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EL SNDROME DEPRESIVO EN EL NIO Y EN EL ADOLESCENTE

Dra. Julieta Rodrguez R.


Psiquiatra Infanto Juvenil.

Los cuadros depresivos en el adulto constituyen entidades clnicas bien
definidas, cuyas caractersticas, naturaleza y etiologa son cada vez e!or
conocidas. "s iso, a#n fuera de los capos profesionales psiqui$trico
psicol%gico nadie se atreve a negar que un adulto se deprie no c%o la
depresi%n puede ser origen de #ltiples anifestaciones so$ticas y causar
probleas en diversas $reas de la vida en un adulto coo, por e!eplo& la
laboral, teniendo as repercusi%n en su capacidad productiva. 'o creo que esto
es as en gran parte, porque un adulto es capaz de poner en palabras su
e(periencia sub!etiva de depresi%n y de counicarla con que!a principal
diciendo& )estoy depriido).
Por el contrario, cuando se aborda este problea en el capo de la psiquiatra
del adolescente, la confusi%n es grande. *n n#ero uy iportante de
clnicos, tanto pediatras coo psiquiatras y psic%logos, se olvidan de
considerar esta posibilidad diagn%stica, por lo cual yo creo, que los sndroes
depresivos en ni+os y adolescentes, en un gran n#ero, no son
diagnosticados, en parte porque sus anifestaciones clnicas son distintas a
las de los adultos, porque los ni+os y a#n los adolescentes no son capaces de
identificar lo que les ocurre coo depresi%n, y finalente, porque los adultos
relevantes en la vida del ni+o y de !oven no pueden creer que a su edad ,sta
sufra de depresi%n, y por que aditirlo as les aenaza grandeente, pues lo
consideran sin%nio de aditir un fracaso coo padres o educadores.
-s iportante, entonces, epezar por enfatizar que la depresi%n en el ni+o y
en el adolescente puede ser una agobiante realidad, que puede alterar el
funcionaiento noral del ni+o a !oven en #ltiples $reas, desde las so$ticas
.asta las psicol%gicas, coo la esfera intelectual, pero que el t,rino
depresi%n, no posee el iso sentido en el adolescente que en el adulto y
representa, ade$s, una e(periencia diferente seg#n la edad del iso, lo que
viene a coplicar a un $s el panoraa.
"s iso, la descripci%n de perodos depresivos coo fases o estadios
norales del desarrollo psicol%gico del ni+o, entre los que se incluyen la
adolescencia, perodo en el que noralente debe elaborarse el duelo de la
p,rdida de la seguridad y el )status) de ni+o y el duelo de la separaci%n de los
padre, y que .an sido postulados por una serie de autores /elani 0lein y
1innicott que nos .ablaron de la posici%n depresiva a partir de la segunda
seana itad del prier a+o de vida, o coo R. ". 2pitz que nos descubre la
angustia del se(to del es, vienen a a+adir a#n as cople!idad a este
problea, porque aun si soos capaces de identificar un cuadro depresivo en
un ni+o o en un !oven, teneos que resolver luego el problea de si ,ste
puede ser considerado coo un fen%eno noral propio de su estadio de
desarrollo, o representa ya un fen%eno patol%gico.
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" este respecto /argaret /a.ler se+ala, que si bien la respuesta represiva es
una reacci%n afectiva noral a partir del oento en que el ni+o de!ando en
fora gradual su onipotencia $gica, e(perienta de fora $s clara los
obst$culos que encuentra en su caino, y se ve confrontado con sus propias
liitaciones y las de sus padres, .ec.os de que ella ubica alrededor de los 34
eses, y que son revividos y reelaborados en adolescente5 es por otro lado la
intensidad y la duraci%n auentada de esta respuesta depresiva en algunos
ni+os durante el proceso de individualizaci%n separaci%n, lo que crea la
tendencia afectiva a la depresi%n coo proceso psico patol%gico. 'o coparo
su criterio y considero que ser$ la intensidad y duraci%n de la depresi%n lo que
nos perite establecer la diferenciaci%n entre un fen%eno de creciiento y
desarrollo en una enferedad depresiva.
Por lo tanto, /a.ler de!a claraente establecido as la diferenciaci%n entre una
reacci%n depresiva noral y una anoral desde sus isos origines. 2in
ebargo, uc.os autores coo -. "laten y /. Rot. en 6787, afiraron que los
ni+os est$n inunizados contra la depresi%n y que este fen%eno no aparece
antes de la pubertad, fundaentalente porque toaban coo odelo la
depresi%n del adulto, pero esta posici%n fue siendo abandonada poco a poco y
en los #ltios 39 a+os se .a desertado una conciencia y un inter,s creciente
por descubrir y entender los sndroes depresivos en ni+os y adolescentes.
Prevalencia.
2ndroe depresivo&
-l estado de $nio depriido parece ser un fen%eno co#n en la
adolescencia. "lrededor de una quinta parte de la poblaci%n adolescente tiene
la e(periencia de algunos sntoas de depresi%n en alg#n punto de este
perodo.
Depresi%n coo sndroe&
La estiaci%n de la prevalencia de los -stados *nidos los adolescentes parece
ser de un 3.8: en los varones y de un 69.3: en las u!eres ;poblaci%n
general<.
-n poblaciones clnicas de adolescentes, se calcula que en poblaci%n de
consulta e(terna, el =9: tiene trastornos depresivos. -n poblaci%n interna, el
49: tiene depresi%n.

Manifestaciones clnicas:
'a se+alaos que no es posible esperar que un cuadro depresivo adopte un
ni+o o en un adolescente la fora en que se anifiesta en un adulto, pero
entonces que rasgos, signos o sntoas nos pueden llevar al diagn%stico de
depresi%n en un ni+o o adolescente. "qu de nuevo el panoraa se coplica al
ser el ni+o adolescente una persona cabiante, cuyo coportaiento y cuyas
caractersticas varan con la edad y por eso cada eleento encontrado en una
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e(ploraci%n clnica s%lo puede ser analizado en el conte(to del estadio de
desarrollo en que cada !oven especfico se encuentre.
2in ebargo, los rasgos que J. 2adler y 1. >. Jaffe describen, en lo que se .a
dado en denoinar Inde( de ?apstead, pueden ser uy #tiles para
sospec.ar depresi%n en un ni+o o adolescente de cualquier edad. @stas son&
6. Ai+os adolescentes retrados que uestran poco inter,s por las cosas y
que dan la ipresi%n de que se aburren.
3. Ai+os adolescentes que parecen tristes o desgraciados sin que se que!en
de ello y sin que lo aditan cuando se les pregunta, porque la depresi%n no es
en ellos necesariaente consciente.
=. Ai+os no dispuestos a aceptar ayuda o consuelo.
4. Ai+os !%venes que dan la ipresi%n de sentirse rec.azados.

B. Ai+os !%venes descritos coo descontentos a los que parece que nada les
agrada o que tiene poca capacidad para el placer.

8. *na tendencia general a regresar a la pasividad oral.
;-!eplo& c.uparse el dedo<.
C. Insonio y otros trastornos del sue+o coo pesadillas y terrores nocturnos.
D. "ctividades autoer%ticas, incluyendo la asturbaci%n y otras actividades
repetidas, uy auentadas.
7. Ai+os J%venes con los cuales es difcil establecer contacto.

" esto yo agregara ni+os !%venes que se autocritican en fora e(agerada,
que e(presan sentiientos de desadaptaci%n yEo preocupaci%n o teor por la
uerte, as coo ni+os !%venes que se describen coo est#pidos o est$n
seguros de no poder, o de fracasar o que tienen una convicci%n profunda de
ser alos.

La dificultad para ane!ar la agresividad puede ser un sntoa $s
proinente. -n ocasiones, esta agresividad es dirigida directaente contra )el
ob!eto), las adres, pero es desviada y pueden ser entonces ni+os uy
agresivos con sus padres ;ni+os de la isa edad<.
'o coparto el criterio de uc.os otros autores de que algunas veces, la
depresi%n coo tal es difcilente observable, pero que lo que aparece es lo
que llaaraos equivalentes conductuales de la depresi%n. -sto resulta
particularente cierto en el ni+o escolar y en al adolescente. La lista de esto
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equivalentes conductuales puede ser uy larga pero tratar, de citar $s
counes seg#n i e(periencia. -n prier lugar el fracaso escolar. -n 3F lugar
la .iperactividad otora que se puede confundir con un sndroe
.iper.en,tico, robo, sobre todo cuando se le roba adultos relevantes en la vida
del ni+o, el entir, sobre todo entiras del tipo autocopensador, .uir de la
casa o de la escuela, conducta proiscua sobre todo en ni+as ya que sea
escolares o adolescentes, conducta ipulsiva que se puede anifestar en una
gran tendencia a sufrir accidentes. " este respecto es iportante se+alar que
ya .a sido uy bien descrito en la literatura el 2ndroe del -nvenenaiento
"ccidental repetido con un sndroe depresivo en ni+os de edades tanta
tepranas coo la de I a = a+os de vida.
La consulta ipulsiva con gran tendencia sufrir los accidentes es ade$s uy
iportante en el adolescente depriido, pero en los adolescentes debeos
agregar una conducta autoagresiva $s franca dentro de lo que podeos
incluir el ingerir drogas u otros. -n uc.as o tras ocasiones, la depresi%n en el
ni+o y en el adolescente se anifiesta en equivalentes so$ticos entre los que
podeos citar coo $s frecuentes& trastornos del aparato digestivo, el prurito,
las cafaleas del tipo igra+oso, v,rtigo, retraso otor, acn,, obesidad,
alopecia. " este respecto se debe se+alar que la alopecia puede ser causada
por la cada espont$nea del cabello, pero en ocasiones es resultado $s bien
de un equivalente conductual, pues el ni+o en fora secreta se arranca sus
cabellos.
Ginalente, con respecto a las anifestaciones clnicas puede ser iportante
enfatizar que la sintoatologa prevalente depender$, en gran parte, de la edad
del ni+o y del se(o.
-n relaci%n con la edad, por e!eplo, el ni+o lactante y el ni+o de edad
preescolar anifestar$n su depresi%n fundaentalente por edio de
sntoas psicocro$ticos, o con la asturbaci%n copulsiva, iedos
nocturnos, llantos y gritos.
-n el lactante .a sido descrito ade$s, un cuadro especfico que 2pitz
denoin% la depresi%n anacltica y que se produce coo respuesta a una gran
carencia afectiva secundaria a la separaci%n de la figura aterna y que se
caracteriza por un desinter,s progresivo .acia el abiente, p,rdida de apetito y
un retraso del desarrollo ponderal general. " esto se agrega una disinuci%n
de la otivaci%n, desaparici%n total de la actividad autoer%tica e insonio.
Ginalente el ni+o entre en un estado de agotaiento generalizado que tiene
consecuencias irreversibles entre las que se puede citarse a#n la uerte.
-n los ni+os escolares los sntoas $s iportantes se van a referir a la
esfera cognitiva, anifest$ndose a trav,s de ba!o rendiiento escolar,
ruiaci%n de ideas y sentiientos de inferioridad. "qu tabi,n pueden e(istir
ipulsos suicidas. Hon respecto a la sintoatologa psicoso$tica, la cefalea
es un sntoa doinante en el escolar.
-n fase adolescentes la depresi%n puede aparecer prevalenteente por edio
de dos cuadros totalente opuestos& -l de un adolescente con un retraiiento
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e(agerado que .ace que el !oven pueda pasar inadvertido, .acer descrito coo
)uy bueno), cuando la adolescencia es una fase de desarrollo noralente
agitada o un adolescente que infringe noras y reglas y que presenta conducta
ipulsiva y antisocial. -n los adolescentes es ade$s siepre uy iportante
considerar el riesgo suicida. -n este aspecto deben diferenciarse dos grupos&
un prier grupo el de los !%venes varones que se suicidan y en los cuales se
encuentra previaente un cuadro elanc%lico bastante franco con tendencia al
aislaiento y con intentos de counicar el sufriiento al edio, aunque en
uc.as ocasiones de una anera uy sutil, coo por e!eplo, el realizar una
visita a un ,dico antes de suicidarse. Por eso es iportante entonces que
todo profesional de salud tenga esto en ente y pueda forular preguntas sin
rodeos.
-l segundo grupo est$ constituido por !%venes, ,stos de abos se(os, aunque
$s frecuenteente u!eres que intentan suicidarse buscando una relaci%n
sibi%tica. "qu la conducta es ipulsiva, las visitas ,dicas previas uy raras
y los sntoas previos al acto se dan $s en al $bito social& discusiones,
peleas sobre todo con seres queridos o relevantes. Iabi,n se .ace
iportante se+alar que el 3B: de los adolescentes que se suicidan recurren al
alco.ol o drogas para realizar el acto.
Hon respecto al se(o& las !%venes depriidas son generalente tranquilas e
in.ibidas, en cabio en los varones predoina la dificultad en .acer contacto,
lo que unido a in.ibiciones de aprendiza!e y a inestabilidad, pueden conducir a
dificultades escolares y a agresividad.
Co morbilidad con otros trastornos
2e .a encontrado que los trastornos afectivos en la adolescencia se asocian
con variedad de otros trastornos. "lgunos de los que se inforan que e(isten
concurrenteente con la depresi%n son&
JIR"2IKRAK2 PKR D@GIHII D- "I-AHILA
JIR"IKRAK2 D- "A2I-D"D
JIR"IKRAK D- HKAD*HI"

Depresin y trastornos de la personalidad
*na proporci%n significativa de la adolescencia con un trastorno afectivo
tabi,n tiene un trastorno de la personalidad fronterizo. -sta asociaci%n es
particularente peligrosa, ya que tales pacientes se .a encontrado que son los
que .ace la ayora de los intentos de suicido que resultan letales ;estilo
interpersonal tuultuoso, reactividad eocional<.
Ktro trastorno de la personalidad que se asocia con depresi%n es el trastorno
por evitaci%n, caracterizado por aislaiento social, dependencia, ba!a
autoconfianza.
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"parenteente en estos adolescentes aunque est,n en reisi%n el episodio
afectivo los sntoas de trastorno de personalidad subsisten, a saber sobre
todo disfuncional interpersonal, reactividad eocional.
Etiopatogenia:
"qu parece ser iportante la e(istencia de una patologa failiar y se .an
descrito tres tendencias ayores en las failias de ni+os y adolescentes
depriidos. -n prier lugar, una incidencia elevada de depresi%n para el ni+o,
fundaentalente por edio de un proceso de identificaci%n. -n segundo
lugar, una gran dificultad para ane!ar la .ostilidad y la agresi%n, ya sea
porque se trataba de padres que si bien agredan al ni+o, le ipedan a ,ste
totalente e(presar sus sentiientos negativos, aenaz$ndolo con $s
castigo si lo .acan, o porque se constituan en ob!etos que no podan tolerar la
agresi%n del ni+o pues se deprian profundaente y lo culpabilizaban y, en
tercer lugar failias en donde se daba un rec.azo anifiesto de los padres
.acia el ni+o.
De acuerdo con las anifestaciones clnicas la duraci%n del cuadro, el fondo
failiar, la .istoria pre %rbida y los factores precipitaciones es posible
distinguir tres categoras distintas de ni+o y adolescentes depriidos&
6. Los ni+os y adolescentes con una reacci%n depresiva aguda que presentan
una .istoria de adaptaci%n relativaente adecuada antes del aconteciiento
trau$tico, que suela constituir en una p,rdida de ob!eto, o sea, en la
separaci%n de un ser querido, y cuyo failiar puede presentar un grado ligero
de sicopatologa, pero no .ay .istoria de enferedades depresivas.
3. Ai+os adolescentes que padecen una reacci%n depresiva cr%nica, pues
tienen una .istoria de #ltiples separaciones y p,rdidas de ob!eto en su vida
pasada, sobre todo en la priera infancia, y en los cuales la depresi%n se .a
anifestado por edio de su desarrollo por una conducta pasiva
independiente. "s iso e(iste el antecedente de depresi%n iportante en
uno de los progenitores y en algunos casos es posible ver coo la depresi%n
del ni+o o el adolescente se inici% al iso tiepo que la del adulto, con sus
etapas de epeoraiento y e!ora.
=. Ai+os adolescentes que presentan una reacci%n depresiva severa y cuya
personalidad uestra rasgos copulsivos obsesivos, .all$ndose en su
.istoria, datos de su tozudez e(agerada, negativiso y otros rasgos propios de
la personalidad pasiva agresiva. Los progenitores presentan a enudo una
desorganizaci%n yoica y una psicopatol%gica grave.
-n cuanto a la psico din$ica de la depresi%n en el ni+o, esto podra resuirse
coo sigue& la p,rdida ob!etal, lo que produce es una p,rdida del bienestar
iplcito tanto fsico coo psicol%gico en la relaci%n con el ob!eto ;persona
aada<.
".ora bien, ante esto el ni+o puede realizar esfuerzos para restaurar el estado
deseado y a+orado, pero si el ni+o se siente ipotente ante el sufriiento y no
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descarga su agresi%n, la acuulaci%n de esta agresi%n refuerza el estado de
reasignaci%n sin salida, donde el ni+o se siente fracasar sin recursos para
alcanzar un estado ideal del ego en tanto que el lego actual no es aado sino
odiado, pues no nos produce bienestar. ".ora bien cuanto $s buscado es el
estado ideal es y cuanto $s irreal esta b#squeda, ayor ser$ la depresi%n
latente o anifiesta del ni+o.
Por lo tanto, para que el ni+o crezca sano y no depriido, se .ace necesario
una constancia ob!etal que iplique la presencia confiable de un ob!eto ;figura
aterna<, suficienteente fuerte para soportar la agresi%n del ni+o, sin que
,ste tea su destrucci%n, y que a su vez le d, la retroalientaci%n positiva
necesaria para que el ni+o se convenza de que su ego es suficienteente
bueno en s iso y que cuenta con los recursos necesarios para ane!ar la
adversidad del undo e(terno.
Prevencin:
Hoo podeos ver, la prevenci%n de la depresi%n de ni+os y adolescentes
debera epezar uy teprano, o!al$ antes de que el ni+o sea concebido,
para asegurarnos de que va a ser un ni+o deseado y por lo tanto, aado por
sus padres, un ni+o que no valla a ser su!eto a rec.azo, abandono a agresi%n
fsica o psicol%gica, un ni+o que va a recibir retroalientaci%n y no solo
negativa y que va a encontrar un abiente con sus dificultades. -l traba!o as
con !%venes, futuros padres y adres de failia con ni+os de todas las edades
incluso adolescentes puede ser igualente e(itoso.
Por otro lado, el detectar la depresi%n tepranaente en un ni+o o adolescente
e instaurar r$pidaente el trataiento adecuado puede prevenir #ltiples
trastornos ayores, desde fracaso escolar .asta fugaz del .ogar, desde
accidentes a suicidios, desde cefaleas a ebarazo, por lo cual, .acerlo as es
algo de sua iportancia.
Tratamiento

-n el trataiento, el uso de antidepresivos, sobre todo los tricclicos coo el
trofranil, est$ indicado a dosis calculadas en relaci%n con su peso.
Pero su uso aisladaente no es suficiente, el traba!o con la failia se torna
vital, as coo el traba!o individual con el ni+o y el !oven para rescatar su
autoestia y ayudarle a descargar su eno!o. Por lo tanto, #ltiples
profesionales pueden .acer su aporte coo ,dicos generales yEo pediatras,
traba!adores sociales, psic%logos y psiquiatras o entre todos.


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