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INTERCONEXIN ELCTRICA S.A. ISA


COLOMBIA
Uso de aisladores Polimricos en Lneas de Transmisin y Diagnstico de
Aisladores con Tensin
Medelln , Colombia ; Sur Amrica.
Septiembre de 2004





EXPERIENCIA EN EL USO DE AISLADORES COMPUESTOS EN LAS LNEAS DE
TRANSMISIN DE INTERCONEXIN ELECTRICA ISA (COLOMBIA) Y RED DE ENERGIA
DEL PERU REP.


Autores:

INGENIERO WILLIAM SANTANA ACHURY, ANALISTA GESTIN MANTENIMIENTO, INTERCONEXIN
ELECTRICA S.A. ISA, E-mail: whsantana@isa.com.co

INGENIERO HERNAN MORENO MONTOYA, COORDINADOR EQUIPO GESTION LINEAS, INTERCONEXIN
ELECTRICA S.A. ISA, E-mail: hhmoreno@isa.com.co



INTERCONEXIN ELCTRICA S.A. ESP
ISA
Direccin:Calle 12 s. #18-168
Medelln,Colombia, Sur Amrica
Cdigo Postal: A.A. No 7915
Telfono: 57-4-315-7974
Fax: 57-4-3157741
Pgina web: www.isa.com






PALABRAS-CLAVE: Aisladores polimricos,
modos de falla, mtodos de inspeccin; costos
de mantenimiento.



RESUMEN:
Los costos del aislamiento en la construccin de una
lnea de transmisin representan entre el 3% y 5% del
costo general del proyecto. La condicin de
funcionamiento de las cadenas de aisladores es
fundamental para la continuidad y calidad del servicio
elctrico y seguridad del personal ejecutor del
mantenimiento, para ello es necesario disponer de
metodologas de mantenimiento predictivos confiables
que verifiquen y detecten las unidades falladas; por lo
tanto es de gran impacto, en los estudios para futuros
proyectos de lneas de transmisin, la incorporacin
de los costos de mantenimiento de las cadenas de
aisladores durante la vida til de la lnea.

Aunque los aisladores convencionales (vidrio y
porcelana) y polimricos (llamados tambin
compuestos) son elementos tcnica y
econmicamente viables para su uso; los aisladores
convencionales presentan problemas que son bien
conocidos, debido principalmente a la madurez de su
desarrollo, utilizacin a nivel mundial y
estandarizacin. Sin embargo los aisladores
compuestos an no tienen el mismo nivel de
experiencia operativa que permitan considerarse
como una tecnologa madura y su problemtica
hasta ahora empieza a ser descubierta gracias a las
recientes publicaciones de las empresas de energa
elctrica, fabricantes y centros de investigacin.

Con el propsito de aportar a lo descrito
anteriormente, el presente documento describe las
experiencias con el uso de los aisladores polimricos
desde el punto de vista de anlisis de la condicin
del equipo ACE, identificacin de fallas de los
aisladores y clculos comparativos de costos de
mantenimiento en lneas de transmisin con
aisladores convencionales y compuestos en las
lneas de transmisin de Interconexin Elctrica S.A.
ISA (en Colombia) y Red Elctrica de Per REP (en
Per), dos empresas de transporte de energa
pertenecientes al Grupo Empresarial ISA.

2
INTRODUCCIN

La problemtica de los aisladores de porcelana y
vidrio es bien conocida, debido principalmente a su
gran periodo de desarrollo, uso generalizado a nivel
mundial y estandarizacin dadas por normas
internacionales que regulan sus dimensiones,
principales caractersticas y pruebas. Aparte de los
actos de vandalismo y fallas ocasionales de comn
ocurrencia durante operacin, los aisladores
convencionales han servido al sector elctrico
adecuadamente y as mismo, los usuarios han
logrado un significado nivel de confianza por mucho
tiempo. Los mtodos de mantenimiento estn bien
definidos y en los aisladores convencionales la
expectativa de vida, comprobada en algunos casos,
est entre los 30 a 50 aos. Sin embargo, los
aisladores compuestos an no tienen el mismo nivel
de experiencia y estandarizacin y su problemtica
hasta ahora empieza a ser descubierta.

A pesar del bajo porcentaje que representan los
costos del aislamiento en la construccin de una lnea
de transmisin con respecto al costo general del
proyecto; este mismo elemento puede causar
diferencias significativas para las reas de
mantenimiento y operacin desde le punto de vista de
desempeo; por lo que hace indispensable considerar
estos costos a la hora de seleccionar el aislamiento
en la etapa de diseo.

1. Aisladores Polimricos instalados en ISA y REP

ISA tiene una cantidad instalada de aisladores
polimricos del 18% en Colombia. La incorporacin
de esta tecnologa es reciente, empezando desde
1997 con la lnea Betania-Ibagu a 230kV y desde
1999 a 500kV con la lnea San Carlos-La Virginia,
entre otras lneas que utilizan este tipo de
aislamiento. La tabla 1 presenta las longitudes por
circuito para las lneas de transmisin que tienen
instalados aisladores polimricos. La mayor cantidad
de lneas que poseen aisladores compuestos
atraviesan zonas con un nivel de contaminacin de
moderado a bajo.
Tabla 1. Longitud por circuito aislador instalados
Descripcin Km
Total km/Cto ISA 8,755.70
Total Km/Cto aislador
polimrico instalado
1,587.53
Total km/Cto aislador
Convencional instalado
7,168.17


El Sistema de Transmisin de Energa de REP tiene
instalado el 32% de aislamiento polimrico en sus
lneas de transmisin con respecto al total de
cadenas instaladas considerando vidrio y porcelana
(26.716 cadenas de aisladores en total).

No todos los circuitos tienen instalado el mismo
material de aislamiento, es decir existen
combinaciones de cadenas instaladas de vidrio,
porcelana y polimrico para un mismo circuito. Lo
anterior se debe principalmente a que se ha
recurrido a la reposicin de cadenas de aisladores
de vidrio o porcelana por cadenas de polimricos
con el propsito de mejorar el desempeo del
aislamiento ante contaminacin por los microclimas
que atraviesan las lneas de transmisin.



2. Anlisis y Condicin de Equipos - ACE

Identificar la condicin de operacin de las cadenas
de aisladores de las lneas de transmisin es de gran
importancia tanto para la calidad de la prestacin del
servicio elctrico como para la seguridad del
personal ejecutor del mantenimiento. Lo primero
debido a que con solo tener una cadena de
aisladores con daos mecnicos y/o elctricos har
que exista una gran probabilidad de discontinuidad
en el servicio elctrico y lo segundo por que ante
cualquier tipo de intervencin por mantenimiento en
la cadena o conductor har que se tenga un riesgo
de accidente para el personal ejecutor.

Actualmente el grupo empresarial ISA realiza el
mantenimiento predictivo de los aisladores
polimricos y convencionales a travs de la
inspeccin visual, termografa y/o la medicin del
campo elctrico a lo largo de la cadena de
aislamiento (Positron). Estas actividades se realizan
con lnea energizada (con tensin), excepto en el
aislamiento con problemas por corrosin
(disminucin de la seccin del pin) siendo necesario
desenergizar la lnea para una inspeccin minuciosa
y segura.

Debido a la reciente incorporacin en el mercado
de los aisladores polimricos es necesario
documentar todos las causas y modos de falla que
permita realizar un efectivo anlisis y condicin de
los equipos y proponer acciones de diseo o
mantenimiento que mitiguen el impacto de dao
sobre el aislamiento.



3
2.1. Mtodos para detectar daos en aisladores
2.1.1. Inspeccin Visual:
Los aisladores compuestos tienen mayor posibilidad
de sufrir daos que el aislador convencional y este
dao puede ocurrir con mayor facilidad durante la
manipulacin, almacenamiento y montaje. Los daos
por vandalismo en los aisladores de porcelana y
vidrio son fcilmente detectados desde el suelo
(disparos), lo que no sucede en los compuestos ya
que por su pequeo tamao (ms angosto) requieren
de una inspeccin minuciosa para visualizar la
dimensin del dao.
Las fallas encontradas en los aisladores polimricos
de REP no son fcilmente identificables desde el
suelo debido al diseo de las cadenas que tienen un
ncleo muy delgado, a la pequea separacin de las
faldas y a la dificultad para subir a la estructura y
tener mayor acercamiento por ser tipo poste.
Una buena prctica de diagnstico que ha
funcionado en ISA para la identificacin de las fallas
en los aisladores convencionales de porcelana es la
de complementar la inspeccin visual con el registro
de campo elctrico de las cadenas de aislamiento.
2.1.2. Medidor de campo elctrico - Positron
Como se mencion anteriormente en ISA se utiliza el
equipo de medicin de campo elctrico a lo largo de
la cadena para identificar la perforacin interna de
dielctrico, ya que a simple vista no se puede
observar esta falla. La experiencia nos indica que el
uso de este equipo para el diagnostico de las
cadenas de aisladores de porcelana es excelente [1];
sin embargo con las cadenas polimricas, es
necesario tener mayores cuidados y precauciones en
la manipulacin del equipo durante el registro en
campo ya que se pueden obtener fcilmente lecturas
errneas. El costo de este equipo esta alrededor de
losUS$7.000

.
Figura. 1 Medicin Campo Elctrico en la Cadena de Aisladores
Mantenimiento predictivo en caliente
2.1.3. Termografa:
La inspeccin termogrfica se ha realizado con
mayor frecuencia en las cadenas de aisladores que
estn instaladas en torres cercanas a la
subestaciones elctricas para identificar puntos
calientes en el terminal del lado del conductor.
Escasas veces se han realizado sobrevuelos para la
inspeccin termogrfica en el corredor de la lnea,
esto debido a la dificultad de acercamiento del
helicptero a las estructuras debido principalmente
a las condiciones de orden pblico en nuestro pas y
a movimiento inadvertidos por los vientos. Los
correctivos para el reemplazo de las cadenas o
herrajes se hace con tcnicas de mantenimiento en
lnea viva a 230 kV y 500 kV. El costo del equipo de
termografa es de U$75.000 aproximadamente.


Fig. 2. Registro termogrfico de cadena de aisladores polimricos
a 500kV.

2.1.4. Otros equipos de diagnstico:

Artculos internacionales [2][3] han demostrado que
la cmara de deteccin de corona es una
herramienta confiable para la deteccin las fallas
por degradacin de la cubierta del aislador
polimrico dado que en este tipo de aisladores es
difcil encontrar los daos con solo la inspeccin
visual. Actualmente, el grupo ISA est adquiriendo
este tipo de tecnologa; su costo esta alrededor US$
80.000.


Fig. 3. Registro efecto corona en cadena de aisladores
polimricos.

4

En la referencia [4] se describen algunas
consideraciones para la inspeccin de los aisladores
y la comparacin de otros mtodos para la deteccin
de fallas los mismos.

3. Comparacin de costos INVERSIN E
INSPECCIN

Con el propsito de determinar la diferencia de costo
entre el uso del aislador polimrico y el convencional,
se hace la relacin de costos de inversin y
mantenimiento preventivo de las cadenas de
aisladores por kilmetro de lnea. Este anlisis no
tiene en cuenta las ventajas que se obtienen con el
uso de los aisladores convencionales ante los
efectos de los atentados por grupos armados
ilegales.

3.1. Costos de Inversin adquisicin de cadenas
de aisladores
Actualmente los costos de adquisicin de las
cantidades de aisladores polimricos o
convencionales para un nuevo proyecto de lneas de
transmisin como por ejemplo para una lnea de
1050 km de longitud se muestra en la tabla 2. Estos
datos reales son tomados de los costos de inversin
de un proyecto de ISA para el prximo ao.
Tabla 2. Costo de adquisicin aisladores polimricos o
convencionales
Concepto
Polimrico
US$
Convencional
US$
Diferencia
Polimrico vs
Convencional
US$
Adquisicin
de cadenas
de
aisladores
4,168.322 4,838,587 - 670,265

La diferencia en costos de inversin entre aisladores
polimricos comparativamente con aisladores
convencionales de vidrio o porcelana es de US$
670,265 a favor de los aisladores polimricos.

3.2. Costos de Mantenimiento Preventivo
Estos costos se refiere al mantenimiento preventivo y
predictivo para analizar la condicin de las cadenas
de aisladores con base en la informacin de la tabla
1.
3.2.1. Con Aisladores Polimricos Instalados
3.2.1.1 Costos de recursos para Inspeccin.
Para conocer el costo del recurso (personal y
transporte) por kilmetro de lnea para el
mantenimiento preventivo, se tom como ejemplo la
lnea San Carlos- La Virginia. Esta lnea es un
circuito a 500kV, configuracin horizontal, con
cadenas de aisladores compuestos; la longitud total
es de 212.92 km (404 Torres). La lnea entr en
operacin en 1999 a 230 kV y en el 2000 qued
energizado a 500kV. La frecuencia de inspeccin
visual es cada 2 aos, considerando un rendimiento
de 2 torres diarias (incluyendo inspeccin
termogrfica) nocturna. El costo total del recurso por
km para la inspeccin cada 2 aos durante la vida
til de la lnea (40 aos) es de 3,233 US$/km
3.2.1.2. Costos de uso de equipos para inspeccin
Para conocer el estado real de funcionamiento de
las cadena de aisladores compuestos es necesario
disponer de los siguientes equipos para su
diagnstico:
Cmara Corona Day Cor II o similar: Costo
US$80,000, Cmara Infarroja: Costo US$ 75,000 y
Positron: Costo US$ 7,000
ISA tiene 5 equipos Positron (1 para cada Centro de
Transmisin de Energa) y 1 cmaras Infrarroja, as
mismo es necesario la adquisicin de por lo menos 1
cmara corona. Considerando un promedio de vida
de equipos electrnicos de 10 aos, el costo de los
equipos por km para la longitud total de lneas con
polimricos instalado (1587.23 km) a 40 aos es de:
477.7 US$/km

El costo total de mantenimiento preventivo es de:
3,710 US$/km. Por lo tanto, el costo total de
mantenimiento preventivo para una lnea nueva con
1050 km de longitud sera de US$ 3,870,979.

3.2.2 Con Aisladores Convencionales Instalados
3.2.2.1 Costos de recursos para Inspeccin
La inspeccin en la lnea San Carlos La Virginia
se realiza cada 2 aos, considerando un
rendimiento de 7 torres diarias. El costo total del
recurso por km para la inspeccin durante la vida
til de la lnea (40 aos) es de 928 US$/km.
3.2.2.2. Costos de uso de equipos para inspeccin
Para la inspeccin de las cadenas de aisladores
convencionales se utiliza el equipo positron. ISA
cuenta con 5 equipos para el cubrimiento total de
sus lneas, considerando un promedio de vida de
equipos electrnicos de 10 aos, el costo de los
equipos por km para la longitud total de lneas con
aisladores convencionales instalado (7,168.17 km)
a 40 aos es de: 20 US$/km

5
Por lo tanto, el costo total de mantenimiento
preventivo para una lnea nueva con 1050 km de
longitud sera de US$ 988,737.
3.3. Resumen Costos de Inversin y
Mantenimiento Preventivo
La relacin de costos de mantenimiento preventivo a
aisladores compuestos respecto a usar aisladores de
porcelana es de 4 a 1, ms costoso cuando se tiene
la lnea con aislador compuesto. Esto se observa en
la tabla 3.
Tabla 3. Relacin costos inversin y mantenimiento
Items
Polimrico
US$
Convencion
al US$
Diferencia
Polimrico vs
Convencional
US$
Costo adquisicin
material Nuevo
proyecto de Lnea
4,168.322 4,838.587 - 670,265
Mantenimiento
Preventivo
3,870,979 988,737 2,882,242
Total Sobrecosto $ 2,211,977

Los resultados obtenidos de este anlisis se
relacionan con lo mencionado en el artculo [5],
donde a pesar de que el aislamiento aporta
nicamente el 5% al 8% del costo de capital directo
de la lnea, se asocia con ms del 70% de salidas de
la lnea, donde los costos de mantenimiento son
superiores al 30%-50%. Por lo tanto, es necesario
tener en cuenta en la seleccin de los aisladores
polimricos no solo el peso bajo y costo bajo sino los
criterios de confiabilidad, costos de ciclo de vida y la
longevidad del sistema.


4. Modos y causas de falla en los aisladores
compuestos.

4.1. Experiencia en ISA
4.1.1. Comportamiento del aislamiento durante
los atentados a las estructuras de las lneas de
transmisin

Uno de los factores que afecta el servicio de
transporte de electricidad en ISA son los actos mal
intencionados (AMI) por parte de los grupos armados
ilegales a las estructuras. El comportamiento
mecnico de los aisladores convencionales ante la
cada de una torre es mejor que el de una cadena de
aislador compuesto, ya que a pesar de que algunos
de los aisladores convencionales se quiebran otros
quedan en buen estado, adicionalmente el conductor
no se desprende de la cadena ni sta del brazo de la
torre, lo que no sucede con la cadena de aislador
compuesto. El problema se incrementa en zonas
montaosas donde existen grandes vanos y
diferencias de cotas pues el tiempo de reparacin de
una torre dinamitada se aumenta en estructuras con
aisladores compuestos por requerir mayor trabajo y
esfuerzo en la recuperacin del conductor de las
partes bajas; lo que no ocurre con los aisladores
convencionales.
Otra consideracin a tener en cuenta en estos casos
es que con la cada de la torre el aislador compuesto
se rompe siendo necesario cambiar toda la cadena;
en los casos en que no se observa externamente la
rotura , el aislador puede quedar con fibras
fracturadas en el interior del ncleo; siendo lo ms
recomendable no volverlos a utilizar, por seguridad
en la ejecucin del mantenimiento. Los daos de los
aisladores convencionales son fcilmente
identificables caso contrario ocurre con los
compuestos que ocultan sus fallas.

Por lo anteriormente expresado se concluye que en
casos de los AMI los costos de recuperacin con
aisladores polimricos son mayores que en el caso
de los aisladores convencionales.


Fig. 4. Dao en las fibra de vidrio del aislador polimrico por AMI
a la torre 71 lnea Miel - San Felipe

Como ejemplo se presentan los costos de reposicin
de los aisladores compuestos ante los atentados a la
infraestructura de la lnea San Carlos La Virginia
presentados entre los aos 2001 y 2003. En total se
cambiaron 481 cadenas de aisladores compuestos,
de los cuales en stock se dispona de 281 y se
compraron 200 adicionalmente. El costo total de los
481 aisladores es de $148.225 USD. Si la cadena
en promedio se compone de 26 aisladores de
porcelana, el costo de los aisladores es de $240
USD; es decir para 481 cadenas el costo es de los
aisladores sera de $115.440 USD; sin embargo, por
experiencia, se considera que el 66% de la cadena
de porcelana es reutilizable; por lo que el costo real
de reposicin de las cadenas de aisladores de
porcelana es $76.200 USD. Es de anotar que si no
se dispone en el almacn de repuestos, el aislador

6
de porcelana por estar estandarizado es de fcil
consecucin; mientras que con el aislador compuesto,
es necesario especificar al fabricante las dimensiones
requeridas para el tipo de lnea de transmisin. El
ahorro sera de: $72.000 USD.

La relacin de costos de reposicin de aislamiento
por efectos de los atentado es de 2 veces ms
costoso al usar aislador polimrico con respecto al de
porcelana.


4.1.2. Fallas en las lneas por Causas
desconocidas

En algunas lneas de transmisin de ISA donde se
tienen instalado aisladores polimricos presentaron
condiciones operativas no deseadas, debido a que se
reportaban salidas de operacin mayores a las
permitidas en diseo (3 salidas por 100 km-ao). Es
el caso de la lnea Miel-San Felipe circuitos 1 y 2 a
230 kV y La Virginia San Carlos a 500kV.

Las perturbaciones presentadas en el circuito Miel
San Felipe 1 desde su puesta en servicio hasta
diciembre de 2003 fueron 17 y 33 para el circuito 2, la
descripcin de los eventos que generaron recierres,
desconexin y la cantidad por aos se muestra en las
figuras 5,6.

Eventos Circuito Miel San Felipe 1
0
2
4
6
8
10
Eventos Totales
(17)
2001 (1) 2002 (12) 2003 (4)
C
a
n
t
i
d
a
d
Descarga Atmosfrica
AMI
No Establecida

Fig. 5. Eventos Circuito Miel San Felipe 1 a 230kV discriminados
por ao.

Eventos Circuito Miel San-Felipe 2
0
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
Eventos Totales (33) 2001(3) 2002(15) 2003(15)
C
a
n
t
i
d
a
d
DescargaAtmosfrica
AMI
No Establecida

Fig. 6. Eventos Circuito Miel San Felipe 2 a 230kV discriminados
por ao.
Debido a la gran cantidad de perturbaciones que
presentaron los circuitos 1 y 2 de la lnea Miel - San
Felipe durante el 2002 y primer semestre del 2003,
fue necesario reemplazar los aisladores compuestos
por aisladores de porcelana. Inicialmente se
sectoriz la lnea con base en la localizacin de las
fallas; luego se realiz la inspeccin visual detallada
de los elementos que la componen; dando como
resultado la no presencia de anomalas. Tambin se
realiz la medicin de puesta a tierra y los valores
registrados se encontraron dentro de los rangos de
diseo. Se procedi a registrar el campo elctrico
alrededor de la cadena, con el uso del positrn, para
hallar alguna perforacin del dielctrico lo cual no se
evidenci en ninguna de las cadenas. De acuerdo
con la referencia [6], la inspeccin con el equipo
registrador de campo elctrico no genera la misma
confiabilidad en los resultados del diagnstico que al
usarlo en una cadena de porcelana. Por los
resultados anteriores y luego de consultar a un
especialista internacional quien ejecut un programa
de software para el anlisis de las fallas y debido a
que no se cuenta con una metodologa adecuada
para la evaluacin y pruebas de este tipo de
aislamiento que permita verificar su condicin real
de operacin, se procedi a realizar el cambio de
las cadenas de aisladores polimricas por
aisladores de porcelana. A partir de J ulio de 2003,
fecha en que se realiz el correctivo; tanto el circuito
1 como el 2 no han presentado fallas, hasta la fecha
(septiembre de/2004), en los sectores donde se
realiz el cambio.
Es de anotar que se seleccionaron algunos
aisladores polimricos que se bajaron de la lnea,
conservando en lo posible sus condiciones de sitio,
es decir sin limpiarlos para quitarles el polvo y
guardndolos en cajas similares a las originales de
fbrica para que no se muevan, deflecten o se
daen las aletas; para enviarlos a pruebas a los
laboratorios de alta tensin del fabricante y
determinar la posible causa de falla; an no se tiene
respuesta.
Se reemplazaron 38 cadenas de aisladores
compuestos por 628 discos de porcelana en la
fase inferior de los dos circuitos. El costo del
material fue de US$16,328. El costo total del
mantenimiento preventivo y correctivo para la
solucin de la falla presente en la lnea fue de
US$32,790. Algunas cadenas fue necesario hacerlo
con la lnea desenergizada por la longitud grande
del vano lo que afect la continuidad del servicio
elctrico.
Algo muy similar ocurri con la lnea La Virginia San
Carlos, donde la solucin fue cambiar las cadenas

7
polimricas por porcelana. En la figura 7 se muestran
la cantidad y descripcin de los eventos por ao.
Eventos Ci rcui to La Vi rgi ni a San Carl os
0
5
10
15
20
25
30
35
40
Eventos
Totales
(45)
1999 (1) 2000 (1) 2001 (1) 2002 (11) 2003 (31)
C
a
n
t
i
d
a
d
Descarga Atmosfrica
AMI
No Establecida
Falla - Proteccinde Otro Elemento o UnidadConstructiva
Falla - ProteccinElctrica

Fig.7. Eventos Circuito La Virginia San Carlos discriminados por
ao.
Lo anterior genera incertidumbre si la falla fue por
problemas con el aislamiento, ya que las
inspecciones visuales y la medicin con positron que
se efectuaron a las cadenas de aisladores
compuestos y la medicin de puesta a tierra arrojaron
como resultado que el aislamiento estaba en buen
estado y las medidas se encontraron dentro de los
valores de diseo El costo total del mantenimiento
preventivo y correctivo para la solucin de la falla
presente en la lnea fue de US$30.000

4.1.3. Rotura de faldas - Inspeccin de conductor
y aislador

Cuando es necesario realizar inspecciones detalladas
de los cables conductores, herrajes y espaciadores
los ejecutores de mantenimiento se desplazan a
travs de las cadenas de aisladores. Para el caso de
las cadenas con aisladores convencionales no existe
problemas por deterioro en los elementos al ser
pisados por los linieros; caso contrario sucede con los
aisladores compuestos que sufren rompimiento de las
faldas polimricas lo que trae como consecuencia la
prdida de las propiedades aislantes y deterioro fsico
de la cadena. En la figura 8 se observa el
rompimiento de las faldas de una cadena de
suspensin de la torre 243 de la lnea San Carlos
La Virginia; lo anterior obliga a usar otros mtodos
menos convencionales como el uso de escaleras, lo
que dificulta y demora la ejecucin del mantenimiento.

Fig. 8.. Rotura de faldas del aislador compuesto T241
La Virginia San Carlos.
4.1.4. Stock Mnimo para mantenimiento

Los aisladores convencionales normalizados en sus
dimensiones y caractersticas tcnicas, facilita el uso
de este tipo de aislador en cualquier lnea que utilice
este tipo de aislamiento; as mismo existe un ahorro
en el stock mnimo de aisladores ya que no se
necesita tener en el almacn distintos tipos y clases
de aislamiento para cada lnea. Todo lo contrario
sucede con las cadenas de aisladores compuestos
donde para cada lnea en operacin se tiene unas
caractersticas dimensionales, mecnicas y
elctricas especiales definidas en la etapa de diseo
y diferentes fabricantes con diseos propios. Esto
ltimo hace que se disponga de mayor cantidad de
aislamiento compuesto como repuesto y se pague
un monto mayor por seguros y bodegaje.


4.1.5. Problemas de Montaje de Aisladores
Compuestos

En la lnea Betania-Ibagu se presentaron cadenas
de aisladores compuestos con daos en las faldas
polimricas por manejo inadecuado de las cadenas
durante la instalacin. Esta lnea esta compuesta por
1530 cadenas aisladores polimricos de tecnologa
alemana.


4.1.6. Formacin de hongos

En los aisladores instalados en esta lnea Miel San
Felipe a 230 kV han presentado formacin de
hongos como se muestra en la figura 9; durante el
almacenamiento estos aisladores muestran la
formacin de una mancha contaminante en la
cadena, como se aprecia en la figura 10; estas dos
anomalas encontradas en la cadena pueden
disminuir la condicin aislante de la goma silicnica,
como por ejemplo la prdida de hidrofobicidad.



Fig 9. Cadenas contaminadas con formacin de hongos en sus
faldas- Lnea Miel -San Felipe 230kV


8

Fig. 10. Cadenas contaminadas durante el almacenamiento con
formacin de hongos en sus faldas y varilla central- Lnea Miel-San
Felipe
4.2. Experiencia en REP

La descripcin de los modos y causas de falla se
realizaron a las unidades de cadenas de aisladores
que fueron desmontadas de las lneas de transmisin
que presentaron falla total o parcial del aislamiento y
que significaban alto riesgo de falla en el servicio
elctrico. Adicionalmente se visitaron algunas torres
para evaluar la condicin de los aisladores, as como
los instalados en el prtico de la subestacin Talara
(ubicada al norte de Per).

4.2.1. Identificacin de fallas

La inspeccin visual realizada a cada una de las
cadenas polimricas arroj como resultado la
evidencia en algunas de ellas de grietas, erosin y
ranuras en la cubierta del ncleo, as como la rotura
del aislador. Adicionalmente algunas cadenas
presentaron grietas en las faldas, especficamente en
la parte central del lado inferior. Todas las cadenas
presentaron contaminacin con partculas de polvo y
en algunas de ellas presencia de sales.

Las fallas se presentan en algunas ocasiones a lo
largo de la cadena de aislamiento en diferentes
puntos de la varilla del aislador; pero en otras se
concentraba en el lado caliente de la cadena.

Es de anotar que la inspeccin visual en el sitio de
torre se dificult por ser estructuras en madera tipo H
lo que no facilita el ascenso, con respecto a la torre
tipo celosa, para identificar las fallas. Desde el suelo
y con binoculres no es fcil identificar las fallas
mencionadas anteriormente por la delgadez del
aislamiento y el pequeo espacio de separacin entre
faldas.

4.2.2. Causa de fallas

La contaminacin ambiental en aislamientos externos
es una causa frecuente de falla en lneas de
transmisin. La severidad del nivel de contaminacin
est directamente asociado tanto con la climatologa
como con el tipo de contaminante de la regin. De
acuerdo con las muestras de aisladores
inspeccionados y la localizacin de las lneas a los
cuales pertenecen, se identificaron dos tipos de
contaminantes principales que afectan a la mayor
cantidad de aisladores, ellos son la sal marina y la
arena o polvo, en ocasiones se dan solos o
combinados. La distancia a la fuente que los genera
como el mar y/o el terreno rido, facilitan la
contaminacin del aislamiento. Existen lneas con
polimricos instalados donde el tipo de contaminante
se debe a cultivos agrcolas.

El viento es otro factor meteorolgico que impacta
sobre el aislador y a la vez ayuda a levantar las
partculas de arena y polvo que de acuerdo con su
intensidad contaminan o limpian el aislador.

Estos elementos impactan sobre el desempeo del
aislamiento en menor o mayor grado dependiendo
de la reaccin qumica que se genere de los agentes
contaminantes con el material que compone el
aislador polimrico, a esto se le suma el nivel de
voltaje operativo y las variaciones de temperatura y
humedad en sitio, las cuales a la vez, estn
determinadas por la altura y localizacin de la regin.

De acuerdo con los resultados de la inspeccin
visual e identificacin de las algunas variables
ambientales donde estn localizados las cadenas de
aisladores, la causa principal del deterioro de la
cubierta polimrica se debe en gran medida a la
formacin de descargas corona en el aislador,
efectos de reaccin qumica entre el contaminante y
el compuesto propio del material con que esta hecho
el aislador y al incremento de la concentracin de
campo elctrico debido a la ausencia de anillo
corona. En la tabla 4 se describe el resumen de los
modos y las posibles causas de falla identificadas.

Tabla 4. Causas posibles de falla en los aisladores polimricos de
REP
Lnea
transmisin
Ao Inicio
operacin
Falla
Causa
Posible
L248 Piura
Talara T257
1997 No se evidenci (*) No se
evidenci
L249 Talara
Zorritos T9
1997 Fractura ncleo cerca
al terminal lado caliente.
No presenta fisuras en
otros puntos de la
cadena
Concentracin
campo
Elctrico
Cracking.
(**)
L238 Piura
Chiclayo
1999 Fisuras a lo largo de la
cubierta del aislador.
Entizado en faldas
Bandas de
Arco seco-
Tracking.
Radiacin UV.
Prtico L249
S/E Talara
1999 No se evidenci (**) No se
evidenci
Prtico L248
S/E Talara
1997 No se evidenci (**) No se
evidenci

9
L248 Piura
Talara T085
1997 No se evidenci (*) No se
evidenci (*)
L238 Piura
Chiclayo
T345
1999 Fisuras a lo largo de la
cubierta del aislador.
Entizado en faldas
Bandas de
Arco seco-
Tracking.
Radiacin UV
(***)
L245
Ventanilla-
Chavarria
1997 Fisuras a lo largo de la
cubierta del aislador. La
falla es ms avanzada
hacia el lado caliente del
aislador.
Bandas de
Arco seco-
Tracking
Concentracin
campo
Elctrico
Cracking.
L206 S.J uan
Pamacocha
Torre 507
1999
2000
Fractura ncleo cerca
al terminal lado caliente .
Cortes corona en la
parte inferior y centro de
la falda
Concentracin
campo
Elctrico
Cracking.
Corte por
Corona.
Ausencia de
Anillo corona
(*) La inspeccin se realiz desde el suelo con el uso de
binoculares pero no fue fcil identificar las fallas que se pudieran
presentar en el aislador, debido a la delgadez del aislamiento y el
pequeo espacio de separacin entre faldas.
(**) No se evidenciaron fallas, solo se observ contaminacin de
polvo.
(***) Esta lnea (L238) es la que presenta mayor ataque de
contaminantes; se encuentra en una zona de fuertes vientos, alta
contaminacin por cloruros provenientes del mar y polvo por la
zona rida del lugar. Alta probabilidad de presentarse los
problemas por Tracking y entizado.


4.2.3. Bandas de Arco Seco y efecto del
compuesto.
La presencia de fisuras y erosiones en la cubierta que
cubre el ncleo del aislador se debe al fenmeno de
tracking (fisurado), el cual generalmente se inicia con
la prdida de hidrofobicidad debido a la generacin de
arcos de banda seca y en el caso de los aisladores de
goma silicnica empieza con la reduccin del bajo
peso molecular (LWM) del fluido que cubre la
superficie del aislador. Algunos aisladores presentan
fisuras en la cubierta que cubre el ncleo del
aislador, en diferentes puntos a lo largo del
aislamiento como se observa en la figura 11. En la
referencia [7] reporta la relacin entre la descarga
corona y las vecindades de la superficie hidrofbica.


Fig. 11. Formacin de fisuras (Tracking) y proceso erosivo en la
cubierta del aislador compuesto ocurrido en la lnea 238 torre 122
cerca de la subestacin Chiclayo en Per.

Otro fenmeno que se observ es el envejecimiento
por radiacin ultravioleta en los aisladores con
compuestos EPR (Ethylene Propylene Rubber) los
cuales presentan en la superficie entizado y grietas.

Fig. 12. (a) Fractura del ncleo del aislador cerca al terminal del
lado caliente. (b) Presencia grietas en la cubierta del ncleo cerca
al terminal y ncleo expuesto a la penetracin de humedad.


4.2.4. Concentracin de Campo Elctrico en el
terminal del aislador

Otra evidencia de falla que se observ es la rotura
total de la fibra de vidrio que conforma el ncleo del
aislador en el lado caliente o energizado (Fig.13) .
Esta falla se debe al proceso de generacin de
descarga corona sobre el aislador polimrico.


Fig 13. Fractura total del aislador polimrico ocurrido en la lnea
206 torre507

La agrupacin de los gradientes de potencial en una
cadena de aisladores polimrica se presenta
especialmente en cercanas del terminal del lado
caliente en donde el esfuerzo elctrico es
concentrado.

Cuando las grietas (cracking) se empiezan a formar
hasta dejar descubierto el alma del aislador donde
se encuentran las fibras de vidrio hace que se
incremente la penetracin de humedad y por lo
tanto se acelera la fractura total del aislador.

La fractura tambin se puede dar por concentracin
del gradiente mximo de campo elctrico (distancia
entre lneas de igual rigidez) en cercanas al terminal
del aislador que hace que se rompan las fibras de

10
vidrio del ncleo del aislador polimrico. La presencia
de esta falla se puede originar por una inadecuada
seleccin de los terminales y herrajes de la cadena de
aislamiento, por la ausencia o a la instalacin de
anillos corona que no corresponden con los de diseo
(Instalacin de diferentes tipos de anillos corona) o a
la inadecuada instalacin del mismo ya sea durante
su construccin o por mantenimiento. Lo anterior no
reducira efectivamente los gradientes de voltaje que
generan posteriormente el posible rompimiento de las
fibras de vidrio hasta la fractura total del aislador. La
necesidad de usar anillo corona en el lado caliente de
la lnea es para tensiones superiores o iguales a 230
kV.

Conclusiones

Con base en las experiencias de uso de los polimricos
en ISA (Colombia) y REP (Per) y teniendo en cuenta
que este tipo de aislador presenta beneficios tcnicos y
econmicos durante la etapa de montaje por su bajo
peso y facilidad en el transporte; es necesario tener
presente el desempeo de los mismos durante la vida
operativa y las acciones de mantenimiento que estos
generan, ya sea a travs de experiencias en otras
lneas con condiciones de operacin similares, para as
identificar bajo que caractersticas ambientales,
sociales, econmicas y tcnicas se pueden utilizar.

El costo de mantenimiento de los aisladores
polimricos instalados en las lneas de transmisin es
considerable durante la vida til de operacin debido a
los altos costos para el mantenimiento preventivo de las
cadenas y al nmero superior de tazas de falla que se
presentan respecto a los aisladores convencionales.
Por lo tanto es necesario tener presente estos costos y
las experiencias de uso en la seleccin de aislamiento
para futuros proyectos.


Agradecimientos

Los autores agradecen la colaboracin en el desarrollo
del trabajo a los ingenieros Ivn Mari y J oel Elizarbe
de Red de Energa del Per.

Referencias

[1] SANTANA W; Metodologa para la inspeccin y
reposicin de aisladores en las cadenas de las
lneas de transmisin utilizando para el diagnstico
el equipo verificador de aisladores positrn;
Documento 2-G-UEP-016; Interconexin Elctrica
S.A. ESP; Medelln: 1998.

[2]Corona Camera Manufacturer Demostrates
Equipment to European Utilities; INMR; Vol 12;
Numvber 2; Quarter two 2004; pg. 70.

[3] Developing A Maintenence Strategy For Composite
Insulators At Brazilian Utility; INMR; March-April 2002,
Pag 44-50

[4] SANTANA W.; Manual de Operacin y
Mantenimiento de Lneas de Transmisin; Instituto
Tecnolgico Superior de Irapuato; Mxico; junio 2003.

[5] GORUR R; Insulators and the aging HV Grid:
Placing insulator technologies in perspective; Power
&Energy Continuity.

[6] GORUR R.S, CHERNEY E.A; BURNHAM J .T;
Outdoor insulators; Arizona USA.; Pag. 143; 1999.

[7] G. Cash, G George;, P Blackmore and D.
Birtwhistle: In-situ assesment of Composite Insulator
Surface Condition, 7th International Conference on
Dielectric Materials & Application, No.430,1996.