos hasta donde es posible estarlo en la servidumbre,
eran sumisos y afectuosos para con su amo.


Jorge Isaacs, en Mara.




Constituida en el centro econmico y poltico, la Hacienda colombiana es la
encargada de la recepcin de los cambios internacionales, y de ejercer el liderazgo en la
vinculacin del pas a la economa perifrica. Sin embargo, la transicin al capitalismo
se torna difcil y conflictiva por la confrontacin entre la mentalidad castellana, hidalga
y nobiliaria con la concepcin liberal, impulsora de la frugalidad por el ahorro, el ethos
del trabajo y el inters por la ciencia. Estas dos tendencias, irreconciliables en sus
inicios, se zanjan en el trascurso del siglo XIX con de la nobleza y la burguesa. En
efecto, Montesquieu en su obra El espritu de las Leyes perfila la ideologa y la prctica
conciliadora, de un proyecto poltico sustentado en las leyes que deriven en un gobierno
monrquico, en el que un individuo gobierna (fundamento del rgimen presidencial)
sujeto a las leyes fijas y preestablecidas, controlado por la aristocracia desde el
Parlamento. Se puede decir que el Senado es la aristocracia, que el cuerpo de nobles es
la democracia y que el pueblo no es nada
76
. De all que la participacin poltica del
comn de la gente, se constituya en un peligro para el sistema democrtico: Abolid en
una monarqua los privilegios de los seores, del clero, de la nobleza y de las ciudades,
y tendris muy pronto un Estado popular o un Estado desptico
77
. Sin embargo, no
escatima esfuerzos por tratar de conciliar a la aristocracia con el pueblo. De hecho, lo ve
como una necesidad poltica del sistema democrtico para garantizar la sujecin a las
familias polticas: las familias aristocrticas deben ser la ideologa liberal

76
Montesquieu, Charles Louis de Secondat. El espritu de las leyes. Editorial de Ciencias Sociales, La
Habana, 1976, pg., 53
77
Ibdem, pg., 56
47

aristocratizante inaugurarada por Montesquieu, ledo por Bolvar a quien ms all de la
filosofa, lo que le interesaba era la ilustracin aplicada y el liberalismo prctico.
78
La
influencia de este autor en las elites desde la poca de la Independencia es notoria, pues
es Montesquieu quien encuentra la forma moderadora con la ideologa liberal entre los
intereses populares, en cuanto sea posible. Una aristocracia es tanto ms perfecta cuanto
ms se asemeje a una democracia, tanto ms imperfecta cuanto ms se parezca a una
monarqua
79
. Sin duda, por su condicin de noble Montesquieu sostiene la causa de la
representacin de la nobleza en el parlamento, impulsando el liberalismo nutrido por la
tradicin aristocrtica francesa, diferente del liberalismo y la poltica inglesa. Es el autor
que argumenta el determinismo geogrfico en la tercera parte de su obra, de notoria
influencia en las elites ms tradicionales. Tal es el caso de Laureano Gmez quien en su
obra Interrogantes sobre el progreso de Colombia (1928) exclamaba, refirindose al
impacto que el clima produce en los hombres. Dondequiera que la naturaleza tropical
obtiene pleno dominio por sus condiciones de humedad y de temperatura, impone su
grandeza con tales caracteres de fuerza descomunal arrebatadora que el espritu humano
se desconcierta y se deprime
80
.

La Hacienda es la institucin socio-poltica seorial. El hacendado heredero de la
mentalidad hidalga se aparta de los terratenientes interesados en la vinculacin a la
periferia capitalista. El profundo arraigo de la mentalidad colonial y el predominio de
una economa semi-autrquica, constituyen las condiciones predominantes para la
ausencia de un proyecto poltico, capaz de aglutinar las diferentes concepciones de las
elites agro-exportadoras: Indudablemente, la hacienda colombiana del siglo XIX tena
algunos rasgos que rememoraban el rgimen feudal
81
. De all, la dificultad por
conciliar las dos tendencias: la tradicional con la modernidad, de donde se derivan el
sinnmero de conflictos polticos y blicos que acompaaron todo el siglo. En estas
condiciones, las elites no encuentran las vas expeditas para asumirse como una clase
social homognea. Su afianzamiento como clase dominante, obedecera ms a la
dinmica econmica externa, que al final resultara imponiendo la vinculacin de
Colombia al centro industrializado, como proveedor de materias primas extradas por la

78
J ohn Lynch. Simn Bolvar. Editorial Crtica. Barcelona 2008, pg., 38.
79
Ibdem, pg., 55
80
Laureano Gmez, citado por Roberto Herrera Soto, en Antologa del pensamiento conservador en
Colombia, Biblioteca bsica colombiana, Tomo I pg., 495. 1982, Bogot.
81
J os Antonio, Ocampo, Historia econmica de Colombia, Fedesarrollo-Siglo veintiuno, 1997, pg., 41
48

mano de obra sujeta al patrn. En efecto, la polarizacin de las elites colombianas entre
el radicalismo tradicional y el radicalismo liberal, se resuelve definitivamente con la
ideologa liberal aristocratizante de la constitucin centralista de 1886, garante de los
privilegios de los seoros, el clero y los comerciantes, en el mbito de la economa
perifrica, impulsado por el auge de la produccin y exportacin cafetera.

3.1 La sujecin en la hacienda

La Hacienda es el resultado de una constante histrica de sujecin, iniciada con la
institucin de la Encomienda, a partir del siglo XVI gracias a la mano de obra indgena
mitaya y esclava, adems de los indgenas de los resguardos, en proceso de
campesinizacin, completado con un sinnmero de mestizos. En efecto, los pueblos de
la altiplanicie cundiboyacense y la Costa atlntica sufren el efecto de la mestizacin que
para el siglo XVII representa abundante mano de obra como peones. Los mestizos
pobres encuentran la tierra para subsistir en los resguardos puesto que sta estaba exenta
del pago de las grades cantidades de renta, lo que genera una convivencia de los colonos
con los indgenas, lo que genera un crecimiento inusitado del mestizaje, por el avance
de las riquezas y las diferenciaciones patrimoniales, y se diera una notable divisin del
trabajo entre mineros, labradores, terratenientes, artesanos, burcratas y una divisin
entre hombres de campo y de ciudad para que la sociedad presentara una estratificacin
considerable
82
. As mismo, esta amplia poblacin analfabeta es objeto del
sometimiento ideolgico y econmico, pues su condicin de inferiores les hace adeptos
y leales a las instituciones como la Encomienda y la Hacienda, escenario de refugio y de
trabajo, a cuya cabeza se encuentra la figura del patrn.

Las estructuras mentales arquetpicas de la sujecin conservan los elementos
ideolgicos que cohesionan las coordenadas sociales al interior de la hacienda entre la
autoridad vertical del patrn y la extensa servidumbre. Los terratenientes dueos del
escenario poltico local, toman las decisiones de la administracin pblica, puesta al
servicio de sus intereses en los concejos controlados por los hacendados o sus
familiares. La hacienda se constituye en la base de las elites que consolida la pirmide

82
Uribe J aime, J aramillo. Travesas por la historia, Biblioteca familiar presidencia de la Repblica,
Bogot, 1997, pg., 176.
49

del poder nacional, gracias a un complicado pacto de familias al interior de la nobleza
criolla. En efecto, simblicamente, el asiento de los poderes de la Repblica se
reparta entre las familias que haban figurado desde los siglos XVI y XVII en el cabildo
como dignatarios municipales
83
.

La poltica de pactos se efectuaba mediante los nexos familiares, matrimonios
acordados segn los diferentes intereses de grupo o conflicto entre las elites, como un
modo de asegurar a la existencia de ncleos de poder y de proporcionar el anhelado
ascenso social a los nuevos prohombres, constituido por exitosos comerciantes,
burcratas recin enriquecidos y funcionarios reales del nivel medio que haban
contrado matrimonio con alguna mujer noble, constituyen un subgrupo dotado de
peculiaridades sociales que los separan de los intereses y de las normas de los
hacendados
84
, tal como lo vivi la clase dirigente de Santa Fe con la apertura paulatina
de espacios polticos y sociales a nuevos actores de elites que fracturaran el poder
hegemnico de los espaoles criollos neogranadinos. El fenmeno se aplica, en
trminos generales, a todo el reino, en el que la burocracia colonial buscara
afanosamente consolidar sus posiciones de control y de poder para conformar elites de
comerciantes y terratenientes. En realidad, son los adalides protomodernos que verteran
todas sus ansias de poder y de enriquecimiento en los amplios recursos naturales y los
extenso baldos dispuestos por los Estados Soberanos en el siglo XIX, para vincularlos a
la dinmica econmica de ampliacin de la frontera agrcola, impulsada por el
mercantilismo.

El desarrollo de la hacienda a partir del siglo XIX con el auge de la economa
exportadora, parte de la explotacin de la mano de obra encontrada en las diferentes
etnias convertidos en campesinos y mestizos pobres que asuman las labores bien como
arrendatarios o como peones, administrados por mayordomos. Gracias a la condicin de
mestizo que jurdicamente no era tributario, ni atado al fisco o a particulares, esta
poblacin fue ganando movilidad, lo que gener formas de sujecin forzada a travs de
redes ideolgicas, avalada por la figura carismtica del patrn, y por las necesidades
econmicas mediante los prstamos y la compra de las cosechas. Un pen que llegaba a

83
Germn Colmenares. Cali: terratenientes, mineros y comerciantes. Siglo XVIII. Biblioteca Banco
Popular. Bogot, 1983. pg., 120
84
Fernando Guilln, Martnez. El poder poltico en Colombia. Santa fe de Bogot. Editorial Planeta,
2003. pg., 246
50

la hacienda tena muchas dificultades para abandonarla se poda impedir que se fuera
alegando las deudas debidas al patrn estas deudas cualquiera que fuera su origen,
eran pagadas en trabajo si no se pagaban en dinero y eran heredadas por los hijos
85
. El
auge del mestizaje pobre acarrea problemas de orden social en la poca colonial que
motiva la recogida de vagos destinados a labores comunes. En el plano ideolgico, el
cura influy notablemente con las visitas efectuadas a la hacienda y la catequizacin
obligatoria, acompaada por la prdica desde el pulpito del mito esperanzador de la
salvacin del alma. Los misioneros, revestidos de un poder sobre humano, lanzaban sus
prdicas de lealtad y sumisin que beneficiaban al terrateniente, como resultado del
miedo a los castigos del ms all y a la expectativa de una vida sin sufrimiento ni dolor.
La sociedad de la hacienda, se encontraba totalmente jerarquizada pero el ejercicio de su
poder resida en aquellos de su entera confianza. En efecto, los mestizos emparentados a
travs del compadrazgo, ofrecan las mejores condiciones de obediencia y acatamiento a
las estrategias administrativas del patrn, pues su condicin de compadre lo acercaba a
un familiar a quien se le deba un profundo respeto, lleno de deberes, obligado a
prodigar los favores que el terrateniente compadre y su familia requeran. En la escala
de autoridad, el capataz, como hombre de confianza, ejerca el mando a nombre del amo
sobre siervos y esclavos que fue evolucionando hacia el gamonal, el intermediario
poltico que controlaba la clientela electoral, cuando el sistema poltico requiri del
elector para legitimarlo.

Hacia el siglo XVII se empez a usar el alquiler de indgenas que el terrateniente
pagaba semestralmente al cacique, pero este arrendamiento evolucion hacia un
contrato verbal que inclua el usufructo de una parcela a cambio de trabajo en la
hacienda. De esta forma, se desencadena una serie de deudas que comprometa a la
mano de obra, ahora convertida en pen. Al mismo tiempo que se le facilita la tierra,
bajo diferentes formas de contratacin como agrado o peonaje, se le entregan mercados,
herramientas y algn dinero que atan al trabajador y su familia casi de por vida a la
voluntad del patrn, en la medida que las deudas consolidadas resultan a la larga
impagables. En zonas como Cauca y Nario, los peones eran obligados a trabajar gratis
o por algunas ddivas. Se argument la estrategia del endeudamiento, como una prctica

85
Orlando Fals Borda. Campesinos de los andes. Editorial Iqueima, Bogot 1961, pg., 84


51

moral tendiente a obligarlos a trabajar para evitar su cada en la vagancia, la pereza, la
embriaguez y el abandono. Para ello, se practic un paternalismo mesinico que segn
los terratenientes y los curas camanduleros, era la nica forma para rescatar a estos
pobres hombres de las garras del pecado. Tratarlos como a hijos descarriados por parte
del patrn, pues requeran del perdn, como lo enseaba el mito del hijo prodigo, a
quien se quera pero tambin se les castigaba. Su condicin de dependientes e
ignorantes, les converta en seres menores de edad que requeran la proteccin del
patrn, quien se ganaba la lealtad mediante la dadiva y el derecho a aplicar castigos; lo
haca de manera extremosa, entre el cepo y la persuasin espiritual. La violencia que se
ejercida, produca temor en los peones y las migajas de pan, iluminaban la esperanza del
buen corazn del amo que al fin y al cabo era noble y con esos gestos haca menos dura
la atadura a la hacienda. As mismo, la hacienda esclavista del sur y la minera
involucran en el trabajo al negro africano, atado por el esclavista como inversin de
capital.

3.2 La sujecin esclava.

La servidumbre asociada a la etnia negra, como la institucin bsica de la
economa, de la riqueza familiar e individual y el fundamento del Estado, segn las
consideraciones generales que se hacan para su justificacin, hizo de Cartagena el sitio
de distribucin de esclavos para el trabajo en las minas y en las haciendas azucareras.
En efecto la trata negrera hace parte de una tradicin comercial de los rabes que se
remonta a la antigedad. Los andaluces tenan esclavos importados de Guinea por los
castellanos, muy apetecidos por lo dciles y serviciales, muy aptos para el trabajo. Con
el descubrimiento de Amrica, result muy til para la extraccin del oro, seguida de las
plantaciones de azcar y algodn y el auge de economa atlntica, lo que incremento la
demanda y el valor de los esclavos y la posterior intensificacin de la trata de la cual se
lucran las compaas de portugueses, espaoles e ingleses. La gran mayora de esclavos
se obtenan por la fuerza motivada por los altos precios:

Los portugueses y los espaoles ofrecan precios tan altos por los esclavos que
los negros se cazaban unos a otros como siervos, hacan incursiones en aldeas y
secuestraban a personas sin proteccin, an cuando carecieran de la excusa de la
52

guerra. Incitados por la codicia, prncipes y jueces condenaban a sus rivales y
sentenciaban como culpables a infinidad de otros sobre la base de acusaciones
fraguadas. Los padres vendan a sus hijos por despecho o por la ms leve
desobediencia
86
.

El espaol una vez establecido en el occidente colombiano, se dedic a la obtencin
de oro mediante la explotacin indgena, gracias a la abundancia del metal precioso en
el subsuelo. Entre los conquistadores circul una inmensa riqueza que los hizo ms
codicioso y violentos. Sin embargo, el trabajo minero sufre un rpido desmedro a causa
de la disminucin de la poblacin indgena, lo que implic la importacin de recursos
tcnicos y el aumento de la trata negrera. De sta manera surge un prspero mercado, en
Antioquia desde el siglo XVI, escenario en el que confluan las mercancas espaoles
llegados a travs de Cartagena y Mompox y los productos agrcolas de Santaf de
Bogot, Tunja y Popayn. La minera se convierte en un frente de inversin y el
comercio en un agente de vinculacin con el exterior y de desarrollo. Aunque ste
modelo socio-econmico produce exuberantes riquezas; la bonanza aurfera al terminar,
deja una baja rentabilidad de las inversiones lo que obliga a diversificar en el frente
agrario.

El afn por explotar al mximo la mano de obra, lleva a la catstrofe demogrfica
indgena del siglo XVI que encuentra solucin en la importacin africana de estos
trabajadores, capturados en guerras tribales, convertidos en mercanca por el lucrativo
negocio de la trata negrera. De hecho, La esclavitud en Amrica, como institucin
transplantada, (sic) adquiri tal aceptacin y desarrollo, que en ciertas regiones como el
Per, indgenas nobles adquirieron esclavos africanos para su servicio y en otras como
la Nueva Granada, algunos negros libertos fueron propietarios de esclavos africanos
87
.
Su ubicacin en las plantaciones antillanas y en las haciendas ganaderas colombianas,
en la minera y en los diferentes oficios artesanales, obedece a la enorme importancia
econmica de la produccin esclavista y servil durante el perodo colonial y parte del
republicano. La sociedad neogranadina habra recibido, hasta 1808, ao en que Espaa

86
David Brion Davis, ob., ct., pg., 183
87
, Jorge Palacio Preciado, La esclavitud de los africanos y la trata de negros. Entre la teora y la
prctica. UPTC, sin fecha, pg., 9
53

termina la trata, unos 360.000 esclavos.
88
Adems del prestigio social en las localidades
que los terratenientes y funcionarios ostentaban, gracias al trabajo domestico de los
esclavos. Para acentuar el protagonismo social muchos funcionarios y familias ricas
invirtieron grandes sumas de dinero en la adquisicin de negros para atender los oficios
domsticos, obtener renta mediante el alquiler, prstamo o trueque de los esclavos o
simplemente exhibirlos en ocasiones solemnes, fiestas y eventos sociales como smbolo
de status del propietario
89
. Sobre este sector tnico que gracias al mestizaje se amplia,
generando un extenso espectro de trabajadores, recae una agresiva campaa de
ideologizacin, terminada en un importante sincretismo cultural que hoy forma el
pueblo colombiano. En efecto, junto con las comunidades indgenas, los grupos de
negros y mulatos fueron receptores del agresivo impacto de las comunidades misioneras
encargadas de la concientizacin ideolgica cristiana del mundo. Sobre ellos, como base
social, se construye el poder poltico y econmico que consolida una clase dirigente que
impone su proyecto poltico en el proceso de la Independencia y en la formacin de la
Repblica. En efecto, los caudillos Mosquera, Obando, Arboleda, Valencia y Arroyo,
etc.; cabezas de las familias esclavistas por excelencia, lideran la poltica colombiana
durante el siglo XIX. As mismo, el Cauca encabezado por la provincia de Popayn,
simboliza la hidalgua y la tradicin nobiliaria de la clase dirigente colombiana.
Influencia que se mantiene hasta la primera mitad del siglo XX. Su proyeccin como
ciudad esclavista, hizo de Popayn el epicentro de la poltica nacional, gracias a la
riqueza minera del Choc y Barbacoas, complementada con la explotacin agrcola y
ganadera de los terratenientes.

En la provincia de Antioquia, desde el siglo XVI, elementos econmicos de baja
productividad minera incidieron en la no instauracin de un sistema esclavista
consolidado como tal. Ms bien se apunt a un abandono por la baja productividad lo
que gener levantamientos y huidas a sitios recnditos; aumentando con ello la
poblacin cimarrona, generndose una artesana aurfera, pequeos agricultores y
mineros independientes. A este espacio se le agregaron los mestizos pobres y colonos
blancos que impulsaron en menor escala la actividad econmica minera, la cual se
repone hacia el siglo XIX. As mismo, la mano de obra al interior de la hacienda se hace
crtica, adems de expandirse a otras regiones como la costa atlntica y las zonas de

88
Ibdem, pag., 17
89
Ibdem, pg., 19
54

tierra caliente. En igual forma, la produccin agrcola y minera es golpeada por lo de
costosas las inversiones y por la creciente escasez de la mano de obra esclava, agravada
por la ausencia de capitales y la ausencia de una mentalidad burguesa que los condujera
a la formacin de un tipo de empresario con racionalidad capitalista.

El florecimiento de la minera hacia finales del siglo XVII, involucra a la regin
pacfica norte. En realidad, la minera se inicia desde la conquista en la zona de Nvita y
Toro pero el rechazo indgena, desplaza a los conquistadores. Solo hasta la expulsin de
indgenas, los propietarios de minas de Popayn y de Antioquia, reinician la explotacin
intensiva de los aluviones. En Nvita se establece el real de minas, y se crean los
nuevos campos mineros de los afluentes de los ros San J uan y Atrato. A finales del
siglo XVII, las familias blancas propietarias de la minera, haban alcanzado suficientes
fortunas las cuales combinaban con grandes extensiones de tierra en los valles del cauca
y la zona de Popayn. Como empresarios mineros que eran, se lucraban del comercio
constituido por una red mercantil que una Cali con Quito. El cuadro minero se
completa con las minas de Raposo, Iscuand y Barbacoas en el sur de la costa pacfica.

El aumento de la capacidad de compra de las familias mineras, propici la compra
de mano de obra esclava, lo que impact la produccin del metal durante la primera
mitad del siglo XVIII. La poblacin, de hecho creci. Las estadsticas no son claras en
el nmero exacto. Sin embargo, los clculos ms cautelosos se aproximan 4.000
esclavos para 1759 y unos 7.000 en 1782
90
para el Choc. Otro tanto ocurri para las
minas del sur del Cauca. Es decir, la ampliacin y funcionamiento de la frontera minera
se hizo con el trabajo de los esclavos.

El otro espacio geogrfico que constituye la frontera minera se ubica entre la
cordillera central y en la cuenca del rio Cauca, identificado como la provincia de
Antioquia. Su dinmica ofrece notables diferencias, pues all el trabajo es ms
independiente por varias razones histricas. En efecto, una vez encontrada a finales del
siglo XVI por los espaoles, las vetas aurferas del cerro de Buritic y en los aluviones
de los ros, se despierta en la provincia de Antioquia la fiebre por el oro. La mano de
obra utilizada, fue la indgena que para el siglo siguiente disminuy lo cual con la

90
Antohony Mcfarlane. Colombia antes de la Independencia. Economa, sociedad y poltica bajo el
dominio Borbn. Banco de la repblica/el ncora editores, Bogot, 1997. Pg. 125
55

escasez de crdito, produjo un bajn en la produccin minera. En estas condiciones, sin
crdito para comprar esclavos y el agotamiento de las vetas, la poblacin antioquea se
aleja palatinamente de la minera, vinculndose poca a poco a la agricultura de pan
coger.

La crisis oblig a una pausa que se empieza a superar a finales del siglo XVII,
gracias a la recuperacin demogrfica que aument la oferta de mano de obra mestiza, y
con ella, la dinmica migratoria y de colonizacin a reas mineras de trabajadores
independientes que mediante el mazamorreo recorran los ros. En Antioquia, la
sujecin y el control directo del trabajador, ceden frente al mestizaje que combina la
agricultura con la explotacin minera, gracias a la abundancia de los aluviones que
impactaron la sociedad, de tal manera que impulsa la extraccin de oro. El renovado
desarrollo de la minera se debi, a una combinacin de la agricultura y la bsqueda de
oro entre los campesinos libres que trataban de escapar de la economa de
subsistencia.
91


La difcil topografa, el impacto del clima y la ausencia de un Estado capaz de
emprender obras publicas de envergadura, hicieron que las comunicaciones con los
territorios colindantes se dificultaran, lo que signific una dbil articulacin a redes
mercantiles locales y la produccin agrcola se consuma en la localidad. En estas
condiciones, la bsqueda de oro era la mejor oportunidad para obtener dinero y bienes
importados.
92
A estos factores, se agrega el monopolio de la propiedad de la tierra, en
reas cultivables y ubicadas en los escasos circuitos productivos. La anterior explicacin
se hace necesaria porque el pas cuenta con abundante tierra que se vean en ese perodo
como inexplotadas por parte de una creciente poblacin. Antioquia entonces, ofrece un
escenario propicio para la formacin de un trabajador ms independiente que
posiblemente se convertira en el aventurero del siglo XIX, impulsor de la colonizacin
antioquea en el auge de la economa perifrica.


91
Ibdem, pg. 127
92
Ibdem, pg. 127
56

3.3 Auge de la economa perifrica

Hacia la segunda mitad del siglo XVIII son notorios los cambios en el continente
americano, impulsados por un crecimiento en la produccin industrial y el auge del
comercio en general que dinamizaron las exportaciones de materias primas, hacia la
creciente industria de los pases como Inglaterra y Holanda. En lo tocante al trabajador
latinoamricano, se presenta el incremento demogrfico y los movimientos migratorios
que facilitaron la ampliacin de la frontera agrcola.

La economa antillana se convierte en el epicentro de la agitacin mercantil gracias
a la Revolucin Industrial de Inglaterra, que motiva el auge del comercio y la carrera
independista de Amrica, iniciada en las trece colonias inglesas en 1776. Al mismo
tiempo, se agudizada el conflicto blico europeo (1792-1815) entre las potencias, uno de
cuyos actores principales sera Napolen Bonaparte. Estos eventos histricos, iluminan
el espectro de cambios sociales que los hacendados y comerciantes latinoamericanos
percibieron y asumieron mediante el control poltico y social, con la gesta de la
emancipacin, liderazgo mantenido hasta nuestros das. En efecto, la Revolucin
Francesa irradia la ideologa poltica que impulsa a las elites por el camino de la
autonoma y la formacin del Estado Nacional. En efecto, la Independencia de los
Estados Unidos, allana el camino hacia la bsqueda del objetivo poltico, impulsado por
el desarrollo, a partir del auge de la industria y del despegue del espritu capitalista.
stos acontecimientos jugaron un papel protagnico a nivel mundial, porque generaron
una serie de cambios e influyeron decisivamente en la elaboracin de proyectos
polticos e ideolgicos que impactaron la sociedad latinoamericana, e hicieron de la
generacin prcer la adalid de la libertad y la fundadora de las nuevas repblicas.

El impulso de la economa exportadora perifrica capitalista en la Amrica Latina,
se caracteriza por la apertura al libre comercio con la economa inglesa. En igual forma,
despus de la Independencia, se inicia el proceso de integracin latinoamericana al
mercado mundial, mediante la exportacin de materias primas, con escasa inversin
para su proceso extractivo. Dinmica econmica que obliga a abolir la esclavitud y a
implementar las llamadas reformas liberales como el mecanismo que facilit la
vinculacin y ulterior desarrollo del capitalismo.
57


Mediante las reformas liberales, las elites encuentran el camino para la formacin
de los Estados Nacionales. Los acelerados cambios econmicos, les obliga a asumir las
directrices ideolgicas de la modernidad tendientes a consolidar el capitalismo
perifrico. La existencia abundante de tierras adecuadas para cultivos de exportacin,
inmovilizados jurdicamente desde la colonia, exiga la formacin de un creciente
mercado de tierras, el que condujo a la desamortizacin de los bienes de manos muertas,
la liberacin de los ejidos, la consolidacin de la propiedad privada y a la utilizacin de
la tierra como aval hipotecario para la obtencin de crdito con el fin de financiar las
obras pblicas como la construccin del ferrocarril y el impulso al sector agrcola.

La expansin capitalista hacia la periferia en la bsqueda de materias primas,
articula lentamente a los nuevos pases al sistema de libre mercado e impone la
bsqueda de vas para su desarrollo. En estas condiciones, los nuevos comerciantes y
terratenientes proveedores de materias primas ven como una necesidad la vinculacin a
la dinmica econmica, en contra de aquellos sectores tradicionales para quienes esos
vientos son el fin de lo hispano-catlico. El escenario se torna conflictivo y el proceso
se adelanta bajo agrias luchas polticas, intransigentes y hegemnicas que haran difcil
la implantacin de las reformas en la economa, el Estado y la poltica.

Un elemento impulsador de la dinmica econmica en la periferia lo constituye la
ocupacin y ampliacin de las fronteras agrcolas, escenarios de conflictos y violencias.
Aquellas tierras baldas, abundantes y receptoras de vidos inmigrantes, dispuestos al
trabajo agrcola en pos de una riqueza esquiva y una cultura que le dar identidad y
sentido de pertenencia, son el escenario de lucha por libertades individuales contra la
sujecin del terrateniente. El espacio geogrfico que se convertira en el teatro de
conflictos econmicos, polticos y sociales, sobre los que recaera el impulso capitalista
y la construccin de los proyectos polticos que apuntaran hacia la construccin de la
nacin. Los baldos, los ejidos y las tierras comunales entran en el mercado de tierras y
los movimientos migratorios. En efecto, el continente es objeto del proceso de
expansin de la frontera agrcola, segn las condiciones particulares de cada regin. La
pampa argentina ve el surgimiento de una extensiva ganadera acompaada del cultivo
de cereales y artesanas, lo que le implic un crecimiento en la estructura vial y el
incremento de la industria de los cueros y los lcteos. Uruguay sufre el impacto
58

colonizador en su franja oriental, en la que se instala una ganadera fundamentalmente
ovina. El Brasil, impulsa el impacto en dos regiones: la paulista y la amazonia. En la
regin de so Paulo la produccin de caf y su exportacin se convertiran en la
vanguardia del desarrollo y la vinculacin con el mercado internacional que por la
cantidad y la calidad, aseguraron los amplios mercados europeos y norteamericano; la
amazonia brasilera, gracias al ltex y a su industrializacin que le permite hacer
presencia en los mercados internacionales con su mercanca extractiva. En esa dinmica
internacional, Colombia escenifica la ampliacin de la frontera agrcola, mediante la
poltica de entrega de baldos por parte del Estado Soberano del Cauca que impulsara la
colonizacin antioquea en la ladera occidental de la cordillera central.

La vinculacin de Colombia a la economa perifrica mediante las exportaciones
fue larga y difcil; la inexistencia de redes mercantiles requera de espacios que
posibilitaran el intercambio y el crecimiento demogrfico. La ampliacin de la frontera
agrcola a travs de un formidable movimiento social, empresa de caminos, que
coloniz las dos vertientes de la cordillera central, fundando pueblos; acelerando de sta
manera la relacin de las ciudades con el campo, como ciudades agrarias
93
, es decir,
lugares que como redes de un trfico de mercado y de tpicas industrias urbanas, se
alejan mucho del tipo medio de aldea, pero en ellas, una ancha capa de sus habitantes
cubre sus necesidades con economa propia y hasta producen para el mercado. Los
ncleos urbanos son el punto de encuentro de extensas familias, entrecruzadas mediante
complejos pactos a travs de matrimonios, parentelas y compadrazgos como formas que
facilitan el control social y poltico.

La existencia de extensos baldos, ofrece a un crecido nmero de gentes vidas por
tener tierra para producir por un lado y por el otro, a un puado de avivatos dispuestos a
reclamar con supuestos ttulos de propiedad, derechos sobre el espacio objeto de
colonizacin. Sin embargo, el movimiento social de mayor envergadura del siglo XIX
en Colombia, jugara el papel de construir la infraestructura productiva que consolidara
el capitalismo dependiente. En una frontera con caractersticas climticas aptas para el
cultivo del caf, a pesar de lo agreste y quebrajoso de la topografa, se fundaron

93
Weber, ob., cit., pg., 942,
59

ciudades, y a recua de mulas se estimul un prospero mercado local que sentaba las
bases a niveles organizativos mayores con la penetracin del capital extranjero.
3.4 La frontera agrcola colombiana, siglo XIX.

El territorio colombiano profundamente afectado por la agreste topografa,
conformada esencialmente por las tres cordilleras de los Andes y los extensos llanos
Orientales que imponen aislamientos e incomunicacin, generan espacios con
caractersticas particulares que le imprimen identidades a sus habitantes y los conmina a
constituir las diferentes regiones. En igual forma, el aislamiento mantuvo alejado los
espacios geogrficos apartados del contexto internacional, lo que facilita mantener al
trabajador como pen, alejado del asalariado y de la racionalidad capitalista. En efecto,
en estas regiones predomin la hacienda como unida productiva. All prevaleci la
sujecin laboral e ideolgica. La altiplanicie cundi-boyacense, dedicada
fundamentalmente a la ganadera y la agricultura de la papa, el trigo y hortalizas.
Asociadas al cultivo de la caa y la produccin panelera, las encontramos en el Valle
del Cauca y el Sumapaz. En Santander y Ambalema tiene su apogeo la produccin
tabacalera. En las haciendas del Cauca la actividad minera acompaada de ganadera y
agricultura de pan coger, y en las haciendas de la Costa Atlntica, bsicamente la
ganadera.

A pesar de este aislamiento y la difcil topografa que imposibilitaban su
vinculacin al auge del comercio europeo, en el pas se empezaron a presentar lentos
cambios en las relaciones sociales y econmicas. Los nuevos desarrollos comenzaron a
impactar los diferentes sectores de elites y los grupos sociales que se mostraron
receptores a los mpetus del auge capitalista.

El mercantilismo le impone a las elites, insertarse en la economa mundial,
mediante la exportacin de materias primas. Al mismo tiempo, se producen en pas
importantes cambios que afectaran las relaciones sociales y polticas. El espritu
capitalista impulsa la liberacin de la mano de obra y la generalizacin del trabajo
asalariado, lo que induce a los terratenientes a recortar las libertades individuales y a
aumentar las cargas impositivas, a pesar de promulgar constituciones de 1863 en la que
se proclaman todas las libertades y derechos de los cuales se excluyen a los sectores
60

populares. La preocupacin para los terratenientes del siglo XIX est en la bsqueda de
un proyecto poltico hegemnico que derrote al contendor y lo elimine de la contienda
por el poder. En efecto, la guerra es la constante sin que se pueda dirimir el conflicto a
favor de unos sobre los otros. Por el contrario, los dbiles proyectos polticos azuzan la
creciente intolerancia al calor del liderazgo eclesistico que polariza los contendores
partidista en una intransigencia que culmina con la violencia bipartidista a mediados del
siglo XX.

La expansin exportadora de productos agrcolas como tabaco, quina, caf, cueros,
algodn, ail, caucho, tagua, cacao, palos de tinte, banano y sombreros, significaron un
perodo de bonanzas econmicas en las que progresa la naciente burguesa colombiana.
La vinculacin a la economa mundial, resulta dbil por la inexistencia de capitales que
impidieron el crecimiento y desarrollo del mercado interno. Estas condiciones propician
el surgimiento de especuladores, empresarios emergentes que mediante diversas in-
versiones, seguras y rentables mueven el comercio y la agricultura. La abundante oferta
de tierras baldas origina la ampliacin de la frontera agrcola en el siglo XIX, con la
penetracin de capital extranjero, las obras pblicas, el comercio y el acelere de los
movimientos migratorios de caucanos y antioqueos hacia la zona de ladera de la
cordillera Central.

Lentamente surgen a los movimientos migratorios que expanden la frontera
agrcola hacia las laderas de cordillera central, inicindose el proceso de ruptura con la
hacienda colonial poseedora de la mano de obra servil. En Antioquia, las diferencias
arrancan de la utilidad que le dan los mineros a la explotacin de la tierra, cerca de la
mina, intercalada con productos de pan coger. El Estado soberano del Cauca impulsa
una poltica de colonizacin de baldos que se conjuga con la migracin del sudeste
antiqueo para generar la mayor dinmica socio-econmica colombina del siglo XIX.
Es un escenario dominado por la tradicin hispano-catlica que el impacto capitalista
violenta y trasforma, gracias a la dinmica colonizadora hacia los baldos.

3.5 Colonizacin y baldos

61

La colonizacin se impulsa por la dinmica capitalista que requiere materias primas
para su creciente industria y el afn de los hacendados por vincularse al proceso. Las
abundantes tierras baldas del Estado y de los resguardos indgenas son el objeto de la
poltica de ampliacin de la frontera agrcola. A la escasa mano de obra libre, se le
ofrece la propiedad de la tierra para que colonice y cultive. Sin embargo, los
terratenientes antiguos y nuevos comerciantes, irradian sobre ella sus ambiciones que
materializan bajo formas de reclamos jurdicos sobre la propiedad o mediante la
intimidacin o el engao. Pero ese potencial trabajador libre asalariado, nace del
proceso de produccin minera articulado a unas relaciones esclavistas, acompaadas por
el comercio y un rol de comerciantes que gracias a la crisis minera del siglo XVII,
desemboc en la dinmica de la expansin agrcola y en la formacin de nuevos tejidos
sociales ubicados en los nuevos ncleos urbanos.

Las condiciones anteriores plantean la ampliacin de la frontera y la formacin de
una estructura agraria ms estable; la hacienda caera y ganadera ocupa ese espacio con
menos rigideces sociales
94
. La sujecin de la mano de obra se suaviza posibilitando el
surgimiento de villorrios desde los que se abran nuevos frentes de trabajo de
independientes, como mazamorreros, guaqueros o colonos que cultivaban tabaco, caa
pltano, maz y la cra de cerdos; vendan los pequeos excedentes que los vinculaban a
comerciantes, quienes los provean de insumos. De sta manera se inicia el proceso de
formacin de una sociedad constituida por antiguos libertos, peones y pequeos
propietarios, en la cual los mestizos representaban el 75% de la poblacin.

Las caractersticas de la economa de frontera posibilitaron la construccin de la
regin cafetera colonizada y el posterior urbanismo de la zona, gracias a la dinmica
mercantil. La poltica de baldos posibilit la demanda del suelo por compaas y
colonos enfrentados en conflictos con los terratenientes, y estimul la produccin
cafetera, producto esencial para la construccin de una amplia red mercantil que los
vincula el comercio exterior, a la vez que propicia los beneficios de la modernidad. El
proceso fue enriquecido con la ideologa del progreso, del hombre virtuoso trabajador y
responsable, cvico y ciudadano ejemplar, papel en el que se involucran el comn y el
lder, en el afn por hacer de lo urbano, el espacio grato a todos y el que pareciesen

94
Colmenares, ob., cit., pg., 57.
62

borrar las diferencias sociales. Pero estos fines fueron canalizados por los hacendados, a
travs de los partidos polticos que ellos fundaron e impulsaron como los artfices de la
poltica y del Estado en el proceso de ampliacin de la frontera agrcola y la dinmica
comercial de la colonizacin antioquea.

Desde los inicios del siglo XIX se ocupan las tierras del sur del ro Arma, se funda
Aguadas 1814 y Salamina 1825. A partir de 1840 adquiere la colonizacin una
sobresaliente dinmica, gracias a la iniciativa privada de individuos que ocupaban
extensiones territoriales en la bsqueda de la supervivencia como agregados o trabaja-
dores. Las tierras baldas son su objetivo. Por el otro lado los grandes propietarios
solicitaban la adjudicacin legal de las mismas

Los grandes propietarios constituyen empresas de tierras, destinadas a obtener la ti-
tularidad de extensos territorios concedidos por el Estado. Territorios que luego se par-
celan y venden a colonos, quienes tumban montes y construyen caminos. Como
compaas, en ste proceso sobresalen 1. J uan de Dios Aranzazu para Salamina, Pcora,
Neira y Manizales; 2. Gonzlez Salazar para el mismo territorio a mediados del siglo
XIX; 3. J os Francisco Pereira en la colonizacin del rea en que fundara la ciudad con
su apellido y 4. Burila para la hoya del Quindo y norte del Valle; 5. Eduardo Walkeren,
el Fresno y 6. De la Roche en la Dorada.

Este proceso facilita la vinculacin de medianos propietarios en la conformacin de
las juntas de pobladores y fundadores quienes ocuparon los cargos desde los cuales
fortalecieron su poder; enriquecidos a travs de la amplia gama de recursos econmicos,
en un desarrollo desigual. Asumen el liderazgo la elite regional agroexportadora sobre
el grupo de colonos, como jueces pobladores, como miembros de las juntas o como
concejales y en algunos casos como alcaldes.

La economa de frontera propici nuevas relaciones sociales y econmicas. La
pequea propiedad, la produccin cafetera y un auge del comercio en las noveles
cabeceras municipales introdujeron la dinmica del urbanismo a cuya cabeza se sitan
las ciudades cafeteras, gracias al caf, producto que vincula al pas y las elites locales y
nacionales con el mercado exterior.

63

El nacimiento de los villorrios cafeteros obedece a esa nueva dinmica econmica
en la perifrica, nutridas bsicamente de las exportaciones de caf. Producto que a la
larga convoca a una sociedad a desarrollar una cultura y una mentalidad, pues la
colonizacin tuvo un espritu solidario y comunitario, a pesar del fuerte individualismo
de estas gentes, expresado en la ambicin sin lmites, era el ncleo necesario para
constituir una familia compacta y unida
95
. Lo urbano incluye lo pblico a donde llegan
desde las diversas veredas, los campesinos a hacer sus intercambios de productos, a
construir relaciones sociales y polticas. La comunicacin fluye a travs del arriero para
configurar un imaginario de ideales, de ensoaciones, prcticas y costumbres. Se crea
una nueva sociedad. Unas nuevas burguesas agro-exportadoras desafiaron a castas
hidalgas pro-espaolas, en un proyecto urbano que en alianza con campesinos ricos
reorientaron la sociedad decimonnica.

La colonizacin antioquea del siglo XIX fue el movimiento migratorio interno de
mayor importancia en el pas, asociado a la consolidacin de una economa exportadora
con un producto, aunque sujeto a bonanzas. Se le considera estable en cuanto a que
acompaa ms de una coyuntura histrica en el desarrollo y por lo tanto, al
fortalecimiento de la nacin colombiana. Este movimiento social estuvo acompaado de
un crecimiento demogrfico y de una mayor mestizacin, adems de la fundacin de un
sinnmero de pueblos, los que creceran al calor de las exportaciones de caf y con
ellos, la industria en su primera fase de sustitucin de importaciones del siglo XX.
Durante este perodo, las elites del departamento de Caldas, se constituyen en las ms
influyentes e importante en el contexto de la historia poltica de la primera mitad del
siglo XX, mucho ms competitiva que otros departamentos de Colombia
96
, gracias al
comercio cafetero que establece una importante fuente de ingresos que fortalece las
familias ms prestantes de la regin, en quienes reside el ejercicio del poder poltico y
econmico.

La ciudad agraria colombiana asume el liderazgo socio-poltico, pues sta hizo
posible la expansin perifrica de la economa, en el siglo XIX por su ubicacin
estratgica en la formacin de redes mercantiles y consolidacin de un tejido de

95
Eduardo Santa. La colonizacin antioquea. Una empresa de caminos. Pg., 222
96
Christie Keith. Oligarcas, campesinos y gamonales en Colombia. Universidad Nacional de Colombia,
Bogot, 1986. pg. 133

64

pueblos, que ampli y consolid la frontera agrcola de colonizacin antioquea y que
convierte a las dos laderas de la cordillera central en el centro ms prspero de
produccin cafetera a principios del siglo XX.

En la segunda mitad del siglo XIX se inicia la fundacin de los pueblos del eje
cafetero. La explosin demogrfica y e1 movimiento colonizador propici la mano de
obra que permiti multiplicar los frentes de trabajo y el surgimiento de una nueva
mentalidad en la que prevaleciera la creatividad y las virtudes modernas, el ethos del
trabajo y el mito del progreso invaden el mbito ideolgico proveniente de la salvacin
en los relatos seculares de la historia sagrada. Surgido en el mesianismo, el progreso
culmina en una mirada escatolgica de la sociedad. La nocin de un progreso religioso
o espiritual ligado estrechamente a los progresos de la ciencia, de la tcnica y del
bienestar material, adopta la forma moderna de la salvacin, donde los libros profticos
del Antiguo Testamento sirven de metodologa a un proceso evolutivo en todas las
direcciones
97
.

El nacimiento de estos centros urbanos y su ulterior transformacin, se hizo
vertiginoso hasta alcanzar niveles de ciudades. En este proceso de urbanizacin, el mito
del pueblo con el del progreso juega un papel preponderante, partiendo de la necesidad
para la poca de disponer de abundante mano de obra. El concepto de pueblo nace del
desarraigo y descomposicin social en el campo y en la ciudad. El lumpen proletario en
la ciudad y el bandolero en el campo. Sin embargo, el mito del pueblo involucra a los
dems sectores pobres de la sociedad, asimilado a un grupo heterogneo o de creati-
vidad ilimitada que lo conduce a construir las grandes obras urbanas, gracias al civismo
que responde a la convocatoria de los lderes,

La fundacin de Manizales en 1848 se inicia el proceso de formacin una elite
cafetera capaz de ejercer un vigoro control sobre los dems ncleos urbanos que
conforman la regin gracias a la comercializacin del caf; actividad que gener el
capital con el cual desarroll su industria, hasta convertirla en una fuerte plaza
comercial, con una vigorosa burguesa agro-exportadora. Sin embargo, la abundante
produccin cafetera de las dems ciudades y el afn de progresar condujo a una

97
Andr Reszler, Mitos polticos modernos, pg., 73.
65

rivalidad muy marcada entre las tres ciudades ms representativas, expresadas en
manifestaciones violentas. Confrontacin expresada, adems, en el chiste callejero, en el
afn por cortar cualquier vnculo poltico-administrativo y comercial, o en el anhelo de
jalonar impositivamente empresas para sus respectivas ciudades; impulsadas hoy por el
concepto de ciudad-regin.

Las ciudades del eje cafetero son hijas de la dinmica exportadora cafetera que hace
de las elites innovadoras y abiertas a los cambios, obligadas por la creciente explosin
demogrfica y la expansin del comercio y la industria y el xodo campesino. Los
espacios ocupados tranquilamente por la elite y el pueblo son presionados a cambios y
transformaciones por las presiones de nuevos aspirantes: pequeos comerciantes,
empleados, obreros, industriales, profesionales etc. Todos en una emulacin por el
ascenso social que terminara dislocando el delicado equilibrio social. Se conform un
conglomerado heterogneo de difcil control que conducira necesariamente a prcticas
ms libres del manejo individual, reflejada en un mayor afianzamiento de una doble
moral: por un lado la rectitud y franqueza del hombre cabal y por el otro la picarda, el
bellaco y la locuacidad.

El proceso de modernizacin genera en la nueva clase dirigente una tica del
trabajo y la mentalidad del progreso y al interior de ella, un sector emergente, acucioso
en la bsqueda de ascenso social y econmico, capaz de ingeniarse las oportunidades.
Este grupo busca afanosamente en los negocios coyunturales hasta alcanzar la
estabilidad comercial o financiera. Emergen los negociantes ambiciosos que se
enriquecan repentinamente a travs de la compra de conciencias; ganarse la lotera,
especular con la tierra, acaparar contratos con el Estado, comisiones, etc.

Las recin remozadas elites acceden al control de la poltica y de los negocios.
Desde las Asociaciones y Clubes Sociales se estableca la unidad de accin en una ms
o menos homogenizacin de acuerdos plasmado, a travs de sus agentes polticos de los
directorios, en las leyes ordenanzas o acuerdos segn el nivel del accionar poltico. Los
caciques y gamonales manejan clientelas electorales. Se reparten la ciudad y la regin
segn los caudales electorales ubicados en barrios o veredas. El proceso se inici
indicndole perteneca a un partido por el color de su bandera e identificado con un lder
natural que poseedor de un carisma cuasi mesinico entrega a sus electores ddivas,
66

puestos en la burocracia o becas. Los sectores marginados, trabajadores y campesinos
proveen los votos necesarios para el mantenimiento de los caciques en la direccin del
Estado. La ciudad es organizada en espacios polticos para la distribucin de
presupuestos y plan de obras acorde con los lderes caciquiles. Se maneja una cultura
poltica arquetpica, caracterizada por una mentalidad religiosa que ve en el gamonal, el
intermediario ante el Estado que todo lo puede y lo tiene, y el habitante desprotegido
que facilita el manejo personalizado de la cosa pblica. El manejo clientelista llev a la
divisin del Viejo Caldas, hacia la segunda dcada del siglo XX en tres departamentos,
por la ubicacin en esos espacios de ciudades que acentuaban caudales electorales,
garantas de poder poltico a gamonales que en un solo departamento no habran
sobrevivido. Los hacendados y comerciantes cafeteros impulsaron los directorios de los
partidos liberal y conservador que suplantaran la sujecin personalizada por formas de
dominio partidista, segn la pertenencia poltica de su patrn que el campesino
identificaba con su nombre y la bandera como el smbolo de sus afectos.
















67


CAPTULO IV



Hacendados y partidos polticos


Nadie deliberaba sobre asuntos de gobierno: todo el mundo
obedeca ciegamente, y el prestigio de la autoridad era inmenso. No
pudiendo hacer la guerra al rey, posibilidad que ni siquiera
sospechaban, se la hacan las familias entre s por las preeminencias de
nobleza.

Eustaquio Palacios, en Cali en 1789
98





En Colombia el quehacer poltico de los espaoles, fijo los parmetros de sujecin
y dominio a partir de la Encomienda y de las recompensas, entregadas por La Corona a
sus huestes, quienes se repartan todo el botn del que sus jefes se llevaba la mayor parte
de los recurso permanentes, que eran los que permitan el asentamiento duradero de los
espaoles. Por eso el recurso ms codiciado era el dominio de los hombres.
99
En efecto,
la esclavitud de los indios inicialmente, y sujecin despus, marcaron el inicio del
control directo de la mano de obra, ampliada con la llegada del africano y del blanco
pobre. Mano de obra que su evolucin histrica conducira a la consolidacin del
trabajador mestizo de la hacienda del siglo XIX. Hacienda que se constituye en la forma
bsica de produccin, control social y poder local; y esencia de las redes regionales en
la polarizacin en dos grandes colectividades polticas que actan en la vida republicana

98
Eustaquio Palacios. Cali en 1789, en Las maravillas de Colombia, pg., 53 tomo IV.
99
Germn Colmenares. La economa colonial Neogranadina 1500-1774 pg. 24. En: OCAMPO, Jos
Antonio, ed., Historia econmica de Colombia, Bogot, Fedesarrollo-Siglo veintiuno, 1997.
68

de la nacin. Del seno de las familias de los hacendados, surgen los prohombres y
adalides, dotados con personalidades carismticas que por herencia de sangre y el
respaldo de la tierra, estn destinados a la direccin de los partidos polticos y del
Estado. Partidos que recogen el ideario liberal, puesto que las elites estn de acuerdo
con el libre cambio y en la necesidad de un Estado que garantice el funcionamiento
poltico de la sociedad que facilite el control de masas de campesinos analfabetos. Para
ello, se utiliza un lenguaje excluyente, polarizado entre liberales y conservadores que
los presentan, ante sus peones y despus ante las masas como oponentes en una
emulacin retrica y blica por el usufructo del poder. Se impone el bipartidismo y los
pactos hegemnicos, excluyentes de la participacin popular y por ende de la
construccin de democracia. Con esa falsa contradiccin, recorren por el sendero la
violencia partidista del siglo XIX con sus numerosas guerras y la intransigencia liberal-
conservadora, manifiesta en la Violencia del XX.

La primera institucin poltica del orden local fue la Encomienda, instaurada desde
los inicios de la Colonia que evolucion hacia la hacienda del siglo XIX, constituida en
el centro de poder, en tanto que estructura asociativa dominante y como organizacin
representativa del poder social acumulado, alcanza el triunfo poltico no solamente
sobre espaoles coloniales, sino sobre otros grupos y formas de asociacin criollos, a
los cuales ataca y obliga a subordinarse a su modelo y a su inters excluyente
100
.
Establecimiento poltico, escenario de los conflictos econmicos, sociales y polticos
que obligaban a la formacin de facciones entre las elites, identificables como grupos de
poder para los enfrentamientos por la defensa de sus intereses y la exclusin del
contrario. Siempre estuvieron en pugna con sus adversarios, contra quienes armaban
facciones a travs de las alianzas, bien fueran militares, econmicas o de parentesco
consanguneo o poltico. El celo y la desconfianza, acompaa todo el perodo colonial
las relaciones entre las elites que se lega, gracias a la tradicin espaola, al perodo
republicano manifiesto en las casi constantes confrontaciones blicas. Los frentes
polticos de unidad de las elites, estuvieron acompaados por la coyuntura y se hacan
de acuerdo a las circunstancias locales para enfrentar a rivales de su entorno o a
polticas de La Corona que atentaran contra sus intereses. El encomendero, constituido
en jefe poltico natural de la regin, se convierte en el adalid de la provincia, puesto que

100
Fernando Guilln Martnez. El poder poltico en Colombia, Pg. 245.
69

la primaca social del encomendero coloc fcilmente en sus manos los cabildos de las
nuevas ciudades y los oficios concejiles de ellos dependientes
101
. Una vez puesto el
control poltico local en sus manos, ste siempre ha sido ejercido de manera
hegemnica. Las disputas entre encomenderos por el control del poder y el
enriquecimiento, formados a partir de la encomienda durante el perodo colonial, seran
los encargados de marcar el derrotero poltico a las generaciones que les siguieron en la
consolidada hacienda del siglo XIX. Pero el espritu de grupo partidista, surgido al
interior de las facciones polticas, tiene su apogeo desde la Rebelin Comunera de 1781,
acentuado durante la Independencia entre centralistas y federalistas y posterior a ella,
entre santanderistas y bolivarianos. A medida que en Europa, las ideologas polticas
alcanzaban su nivel de desarrollo, los idelogos de las elites colombianas las
incorporaban a su respectivo ideario poltico con el cual fortalecan su oratoria
incendiaria, dirigida a masas de campesinos y de peones analfabetos.

E1 proceso poltico, iniciado con la rebelin comunera de marzo de 1781, gracias a
su carcter social, logra por ltima vez en la historia colombiana movilizar
comunitariamente, a sectores tnicos con el resto de la poblacin mestiza, en el
propsito de oponerse al rgimen tributario del que se lucraban la Corona y la elites, en
un movimiento de masas que culminara con la firma de las Capitulaciones; un texto
poltico que contena peticiones econmicas, reformas eclesisticas, polticas y
administrativas. Con ste evento histrico, las elites afirman su cultura de la dominacin
poltica, se consolidan en el poder control y dominio y se fortalecen en su unidad de
accin y maniobra poltica para enfrentar los riesgos que los movimientos sociales le
acarrean; se consolida, lo que podramos llamar el primer Frente Nacional para aplastar
social y polticamente, cualquier movimiento de origen social. El proyecto poltico que
condujera a las elites por el camino de la modernidad, se iniciaba con las
transformaciones econmicas y polticas de Europa, trasplantadas al pas, empezaban a
asimilarse por las elites neogranadinas. En efecto, La Independencia de la Nueva
Granada, introduce el concepto de unidad poltica para la accin en las elites, puesto se
acrecienta el sentido de identidad y cohesin al propio territorio; y a tener conciencia de
los potenciales econmicos, articulados a sus propios intereses que se desarrollaran, en
su percepcin de la dinmica mercantilista en auge, encabezada por las potencias. En

101
Ibdem, pg. 105
70

consecuencia, las reformas borbnicas con su frreo centralismo para el control
burocrtico y la explotacin de la riquezas con el nimo de fortalecer la corona
espaola, hicieron ms evidente el trato como colonias a las elites espaoles americanas.
sta discriminacin social y poltica, impulsa a estas elites hacia unos niveles de
identidad con el territorio y consigo mismo como americanos, y los conduce a la
bsqueda de ideologas que les ilumine el camino a la formulacin de un nuevo orden
poltico con Estado propio.

El evento histrico-poltico, fortalecido al calor de la guerra contra la monarqua
espaola, constituye el pacto de elites como un segundo momento del Frente Nacional,
convocado por los adalides para efectos de asumir directamente el control poltico del
Estado que de paso requera de los ajustes necesarios, conducentes a adecuarse a la
dinmica capitalista, en expansin y en consolidacin como sistema, liderado por el
sector mercantilista que encuentra en la opcin burguesa la va poltica de su
afianzamiento y consolidacin en el poder.

Una vez realizada la Independencia, se inicia la bsqueda de los elementos polticos
que facilitan por un lado la institucionalizacin del pas y por el otro, las vas
econmicas que le vinculan con los mercados internacionales. En efecto, las elites que
lideraron la gesta independentista, ven en el centralismo la mejor opcin poltica en la
que los partidos en proceso de formacin, son los principales animadores, y recogen una
tradicin heredada del absolutismo espaol, del que toman la figura de un presidente
cuasi monrquico como lder un sistema omnipotente. Los antecedentes histricos del
fenmeno se encuentran en los fracasados intentos por instaurar en la Nueva granada, la
monarqua por los tiempos de Fernando VII, idea que sigui siendo alimentada con un
principado en cabeza de un de los prncipes europeos. Bolvar participa con su dictadura
y propuesta de constitucin boliviana, en la instauracin de dicho sistema que
enfrentado con la derrotada idea federalista del siglo XIX, consolid las races de un
sistema poltico caracterizado por la hegemona y el manejo de clientelas, fenmeno
perenne en nuestra historia poltica.

El enorme vaco ideolgico de los sectores populares, fue llenado por la
dependencia personal y un sistema dadivoso que hicieron de peones y campesinos, los
inermes caudales electorales leales a las nobles familias. En la sociedad colombiana
71

tradicional la afiliacin poltica se recibe por herencia, lo mismo que el apellido y la
religin
102
. Dependencia que an con la Independencia, acrecent para los estratos
bajos a travs de mltiples formas: el trabajo que efectuaba (el indio) para el
encomendero en retribucin por una supuesta proteccin y adoctrinamiento, en accin
de gracias, hizo que se estrecharan los vnculos entre el indio y el encomendero, mas
tarde entre el campesino y el hacendado. La iglesia y los curas doctrineros introdujeron
la idea de sumisin y respeto al soberano, que se traduca en el acato al poder del
espaol y del criollo poseedor de la riqueza. Los partidos se convirtieron en el
mecanismo aglutinante de los campesinos y aparceros, que directa o indirectamente
dependan del hacendado, quienes ejercan el poder local. El poder lleva a que muchos
terratenientes y gamonales siembren los campos de conflictos blicos, la guerra
mostrar su verdadera faz de dominacin de los terratenientes sobre sus dependientes y
stos tendrn que marchar por la fuerza a combatir, haciendo ms patente el carcter
violento que poda asumir la relacin
103
.

En la recin fundada repblica, los enfrentamientos por los derroteros polticos en
la direccin del Estado, no se hicieron esperar. Simn Bolvar en la presidencia y
Francisco de Paula Santander en la vicepresidencia, segn sus concepciones ideolgicas
y la dinmica social, trazan los rumbos a los diferentes grupos parcializados
polticamente. En efecto, los enfrentamientos presentan hechos histricos como la noche
septembrina y el exilio de Bolvar. Los santanderistas lideran el proceso desde 1831
hasta 1837, cuando se dividen entre J os Ignacio de Mrquez, quien era presidente y los
seguidores de Santander. Despus de la muerte de ste en 1840, sus seguidores
denominados los Supremos atacan el gobierno de Mrquez por destinar algunos
conventos para la educacin pblica. Alcanzan la direccin del Estado con Pedro
Alcntara Herrn, quien propone una constitucin menos liberal que la redactada por
Mariano Ospina Rodrguez, la cual entra a regir en 1848, bajo la presidencia del
Supremo Toms Cipriano de Mosquera, caracterizado impulsador del libre cambio, lo
que motiv a los artesanos a la creacin de las Sociedades Democrticas que de alguna
manera son la gnesis de la organizacin poltica de sectores populares, por fuera de la
direccin y control de las elites. Las diferentes posturas frente a la economa y el

102
Humberto Uribe Toro Ob., cit., pg. 59.
103
Salmn Kalmanovitz.. Economa y Nacin, pg. 136
72

Estado, obligaba a la elaboracin ideolgica de los derroteros que encausen y aglutinen
las clientelas y las involucren en la vida poltica partidista.
Se vea la urgencia de ideologizar sistemticamente los rumbos que se deban tomar
en la direccin del Estado y de la sociedad en general, lo que obliga al surgimiento de
tericos que tracen los lineamientos generales. De hecho, el primero en hacerlo fue J os
Ezequiel Rojas en 1848 quin public su artculo La razn de mi voto en el que
invitaba al reconocimiento de las libertades civiles y al debilitamiento del ejecutivo,
argumentos que a la postre se convirtieron en principios del radicalismo liberal. Por su
parte, J os Eusebio Caro y Mariano Ospina Rodrguez, publican el ensayo sobre Los
partidos polticos en la Nueva Granada como una crtica al ideario liberal y una
invitacin al respeto a la ley y acatamiento del orden y la tradicin. Estos dos
documentos, han sido aceptados por la historiografa como los puntos de origen
ideolgicos de los llamados partidos polticos colombianos. Al carecer de ideologas
consolidadas, se impone el manejo psicoafectivo de clientelas y peones, leales a un
nombre o a una bandera, suplantan todo anlisis crtico y organizativo de la vida
poltica, que ha conducido a la negacin absoluta de procesos que construyan slidos
partidos polticos, democrticos y pluralistas.

Los proyectos polticos se conciben desde los principios utilitarios del liberalismo y
la tradicin hispano cristiana, y aunque sus intereses de clase convergen, no se era muy
consecuente en las posiciones por su grado de inconsciencia como clase social, pues se
estaba en el estadio de elites agrarias, no encuentran claro el camino hacia el
capitalismo perifrico ya que el capitalismo apenas iniciaba su proceso enrolamiento de
stas, desde el centro en va de industrializacin. En la periferia, en cuya dinmica las
fronteras agrcolas jugaran un importante papel en la exportacin de materias primas a
los mercados en va de industrializacin, se buscaba afanosamente consolidar un tipo de
Estado que facilitara dicho proceso. Se hizo imprescindible la ruptura con Espaa.

Una vez constituidos, a mediados del siglo XIX, los partidos polticos liberal y
conservador, las elites siguen en la lucha entre concepciones del Estado centralista o
federalista. Enfrentamiento venido desde la poca de La Independencia pero que ahora
se enmarcaba en la confrontacin partidista hegemnica. La bsqueda y consolidacin
de una constitucin que como un pacto social estable, aglutinara a todas las elites, en un
solo propsito poltico; fracas por la intransigencia, por el bajo nivel de desarrollo
73

econmico y por la mentalidad nobiliaria contra el mundo que empezaba a configurar
el hombre burgus
104
. Habra que esperar hasta la consolidacin de las exportaciones
cafeteras a finales del siglo XIX para que la elite agro-exportadora cafetera, impusiera la
constitucin de la 1886 como el proyecto aglutinador de las elites, en la dinmica de la
economa perifrica, como la nica va conducente a la unificacin en un tipo de nacin
centralizada.

Antes de lograr alguna estabilidad poltica, durante el siglo XIX, el pas enfrent
numerosas guerras civiles locales y nacionales, lideradas por prohombres que
condujeron a hordas de campesinos y peones, leales a sus lderes naturales quienes los
ataban a la hacienda, a su familia y al apellido del cacique que se asociaba al partido
poltico, defendido con profunda emocin patritica a costa de su propia sangre. Y no
menos importante, el estado de guerra tendi a debilitar la economa campesina y
robusteci la capacidad de las haciendas para reclutar arrendatarios bajo las muchas
veces fallida garanta de que los latifundistas impediran el reclutamiento forzoso de sus
dependientes
105
. A las guerras partidistas, les cabe el papel protagnico de involucrar
en los conflictos de las elites, a los campesinos, negros, indios y mestizos como los
soldados defensores del terrateniente, gracias a la lealtad garantizada por la dependencia
personal, constituida en el alma de los partidos, y los caciques y gamonales como los
cuadros de los partidos tradicionales, liberal y conservador, poseedores de las clientelas
electorales que controlan y cuidan como su feudo poltico, mediante mecanismos
dadivosos de becas, puestos, en fin todo tipo de favores que contribuyan a la
construccin de la telaraa del poder, que lo afiance y resuelva el conflicto entre las
elites, en la disputa por acceder o mantener las riendas del Estado en cualquiera de los
tres niveles en que se haya repartido: local, departamental o nacional.

Entendido por cacique el terrateniente que utiliza su riqueza para acrecentar su
poder y ejercer excesiva influencia en beneficio propio, de su elite y su clase social.
Para ello recurre a todo tipo de nexos: desde los laborales hasta polticos y afectivos que
le garanticen jugar a profundidad su rol. El gamonal es el individuo que trabaja
polticamente, a favor del cacique, cultivando y dirigiendo la clientela. El gamonal

104
J aime J aramillo Uribe. El pensamiento colombiano en el siglo XIX, pag., 15
105
Malcon Deas. Una hacienda cafetera de Cundinamarca: Santa Brbara (1870-1912) Anuario
colombiano de historio social y de la cultura No. 8. Universidad Nacional de Colombia. Bogot. 1976
74

tpico era el pequeo productor, blanco mestizo y a veces indios que con frecuencia
favoreca a los de su propio grupo
106
es el mismo fondero propietario de una tienda o
almacn de vveres a la vera del camino, que compraba el caf verde en el palo, prestaba
dinero para que el campesino comprara insumos agrcolas, organizaba la vida social,
matrimonios, bautismos, etc. y por supuesto el debate electoral.

Los partidos de las elites no presentaban divergencias de fondo, ya que los unen sus
intereses de clase y se diferencias en elementos de mecnica poltica en cuanto la forma
de impartir los electos formativos de los estamentos sociales educativo y religioso. Los
polticos locales tenan a su disposicin un partido ya hecho de antemano y una mstica
religiosa (o irreligiosa) para explotar, con los cuales ellos mismos estaban con
frecuencia muy ntimamente identificados: para ello se adornaban con los colores del
partido (azul y rojo) y usaban trminos despectivos para sealar al adversario (godos o
rojos respectivamente
107
. El lenguaje usado es guerrerista, cargado de eptetos, llenos
de odio hacia el contrario y abundante en sealizaciones que ponan en riesgo la
integridad fsica y moral del rival poltico: cachiporros, descoloridos, ateos, masones,
azulejos, etc., son algunos de los ms empleados en la contienda partidista por los
sectores populares como elementos para trasgredir, consolidar o desviar un orden
poltico determinado o bien para optar por la decisin ltima, de ofrendar la vida en un
lance blico pues parafraseando a Mark J ohnson las palabras tambin pueden matar
108
.
El sectarismo es la constante que cobija la historia nacional desde mediados del XIX en
el enfrentamiento entre liberales y conservadores quienes recogen una tradicin
hispano-catlica, y que tuvo su mxima expresin en el periodo de la violencia de los
aos cincuenta.
4.1. El conservadurismo

El ideario conservador, nace de los crticos de la Revolucin Francesa entre los que
sobresalen Edmund Burke, J oseph de Maistre y Louis de Bonalnald, entre otros. La
defensa de la tradicin catlica fundamentalmente y su acervo cultural judo-cristiano,
son el punto de partida hacia la defensa del capital y la propiedad privada, con los que

106
Christie Keith. Ob. Cit., pg. 157
107
Ibdem pg., 132
108
Mara Teresa Uribe de Hincapi y Liliana Mara Lpez Lopera. Las palabras de la guerra. Un estudio
sobre las memorias de las guerras civiles en Colombia. Ed. Lealn. La carreta histrica, Medelln 2006.
Pg. vii
75

consolida el espritu capitalista. Para el caso colombiano, la arraigada tradicin
monrquica es el la ms influyente en el proceso de consolidacin como partido poltico
en el siglo XIX. En efecto, el noble Don Simn de Bolvar
109
, quien asume el liderazgo
poltico en la direccin del Estado, imprimindole su orientacin hacia un refuerzo del
tradicionalismo hispnico. Sus principios partan de la libertad republicana con la
cooperacin con las autoridades, las leyes y un ejecutivo enrgico
110
. Sus continuadores
asumen la defensa del trinomio Dios-autoridad-familia y la comprensin y acercamiento
a la Madre Patria, y el Estado cristiano en libertad de justicia, garantas individuales y
sociales donde prime el bien comn, rgimen presidencialista y centralista. Se combate
el utilitarismo, el sensualismo, el positivismo y el evolucionismo darwiniano. La
propagacin de las ideas irreligiosas, adems de la desmoralizacin que les es
consiguiente, produjo un efecto pernicioso y de suma trascendencia
111
deca Mariano
Ospina Rodrguez en defensa de la religin catlica, complementado por J os Eusebio
Caro como fundamento del orden. He aqu, pues, cmo de la nocin innata de lo justo
y del libre albedro del hombre, nacen el orden moral, el orden religioso, el orden
poltico!
112
. Los principios de la doctrina conservadora quedaban claramente expuestos
por labios de sus fundadores. Las encclicas son la fuente de inspiracin doctrinaria y
poltica, y como tal sobresalen: Inescrutabili (1878) sobre los males de la sociedad,
Aeterne Patris (1881) sobre el origen del poder civil, Quod Apostolici (1878) acerca de
los errores modernos e Inmortale Dei (1885) sobre la existencia de la sociedad civil y el
origen divino del poder.

La constitucin de 1886 es el triunfo ideolgico y poltico del partido conservador y
en ella plasma su espritu doctrinario. Se expide en nombre de Dios, fuente suprema de
toda autoridad para consolidar un Estado teocrtico, pues se declara a la religin
catlica como la Religin oficial: La religin Catlica Apostlica y Romana es la de la
nacin: los poderes pblicos protegen y harn que sea respetada, como esencial
elemento de orden
113
. Constitucin que posibilita desde 1887 instaurar un rgimen

109
Corresponde el primer lugar al linaje de Bolvar, no por ser el masculino, sino porque es una de las
lneas ancestrales de mayor relieve en la familia del Libertador, as como uno de los linajes ms ilustres
en la historia de su pas Salvador de Madariaga. Bolvar, pg. 72
110
Roberto Herrera Soto. Antologa del pensamiento conservador en Colombia. Instituto Colombiano de
cultura. Bogot 1982. pg. 138
111
. Ibdem, pg., xv.
112
Ibdem, pg. 172
113
Artculo 1 del Concordato de 1887, suscrito por la Santa sede bajo el pontificado de Len XIII y la
administracin de Rafael Nez.
76

concordatario, mediante el cual el estado colombiano le entreg al control de la Iglesia
Catlica, los efectos civiles del matrimonio, la educacin, los cementerios y la
exoneracin de pagos de impuestos. Se impone el pensamiento y control religioso que
desprecia el mundo moderno y el avance tecnolgico y cientfico, concepcin del
mundo que haca exclamar a Miguel Antonio Caro: yo creo, como aquel gran poeta,
que vale ms el Evangelio que cuatro libros antes y despus de l se han escrito; y que
el Declogo

que slo consta de diez renglones, ha hecho ms bien a la humanidad que
todos los ferrocarriles y telgrafos y velas y vapores, y mquinas
114
. Con estos
argumentos se le pone freno a la modernidad, incluyendo la poltica partidista que se
refleja en una cultura poltica caracterizada por la intolerancia y las violencias que van
desde las palabras hasta las acciones blicas. El mesianismo y el paternalismo se
constituyen en los impulsores fervorosos del clientelismo, pues la sacralizacin del
patronato poltico de doble moral, echa races en el sistema agrario latifundista
colombiano que presenta las mejores condiciones para mantener la vigencia de un
antiguo sistema poltico que consolida la cultura clientelista.

Soporte fundamental de su propsito poltico es la educacin religiosa que adems
usa prcticas de catequesis y misionales como formas directas de impartir doctrina y
autoridad a una feligresa que corre el peligro de romper los lazos de lealtad, obediencia
y sumisin a las instituciones religiosas y el Estado, y con ello, a los terratenientes y
patrones. Si se pierden estos controles directos se corre el peligro de caer en el caos
social y laboral por un lado y por el otro la inestabilidad de su sistema de explotacin.
El impacto del capitalismo y el auge de burguesa industria, desde los aos cincuenta
del siglo XX, hacen exclamar a la Iglesia Catlica, baluarte del conservadurismo en
cabeza de Monseor Miguel ngel Builes quien se lamenta por los cambios espirituales
que produce el progreso:
nuestra amada Dicesis se cruza de carretera que con el ferrocarril troncal
de occidente le abren un risueo porvenir; pero esas mismas obras de progreso le
estn haciendo sufrir un espantoso retroceso espiritual que nos tiene alarmados
gravemente, porque os amamos mucho, amados hijos nuestros, y no queremos
que al progreso material corresponda el inmenso mal de la decadencia
espiritual.() Habis visto esa multitud de hombres que trabajan en las

114
En J aime J aramillo Uribe, El pensamiento Colombiano en el siglo XIX, Editorial Temis. Bogot 1.982
pg. 92.
77

carreteras? La mayor parte de ellos son vctimas del ambiente que en esos
lugares se respira. Olvido de Dios, desprecio de los das Santos, bailes, juegos,
licores, gestos abominables, sonrisas que denuncian liviandad, molicie pavorosa,
fornicacin, adulterios, pensamientos lbricos, deseos pecaminosos, es la
carroza de Asmodeo, el demonio de la impureza, que arrastra una inmensidad de
pueblos. De all vienen los hombres casados sin amor al hogar, y los jvenes
marchitos en flor. Pobre esposa, pobres hijos: no pensaron que su esposo padre
iba a sucumbir en la banca o en la va frrea al impulso del ambiente: pobre
sociedad futura si los jvenes pierden en la carretera con la inocencia conservada
en la montaa, la fuerza vital que asegura el porvenir de la raza y de la
humanidad
115


El temor al cambio social y poltico que las elites tienen a las dinmicas sociales,
hace que la educacin (es) organizada y dirigida en concordancia con la religin
Catlica
116
desde la cual se elabora los planes educativos constituidos por ejes
teolgicos, impartidos a travs del catecismo y la retrica. La educacin se hace
memorstica y anecdtica, alejada de cualquier mirada crtica y analtica. Al tener el
control educativo, la ideologa transmitida a travs de ella, es la elaborada sobre los
principios conservadores que controlan toda la vida, tanto pblica como privada. Lo
corrobora el rgimen concordatario, al entregarle el control de los cementerios, los
efectos civiles del matrimonio y tierras a las misiones. La oposicin a esta ideologa la
lidera el liberalismo que desde sus principios propende por el impulso a la accin ms
libre de los ciudadanos.

4.2. El liberalismo

La historia econmica del liberalismo est ligada a una serie de cambios que se
presentan en la agricultura, los cuales permiten una mayor alimentacin de la poblacin
y por ende un crecimiento demogrfico; y en la revolucin industrial que incrementa la
actividad manufacturera, producindose un estmulo al intercambio, adems de la
infraestructura de puertos carreteras y ferrocarriles, y el crecimiento las ciudades

115
Miguel ngel Builes en Rodolfo R de Roux. Una iglesia en estado de alerta. Funciones sociales y
funcionamiento del catolicismo colombiano: 1930-1980. Editorial Guadalupe, Bogot 1983, pg., 53
116
Miguel Antonio Pombo. Las constituciones de Colombia. Pg. 216
78

constituidas en centros de las dinmica econmica. Un complicado tejido econmico se
desarrolla, impulsado por una clase de comerciantes quienes proclaman el progreso a
travs de las exportaciones como factor de riqueza; la riqueza como factor de libertad; la
libertad que beneficia el comercio y el comercio, favorece la grandeza y consolida el
Estado. Voltaire establece en sus cartas filosficas el panegrico de la burguesa
revolucionaria del siglo XVIII: El comercio ha enriquecido a los ciudadanos de
Inglaterra y ha contribuido a desarrollar su libertad, y esta libertad a su vez, ha
extendido el comercio, que ha sido el origen de la grandeza del Estado Es una clase
heterognea compuesta por financieros, negociantes, fabricantes, burcratas y tcnicos.
El ideario poltico del mito del progreso, es asimilado como pensamiento mesinico
secularizado, articulado a la dinmica del libre cambio decimonnico, que trae cambios
en el comercio y en las relaciones internacionales. Prosperidad que beneficia y
consolida las elites locales vinculadas a la dinmica mundial y que le asign a Amrica
Latina el papel de consumidora de mercancas y productora de materias primas.

4.3. La ideologa liberal

La ideologa liberal tiene sus orgenes en el principio del libre examen de
conciencia, el cuestionamiento de la autoridad del papa salido de la reforma protestante;
y a la crtica del conocimiento a que debe estar sometido todo, segn el mtodo de
Descartes. Locke elabora una doctrina de la propiedad privada al considerar su
existencia en el estado de la naturaleza, que es anterior a la sociedad civil, y la
revolucin Francesa, con sus filsofos le consolidan los principios liberales resumidos
en el Artculo 1o. La Declaracin de los Derechos del Hombre y del ciudadano de 1789:
Los hombres nacen y permanecen libres, iguales en derechos. Igualdad, libertad y
fraternidad expresan la esencia de una ideologa-individualista que concibe en la
realizacin del inters personal el medio para realizar el inters comn.

En el proceso de formacin de la nacin, el liberalismo se constituy en el eje
central, ya que la teora del Estado y de la sociedad est construida sobre el principio de
la libertad del homo econmicus que le permite disponer de la propiedad privada, con la
garanta jurdica por parte del Estado. Condicin sine qua non para el desarrollo y
consolidacin de la racionalidad capitalista. Concepcin poltica que lleva en su seno el
79

Estado total-autoritario que cumple el papel de consolidar el poder de la burguesa. La
evolucin ideolgica del liberalismo lo lleva a ofrecer, para el siglo XIX, la imagen del
hombre heroico, ligado a las fuerzas de la sangre y de la tierra; dispuesto a todo, que se
sacrifica obedeciendo humildemente a las fuerzas oscuras de las que emana su vida.
Imagen que culmina materializndose en un lder carismtico que como cacique que es,
dirige su clientela la cual le pertenece por nexos religiosos-afectivos. Se construye un
sincretismo poltico con el discurso religioso de un santo-caudillo que tiene la misin,
por el don gratuito concedido por Dios, de interceder por sus devotos y de premiar motu
propio sus lealtades concediendo bienestar material por accin de los milagros.

El principio econmico del liberalismo es la libre competencia, la oferta y la
demanda y el principio de verdad, sustentado sobre la libertad de palabra, libertad de
imprenta y dems libertades integrantes de su ideario. Proclama los derechos del
hombre a partir de la seguridad y rgimen policiaco, indispensable para el control y
dominio de la propiedad y de las peligrosas masas populares. Rgimen que se avala en
el sistema jurdico con un mximum de seguridad en los contratos y clculo exacto en
las ganancias. La armona entre los intereses privados y comunes resulta dicotmica, ya
que no pertenece a un verdadero proyecto nacional democrtico.

La teora liberal proclam a los cuatro vientos el advenimiento del Estado moderno
democrtico. La misma que ilumina el papel que los individuos como adalides cumplen
en el desarrollo del Estado total-autoritario y la forma de dominio de ste Estado que ya
no se basa en el pluralismo de los intereses sociales y en los partidos polticos
democrticos, sino en toda legalidad y legitimidad jurdico-formal, que facilite el
funcionamiento del caudillismo autoritario y su sequito de clientes.

La ideologa liberal se constituye en el faro que gua, gracias al librecambio, a los
sectores de clase dominante que lideraban el proceso de la dinmica capitalista para lo
cual buscaban un tipo de Estado que facilita su vinculacin al centro-periferia
econmica del siglo XIX de acuerdo a las condiciones regionales y nacionales. En ese
proceso, el pas heredero de seoros constituidos durante el perodo colonial, es el
baluarte de poderes locales que con el auge de las exportaciones de materias primas, es
dislocada en su estructura y por ende motor de los conflictos que copan el escenario
para que surjan y se desarrollen los caudillos como adalides de la democracia, la
80

igualdad y la libertad. Y, para tal propsito se requiere generar un nuevo tipo de
lealtades como sistema poltico que consolidar la nacionalidad y la capacidad de
reconocer privilegios y dotes naturales en un caudillo carismtico y autoritario.

El liberalismo da visos entre la moderacin y el radicalismo. En efecto, en 1863 se
expide la constitucin de los Estados Unidos de Colombia, bajo un rgimen poltico que
facilita el desarrollo acumulativo de los capitales regionales y fortalecimiento de
mercados locales, sin que llegaran a constituirse un mercado nacional. La imposicin
federada, confirma el predominio caudillista en las regiones. Las elites regionales,
gracias a la agroexportacin y al predominio de los latifundios, los que garantizaron la
consolidada base social que apoy las polticas autnomas de las elites, favorecidas por
la dinmica internacional de centro-periferia. De hecho, las elites introducen las
reformas de medio siglo como un intento de liberalizar la economa y la sociedad. Para
este propsito, la orientacin partidista se polariza en dos fracciones del liberalismo: los
Glgotas y Draconianos, un sector agroexportador conservador; pero el otro sector
conservador y los esclavistas del sur y de Antioquia se opusieron a la abolicin de la
esclavitud y la expropiacin de las tierras de la Iglesia Catlica. Los artesanos haban
cerrado filas con el partido draconiano, los cuales son derrotados, lo que da origen a la
guerra civil de 1853 con la que se impone el Laissez-Faire. Seguidamente la guerra de
1859 termina la alianza Glgota-Conservadores, adems del sometimientos de los
radicales con lo que se afianza el Estado Federal, y con l los principios del liberalismo
econmico y poltico.

El Estado Federal entrega la soberana a cada uno de los Estados, es decir la
facultad de tener un rgimen constitucional, legislacin civil de acuerdo a los intereses
de las elites de cada regin, y la Corte Suprema de J usticia. Los poderes locales de
acentuaron, pues el Estado Central era neutral en las diferentes confrontaciones
militares entre elites y sus habitantes o entre los Estados. Los Estados encuentran su
punto de convergencia en los derechos individuales, consagrados en la constitucin del
63: la inviolabilidad de la vida humana, la abolicin de la pena de muerte, la
prescripcin de penas corporales por ms de diez aos, la libertad individual, la
seguridad personal, la propiedad, la libertad absoluta de imprenta, la libertad de
expresar su pensamiento por escrito libertad de viajar por el territorio, libertad de ejercer
toda industria, libertad de dar instruccin que a bien tengan, la inviolabilidad del
81

domicilio, libertad de asociarse sin armas y la profesin libre y pblica o privada de
cualquier religin. Sin embargo, esta constitucin no introduce la nocin de ciudadano,
ni democracia que eliminara la sujecin directa de peones, pues el derecho al voto se
amarr a condiciones que muy pocos colombianos, en la sociedad agraria del siglo XIX,
podan cumplir como la de ser hombre casado, tener renta y saber escribir. Esta
concepcin liberal conduce fundamentalmente a las elites agro exportadoras, a creer
desde su perspectiva, en las ciencias positivas como la dinmica del progreso. De all, el
afn por expropiacin de los conventos para convertirlos en centros educativos laicos;
se trae la misin alemana y se impulsa la enseanza de la agricultura, la botnica, la
geologa, la minera, la veterinaria y la zoologa, entre otras, en un nivel apenas si
incipiente. No se trataba ciertamente de elaborar aqu los gneros de elevada calidad
que slo la industria europea poda producir, sino de formar buenos herreros,
fundidores, etc. para las empresas de limitado radio que estbamos en condiciones de
acometer
117
.

La constitucin del 86 establece el Estado de derecho y el rgimen parlamentario
pero mantiene la figura de una personalidad fuerte, carismtica, como presidente, que
llega al poder mediante un complicado sistema electoral de fcil control por parte de las
activistas electorales. Es el cacique, jefe principal que se alterna cada cuatro aos con
otros de su mismo rango? De todos modos, su ejercicio del poder, contiene espritu
autoritario consagrado en el artculo 121 que dotaba al Ejecutivo de las herramientas de
el estado de sitio para reprimir bsicamente los movimientos sociales, utilizado para
gobernar durante casi todo el siglo XX. Los Art.172, 173 y 174 otorgan al ciudadano la
facultad de elegir directamente los consejeros municipales y diputados, pero restringe el
derecho al voto a aquellos ciudadanos alfabetos con una renta anual de quinientos pesos,
quienes elegan directamente los representantes y los electores que constituan el cuerpo
encargado de elegir al Presidente. La imposicin de las hegemonas polticas, consolida
un tipo de rgimen autoritario basado principalmente en la capacidad de liderazgo de los
gobernantes, caciques y gamonales que controlan las clientelas gracias a un eficaz
manejo de las lealtades comprometidas por compadrazgo, peonaje, burocracia, etc.


117
Gerardo Molina. Las ideas liberales en Colombia. Tomo I. Editorial Tercer Mundo, Bogot. 1979.
Pg. 109.
82

El rgimen caudillista y autoritario, presenta sus fortalezas en sociedades
campesinas atrasadas o perifricas como es el caso de la colombiana, se mantuvieron las
formas personales de control y sujecin, a pesar de la dinmica modernizadora que
gener formas de violencia, al dislocar la sociedad tradicional con el ingreso de
capitales en el auge de la ampliacin de la frontera agrcola, verbi gracia, la
colonizacin antioquea. La emulacin con otros caudillos, como lo expresa la sucesin
de guerras civiles durante el siglo XIX y las violencias del siglo XX por el control de
territorios polticos y la hegemona del poder, se constituyen en una constante histrica
de exclusin y de desconocimiento del otro por la imposicin del rgimen liberal.















83












CAPTULO V


El rgimen liberal



El rgimen representativo del siglo XIX se imagin para una
sociedad dividida entre aristocracia y burguesa, lo que, en nuestra
regin, se entendi como un simple reparto del poder entre los miembros
de la clase letrada y los caciques rurales, sin verdadera y clara
participacin popular. La ideacin de una democracia para el siglo XX
es un proceso lento de maduracin de nuevas tendencias con viejos
elementos de la sociedad tradicional. La falta de elasticidad en los
regmenes que rechaza la crtica de sus propios fundamentos, ha hecho
posible las formas de protesta social en Amrica Latina de los sectores
marginados de la poblacin.

Alfredo Vsquez Carrizosa, en La crisis del orden tradicional de
Amrica Latina y el problema de los movimientos populares

84


El rgimen poltico surgido en el seno de una estructura socioeconmica campesina
tradicional, busca afanosamente su sincrona con el proceso capitalista de
industrializacin, que impone la relacin centro-periferia, mediante las exportaciones de
materias primas. Para ello, el sistema poltico cuenta con diversas posibilidades en
cuanto a sus substratos cultural, ideolgico, demogrfico y los orgenes sociales. En las
sociedades industrializadas, el tejido del clientelismo se hace ms complejo por el juego
de los patrones al reducir el Estado su tamao y su incrustacin en la modernidad.

El tipo de Estado, la naturaleza clientelista y su penetracin en la sociedad, nos
conducen desde la cuestin del sistema poltico, a la problemtica del Estado, a una
concepcin histrica de las diferentes coordenadas sociopolticas trazadas por las elites
a largo plazo, en direcciones diferentes y varios niveles que involucran el grado de
integracin nacional, la movilizacin poltica de los grupos sociales y la
democratizacin de los partidos polticos y de la sociedad.

El clientelismo constituido en una perversidad de la democracia moderna, en
sociedades perifricas, se alimenta de una mentalidad poltica arquetpica, mtica, y por
ende con un carcter alienante, pues enajena la personalidad poltica del elector al
caudillo. Al mismo tiempo, reconoce el fenmeno al punto de constituirse en una
obligada categora poltica para explicar el funcionamiento del Estado moderno y sus
relaciones de poder en el proceso de consolidacin de rgimen liberal en sociedades en
desarrollo. La condicin agraria de la sociedad, y la tradicin judaico-cristiana,
sincrtica con la herencia greco-romana, perfilan la ideologa de la dominacin cuyo fin
primordial es el ejercicio del poder y su funcionamiento poltico, gracias a la sujecin y
a las lealtades de las clientelas en los partidos polticos colombianos.

La representacin poltica delegada por los votantes a prohombres que la ejercen
como legtima, en una sociedad de mentalidad campesina, dominada por un sistema
agrario latifundista, a travs de un rgimen presidencial, avalado por un sistema
parlamentario, compuesto por caciques que operan como adalides de sus clientelas
regionales o nacionales, han perfilado un sistema en permanente crisis poltica de la
sociedad colombiana. El estudio del poder fue reinterpretado en su comprensin a partir
de la diversidad de relaciones sociales y el papel protagnico de los grupos desiguales,
85

como coordenadas encontradas de intereses, a medida que la economa exportadora del
siglo XIX direccionaba los diferentes frentes productivos. Las relaciones interpersonales
y las estructuras mentales, inmersas en la cultura, se fueron modificando y adecuando al
funcionamiento poltico que afanosamente buscaba el proyecto. Sin embargo, el bajo
perfil de las elites decimonnicas, condujo a las continuas guerras que marcaron todo el
siglo.

La clientela electoral se constituye en caudal legitimante del poder. Los adalides,
buscan las distinciones polticas, inventadas por la organizacin estatal como
manifestacin de condiciones sociales que convierten, el reconocimiento, en un anhelo
y va de ascenso social. Fenmeno histrico, como un deseo generado por el Estado,
tendiente a resaltar las virtudes del patrn y del individuo dotado de privilegios para
mandar, creador de la conciencia de s mismo, como una funcin del deseo de
reconocimiento, movido por la fuerza de la ambicin
118
.

El funcionamiento del sistema poltico colombiano parte de las regiones, cuyo
epicentro son las localidades, soporte del centralismo administrativo que las elites
nacionales, a travs de caciques, controlan desde el vrtice de la pirmide del poder,
ejecutada autoritariamente por un J efe de Estado que tiene el parlamento bajo su
liderazgo, gracias a la oferta de puestos y de recursos provenientes del mismo Estado.
Las elites locales operan como intermediarias, ocupan los altos regionales, repartidos
como botn burocrtico y entregan en las localidades los puestos que proporcionalmente
le corresponde, segn el caudal electoral. El modelo es sostenido en el tiempo, por las
lealtades a caudillos dadivosos y mesinicos que con su carisma consolidaron un tipo
de liberalismo aristocrtico, debatido entre la modernidad y los arquetipos tradicionales.
La suplantacin del Estado y el arreglo de la ley, segn las particularidades
hegemnicas del adalid o de su grupo de poder, caracterizan el sistema poltico
colombiano. Las elites por su tradicin agraria, se remiten a ellas mismas para la
construccin del sistema poltico que les propicie su modernizacin capitalista, pero
que les garantice la permanencia y el sistema poltico, garante de su poder.


118
Kojve, A. La dialctica de lo real y la idea de la muerte en Hegel, 33 pg.
86

El clientelismo existe en la cotidianidad poltica del pueblo colombiano, como una
cultura que le instala en la mente de la clientela electoral, la figura del patrn
benefactor. Funciona en la relacin con la ideologa mesinica de los mitos del
herosmo, del salvador y del jefe carismtico. La dependencia se fortalece mediante el
intercambio de la prebenda por el voto, codiciado trofeo que solo el soberano
ciudadano puede entregar. El elegido se obliga a otorgar, a travs de los recursos del
Estado, obras a la comunidad y a sus electores, puestos en la administracin pblica,
becas, contratos, etc. Se mezclan extraos afectos, movidos por el inters particular del
patrn y del cliente, que compromete formas de control para garantizar la lealtad y la
solidaridad.

En estas condiciones se torna difcil la aprehensin del fenmeno que no puede
constituirse en una verdadera teora. Particularmente la ciencia poltica ha buscado
segmentos explicativos a los fenmenos que escapan a su objeto de estudio,
precisamente por carecer de institucionalidad y su permanencia en el interregno de
simple relacin interpersonal. La sistematizacin del trmino viene de la antropologa y
la sociologa, en sus concepciones tericas culturalista y funcionalista estructural. El
concepto clientelismo, es usado en el siglo XX, por la antropologa que lo utiliza en la
interpretacin de la relaciones de poder entre patrones y campesinos, como un
fenmeno tpico de sociedades agrarias con un bajo nivel de desarrollo industrial

El sistema poltico incluye a aquellos que aspiran a una carrera burocrtica, los
negociantes, los pobres y los que acuden a la proteccin de un grande. Sin embargo, la
estructura orgnica del poder, pone el cliente a su servicio en un propsito poltico de
legalizar un tipo de Estado de derecho controlado y dirigido por los adalides. En
fenmeno en Colombia, se inicia con el perodo de conquista y se proyecta hasta
nuestros das, consolidado con el Frente Nacional.
5.1 La quimera de la democracia.

Los regmenes liberales surgidos durante el siglo XVIII en Inglaterra, en los
Estados Unidos y en Francia, son los iniciadores de la democracia pluralista, segn uno
de los pioneros de la ciencia poltica moderna, Alexis Tocqueville con su obra La
democracia en Amrica. Sin embargo, a pesar en los principios de Voltaire y Diderot, la
87

burguesa instaura un rgimen que aleja de la libertad a los sectores populares. Se
discrimina la participacin poltica, pues aunque el sistema se soporta en el parlamento
y en la prctica electoral, el sufragio universal se establece en medio de obstculos
desde sus inicios con la fundacin de vida republicana, mediante formas censatarias que
encubren el cesarismo o bonapartismo con las cuales los liberales manejan las diferentes
formas dictatoriales. Una vez liberada la mano de obra de la esclavitud, inicia su trnsito
hacia trabajadores u obreros, agrcolas y urbanos, que con la industrializacin
constituyen un amplio espectro social de pobres, contra quienes se instauran prcticas
represivas que impiden la movilizacin de un amplio sector popular, cada da ms
numerosos. Los gobiernos liberales, utilizan las potencialidades ideolgicas del
liberalismo para formular programas polticos que facilitaran el control y sujecin
ideolgica de las masas electorales.

Desde sus inicios la concepcin liberal, asume como suya la ideologa libertaria que
revolucionariamente ha proclamado. Sin embargo, la racionalidad capitalista excluye al
pueblo del espacio poltico, mediante el reemplazo jurdico de la dependencia personal
por las leyes del mercado, incluida la poltica, como las nuevas formas rectoras de las
relaciones entre los individuos e individuos y el Estado. En efecto, parece disgregarse la
relacin econmica y poltica, pues predomina el intercambio y el compromiso como
los agentes jurdicos que regulan a los individuos en reemplazo del Estado.

Los liberales asumen el liderazgo de la clase dominante, cuyo papel no comparten
con los sectores populares, entre otras cosas por la incapacidad del pueblo, segn su
concepcin para decidir polticamente como soberano. La soberana exclusiva del
pueblo; vox populi, vox Dei, no es ms que el argumento poltico para hacerse delegar la
representacin, en la voz de los adalides que protegen los intereses de los sectores de
clase dominante. La direccin del Estado y de la sociedad la ejercen los liberales,
gracias a la representacin delegada por el soberano, polarizado en partidos polticos,
que canalizan y organizan las clientelas electorales.

Indudablemente, el liberalismo como ideologa, excluye a los sectores populares
pues los considera ajenos a sus intereses por un lado, y por el otro carentes de razn,
segn la vieja premisa aristotlica. De hecho, los primeros idelogos del liberalismo
como el norteamericano Godwin recomend dejar el ejercicio del poder en manos de la
88

elite por su condicin de propietarios y educados segn las directrices de la clase
dominante.

Desde la repblica romana se negaba la participacin en la vida cvica y poltica a
los sectores populares, a quienes se miraba con desdn y desprecio, segn lo recuerda
Tito Livio por la alegra insolente de los patricios sobre la plebe. De la misma manera,
recurdese los emperadores romanos en su represin al movimiento de Espartaco,
derrotado por Licinio Craso en la batalla de Silaro (71 a. C). Ms adelante, sin duda
siguiendo el mismo principio de exclusin, los movimientos sociales son atacados de
manera violenta o mediante el engao. Son conocidos los movimientos sociales del
Medioevo que irritaban a burgueses y nobles. Para el caso colombiano el manejo
represivo que se le hizo al movimiento comunero de 1781. En realidad, es una constante
histrica la exclusin de los sectores carentes de recursos econmicos, pues siempre
estn en la bsqueda de una familia tradicional que les d un apellido y su proteccin.
Su condicin social, aleja a los sectores populares del escenario poltico como participes
en la toma de decisiones. El parlamento oligrquico y su ejecutivo, constituyen la
expresin poltica de la exclusin del pueblo, mediante el subterfugio del sufragio
universal, soporte de la democracia representativa.

5.2 La economa exportadora y la consolidacin del
parlamento censatario.

El liberalismo para afianzarse, impone el sistema parlamentario censatario,
configurado en el siglo XVIII en Inglaterra y Estados Unidos, gracias a la dinmica
capitalista de la explotacin agrcola. Modelo que rpidamente se impone a otros pases
que recin entraban en la etapa independentista, y que responden a la creciente
demandad de materias primas para la industria inglesa. En efecto, el centro
industrializado ejerce un liderazgo sobre la periferia que la relega a la condicin de
productora de materias primas, y por ende en receptora de los parmetros directrices de
la poltica, el Estado y la sociedad.

Los fundamentos del mundo moderno a partir del siglo XV, trazan los derroteros
del desarrollo del capitalismo, proceso al que los banqueros, los armadores y los
89

negociantes acompaan con la crtica y los cuestionamientos a la nobleza, involucraban
las reivindicaciones que a la postre culminaran con la formacin de la ideologa liberal
y a la imposicin del Estado burgus. El Antiguo Rgimen es deslegitimado en el
proceso de afianzamiento de la economa agro-comercial por el parlamentarismo
censatario en el mundo anglosajn, cuna del capitalismo. En esencia, opera una reforma
agraria a favor de una elite consolidada en el ejercicio del poder, legitimada mediante el
Nuevo Rgimen. El surgimiento de los regmenes parlamentarios contiene los
elementos legales para controlar las relaciones reciprocas y entre stos y el Estado, y la
defensa de sus intereses materiales y polticos.

La separacin de la iglesia Catlica, realizada por los Tudor en Inglaterra, dejan
libres los dominios eclesisticos, lo que posibilita la apropiacin de sus tierras y
refuerzo de la propiedad nobiliaria. Los campesinos son excluidos rpidamente de
cualquier pretensin sobre la tierra. La aristocracia inglesa encuentra el escenario
propicio para las actividades mercantiles o financieras con las cuales se consolida en su
liderazgo frente a las monarquas continentales, pues all la nobleza se enfrenta a
dificultades econmicas que la hacen ms dependiente de los monarcas. As, para la
Inglaterra del siglo XVIII el legado de la revolucin de Cronwell de 1649 a 1658, se
manifiesta en la alta tensin que las elites republicanas y las realistas mantienen, ya que
su composicin es casi la misma, puesto que cada una tiene propietarios de tierras,
mercaderes y abogados quienes se renen gracias a sus intereses particulares. La
bsqueda principal se centraba en el reconocimiento de los ttulos de propiedad de la
tierra.

En realidad, el Bill of Rights de 1689, declaracin de derechos, no es ms que la
institucionalizacin de los derechos de los terratenientes con el aval del parlamento para
controlar la poblacin. En efecto, el parlamentarismo triunfa y como tal garantiza la
continuidad del principio medioeval de la representacin del pueblo en los gobiernos
locales y en la Cmara de los Comunes. Sin embargo, los principios igualitarios
difundidos por el calvinismo, llevan el sndrome de la rebelda y la reaccin a las
jerarquas porque el principio del libre albedro motiva las ideas libertarias de las masas.

El triunfo del parlamentarismo parece conservar el principio medioeval de la
representacin popular en el gobierno de las ciudades y en la Cmara de los Comunes,
90

pero con una notable diferencia, pues all se legisla a favor de una clase que poco a poco
va afianzndose en el poder. De hecho, la ideologa calvinista ha exaltado el ejrcito de
Cromweell con el discurso del mesianismo igualitario que contiene el aliento de la
indisciplina popular y el estimulo a los movimientos sociales. La doctrina del libre
albedro como principio libertario de cada uno, conduce al desconocimiento de la
autoridad jerrquica de la iglesia preestablecida. Las dinmicas sociales rechazan las
ortodoxias y la obediencia poltica, ataca las autoridades civiles y afirma el mandato
electivo de la comunidad como la ratio de la igualdad. Ya los presbiterianos haban
involucrado en su prctica, la designacin de los sus presbteros mediante la eleccin de
la comunidad.

El principio de eleccin es aceptado por la elite burguesa y aristocrtica; pero la
idea de participacin electoral extendida a toda la comunidad de ciudadanos, no se
acepta. Los propietarios reclaman el derecho a gobernar a travs del parlamento como el
mecanismo para consolidar el peligroso pueblo gobernante por medio del parlamento.
La oligarqua enfrenta los debates para suprimir la franquicia del Antiguo Rgimen ya
que impone la exclusin al pueblo; y la legitimacin ideolgica de la desigualdad social
que fortalece el parlamento censatario.

Los regmenes liberales manejan el espacio censatario y parlamentario de manera
encubierta para impedir el triunfo del sufragio universal como el fundamento del
sistema poltico democrtico moderno. El funcionamiento censatario se constituye en la
caracterstica fundamental del rgimen oligrquico, mediante el parlamentarismo como
un instrumento de poder liberal.

La representacin poltica como principio solo se aplica a las elites masculinas y la
formacin del aparato burocrtico mediante la proporcin de los cuadros dirigentes que
son captados de los diferentes sectores de las elites. El parlamento ingls de los siglos
XVIII y XIX, se constituye en el modelo del liberalismo, pues mantiene el dialogo entre
la burguesa y la nobleza, y le garantiza la estabilidad poltica como clase dominante. El
rgimen parlamentario se soporta sobre la ideologa liberal que convoca a la poblacin,
mediante el discurso igualitario y de liderazgo en las conquistas sociales, concedidas
mediante el arbitraje del Estado en los diferentes conflictos.

91

El siglo XIX tiene como caracterstica, la simultaneidad de la revolucin agro-
comercial-textil y la aparicin del liberalismo institucional de Inglaterra y los Estados
Unidos. La dinmica capitalista as como la expresin del liberalismo burgus, se
adelanta al impulso transformador del agro comercial, proceso con el cual se
dinamizara la economa antillana y las exportaciones de Sur Amrica que queda como
perifrica. Otros pases, tardan en la industrializacin como Francia y Alemania. Sin
embargo, el parlamentarismo se copia en los pases recin independizados, en los que el
liberalismo emplea prcticas autoritarias. All, se impone la magnitud censataria del
liberalismo que mezcla la exclusin y el tutelaje a los desprovistos de propiedad. La
legitimidad censataria es aceptada por las minoras, a las que les garantiza el control y
dominio pacfico y exclusivo.

Se institucionaliza y se legitima, la discriminacin poltica y social. Se impide la
sensibilidad liberal, surgida del principio libertario y del derecho de gozar plenamente
de esa libertad proclamada a los cuatro vientos por los tericos del liberalismo. El
rgimen censatario guarda coherencia con una tica de competencias, en la que se
resuelve la igualdad, concedida segn el merito. Las elites liberales imponen el esquema
censatario como el ms eficaz mecanismo para controlar a la clase social trabajadora
conformada por obreros y campesinos que como pueblo, ve alejados los principios de
igualdad del juego democrtico. La clase dominante utiliza todo tipo de artificios
polticos, de manera que la legitimidad censataria le facilita desde el Estado el ejercicio
del poder. Publicita la justicia social y la meritocracia como oportunidades que le llegan
igualmente a sus ciudadanos. Claro est a aquellos que responden a los llamados
electoreros de los lderes polticos. El derecho de las minoras se garantiza
recprocamente con el ejercicio del poder.
5.3 La disparidad de los Estados liberales.

El funcionamiento del paradigma liberal-parlamentario, opera diferenciadamente en
cada uno de los pases en que se ha instaurado, segn las condiciones de cultura poltica
por un lado, y el nivel de vinculacin y desarrollo del capitalismo, por el otro. De all,
surgen las dificultades para implementar el modelo porque los diferentes escenarios que
constituyen los pases y las regiones, generalmente son poseedores de una tradicin
absolutista y autoritaria. En los pases europeos y coloniales que constituyen la
92

periferia, se ubican los trabajadores y pueblo en general, herederos de una cultura
poltica de obediencia y dominacin que dificulta la construccin del ciudadano y de la
democracia real. En igual forma, el Estado moderno se construye sobre los principios
del liberalismo econmico del siglo XIX. Mientras en Inglaterra, lder en la
industrializacin, se proclama el libre cambio, en el resto de Europa se levantan barreras
contra la competencia fornea como mecanismo de proteccin de los incipientes
empresarios ante la superioridad financiera y comercial de la expansin capitalista. A la
sombra del Estado, en la mayor parte del continente europeo, el centralismo se impone
como la manera de defenderse de los embates del capitalismo, pues se espera todo del
Estado. En cambio, Inglaterra se proclama anti estatal como una forma de liberalismo
garante de la ausencia de fronteras, como parte de la lucha frente al liberalismo
continental que se refugia en el estado protector.

El modelo liberal sufre variaciones en la legitimidad del poder ejecutivo por las
rivalidades catlicas y luteranas que lo conciben desde sus doctrinas como ms
comunitarias o ms individualistas, segn el caso de predominio de una de las
tendencias religiosas y las condiciones econmicas y sociales del pas al que se le
impone como pauta. Asociado a estos principios, el liberalismo es proclamado
autosuficiente para resolver los problemas de la sociedad, gracias a la forma ideada para
enfrentar al Estado. En efecto, la quimera de una sociedad liberal no se materializa sino
en los sectores dominantes. El Estado cumple la funcin de asegurar la represin a los
sectores populares que buscan participar en el espacio poltico, motivados por la
entelequia igualitaria; el proteccionismo econmico que cierra los mercados nacionales
a los pases ms industrializados y por ltimo, el fuerte poder centralizado dirigido a
reemplazar las debilidades de las elites locales, encausndolas hacia el mismo proyecto
liberal.

Las elites liberales se enfrentan a la dificultad de conciliar su postura anti Estado
con el mismo Estado, al que mantienen a travs del sistema poltico partidista alterado
como mercado poltico, acompaado de la soberana parlamentario-censataria, que a la
larga se constituye en el mejor modelo para las sociedades perifricas. La divisin del
Estado entre ejecutivo, legislativo y judicial, nominalmente independientes entre si,
administrado autoritariamente por un rgimen presidencial, confina la sociedad a una
autoridad exterior.
93


El poder legislativo del Estado liberal, se convierte en el escenario fundamental de
las elites agro-exportadoras y terratenientes. Por otro lado, el sector judicial a cargo de
los juristas, trabaja en la construccin liberal del Estado de Derecho, para poner en
sincrona las incongruencias del aparato legislativo. El rgimen presidencial, se
constituye en el dominio de habilidosos polticos que se reparten el presupuesto, entre
una clase burocrtica que intercala la representacin poltica con todos los sectores
sociales. As mismo, por su naturaleza autoritaria, el modelo presidencial, es el
legitimador de una elite militar que protege a la clase dominante de cualquier amenaza
popular. Como aparato represivo por excelencia, desconoce las leyes y los fallos
judiciales, cuando las elites estn en peligro de perder el poder. En consecuencia, la
exaltacin del poder poltico y econmico en sociedades de tradicin judeocristiana, se
hace indispensable a las elites, porque la herencia clientelista se mantiene como esencia
de la ideologa de la dominacin, con la cual controlan las masas despolitizadas y
desprovistas de la riqueza.

El poder ejecutivo se constituye en la riqueza de los cuadros polticos, al servicio de
las elites dominantes que gracias al hegemnico juego del bipartidismo poltico,
involucran en el escenario burocrtico, a los diferentes sectores sociales que buscan
afanosamente su ascenso y su participacin en puestos y contratos que ofrecen jugosos
rendimientos econmicos. De manera que la separacin de los tres poderes pblicos,
operan sincronizadamente, para garantizar la eficacia de los controles liberales que la
clase dominante impone a de todos recursos. La lnea censataria, invento de la burguesa
francesa, se ha puesto muy en prctica en Amrica Latina, pero tambin Francia ha
ilustrado al liberalismo, sobre el manejo del rgimen autoritario y dictatorial, mediante
el uso de la figura plebiscitaria.

La legitimidad del Estado se concibe como la resultante de la soberana nacional,
hija de la construccin de la Nacin, en la que se encarna el proyecto poltico liberal por
la convocatoria al pueblo, nico soberano capaz de legitimar mediante el voto, a sus
gobernantes que ejercen en su nombre la autoridad. Sin embargo, las elites
terratenientes, comerciantes y financieras, asumen sin intermediarios el control poltico,
mediante el funcionamiento partidista. Su mayor preocupacin est en que burcratas
sin suficiente legitimidad, es decir del resorte de las mismas elites, asuman funciones de
94

estado. El mayor celo surge con los militares que se presentan como los neutrales para
arbitrar en los conflictos entre las elites y los sectores populares. El bonapartismo ofrece
la seguridad necesaria, sobre todo a en las sociedades latinoamericanas, en las que los
militares estn prestos a arreglar los desafueros para arreglar la crisis, segn los
intereses de la elite patrocinadora. Para ello, atropella a todos los opositores y de ser
necesario, al mismo estado de derecho, como sucedi en Colombia con Rojas pinilla y
en Chile con Pinochet. El gobierno civil constituido por un parlamentarismo legitimado,
subsana los desmanes de los grupos hegemnicos en el poder. Un gobierno constituido
mediante el aparato electoral, con un ms o menos fraude, se presenta como
democrtico, garante de las libertades individuales y colectivas. En su naturaleza, se
construye sobre la ideologa clientelista que responde doctrinariamente a los llamados
electorales de los caciques politiqueros, dueos del patrimonio electoral, nutrido por la
miseria del pueblo.

El liberalismo en su etapa crtica se ubica entre el control censatario o clientelista y
la vulgarizacin del sufragio universal, en el proceso poltico de satisfacer las crecientes
demandas de la clase media, en las sociedades de tradicin agrcola que la
industrializacin no se consolidado. La democracia aparece deslegitimada, lo que
genera el caos que alimenta los regmenes fascistas, autoritarios o para militarizados
como en el caso colombiano.
5.4 El rgimen representativo latinoamericano.

En la Amrica Latina, desde sus inicios, el ejercicio del poder ha estado en manos
de oligarquas que una vez conseguida La Independencia, han hecho de la
representacin, la esencia de la poltica hasta el realismo mgico, gracias a las
condiciones que han favorecido la existencia del parlamentarismo oligrquico como
rector de los destinos de los pueblos latinoamericanos.

La diversidad de los pases latinoamericanos y las particularidades del proceso de la
Independencia, hacen que de diferente manera se vinculen a la economa perifrica, y
por lo tanto la construccin del Estado nacional transcurra de manera desigual. Las
circunstancias de liberacin y la construccin de los estados nacionales, recae sobre las
ruinas del Estado colonial y del ejrcito monrquico, herederos de los elementos
95

disciplinarios y autoritarios, asociados a la extraccin de clase terrateniente. Sin
embargo, el vaci poltico dejado por Estado centralizado monrquico, rpidamente es
llenado en todos los pases por las oligarquas teniendo en cuentas las particularidades
de cada cual. Fuertes movimientos migratorios de origen europeo fortalecen las elites
que se asientan en Argentina, Uruguay y Costa Rica. Las oligarquas criollas en pases
mestizos asumen la direccin del Estado como Colombia, Chile, Per, Mxico y
Venezuela, y en los pases de mayora indgena, como Ecuador, Bolivia y Paraguay. En
efecto, la diversidad tnica y econmica, acompaada de desarrollos diferentes, hacen
que la construccin de los Estados Nacionales por la va del capitalismo perifrico
exportador, sea desigual y en escenarios de fronteras.

La aplicacin del proyecto liberal, en la heterogeneidad a partir del control poltico
pleno asumido por las elites, en proceso de aburguesamiento, resulta dismil y complejo.
Si bien existen semejanzas en el contexto latinoamericano, sus sistemas polticos y su
trasegar histrico marcan diferencias, pero la herencia colonial hace que la dinmica
poltica se construya sobre el patrimonio tradicional y por el ejercicio del poder local de
los terratenientes, quienes someten al peonaje y a la servidumbre a campesinos
mestizos, indgenas y negros. En este escenario, durante el siglo XIX, el capitalismo
afianzado sobre la penetracin de capitales y la propiedad privada, propicia la lenta pero
firme formacin de la clase burguesa latinoamericana, en medio de conflictos entre las
elites de antiguo cuo y las modernizantes, y los sectores populares cada vez ms
conscientes de su papel gremial y poltico, en la medida que el capitalismo se consolida.
El problema de la tenencia de la tierra, ha quedado sin resolver salvo algunas dinmicas
particulares como Mxico, Cuba o Per y Ecuador.

Las elites criollas asumieron el control del poder con el apoyo poltico del pueblo.
La vinculacin de los sectores populares a la gesta independentista estuvo enmarcada en
el cuadro de obediencia a los generales-terratenientes que conducan a sus peones al
combate contra la monarqua. El espacio para un rgimen censatario est asegurado, sin
importar las constituciones y el modelo federalista o centralista, pues en ltima, las
recin inauguradas instituciones estaban dirigidas a asegurar la consolidacin como
clase dominante en el ejercicio del poder, sin una verdadera practica representativa que
posibilitara el funcionamiento democrtico, pues la elites criolla conservaba su
96

mentalidad aristocrtica y su potencialidad terrateniente. El liberalismo no era ms que
un embeleco politiquero para legitimar su dominacin.

El modelo parlamentario en boga en la Europa del siglo XIX, seguido en el
continente latinoamericano, afirma el Estado liberal a finales del siglo XIX en pases
como Mxico, Brasil, Argentina y Chile, los ms avanzados en el proceso de
vinculacin a la economa perifrica. Aquellos de un desarrollo ms lento, solo lo haran
en el siglo XX. La prctica del clientelismo se efecta en un ambiente patrimonialista
como la mejor expresin de la perennidad del poder monrquico y de los hacendados
locales, que controlan y administran a los pueblos de manera personal y directa,
mediante el miedo, la coercin y el autoritarismo, bien con los gamonales politiqueros o
con los militares puestos a su servicio. En efecto, el frgil Estado es expectante y solo
sirve para aclarar los conflictos entre los coroneles y generales. El proceso de ruptura
con la herencia colonial es lento y difcil, pues la autoridad y el acatamiento al nuevo
orden jurdico, es tergiversados y burlado, y de alguna manera se remplaza mediante un
sistema represivo personalizado.

Son las reformas liberales impulsadas a partir de 1850, las encargadas de facilitar
los primeros gobiernos civiles con algn grado de estabilidad que le permite a la elite
exportadora superar el bolivarismo monrquico e iniciar su consolidacin e impulsora
de la modernidad, en pases como Argentina, Chile, Brasil y Cuba y Mxico. A estos
pases les siguen el resto paulatinamente. El sistema poltico de partidos se construye
sobre el bipartidismo hegemnico, mediante partidos que conducen las fuerzas polticas
de las oligarquas y aseguran las clientelas electorales, sin participacin en las
directrices de los partidos y del Estado del pueblo elector. Los partidos que encaminan
en el protagonismo poltico de las elites son el liberal y el conservador, transados en
guerras por el control del dbil estado que a al final, son la confrontacin entre las
familias que controlan local y nacionalmente el poder. Del seno de las oligarquas
nacionales y locales, salen los adalides del protagonismo poltico, convertidos en
caciques que se benefician de la confrontacin blica y partidista, para distribuir las
localidades y las regiones como feudos electorales. En realidad, las condiciones
sociopolticas del siglo XIX latinoamericano, hicieron distante la prctica de
representacin por la naturaleza aristocrtica de la elite criolla, no muy convencida de la
97

ideologa liberal y la ausencia de una clase media urbana necesitada y capaz de impulsar
como conquista, la participacin poltica.

Las oligarquas latinoamericanas consolidan sus partidos hegemnicos, gracias a
una tradicin militar consolidada con la gesta de la independencia. De all que el camino
a las dictaduras, sea una consecuencia de la lgica del poder terrateniente y de la cultura
autoritaria. Estas prcticas de gobierno, acompaan la historia latinoamericana de casi
todo el siglo XX. En realidad, los cambios hacia formas democrticas y el pleno Estado
de Derecho, ocurren por las conquistas polticas y gremiales de las masas trabajadoras y
por la presin que los pases industrializados mediante su intervencionismo, obligaron a
cambios polticos que las oligarquas nacionales impusieron como regmenes
autoritarios, con caractersticas bonapartistas. Sus inicios se remontan a la dcada de
1860, en Mxico, cuando el sistema oligrquico sucumbi ante la dictadura militar de
Porfirio Daz. El modelo alcanza el siglo XX en Brasil, Nicaragua, El salvador, Chile,
Argentina, Colombia, Per, Ecuador, fin es larga la historia de las dictaduras
latinoamericanas. Una vez los regmenes militares cumplieron su papel poltico, la tenue
luz de la democracia, ilumin el camino de la esperanza del pueblo latinoamericano que
an cree en ella. Pero sin duda el parlamentarismo ha alcanzado su arraigo de tal manera
que construir un sistema democrtico pleno, resulta difcil.

Con el crecimiento econmico y el auge de las clases medias, los regmenes
parlamentarios de origen oligrquico, enfrentan continuas crisis por las crecientes
demandas que los nuevos sectores sociales hacen en la bsqueda de una poltica ms
tolerante. Al mismo tiempo, el proteccionismo del Estado ampli el funcionamiento de
las instituciones fortaleciendo el aparato burocrtico, fundamentalmente con el auge de
profesionales que reclamaban un puesto en direccin poltica y en reparto de los
contratos y dems prebendas provenientes del erario pblico. Las luchas por la
hegemona y control del Estado, se manifiesta a travs de las guerras decimonnicas que
finalizaron en un pacto de elites como regulador de los conflictos de la clase dominante
de tipo oligrquico, gracias al protagonismo de los partidos polticos constituidos en
obras teatrales que cautivaron a la clase media y a la pequea burguesa, que se
alinearon con una u otra fraccin de la elite. Los regmenes dictatoriales y las dictaduras
militares, desde los inicios de las repblicas latinoamericanas, han mantenido una
inestabilidad poltica acentuada en diferentes etapas de la historia, acompaadas del tipo
98

de nacin que la elite se propuso construir. Sin embargo, en este panorama, Colombia
presenta una condicin sui generis, si se tiene en cuenta que no sufrido el impacto de las
dictaduras militares, salvo la de Rojas Pinilla. Al contrario, los partidos polticos aunque
hegemnicos, han acordado pactos bipartidistas, explcitos o implcitos, segn el
momento histrico, con los cuales se ha asegurado la gobernalidad y el control, gracias
a las clientelas electorales. La experiencia poltica de la sociedad colombiana, en
general, ofrece un escenario complejo, en el que las relaciones entre las orientaciones
ideolgicas y partidistas excluyentes y el funcionamiento del rgimen democrtico
bipartidista, se ha caracterizado por las diversas violencias y el sinnmero de guerras,
despus de fundada la Repblica. Para subsanar los conflictos partidistas ha recurrido a
acuerdos como el Frente Nacional, con el que se dio fin a la violencia de los aos
cincuenta, y se consolida el manejo de clientelas electorales hasta hoy.





CAPTULO VI

El Frente Nacional


La paridad entraaba una doble reduccin de la democracia, pues
no solo se pona en parntesis por un largo lapso el postulado de las
mayoras, sino que se desconoca el derecho de otras agrupaciones,
distintas de la liberal y la conservadora, de actuar en la vida poltica y
administrativa

GERARDO MOLINA, en Las ideas liberales en Colombia.


99


La historia poltica colombiana tiene como caracterstica principal, la constante
crisis y la inestabilidad del rgimen civil, que se esfuerza en permanecer vigente,
gracias a los continuos ensayos de acomodacin electoral, mediante mecanismos
fraudulentos, adaptados a los comicios de cada eleccin que le aseguran la continuidad
del sistema en permanente dificultad de legitimidad. El xito y la estabilidad de las
elites, radica en la capacidad que tiene la oligarqua para adaptarse a un rgimen de
tradicin oligrquica. En efecto, desde 1853 se inaugura una serie de gobiernos civiles
legalizados mediante la accin del voto, acompaados de una sucesin de guerras
civiles partidistas entre liberales y conservadores, cuyas elites buscaban consolidar la
autoridad y la imposicin de un proyecto poltico que por su debilidad y la misma
incoherencia con el contexto perifrico, y la inmadurez de las mismas, hicieron de dicho
perodo inestable y conflictivo.

A pesar de las condiciones particulares, Colombia es uno de los pases ms estables
polticamente del continente. La permanencia de los partidos liberal y conservador
como producto de una realidad clientelista, han propiciado la vigencia y la estabilidad
de las instituciones, aunque en permanente crisis. De hecho su soporte ha sido el voto
censatario hasta 1936, perodo de la Revolucin en Marcha de Alfonso Lpez Pumarejo,
que fue remplazado por el voto gregario o comprado, acompaado de la prctica
fraudulenta, complementada con una creciente abstencin, muy manifiesta despus de
plebiscito de 1957, vigente hasta hoy. El engaoso sistema democrtico, obedece a las
condiciones histricas particulares del pas, que ha construido unas particularidades
polticas y sociales, desde la tradicin heredada de prcticas de sujecin, sincrticas con
el liberalismo, y que favorecen la permanencia de oligarquas de viejo cuo en
convivencia con las nuevas modernizantes, mediante pactos que las equilibran, as como
el manejo de los partidos polticos que facilita el reparto del poder, an con cambios de
nombres de los grupos pero que en el fondo mantienen la vigencia de los partidos
tradicionales, hasta la actualidad en la que la derecha bipartidista converge en la
seguridad democrtica con otra denominacin partidista liderada por lvaro Uribe
Vlez.

La base social de los partidos tradicionales, se construye con la economa cafetera
de pequeos propietarios, sujetos a los partidos tradicionales mediante los gamonales,
100

cuadros de los caciques y motor del clientelismo. De all, ha evolucionado hacia los
sectores medios, en aumento con la industrializacin, a partir de 1930 y el ulterior
urbanismo, de donde el clientelismo adaptado a los nuevos escenarios, ha fortalecido su
protagonismo social y poltico. Sin embargo, la abstencin permanente supera el 60%,
lo que constituye la clara elocuencia de la crisis durable del rgimen y la falsificacin
que las condiciones polticas y sociales le propician al sistema para la permanencia del
modelo oligrquico, acompaado de la estrategia partidista tradicional que desde la
fundacin de la Repblica, reparten y comparten el poder, alternado en el Frente
Nacional pero continuado bajo diferentes practicas electoreras hasta hoy.

Indudablemente la oligarqua colombiana ha logrado, a partir de factores tcticos y
estratgicos, asegurar la permanencia del rgimen civil, gracias a que los sectores ms
tradicionales a travs del partido conservador, ocuparon el poder desde finales del siglo
XIX hasta 1930 cuando el auge de la pequea burguesa radical y una incipiente clase
trabajadora proletarizada, impulsaron con los recin inaugurados gobiernos liberales
reformas sociales y polticas. Ante el nuevo escenario socio-poltico, las elites
modernizantes lideradas por Alfonso Lpez Pumarejo y el partido liberal, hace que sus
lderes usen un lenguaje popular, lo que abri el espacio a dirigentes obreros y a la
clientela urbana, de manera que el liberalismo se constituy en alternativa de gobierno,
consolidando el bipartidismo. De sta manera, se fortalece un sistema hegemnico que
nunca ha permitido a sectores de izquierda superar el 5% de los votos, ni siquiera en la
dcada de los setenta, poca de mayor auge del partido comunista colombiano. As
mismo, son cohibidos y presionados los electores por al clientelismo que usufructa los
recursos de Estado, entregados como las ddivas que fortalecen las redes clientelistas de
los dos partidos tradicionales, y con las que se aseguran el caudal electoral que les
mantenga vigentes en el escenario poltico. Respecto a los marginados polticos que no
alcanzan a usufructuar del botn, o no responden al asedio publicitario y a la compra
electorera, simplemente dejan en duda la legitimidad del rgimen, gracias al abultado
abstencionismo.

La habilidad oligrquica ha conseguido poner a su servicio el ejrcito, mediante la
frmula de la neutralidad poltica y convertirlo en garante del autoritarismo, mediante la
figura del estado de sitio consagrado en el artculo 121 de la constitucin de 1886 con el
cual se gobern prcticamente todo el siglo XX hasta su reemplazo con la constitucin
101

de 1991 por un complicado sistema jurdico, represivo a los clamores populares y los
demcratas, mediante leyes que supuestamente regulan los derechos civiles. Es un
ejrcito de elites, pues la oficialidad es escogida minuciosamente y su asenso a los
grados superiores es recomendado por los mismos polticos en Congreso de la
Repblica. En lo tocante, al fortalecimiento oligrquico en el ejercicio del poder,
indudablemente el papel protagnico de la Iglesia Catlica, evangelizadora y salvadora,
cultiva el espritu clientelista, al aliarse con el partido conservador y con la derecha
liberal, por un lado y por el otro con la prdica de su discurso de sumisin que los
regmenes polticos han utilizado para sus polticas populistas.

6.1. El populismo en Colombia

El populismo colombiano alimenta prcticas autoritarias, escondidas en aparentes
polticas sociales, de estirpe paternalista, sin caer en los totalitarismos, como un
ejercicio cristiano misericordioso que hace del patrn un buen hombre. Su antigedad se
remonta al periodo mismo de la Conquista. El populismo surge del poder que la Corona
leg en los encomenderos, mediante el cual se constituyeron en amos de indgenas
primero y despus de mestizos y mulatos. Una vez consolidada La Independencia
asumen el liderazgo como caudillos guerreros y polticos, con el propsito de construir
un tipo de Estado nacional que asegurara su permanencia en el poder como elite
tradicional. En efecto, la Encomienda evolucion hacia la consolidada hacienda del
siglo XIX, y por lo tanto son stos adalides los que encarnan las alternativas polticas,
frente a los regmenes parlamentarios de estirpe oligrquica y clientelista y el soporte
del rgimen liberal. Los caciques buscan establecer un orden particular que resulta
anrquico por su condicin personalista, ya que como caudillos buscan imponerse
mediante el fraude, el engao, y la dadiva. As mismo, a pesar de la prdica de las elites
del orden impuesto desde la Regeneracin, la poltica de exclusin genera una crisis
permanente de legitimidad que resulta en un caos poltico del que salen victoriosos los
caciques y la clase dominante, sin que se pueda construir el Estado de derecho
plenamente democrtico.

El espritu autoritario vigente en la cultura, gracias al carcter afirmativo de la
misma, propicia la tirana que hace del caudillo el prohombre dotado de poderes. En
102

igual forma, el elemento racial de la elite blanca y noble, se fortalece gracias al carisma,
al poder del caudillo que consolida unas relaciones de lealtad patriarcal en convivencia
con las formas clientelistas. Adems de mantener subordinados econmicamente e
ideolgicamente a toda esa amplia masa de campesinos, el caudillo los convoca en los
perodos electorales. Su condicin de patriarca, hace que se le conciba como el que
puede arreglar los diversos conflictos entre campesinos y parroquianos, y como el
benefactor al que se acude en caso de necesidad.

Las viejas relaciones de sujecin y control, se remozan y adecuan a las nuevas
formas de organizacin poltica, necesarias al nivel de desarrollo de las instituciones
econmicas, sociales e institucionales que en el mundo industrializado alcanzan; y que
en nuestro pas, por su condicin de periferia, requera para su inclusin definitiva en la
rbita internacional del capitalismo, enfrentado a la sazn contra el comunismo en el
escenario de la Guerra Fra.

La caracterstica esencial del sistema poltico colombiano, es su adaptabilidad y
capacidad de control en los momentos crticos y agudos de los conflictos sociales que
han sido tratados, en la mayora de los casos, mediante el autoritarismo y la violencia.
Habilidad manifiesta durante los perodos de relativa paz y convivencia entre las elites,
gracias a las conversaciones entre caballeros, al decir de Fernn E. Gonzlez: el
Frente Nacional despus de la Violencia de los aos cincuenta representa el ejemplo
ms institucionalizado de estos arreglos de tipo consocional, que no han sido tan
excepcional en nuestra historia como algunos creen.
119


El proceso de institucionalizacin poltica, obliga a la bsqueda de la organizacin
partidista, y para ello, se deben cambiar las formas directas de control y sujecin directa
como el peonaje y la esclavitud, por aquellos medios ideolgicos polarizados entre
liberales y conservadores; surgidos a mediados del siglo XIX, y que paulatinamente
fueron ocupando el escenario poltico con sus luchas hegemnicas y violentas, como la
forma garante de su consolidacin en las respectivas regiones. Desde all de consolida el
tipo de Estado liberal que las elites necesitaban para impulsar la construccin de la
nacin. Pero la va escogida, fue tortuosa y conflictiva, como lo ilustran el sin nmero

119
Fernn E. Gonzlez, Partidos, guerras e iglesia en la construccin del Estado Nacin en Colombia,
Medelln, La carreta histrica, 2006, pg., 8.
103

de guerras durante la primera etapa y su prolongacin e intolerancia en las violencias
del siglo XX. En efecto, el protagonismo blico, juega un papel relevante en la
consolidacin de redes locales y regionales de poder y la construccin de imaginarios
polticos como vehculos de identidad nacional, regional y local.
120


Superadas las guerras, se imponen las hegemonas polticas como la forma por
hacerse al control y domino del Estado. De hecho, los ex-esclavos y los ex-peones,
ahora asalariados, expectantes frente a los puestos pblicos y vidos por el botn
burocrtico que los caciques y gamonales se reparten; se alinderan en uno u otro de los
partidos tradicionales, avalados por las elites, dispuestos a seguirlos como los jefes
naturales de las colectividades. Las clientelas mediante el sufragio universal, legitiman
el poder de las clases dirigentes del pas. Pero la supremaca partidista, por su
intolerancia y exclusin de los nuevos actores sociales en asenso, hizo metstasis social,
y el control de las elites se deterior al punto fracasar, an con la puesta en
funcionamiento del aparato militar. Para reasumir ese control, se hacen necesarias variar
las formas de sujecin partidista: solo el Frente Nacional apaciguara los nimos de una
subcultura poltica, mantenida a travs del remozado clientelismo.

De hecho, con la constitucin de 1886, se logra instaurar un sistema poltico que da
vigencia a la institucionalidad, y con ella, la relativa estabilidad social y econmica,
gracias a las crecientes exportaciones de caf. Sin embargo, la creciente lucha entre el
conservatismo y el liberalismo, paulatinamente se fue agudizando hasta romper el dbil
marco democrtico impuesto por la clase dominante, con la cada de la hegemona
conservadora y el ascenso de la hegemona liberal, gracias al triunfo electoral de
Enrique Olaya Herrera en 1930 que por la divisin interna del liberalismo pierde el
control del Estado en 1946, perodo en que se evidencia el autoritarismo impuesto por el
estado de sitio como respuesta a la creciente violencia bipartidista, agudizada el 9 de
abril de 1948 con el asesinato del lder liberal J orge Eliecer Gaitn.
6.2 La crisis del clientelismo

Los avances modernizadores impulsados por la Revolucin en Marcha del 36,
preocupan a la clase dominante, por la creciente prdida de sus feudos electorales;

120
Ibdem, pg., 7
104

puesto que, a pesar de la industrializacin, las elites conservan los arquetipos mentales
de la dominacin tradicional que les impide permitir el libre juego de los partidos
polticos, incluyendo los de izquierda.

El proceso histrico se manifiesta, a partir del triunfo electoral del partido
conservador, de 1946 con Mariano Ospina Prez, quien nombr a liberales como
ministros, gobernadores y alcaldes, con el propsito de instaurar un pacto tcito entre
los partidos tradicionales para conservar sus respectivas clientelas electorales, adems
de frenar el avance del gaitanismo como movimiento populista; fuerte enemigo de las
clientela electorales liberales y conservadoras, a las que les preguntaba: Qu diferencia
hay entre el paludismo de un liberal y el paludismo de un conservador?
121
. Con la
muerte el 9 de abril de 1948 de ste lder popular, poltico liberal, se agudiza la
violencia fratricida que de paso, se constituye en la mejor expresin histrica de la
catstrofe poltica del clientelismo, ya que en ese momento pierde los controles de las
clientelas bipartidistas. Los espacios sociales, abiertos por la modernidad: los obreros,
campesinos sin tierra y trabajadores en general, quedaran a la deriva poltica de
movimientos de izquierda, populismos y grupos religiosos que escapaban a los
controles directos de los caudillos histricos.

Lderes de extraccin popular surgen a medida que la dinmica modernizadora
gana espacios en la industria, tanto urbana como rural. Uno de ellos, surge al interior del
tradicional partido liberal, gracias a los cambios sociales que muestran la rigidez
ideolgica partidista que no se puede adecuar, y por lo tanto abrir los escenarios
polticos a los nuevos actores y movimientos socio-polticos. J orge Elicer Gaitn, hijo
de la emergente clase media, era un exitoso abogado penalista, hbil orador; alumno de
los maestros criminlogos italianos Ferri y Lombroso. Se populariz a partir de las
denuncias hechas en el Congreso de la Repblica de la masacre de las bananeras,
cometida por el ejrcito, en un acto represivo contra los obreros que se encontraba en
huelga, enfrente a la compaa extranjera United Fruit Company.

El gaitanismo como movimiento populista, surge por los espacios polticos que el
clientelismo no poda controlar; los movimientos urbanos, dinamizados por la creciente

121
J orge E., Gaitn, discursos.
105

industria y el crecimiento demogrfico; y la actividad rural que se debata entre la
industrializacin del campo y la tradicin, expresado en el problema entre terratenientes
y aparceros, entre latifundio y minifundio, y entre el compadrazgo y el trabajador libre
asalariado. De all, el propsito de Gaitn de crear un movimiento que recogiera los
sectores campesino y obrero, lo que de hecho acontece con la fundacin de la Unin
Nacional de Izquierda Revolucionaria (UNIR) en 1933. En su programa, consigna una
crtica al liberalismo clsico, y se enfrenta a la direccin del partido liberal, al que
regresa para las elecciones de congreso del 35. El movimiento gaitanista, a raz del
triunfo electoral en las elecciones de marzo de 1947 para Cmara y Asambleas, con el
44%, le permiti a su lder convertirse en el jefe nico del partido liberal. El miedo de
las oligarquas tradicionales, se ahonda y la crisis del clientelismo requiere
urgentemente una estrategia poltica de elite que imponga nuevamente los patrones de
direccin de los partidos tradicionales.

El primer paso parte del mismo partido liberal al dividirse, con lo cual facilita el
triunfo del conservatismo en cabeza de Mariano Ospina Prez, quien para gobernar
propone un pacto poltico de elites, denominado Unin Nacional, pero los sectores de
ms rancia tradicin, tanto liberales, liderados por el santismo, como conservadores,
exigan posturas radicales para eliminar los avances modernizadores de la Revolucin
en Marcha de Alfonso Lpez Pumarejo, de 1936 y frenar los movimientos sociales
acaudillados por el gaitanismo, peligrosos desde su ptica, para lo cual obstaculizan la
propuesta de Ospina. Paulatina y firmemente, las posturas de extrema derecha fueron
ganando posiciones, la violencia partidista se acentuaba en campos y ciudades. El
asesinato de Gaitn lleva a la prdida total de los controles clientelistas, pues sus hordas
enfurecidas clamaban venganza y esperaban las directrices, que nunca llegaron de los
dirigentes liberales, para operar como un movimiento poltico que los condujera a la
sociedad propuesta por el lder eliminado. Por el lado conservador, la clientela responde
a un liderazgo mesinico y religioso encabezado por la Iglesia y Laureano Gmez, pues
las acusaciones la catstrofe que viva la Repblica se deban al comunismo
internacional, a la masonera, y al liberalismo.

El presidente Ospina ante el caos poltico, sigue firme en su conviccin de Unidad
Nacional entre los dos partidos, y nombra como ministro de gobierno al liberal Daro
Echanda; a los militares les ofreci el ministerio de Guerra, rechazado por ellos con el
106

argumento del desvo de su frente militar. De todas maneras, conforma un gabinete
paritario que logra controlar los desmanes de los grupos sociales desbordados por la
efervescencia y el apasionamiento poltico. Indudablemente se constituye en el lder que
logra convocar a las elites para que pacten como clase social homognea. Sin embargo,
la intransigencia de Gmez y de los sectores liderados por l, oblig al retiro de los
liberales, y se fue imponiendo hasta obligar a Ospina a cerrar los cuerpos legislativos y
gobernar con el ejrcito, como dictadura civil. La opcin de un pacto entre elites,
fracasa por la postura hegemnica de los sectores ms recalcitrantes contra la
modernidad poltica.
Las condiciones para la imposicin de prcticas despticas y autoritarias, ejercidas
por una derecha extremista, estn dadas. En efecto, el partido conservador en la
convencin de 1950, se declara defensor de la tradicin y de la fe catlica. El espritu de
las clientelas sujetas y controladas por el patrn, se remoza con el mito del redentor. De
hecho, la bsqueda de un prohombre capaz de salvar al pas del caos en que lo haban
puesto los reformadores liberales, no se dificult mucho. Laureano Gmez es elegido
presidente en 1950, quien impulsa su constitucin corporativista, inspirada en los
regimenes fascistas de Oliveira Salazar y Francisco Franco. La violencia sectaria
partidista, se agudiz con el protagonismo directo del Estado que oblig al exilio de la
dirigencia liberal, condujo al alzamiento en armas de campesinos liberales; la paulatina
intervencin de los pjaros, matones conservadores y el creciente papel del ejrcito
profesionalizante que sencillamente, esperaba el aval de las elites para asumir la
direccin del Estado.

El hecho ocurre el 13 de junio de 1953, cuando el General Gustavo Rojas Pinilla a
nombre las Fuerzas Armadas de Colombia, toma el mando de la direccin del Estado
con el propsito de pacificar el pas e impulsar el desarrollo del capitalismo, pues se
requeran transformaciones econmicas y el desarrollo de la infraestructura productiva
que la intransigencia poltica y la violencia frenaban. Las elites ms modernizante para
salir de la encrucijada, acuden al aparato militar como el nico capaz de lograr ese
objetivo perentorio para el desarrollo del pas.

La rebelin urbana y rural del 48, mostr a las elites la debilidad de los partidos
polticos y lo agotado del modelo de directorio y control directo. Solo tenan dos
caminos: democracia o dictadura, y se opt por la ltima. Represiva y violenta pero
107

segura en el dominio del poder. Las veleidades democrticas, pondran riesgo el statu
quo y no haba porque correrlo. El aparato militar deba funcionar como el defensor de
los intereses de clase y como garante, una vez instaurada, de la democracia formal.

6.3 La intermediacin militar del clientelismo.

La unificacin del mando militar: Marina, Fuerza Area, Ejrcito y Polica, en
cabeza del General Rojas Pinilla, conduce a las elites a explorar un camino por fuera de
los partidos polticos. El desgaste de los mismos como consecuencia de un sistema
arcaico de sujecin, y la intransigencia ortodoxa de los ms connotados lderes de la
derecha, condujeron a la necesaria intervencin de la nica institucin que pareca
neutral, adems del porte constitucional de la fuerza de las armas. De hecho, el soporte
institucional, por llamarlo de alguna manera, fue la Asamblea Nacional Constituyente,
convocada por Laureano Gmez para la reforma constitucional propuesta por l, pero
que el gobierno militar no alter, con el fin de mantener un frente civil que le diera los
visos necesarios de legalidad. En efecto, la ANAC de corte bipartidista, mediante Acto
Legislativo nmero 1 de 1953, confirm al General Rojas Pinilla como presidente hasta
el 7 de agosto de de 1954 con la posibilidad de prologa en el periodo, si no se lograba
conseguir un clima favorable a la pureza del voto, y como vicepresidente se escogi al
ministro de gobierno de Gmez, Rafael Azuero. El gobierno de Rojas es un pacto de
elites, un Frente Nacional por la va militar. Las elites liberal-conservadora, lo ponen en
la direccin del Estado para allanar el camino electoral que legitimara mediante el
clientelismo, la clase dominante y Estado burgus. As mismo la base social del
clientelismo, son desempleados y los pobres que con su voto sustentan el rgimen
autoritario.

El escenario del conflicto, modernidad versus tradicionalismo, ahora estaba
liderado por los actores militares. El clientelismo de viejo cuo se resista a fenecer y en
sus inicios el sector ms conservador, se sinti complacido con la nueva administracin,
pero disposiciones, indispensables para la modernizacin, prenden las alarmas de stos
sectores, encabezados por los industriales que tocan las puertas de los partidos
tradicionales para que retomen el ejercicio del gobierno. El contexto tributario, baluarte
de la modernizacin del pas y del Estado, se convierte en problema neurlgico que
108

enfrentaran las castas reacias al cambio y las elites que con el patrocinio a Rojas, lo
impulsaban. Su reeleccin por la ANAC, sucede en abril de 1954 con la aceptacin del
partido conservador y la desaprobacin del partido liberal de sus representantes en la
Asamblea Constituyente, electora del presidente militar. La reforma tributaria va
dirigida a grabar los ingresos de las acciones, las sociedades y las personas naturales,
seguida de la obligacin a los patronos de pagar el preaviso y la ampliacin de las
prestaciones sociales a los contratos de prueba.

Las elites aburguesadas reaccionan en cabeza del gremio econmico que agrupa a
los industriales, ANDI quienes son acompaados por los comerciantes agrupados en
FENALCO, la Asociacin Bancaria y las compaas de seguros. El sector de clase
liderado por Mariano Ospina Prez, le mantuvo al gobierno de Rojas el apoyo hasta el
final. Las orientaciones polticas de Ospina se mantuvieron durante todo perodo, pues
este se preparaba para la reeleccin. Sin embargo, Rojas al carecer de un proyecto
poltico propio, impulsa prcticas populistas y veleidades administrativas que a la larga
lo dejaran si el apoyo poltico de la casa Ospina y de los sectores populares de
trabajadores que no le ofrecieron respaldo. Las elites reasumiran el control directo, a
travs de los partidos tradicionales con unas prcticas clientelistas remozadas, mediante
la poltica de pactos.
6.4 El acuerdo nacional de los grandes lderes clientelistas.

El diez de mayo 1957, una J unta Militar asumi la direccin del Estado, con un
carcter transitorio y el compromiso de convocar a elecciones en un plazo de un ao.
Los ministros nombrados por la J unta, escogidos de los dos partidos tradicionales
quienes de paso en cabeza de connotados lderes trabajaban en la bsqueda de un
acuerdo que les permitiera consolidar el bipartidismo, en su nueva dinmica. Alberto
Lleras, jefe del partido liberal, firm con Laureano Gmez el pacto de Benidorm en el
que se comprometan a buscar un nuevo orden constitucional para lograr la convivencia
pacfica entre los ciudadanos. Acuerdo que refrendan Lleras y Gmez en Sitges el 20 de
julio de 1957 y que contena la propuesta de una reforma constitucional por la va
plebiscitaria para institucionalizar la alternacin partidista en la Presidencia de la
Repblica por 16 aos y la paridad poltica en todos los cargos burocrticos del Estado.

109

Inaugura el Frente Nacional el liberal Alberto Lleras, con el cual el bipartidismo
colombiano afianza su poltica de manejo de clientelas con el reparto del fortn
burocrtico en los rdenes local, regional y nacional. Cierra ese largo captulo de pactos
inestables para inaugurar uno estable e institucionalizado que le permite el manejo de
los clientes electorales mediante la ddiva y la corrupcin.

El clientelismo arraigado en la cultura poltica del pueblo colombiano, se constituye
en el principio que rige las actitudes de los electores enmarcadas en un conservadurismo
que facilita el ejercicio y control del poder por parte de las elites. El proceso histrico
para llegar a la figura del Frente Nacional, es una secuencia lgica de prcticas
peridicas de las elites y familias tradicionales durante el perodo colonial y los partidos
polticos en la vida republicana. Mrese la unidad de los encomenderos, liderados en la
defensa de sus intereses por Gonzalo J imnez de Quesada ante la Corona. Obsrvese la
confluencia de intereses, defendidos con las Capitulaciones para rechazar el
Movimiento Comunero de 1781. Una vez fundada la Repblica, ya como partidos
polticos, liberales y conservadores pactan para derrotar a los artesanos fortalecidos con
el gobierno de Melo, mediante el derrocamiento.
La convergencia de las elites en un partido, ha sido una preocupacin constante. La
bsqueda de un modelo jurdico poltico, estable y seguro para los intereses de clase. Un
primer intento slido, ocurre con el partido Nacional de Rafael Nez que con el lema:
Regeneracin administrativa fundamental o catstrofe, aglutin a todos los adalides y
le dio al clientelismo las mejores herramientas polticas para fortalecimiento, con una
constitucin redactada por Miguel Antonio Caro, blindada contra cualquier
interpretacin que abriera la puerta a movimientos sociales, pues contena la figura del
estado de sitio, herramienta clave para la imposicin del autoritarismo, por la va legal.

La Unin Republicana de Rafael Reyes, busca involucrar a los dos partidos para
facilitar el desarrollo econmico, mediante construccin de una infraestructura que
vinculara las diversas regiones colombianas, al progreso de los dems pases
americanos. La elite modernizante, encabezada por Reyes, es derrotada por las elites
tradicionales que reasumen el control del poder con la imposicin de la hegemona
conservadora.

110

La hegemona liberal, se inaugura con Olaya Herrera y se constituye en el perodo
en que las elites se debaten violentamente entre la tradicin y la modernizacin poltica
y social. El santismo fren los impulsos de la Revolucin en Marcha de Lpez
Pumarejo que en largo proceso resultaran indispensables, pero su aceptacin ocurrira
cuando las elites se consolidaran como clase social consciente.

Lpez Pumarejo, como banquero, tiene una mirada de la dinmica capitalista, desde
la que quiere dotar a la sociedad colombiana del siglo XX, de una lgica poltica en la
que Estado y la economa acten como partes integrantes de una dinmica
modernizadora, que requiere de la interaccin para su desarrollo. Al mismo tiempo,
como punto esencial en sus reformas, se pretende consolidar la clase obrera mediante
mecanismos legales que den vida a los sindicatos y las reivindicaciones sociales. Sin
embargo, esta poltica laboral del gobierno, impact en los sectores ms tradicionales y
conservadores quienes alzaron sus voces de rechazo contra el espacio ganado por los
sectores trabajadores.

La Unin Nacional de Ospina se convierte en la antesala del Frente Nacional,
proyecto poltico que conducira a las elites a la unin de accin contra los movimientos
sociales y de izquierda, y de paso a actuar polticamente como la clase social dominante.
Sin embargo, este propsito requiere del manejo de la clientela electoral, en riesgo por
los avatares de la izquierda y el avance de la modernidad; solucin posible, el reparto
burocrtico de los puestos a la clientela electoral de los dos partidos tradicionales. Con
la hegemona bipartidista, se termina la violencia fratricida entre liberales y
conservadores pero se contina con la violencia de orden clasista, pues se persiguen los
lderes de origen popular, se aplasta la protesta y los movimientos cvicos.

6.5 Logros del Frente Nacional.

El Frente Nacional tuvo como fundamental consecuencia, la constitucin plena de
la burguesa como clase dominante, apropiada de su papel y consciente de su condicin
de clase, unificada polticamente con unos partidos regidos por ella y con intereses
comunes. Su pacto de alternancia en la Presidencia de la Repblica y la igualdad de
funcionarios de cada partido tradicional, frenaron radicalmente la accin libre de la
111

diversidad de ideas poltica en una sociedad heterognea y la formacin de verdaderos
partidos que posibilitaran la construccin de una democracia real.

Con el pacto poltico de clase social, el clientelismo es institucionalizado, mediante
el bonapartismo plebiscitario que lo legaliza. El reparto de los cargos pblicos se hace
paritariamente entre los caciques locales y nacionales de los dos partidos, liberales y
conservadores, sin importar los resultados electorales. Se instaur un eficaz sistema del
manejo de las clientelas que parta del reconocimiento de los jefes naturales, quienes
confeccionaban las listas electorales para cada una de las corporaciones pblicas. A
cada caudillo poltico: senador, representante, diputado o concejal, se le entregaban el
nmero puestos a que tena derecho, segn el respaldo obtenido en las urnas. Las
clientelas acudan ante el caudillo o gamonal, un da despus de las elecciones a
reclamar su puesto y los ofrecimientos hechos en la campaa electoral.

Como complemento institucional durante el Frente Nacional, se cre la Accin
Comunal. Institucin cuyo escenario poltico y social es la vereda, el barrio; aquellas
localidades en que vive la poblacin, y por tanto facilita el contacto directo con los
electores. A ellas llegan las obras que requieren la comunidad y los mercados como
ejercicio del sacramento de la caridad, la dadiva estatal que calma la ansiedad del
cliente poltico.

Los auxilios parlamentarios son el alma del clientelismo, pues stos mantienen la
clientela activa y leal al barn electoral, quien constantemente controla y vigila las
ddivas que transformadas en votos, representan el crecimiento de su capital privado,
gracias al sistema de contratos de los que l saca un buen porcentaje, primero por
concederlo y segundo por obligar a su burocracia que lo tramite, que tambin cobra la
prontitud de la gestin administrativa. Y, a sus funcionarios les cobra la cuota de su
salario mensual. La corrupcin es hija del clientelismo con el agravante que el sistema
contractual colombiano, es bastante permeable con el pago de servicios prestados al
cacique de turno.

Con la consolidacin del capitalismo, la burguesa colombiana se torna ms
conservadora y su institucin poltica se torna ms frrea y militarista. De hecho, la
industrializacin perifrica no alcanza a ocupar la creciente mano de obra. El desempleo
112

aumenta y los cinturones de miseria atraviesan las ciudades y los campos. Surgen los
grupos guerrilleros de izquierda. En la dcada de los ochenta surge el narcotrfico que
con los sectores ultra conservadores originan el paramilitarismo. La violencia se ha
diversificado y hoy azota todo el pas. El Frente Nacional es el bonapartismo, aplicado
por la burguesa al pueblo colombiano, mediante el complejo manejo de clientelas que
ha resultado ser el ms exitoso de Amrica.













CAPTULO VII



El clientelismo: caso de Camilo Meja Duque




Era un hombre que siempre escuchaba las quejas y los reclamos, incluso
confidencias de carcter domstico o sentimental. Por esto, esas gentes curtidas
en la dura faena de extraerle a un pedazo de tierra o a una herramienta
113

elemental la diaria subsistencia, le cobraron gran afecto y cario al jefe a
quien en ms de tres mil ocasiones lo hicieron padrino de sus hijos. En otra
ocasiones lo obligaron a visitar sus aldeas, sus casas, sus covachas
122


Camilo Meja J unior, Mi to Camilo Meja D


La herencia de la mentalidad colonial espaola, deja en la repblica un ambiente de
sujecin y control que gradualmente fue consolidando la figura del cacique poltico,
como el depositario de esa estructura mental de patrn-cliente, en la cual el elector ve en
los varones electorales a los patrones naturales, adalides fortalecidos por el carisma, la
tradicin y el herosmo. Razn que los eleva a la categora de defensores a ultranza del
sistema poltico. A partir de la dcada de los treinta, en el siglo XX, Colombia vive la
primera fase de la industrializacin, y con ella inicia su vinculacin definitiva a la
economa capitalista. Los mercados locales se dinamizan, la industria y el comercio
entran por el sendero del progreso, y con l el urbanismo aflora como por encanto. En
efecto, el caf signific el fortalecimiento de una burguesa vida de poder, la cual
impulsa a travs del Estado el desarrollo de las obras de infraestructura, necesarias para
la exportacin cafetera como cables areos, ferrocarriles y carreteras. La zona cafetera
se convierte en el escenario ms dinmico de la sociedad colombiana, gracias a las
exportaciones de caf, y a la industrializacin, impulsada por el capital cafetero. En
efecto, la pobreza y el desplazamiento de campesinos a los mticos centros urbanos de
progreso, como los lugares seguros para escapar de la miseria y la violencia partidista
que se viva en el campo, alimentaron la esperanza laboral que no pudo ser satisfecha
plenamente por la incipiente empresa privada, recurrindose al Estado proteccionista
como el primer empleador, en ese momento histrico. En igual forma, la burguesa por
lo dems, incapaz de impulsar un proyecto poltico fundado en la democracia plena,
recurre al autoritarismo plasmado en la constitucin del 86, del cual es famoso el
artculo 121 que facultaba al ejecutivo a declarar el estado de sitio, figura jurdica que
suprima los derechos a la protesta social. As mismo en las regiones y subregiones, los

122
Mi to Camilo. Camilo Meja J unior, Pereira, 1988. Pg. 14
114

notables y unos partidos polticos personalizados, construyen el destino de una nacin
por la va poltica del clientelismo.

Quines son los lderes de las clientelas electorales? En la historia colombiana,
desde el surgimiento de los pueblos de blancos, en la colonia, los prohombres
terratenientes luchan por el control del poder pblico, mediante la participacin en la
poltica nacional y local. Procesos polticos conflictivos, por las mismas caractersticas
de la sociedad urbana tan inestable y fluida en el fondo y tan rgida y jerarquizada en la
forma no poda sino tener una vida compleja y agitada, en que coincidencia alrededor de
graves problemas no ocultaba el juego subterrneo de los grupos y los individuos.
123

Con la fundacin de la Repblica, estos adalides, impulsan el papel de la localidad en la
participacin poltica, como fundamento del poder y de la representacin en las
corporaciones a nivel local, regional y nacional. Al mismo tiempo que acaudillan las
ms de sesenta guerras civiles entre liberales y conservadores en el siglo XIX. Con el
triunfo de La Regeneracin de Nez y el fin de la Guerra de los Mil Daz, el pas
entra en una etapa de relativa paz caracterizada por el hegemonismo partidista, pero que
con el auge de las exportaciones cafeteras permite la ampliacin de los mercados, y la
transformacin de los villorrios en centros urbanos, posibilita la industrializacin,
gracias al auge de las obras de infraestructura que se impulsan desde el Estado.

Para mediados de siglo XX, Medelln es un centro de desarrollo industrial que
impulsa el comercio y los puertos del Caribe y del Magdalena, adems Manizales es la
sede regional cafetera por excelencia, pues jalona las ciudades del Departamento de
Caldas como su capital que es, principal exportador de caf. Y, son estos adalides
locales los que se constituyen en los jefes naturales, que dirigen y controlan los
directorios, liberal y conservador, tanto municipal como departamental, pues la divisin
poltica colombiana desde los tiempos de Reyes, se hace por feudos electorales. Pero el
aliento electoral, surge del aparato burocrtico. Con la urbanizacin, gracias al comercio
y la industria, los municipios y los departamentos aumentan sus ingresos y, con ellos la
capacidad burocrtica que los convierte en fortines para mantener a unas clientelas
hambrientas por los puestos y las ddivas que los varones electorales entrega a sus
copartidarios. El bipartidismo los enfrenta y excluye, adems de violentar el pas. El

123
J os Luis Romero. Latinoamrica: las ciudades y las ideas. Medelln, editorial universidad de
Antioquia, 1999. Pg., 80-
115

Frente Nacional, integra el sistema nacional de clientelas, mediante el reparto igualitario
de puestos y prebendas. En igual forma, sepulta la democracia y la participacin
ciudadana, sin las presiones de los caciques.

Los terratenientes por la tradicin de patrones, contaban con la oportunidad de
influir en las elecciones, pero el auge de los partidos hace importante el trabajo poltico
entre los habitantes locales. De all que el municipio colombiano se convierte en el
soporte institucional del poder local, regional y nacional. La fundacin de los partidos
polticos, liberal y conservador, contiene como caracterstica su espritu hegemnico e
intolerante, razn que impeda el libre juego democrtico. El perodo radical,
inaugurado con la constitucin del 63, conduce a la exclusin de los conservadores.
Proceso que se revierte con el triunfo de los conservadores plasmado en la constitucin
del 86. En efecto, los liberales no alcanzan el Congreso de la Repblica en la dcada de
1890 porque los jueces escrutadores nombrados por los conservadores favorecieron a
stos. En 1904 Rafael Reyes vence con apoyo de los funcionarios de Riohacha. Durante
ste perodo se divide el pas en nuevos departamentos poltico-administrativo que
responden a los intereses partidistas de las clientelas electorales. En efecto, con la
constitucin del 86, los Estados Soberanos fueron convertidos en departamentos,
dependientes del poder central. Del Cauca fueron segregados el Valle del Cauca,
Nario, Cauca. Caldas se forma a partir de los territorios de Cauca y Antioquia. Del
Tolima se separa el Huila. De Santander Norte de Santander y de Bolvar el Atlntico.
Cada uno de stos departamentos, se constituyeron en los escenarios de los caciques de
los partidos liberal-conservador con sus respectivas clientelas electorales que alentados
con diatribas hegemnicas, excluyentes y sectarias, garantizaban a las elites regionales
el control de la cosa pblica, la cual extraen el botn electoral que reparten entre las
vidas clientelas electorales.

Las clases dominantes acomodadas a nivel nacional, regional o local que guardan
lealtades entre si, segn su nivel de poder econmico, social y poltico, condicionan las
directrices polticas de acuerdo a sus intereses. Las elites delegan el poder real en los
caciques, quienes segn el caudal electoral alcanzado, se reparten el fortn burocrtico, a
travs del cual implantan las polticas que las elites le han encomendado. El
funcionamiento electoral de los partidos polticos, recae sobre caudillos o lderes que
operan generalmente como cuadros polticos, dotados con cierto carisma y nexos
116

familiares, religiosos o de amistad. Depositario de la mentalidad cristiana opera sobre
una clientela que todo lo pide y espera como pordiosero, la dadiva que viene por su
intermedio, desde los recursos del Estado.

En la historia de la vida poltica, los partidos polticos, como tal, son recientes en
Colombia. Con los manifiestos de Ezequiel Moreno en 1848 y Mariano Ospina
Rodrguez en 1849, se fundan los partidos liberal y conservador respectivamente. El
sufragio universal fue introducido por la constitucin de 1853, ms tarde en 1863 la
constitucin radical, trasfiere a los Estados el derecho a sealar los mecanismos y
procedimientos que el ciudadano deba cumplir para participar en las elecciones. De
hecho, con el afinamiento de las clases dominantes, los derechos electorales se fueron
restringiendo por requisitos como el alfabetismo y la propiedad. Peones, negros e
indgenas estaban al margen de la participacin electoral. A pesar de estas limitaciones,
las campaas electorales se calentaban lo suficiente para generar zozobra por el carcter
hegemnico partidista.

La dinmica poltica colombiana circula como una mentalidad que recoge el
espritu autoritario de los caciques y la de unas clientelas electorales que para escapar de
la pobreza, recurren al gamonal como el personaje que puede entregar un puesto en la
burocracia, a cambio de los votos que formalicen un sistema perverso de corrupcin y
de control. El propsito de este captulo es proveer una mayor comprensin del
clientelismo colombiano, por intermedio de uno de los barones electorales liberales
surgido en la repblica liberal hasta el Frente Nacional 1840-1970. En este aspecto, se
demostrar como un cacique poltico sustenta su poder sobre unas lealtades cuasi
religiosas que lo asocian a la figura del patrn. Esta mentalidad, evoluciona y se
acomoda a las circunstancias, y al desarrollo de nuevas estrategias de control y dominio.

Camilo

En el departamento de Caldas, se efecta la segunda oleada de creacin de feudos
electorales que el clientelismo. En efecto, en la dcada de los 60s del siglo pasado, se
reacomoda el pas, mediante la organizacin poltico-administrativa, como parte de la
poltica pacificadora del bipartidismo en la ltima etapa de la Violencia. ste
117

departamento es divido en tres: Quindo, Risaralda y Caldas. En la Costa Caribe, se
crean los departamentos de Sucre y Cesar; y la intendencias de la Guajira y el Meta
alcanzan el nivel de departamento. Estos nuevos escenarios electorales, tienen la
caracterstica de bipartidismo paritario en el aparato burocrtico del Frente Nacional
como la herramienta que le pondra fin a Violencia y al hegemonismo partidista.

Desde la fundacin de la Repblica el 20 de julio de 1810, el hegemonismo poltico
como constante, genera profusas formas de violencias y de corrupcin, mediante
prcticas clientelistas. Los gamonales se enfrentan por el control y dominio del aparato
del Estado que pretenden controlar mediante proyectos polticos, dbiles e inestables, a
travs de clientelas que los siguen en las batallas como el nuevo mesas, por los cuales
pelean al color de una bandera y un nombre, con el que se identifica al adalid. En el
siglo XX, las luchas hegemnicas partidistas, generan un clima de inestabilidad y
violencia poltica que tiene su punto alto con el asesinato del caudillo liberal J orge
Eliecer Gaitn el 9 de abril de 1948, crimen con el que se agudiza la Violencia, la cual
obliga a la clase dominante a pactar el Frente Nacional, como el mecanismo de paridad
poltica en la burocracia del Estado. De hecho, los caciques polticos ocuparon su lugar
en el escenario electoral colombiano. Un clsico ejemplo, indudablemente es la figura
del negro
124
, gamonal de Pereira, Camilo Meja Duque desde la dcada de los 30s
hasta los 70s, lider el ambiente poltico de Caldas y Risaralda. En efecto, Camilo naci
en Salamina
125
Caldas el 23 de agosto de 1905. All, entre los oficios agrcolas y la
escuela, alcanz su ingreso al colegio Instituto Salamina, bachillerato comercial, en el
que estuvo solo cuatro aos por escasez de recursos.


124
Por efectos del blanqueamiento antioqueo y por ende los descendientes de Caldas, negro es aquel
individuo que est por fuera de las familias tradicionales. El proceso de blanqueamiento con su negacin
de lo negro se entrelaz con el desarrollo de una mitologa de lo tnico y racial caracterstico, resultado de
una negacin de la contribucin negra a raza antioquea. Peter Wade. Gente negra, nacin mestiza.
Dinmicas e identidades raciales en Colombia. Pg. 113
125
Salamina fue fundada en 1825 por Fermn Lpez, Juan de Dios Arnzazu, Francisco Marulanda, entre
otros, conocidos por las empresas de tierras en la dinmica de la colonizacin antiquea. De all, salieron
o transitaron los fundadores y primeros pobladores de Neira, Arnzazu, Manizales, Santa Rosa de Cabal,
Armenia, entre otros. En el ao de 1824 J uan de Dios Arnzazu, reclama la posesin de estas tierras, en
quien que haba establecido el poblado de Encimadas y solicit al gobierno la legalizacin como
municipio, lo que ocurri en 1825 con la firma el 8 de junio, por el general Santander, del decreto de
fundacin de Salamina.
118

La persecucin conservadora a los liberales, a comienzos del siglo XX, hizo que
sus padres, J os Mara y Susana, lo enviaran hacia el Quindo
126
a sus hijos: Camilo,
Lenidas, J uan, Campo Elas, Cristbal y Cesar. Camilo llega a Pereira terminando el
ao de 1926, ciudad en la que se ubica como contador en la empresa privada. Inicia su
actividad proselitista en 1929, gracias al ascenso del partido liberal, con Enrique Olaya
a la cabeza, de donde se abra el espacio para los activistas polticos. En efecto, Camilo
ya era un agitador de masas, pues con banderas rojas se moviliz por los campos
incitando a los humildes a salir en contra de la hegemona conservadora. En 1935, es
elegido edil pereirano, y en 1939 alcanzara la diputacin de Caldas. En 1941 ingresa a
la Cmara de Representantes. Su incorporacin al Senado se produjo en remplazo de
Alejandro Uribe, como su suplente, quien se ve obligado a no asistir por la violencia
que lo obliga a huir hacia el Valle del Cauca.

Gracias al auge liberal, Camilo ha ganado una aguerrida reputacin entre sus
oponentes y una prestancia poltica entre sus copartidarios. Es el jefe del partido liberal
en Caldas por encima del notablato manizaleo, lo que le permiti trasladar el directorio
a Pereira. En efecto, era la resultante de la dinmica liberal que para la dcada de los
cuarenta ya era mayora en el sur de Caldas. Siempre estuvo en la representacin
poltica, en varios concejos municipales de Caldas, la Asamblea departamental, la
Cmara y Senado durante casi cincuenta aos. Solo ocup dos cargos de importancia en
la burocracia: jefe de polica seccional Pereira y la gobernacin del Risaralda.
Constantemente ocup cargos de direccin en las juntas administradoras municipales, al
interior de las cuales reparta los puestos a sus numerosos seguidores, emparentados por
afinidad poltica por compadrazgo religioso. Ejerca el control de los concejos
municipales, muchos para los cuales si haca elegir concejal, con el propsito de
manejarlos y contar con el presupuesto para alimentar su poltica de ddivas
representadas en becas, cargos y auxilios parlamentarios. Los beneficiarios, era su
extensa clientela alimentada a travs del compadrazgo que superaban los tres mil
ahijados, lo que le permita convocar a los compadres por su emisora Onda Libre para

126
El Quindo comprende toda la hoya geogrfica del ro Quindo al oriente del rio La Vieja. El creciente
urbanismo de los pueblos, lleva la las elites locales pereiranas a impulsar la creacin del departamento del
Quindo en 1931, cuya capital sera Pereira, con la constitucin de la junta pro departamento del Quindo,
segn acuerdo del Concejo Municipal de 1931, encabezada por los doctores J os Valencia Caballero,
J ulio Restrepo Toro, J uan de Dios Meja B y Ernesto Botero Isaza. Idea que se materializara el 23 de
noviembre de 1966 con la aprobacin de la ley, y el 11 de enero de 1967 se expide el decreto que crea el
departamento de Risaralda, y se nombra su primer gobernador Castro J aramillo Arrubla.
119

las elecciones o para el aguinaldo liberal. Los compadres siempre lo asediaban, segn la
entrevista del Tiempo, el 10 de noviembre de 1962:

el dialogo fue interrumpido varias veces por Compadres y Comadres
que se acercaron a la mesa del Senador caldense a solicitarle algn favor. El
peda a sus fieles electores que lo esperaran un momentico.
Aprovechamos la oportunidad para preguntarle:
Es cierto que usted tiene muchsimos ahijados, hijos de sus electores en el
Departamento de Caldas?
Si seor, eso es cierto.
Como cuntos?
Cuando pas de tres mil se me perdi la cuenta.
Quiere definirme polticamente la palabra Manzanillo?.
Rindo culto a los que usted llama Manzanillos. El manzanillo sirve al
pueblo, lo gua, se interesa por sus problemas.
Y el lagarto?
El lagarto es un hombre detestable. Yo establezco as la diferencia:
Manzanillo: poltico con electorado.
Lagarto: poltico sin electorado.
Sonriente y posiblemente pensando (que mal pensado es don Camilo) que la
palabra manzanillo quisimos dirigrsela a l, nuestro entrevistado se retiro para
atender a sus leales compadres y comadres.
127


El liberalismo de Camilo era simple. Sus discursos estaban dirigidos a los ms
necesitados, a los ms pobres, con elementos mesinicos, lo que le vali el epteto de
comunista. Era un pragmtico de la poltica. No posea una ideologa acadmica liberal.
Perciba el liberalismo como un partido de luchas, por lo tanto actuaba y diriga a la
colectividad, mediante prcticas populistas. As mismo, su comportamiento para con las
gentes humildes lo revesta de un paternalismo que alentaba el espritu de las lealtades
partidistas.


127
El Tiempo, sbado 10 de noviembre de 1962.
120

La relacin del cacique con el jefe nacional del gamonalismo J ulio Cesar Turbay
Ayala fue de amplia acogida, siempre lo acompao en las campaas electorales.
Adems, tena la facilidad para aliarse con el gobernante de turno, como muestra de su
debilidad ideolgica o mejor, su sentido de lealtad para con los jefes naturales de las
elites regionales y nacionales. Era poseedor de una sin igual capacidad para adecuarse a
las muy cambiantes situaciones de la poltica nacional y regional. En efecto, con la
llegada del Frente Nacional, su lenguaje abandona la jerga hegemnica partidista
liberal. Tal hecho se evidenci en el recibimiento que hizo al candidato conservador del
Frente Nacional Guillermo Len Valencia en 1962, en Pereira:

Es con singular placer como me presento a esta tribuna para daros un
clido y emocionado saludo a nombre de mi comarca, de estas gentes que
siempre han militado con innegable patriotismo y sentido cvico al servicio de
las gestas democrticas que le han dado a la patria los ms relevantes contornos
de sinceridad humana. Y sale este pueblo a las plazas pblicas a recibiros,
porque en su inteligencia, as sea con sabidura rstica, comprende con toda
claridad que est asistiendo a un acto que servir a la Repblica en sus
lineamientos necesarios pasa la consolidacin del Frente Nacional. Los
caldenses han sido perspicaces en sus razonamientos y decididos en sus
determinaciones, porque es un pueblo seguro de s mismo; comprensivo y
humano que no entiende las cosas con alardes postizos, sino con la emocin que
le da su propio valor. Estamos ahora, seores liberales y seores
conservadores brindando con emocin y sin medidas calculadas un sincero
homenaje a quien llegar muy pronto al Solio de los Presidentes de Colombia. Y
llegar en hombros de los patriotas todos a excepcin de los empedernidos e
intransigentes trogloditas que anhelan una Colombia despedazada y doliente;
jadeante y sufrida que an no ha salido del callejn a donde la llevara el odio y
el oscurantismo de una mala poltica y de unos insensibles polticos. Porque
Guillermo Len Valencia no es un candidato de grupo; ni ser gobernante de
partido alguno. El, es el smbolo de la Patria que naciera de los pactos patriticos
originados en Medelln en la histrica asamblea o Convencin Liberal de
Medelln en aquella maana inolvidable del 3 de marzo de 1956.
128


128
Mi to Camilo, pg. 60
121


En su discurso, ve la Violencia partidista en el odio y los equvocos de unos
insensibles polticos que no le resolvieron al pueblo sus necesidades. Nada tiene que ver
sistema poltico que l agenciaba a travs de un partido hegemnico y caudillista como
lo retrata el periodista Daro Silva Silva, clebre por dirigir durante la administracin
Turbay, el noticiero Noticolor, dedicado a exaltar la figura del presidente jefe del
manzanillismo, quien escribi el libro las Antinoticias en el que hace la siguiente
semblanza de Camilo:
EL PEQUO MUNDO DE DON CAMILO
Si se nos pidiera sealar al prototipo de cacique, no vacilaramos en
mencionar el nombre de Camilo Meja Duque. El titulo de la popular novela de
Giovanni Guareschi El pequeo mundo de don Camilo servira para definir a
Risaralda, hacienda poltica que le pertenece por escritura pblica. Fortificado en
su vejez como las ceibas, el archiduque desconoce el trgico significado de la
palabra derrota. Medio siglo de luchas electorales lo han visto siempre
triunfante, de donde le nace un agresivo optimismo. Poltico por intuicin, ha
logrado, a golpes de audacia y servicio, convertirse en un ser omnipotente, de
prestigio demoledor. Se dira que tiene pacto con el diablo cuando de le ve alzar
la mano y conceder una gracia, o levantar un auricular y producir la cada de un
burcrata.
Y, sin embargo, no es soberbio. Su gran secreto radica en cubrirse con la
caparazn de la modestia.
En vez de seor feudal, prefiri ser compadre de sus sbditos. Los nios,
sus ahijados, crecen y se hacen hombres, y conservan la costumbre de implorar
su bendicin. De lo contrario no serian concejales, alcaldes, personeros
diputadosSu figura gruesa y morena de arriero ejerce sobre su pueblo en raro
hechizo, casi religioso como si perteneciera a la ardida mitologa de Bernardo
Arias Trujillo.
129


Tuvo un matrimonio afortunado, pues doa J osefina Trujillo, perteneca a una
familia de finqueros ricos, lo que le permiti llevar una vida con holgura, aunque en
realidad Camilo, a pesar de haber concentrado tanto poder poltico, nunca lleg a

129
Daro Silva Silva. Antinoticias.
122

acumular una fortuna personal venida de su oficio como poltico. Se ufanaba al decir
que era el nico poltico que no tena casa propia. A pesar de los odios y los
enemigos, se le reconoce como un parlamentario honesto, que no utiliz los recursos del
erario pblico en beneficio propio. En el trascurso de su vida pblica, sufri varios
atentados pero el ms sonado fue el narrado por l mismo:

Eran las doce y diez minutos del da cuando me toc pasar a manteles. En
un momento dado de levantarme para el bao. En ese lapso de tiempo, dos
individuos que se encontraban a continuacin de mi mesa, lograron mi ausencia
para proceder a derramar un lquido dentro del plato de sopa que me acababan
de servir. Luego de haberlo hecho, se retiraron, segn informes de uno de los
meseros que era la persona que se haba dado cuenta de todas las andanzas de
estos sujetos, y se perdieron dentro de la multitud que transitaba a esas horas por
este cntrico sector pereirano. Entonces, contina diciendo Camilo Meja Duque,
cuando a mi mesa vi con extraeza que uno de los meseros retiraba
apresuradamente mi plato de la mesa, a lo que llam y le pregunt acerca de
actitud, por lo que me respondi: Don Camilo: a este plato unos sujetos le
echaron un liquido y por eso vamos a cambirselo. Camilo, que no era un
hombre que pasaba por alto estos casos le respondi al mesero: Vea joven, no
se lleve este plato, dejmoslo aqu y traiga un plato nuevamente de sopa
130
.

El lquido derramado sobre la sopa, una vez realizado el examen, era cianuro.
La obra de Camilo Meja Duque, est perfilada en el mito del progreso que coincide
con las dcadas de auge de obras pblicas y desarrollo urbanstico de Pereira, capital del
nuevo departamento de Risaralda. Indudablemente, en este aspecto, por sus manos
pasaron los ms renombrados proyectos para la ciudad y la regin. A travs suyo, los
auxilios parlamentarios llegaron a muchos proyectos, impulsados por sus grupos en las
diversas corporaciones pblicas en las que contaba con sus adeptos, lo que suceda en
varios concejos municipales de los municipios de Caldas, la Asamblea de Caldas y
despus Risaralda, as como el Congreso de la Repblica, adems de las J untas Accin
Comunal en las ejerca una mayor presencia, bien como compadre o bien como leales a
la forma paternal que Camilo les prodigaba. Su capacidad caudillista estaba a toda

130
Mi to. Ob. Cit. Pg. 15
123

prueba, de ello dan cuenta su innumerable clientela que lo mantuvo durante casi
cincuenta aos en los diferentes cargos de representacin poltica. Como a ningn
caudillo, durante todo el perodo de su vida poltica, le funcionaron las clientelas
electorales. Hbil en el manejo de los pasillos, como le llaman hoy al lobby, impulso
todo tipo de leyes, desde la que va de la creacin del departamento del Risaralda, la
Universidad Tecnolgica de Pereira, la que ordena la reforestacin del ro Otn, la
Normal Nacional de Varones, hasta la construccin del aeropuerto de Salamina, entre
tantas que apuntaban a hacer de la regin, un centro de desarrollo. Su estilo personal y
directo choc con muchos, pero fue capaz de convocar a rivales polticos en empresas
que mezclaban la poltica con el civismo. A pesar de ello, hoy este cacique tiene poco
renombre de las nuevas elites caudillistas del Risaralda que reproducen el estilo
clientelista desarrollado por l. Camilo fallece en Medelln el 8 de agosto de 1977.














CONCLUSIONES


El clientelismo nacido en la antigedad, sacralizado por la religin, constituido en
una arquetipo ideolgico de dominacin que con la tradicin como norma
124

consuetudinaria de la sujecin y control de las clientelas, permanece histricamente,
evoluciona y se adecua a las cambiantes realidades del rgimen liberal que le nutren y le
fortalecen, sobre todos en sociedades con profunda mentalidad campesina como la
nuestra, hasta convertirse en obligada a los estudios de la poltica y de la historia.

La sujecin se ha constituido en una constante histrica para el pueblo colombiano
que ha sido presa de arquetipos ideolgicos con los que trasiega polticamente y
socialmente en el proceso de construccin social. El ejercicio del control poltico por
parte de las elites ha impedido la construccin de escenarios democrticos que
conduzcan a un ejercicio pleno de los derechos de los ciudadanos. Al contrario, la
sociedad colombiana es profundamente intolerante y antidemocrtica. La mentalidad
autoritaria se ha apropiado de la cultura, la cual impide establecer dilogos. No se
escucha al contrario. Quien detenta el poder o expone sus verdades, no acepta las del
otro.

Estas estructuras metales de dominacin, han impedido al Estado colombiano
adecuar sus instituciones a la modernizacin socioeconmica que la dinmica perifrica
fue imponiendo a las ex colonias. Al contrario, el pas se mantuvo en el aislamiento
sistemtico y la industrializacin iniciada a partir de la dcada de los veinte del siglo
pasado, se ha efectuado por etapas sustitutivas de industria de consumo. De hecho, las
elites tradicionales a travs de los dos partidos tradicionales, mantuvieron el conflicto
con la modernizacin de la economa y la poltica.

El clientelismo es el ms importante instrumento de funcionamiento poltico. El
rgimen se sustenta en la base de los partidos tradicionales liberal y conservadora,
liderados por gamonales que reclutan la clientela electoral para los lderes partidistas
que operan segn sus intereses o, a los que representan. Tradicionalmente, el
clientelismo se caracteriza por la sujecin como el mecanismo garante de la lealtad y
por ende en el periodo de la Repblica se adscribe a la figura del patrn, adalid
identificado con el color rojo o azul del partido que recibe de l y mantiene an a costa
de su vida como parte integrante de su identidad. El caciquismo de viejo cuo, mantiene
unas relaciones patronales propias de la hacienda decimonnica, atrasada y
precapitalista, que dominaba el escenario poltico ante la debilidad del naciente Estado.

125

Con la vinculacin definitiva del pas a la modernizacin, el clientelismo opera
mediante grupos de poder que aglutinan a los electores mediante prcticas fraudulentas,
como la compra de votos y la oferta de contratos, empleos o mejoras para sus barrios. El
fenmeno se ha constituido en una verdadera maquinaria poltica, alimentada por los
recursos del Estado y los medios de comunicacin.

Las consecuencias de ste sistema perverso de la poltica colombiana, arrancan con
la debilidad permanente del Estado que recurre a prcticas autoritarias, bien desde la ley
o desde el aparato militar. Es importante recordar el artculo 121 de la constitucin del
86 que declaraba el estado de sitio con el cual se gobern prcticamente todo el siglo
XX y el Estatuto de Seguridad de los ochentas. El clientelismo ha impedido la
formacin de la democracia a partir de una representacin y los partidos polticos,
consolidados y formados por la amplia participacin popular. Al contrario, la poblacin
permanece al margen de las grandes decisiones polticas. Las aspiraciones democrticas
del pueblo son ahogadas con la represin o la exclusin y por ende el continuo
escenario de violencias que vive el pas, caracterstica permanente en la vida pblica
colombiana. Son incontables los asesinatos de los lderes populares: J os Antonio
Galn, Rafael Uribe, J orge Eliecer Gaitn, Bernardo J aramillo, Pardo Leal, J os
Antequera, en fin toda una extensa lista de luchadores populares por la democracia que
el rgimen clientelista se niega a aceptar.

Si bien se parte de la debilidad del Estado como el causante de la crisis por la que
hoy atraviesa la sociedad colombiana, en realidad es el clientelismo el mayor obstculo
para alcanzar la presencia de las instituciones en todo el territorio. La corrupcin se roba
los recursos destinados a las diferentes obras y a los servicios sociales como educacin,
salud y vivienda. Dineros que van a parar a las arcas de los nuevos adalides de la
democracia. El problema sigue porque la cultura poltica del pueblo colombiano, est
cimentada sobre unos arquetipos de sujecin que premian la lealtad mediante la dadiva.

Al interior del clientelismo existe una estructura cultural, venida de las
representaciones mticas y religiosas, constituidas en arquetipos ideolgicos, vigentes a
travs de la larga duracin histrica en las sociedades contemporneas. Su adecuacin a
las condiciones sociales y culturales, le nutren y consolidan como mecanismo de
sujecin eficaz en el manejo las relaciones patronales, gracias a la legitimidad otorgada
126

mediante la dominacin. Con ellas, alcanza una prctica cotidiana la cultura poltica de
clientelas que operan como el soporte electoral, en pases en proceso de formacin del
sistema democrtico.

El patronato poltico se constituye en un sistema de seguridad y de proteccin a los
peones que por su misma condicin, se ven obligados a asistir al llamado de sus
protectores. Su ambigedad moral y su perennidad histrica en las sociedades
subdesarrolladas, lo convierten en el actor fundamental de la poltica, gracias a un
peonaje cultural que le alienta como clientela electoral. El clientelismo se fortalece en
los siglos XIX y XX, principalmente en Amrica Latina, impactada por la modernidad
sobre estructuras sociopolticas y culturales con profunda herencia colonial. La
condicin de pases perifricos, obliga a la permanencia de sistemas agrarios con
predominio latifundista, acompaado del retraso industrial que conserva la cultura
poltica de lealtades, como el soporte del rgimen liberal en el que la representacin y la
direccin del Estado se consigue mediante el fraude electoral, la ddiva y la compra de
votos.














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