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DISCIPLINA Y DESARROLLO DEL NIO

Luis Felipe Gmez*


"La vida es difcil y la disciplina es el instruent!
"#sic! $ue necesita!s para res!lver l!s
pr!"leas de la vida"%
Sc!tt Pec&(1)

Si existe un tema complejo y difcil de tratar es el de la disciplina. Se
ha escrito y hablado mucho sobre ella y sin embargo muchos de
nosotros no sabemos que hacer con nuestros hijos cuando su
comportamiento no es el adecuado.
Con frecuencia los nios hacen cosas que desde nuestro punto
de ista son incorrectas! gritan" desobedecen" insultan" agreden"
destruyen cosas" hacen solo lo que quieren.
Ciertamente no podemos dejar a nuestros hijos abandonados a
sus propias pulsiones y caprichos ni permitir que destruyan objetos ni
que iolen los derechos de los dem#s" pero por otra parte no
queremos limitarlos" usar la fuer$a" ni estar continuamente sealando
las cosas que han hecho mal. %recuentemente nos encontramos en el
atolladero de no saber que hacer.
&ara ensear a un nio a ser disciplinado es importante que
tengamos claro qu' significa para nosotros ser disciplinado" cu#les
conductas y actitudes est#n bien y cu#les est#n mal. (dem#s de lo
anterior necesitamos un m'todo que nos ayude" de manera
sistem#tica" a lograr que el nio adquiera disciplina.
'Afecta al desarr!ll! del ni(! la anera en $ue l! c!rre)i!s*
)ucha inestigaci*n muestra que la manera de responder de los
padres a los malos comportamientos de sus hijos tiene consecuencias
para el desarrollo futuro de los nios. &or ejemplo" +olmes y
,obbins(-) encontraron que la disciplina brutal" injusta e
inconsistente por parte de los padres podra predecir trastornos
alcoh*licos y depresios. .l autoconcepto y el autoaprecio se
desarrollan primero y m#s fuertemente en la casa" y los padres
necesitan aprender maneras de ayudar a sus hijos a crecer con una
idea positia de s mismos" con aprecio hacia lo que son y lo que
hacen" con la capacidad de posponer lo que les agrada y con respeto
y tolerancia hacia las personas que son o piensan diferente a ellos.(/)
'+u, es la disciplina*
+ay algunas ideas equiocadas pero muy difundidas acerca de lo que
es la disciplina" por ejemplo" podramos creer que un nio es
disciplinado si obedece sin cuestionar o si est# quieto y no hace ruido"
pero esto no necesariamente es disciplina" podra ser solo sumisi*n.
0o disciplinamos cuando obligamos a los nios a reali$ar actos por la
imposici*n de nuestra oluntad. 1a disciplina es la habilidad que tiene
la persona para ser duea de s misma" de ser capa$ de plantearse
una meta y persistir hasta alcan$arla. 2isciplina es tener el control de
nuestros impulsos para dirigir conscientemente nuestra conducta
cuidando de no afectar los derechos de los dem#s.
1a 2isciplina tiene que er b#sicamente con tres aspectos que
describiremos a continuaci*n!
&osponer la gratificaci*n" es decir" saber esperar. Si por la tarde un
nio desea jugar pero tiene que hacer la tarea debe aprender a
posponer la gratificaci*n y cumplir con su obligaci*n. Si no lo hace as
posiblemente no disfrute tanto su juego porque tendr# la
preocupaci*n de no haber hecho la tarea y en caso de no hacerla
sufrir# las consecuencias al da siguiente en la escuela. +ay personas
que usan drogas o cometen delitos porque quieren una gratificaci*n
inmediata y no pueden esperar a buscar otras maneras de sentirse
bien.
.nfrentar las dificultades. .ste es un aspecto muy importante de
la disciplina pues solo podemos resoler nuestros problemas
enfrent#ndolos. )uchas personas tienen la tendencia a posponer el
enfrentamiento a sus problemas y dejan las cosas para maana3 a
este fen*meno se le llama procrastinaci*n o coloquialmente
4complejo de Scarlett4. (l enfrentar los problemas descubrimos
nueas estrategias de soluci*n que ayudan a que aumente nuestra
confian$a en nosotros mismos.
,esponsabili$arse de las acciones propias. .sto significa no dar
excusas por los errores que cometemos" aceptar nuestras fallas y las
consecuencias que se desprendan de nuestras acciones. (ceptar que
somos responsables de lo que nos ocurre y que a nosotros y a nadie
m#s toca resoler lo que ocasionamos.
.l desarrollo moral es un aspecto estrechamente relacionado con la
disciplina. .l nio debe llegar a construir su propio sistema de
conicciones y principios morales(5) aunque en el inter los adultos
tengamos que establecer reglas de comportamiento que por el
momento los nios no podr#n entender" como tener que dejar de
jugar para ir a la cama o tener que baarse a diario.
-!del!s disciplinari!s
2e acuerdo a Cur6in y )endler(7) existen b#sicamente dos modelos
disciplinarios cuya aplicaci*n produce diferentes resultados en los
nios. .stos modelos son el modelo de obediencia y el modelo de la
responsabilidad. 8er Cuadros 1 y -.
El !del! de la !"ediencia
.n el modelo de obediencia se premia a 9os nios cuando obedecen y
se castigan cuando desobedecen. .sta es la manera en que la
mayora de nosotros fuimos educados pero este modelo tiene algunas
desentajas! 1os padres est#n diciendo continuamente al nio lo que
debe de hacer y controlando su conducta por lo que el nio no
aprende a tomar decisiones ni a responsabili$arse de sus acciones3
los nios tienden a portarse bien solamente cuando hay alguna figura
de autoridad presente. .ste modelo produce que los nios se
opongan a la disciplina que les quieren imponer.
El !del! de la resp!nsa"ilidad
Cuando se utili$a el modelo de la responsabilidad se intenta que sean
los nios quienes se responsabilicen de su propio comportamiento. Se
permite que los nios tomen sus propias decisiones y que tengan las
consecuencias que se derien de sus acciones.
8amos a describir paso a paso lo que se puede hacer para
utili$ar este modelo disciplinario que a la e$ que ayuda al nio a
corregir sus conductas inadecuadas le ensea a tomar decisiones
responsables y le ayuda a crecer con una autoestima sana.
Establecimiento de reglas. .s importante que el nio sepa
exactamente que esperamos de 'l. ( eces los pap#s decimos a
nuestros hijos que sean respetuosos" estudiosos" que traten a los
dem#s como quieran ser tratados" etc'tera. .stos son buenos
principios para guiar el comportamiento pero el nio no sabra
exactamente que esperamos de 'l. &ara que el nio tenga claridad
debemos establecer reglas que se refieran a conductas especficas y
de preferencia con la participaci*n de 'l" por ejemplo" 4no pegues a
tus hermanos4 o 4la tarea se empie$a a hacer a las cuatro de la
tarde4. .identemente que las reglas claras por s solas no lograr#n
que el nio las cumpla por lo que deben existir consecuencias que se
aplicar#n cuando las reglas no se cumplan.
Consecuencias. +abamos comentado antes que el modelo de la
responsabilidad no utili$a el castigo como m'todo disciplinario pues el
castigo no tiene relaci*n con el mal comportamiento. &or ejemplo"
prohibir al nio que ea la teleisi*n por haber peleado a su hermano
no lo a a corregir y la prohibici*n de er la teleisi*n no tiene nada
que er con el hecho de haberle pegado al hermano.
1as consecuencias por su parte son correctios que tienen una
relaci*n l*gica o natural con el mal comportamiento.:na
consecuencia natural es aquella que permite al nio aprender del
orden natural del mundo fsico" por ejemplo" si el nio se resiste a
comer la consecuencia es que se quedar# con hambre hasta la hora
en que toque el siguiente alimento. 1as consecuencias l*gicas son
aquellas que permiten que el nio aprenda a partir de situaciones que
se desprenden de sus propias acciones" por ejemplo" si el nio no ha
terminado su tarea entonces no podr# salir a jugar ni podr# er la
teleisi*n. .sto no es castigo puesto que existe la regla de hacer la
tarea. .l nio no puede salir a jugar ni er la teleisi*n porque no ha
cumplido con el acuerdo existente. 1a decisi*n est# en sus manos. Si
quiere salir a jugar tendr# que hacer primero la tarea.
;anto las consecuencias naturales como las consecuencias
l*gicas fomentan que el nio tome decisiones adecuadas mientras
que el castigo solo produce que obede$ca mientras se encuentra la
autoridad que impone el castigo u otorga el premio. 8er cuadro /.
;ipos de consecuencias. 2ecamos que una diferencia muy importante
entre estos dos modelos es que uno promuee la obediencia mientras
que otro promuee la responsabilidad. <tra diferencia es que uno
utili$a el castigo y otro utili$a las consecuencias naturales y l*gicas.
Constance =ammi citando a &iaget menciona ciertos tipos de
consecuencias que no son punitias. 1a aplicaci*n de 'stas suelen dar
buen resultado!
.xcluir al nio de la actiidad. .l nio pelea a su hermano" por lo
tanto se le pide que no juegue con 'l durante cierto tiempo.
>uitar al nio lo que ha estropeado. Si el nio est# rompiendo los
juguetes se le retiran hasta que reflexione acerca de porqu' debe
cuidarlos.
.xigir la reparaci*n del dao. .l nio estropea algo que no le
pertenece" entonces tendr# que pagarlo con su propio dinero.
Censurar al nio sin castigarlo. .sta consecuencia consisten en
informar al nio que lo que hi$o no estuo bien y en pedirle que no
uela a hacerlo.
2ejar que la acci*n del nio engendre su propia consecuencia. .l
nio no quiere comer entonces se quedar# con hambre hasta la hora
que toque el siguiente alimento.(?)
.ste tipo de consecuencias permite que los padres corrijan al nio sin
necesidad de castigarlo" de regaarlo" ni de leantarle la o$. (s
cada error del nio puede ser isto como una oportunidad de
ensearle una mejor forma de comportamiento" se seguira la
m#xima de )ara )ontessori que dice! 4.nsee enseando" no
reprendiendo4. 2e esta manera la relaci*n entre padres e hijos
mejora y 'stos crecer#n con una autoestima m#s saludable.
Implementacin de las consecuencias. (l implementar las
consecuencias es importante que usted sea firme" no permita excusas
ni regateos para permitir que esto sea realmente una experiencia de
aprendi$aje para su hijo. 0o discuta ni pelee con su hijo" solo
mencione el comportamiento incorrecto y la consecuencia" haci'ndole
saber que despu's de cumplida esta podr#n dialogar en torno a lo
sucedido.
Cuando su hijo cometa una falta o un error no lo ea como un
agraio personal" sino como una oportunidad de ensearle. 8isto de
esta manera usted no necesita enojarse" leantar la o$ ni amena$ar"
simplemente mencione la falta y la consecuencia pues as preserar#
la dignidad de su hijo y permitir# que 'l reflexione sobre su propia
conducta y que en ocasiones posteriores haga las cosas de manera
diferente. Cur6in y )endler recomiendan cuidar los siguientes
aspectos al implementar las consecuencias!
Simplemente las consecuencias siempre. Sea consistente.
Simplemente repita regla y consecuencia.
:se un tono de o$ suae.
&onga las consecuencias con firme$a y sin enojo.
0o aerg@ence al nio.
0o acepte excusas" regateos ni quejas.(A)
C!nclusi.n
1a manera en que se corrige y ensea a los nios tiene un efecto
directo en el autoaconcepto y la autoestima de los nios como lo
demuestran los estudios de +olmes y ,obbins.(B) .l modelo
disciplinario de la responsabilidad que se ha expuesto" aplicado
correctamente" permite que el nio aprenda de sus errores y se
autocorrija3 que los padres no se sientan personalmente agraiados
por los comportamientos inadecuados de sus hijos y que por lo tanto
no est'n discutiendo constantemente con ellos. 2e esta manera se
lograr# un clima de respeto y confian$a en donde los nios cre$can
con una idea positia de ellos mismos" con la capacidad de tomar
decisiones" controlar su comportamiento y respetar los derechos de
los dem#s.
N!tas
1. &ecC" S. (1DB?). 1a 0uea &sicologa del (mor. (rgentina. .d.
.mec'.
-. +olmes" S." y ,obins 1. 4;he 9nfluence of Childhood 2isE
ciplinary .xperience on the 2eelopment of (lcoholism and
2epression4. Fournal of Child &sychology and &sychiatry and
allied 2isciplines. -B. 1DBA. pp./DDE517.
/. Cur6in" ," y )endier" (. 2isciplina con 2ignidad. )'xiEco. 1DD7.
.ditorial 9;.S<
5. &iaget" F. .l Fuicio )oral en el 0io. .ditorial %ontanella.
Garcelona. 1DA1.
7. <p. cit. Cur6in y )endier.
?. =ammi" C. y 2e 8ries" ,. 1a ;eora de &iaget y la .ducaEci*n
&rescolar. .ditorial 8isor. )adrid. 1DB7.
A. <p. cit. Cur6in y )endier.
B. <p cit. +olmes.
////////////////
HCoordinador de la especialidad en .ducaci*n Cognoscitia y del
2iplomado en 2esarrollo del &ensamiento del 2epartamento del
9;.S<