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CIENCIAS DE LA TIERRA

Y MEDIOAMBIENTALES
Autores
Diodora Calvo
M. Teresa Molina
Joaqun Salvacha
BARCELONA - MADRID - BUENOS AIRES - CARACAS
GUATEMALA - LISBOA - MXICO - NUEVA YORK
PANAM - SAN JUAN - BOGOT - SO PAULO
AUCKLAND - HAMBURGO - LONDRES - MILN - MONTREAL
NUEVA DELHI - PARS - SAN FRANCISCO - SIDNEY - SINGAPUR
SAINT LOUIS - TOKIO - TORONTO
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S O L U C I O N A R I O
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES 1. Bachillerato
No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento
informtico, ni la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio,
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Derechos reservados 2009, respecto a la segunda edicin en espaol, por:
McGraw-Hill/Interamericana de Espaa, S.A.U.
Edifcio Valrealty, 1.
a
planta
Basauri, 17
28023 Aravaca (Madrid)
ISBN: 978-84-481-6983-1
Depsito legal:
Equipo editorial: M. Isabel Bermejo, Silvia Pascual y Joaqun Tols
Diseo de cubierta: McGraw-Hill/Interamericana de Espaa, S.A.U.
Diseo interior: McGraw-Hill/Interamericana de Espaa, S.A.U.
Composicin: Artesa, S.L.
Impreso en:
IMPRESO EN ESPAA - PRINTED IN SPAIN
3 CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES
NDICE
Proyecto McGraw-Hill . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
Programacin de la materia . . . . . . . . . . . . . 8
Unidades didcticas
j Bloque I. Introduccin a las
ciencias ambientales
Unidad 1. Concepto de medio ambiente
y dinmica de sistemas . . . . . . . . . 13
Unidad 2. La humanidad y el medio ambiente . 32
Unidad 3. Las nuevas tecnologas en la
investigacin del medio ambiente . . 40
j Bloque II. Biosfera
Unidad 4. Circulacin de materia y energa
en la biosfera . . . . . . . . . . . . . . . . 56
Unidad 5. Organizacin y diversidad
de la biosfera . . . . . . . . . . . . . . . . 62
j Bloque III. Geosfera
Unidad 6. Geosfera y riesgos geolgicos
internos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
Unidad 7. Riesgos geolgicos externos . . . . . . 76
j Bloque IV. Capas uidas
Unidad 8. Dinmica de las masas uidas . . . . 84
Unidad 9. Estudio del clima . . . . . . . . . . . . . 90
Unidad 10. Contaminacin atmosfrica . . . . . 95
Unidad 11. Contaminacin de las aguas . . . . . 108
j Bloque V. Recursos y usos
Unidad 12. Recursos de la biosfera . . . . . . . . . 121
Unidad 13. Recursos energticos y minerales . . 132
Unidad 14. El agua, recurso bsico . . . . . . . . . 139
j Bloque VI. Gestin ambiental
Unidad 15. El paisaje como recurso. . . . . . . . . 154
Unidad 16. Gestin de los residuos . . . . . . . . . 160
Unidad 17. Hacia un desarrollo sostenible . . . 166
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CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
Proyecto Mc Graw-Hill
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j Justicacin del proyecto
A continuacin les presentamos la reedicin revisada y actuali-
zada del libro Ciencias de la Tierra y Medioambientales de 2. de
Bachillerato. La elaboracin de esta quinta edicin del texto res-
ponde a la necesidad de actualizacin del precedente, a la excelen-
te acogida que ha tenido por vuestra parte y a la gran cantidad de
sugerencias de modicacin que habis hecho llegar hasta noso-
tros a travs de las encuestas elaboradas por la editorial, mediante
cartas, correos electrnicos o directamente hablando con nosotros.
Por todo ello os damos las gracias y esperamos que con esta nueva
obra seamos capaces de dar una respuesta satisfactoria a muchas
de vuestras demandas para que os pueda seguir siendo de utilidad
en el aula.
Asimismo, hemos tenido en cuenta el nuevo currculo de la materia
publicado en noviembre de 2007.
Al igual que en ediciones anteriores los modelos de sistemas que
guran en el texto, as como las simulaciones contenidas en el CD,
han sido diseados por el equipo de autores especcamente para
este libro.
Los nuevos contenidos y actividades que proponemos en este texto
han sido llevados a la prctica por nosotros en nuestras aulas, reco-
giendo las sugerencias de nuestros alumnos y alumnas de CTM.
j Principios metodolgicos
Los contenidos de este texto son de tres tipos:
Conceptos
La actualizacin cientca es imprescindible al tratarse de una nueva
materia de reciente implantacin. Lo novedoso de ella hace que la
exposicin detallada de algunos conceptos sea fundamental. Por ex-
periencia sabemos el enorme trabajo de recopilacin que supone su
bsqueda, tanto para el profesor como para el alumno. No por ello
dejamos de valorar este tipo de trabajo como instrumento interesan-
te y necesario en toda tarea educativa y ms en materias de constan-
te renovacin, como la que nos ocupa. Es de suma importancia que
nuestro texto sea utilizado como libro de consulta. Los contenidos
son lo sucientemente amplios para que tanto el profesorado como
el alumnado puedan hacer una seleccin de los mismos.
Procedimientos
Se precisa que sean innovadores, ya que es sumamente importante
y necesario un cambio de los enfoques tradicionales por las nuevas
tecnologas educativas y, a la par que se recurre a la aplicacin del
mtodo cientco, empleamos el enfoque sistmico, ya que resulta
sumamente til para estudiar la complejidad sin perderse en detalles.
Planteamos actividades cuyo objetivo es fomentar las capacidades
necesarias para un aprendizaje signicativo, con las que el alumna-
do participar activamente en el proceso de aprendizaje, deducien-
do a partir de sus ideas previas que, aunque muchas de ellas sean
errneas, servirn como punto de partida para construir los nuevos
conocimientos.
Este tipo de aprendizaje est basado en el tratamiento de proble-
mas y el alumnado tendr que buscar informacin bibliogrca en
el entorno, realizar un anlisis de causas/efectos, deber disear
experiencias y extraer conclusiones. Resultara interesante que el
profesor solo sirviera de apoyo en los casos en los que resulte im-
prescindible para que el alumnado pueda avanzar.
Nos hacemos cargo de la necesidad de conocer los procedimientos y
tcnicas adecuados para detectar y valorar parmetros tales como:
la contaminacin del agua y del aire, las prdidas de suelo, el es-
tado de los ecosistemas prximos, las formas de evaluar el impacto
ambiental, etc.
Actitudes
En nuestra materia las actitudes adquieren una especial relevancia,
ya que el estado actual del medio ambiente hace necesaria la toma
de conciencia ciudadana por el respeto al medio ambiente y sobre
la necesidad de su conservacin para las generaciones venideras.
Pensamos que solo se podr conseguir esto partiendo de un pro-
fundo conocimiento del funcionamiento del sistema Tierra, con el
que consigamos desterrar el ecologismo callejero y el despilfarro, que
son actitudes de partida muy habituales en nuestra sociedad y por
extensin en nuestros alumnos y alumnas.
Por todo ello, creemos imprescindible que el alumnado aprenda con
este libro una serie de actitudes, conceptos y procedimientos. Solo
as ser capaz de poner en prctica las soluciones ms coherentes a
nivel personal, familiar o local, y no caern en utopas.
En este apartado analizaremos tambin el estado actual de los acuer-
dos y leyes nacionales, internacionales y globales, para lograr su
cumplimiento.
Ejemplicacin a partir del entorno
Los ejemplos y la temtica de muchas de las actividades propues-
tas estn basados, siempre que es posible, en casos prcticos de
nuestro pas.
j Criterios de secuenciacin
de los contenidos
Segn se indica en el Currculo Ocial se puede modicar la secuen-
ciacin ocial de los contenidos y sustituirla por otra cualquiera
siempre y cuando no se pierda la idea de interrelacin entre todos los
sistemas terrestres.
Teniendo en cuenta dichas indicaciones, apostamos por una secuen-
ciacin de contenidos basada en el estudio de problemas del mun-
do real desde una ptica globalizadora u holstica, tanto a escala
planetaria como regional o local, basada en el empleo de mtodos
que consideran la importancia de las interacciones resultantes entre
las partes y no tanto un anlisis demasiado profundo de las partes
aisladas; que promueve a la reexin cientca sobre los problemas
ambientales, integrando aportaciones de las diferentes disciplinas y
de las nuevas tecnologas de la informacin y de la comunicacin;
que induce a la reexin cientca sobre los problemas ambientales,
para lo que se fundamenta en la educacin ambiental de tipo formal,
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CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
Proyecto Mc Graw-Hill
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que es capaz de orientar al alumnado hacia la adopcin de actitudes
ms responsables respecto al deterioro del entorno. Por otro lado,
nos hemos esforzado en incluir tambin las ltimas novedades re-
levantes en materia de medio ambiente que nos han parecido ms
importantes y signicativas.
Las Ciencias Ambientales se conguran mediante la bsqueda de
isomorsmos de conceptos entre las otras Ciencias en las se apoyan
y en la promocin de nuevos modelos tericos en los que se anen e
integren Ecologa, Sociologa, Economa, Geografa, Historia y Dere-
cho. De esta manera se promueve la unidad de la Ciencia a travs de
una visin interdisciplinar y transdisciplinar.
Por otro lado, creemos que esta secuenciacin de contenidos puede
ser fcilmente adaptable a cualquier grupo de alumnos y susceptible
de las modicaciones que se consideren pertinentes.
Agrupamos los seis bloques de contenidos de los que consta en torno
al primero de ellos: Introduccin a las Ciencias Ambientales, en el
que se introduce a los alumnos en el empleo de todas las herramientas
bsicas y necesarias para abordar esta ciencia, como son la dinmica
de sistemas, las de evaluacin de los riesgos y las basadas en el em-
pleo de las nuevas tecnologas. Se denen los conceptos ms bsicos
y necesarios (recursos, impactos y riesgos), se analiza la evolucin
de las relaciones humanidad/naturaleza que desembocan en la crisis
ambiental actual y se propone el desarrollo sostenible como la medida
ms ecaz para hacerle frente. Se tratan exhaustivamente las medi-
das para lograr la sostenibilidad, as como los principales mtodos
empleados para valorar su grado de consecucin. Estos conceptos se
utilizan como hilo conductor a lo largo del texto.
Por todas esas razones hemos considerado necesario repartir el Blo-
que I en tres unidades didcticas en lugar de una, con el n de expo-
ner con claridad todos aquellos contenidos que sirven como metodo-
loga e hilo conductor del resto de los bloques, dndole un carcter
global y, por otro lado, adaptarlos en la medida posible al orden
establecido en la nueva secuenciacin. El resto de las unidades estn
planteadas de una forma concntrica en torno a la primera:
En el Bloque II, al igual que en ediciones anteriores, hemos inclui-
do las dos unidades didcticas correspondientes a la biosfera, por
considerarlas ms motivadoras y conocidas por el alumnado, ya que
se trata del sistema terrestre al que pertenece como ser humano,
causante de la inmensa mayora de los problemas ambientales, dado
que la inmensa mayora de los mismos resulta de la sobreexplotacin
de los recursos naturales y de la alteracin de los ciclos biogeoqumi-
cos. Adems, al abordar en este bloque los mecanismos de reciclado
de materia, se facilitar la compresin de otros procesos, como la
depuracin de las aguas o la formacin del suelo.
En la Unidad 4 hemos incluido nuevos esquemas del ciclo de la ma-
teria y el ujo de la energa, con la nalidad de que puedan ser ms
fcilmente comprendidos. Tambin hemos introducido el apartado de
bioacumulacin, que solo se contemplaba en una actividad. Y, por
ltimo, algo muy demandado por el profesorado y que por n hemos
podido incluir es la explicacin de la Figura 4.14 de la pgina 96.
En el Bloque III, hemos agrupado en dos unidades didcticas los
contenidos correspondientes a geosfera y riesgos geolgicos. En la
primera estudiamos la geosfera como sistema y repasamos los con-
ceptos bsicos que van a ser utilizados. Incluimos la clasicacin
de los riesgos geolgicos, sin centrarnos en el concepto de riesgo,
por haberlo incluido en el Bloque I, para centrarnos en los de origen
interno: volcanes y terremotos. Y en la Unidad 7 estudiamos los
riesgos geolgicos externos.
Hemos adelantado este segundo Bloque en relacin con su situacin
en las primeras ediciones, basndonos en nuestra experiencia en el
aula, ya que hemos comprobado que resulta menos complejo y ms
motivador que el bloque referente a las capas uidas y a la conta-
minacin atmosfrica y de las aguas, que se puede impartir justo al
comienzo del segundo trimestre, cuando el alumnado est ms des-
cansado por haber pasado por un periodo de descanso vacacional.
En el Bloque IV hemos introducido cuatro unidades didcticas por-
que hemos dividido en dos la correspondiente a las capas uidas.
En la primeras de ellas tratamos la dinmica de las masas uidas
y, en la segunda, el estudio del clima. Las otras dos unidades co-
rresponden a la contaminacin atmosfrica y la contaminacin de
las aguas. Hemos incluido la contaminacin lumnica (nuevo con-
tenido curricular) en la unidad didctica de contaminacin atmos-
frica. En la Unidad 13, dedicada a los recursos energticos, hemos
ampliado el apartado correspondiente a los biocombustibles, por
ser un punto muy desarrollado y muy debatido socialmente.
El Bloque V lo integran las unidades didcticas de recursos y usos,
introduciendo en ellas las novedades curriculares y la actualizacin
de los contenidos y tablas de datos.
Hemos quitado las Unidades didcticas del paisaje y de los residuos
para incluirlas en el Bloque VI, siendo esta secuenciacin ms acorde
con el nuevo currculo, ya que ambas se incluyen dentro del bloque
dedicado a la gestin ambiental.
El Bloque VI incluye las dos unidades anteriormente citadas, res-
tndoles los contenidos que han desaparecido del currculo y la que
estaba previamente: Hacia un desarrollo sostenible. Esta ltima uni-
dad sirve como cierre del texto y es una especie de reexin nal,
ya que retoma los problemas enunciados en el Bloque I, analizados
en el resto de los bloques y se detiene en la bsqueda de solucio-
nes, locales, nacionales y globales, resaltndose el signicado de los
principales acuerdos internacionales (que se han ido introduciendo
en las unidades correspondientes) y las tcnicas preventivas y palia-
tivas utilizadas como instrumentos de gestin ambiental.
Todos los nuevos contenidos y las nuevas actividades que propone-
mos en este nuevo texto han sido llevadas a la prctica por nosotros
en nuestras aulas, recogiendo las sugerencias de nuestros alumnos y
alumnas de CTM con la nalidad de que sean lo ms comprensibles
y atractivos posible.
j Estructura del libro de texto
Cada unidad didctica comienza con una pgina de presentacin en
la que estn incluidos:
El ttulo de la unidad.
Un breve resumen de la misma.
Cada uno de los temas comienza con una introduccin que explica
el hilo conductor. Las actividades van intercaladas entre el texto,
ya que se pretende que el alumno construya, a partir de ellas, sus
propios conocimientos, participando de esta manera ms directa-
mente en el proceso de aprendizaje y haciendo que realmente sea
signicativo para l. A la hora de plantear dichas actividades, se ha
tenido en cuenta la metodologa cientca, por lo que el alumna-
do se enfrentar a ciertas situaciones problemticas tomadas de la
realidad, con las que se pretende que desarrollen estrategias o pro-
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CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
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cedimientos para solucionarlas: se formulan y contrastan hiptesis,
se interpretan resultados, se invita a la bsqueda y organizacin de
la informacin, se resaltan la importancia y las limitaciones de los
modelos, se fomenta el desarrollo de actitudes que, segn el mtodo
cientco, suponen un cuestionamiento de lo obvio, una necesidad
de comprobacin, de rigor, de precisin y una apertura ante nuevas
ideas. Estas actividades son de varios tipos:
Interpretacin de grcos, tablas, bloques diagrama o dibujos.
Constan, por lo general, de tres o ms cuestiones. La primera de
ellas puede servir para reforzar los conceptos (observa, describe,
dene o explica). La segunda se plantea para que apliquen co-
rrectamente los procedimientos o tcnicas adecuados a cada caso
(analiza las causas y efectos, relaciona, busca informacin). Y la
tercera, para aportar soluciones a un determinado problema am-
biental, fomentndose as la adopcin de una serie de actitudes,
valores y normas (propn soluciones o medidas).
Anlisis de textos, prensa, frases. Las preguntas se formulan en
los mismos trminos.
Manejo de tcnicas que el alumno deber aprender y aplicar a
casos concretos.
Investigacin en el laboratorio, en el entorno, con ecoauditoras,
bsqueda de datos bibliogrcos para elaborar modelos e infor-
mes, trabajar en equipo y realizar debates.
Elaboracin de modelos. Nos proponemos desarrollar la capaci-
dad de ver globalmente, de realizar modelos mediante el uso de
relaciones causa-efecto sencillas o que incluyan realimentacio-
nes, de describir una serie de repercusiones en cadena que tienen
lugar tras una modicacin puntual de una de las variables de las
que se compone el modelo, y que aprendan la importancia de la
toma de decisiones para el buen funcionamiento interno de un
sistema.
Recapitulacin o cierre de cada bloque en la que se plantearn
actividades que, a modo de sntesis, relacionen los contenidos de
las unidades.
Responde. Son preguntas cortas colocadas en los mrgenes y que
valen para repasar algn concepto, aadir algn matiz o sacar
alguna conclusin sobre el texto.
j Contenidos transversales
En cada unidad se tendrn presentes los siguientes temas transver-
sales:
Educacin ambiental, que es intrnseca en esta materia y que es-
tar presente en todas las unidades didcticas.
Educacin moral y cvica. El alumno ha de comprender, conocer y
valorar la importancia del cumplimiento de las leyes existentes
en nuestro pas. Por ejemplo, las relativas a la vida silvestre o a
la proteccin de la ora y la fauna. Adems, aprender a criticar
actitudes que supongan un despilfarro o una exposicin a un de-
terminado riesgo, valorando la necesidad de la adopcin de una
serie de medidas personales, sociales o polticas para lograr un
entorno ms seguro y saludable.
Educacin para la salud. Se estudia en varios apartados, sobre
todo en los referidos a la contaminacin de agua, aire o suelo y al
estudiar las consecuencias de los riesgos de tipo tecnolgico o los
naturales.
Educacin para el consumo. Se tratar reiteradamente. Por ejemplo:
el anlisis de la mayor eciencia energtica conseguida con una
alimentacin predominante del primer nivel trco sirve para que
el alumnado reexione sobre los problemas ecolgicos derivados de
una dieta mayoritariamente carnvora; en alguna actividad plan-
teada para informar al consumidor sobre la existencia de costes
ocultos, o el despilfarro, implicado en el consumo de determinados
productos o recursos energticos. Adems, se ensalza el valor de las
ecoetiquetas para el fomento de un consumo responsable.
Educacin para la paz y la igualdad de oportunidades. Por ejemplo
al analizar y criticar el hecho de que existan diferencias Norte/
Sur tan marcadas, el hecho de que el patrimonio gentico del Sur
est siendo comercializado por el Norte, el papel de la mujer, la
igualdad entre los sexos, la pobreza, etc.
Educacin vial. A lo largo del curso acadmico se introducirn en
las actividades, siempre que sea posible, preguntas relativas a
fomentar actitudes que eviten el elevado nmero de accidentes
mortales que padecen los jvenes, como consecuencia de la con-
duccin temeraria o el consumo de drogas o alcohol, durante los
nes de semana. Pensamos que ser un momento muy adecuado a
la hora de abordar el tema de los denominados riesgos tecnolgi-
cos o culturales (Unidad 2).
Interculturalidad. Se propondrn actividades encaminadas a va-
lorar la relacin coste-benecio implicadas en las diferentes cos-
tumbres y religiones de los distintos pases. Por ejemplo: los mitos
de la vaca sagrada y el cerdo abominable (Unidad 12).
j Atencin a la diversidad
Dada la heterogeneidad del alumnado que elige esta materia, se han
diseado actividades de enseanza-aprendizaje de distinto grado de
complejidad con el n de que puedan adaptarse a las diferencias
individuales en el proceso de aprendizaje. En este apartado, se ten-
drn en cuenta tanto a los alumnos con dicultades como a los ms
avanzados. Sin embargo, los criterios de evaluacin constituyen los
contenidos mnimos que tiene que alcanzar todo el alumnado.
Por esta razn propondremos actividades que, aunque siempre deri-
vadas de los criterios de evaluacin, sern abordadas desde diversos
puntos de vista (como, por ejemplo, las relativas a la regla del 10 %
o a la prdida de la biodiversidad) para que la totalidad del alumna-
do sea capaz de conseguir ese objetivo didctico concreto.
j Cmo trabajar la legislacin
La legislacin referida al medio ambiente es un instrumento preven-
tivo y paliativo de los problemas ambientales muy importante y que
gura en el currculo ocial dentro del ltimo bloque de contenidos,
por lo que debe ser considerado y recogido en esta materia. Si bien es
cierto que el alumnado no debe ni tiene por qu memorizar las dife-
rentes leyes o convenios, s ser capaz de buscarlas y aplicarlas a cada
problema concreto. Por eso creemos interesante que se acostumbren a
comprobar si existe alguna ley especca para cada problema concreto
y que describan las sanciones contempladas en la misma.
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CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
Proyecto Mc Graw-Hill
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En nuestro texto hemos ido incluyendo lo que se considera ms bsico
dentro de este apartado en la pgina nal de la unidad didctica ms
relacionada con cada una de las leyes o acuerdos, de la siguiente forma:
La Carta de la Tierra (Conferencia de Ro de 1992).
Cdigo Penal: Ttulo XVI: Delitos contra los Recursos Naturales y el
Medio Ambiente. Proteccin de la Flora y la Fauna.
Cdigo Penal : Ttulo XVII: Incendios Forestales.
La Carta europea del suelo.
La Carta europea del agua.
La Carta europea de la Ordenacin del Territorio.
Adems, sera aconsejable que el alumnado pudiera consultar la Le-
gislacin sobre medio ambiente, 15. ed., Editorial Civitas, Madrid,
2008, en lo relativo a las siguientes leyes o decretos:
Patrimonio Natural y de la Biodiversidad.
Incendios Forestales.
Proteccin de la Atmsfera y de Calidad del Aire.
Ley de Aguas y normativa sobre vertidos al mar.
Noticacin, Clasicacin, Envasado y Etiquetado de Sustancias
Peligrosas.
Evaluacin del Impacto Ambiental (Real Decreto 1302/1886 y Real
Decreto-Ley 9/2000.
En cada comunidad autnoma se debera consultar la legislacin
especca.
j Temporalizacin
Sugerimos un cambio en la secuenciacin que nos parece muy inte-
resante desde el punto de vista didctico. Se trata de los conteni-
dos relativos a los instrumentos de gestin ambiental de la Unidad
17, sobre todo el punto de evaluacin del impacto ambiental. He-
mos comprobado que se deberan abordar antes con el n de que
los alumnos los vayan aplicando a medida que surja la necesidad
y no se dejen para el nal, cuando el tiempo hace imposible esta
aplicacin. Segn nuestro criterio, el momento ms adecuado para
ello sera inmediatamente antes de la Unidad 6 (Geosfera y riesgos
geolgicos internos). De esta manera se podra ver sus aplicaciones
a obras que inducen riesgos, como construcciones lineales, embal-
ses, minera; y posteriormente, se pueden aplicar en el Bloque V
(Recursos y usos) a contenidos tales como la sobreexplotacin, la
erosin, etc.
En cuanto a la distribucin temporal de los contenidos, se puede
hacer de la siguiente forma:
Primer trimestre. Unidades 1, 2, 3, 4, 5, 6 y 7.
Segundo trimestre. Unidades 7, 8, 9, 10, 11 y 12.
Tercer trimestre. El resto de las unidades, de la 13 a la 17, ya
que este trimestre suele ser mucho ms corto y estas unidades
son menos complejas, por lo que es posible dedicarles menos
tiempo, sobre todo si se ha dado previamente parte o toda la
Unidad 17.
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CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
Programacin de la materia
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j Objetivos generales
El desarrollo de esta materia ha de contribuir a que el alumnado
adquiera las siguientes capacidades:
1. Comprender el funcionamiento de la Tierra y de los sistemas
terrestres y sus interacciones, como fundamento para la inter-
pretacin de las repercusiones globales de algunos hechos apa-
rentemente locales, y viceversa.
2. Conocer la inuencia de los procesos geolgicos en el medio
ambiente y en la vida humana.
3. Evaluar las posibilidades de utilizacin de los recursos natura-
les, incluyendo sus aplicaciones, y reconocer la existencia de
lmites, valorando la necesidad de adaptar el uso a la capacidad
de renovacin.
4. Tomar conciencia de que la naturaleza tiene recursos no renova-
bles y de que para asegurar la supervivencia es preciso utilizar
racionalmente los recursos, respetando sus leyes.
5. Analizar las causas que dan lugar a riesgos naturales, conocer
los impactos derivados de la explotacin de los recursos y con-
siderar diversas medidas de prevencin y correccin.
6. Investigar cientcamente los problemas ambientales, mediante
tcnicas variadas de tipo sicoqumico, biolgico, geolgico y
matemtico y reconocer la importancia de los aspectos histri-
cos, sociolgicos, econmicos y culturales en los estudios del
medio ambiente.
7. Utilizar las tecnologas de la informacin y la comunicacin para
realizar simulaciones, tratar datos y extraer y utilizar informa-
cin de diferentes fuentes, evaluar su contenido, fundamentar
los trabajos y realizar informes.
8. Investigar los problemas ambientales desde una perspectiva
globalizadora, que integre todos los puntos de vista, recogiendo
datos, elaborando conclusiones y proponiendo alternativas.
9. Promover actitudes favorables hacia el respeto y la proteccin
del medio ambiente, desarrollando la capacidad de valorar las
actuaciones sobre el entorno y tomar libremente iniciativas en
su defensa.
Contenidos
Bloque I. Introduccin
a las ciencias ambientales
Unidad 1. Concepto de medio ambiente y dinmica de sistemas
Medio ambiente: denicin y alcance. Uso de un enfoque cientco:
reduccionismo y holismo. Sistema y dinmica de sistemas. Uso de
modelos. Modelos de sistemas caja negra. Modelos de sistemas caja
blanca. Modelos de regulacin del clima terrestre.
Unidad 2. La humanidad y el medio ambiente
Introduccin. Recursos naturales e impactos ambientales. Historia
de las relaciones de la humanidad con la naturaleza. Funciones eco-
nmicas de los sistemas naturales. La crisis ambiental. Diferentes
alternativas ante la problemtica ambiental. ndices de medida de la
sostenibilidad. Prevencin y correccin de riesgos.
Unidad 3. Las nuevas tecnologas en la investigacin del medio
ambiente
Introduccin. Sistemas informticos y simulacin medioambiental.
Sistemas de teledeteccin. Sistemas globales de navegacin por sa-
tlite (GNSS). Sistemas telemticos apoyados en la teledeteccin.
Bloque II. Biosfera
Unidad 4. Circulacin de materia y energa en la biosfera
Introduccin. Relaciones trcas. Ciclo de materia y ujo de energa.
Las pirmides ecolgicas. Factores limitantes de la produccin pri-
maria. Los ciclos biogeoqumicos.
Unidad 5. Organizacin y diversidad de la biosfera
Introduccin. Autorregulacin del ecosistema. Autorregulacin de la
poblacin. Autorregulacin de la comunidad. Biodiversidad. Suce-
sin ecolgica y concepto de madurez. Algunas regresiones provoca-
das por la humanidad. Principales biomas terrestres.
Bloque III. Geosfera
Unidad 6. Geosfera y riesgos geolgicos internos
Dinmica de la geosfera. Riesgos geolgicos. Riesgos volcnicos.
Riesgos ssmicos.
Unidad 7. Riesgos geolgicos externos
Los riesgos geolgicos externos. Riesgos geomorfolgicos naturales
e inducidos. Inundaciones. Riesgos mixtos.
Bloque IV. Capas uidas
Unidad 8. Dinmica de las masas uidas
Introduccin. Composicin de la atmsfera. Estructura y funcin de
la atmsfera. Dinmica atmosfrica. Dinmica de las masas uidas
a escala global.
Unidad 9. Estudio del clima
El clima: concepto y parmetros. El clima en nuestras latitudes. El
clima de las latitudes bajas. Cambios climticos pasados. Cambios
climticos presentes y futuros.
Unidad 10. Contaminacin atmosfrica
Contaminacin atmosfrica. La contaminacin acstica. La contami-
nacin lumnica.
Unidad 11. Contaminacin de las aguas
Introduccin. Contaminacin del agua. La calidad del agua. Sistemas
de tratamiento y depuracin de las aguas. Control y proteccin de la
calidad del agua.
Bloque V. Recursos y usos
Unidad 12. Recursos de la biosfera
Introduccin. Denicin e importancia del suelo. Composicin y es-
tructura del suelo. Proceso de formacin de un suelo. Clasicacin
de los suelos. La erosin del suelo y la desertizacin. Los recursos
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Programacin de la materia
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forestales. Recursos agrcolas y ganaderos. Recursos de los ecosiste-
mas marinos y costeros.
Unidad 13. Recursos energticos y minerales
Introduccin. Uso de la energa. Energas convencionales. Energas
alternativas. Uso eciente de la energa. Recursos minerales.
Unidad 14. El agua, recurso bsico
Introduccin. El ciclo del agua. Usos del agua. La gestin del agua:
planicacin hidrolgica. Los recursos hdricos en Espaa y su ges-
tin.
Bloque VI. Gestin ambiental
Unidad 15. El paisaje como recurso
Concepto de paisaje. La composicin del paisaje. Clasicacin de los
paisajes. Impactos producidos en el paisaje. Anlisis del impacto
sobre el paisaje: calidad y fragilidad visual. La conservacin del pai-
saje: los espacios naturales protegidos.
Unidad 16. Gestin de los residuos
Introduccin. Concepto de residuo. Tipos de residuos. La gestin de
los residuos.
Unidad 17. Hacia un desarrollo sostenible
Introduccin. Coordinacin y cooperacin internacional. Sociedad y
desarrollo sostenible. Instrumentos de gestin ambiental.
Criterios de evaluacin
1. Aplicar la teora de sistemas al estudio de la complejidad
y del carcter interdisciplinar de las Ciencias ambientales,
llegando a denir el concepto de medio ambiente bajo un
enfoque sistmico y realizando modelos sencillos que ree-
jen la estructura de un sistema natural o su variacin en el
tiempo.
Pretendemos conseguir que el alumnado entienda el medio am-
biente como un sistema de interacciones complejas; deduzca la
profunda interdependencia de todos y cada uno de los procesos
que ocurren en la Tierra; que sea capaz de elaborar modelos de
sistemas sencillos, de enumerar una serie de repercusiones en ca-
dena de la alteracin de una cualquiera de las variables de las que
se componen y de valorar la importancia de la toma de decisiones
en el funcionamiento de los sistemas.
2. Ubicar correctamente en la escala del tiempo geolgico los
cambios medioambientales de origen natural acaecidos a lo
largo de la historia del planeta, y compararlos con los que
tienen su origen en las actuaciones humanas.
Se trata de conseguir que el alumnado sea capaz de comprender
modelos sencillos sobre la regulacin del clima en nuestro pla-
neta; de sealar en la escala del tiempo geolgico los momentos
ms representativos de los principales cambios ambientales en
la historia de la Tierra: cambios en la composicin atmosfrica
(aparicin de la vida, aumento de oxgeno atmosfrico, descen-
so del CO
2
, aparicin del ozono, y aparicin del nitrgeno at-
mosfrico), glaciacin carbonfera, desertizacin trisica, extin-
cin de los dinosaurios y glaciaciones cuaternarias; de sealar
las causas y efectos sobre el clima terrestre de dichos cambios;
y de comparar la duracin de los mismos con los otros cambios
debidos a las intervenciones humanas (incremento del efecto
invernadero y otros cambios en la composicin atmosfrica).
3. Identicar los principales instrumentos que aportan in-
formacin sobre el medio ambiente en la actualidad y sus
respectivas aplicaciones (GPS, fotografas de satlites, ra-
diometras, etc.), basadas en nuevas tecnologas de la infor-
macin y la comunicacin.
Se trata de comprobar si se reconocen los principales mtodos
de informacin acerca del medio ambiente, como la observacin
y descripcin del territorio y su uso, la cartografa temtica, la
fotografa area, la medicin, la toma de muestras y su anlisis
e interpretacin, y si saben describir en qu consisten las apor-
taciones de las modernas tcnicas de investigacin (sistemas de
localizacin, fotografas de satlites, radiometras, etc.) basa-
das en las tecnologas de la informacin y la comunicacin.
Adems, pretendemos que valoren la importancia de las nuevas
tecnologas a la hora de prevenir y corregir el deterioro ambien-
tal o en la deteccin y prevencin de algunos riesgos.
4. Analizar las interacciones mutuas entre el sistema econ-
mico humano y los sistemas naturales terrestres, utilizando
los conceptos de recursos, residuos, riesgos e impactos y
clasicando cada uno de ellos segn diferentes criterios.
Pretendemos que el alumno sea capaz de deducir que el sistema
econmico est incluido dentro del sistema ecolgico; que est
supeditado a este ltimo tanto por sus fuentes o entradas (los
recursos) como por sus sumideros o salidas (contaminacin, re-
siduos e impactos), y que no es sostenible en el tiempo desde
ningn punto de vista (ecolgico, econmico o social) cualquier
intervencin humana que presuponga que el sistema econmico
es un sistema aislado y al margen del sistema ecolgico.
5. Explicar la actividad reguladora de la atmsfera, saber cu-
les son las condiciones meteorolgicas que provocan mayor
riesgo de concentracin de contaminantes atmosfricos y
algunas consecuencias de la contaminacin, como el au-
mento del efecto invernadero y la disminucin de la con-
centracin del ozono estratosfrico.
Pretendemos que el alumnado sea capaz de comprender el fun-
cionamiento de la mquina climtica como un sistema consti-
tuido por las capas uidas; describir las entradas y salidas de
dicho sistema, as como sus transferencias de materia y energa;
al igual que sus consecuencias sobre el clima, los cambios en el
relieve y su inuencia para los seres vivos; y de valorar la impor-
tancia de su investigacin a la hora de predecir y hacer frente a
los riesgos climticos.
Se trata de evaluar si los estudiantes entienden la capacidad
reguladora trmica, qumica, etc. de la atmsfera, as como su
gran capacidad difusora de contaminantes, y que existen al-
gunas variables, como la presin atmosfrica, la humedad, la
temperatura, los gradientes, la topografa y las urbanizaciones,
que pueden modicarla, aumentando el riesgo de la contamina-
cin, al igual que sus efectos sobre la salud humana o sobre el
entorno.
Que sean capaces de determinar algunas de las principales for-
mas de deteccin, prevencin y correccin de la contaminacin
atmosfrica.
10
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
Programacin de la materia
00
El alumnado ha de diferenciar la naturaleza y la trascendencia
de los procesos qumicos que tienen lugar en las diferentes ca-
pas de la atmsfera y ser capaces de explicar fenmenos como
el aumento del efecto invernadero y el agujero de la capa de
ozono.
6. Relacionar el ciclo del agua con factores climticos y citar
los principales usos y necesidades como recurso para las ac-
tividades humanas. Reconocer las principales causas de con-
taminacin del agua y utilizar tcnicas qumicas y biolgicas
para detectarla, valorando sus efectos y consecuencias para
el desarrollo de la vida y el consumo humano.
Se evaluar si se relaciona el ciclo del agua con los elemen-
tos y factores climticos, si se conocen las causas de que
haya ms disponibilidad de agua dulce en unos lugares que
en otros y se sabe qu actividades humanas destacan por su
requerimiento hdrico. Asimismo, se valorar si se dominan
algunas tcnicas para la determinacin de la DBO, el O
2
di-
suelto, la presencia de materia orgnica y de microorganis-
mos, si se identican algunas especies biolgicas indicadoras
de contaminacin, y se sabe inferir a partir de ellas su grado de
adecuacin para el desarrollo de la vida o el consumo hu-
mano. Se comprobar igualmente la capacidad de valorar de
forma crtica el consumo de agua por parte de las sociedades
humanas.
Hemos de conseguir que los alumnos aprendan a calcular al-
gunos de los parmetros que hoy se usan para determinar la
calidad de las aguas, como la DBO, la cantidad de O
2
disuelto,
la presencia de materia orgnica o las especies biolgicas in-
dicadoras de contaminacin, sabiendo a partir de ellos diag-
nosticar su grado de adecuacin para el desarrollo de la vida,
o el consumo humano. Adems, pretendemos que conozcan las
principales tcnicas de depuracin de las aguas y que manejen
algunas leyes para su proteccin.
7. Identicar las fuentes de energa de la actividad geodinmi-
ca de la Tierra y reconocer sus principales procesos y produc-
tos; explicar el papel de la geosfera como fuente de recursos
para la humanidad, y distinguir los riesgos naturales de los
inducidos por la explotacin de la geosfera.
Se trata de evaluar si se reconoce en el relieve el resultado de
la interaccin entre procesos geolgicos internos y externos y
se es capaz de establecer la relacin causal de estos con es-
tructuras como cordilleras, dorsales y fosas ocenicas, placas
litosfricas, sistemas uviales y glaciares. Tambin se valorar
si se reconoce el origen geolgico de gran parte de los objetos
de nuestro entorno. Se ha de saber identicar los riesgos de
origen natural y aquellos causados, al menos parcialmente, por
la actividad humana.
Hemos de lograr que el alumnado sepa detectar y clasicar los
principales riesgos que afectan a una zona geogrca concreta;
diferenciar, en cuanto a su contribucin al riesgo total, entre
los tres factores de riesgo (peligrosidad, vulnerabilidad y expo-
sicin); distinguir entre peligro y riesgo. Adems, aprendern
y aplicarn a cada caso concreto los principales mtodos de
prediccin y prevencin.
Se trata de que sean capaces de llevar a cabo una investigacin
para evaluar los riesgos ms frecuentes que puede sufrir una
zona geogrca de nuestro pas, teniendo en cuenta sus carac-
tersticas climticas, litolgicas y estructurales, y las debidas al
impacto humano, realizando un informe en el que se indiquen
algunas medidas para mitigar los riesgos.
Por ltimo, tratamos de que se comprendan las causas por las
que en nuestro pas el riesgo de erosin es muy elevado; de la
inuencia que tienen los factores que incrementan la erosivi-
dad, como el tipo de precipitaciones; o la erosionabilidad, como
el relieve, la litologa o la cobertera vegetal; y la accin humana
en los procesos erosivos; adems, pretendemos que se conozcan
algunas medidas para la proteccin de nuestros suelos.
8. Investigar las fuentes de energa que se utilizan actualmen-
te en Espaa y el resto de Europa, evaluando su futuro y el
de otras alternativas energticas.
Pretendemos que los alumnos aprendan a realizar pequeas
investigaciones, recabando datos sobre las fuentes de energa
utilizadas en nuestro pas y en la UE, sobre su dependencia del
exterior y sobre su futuro, evaluando adems su rentabilidad.
Ha de evaluarse el conocimiento sobre las fuentes de energa
utilizadas, valorando, desde un punto de vista sostenible, las
distintas alternativas: combustibles, hidroelctrica, biomasa,
fsiles, elica, solar, geotrmica, mareomotriz, nuclear, etc.
9. Analizar el papel de la naturaleza como fuente limitada de
recursos para la humanidad, distinguir los recursos renovables
o perennes de los no renovables y determinar los riesgos e
impactos ambientales derivados de las acciones humanas.
Pretendemos que los alumnos aprendan a clasicar los recursos
en renovables y no renovables; que comprendan el signicado
de dicha clasicacin y que aprendan que la renovabilidad de
un recurso renovable est condicionada por el ritmo de su uti-
lizacin.
Se pretende que sean capaces de:
Analizar las causas y los efectos de las variaciones en cuanto
al uso de los mismos.
Analizar grcos y tablas de datos sobre la evolucin del
consumo energtico y de minerales en Espaa y en el mundo
y evaluar los impactos derivados de la extraccin, transporte y
consumo de los recursos energticos y minerales.
Comparar las ventajas e inconvenientes del uso de las fuentes
energticas tradicionales convencionales con las alternativas.
Detectar, criticar y aportar una serie de medidas para evitar los
impactos producidos por la explotacin de los recursos, valo-
rando la importancia de los costes ocultos, y de la puesta
en prctica de unos mecanismos de ecoeciencia.
10. Determinar los benecios que se obtienen de la explota-
cin de recursos energticos, minerales, hdricos, foresta-
les, pesqueros, etc., considerando los perjuicios de su ago-
tamiento y los del impacto ambiental producido por dicha
explotacin.
Se trata de que aprendan a:
Elaborar esquemas, mapas conceptuales, diagramas causales o
informes sobre los recursos y sus tipos, sacando conclusiones
sobre el uso sostenible de cada uno de ellos.
Analizar y valorar las causas y las consecuencias de la insos-
tenibilidad ecolgica y econmica de la explotacin de todo
tipo de recursos.
11
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
Programacin de la materia
00
Planicar y evaluar la situacin de los recursos hdricos de
una zona concreta, a partir de los datos del ciclo del agua,
aplicando medidas encaminadas a aumentar dichos recursos y
otras medidas, como la reutilizacin de agua.
11. Reconocer el ecosistema como sistema natural interactivo,
conocer sus ciclos de materia y ujos de energa, interpre-
tar los cambios en trminos de sucesin, autorregulacin y
regresin, reconocer el papel ecolgico de la biodiversidad y el
aprovechamiento racional de sus recursos.
Se trata de evaluar si el alumnado es capaz de identicar el
ecosistema como un sistema y de manejar modelos de cadenas
trcas, redes trcas, ujo de energa y ciclos de materia. Se
ha de evaluar la valoracin de la biodiversidad, la importancia
de las prdidas de energa en cada nivel trco y sus repercu-
siones prcticas en el consumo de alimentos. Se trata tambin
de evaluar si el alumnado es capaz de identicar los estadios de
sucesin de un ecosistema y la respuesta del medio ambiente
natural a alteraciones humanas como los incendios y la conta-
minacin.
12. Indicar las repercusiones de la progresiva prdida de biodi-
versidad, enumerando algunas nuevas alternativas para fre-
nar esa tendencia.
Pretendemos que el alumnado sepa valorar la biodiversidad en
su triple dimensin como un legado recibido, fruto de millones
de aos de evolucin que es necesario preservar, como la lengua
y la cultura. Adems, que sean capaces de determinar las causas
naturales e inducidas que la ponen en peligro y de enumerar
algunas medidas de carcter personal, social o poltico para su
preservacin.
13. Explicar, en una cadena trca, cmo se produce el ujo de
energa y el rendimiento energtico de cada nivel, deducien-
do las consecuencias prcticas que deben tenerse en cuenta
para el aprovechamiento de algunos recursos.
El objetivo es que el alumnado aprenda a aplicar la regla del
10 %, valorando que las prdidas en forma de calor hacen dismi-
nuir el rendimiento energtico de cada nivel; y que sean capaces
de extrapolar las repercusiones prcticas que tiene, por ejemplo,
el hecho de consumir mayoritariamente alimentos de los ltimos
niveles trcos.
14. Caracterizar el suelo y el sistema litoral como interfases, va-
lorar su importancia ecolgica y conocer las razones por las
cuales existen en Espaa zonas sometidas a una progresiva
desertizacin, proponiendo algunas medidas para paliar sus
efectos.
Se trata de evaluar la capacidad para describir las caractersticas
propias del suelo y el litoral, reconocer al mismo tiempo aquellos
componentes que les dan una entidad propia, compleja y estable
y explicar, mediante argumentos sicoqumicos y biolgicos, las
razones de su importancia ecolgica. Tambin se valorar si se
ha comprendido la inuencia de factores como el tipo de preci-
pitacin, el relieve, la litologa, la cobertura vegetal o la accin
humana, y si se conocen algunas medidas para evitar la deserti-
zacin y la degradacin del litoral.
15. Diferenciar entre el crecimiento econmico y el desarrollo
sostenible y proponer medidas encaminadas a aprovechar
mejor los recursos, a disminuir los impactos, a mitigar los
riesgos y a conseguir un medio ambiente ms saludable.
Se evaluar si el alumnado comprende que la visin de los pro-
blemas ambientales tambin depende de criterios sociales, po-
lticos y econmicos y propone posibles mejoras que mitiguen
la situacin basndose en modelos conservacionista y/o de de-
sarrollo sostenible.
Pretendemos que los alumnos aprendan a diferenciar, en un tex-
to, o en informaciones de prensa, los argumentos del modelo
conservacionista o del desarrollo sostenible, entendiendo que
la visin de los problemas ambientales vara segn el grado de
desarrollo econmico y social y tiene en cuenta diferentes inte-
reses y criterios. Adems, pretendemos que comparen esos dos
modelos con otro: la explotacin incontrolada, y que apren-
dan a argumentar en contra de este ltimo a partir de las reglas
de Herman Daly y de otras nuevas elaboradas con nalidad de
lograr la sostenibilidad ecolgica, econmica y social.
Adems, el alumnado ha de aprender a identicar y evaluar el
impacto ambiental de un determinado proyecto (obra pblica,
fbrica, etc.), mediante el uso de algunas tcnicas, como las
matrices de causa/efecto, de Leopold y otras, determinando la
interseccin entre las acciones humanas y los efectos ambien-
tales, y obteniendo como resultado global una valoracin cuali-
tativa del impacto.
Y, nalmente, deseamos que sean capaces de proponer una serie
de medidas de tipo comunitario que pueda seguir la ciudadana,
encaminadas a aprovechar mejor los recursos, a disminuir los
impactos, a mitigar los riesgos y a conseguir un medio ambiente
ms saludable.
12
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
BLOQUE I: INTRODUCCIN A LAS CIENCIAS AMBIENTALES
BI
j Objetivos didcticos del Bloque I
Utilizar la teora de sistemas como instrumento de visin global.
Demostrar que en un sistema se cumplen los principios termodin-
micos.
Analizar el signifcado de las interacciones ms comunes entre los
elementos de un sistema.
Observar la funcin reguladora ejercida en un sistema por las dis-
tintas realimentaciones.
Aplicar la dinmica de sistemas al funcionamiento del sistema
Tierra.
Disear modelos dinmicos del sistema Tierra, explicando las inte-
racciones existentes.
Simular los cambios climticos acaecidos en la Tierra con la apari-
cin de la vida, comparndolos con los de otros planetas.
Disear, analizar y valorar la capacidad de transformacin del me-
dio de las diferentes sociedades humanas.
Comprender y valorar las medidas ms adecuadas para la solucin
de los problemas ambientales.
Diferenciar ante un problema ambiental los argumentos del mode-
lo conservacionista y los propios del desarrollo sostenible.
Enumerar los principios que se deben aplicar para lograr un desa-
rrollo sostenible.
Evaluar las diferencias entre el sistema econmico tradicional y el
subsistema econmico integrado en la ecosfera.
Defnir la sostenibilidad en su triple dimensin y valorar su grado
de seguimiento segn los indicadores PER.
Determinar los diferentes factores que determinan un riesgo, ex-
plicar los principales sistemas de prevencin y mitigacin.
Describir la importancia de la simulacin para predecir y prevenir
los impactos ambientales.
Conocer y utilizar las tcnicas ms modernas de investigacin am-
biental basadas en las nuevas tecnologas de la informacin y
valorar su aplicacin prctica.
Interpretar las grfcas sobre los modelos del mundo.
Explicar los mecanismos bsicos de la toma de imgenes desde un
satlite y del funcionamiento de los sensores.
Determinar las principales aplicaciones de la teledeteccin al me-
dio ambiente.
Valorar la importancia de los SIG, los GPS y los satlites meteoro-
lgicos para la cooperacin y coordinacin internacional.
13
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE Y DINMICA DE SISTEMAS
01
j Contenidos
Conceptos
Uso de un enfoque cientfco: reduccionismo y holismo.
Sistemas y dinmica de sistemas. Uso de modelos y sus tipos.
Estudio de modelos de sistemas caja negra y caja blanca.
Entradas y salidas de un sistema.
Sistemas aislados, cerrados y abiertos.
Los principios termodinmicos.
Relaciones causales y sus tipos.
Las realimentaciones y su signifcado.
Fases en la elaboracin de modelos segn la dinmica de siste-
mas.
Algunas aplicaciones de la Teora de Sistemas Dinmicos: cre-
cimiento de las poblaciones, cambios ambientales en el sistema
Tierra (sin vida, con vida), comparacin con otros planetas cer-
canos.
Distinguir con claridad entre el efecto invernadero y el incremento
del efecto invernadero.
Procedimientos
Elaboracin e interpretacin de modelos de sistemas caja ne-
gra.
Realizacin e interpretacin de representaciones grfcas sobre la
trayectoria de evolucin temporal de poblaciones y emisin de hi-
ptesis explicativas sobre la consecucin del estado estacionario
o de las variaciones en el lmite de carga.
Anlisis de la absoluta interdependencia de los elementos que in-
tegran un sistema y del peligro que corre su estabilidad al modif-
car tan solo una variable.
Diseo y simulacin de diferentes modelos sobre el uso de algunos
recursos, sobre algn tipo de riesgos o sobre la regulacin del
clima terrestre y deduccin de los acontecimientos encadenados
que tienen lugar cuando se altera alguna de las variables que los
constituyen.
Bsqueda de informacin y aplicacin de la dinmica de sistemas
a los cambios ambientales ocurridos en la historia de la Tierra
anteriores a la existencia de la vida.
Comparacin de las condiciones ambientales terrestres con las de
los planetas cercanos, analizando las causas de su diferente evo-
lucin.
Simulacin de diferentes escenarios sobre la regulacin del clima
terrestre introduciendo en un modelo las variaciones de la radia-
cin incidente o algunas intervenciones humanas.
Aplicacin de la dinmica de sistemas a los cambios ambientales
acaecidos como consecuencia de la aparicin de la vida.
Aplicacin de la dinmica de sistemas a los cambios ambientales
ocurridos a consecuencia de las actividades humanas en la poca
actual, y realizacin de una valoracin crtica.
Anlisis de un modelo climtico utilizado para el GARP y descrip-
cin de las previsiones sobre el cambio climtico si se duplican los
diferentes gases de efecto invernadero.
Actitudes
Valorar la importancia que tienen sobre el funcionamiento de un
sistema las modifcaciones puntuales de alguna de las variables
que lo constituyen, tanto si la intervencin causa efectos positi-
vos como negativos.
Entender que pequeas modifcaciones introducidas en un siste-
ma, aunque a primera vista parezcan razonables, pueden acarrear
unos resultados inesperados y desastrosos.
Asuncin de hecho de que todos e individualmente formamos par-
te de los sistemas naturales y que todos nuestros actos, por insig-
nifcantes que nos parezcan, repercuten sobre los mismos.
Valorar la importancia de la hiptesis de Gaia de Lovelock para los
estudios del medio ambiente.
Sensibilidad ante los cambios ambientales producidos en la Tierra
de forma natural.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
Los textos que se presentan a continuacin constituyen unas orien-
taciones metodolgicas aplicables a los epgrafes homnimos del
libro del alumno. Al mismo tiempo, se proponen las soluciones de las
actividades de la unidad tratada.
1.1 Medio ambiente. Denicin
y alcance
La presente unidad didctica es de una gran importancia para la
materia que nos ocupa y que nos servir de base para el resto. Por
ello, no puede ser considerada como una simple introduccin, sino
que su comprensin resulta bsica y fundamental para que el alum-
nado pueda asimilar los contenidos del resto de las unidades y los
capacita, adems, para que se formen un esquema conceptual y vi-
sualicen las mltiples interconexiones que relacionan entre s todos
los contenidos de esta materia.
Adems, la dinmica de sistemas puede serles de gran utilidad a la
hora de desarrollar estrategias de resolucin de algunos problemas
con un gran nmero de interacciones y de anlisis de las repercusio-
nes encadenadas debidas al efecto domin.
Pensamos que los alumnos y alumnas que tenemos actualmente en
nuestras aulas por regla general estn ms habituados que no-
sotros al manejo del ordenador y a los juegos de simulacin. En la
prctica docente hemos podido comprobar que este tipo de estra-
tegias de aprendizaje son fcilmente asimilables por el alumnado
de hoy, ya que, al coincidir con sus modelos mentales, les resultan
sumamente atractivas.
14
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE Y DINMICA DE SISTEMAS
01
Sin embargo, esta metodologa no es tan novedosa, ya que, aun-
que sea de forma inconsciente, es utilizada por todos nosotros. As,
cuando decimos que nos hemos metido en un crculo vicioso, en
realidad nos referimos a un bucle de realimentacin. Tambin la
visin holstica fue aplicada a diversos campos como la Historia de
la Ciencia y la Filosofa de los ltimos aos e implica un necesario
cambio de visin (de paradigma) para comprender los sistemas com-
plejos y considerar la importancia de los procedimientos de sntesis
frente a los del anlisis propio del reduccionismo. Pero el enfoque
no es nuevo, la importancia de las relaciones entre las partes ya ha-
ba sido enunciada por Aristteles, quien afrmaba: El todo es ms
que la suma de las partes.
Su aplicacin se ha extendido tambin a la Psicologa:
El enfoque constructivista, que supone una evolucin frente al
conductismo. Segn el constructivismo, las ideas del mundo han
de ser construidas partiendo de la informacin obtenida del entor-
no y del conocimiento previamente adquirido (aprendizaje signif-
cativo).
La teora de la Gestalt, que se bas en el estudio del sistema cerebral
de percepcin visual, enunciando que se comporta como un todo,
ya que, utilizando las relaciones de lo percibido con anterioridad,
es como se interpretan las nuevas percepciones. Segn enuncia esta
teora, la percepcin y la interpretacin del mundo exterior se realizan
por comparacin de lo observado con el conocimiento previamente
adquirido. Segn esto, el cerebro trata de reconstruir la imagen vi-
sual completa que guarda almacenada; por ejemplo, existen diversas
ilusiones pticas, como la tendencia a leer correctamente una frase
aunque realmente no est bien escrita: El fujo de energa y el ciclo
de materia, Existen amapolas rojas y amapolas blancas.
Y a la Biologa:
Concretamente en el campo de la ecologa aparece el concepto
de ecosistema (Tansley, 1935) como un conjunto formado por
componentes biticos y abiticos considerados como un todo.
Por todo ello, comenzamos el texto defniendo el concepto de medio
ambiente como un sistema, lo que nos lleva a explicar con algunos
ejemplos el signifcado del trmino holstico y las repercusiones
del efecto domin que surge como resultado de las interacciones
entre las partes que constituyen un sistema. Adems, se explican
brevemente las pretensiones de este texto y se proponen, como ins-
trumentos de accin, unas medidas de respuesta individual y co-
lectiva que son de tipo actitudinal, resaltando la necesidad de una
educacin ambiental.
1.2 Uso del enfoque cientco:
reduccionismo y holismo
En el margen de este apartado comenzamos resumiendo las fases del
mtodo cientfco, que les servir como repaso por haberlo estudiado
en los cursos anteriores y para que, a lo largo del texto, puedan apli-
carlo a casos concretos. Este mtodo ha hecho concebir la ciencia
como un proceso en continuo avance, pero permanentemente abier-
to a revisiones, no existiendo ningn tipo de dogmas dentro de ella,
con lo que todos sus principios han de estar siempre dispuestos a ser
rebatidos. Los alumnos habrn de conocer que todos los aspectos de
la ciencia se basan en la experimentacin y la repeticin de la toma
de datos para la consecucin de unos resultados.
Con un enfoque reduccionista se pretende conocer el todo a partir
del estudio detallado, o anlisis, de cada una de sus partes, tal y
como queda refejado en el Discurso del Mtodo, de Descartes, padre
del reduccionismo, en el que se propone: dividir cada una de las di-
cultades a examinar en tantas partes como fuera posible y necesario.
El auge del reduccionismo se da durante el Renacimiento, poca en
la que, gracias a l, la Ciencia realiza grandes avances.
Sin desdear en absoluto el enfoque reduccionista, pretendemos in-
troducir a los alumnos en el holismo: las limitaciones del mtodo re-
duccionista comenzaron a aparecer en el momento en que se intent
su aplicacin al estudio de sistemas de gran complejidad, como los
sistemas naturales o los sociales. En estos sistemas, el estudio de las
piezas por separado no determina el comportamiento global. Por ese
motivo, se empieza a considerar la importancia del estudio de las re-
laciones entre las partes que constituyen un sistema (o arquitectura
del sistema) y que determinan su comportamiento como un todo,
principios en los que se basa el holismo. El signifcado y aplicacio-
nes del enfoque holstico quedan ejemplifcados en las Figuras 1.1 y
1.2 y en el texto del margen.
El enfoque holstico es imprescindible para abordar el gran nmero
de interrelaciones con las que nos vamos a encontrar a lo largo de las
diversas unidades que abarca la presente materia que, por principio,
es interdisciplinar y transversal. Esta visin nos ayudar a observar
y comprender las relaciones existentes entre las partes de un todo y
a adquirir una visin globalizadora, segn la cual se abarca el todo
y no nicamente los detalles que lo constituyen (as, los rboles no
nos impedirn ver el bosque).
1.3 Sistema y dinmica de sistemas
Comenzamos defniendo el concepto de sistema para posteriormente
centrarnos en la metodologa de su estudio: la dinmica de sistemas.
El estudio de la dinmica de sistemas ha sido desarrollada, de una
forma interdisciplinar, principalmente a lo largo del siglo XX, aunque
su aplicacin al estudio de diversos sistemas fsicos comenz en el
siglo XIX.
La principal herramienta matemtica para su descripcin han sido
las ecuaciones diferenciales, mediante las cuales se relacionan las
variaciones (incrementos o diferencias) de una serie de variables
que nos describen el sistema. Su invencin, o descubrimiento, segn
se considere, fue realizado de manera independiente por Newton y
Leibniz para la descripcin de fenmenos fsicos, y han sufrido un
gran desarrollo posteriormente. Sin embargo, muchas de las ecuacio-
nes no tienen solucin y, en el caso de otras muchas, su resolucin
es muy compleja. Actualmente se resuelven utilizando mtodos nu-
mricos cuyo principal defecto es el de obtener una nica solucin
a los posibles estados del sistema estudiado. Puesto que los casos
ms complejos de ecuaciones diferenciales son de difcil solucin,
se intenta estudiar sistemas cuyas ecuaciones diferenciales tengan
solucin conocida, resultando menos conocidos los fenmenos cuya
ecuacin diferencial no tenga una solucin conocida.
Muchos problemas de las diversas ciencias, en apariencia sin nin-
guna relacin, se describen por ecuaciones diferenciales similares
(isomorsmos entre las ciencias). Tal es, entre otros, el caso del
comportamiento de los fuidos y de los campos electromagnticos,
por lo que los avances realizados en uno de estos campos permite,
directamente, generalizarlos a otros.
15
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE Y DINMICA DE SISTEMAS
01
Las primeras aportaciones fundamentales al campo del estudio de
la dinmica de sistemas parten de un par de matemticos europeos
que se trasladaron a Amrica para la realizacin de sus trabajos. Eran
matemticos interesados en la resolucin de diversos problemas. El
primero de ellos fue Norbert Wiener, que public una obra fundamen-
tal, Ciberntica, en 1948 (ciberntica es un sinnimo del control y
la comunicacin en animales y mquinas), publicado en Espaa por
Tusquets Editores, Coleccin Metatemas 8. En esta obra se describen
los fundamentos matemticos de los modelos basados en los bucles
de realimentacin.
Esta aportacin result absolutamente revolucionaria en su poca,
ya que permita analizar muchos problemas hasta entonces impo-
sibles de abordar. Estas ideas fueron extendidas por el matemtico
John Von Newmann (considerado como el inventor de las modernas
arquitecturas de los ordenadores). Este ltimo desarroll, junto a
Morgenstein, la denominada Teora de juegos, que sirve para el an-
lisis de mltiples problemas y casos de la vida real (esta teora, que
permite el anlisis de diversos juegos, como el pker, tuvo un gran
apoyo por parte del gobierno de los Estados Unidos, ya que las so-
luciones a este juego eran directamente extrapolables al caso de la
guerra fra con Rusia).
Von Bertalanffy fue otro matemtico con intereses en la biologa
que, en 1954, estableci la Teora general de sistemas. Se trat de un
movimiento de amplio espectro flosfco y cientfco, cuyo objetivo
fue aplicar de forma generalizada las ideas de N. Wiener a los diver-
sos campos de las ciencias, patrocinando la realizacin de nuevos
modelos tericos.
El ingeniero Jay Forrester, que buscaba un forma de optimizar las
empresas, fue el que desarroll una metodologa para la construc-
cin de modelos mediante sistemas dinmicos. Su metodologa per-
mite el estudio y la posterior obtencin de las ecuaciones diferen-
ciales que defnen el sistema y permiten su posterior simulacin.
Esta metodologa era tan general que rpidamente se adopt para la
defnicin y construccin, en campos muy diversos, de mltiples mo-
delos. Destaca, especialmente, el gran xito conseguido al realizar
un primer diseo de un sistema que describe la situacin del Mundo
(World-1), que fue utilizado por el Club de Roma para comprobar que
nuestro mundo se diriga a un desastre si no ponamos remedio al
crecimiento de la poblacin, a la contaminacin y sobreexplotacin
de la tierra. Este modelo y los elaborados posteriormente por sus
alumnos, sern estudiados detalladamente en las Unidades 3 y 5 e
incluimos en el CD el modelo que permiti su simulacin, elaborado
por este equipo de autores.
Recientemente los avances de los estudios matemticos de las ecua-
ciones diferenciales ms complejas, las denominadas ecuaciones no
lineales, han trado como resultado nuevas teoras que han enri-
quecido nuestro conocimiento de los sistemas dinmicos en las d-
cadas de 1960 y 1970. Por una parte, el descubrimiento por Edward
Lorenz de la llamada Teora del Caos ha descubierto nuevos modelos,
as como las limitaciones de los ya existentes. Otros avances fueron
aportados por Ren Thon en la Teora de las catstrofes y por Ilya
Prigongine en su estudio sobre los Sistemas disipativos, por el que
recibi el Premio Nobel de qumica.
La dinmica de sistemas es an un tema de plena actualidad, existien-
do numerosas y nuevas investigaciones. Los nuevos modelos, basados
en modelos computacionales algebraicos, en lugar de ecuaciones dife-
renciales, pueden abrir la puerta hacia nuevos descubrimientos y pro-
piedades de los sistemas ya estudiados. Como referencias divulgativas,
no directas, pero s muy interesantes sobre este tema, destacan obras
como El quark y el jaguar: aventuras en lo simple y en lo complejo.
Tusquets Editores, Barcelona, 1995, col. Metatemas, 38.
1.4 Uso de modelos
Intentamos que los alumnos sean capaces de comprender la im-
portancia que tienen los aspectos psicolgicos relacionados con su
proceso de construccin mental. Todas las acciones que realizamos
son la consecuencia de nuestros modelos mentales sobre el mundo
y de los objetivos que pretendemos con ellos (por ejemplo, el modelo
de comportamiento de un alumno hacia su padre puede variar en
funcin de lo que quiera lograr; o, un/a chico/a puede tomar mo-
delos de comportamiento diferentes cuando se encuentra con un/a
chico/a que lo/a atrae). Al igual que no debemos confundir nues-
tros modelos mentales con la realidad debemos distinguir entre los
modelos cientcos y la misma. En la Figura 1.3 se ve la diferencia
existente entre los modelos mentales de las diversas personas, as
como los factores que los condicionan.
La Biologa y las dems ciencias han venido recurriendo a los mode-
los. Por ejemplo, el dibujo de una clula es un modelo y no la reali-
dad. Sin embargo, gracias a ellos las ciencias han podido avanzar.
Hay que recalcar a los alumnos esta idea: Los modelos son tiles
y permiten el avance de las ciencias, pero no deben ser confundidos
con la realidad.
En este texto no creemos conveniente detallar ninguno de los mlti-
ples modelos formales existentes, ya que nuestro objetivo es que los
alumnos vean los modelos en su globalidad y busquen interacciones
entre las variables que existen en cada uno de ellos. Por otra parte,
la formalizacin de los modelos empleados escapa a los conocimien-
tos matemticos que poseen los alumnos de 2. de Bachillerato. Sin
embargo, s pueden llegar a hacer simulaciones con los modelos que
ponemos en el CD. Los lectores interesados debern buscar referencias
bibliogrfcas adecuadas. Destacamos que todas ellas son muy espe-
cializadas, requiriendo conocimientos matemticos superiores.
En el presente texto utilizaremos modelos informales, que denomina-
remos diagramas causales. No obstante, la mayora de ellos tienen
su desarrollo formal correspondiente e incluimos en el CD los progra-
mas adecuados para la simulacin de los mismos.
1.5 Modelos de sistemas caja negra
Lo primero que hay que hacer es defnir el modelo de sistema, que
consiste en marcar sus lmites o fronteras que, como muchas veces
sern fcticios, los deberemos delimitar de manera artifcial en fun-
cin de nuestros intereses o de los objetivos que persigamos con su
estudio.
El sistema como caja negra es una de las simplifcaciones de la
realidad ms interesantes. Consiste en ocultar su interior, preocu-
pndonos nicamente por sus fronteras y por sus entradas y sali-
das de materia, energa e informacin (esta ltima nosotros no la
consideramos en nuestros posteriores modelos por resultar de difcil
comprensin para nuestros alumnos). Se trata de concebir nuestro
sistema como si estuviera contenido dentro de una caja negra opaca
cuyo funcionamiento interior no podemos ver, solo observar sus in-
teracciones con el resto del mundo.
16
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE Y DINMICA DE SISTEMAS
01
A. Tipos de sistemas caja negra
En un modelo de sistema podremos observar:
1. La existencia o no de entradas y salidas, que dar lugar a su cla-
sifcacin en abiertos, cerrados y aislados. En este punto cree-
mos que es necesario que el alumno ponga algunos ejemplos o
analice varios sistemas (abiertos, cerrados y aislados), adems
de los de la Figura 1.5.
2. Valorar las relaciones que existen entre las salidas y las entra-
das, que nos servir para:
Calcular la efciencia de un sistema, ya que si encontramos
que salidas < entradas, este ser poco efciente. Por ejemplo,
en la Actividad 3 del Tema 4, podemos observar que un siste-
ma agrcola tradicional es ms efciente que uno mecanizado,
pues sus entradas de materia y energa son menores. Aqu se
puede introducir el concepto de insumos o gastos ocultos (gas-
tos ambientales generados por el agotamiento de recursos,
por la generacin de contaminacin u otro tipo de residuos e
impactos sobre el entorno, que no se suelen contabilizar en el
precio de los productos).
Introducir el concepto de sistema sostenible (capaz de man-
tenerse en el tiempo, de permanecer), cuyo concepto van
a deducir los alumnos como un sistema cuyas salidas sean
iguales o inferiores a las entradas o cuyas salidas se puedan
reutilizar como entradas. Esta idea nos va a servir de base
para plantear al fnal de este tema el concepto de desarrollo
sostenible y as poder aplicarlo a lo largo de todo el texto
como hilo conductor. Con el ejemplo citado anteriormente,
podremos observar y deducir que el sistema agrcola tradicio-
nal es ms sostenible porque tiene menos insumos y, adems,
porque recicla semillas y abonos. Por otra parte, se podran
aadir otros ejemplos, como el del sistema de la pesca; y
preguntar a los alumnos cundo esta ser sostenible. Fcil-
mente deducirn que ser as cuando el ritmo al que se pesca
(salidas) sea igual o inferior al ritmo con que se renueva la
poblacin de peces y sern ms sostenibles los sistemas de
pesca tradicionales porque conllevan una menor cantidad de
insumos energticos (entradas).
B. La energa en los sistemas
Se debe demostrar la ley de la conservacin de la energa, que es el
primer principio de la termodinmica y que no presenta ningn pro-
blema en su compresin por parte de los alumnos. Sin embargo, el
concepto de entropa es difcil de aprehender y la mayor parte de las
defniciones existentes son matemticas y su sentido fsico es difcil
de extraer a partir de dichas defniciones.
Lo ms intuitivo es decir que el segundo principio de la termodin-
mica nos determina la direccin de los intercambios de energa, de
forma que siempre se pierde energa y calidad en cada uno de los
intercambios realizados, por lo que todos los cambios no son rever-
sibles, es decir, no podemos regresar al estado anterior sin ninguna
prdida de energa.
Existen muchos aspectos ms o menos flosfcos relacionados con
esta defnicin, como el transcurrir del tiempo, la degradacin del
entorno, el orden, etc.
Se pueden trabajar estos conceptos a partir de estos (u otros) ejem-
plos: dando una lista de actividades humanas, conceptos o materias
diversas, para que analicen si son de baja entropa (orden) o de ele-
vada (desorden): baja-alta: paz-guerra, construccin-destruccin,
madera-cenizas, ley-libertinaje, cultura-analfabetismo, progreso-
subdesarrollo, molculas inorgnicas (agua, dixido de carbono, N
2
,
etc.), molculas orgnicas (azcares, grasas, protenas, petrleo),
vida-muerte.
Seguidamente podremos pedir que deduzcan lo que ocurre con la
entropa cuando se quema el petrleo y dnde tena acumulada
la energa. O cul es el propsito esencial de comer, beber o respirar,
ya que se trata de mecanismos encaminados a proporcionar energa
para las funciones vitales y a desechar la entropa al entorno (Fig.
1.7). O comparar la liberacin de entropa de un individuo en creci-
miento y de otro adulto (lgicamente mayor en el primero).
Conviene estudiar detenidamente la entropa en los seres vivos, me-
diante la Figura 1.7. En este caso, se demuestra el primer principio
sencillamente, ya que consiste en que toda la energa que utilice el
pollito proviene de la combustin del alimento ingerido, o de las
reservas previamente acumuladas. En cuanto al segundo principio, el
ser vivo mantiene la baja entropa de su interior a costa de generar
residuos de elevada entropa, que aumentan la entropa del exterior
(mediante el CO
2
, el calor y el vapor de agua).
Si cometemos el error de analizar aisladamente al ser vivo, parece
que contradice el segundo principio de la termodinmica.
En la Figura 1.8 se puede comprobar el cumplimiento del primer
principio de la termodinmica, que puede verifcarse en cada uno
de los eslabones de la cadena, ya que la energa que entra es igual
a la que sale, ya sea como energa utilizable, o bien como energa
disipada en forma de calor.
Adems sera conveniente trabajar con la Figura 1.8 para que com-
prendan el signifcado de la concentracin de la energa y el gasto
energtico que conlleva. As, podemos volver a retomar esta idea en
la Unidad 13 para explicar el sentido y los problemas que implica el
hecho de que la energa solar est tan dispersa y sea mucho menos
efciente que la energa generada por los combustibles fsiles. La
verifcacin del segundo principio se puede observar en las prdidas
que existen en cada transformacin, que son debidas a la degrada-
cin irreversible de la energa, perdindose en forma de calor, como
consecuencia de que ha sido empleada en pasar de una forma de
energa ms diluida a otra ms concentrada en cada uno de los pa-
sos. Todos estos cambios implican un aumento de la entropa global
del entorno, aunque en cada paso progresivo de un nivel a otro vaya
disminuyendo en el interior de los sistemas.
El primer principio de la termodinmica puede verifcarse en cada
uno de los eslabones de la cadena, ya que la energa que entra es
igual a la que sale, ya sea como energa utilizable, o bien como ener-
ga disipada en forma de calor. La verifcacin del segundo principio
se puede observar en las prdidas que existen en cada transforma-
cin, que son debidas a la degradacin irreversible de la energa,
perdindose en forma de calor, como consecuencia de que ha sido
empleada en pasar de una forma de energa ms diluida a otra ms
concentrada en cada uno de los pasos. Todos estos cambios implican
un aumento de la entropa global del entorno, aunque en cada paso
progresivo de un nivel a otro vaya disminuyendo en el interior de
los sistemas.
Destaca entre los casos de verifcacin de la entropa el de los seres
vivos. El primer principio sencillamente consiste en que toda la ener-
17
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE Y DINMICA DE SISTEMAS
01
ga que utilice provenga de la combustin del alimento ingerido, o
de las reservas previamente acumuladas. En cuanto al segundo prin-
cipio, el ser vivo mantiene la baja entropa de su interior a costa de
generar residuos de elevada entropa que aumentan la entropa del
exterior (mediante el CO
2
, el calor y el vapor de agua). Si cometemos
el error de analizar aisladamente el ser vivo, parece que contradice el
segundo principio de la termodinmica.
Existen excelentes disquisiciones de este principio en los libros (muy
interesantes): Qu es la vida?, de Erwin Schrdinger; El azar y la
necesidad, de Jacques Monod, y Las echas del tiempo, de Richard
Morrris, entre otros.
1.6 Modelos de sistemas caja blanca
Para disear un sistema caja blanca hemos de elegir con cuidado las
variables que lo constituyen. Debemos tener presente los siguientes
factores:
Que su eleccin sea acorde con el objetivo fnal de nuestro modelo
de sistema; por ello, hemos de elegir las variables ms adecuadas
para conseguir unos resultados fables. Por ejemplo, para estudiar
un sistema ciudad desde la ptica de su circulacin vial, podre-
mos elegir como variables: la poblacin, el nmero de vehculos
privados, los transportes pblicos, los atascos, la contaminacin,
etc. Pero no sirve a nuestro objetivo elegir variables como plazas
escolares o el paro.
Nunca se debe elegir la variable tiempo. En las grfcas que fguran
en este tema el tiempo siempre se representar en el eje de absci-
sas, las variables ocuparn el de las ordenadas.
Que el nmero de variables no sea muy elevado, ya que compli-
cara el modelo al aumentar el nmero de interacciones posibles.
Entre dos variables existe una interaccin; entre tres, tres; entre
cuatro, seis, etc.
No podemos pretender que un mismo modelo tenga validez para
todos los campos de estudio, solo para los que persigan un mismo
objetivo, por lo que las conclusiones obtenidas a partir de un
determinado modelo no pueden ser aplicadas en otras condiciones
diferentes de las que fueron formuladas inicialmente.
A. Relaciones causales
Para analizar las relaciones causales dentro de un sistema utilizaremos
las denominadas relaciones causales, con lo que pretendemos esta-
blecer la es tructura del mismo. Con este modelo podremos realizar
simulaciones informales y una validacin no emprica del mismo.
Si se observa bien, un modelo de un sistema con relaciones causa-
les se parece mucho a un esquema conceptual de dicho sistema al
que, adems, se aaden signos. Con este tipo de diagramas, con-
seguiremos que el alumno sea capaz de razonar sobre el objeto de
su estudio y de obtener los diferentes comportamientos posibles
del sistema en funcin de su entorno. Es muy interesante observar
cmo, una vez asimilado el concepto de realimentacin positiva y
negativa, rpidamente comienza a identifcar diversos casos en su
entorno ms inmediato.
Los diagramas causales constituyen un procedimiento de fcil ma-
nejo y suelen resultar sumamente atractivos. Los problemas que se
pueden presentar son:
La colocacin de los signos sobre las fechas: se colocar un signo
+ siempre que las variables relacionadas se muevan en el mismo
sentido, es decir, en los casos que se lea: aumenta-aumenta o
disminuye-disminuye.
Su correcta lectura, por lo que insistimos en leer las variables dos
a dos, de forma independiente y comenzando siempre por que la
primera aumenta. As se evita que, por ejemplo en la Figura 1.14
y 1.35, se confundan los signos al llegar a la variable B, ya que se
tienden a leer: cuando A aumenta, B disminuye; cuando B dis-
minuye... (en vez de cuando B aumenta) y, en muchas ocasiones,
se coloca el signo equivocado.
Recalcar que, para que se forme un bucle de realimentacin,
todas las fechas han de tener el mismo sentido y cerrarse sobre
s mismas.
Se deber insistir en los conceptos de bucle explosivo (+) y bucle
homeosttico (), que se podr relacionar con la regulacin hor-
monal que estudiaron en 1. de Bachillerato.
Que el alumno deber ser consciente de que est manejando una
metodologa seria y con base matemtica, que le permitira la
realizacin de modelos cientfcos formales.
Que distingan en los modelos qu son las variables de nivel, los
fujos y las tasas, pues ser imprescindible para realizar las simu-
laciones. As, en la Figura 1.24, habrn de identifcar la pobla-
cin (variable de nivel) como una especie de depsito de agua,
que se llena mediante los nacimientos (fujo o grifo de entrada)
y se vaca mediante las defunciones (fujo o grifo de salida).
Las entradas o salidas por los citados grifos dependen de unas
tasas constantes y del nmero de individuos de la poblacin. En
esta edicin hemos credo conveniente establecer esta diferencia
con la fnalidad de que sea posible realizar simulaciones, ya que
matemticamente es incorrecto considerar las tasas como fujos
de entrada y salida, ya que el fujo de entrada (los nacimientos/
ao) resulta del producto de la TN por el nmero de individuos
de la poblacin y el fujo de salida (defunciones) resulta del pro-
ducto de la TM por el nmero de individuos de la poblacin. De
cualquier modo, es necesario diferenciar entre fujo y tasa para
llegar a simular.
B. Pasos a seguir para modelar un sistema
Pensamos que es conveniente trabajar paso a paso con la Figura
1.27, pues el proceso de construccin de un modelo transcurre en
pasos sucesivos:
Variable
Interaccin posible
18
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE Y DINMICA DE SISTEMAS
01
1. Observacin del mundo real para extraer de ella la informacin
deseada en funcin de los objetivos que queramos alcanzar.
2. Conceptualizacin. Proceso por el cual se llega a la elaboracin
de un modelo mental, de carcter personal y que ser muy
diverso en funcin del tipo de cultura del individuo.
3. Estructuracin. Consiste en dar forma al modelo, en funcin de
las variables elegidas y de las relaciones entre ellas. Esta fase,
que es la fnal para los modelos elaborados por nosotros en esta
materia, da lugar a una representacin grfca del modelo que
denominaremos diagrama causal. A partir de estos diagramas
se podrn realizar lo que en adelante denominaremos simulacio-
nes informales, para distinguirlas de las formales o matemticas,
a partir de las cuales los alumnos entendern la profunda inter-
dependencia de los procesos analizados en un modelo concreto
y sern capaces de enumerar una serie de repercusiones en ca-
dena de un hecho concreto, tal y como se expone en el criterio
de evaluacin nmero 1.
4. Formalizacin. Proceso en el que se dan valores a los diferentes
parmetros a partir de que se realizan los clculos basados en
ecuaciones diferenciales. Esto se representa mediante diagramas
de Forrester, y en funcin de los valores que se asignen a los
parmetros se obtienen las grfcas de los distintos escenarios de
simulacin que sern sometidos a una evaluacin por expertos o
polticos con el poder de decidir sobre cul de los escenarios es el
ms adecuado y de modifcar las observaciones reales.
Aunque los alumnos no suelen alcanzar esta fase del modelo, s
pueden interpretar y sacar conclusiones en diferentes escenarios ya
elaborados.
Es de vital importancia efectuar, en cada una de las fases anteriores,
medidas comparativas con el mundo real, tanto a nivel de los valores
otorgados a los parmetros como a la hora de validar un modelo.
Como vemos, se trata de un procedimiento muy interesante porque,
aunque no podamos nunca llegar a elaborar modelos excesivamente
fables, se trata de un aprendizaje signifcativo, pues parte del en-
torno y de los conocimientos previamente adquiridos por el alumno;
adems, sigue los pasos de un procedimiento cientfco.
Los alumnos deben ser capaces de verbalizar las decisiones de diseo
adoptadas en la realizacin de sus propios sistemas propuestos en
clase y que discutan razonadamente entre ellos, guiados por el pro-
fesor, sus ventajas e inconvenientes.
Como actividad prctica se puede plantear que los alumnos manejen
algn programa de juegos de simulacin que contribuya a enriquecer
su percepcin.
Tambin existen en el mercado modelos de simulacin ms ldicos y
fciles de manejar, ya que no requieren ningn tipo de conocimientos
matemticos: Simearth, Simcity y Sim-island. Todos ellos permiten ver
sistemas dinmicos de ecosistemas en evolucin con una sencilla e
intuitiva interfaz de usuario. Naturalmente, proponemos su uso como
una simple actividad de refuerzo de esta parte de la unidad.
Nota:
En el CD incluimos la simulacin de varios de los modelos del
libro. Estos modelos han sido diseados por uno de los autores
(J. Salvacha) para que puedan realizarse ejercicios de simu-
lacin a partir de ellos.
Adems, en el CD incluimos los modelos de simulacin Popu-
lus, aplicables a todo tipo de relaciones interespecfcas de la
Unidad 5 y el modelo del Mundo 2 de Forrester (de la Unidad
3), con el que se puede simular la trayectoria seguida por la
humanidad partiendo de unos supuestos iniciales y se puede
buscar la manera de lograr estabilizar el sistema.
Actividad 1
a) El sistema representado en la Figura 1.28 es un bosque. En l se
observan sus fronteras o lmites, sealados mediante una lnea
de puntos, que permite distinguir el interior del exterior y deter-
minar sus entradas y salidas de materia y energa.
Se trata de un sistema caja negra abierto, ya que entra y sale
energa y materia:
La energa. Entra energa solar que ser transformada por los
productores en energa qumica, de esta forma ser transferida
a los otros seres vivos del sistema.
Adems, tanto los productores como el resto de los organis-
mos del sistema, cuando respiran, utilizan parte de la energa
contenida en la materia orgnica para sus procesos vitales y
liberan calor, que sale del sistema.
La materia. Entra agua por precipitacin o procedente del suelo
y sale por escorrenta superfcial, por infltracin o por evapo-
transpiracin.
Entra CO
2
y sale oxgeno como resultado del proceso fotosin-
ttico. Entran nutrientes como los fosfatos, los nitratos, etc.,
procedentes del suelo, presentes en l como resultado de la
descomposicin de la materia orgnica llevada a cabo por los
descomponedores o que, procedentes de otros lugares, han
sido arrastrados hasta l por las aguas, o incluso que proceden
de la roca madre. Los nutrientes escapan del sistema como
consecuencia del lixiviado (llegados a este punto hay que ex-
plicarles lo que es el lixiviado, porque lo ignoran).
b) Cuando se produce un incendio, no por ello dejan de cumplirse
los principios termodinmicos: la energa que entra es igual a la
suma de la almacenada y la que sale.
Por tanto, tras el incendio, se libera ms calor, por lo que la
energa almacenada se reduce al quemarse y su entropa aumen-
ta. Adems, entrar ms oxgeno y saldr mucho ms CO
2
y vapor
de agua; pero, sin embargo, no saldr oxgeno. Por todo ello,
podemos decir que el sistema se hace mucho ms abierto.
Si se extrae madera, que, si recordamos la Figura 1.8, posee una
menor entropa, estaremos quitndole energa almacenada y, por
tanto, de nuevo haciendo el sistema ms abierto.
Actividad 2
Lluvia
+
Contaminacin
Agua Pastos Vacas
Alimento
de las personas
+

+ +
19
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE Y DINMICA DE SISTEMAS
01
Las lluvias aumentan el agua para el riego, con lo que se incremen-
tan los pastos, y aumentan las vacas (si se alimentan de pastos y
no de piensos de procedencia animal), por lo que aumentan los ali-
mentos disponibles por las personas. La contaminacin provoca una
disminucin de la calidad del agua, por lo que infuye negativamente
sobre la alimentacin humana.
Actividad 3
Actividad 4
Se pretende que el alumno tome conciencia de que es un grave pro-
blema que prcticamente toda obra civil realizada pronto se vea
superada por las expectativas de su uso. Ello se debe a que gente
que no la utilizaba anteriormente se decide a utilizarla, como es el
caso de las carreteras. En algunos estudios se constata el hecho de
que no importa el nmero de carriles que se coloquen, ya que nunca
sern sufcientes.
El alumno debe reconocer y disear el bucle de realimentacin posi-
tivo existente y modelarlo adecuadamente.
Por otra parte, las soluciones que debe proponer como alternativas
pasarn por medidas encaminadas a propiciar una utilizacin del
transporte colectivo u otras vas de comunicacin, como puede
ser el tren, etc. Es de suponer que las soluciones aportadas de-
pendern de la problemtica concreta de su municipio, por lo que
deber realizar un cierto anlisis de los problemas urbansticos ms
cercanos a l.
Actividad 5
Se pretende que el alumno practique en el diseo de modelos de caja
negra. Hemos elegido fotosntesis y respiracin para que nos sirvan
de repaso y de refuerzo de los citados conceptos. Se trata de conse-
guir que sea capaz de diferenciar entre el proceso fotosinttico (de
elaboracin de materia orgnica) y el proceso respiratorio (sistema
quemador de combustible). Obsrvese en la fgura que el modelo del
animal y la planta respirando son indistinguibles, pues sus entradas
sern oxgeno y alimentos y sus salidas vapor de agua, CO
2
y calor. En
el caso de la fotosntesis, entrarn CO
2
y luz solar y saldrn oxgeno
y glucosa.
Por otra parte, han de aprender a diferenciar las molculas inorg-
nicas (de poca energa y elevada entropa: vapor de agua, dixido
de carbono y oxgeno) de las orgnicas (de mucha energa y baja
entropa: glucosa).
Actividad 6
a) Se puede resolver con la siguiente frmula:
N
t+1
= N
t
(1 + r)
Primer ao: r = TN TM = 2 0,5 = 1,5
N
t+1
= 30 (1 + 1,5) = 75 ratones
Segundo ao:
N
t+1
= 75 (1 + 1,5) = 187,5 ratones (ponemos 187)
Tercer ao:
N
t+1
= 187,5 (1 + 1,5) = 468,75 ratones (ponemos 469)
Cuarto ao:
N
t+1
= 468,75 (1 + 1,5) = 1 171,87 ratones (ponemos 1 172)
+
+
+
Incendios
Sequa
Agua retenida
Bosques
Erosin
Suelo

+
+
+
Atascos
Nuevas
carreteras
Ms
vehculos
+
Alimento
Oxgeno
Alimento
Oxgeno
Nutrientes
Luz solar
Respiracin
animal
Respiracin
vegetal
Fotosntesis
CO
2
Calor
CO
2
Calor
O
2
Glucosa
CO
2
1 2 3 4 5 6 7 8 9
2500
2000
P
o
b
l
a
c
i

n

d
e

r
a
t
o
n
e
s
Aos
1500
1000
500
0
20
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE Y DINMICA DE SISTEMAS
01
Quinto y sexto ao: r = 1 0,7 = 0,3
Poblacin del quinto ao = 1 523,4 (1 523 ratones); y el sexto
ao= 1 980,46 (1 980 ratones)
Sptimo ao: r = 0,9 0,9 = 0
Poblacin del sptimo ao = 1 980,46 (1 980 ratones); la po-
blacin se mantiene en los aos siguientes.
Se trata de una trayectoria que representa el crecimiento ex-
ponencial de los ratones hasta el sexto ao; a partir de ah, la
poblacin se mantiene en estado estacionario.
b) Cuando los ratones llegan a este territorio sin explotar, su po-
tencial bitico es muy elevado; pero, a partir del quinto ao,
aumenta su tasa de mortalidad y se reduce la de natalidad, a
medida que los recursos escasean. As, a partir del sexto ao
se alcanza el lmite de carga y la poblacin se mantiene en
un equilibrio dinmico, con un crecimiento vegetativo igual a
cero.
Actividad 7
Se pretende que sean capaces de aplicar la dinmica de sistemas al
diseo de un modelo basado en la disponibilidad de un recurso, y
que aporten algunas soluciones derivadas del modelo.
a) El modelo es el que sigue, siendo la variable principal la cantidad
de agua almacenada en el depsito:
La variable sequa no debera fgurar en el modelo, pues es
innecesaria: signifca ausencia de precipitaciones.
b) El agua disponible va a depender del balance entre las entradas
por lluvias y las salidas por los diferentes usos: durante las po-
cas de sequa disminuye la cantidad de agua disponible. Tambin
disminuye si se usa en exceso, como indican los tres bucles de
realimentacin negativa que fguran en el modelo. Por lo tanto,
para que el depsito siempre tenga la misma cantidad, es decir, para
que se mantenga en estado estacionario, se ha de cumplir: que
las salidas por uso sean iguales que las entradas por precipita-
cin. Esto querra decir que, en los aos de sequa, habra que
aplicar restricciones de uso.
Actividad 8
Se trata de que observen y analicen cada grfca, expresando en
forma escrita el efecto que ejercen sobre el crecimiento de la pobla-
cin los bucles de la TN y TM. Si TN > TM, la grfca sigue una curva
ascendente (crecimiento exponencial), ya que predomina el bucle
positivo; si TN < TM, la grfca es descendente al predominar el
bucle negativo; y si TN = TM, sigue una lnea recta, ya que se alcanza
el crecimiento cero.
a) En la fgura a) se observa predominio del bucle positivo en la pri-
mera fase, hasta que se alcanza el lmite de carga. El crecimiento
cero no es constante, sino que sigue altibajos (fuctuaciones) en
torno al lmite de carga.
b) En este caso es el mximo nmero de individuos de la poblacin
que se pueden mantener en un determinado espacio o en unas
determinadas condiciones ambientales. En las subidas, predomi-
na el bucle positivo (nacimientos); y en las bajadas, el negativo
(defunciones).
c) Cuando el nmero de nacimientos por unidad de tiempo se iguala
al de defunciones. El equilibrio dinmico se representa mediante
la fuctuaciones, es decir, el nmero de individuos se mantiene
constante aunque los individuos cambien.
d) Se observan dos aumentos en el lmite de carga, un bucle posi-
tivo incrementa la poblacin hasta un lmite de carga superior,
que pueden ser debidos a una mejora de las condiciones am-
bientales o a la tecnologa. Por ejemplo, en el caso humano,
podra representar los dos saltos acaecidos: el primero supone
el paso de una sociedad cazadora-recolectora a otra agrcolaga-
nadera y, el segundo, de esta ltima a otra sociedad industria-
lizada.
e) Se observan fuctuaciones cclicas originadas por la alternancia
en el predominio de ambos bucles. Por ejemplo, una poblacin
cuyos recursos sufren altibajos temporales. El primer tramo es
similar a las grfcas anteriores, pero despus, tras un tiempo de
fuerte infuencia del bucle negativo, se alcanza la estabilidad en
torno a un lmite de carga menor, probablemente motivado por
un cambio en las condiciones del medio (por ejemplo, tras su
quema parcial), que provoca la reduccin del nmero de indivi-
duos que se pueden mantener.
f) Este caso es parecido al c) pero aqu el cambio es tan drstico
que provoca la extincin de la poblacin. As, la caza masiva de
una determinada especie o la carencia de sustento debido a un
cambio en las condiciones ambientales.
g) Con la (c).
Con la (d).
Con la (b).
Con la (b).
Con la (d).
Con la (a).
Con la (b).
Actividad 9
El objetivo de esta actividad es que diseen dos diagramas causales
explicativos del modo de vida tradicional de los masai y de los cam-
bios producidos con la introduccin de costumbres sociales propias
de los pases situados en regiones templadas, y que deduzcan las
repercusiones en cadena de dichas intervenciones.
+
+
+
+
+
Lluvia
Uso
domstico
Riego de jardines
Uso
ganadero
Sequa
Aguas subterrneas
Agua almacenada


21
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE Y DINMICA DE SISTEMAS
01
a)

b) Tanto la poblacin de masais como la de las vacas se mantena
en equilibrio con los bucles naturales de toda poblacin: naci-
mientos y defunciones.
Gracias a la emigracin conjunta de personas y vacas durante las
pocas de sequa, ambas poblaciones se mantenan en equilibrio
y sin producir un deterioro en el entorno.
c) Los problemas ambientales derivados de la implantacin de po-
zos de riesgo de los pastos y de la no emigracin de los masais
son los siguientes:
El hacinamiento de personas en ciertos lugares, los cultivos
agrcolas y el aumento del nmero de cabezas de ganado dan
lugar a una reduccin de los recursos hdricos.
La reduccin de los recursos hdricos propicia la sequa.
La sequa continuada conduce a la aridez.
La aridez origina malas cosechas.
Las malas cosechas causan debilidad y hambrunas.
El hacinamiento y la debilidad hacen aumentar el riesgo de
epidemias.
d) Hemos simplifcado algo las variables para mejorar la compren-
sin del modelo, aunque se podra complicar un poco ms si se
le aaden ms variables, como por ejemplo las siguientes rela-
ciones directas o positivas:
Cambio climtico lluvias torrenciales inundaciones
enfermedades relacionadas con el agua.
e) Se produce un aumento de la vulnerabilidad ante el cambio cli-
mtico y los riesgos asociados (inundaciones, sequa, enferme-
dades, etc.).
1.7 Modelos de regulacin del clima
terrestre
Con la metodologa y los conceptos de la dinmica de sistemas po-
demos pasar al estudio del modelo del clima terrestre como una
aplicacin prctica.
Utilizaremos un enfoque de complejidad creciente. Realizaremos unos
modelos muy sencillos, que iremos posteriormente enriqueciendo, de
forma que lleguemos a un modelo ms aproximado de la realidad.
Comenzamos con la perspectiva de caja negra, con lo que nica-
mente observaremos los intercambios energticos entre el planeta,
la energa recibida del Sol y la energa emitida al espacio. A partir
de ella pasaremos a un enfoque de caja blanca que nos permitir
observar algunos de los subsistemas que componen el planeta Tierra.
Puesto que pretendemos analizar el clima terrestre, la divisin se ha
realizado entre atmsfera, biosfera, hidrosfera, criosfera y geosfera,
destacando los intercambios energticos que se realizan entre ellos,
motores del clima observado en la Tierra (en los temas siguientes
consideraremos a la criosfera como una parte de la hidrosfera).
Para no entrar en detalles complejos, simplifcaremos las interaccio-
nes que existen entre los distintos subsistemas a los ms evidentes
para los alumnos. Para ello, primeramente modelaremos algunos de
los principales comportamientos del clima bajo la perspectiva de la
dinmica de sistemas.
No hemos incluido detalles de tipo espacial, como pueden ser la
distribucin de mares y tierras, para no introducir un grado de mayor
complejidad, del que el alumno no podra extraer conclusin algu-
na y ocultara la perspectiva global que del clima se debe llegar a
tener.
El efecto invernadero
Creemos que es muy importante que, desde este momento, apren-
dan el concepto de efecto invernadero, su proceso de formacin y
que valoren su signifcado para la vida en la Tierra.
Por otra parte, han de aprender a diferenciar ese benefcioso efec-
to del otro el incremento del efecto invernadero. Ambos efectos
se comprendern muy bien mediante las dos Figuras 1.34. Adems,
han de comenzar a tomar conciencia del papel humano en la rup-
tura de los ciclos naturales y en los cambios climticos.
El albedo
Segunda variable que infuye en el clima y cuyo efecto sobre la
temperatura es contrario al anterior. Hay que tener cuidado para
que el bucle de realimentacin positiva del albedo se comprenda,
ya que puede dar problemas de diseo. Por eso hay que recor-
darles que, como recomendamos con anterioridad, las variables
se deben leer independientemente de dos en dos: Al aumentar
la temperatura, disminuye la superfcie helada; y al aumentar la
superfcie helada, aumenta el albedo, etc., que sera lo mismo
que decir: ... y al disminuir la superfcie helada, aumenta el
albedo...; sin embargo, por experiencia hemos comprobado que
en las relaciones ledas de este modo se coloca mal el signo con
muchsima frecuencia.
+ + +
22
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE Y DINMICA DE SISTEMAS
01
Las nubes
Tras estudiar su efecto dual, debemos trabajar el modelo de la
Figura 1.36, que nos sirve para determinar el clima. Es ms f-
cil comprenderlo si los dos bucles positivos que contiene (el del
invernadero y el del albedo) se comparan con dos espadas cuya
tensin hace que el sistema se mantenga en equilibrio dinmico,
es decir, cuando aumenta la del invernadero, su efecto debe ser
contrarrestado con un aumento del albedo y viceversa. Sin em-
bargo, si el equilibrio se rompe porque venza el invernadero, se
llegar a una situacin similar a la de Venus y, si vence el albedo,
la situacin se parecer ms a la de Marte.
Para completar este apartado sera muy interesante que explicaran,
a partir de la Figura 1.35 y el cuadro de texto Sabas que...? que se
encuentra situado en el margen de la pgina 20, que nos llevara a
una situacin parecida a la de Venus, en la que el bucle del inverna-
dero vence al del albedo.
Con la fnalidad de simplifcarlo, el modelo de la Figura 1.36 lo he-
mos hecho considerando el clima terrestre como un sistema aislado,
omitiendo las entradas de energa procedentes del Sol. Sin embargo,
estas entradas han variado a lo largo de los tiempos y el sistema Tie-
rra ha tenido que irlas contrarrestando con la fnalidad de mantener
su temperatura dentro de unos lmites.
Actividad 10
Se pretende que sean capaces de aplicar todos los conocimientos
adquiridos hasta este momento.
a)
Adems, sera conveniente que fueran leyendo las relaciones
causales que constituyen cada uno de los bucles; y de explicar el
signifcado de cada uno de los mismos para el clima: el albedo,
reduce la temperatura; el invernadero, la aumenta, etc.
Hay que tener cuidado con el bucle representado en la parte in-
ferior derecha, porque tienden a interpretarlo as: al aumentar
la nubosidad, aumenta la evaporacin; al aumentar la precipi-
tacin, disminuye el dixido de carbono; al aumentar el dixi-
do de carbono, aumenta el efecto invernadero... y tienden a
cerrarlo con la nubosidad. Por eso hay que recordarles que solo
es un bucle el que se cierra sobre s mismo y que deben cerrarlo
diciendo: al aumentar el efecto invernadero, aumenta la tem-
peratura. El resto de los bucles son ms sencillos y parecidos
a los vistos hasta ahora.
b) A partir de las Figuras 1.30, 1.31 y 1.32, podrn indicar
que la radiacin incidente es una variable externa al sistema; que
el polvo atmosfrico, el dixido de carbono, el efecto inverna-
dero, el albedo, la temperatura y la nubosidad pertenecen al
subsistema atmsfera; la evaporacin y la precipitacin cons-
tituyen interacciones atmsfera-hidrosfera; la vida pertenece
a la biosfera; los volcanes, a la geosfera, y el hielo, a la crios-
fera.
c) Se pretende que sean capaces de realizar simulaciones muy sen-
cillas: si aumenta la radiacin incidente, la temperatura terrestre
se puede mantener con un aumento del albedo, con una dismi-
nucin del invernadero, o con el aumento de la fotosntesis.
d) Si baja la radiacin incidente, se han de activar los bucles de
aumento de la temperatura: el del efecto invernadero, o se ha
de reducir el albedo.
El efecto de un meteorito (suponiendo que su tamao fuera
considerable) sera de aumento de polvo atmosfrico, con una
reduccin de la radiacin incidente y un descenso de las tem-
peraturas pero, a la vez, una disminucin de la fotosntesis,
con lo que, al no rebajar el dixido de carbono en la atmsfera,
no se reduce tanto el efecto invernadero. Se puede aprovechar
para comentar que esta parece ser la causa de la extincin de
los dinosaurios.
e) La variable antrpica que acta de forma parecida a los volcanes
es la contaminacin atmosfrica, ya que se produce una emisin
de polvo y dixido de carbono, entre otros contaminantes. Res-
pecto a la deforestacin podemos decir que acta oponindose
a la reduccin de dixido de carbono atmosfrico, es decir, en
sentido contrario a la fotosntesis.
Con la contaminacin se refuerza el bucle del invernadero por-
que el polvo emitido persiste poco tiempo en la atmsfera y cae
sobre la tierra con las precipitaciones. La deforestacin refuerza
igualmente el bucle del invernadero. La conclusin es que parece
que la humanidad tiende a llevar la contraria al sistema Tierra,
ya que tendemos a incrementar el efecto invernadero mientras
que el sistema lo que intenta es exactamente lo contrario, es de-
cir, tiende a refrescarse debido a las condiciones de un aumento
progresivo de la radiacin incidente.
Actividad 11
Se pretende que se hagan eco de un efecto que fue evidenciado
entre 1970 y 1990: el oscurecimiento global a consecuencia de la
contaminacin atmosfrica.
a) El oscurecimiento global se debe al polvo emitido por la con-
taminacin humana, debido a lo cual, al igual que el emitido
por los volcanes, reforzara el efecto albedo y hara descender
la temperatura planetaria. Segn dice en el texto, la radiacin
incidente solar se redujo en un 4 %.
b) Al reducir la radiacin solar incidente sobre la superfcie terrestre,
se reduce tambin el calor emitido y la evaporacin del agua.
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
Polvo
atmosfrico
Volcanes
Radiacin incidente
Evaporacin
Nubosidad Albedo
Hielo
Precipitacin
CO
2
atmosfrico
Efecto
invernadero
Vida
(fotosntesis)

Temperatura

+
+
23
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE Y DINMICA DE SISTEMAS
01
Actividad 12
Se pretende que sean capaces de interpretar una grfca y explicar
a partir de ella las variaciones de la temperatura terrestre que ten-
dran lugar tras duplicarse todos y cada uno de los elementos que
la integran.
a) Todos aquellos que incrementan la temperatura: el aumento del
CO
2
, de la radiacin incidente solar, de las nubes altas, de los N
2
O
y del CH
4
.
Producen enfriamiento: el aumento de los aerosoles SO
2
, del al-
bedo terrestre y de las nubes bajas.
La duplicacin de todos ellos provocara las siguientes variacio-
nes en la temperatura planetaria:
+ 2,8 + 1,6 1,9 1,3 1,4 + 0,9 + 0,6 + 0,4 = +1,7 C
Que, aadidos a los 15 C que existen como media, elevara esta
hasta los 16,7 C.
b) Podemos comprobar que las nubes altas aumentan el efecto in-
vernadero, en tanto que las bajas aumentan el albedo. La suma
de ambos efectos (1,4 + 0,9 = 0,5 C) supone que su efecto
albedo es ms evidente.
Actividad 13
Con esta actividad se pretende que los alumnos sean capaces de
comprender y explicar la evolucin de la atmsfera terrestre estu-
diada en este apartado, considerando en cada momento los factores
principales que han hecho posible sus cambios ms relevantes, y
observando cmo se aaden en su evolucin nuevos bucles de rea-
limentacin que refuerzan los ya existentes. Esto da al sistema un
gran dinamismo, de forma que, a pesar de las modifcaciones, se
automantiene y se autorregula.
a) Segn se aprecia en la grfca, al comienzo se ve que la atms-
fera estaba constituida mayoritariamente por dixido de carbono
y, actualmente, por un 78 % nitrgeno, 21 % oxgeno y 0,03 %
dixido de carbono, entre otros componentes.
b) Es muy interesante considerar esta evolucin bajo el paradigma
de la consideracin de la Tierra como un sistema autorregulado
(Gaia, de Lovelock), segn el cual vivimos en una situacin alta-
mente inestable, obtenida y mantenida a travs de la participa-
cin activa de los seres vivos y que est sealada por los cambios
drsticos en la composicin atmosfrica. El principal cambio de
los componentes atmosfricos ha consistido en la aparicin del
oxgeno libre como resultado de los procesos de fotosntesis. Es
de destacar que el oxgeno, fuerte oxidante, es poco probable
que pueda existir de forma constante en una atmsfera sin la
participacin de los seres vivos, ya que reacciona formando rpi-
damente xidos, desapareciendo de su estado libre.
Al comenzar la vida, hace aproximadamente 3,5 eones, las condicio-
nes de temperatura permitiran que la Tierra fuera habitable, y pues-
to que el sol calentaba menos que en nuestra poca, debi de existir
mucha ms cantidad de CO
2
, alcanzando una proporcin aproximada
del 98 %. Esto contribuira a la existencia de un fuerte efecto inver-
nadero. En Venus, a pesar de que las concentraciones atmosfricas
iniciales seran aproximadamente las mismas que en la Tierra, hoy
contina siendo su componente mayoritario. Parece que la razn hay
que buscarla en el mecanismo terrestre de almacenamiento de di-
cho gas (disuelto en el agua del ocano, transformado en rocas con
carbonatos, en forma de materia viva y en forma de combustibles
fsiles), reducindose as sus proporciones atmosfricas hasta las
366 partes por milln actuales. En Venus, por su mayor proximidad
al Sol, el agua se debi de evaporar, imposibilitando la disolucin
del CO
2
excedente y elevando la temperatura del planeta, debido al
efecto invernadero.
Al aparecer la vida, se observa un descenso en los niveles de CO
2
,
utilizado para la sntesis de materia orgnica, probablemente llevado
a cabo, en principio, por bacterias quimiosintticas. Dicho proceso
que, a pesar de su bajo rendimiento, hoy perdura en los suelos y en
las profundidades marinas, evita la emisin del mortal O
2
, propio de
los organismos fotosintticos, que daara el material gentico de los
organismos vivos no provistos de la protectora membrana nuclear.
Adems, existiran consumidores hetertrofos capaces de obtener
energa a partir de procesos anaerobios, de tipo fermentativo, que
emitiran metano a la atmsfera, gas de efecto invernadero ms po-
tente que el CO
2
. De esta manera, a pesar del descenso en CO
2
, la
presencia de metano y su elevada concentracin atmosfrica reali-
mentaran positivamente al efecto invernadero.
El mecanismo de fotosntesis, que aparece con las cianobacterias o
algas azules, provocar grandes cambios en la composicin atmos-
frica. El poder reductor, necesario para este proceso, es obtenido
a partir de la ruptura de las molculas de agua por la luz solar,
que, pese a constituir un mecanismo de sntesis de materia orgnica
ms efciente que la quimiosntesis, supone un inconveniente para
los seres vivos, ya que se desprende el letal oxgeno. Al comienzo
de la fotosntesis, el O
2
no saldra del mar porque reaccionara con
hierro y azufre ocenicos, precipitando, dando lugar a la formacin
de grandes depsitos sedimentarios; pero, hace aproximadamente
2 000 millones de aos, cuando este mecanismo se satur, el O
2

comenzara a difundirse hacia la atmsfera, hacindola progresiva-
mente ms oxidante. A partir de ese momento ocurren los siguientes
acontecimientos:
Aumento progresivo de concentracin de oxgeno en la atmsfera
hasta alcanzar el 21 % actual.
Formacin de la vital capa de O
3
, protectora de los rayos u.v. sola-
res. Hecho que permitir la expansin de la vida y la colonizacin
continental.
Aumento del nitrgeno atmosfrico por oxidacin de los compues-
tos nitrogenados existentes, elevndose progresivamente sus ni-
veles hasta los actuales (78 %).
La aparicin de los organismos eucariticos que poseen una mem-
brana nuclear asla al ADN del mortal O
2
. Dichos organismos van a
24
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE Y DINMICA DE SISTEMAS
01
poseer adems los mecanismos enzimticos capaces de neutralizar
los subproductos txicos de la respiracin aerbica, como son el
perxido de hidrgeno o los radicales -OH.
Cada brusca de la concentracin del CO
2
tras la aparicin de la fo-
tosntesis; posteriormente la respiracin contribuira a restituirlo
a la atmsfera, pero en menor cantidad. Esta rebaja del efecto in-
vernadero supone un mecanismo de ajuste, que refresca el planeta
manteniendo la temperatura, cuya tendencia sera al alza a medida
que el Sol envejece.
Reclusin de los organismos metangenos en sus refugios ac-
tuales: interior de intestinos, lugares pantanosos, fondos oce-
nicos, etc., al no poder soportar una atmsfera tan oxidante.
Las conclusiones son que la fotosntesis va a suponer un des-
censo en el efecto invernadero derivado de la captura de CO
2

y de su transformacin en materia orgnica, oponindose a la
tendencia del Sol a elevar la temperatura planetaria. Los me-
canismos de almacenaje de CO
2
son en forma de: materia viva,
madera, caparazones, conchas, rocas calizas, carbn y petrleo.
La fotosntesis hace posible la existencia del oxgeno, que per-
mite la aparicin del mecanismo respiratorio, cuya contribu-
cin a elevar los niveles de CO
2
atmosfricos va a estar limitada
por la propia fotosntesis, pues de ella depende la cantidad de
alimento disponible para dicho proceso. Otra conclusin sera
que la vida tiende a refrescar el planeta a partir del almacena-
miento del CO
2
.
Actividad 14
Se trata, por un lado, de reforzar los contenidos y, por otro, de que
deduzcan la infuencia de las actividades humanas sobre la mquina
climtica.
a) Los gases de efecto invernadero y el aumento de radiacin inci-
dente provocan un aumento de la temperatura. El aumento del
albedo provoca una reduccin de la temperatura.
El aumento de las nubes altas provoca un aumento de la tem-
peratura, debido al aumento del efecto invernadero; las bajas
aumentan el albedo, por lo que reducen la temperatura. Las
erupciones volcnicas de CO
2
provocan un aumento del efecto
invernadero; las de SO
2
aumentan el albedo. Las primeras actan
a ms largo plazo que las segundas.
b) La tendencia natural del sistema Tierra es al calentamiento, debi-
do a que recibe progresivamente una mayor cantidad de radiacin
solar. Sin embargo, con la aparicin de la biosfera, comienza la
fotosntesis que provoca una rebaja del CO
2
atmosfrico y, por
tanto, un descenso de las temperaturas medias.
c) Si su tendencia es al calentamiento, aparece la biosfera, que
neutraliza este efecto. Por otro lado, los bucles de realimenta-
cin naturales del sistema Tierra (vase de nuevo la Figura 1.44)
hacen posible su autorregulacin.
d) La emisin de polvo provoca un aumento del albedo y el des-
censo de la temperatura. El aumento de las emisiones de gases
de efecto invernadero, junto con la deforestacin, provocan el
aumento de la temperatura.
e) Al igual que en el caso de los volcanes, el efecto del polvo es
pasajero, ya que cae con las precipitaciones, mientras que el
aumento de la temperatura es ms duradero.
f) La tendencia natural de la Tierra es a refrescarse, mientras que
las actividades humanas provocan el aumento del efecto inver-
nadero y el incremento de la temperatura terrestre.
j Recursos de la Unidad 1
A. Bibliografa
I. Para la teora de sistemas
ARACIL, Javier: Introduccin a la dinmica de sistemas, Madrid,
Alianza Editorial, 3. ed., 1986. Col. Alianza Universidad Tex-
tos, 58.
BERTALANFFY, Ludwig von: Teora general de los sistemas. Funda-
mentos, desarrollo, aplicaciones, Fondo de Cultura Econmica,
Madrid, 2. reimp., 1981. (Visin de la Teora de Sistemas como
movimiento flosfco.)
GRIBBIN, John: El efecto invernadero y Gaia, Pirmide, Madrid,
1991. Col. Ciencia hoy. (Visin divulgativa, hecha por el cientfco
John Gribbin, sobre los cambios climticos pasados, presentes y
futuros. En ella se pueden analizar numerossimos bucles de reali-
mentacin.)
GRIBBIN, John, y GRIBBIN, Mary: Hijos del hielo. Clima y orgenes del
hombre, Pirmide, Madrid, 1992. Col. Ciencia hoy. (En la misma
lnea que el anterior, pero centrndose ms en la evolucin de la
relaciones humanidad-naturaleza.)
LOVELOCK, James E.: Las edades de Gaia. Una biografa de nuestro
planeta vivo, Tusquets, Barcelona, 1993. Col. Metatemas, 29. (Vi-
sin holstica del planeta Tierra hecha con carcter divulgativo y
expuesta de modo ameno.)
MEADOWS, Donella H., MEADOWS, Dennis L., y RANDERS, Jrgen: Ms
all de los lmites del crecimiento, El Pas-Aguilar, Madrid, 1994.
(Aplicacin prctica de la dinmica de sistemas para la elabora-
cin de los Modelos del Mundo del Club de Roma.)
RASOOL, Ichtiaque: El sistema Tierra, Debate, Madrid, 1994. Col.
Domins, 7. (Visin simplifcada de la Tierra como sistema.)
II. Para la teora de las catstrofes
WOODCOCK, Alexander, y DAVIS, Monte: Teora de las catstrofes, C-
tedra, Madrid, 2. ed., 1989. Col. Teorema. (Versin sobre el tema
de carcter divulgativo y muy fcil de leer.)
III. Para la teora del caos
GLEICK, James: Caos. La creacin de una ciencia, Seix Barral, Bar-
celona, 3. ed., 1998. (Versin divulgativa del caos de Lorenz, de
gran xito editorial.)
LORENZ, Edward: La esencia del caos. Un campo de conocimiento
que se ha convertido en parte importante del mundo que nos
rodea, Debate, Madrid, 1995. Col. Debate Pensamiento. (Explica-
ciones sobre el tema hechas por el propio descubridor del caos. Se
entiende con facilidad.)
25
CIENCIAS DE LA TIERRA Y MEDIOAMBIENTALES SOLUCIONARIO DEL LIBRO
CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE Y DINMICA DE SISTEMAS
01
IV. Para la teora de los juegos:
DAWKINS, Richard: El gen egosta. Las bases biolgicas de nuestra
conducta (captulo XII), Salvat, Barcelona, 1993. Col. Biblioteca
Cientfca Salvat, 5. (Presentacin de estrategias diversas sobre
cmo obtener ventajas en ciertos juegos, aplicable para propiciar
la toma de decisiones respecto a los problemas ambientales.)
B. Vdeos
La aparicin del oxgeno. El Planeta Milagroso.
La Tierra se queja. El Planeta Milagroso.
C Programas de simulacin:
I. Juegos de simulacin
Sim Isle, Misiones en la selva tropical. Maxis, 1995. Juego de orde-
nador en el que el jugador decide el destino de unas islas, contro-
lando el equilibrio entre la Ecologa y la Economa para conseguir
un desarrollo sostenible.
Sim Earth. Maxis. Con varios sencillos juegos sobre la evolucinde
los planetas.
D. Programas de simulacin:
Incluidos en el CD
26 LA DINMICA DE SISTEMAS. MODELOS FORMALES: DIAGRAMAS
01
j Introduccin
Denominamos trayectoria a un conjunto de valores que las
variables de un sistema toman a lo largo del tiempo.
Una vez que has aprendido que un modelo es la representacin de
un sistema y adquirido una serie de tcnicas adecuadas para la cons-
truccin de diagramas causales, pues han sido ampliamente desa-
rrollados a lo largo del libro de texto, nos atrevemos a exponerte
una metodologa que supone un paso ms en el diseo de modelos
mediante la dinmica de sistemas.
Figura A.1. Simbologa empleada en los diagramas de Forrester.
Se trata de elaborar los diagramas de Forrester, que se construyen
despus de los diagramas causales, ya que permiten su formalizacin
matemtica y la cuantifcacin de su comportamiento.
A.1 Simbologa de los diagramas
de Forrester
Los diagramas de Forrester se representan mediante una serie de
smbolos que exponemos a continuacin:
Los smbolos que aparecen en la Figura A.1 son los siguientes:
a) Canales de materiales. Representan la transmisin de una cierta
cantidad de materia o energa en un sentido determinado.
b) Canales de informacin. Refejan la transmisin de una infor-
macin.
c) Constantes. Tambin se conocen como parsitos o tasas. Las
constantes son elementos del modelo que no cambian de valor a
lo largo del tiempo. Estos son los nicos elementos del modelo
que podemos modifcar al hacer las diversas simulaciones.
d) Variables endgenas. Como su nombre indica, constituyen la re-
presentacin de los elementos del sistema que cambian a lo largo
del tiempo y que son internos a este. Hay variables de estado o
nivel, variables de fujo y variables auxiliares:
Variables de estado o de nivel. Conocidas, tambin, simple-
mente, como niveles. Para representarlas, Forrester se sirve
de un smil hidrodinmico, ya que las compara con la cantidad de
lquido acumulado en un depsito. Se representa mediante un
rectngulo, cuya forma recuerda a la de un depsito.
Variables de ujo. Siguiendo con el smil hidrodinmico, estas
variables representaran los grifos de entrada y de salida de los
depsitos.
Variables auxiliares. Son variables intermedias que se utilizan
para facilitar el clculo. Dependen de los niveles y representan
seales que actan aumentando o disminuyendo los fujos nor-
males de entrada o de salida de los niveles, es decir, tienen un
efecto multiplicador de los fujos.
Estas variables auxiliares conectarn los canales de informa-
cin existentes entre las variables de nivel y los fujos, ya que
representan los pasos en los que descomponen las variables de
fujo.
e) Variables exgenas. Se usan como entradas y sus efectos sobre
el sistema resultan de una decisin, tomada desde el exterior del
mismo, que repercute sobre los fujos, abriendo o cerrando ms
los grifos de entrada o salida a los niveles.
f) Nubes. Se trata de una fuente que puede alimentar a un nivel si
se sita en posicin inicial, y un pozo o sumidero que lo vaca
si su posicin es fnal.
A.2 Interpretacin de los diagramas
de Forrester
Los fujos no se pueden medir en un instante, por lo que
la unidad de ujo es la unidad del nivel que modifcan,
partido por la unidad de tiempo.
Las variaciones de los niveles no son cuantifcables por s mismas, sino
por sus acciones o, lo que es lo mismo, por la diferencia entre las en-
tradas y las salidas a ellos. Por tanto, a partir de las variables de fujo
es posible escribir las ecuaciones que defnen el comportamiento del
sistema y representan las variaciones de un nivel de esta forma:
Variaciones de nivel = Flujo de entrada Flujo de salida (1)
Igualmente, se puede cuantifcar el estado de un nivel en su momen-
to dado, lo que se expresa as:
Estado de nivel t = Estado de nivel t 1 + Flujos de entrada
Flujos de salida (2)
SIMBOLOGA
Materiales
De informacin
De nivel
(estado)
De flujo
Canales
Constantes o parmetros
Variables endgenas
Auxiliares
Variables exgenas
Nubes
27 LA DINMICA DE SISTEMAS. MODELOS FORMALES: DIAGRAMAS
01
Del mismo modo que la cantidad de agua contenida en un depsito
depende de las entradas y de las salidas, la evolucin temporal de
una variable de nivel estar determinada por las variaciones experi-
mentadas en sus entradas y salidas (Fig. A.2), que se pueden deber
a factores internos (por ejemplo, las variables de fujo) o externos
(como las variables exgenas).
Figura A.2. Diagramas de Forrester y smil hidrodinmico.
El anlisis de estas variaciones es muy signifcativo para estudiar el
comportamiento de un sistema.
Al disear un diagrama de Forrester, es fundamental tener en
cuenta que los niveles y los fujos se suceden de forma alter-
nativa; es decir, una variable de fujo no puede afectar directa-
mente a otra variable de fujo, y una variable de nivel no puede
afectar directamente a otra variable de nivel.
Veamos unos ejemplos sobre lo expuesto hasta ahora:
1. Supn que en un banco de sardinas, en 1996, la poblacin es
de 20 000 individuos, que su tasa de natalidad natural (TNN)
es de un 190 % y su tasa de mortalidad natural (TMN), de un
90 %.
Calcula su potencial bitico r (recuerda que se expresa en tantos
por uno) y elabora una grfca en la que se represente la trayec-
toria de la poblacin hasta el ao 2000. Crees que este tipo de
crecimiento es realista? Si no es as, cules seran los factores
limitantes previsibles?
Se trata de un modelo muy simplificado de la realidad, ya
que estamos considerando la poblacin de sardinas como
un sistema aislado del resto de las poblaciones con las que
comparten el territorio y con las que, sin lugar a dudas, inte-
raccionan. Sigamos los pasos metodolgicos de la dinmica
de sistemas:
a) Identicamos las variables de nivel y de ujo.
Variables de nivel: P = poblacin de sardinas.
Variables de fujo: TN = tasa de natalidad. TM = tasa de
mortalidad.
b) Confeccionamos un diagrama causal (Fig. A.3).
Figura A.3. Diagrama causal.
c) Elaboramos un diagrama de Forrester (Fig. A.4).
Figura A.4. Diagrama de Forrester. (Modelo original de autores.)
d) Diseamos las ecuaciones del modelo.
En funcin de la ecuacin (1), hallamos el potencial bitico r,
en tantos por uno, potencial que representa las variaciones de
la poblacin (variable de nivel): r = TN TM = 1,9 0,9 = 1
As pues, nace un nuevo individuo por cada uno de los que ya
existe.
Posteriormente, en funcin de la ecuacin (2), calculamos el
estado del nivel de la poblacin en intervalos regulares de un
ao:
N
t + 1
= N
t
+ N
t r
Por ejemplo:
N
1997
= N
1996
+ N
1996
r = 20 000 + 20 000 1 =
= 40 000 individuos.
De la misma forma, en N
1988
, habr 80 000 individuos; en
N
1999
, 160 000; en N
2000
, 320 000; etc.
Esta es una simulacin con lpiz y papel, cuya trayecto-
ria (Fig. A.5) es una curva que representa un crecimiento
Flujo
de entrada
Flujo
de salida
Depsito
(nivel)
Smil
hidrodinmico
+
+

+
+
Tasa de natalidad
Poblacin
Tasa de mortalidad
TN
TNN
TMN
TM
P
TNN: tasa de natalidad
(constante).
TN: tasa de natalidad
(ujo de entrada).
P: poblacin (variable
de nivel).
TM: tasa de mortalidad
(ujo de salida).
TMN: tasa de mortalidad
(constante).
28 LA DINMICA DE SISTEMAS. MODELOS FORMALES: DIAGRAMAS
01
exponencial, en el que se duplica la poblacin cada ao.
Este crecimiento no es realista, ya que hay factores li-
mitantes, como la falta de espacio o de alimento, que
marcan un lmite de carga o nmero mximo de individuos
que se pueden mantener en la zona de estudio. Si se dis-
pusiera de un programa de ordenador adecuado, nuestros
clculos seran ms rpidos y abarcaran un mayor nmero
de aos.
Como se ha sealado anteriormente, las decisiones que afectan
a los fujos pueden estar determinadas por algunas variables
internas o externas al sistema. En el Ejemplo 1, las variables
de fujo (TN y TM) estn determinadas por la variable de nivel,
ya que los nacimientos y las defunciones dependen no solo de
sus respectivas tasas o parmetros (TNN Y TMN), sino tambin
de la cantidad de individuos de la poblacin que enva infor-
macin a las mismas.
No obstante, los fujos tambin pueden quedar modifcados
por una variable exgena, tal y como se aprecia en el ejemplo
que sigue.
2. Si a partir de 1997, cada ao se pescara el 50 % de la po-
blacin existente en ese periodo temporal, hasta qu ao se
podra seguir pescando a ese ritmo? Sera posible elevar el
nmero de capturas? Habra que reducirlo necesariamente?
Cul sera la tasa de capturas sostenible?
Al contemplar la tasa de capturas anual (TC), estamos conside-
rando un nuevo fujo o grifo de salida que supondra un descenso
en la variable de nivel (N) a la que afecta.
La tasa de pesca suele ser marcada desde el exterior del sistema
por una variable exgena, que suele estar basada en intereses
econmicos (cantidad de barcos, coste de los mismos, precio del
pescado, extensin superfcial del rea de pesca...), lo que supo-
ne, por regla general, una explotacin incontrolada que hace que
el recurso corra el riesgo de agotarse (Fig. A.6.a).
En nuestro modelo, la tasa de capturas depende de la variable
de nivel que es interna al sistema, es decir, del nmero de in-
dividuos que componen la poblacin. De esta forma, al marcar
un lmite de capturas en funcin de la cantidad de individuos,
el riesgo de agotar las existencias es menor (Fig. A.6.b).
La nueva ecuacin sera esta:
N
1997
= N
1996
+ N
1996
r N
1996
TC
O, lo que es lo mismo:
N
1997
= N
1996
+ N
1996
r (N
1996
+ N
1996
r) TC
N
1997
= N
1996
(1 + r) N
1996
(1 + r) TC
N
1997
= N
1996
(1 + r) (1 TC) (3)
Partimos de un escenario en el que la tasa de pesca en tantos por
uno es 0,5. As, en la frmula (3) tendramos:
N
1997
= 20 000 (1 + 1) (1 0,5) = 40 000 0,5 = 20 000
Esta poblacin se mantiene cada ao. Su trayectoria sera la
que aparece en la Figura A.7; cabe deducir que sera preci-
samente la tasa de capturas mxima que se podra permitir
si quisiramos que fuera sostenible. Por tanto, al menos en
teora, tal tasa se debera mantener o reducir, pero nunca
sobrepasar.
Este ejemplo sirve para sacar conclusiones aplicables a la reali-
dad; por ejemplo, podramos conocer el lmite de pesca soste-
nible para cualquier especie capturada, la condicin necesaria
para que la pesca sea sostenible es que la tasa de natalidad
sea igual o mayor que la suma de las tasas de mortalidad y
pesca:
TN TM + TC
3. A veces, es sumamente importante observar la existencia
o inexistencia de una nube. As, por ejemplo, al disear el
diagrama causal correspondiente al consumo de recursos na-
turales no renovables, como el petrleo, quiz caigamos en
la cuenta de que no existe nube como fuente (Fig. A.8),
lo que invita a reflexionar sobre el hecho de que la nica
medida posible para una gestin correcta de este recurso se
basara en cerrar el grifo de salida, ya que no existe flujo
de entrada.
320
300
280
260
240
220
200
180
160
140
120
100
80
60
40
20
Aos
N. de individuos
1
9
9
6
1
9
9
7
1
9
9
8
1
9
9
9
2
0
0
0
Figura A.5. Trayectora exponencial seguida por la poblacin de sardinas.
29 LA DINMICA DE SISTEMAS. MODELOS FORMALES: DIAGRAMAS
01
TN
TM TC
P
TNN
TMN TEC
NB
TN
TM TC
P
TNN
TMN TEC
TNN: tasa de natalidad natural (constante).
TN: tasa de natalidad (ujo de entrada).
TMN: tasa de mortalidad natural (constante).
TM: tasa de mortalidad (ujo de salida).
TEC: tasa establecida de capturas (constante).
TC: tasa de capturas (ujo de salida).
NB: nmero de barcos (variable exgena).
Figura A.6. a) Diagrama de Forrester. La TC est determinada por una variable externa al sistema; b) Diagrama de Forrester con TC determinada por una variable
interna, la variable de nivel (P), que enva informacin a la tasa de capturas. (Modelos originales de autores.)
Figura A.7. Trayectora seguida por la poblacin con una tasa de pesca de un
50 % del total. Figura A.8. (Modelo original de autores.)
80
60
40
20
Aos
N. de individuos
1
9
9
6
1
9
9
7
1
9
9
8
1
9
9
9
2
0
0
0
TCNRN
TCRN
RN
TCNRN: tasa natural de consumo
de recursos no renovables
(constante).
tasa de consumo de recursos
no renovables (ujo de salida).
recursos no renovables
disponibles (nivel).
TCRN:
RN:
30 LA DINMICA DE SISTEMAS. MODELOS FORMALES: DIAGRAMAS
01
En el modelo depredador/presa, cuyo diagrama causal est re-
presentado en la Figura 5.9; el diagrama de Forrester sera el de
la Figura A.10.
Sus variables son:
Variables de nivel: P (presas) y D (depredadores).
Variables de fujo: por una parte, tenemos la TNP (tasa de
natalidad de las presas) y la TMD (tasa de mortalidad del de-
predador), las cuales dependen, respectivamente, del nmero
de presas y del nmero de depredadores.
Por otro lado, estn las variables de flujo TMP (tasa de
mortalidad de la presa) y TND (tasa de natalidad del de-
predador), dependientes de los encuentros entre ambas
poblaciones.
Variable auxiliar: E, que representa a los citados encuen-
tros.
Constantes o parmetros: la TNNP (tasa de natalidad natural
de la presa), la TMNP (tasa de mortalidad natural de la presa),
la TNND (tasa de natalidad natural del depredador) y la TMND
(tasa de mortalidad natural del depredador).
Figura A.10. Modelo depredador/presa. (Modelo original de autores.)
4. Otro modelo que podramos analizar es el del clima terrestre (Fig.
A.9).
Figura A.9. Modelo del clima terrestre. (Modelo original de autores.)
En este ejemplo se aprecia que la temperatura de la Tierra depen-
de de dos fujos de entrada y dos de salida. Los fujos de entrada
son la radiacin solar, que est condicionada por una variable
exgena (fujo solar), y la contrarradiacin terrestre (Fig. 1.36),
controlada por la concentracin atmosfrica de los gases de efec-
to invernadero. Los fujos de salida se deben a la refexin de la
luz solar (efecto albedo) y a la prdida de calor terrestre hacia
el espacio, que ser mayor cuanto menor sea la concentracin de
los gases de efecto invernadero.
A medida que envejece el Sol, enva ms radiacin al planeta,
por lo que uno de los grifos de entrada se va abriendo. Para
contrarrestar este calentamiento, existen unos mecanismos na-
turales que se encargan de rebajar los gases atmosfricos de
invernadero, por ejemplo, almacenando dixido de carbono en el
mar, en la materia orgnica o en forma de combustibles fsiles.
Sin embargo, ciertas actividades humanas, como la deforestacin
o la quema de combustibles fsiles, se oponen a esta tendencia
natural al abrir el grifo de entrada de la contarradiacin y
cerrar el de salida de calor hacia el espacio, provocando un au-
mento de las temperaturas.
El efecto albedo, grifo de salida, queda incrementado por el pol-
vo volcnico, aunque lo contrarresta el efecto de autolimpieza
atmosfrica.
5. Examinemos, ahora, un ejemplo un poco ms complicado que los
anteriores. Se trata de un sistema de segundo orden, porque con-
tiene dos variables de nivel que se conectan entre s por medio
de una variable auxiliar.
FS: ujo solar (variable exgena).
radiacin solar incidente.
radiacin solar reflejada
(albedo).
contrarradiaccin terrestre
(efecto invernadero).
radiacin terrestre saliente.
concentracin de gases del
efecto invernadero.
tasa de radiacin solar
reflejada.
RSI:
RSR:
CR:
RTS:
TCGEI:
TRSR:
Temperatura
terrestre
RSI
FS
CR
RTS RSR
TCGEI
TRSR
En los diagramas de Forrester
no se deben unir nunca dos
variables de nivel directamente,
ni mediante bucles de realimentacin.
Es un error que queda en evidencia
si se distingue entre variables de nivel
y ujos.



NO
Depredador
Presa
+

TNP
TMP
P
TMNP
TNNP
TND
TMD
D
TMND
TNND
NDP
E
MPD
31 LA DINMICA DE SISTEMAS. MODELOS FORMALES: DIAGRAMAS
01
Con estas frmulas podra-
mos hacer nuestros clcu-
los de forma similar a los
Ejemplos 1 y 2.
Funciones matemticas que afectan al modelo:
a) Ecuaciones de nivel:
P = TNP TMP
D = TND TMD
b) Ecuaciones de fujos:

Presa
TNP = TNNP P
TMP = TMNP E (4)
Depredador
TND = TNNP E (5)
TMD = TMND D
c) Ecuacin auxiliar:
E = P D
Para simplifcar el clculo de los encuentros, cabe sustituirlos
por otras variables auxiliares, denominadas multiplicadores
(multiplicador de nacimientos o defunciones a partir de la tasa
de encuentros).
Los multiplicadores seran dos: MPD (tasa de mortalidad de la
presa, dependiente del nmero de depredadores) y NDP (tasa
de natalidad del depredador, dependiente de la cantidad de
presas).
MDP y NDP son funciones cuyo valor se puede saber, pues un
crecimiento en el nmero de encuentros provocar un incre-
mento en las muertes de las presas y en los nacimientos del
depredador. El MPD se marcara en funcin de las presas que
mueren por unidad de tiempo por cada depredador; el NDP, se-
gn el nmero de presas necesarias para mantener a un nuevo
depredador por unidad de tiempo.
De este modo, la presa est sometida a dos tasas de mortali-
dad: la TMNP (tasa de mortalidad de la presa, dependiente del
nmero de presas) y la MPD. A su vez, el depredador est some-
tido a otras dos tasas de natalidad: la TNND (tasa de natalidad
del depredador, dependiente de la cantidad de depredadores) y
la NDP.
De esta manera, tendramos:
En (4) TMP = TMNP MPD P
En (5) TND = TNND NDP D
Dos posibles trayectorias seguidas por la relacin establecida
entre ambas poblaciones seran el ciclo lmite, representado en
la Figura 3.10.
j Conclusiones
Para fnalizar, vamos a enumerar las siguientes conclusiones. La di-
nmica de sistemas puede servirnos para que consigamos:
Ser conscientes de los condicionamientos a los que estn some-
tidos nuestros propios modelos mentales, como modas o costum-
bres, que solo nos ofrecen detalles o parcelas de la realidad, pero
nunca la realidad completa.
Aplicar lo que aprendemos a la vida diaria y cambiar actitudes,
olvidando algunas creencias tpicas de nuestra sociedad, como que
una nica causa produce un solo efecto.
Comprender que en los problemas reales estn implcitas muchas
interacciones complejas, como en cualquier sistema dinmico so-
cial o ecolgico. As, por ejemplo, mediante el ahorro de energa
no solo se ahorrar dinero, sino polucin, efecto invernadero o
problemas de residuos radiactivos.
Diferencias entre stock (variables de nivel) y fujos, ya que, no solo
se puedan incrementar los stocks aumentando el fujo de entrada,
sino que lo ms correcto sera lograrlo disminuyendo el fujo de
salida, fomentando el ahorro, por ejemplo.
Saber que no es cierto que existe un fuera para tirar las cosas y
que una vez que estas estn fuera ya se han ido para siempre.
Desterrar la creencia de que el futuro solo est para ser predeci-
do, pero no elegido ni creado. Valorar la dimensin temporal y
comprender que las decisiones actuales, como las que implican
cambios en ciertos parmetros, pueden determinar el futuro al que
nos dirigimos.
Entender que, muchas veces, las soluciones ms evidentes solo agra-
van los problemas, ya que los sistemas presentan comportamientos
anti-intuitivos: segn palabras de Forrester: microcomportamientos
razonables pueden conducir a macrorresultados desastrosos.
32 LA HUMANIDAD Y EL MEDIO AMBIENTE
02
j Contenidos
Conceptos
Defnicin y clasifcacin de recursos e impactos.
Evolucin de las relaciones humanidad/naturaleza.
Funciones econmicas de los sistemas naturales. La crisis am-
biental.
Diferentes modelos de polticas ambientales: la explotacin incon-
trolada, el conservacionismo y el desarrollo sostenible.
Principios bsicos para la consecucin de la sostenibilidad econ-
mica, ecolgica y social.
Signifcado de las Conferencias de Estocolmo y Ro.
ndices de medida de la sostenibilidad: indicadores PER y Huella
Ecolgica.
Defnicin y clasifcacin de riesgo.
Estudio de los factores que condicionan el riesgo.
Planifcacin de riesgo y estudio de los mtodos empleados para
su prediccin y prevencin, tales como la elaboracin de mapas de
riesgo o la ordenacin del territorio.
Procedimientos
Evaluacin, a travs de modelos sistmicos, de la evolucin
de las relaciones humanidad/naturaleza, analizando sus conse-
cuencias.
Comparacin entre los gastos de energa que tienen lugar en las
diferentes etapas de la historia de la humanidad.
Anlisis de la evolucin de los impactos a lo largo de la historia de
la humanidad.
Diseo y aplicacin de modelos sobre el uso de algunos recursos o
sobre las relaciones entre la humanidad y la naturaleza; y deduc-
cin de los acontecimientos encadenados que tienen lugar cuando
se altera alguna de las variables que los constituyen.
Deduccin y discusin sobre la renovabilidad de ciertos recursos.
Aplicacin prctica de la Tragedia de los Comunes a casos reales de
la vida diaria.
Argumentacin comparativa sobre las diferencias establecidas en-
tre las distintas polticas ambientales: desarrollismo o explotacin
incontrolada y desarrollo sostenible.
Deteccin y exposicin de los costes ocultos de los productos que
utilizamos en la vida diaria.
Aplicacin a casos concretos de las reglas de Herman Daly y de
los otros principios de sostenibilidad para la consecucin de un
desarrollo sostenible.
Aplicacin a casos concretos de los indicadores PER y del ndice de
la Huella Ecolgica.
Consulta bibliogrfca y de prensa diaria relacionada con noticias
sobre los riesgos ms comunes existentes en nuestro pas.
Distincin entre la contribucin al riesgo de cada uno de los fac-
tores implicados en el mismo.
Interpretacin y manejo de mapas de riesgos.
Aplicacin de las medidas de prediccin y prevencin a situaciones
de riesgos concretos.
Bsqueda de relaciones y aportacin de argumentos sobre las ra-
zones del agravamiento de los daos derivados de algn riesgo
debido a determinadas acciones humanas.
Actitudes
Valoracin crtica sobre la necesidad de los recursos utilizados
en nuestra vida diaria y refexin sobre los gastos superfuos y
sobre los costes ocultos. Asuncin de actitudes personales que
impliquen un ahorro de recursos.
Propuesta de una serie de medidas tendentes a la mejora de las
relaciones humanidad/naturaleza.
Valoracin de la importancia del punto de vista de que el siste-
ma econmico est incluido en el ecolgico y que no es inde-
pendiente de l.
Valoracin de la necesidad de la existencia de una serie de leyes
y de acuerdos internacionales tendentes a mejorar las condicio-
nes ambientales de toda la humanidad.
Comprender la necesidad de asumir una serie de posturas de
respeto a leyes y acuerdos sobre el futuro del planeta.
Valoracin de la importancia de la deteccin de indicadores
PER y de la inclusin de la toma de decisiones en diferentes
modelos de explotacin de recursos.
Toma de conciencia sobre el signifcado de nuestra Huella Eco-
lgica sobre el planeta Tierra.
Fomento de actitud crtica encaminada a evitar, en lo posible,
las situaciones de riesgo derivadas de los modos de vida peli-
grosos.
Valoracin de la necesidad de una planifcacin del territorio
y una legislacin determinadas que contribuyan a paliar los
riesgos.
Conocimiento y aplicacin a casos concretos de las actitudes
que ha de seguir la ciudadana en cada riesgo concreto.
Valoracin de la necesidad de las acciones personales y comu-
nitarias para la defensa del medio ambiente.
Reconocimiento de la necesidad de polticas ambientales adecua-
das que promuevan una conciencia ambiental ciudadana.
Toma de conciencia sobre el consumo de determinados produc-
tos que ocasionen un deterioro del ambiente o que impliquen
sobreexplotacin de recursos en cualquiera de las fases de su
ciclo de vida.
Fomento de un espritu crtico hacia determinadas actitudes
polticas y sociales, relacionadas con temas ambientales.
33 LA HUMANIDAD Y EL MEDIO AMBIENTE
02
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
En esta quinta edicin hemos credo necesario incluir de una forma
ms clara los conceptos de recurso y de impacto, con la fnalidad
de que se puedan aplicar al resto de los temas.
Se puede introducir esta unidad analizando la fgura de la portada.
Es imagen de satlite de la UE, tratada y procesada para el proyec-
to CORINE de la UE. En ella, se puede observar la accin humana
sobre el medio natural, sobre todo si se proyecta esta imagen que
fgura en el CD haciendo un zum sobre las diferentes zonas. Resulta
evidente cmo las ciudades y las infraestructuras han ido ganando
terreno a los bosques, los cuales se visualizan en un intenso color
verde.
2.1 Introduccin
La historia de las relaciones humanidad-naturaleza nos puede servir
como ejemplo de aplicacin de la dinmica de sistemas, vista en la
unidad precedente, a casos reales y para poder deducir las consecuen-
cias que tiene tanto para la humanidad como para la naturaleza el
hecho de que hayamos ido alejndonos, progresivamente, del estado
estacionario natural en el que nos hallbamos en las primeras fases.
Esto permite que los alumnos estudien el devenir histrico bajo el
paradigma de las relaciones sistmicas. En muchos de los casos nos
basamos en cmo se supone que ha sido la evolucin histrica, ya que,
como en el caso del hombre primitivo, solo podemos suponerlo en
funcin de los conocimientos de los que actualmente disponemos.
Como se indica en la Figura 2.1, el hecho de que la tecnologa nos
sirva para cubrir las necesidades, provoca en nosotros un aumento en
el nmero de estas, ya que amplifcar el nmero de recursos que ex-
plotemos aunque, claro est, esto conlleva unos mayores impactos. Se
puede ejemplifcar con cualquier civilizacin como, por ejemplo, con
la de la isla de Pascua, de la que se han descubierto unas misteriosas
fguras procedentes de una civilizacin desaparecida tras la sobreex-
plotacin de sus recursos. Se trata de un ejemplo lmite de lo que el
consumo no sostenible de los recursos puede llegar a ocasionar. Tam-
bin nos sirve para evaluar dicha evolucin tanto en sentido negativo
(aumento de impactos ambientales) como positivo (el empleo de las
nuevas tecnologas en benefcio del medio ambiente).
2.2 Recursos naturales e impactos
ambientales
En este apartado introducimos diversos conceptos (como el de re-
curso y el de impacto derivado de su explotacin), as como la clasi-
fcacin de cada uno de los mismos. Es necesario destacar que estos
conceptos son necesarios para la compresin del resto del libro, por
lo que no conviene avanzar hasta que no estn perfectamente com-
prendidos por el alumnado.
Actividad 1
Aunque la respuesta ser libre y muy diversa, el objetivo es que sean
conscientes de que son muy pocos los recursos que necesitamos
para la supervivencia en comparacin con los que mejoran nuestra
calidad de vida.
Segn la tercera respuesta, se podr establecer un debate sobre la
sociedad consumista en la que estamos inmersos, por la que desea-
mos siempre ms de lo que tenemos o podemos necesitar.
Actividad 2
a) Pone en tela de juicio el concepto de renovabilidad de ciertos
recursos, ya que el agua subterrnea de la que se abastecen mu-
chos de los pueblos y ciudades de nuestro pas puede no ser un
recurso renovable por su tardanza en recuperarse.
b) La disponibilidad de este recurso se ve disminuida por la sobre-
explotacin, que afecta a la cantidad de agua disponible, y por
la contaminacin, que afecta a su calidad, hacindola inservible
para el consumo.
Actividad 3
Va en la misma lnea que la actividad anterior.
a) No renovable porque tarda ms de 100 aos en regenerarse la
capa cultivable del mismo.
Locales: erosin, contaminacin.
Regionales: deterioro por lluvia cida.
Globales: prdida de suelo por calentamiento climtico o por
escasez de agua.
b) Todos repercuten negativamente, porque disminuyen su capaci-
dad para producir cosechas.
Actividad 4
a) Se trata de un bucle de realimentacin negativa que hace
que los recursos se agoten. Esto hace que, cuando el recurso
abunda, no lo valoramos y tendemos a malgastarlo, con lo que
provocamos su agotamiento (postura de explotacin incontro-
lada).
b) Si se trata de un recurso en crisis: si es el petrleo, estaremos
gastando un recurso no renovable, con lo que no se puede rege-
nerar; si se trata de agua, que comnmente derrochamos cuando
abunda: si la gastamos a un ritmo superior de su tasa de regene-
racin (debida al ciclo del agua), estaremos contribuyendo a su
escasez.
+
Derroche del
recurso
Precio del
recurso
Aprecio del
recurso
Recurso

34 LA HUMANIDAD Y EL MEDIO AMBIENTE


02
2.3 Historia de las relaciones
de la humanidad con la
naturaleza
El concepto de naturaleza como ente hostil al que haba que com-
batir ha permanecido durante mucho tiempo como clave de las
citadas relaciones.
Existen mltiples ejemplos de interacciones humanidad/naturaleza
derivadas de los avances de la civilizacin, aunque muchas de ellas no
han supuesto un impacto directo en el entorno; por ello destacaremos
los avances tecnolgicos, ya que estos sern los que permitirn un
cambio de actitud en las relaciones con la naturaleza que, partiendo
de una sumisin a sus designios, concluirn en un intento de una
profunda modifcacin.
Comenzamos por el anlisis de la situacin del hombre primitivo, que
dependa de los ciclos naturales para su subsistencia y se mantena
dentro del sistema natural, comportndose casi exclusivamente como
cualquier otro depredador. Los pocos avances tecnolgicos de los que
dispona le permitan paliar ligeramente sus carencias, pero en ningn
caso supuso grandes modifcaciones para su entorno.
Convendra detenerse en cada uno de los diagramas causales de las
diferentes etapas. Por ejemplo, con el de la Figura 2.7 el alumnado to-
mar conciencia de la magnitud de los cambios del entorno producidos
por la agricultura y la ganadera.
El citado cambio fue muy sencillo: la sobreexplotacin de tierras provo-
c un cambio climtico irreversible en la zona que origin un descenso
en los recursos, ya que esta zona geogrfca fue ocupada por mltiples
imperios, todos ellos interesados en obtener el mximo benefcio (feni-
cios, griegos y romanos). Existen diversas investigaciones que relacio-
nan la sobreexplotacin con la decadencia de estos imperios.
Es de destacar que este apartado puede ser tratado interdisciplinar-
mente con la Historia, de tal forma que identifquen y completen su
conocimiento de las fases de la evolucin de la tecnologa a partir de
sus conocimientos sobre la citada materia.
Responde (pgina 33)
Dibujarn tres sistemas caja negra en los que se vean las entradas y
salidas de materia y energa recogidos en cada uno de los apartados
del texto. As podrn deducir que tanto el empleo de los recursos
como la generacin de impactos ha ido aumentando.
Actividad 5
a) Se puede dividir en tres etapas:
1. Sociedad cazadora-recolectora
Durante las primeras pocas de la humanidad, el uso que haca
de la energa era el meramente trfco, es decir, para alimento
(unas 2 500 kilocaloras/da).
Tambin utilizaba el fuego quemando madera para calentarse,
cocinar y ahuyentar a las feras.
En resumen, todas las energas que empleaba eran renovables, ya
que se trataba de la biomasa, que se obtiene directa o indirecta-
mente a partir de la energa solar.
Los impactos ambientales fueron muy escasos porque, cuando el
alimento escaseaba en una zona, emigraba a otra, con lo que la
primera se recuperaba.
2. Sociedad agrcola-ganadera
Cuando comenz la agricultura, adems de las energas anterio-
res, se emplean otras, como la que produce el trabajo animal, de
procedencia tambin trfca.
En la Edad Media comenz la utilizacin de otras energas: la e-
lica, para mover los molinos y para la navegacin; y la hidrulica,
para los molinos y para los sistemas de riego.
Al haber una mayor disponibilidad de alimentos, la poblacin
humana experiment un crecimiento.
Los impactos fueron ms importantes que en la etapa anterior:
Se usa lea como combustible y para fabricar carbn vege-
tal.
Se talan grandes extensiones de bosque para implantar pastos,
cultivos o para construir barcos.
Aumenta la erosin por la deforestacin y por la excavacin de
minas para extraer minerales.
Se levantan ciudades y se construyen numerosas vas de comu-
nicacin.
3. Sociedad industrial
La Revolucin industrial comenz a mediados del siglo XVIII, re-
solviendo sus necesidades energticas en la combustin de la
madera de los bosques, a los que puso en peligro. Posteriormen-
te, se recurri al carbn mineral, fuente energtica ms efcaz
que la primera, que facilit el trabajo de las fbricas. En el siglo
XX el empleo del petrleo supuso un nuevo impulso para la indus-
tria, con lo que se increment el consumo energtico.
b) As, el gasto energtico se multiplic por 100, pasando de las
2 500 kilocaloras por persona al da de la primera poca a las
250 000 kilocaloras/da de hoy.
Las mejores condiciones de vida provocaron un incremento im-
parable de poblacin humana, que, en la actualidad, sobrepasa
ya los 6 000 millones de seres humanos, el 70 % de los cuales
habitan en grandes ciudades (megaciudades).
Paralelamente, se han disparado los impactos:
Consumo de grandes cantidades de recursos no renovables:
minerales y combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas natu-
ral).
Desaparicin de los bosques.
Erosin y desertizacin intensas debido a la deforestacin, a la
urbanizacin y a la contaminacin.
Escasez o agotamiento del agua por consumo excesivo o por
deterioro de su calidad.
Cambios climticos, como el incremento de la temperatura pla-
netaria o efecto invernadero.
Contaminacin del aire, del agua y del suelo.
Prdida de biodiversidad (diversidad de seres vivos) animal y
vegetal.
35 LA HUMANIDAD Y EL MEDIO AMBIENTE
02
Hacinamiento de la poblacin en grandes ciudades.
Problemas de marginalidad y de pobreza.
En el Paleoltico, la sociedad era cazadora y recolectora. Los tipos
de energa utilizados fueron de origen solar, ya que la energa
que permita el trabajo humano era recibida del sol y convertida
en alimento. Impactos inapreciables.
Las energas utilizadas en la sociedad agraria son, adems de las
de la fase anterior, las aportadas por los animales, el viento y las
corrientes de agua, todas ellas renovables. Los impactos: poca
contaminacin (atmsfera e hidrosfera), sustitucin de algunas
especies de animales por ganado y plantas silvestres por culti-
vables (biosfera), erosin inducida por la tala (suelo) y pocas
alteraciones en el relieve (geosfera).
Por ltimo, en la sociedad industrial se aumenta y amplia el uso
de la energa, incorporndose los recursos energticos no reno-
vables. Se han multiplicado los impactos alcanzando a todos los
sistemas, como podemos leer en la parte derecha de la tabla.
c) Como podemos deducir por la respuesta anterior, tanto el empleo
de los recursos como la generacin de impactos ha ido aumen-
tando.
Actividad 6
Con esta actividad se pretende que los alumnos sean conscientes de
todas las posibilidades que permiten los distintos cambios tecnol-
gicos mediante la interpretacin de dos grfcas presentadas.
a) Los datos se muestran en escala lineal o aritmtica en la primera
de ellas, siendo la segunda de carcter logartmico, por lo que en
la primera veremos el crecimiento y en la segunda los detalles.
b) A la escala en que estn presentadas no se puede determinar exac-
tamente el punto donde se realiza el cambio del crecimiento lineal
a exponencial, pero podemos situarlo sobre 1800, al comienzo de
la Revolucin industrial. En aquella poca se debi al descubri-
miento de nuevos territorios, lo que permita el mantenimiento
de una mayor poblacin; posteriormente se pas a un crecimiento
exponencial por la disponibilidad de nuevos recursos y alimentos,
teniendo lugar la concentracin de la misma en las ciudades.
c) Segn lo estudiado en el texto, los bucles negativos que contro-
laban la poblacin eran las guerras, las pestes y la emigracin.
Posteriormente se reduce el de las pestes debido a la mejora de
las condiciones de vida.
d) En esencia, el crecimiento de la poblacin preindustrial estaba
regulado por varios bucles de realimentacin negativos. El prime-
ro de ellos sera el establecido por el alimento disponible, ya que
al aumentar este aumenta la poblacin, lo que hace disminuir el
alimento. Otros seran los establecidos por la competencia por
el espacio, como por ejemplo las guerras; y, por ltimo, el haci-
namiento, que incrementar el contagio en caso de epidemias,
reduciendo la poblacin.
Es evidente que no podemos seguir en ese camino, por lo que
debemos tender hacia el ahorro y hacia el uso de recursos reno-
vables, la reduccin de impactos, metas que se podrn alcanzar
desde la ptica de las polticas de desarrollo sostenible que es-
tudiaremos en el epgrafe 2.5.
e) Podemos observar en la grfca los tres saltos que se consiguen
mediante los avances tecnolgicos y que posibilitan un creci-
miento de la poblacin, que se estabilizar alcanzado el lmite
de carga y no crece de nuevo hasta que no exista una nueva
tecnologa que provoque la elevacin del lmite de carga.
Actividad 7
Se trata de que sepan interpretar la tabla de la Figura 2.11, haciendo
corresponder los impactos sobre los diferentes sistemas terrestres
(atmsfera, hidrosfera, biosfera, suelo y geosfera) en las tres pocas
en las que se divide la historia de la humanidad (cazadora-reco-
lectora, agrcola-ganadera e industrial). Se darn cuenta de cmo
los impactos que vienen escritos en la tabla van en aumento de la
primera a la ltima fase.
2.4 Funciones econmicas
de los sistemas naturales.
La crisis ambiental
En este nuevo punto hemos introducido contenidos muy poco expli-
cados en ediciones anteriores y alguno de los mismos situado ante-
riormente en la Unidad 17, por considerar que son muy relevantes y
constituyen la base sobre la que se confguran las Ciencias Ambien-
tales, ya que nacen de la necesidad de remediar la crisis ambiental
originada por nosotros en la que nos hallamos inmersos, por lo que
las soluciones solo pueden surgir tras la toma de conciencia de los
impactos ambientales que causamos.
Es muy importante que se trabaje en profundidad la Figura 2.12,
porque justifca que no puede haber benefcio econmico duradero
si se causa el deterioro del sistema ecolgico del que depende el
primero.
2.5 Diferentes alternativas
ante la problemtica ambiental
Resulta evidente que la mayor parte de los problemas de implanta-
cin del modelo de desarrollo sostenible no se solventarn porque
Entradas y salidas de materia y energa
Sistema
natural
Humanidad
Sistema
natural
Humanidad
Sistema
natural
Humanidad
36 LA HUMANIDAD Y EL MEDIO AMBIENTE
02
s; adems, no se consigue que los proyectos sean econmicamente
rentables. Para ello, debemos ver desde un nico punto de vista,
tanto las decisiones de carcter econmico o de desarrollo, como las
de carcter ecolgico. Existen muchos libros sobre este tema, cuya
visin vara desde el estudio de la Economa y la Ecologa por sepa-
rado, hasta los que tratan de aunarlas en el concepto de Economa
ecolgica.
Un anlisis de cmo intentar conseguir que exista una rentabilidad
medioambiental es Las cuentas de la tierra.
Creemos que es necesario insistir en la idea de un sistema econmico
como subsistema del ecolgico, concepto que entendern sin difcul-
tad si recuerdan la Unidad 1.
Por ltimo, nos parece interesante sugerir, a los profesores intere-
sados en este tema, la lectura de un libro cuya tendencia diverge
totalmente de los supuestos que rechazan la necesidad de un cre-
cimiento econmico en los pases de Sur y argumenta que el desa-
rrollo sostenible producir una reduccin del bienestar social. Su
referencia bibliogrfca es la siguiente: Lo pequeo es estpido: una
llamada de atencin a los verdes, de Wilfred Berckerman, Ed. Debate,
Madrid, 1996.
Hemos ampliado este apartado para introducir novedades sobre el
desarrollo sostenible, puesto que las reglas de Herman Daly estn un
poco anticuadas (son de 1989). Adems, en ellas no se contempla
la triple dimensin de la sostenibilidad, sobre todo la referente a la
social. Por otra parte, en la propia defnicin de desarrollo sostenible
solo se habla de la solidaridad intergeneracional. Por consiguien-
te, tanto en las antiguas reglas de Herman Daly como en la propia
defnicin del desarrollo sostenible se omiten la erradicacin de la
pobreza y la solidaridad intrageneracional entre todas las personas
del planeta. Este problema se trata de paliar en esta nueva edicin.
Actividad 8
Se pretende que apliquen lo aprendido sobre los tres modelos de de-
sarrollo. As, con el ejemplo referido a la caza de elefantes africanos,
podrn deducir que:
a) La caza masiva se basa en el modelo de explotacin incontrola-
da que puede hacer que la poblacin de elefantes se extinga.
Al imponer desde el exterior su proteccin, conservacionismo
a ultranza, lo que ocurri es que se desequilibr la dinmica
de su poblacin, resultando un crecimiento exponencial de la
misma. Como resultado de la superpoblacin, los elefantes han
comenzado a buscar comida, con el consiguiente destrozo de las
cosechas. Por otra parte, los habitantes de la zona no podan
matarlos en defensa propia, resultando que, desde el punto de
vista internacional, pareca que era ms importante la vida de un
elefante que la de una persona.
b) Una poltica de control que suponga limitar el tamao de po-
blacin de elefantes es desarrollo sostenible, y as mediante
la caza controlada se pueden controlar los excedentes. Pero hay
que propiciar su utilizacin completa: colmillos, carne, piel, etc.,
y no solo los primeros de ellos. De esta forma los habitantes de
la zona estarn motivados por conseguir mantener estable la
poblacin de elefantes, ya que con ello conseguirn mantenerlos
como fuente de subsistencia.
c) Respondida en los dos apartados anteriores.
Actividad 9
Se trata de que valoren los costes ocultos implicados en el empleo
del automvil y la necesidad de investigar para aumentar la efcien-
cia de los sistemas.
a) Qu es bajsima, ya que solo se aprovecha el 19 % de la energa
consumida.
b) Investigar para aumentar la efciencia, ya que con menos gasto
de combustible se podra circular.
c) Habra que enumerar todos los costes ocultos: impactos de la
minera en el medio ambiente (deforestacin, erosin, conta-
minacin) debido a la extraccin de materias primas; impactos
derivados del proceso de fabricacin (uso de energas fsiles,
de recursos naturales como el agua, contaminacin del agua o
del aire), transporte (empleo de combustibles fsiles, conta-
minacin del aire), uso (empleo de combustibles fsiles, con-
taminacin del aire, ruidos) y abandono (generacin de resi-
duos).
Actividad 10
Se trata de que evalen un sistema de cultivo sostenible y que po-
tencien su consumo de este tipo de productos.
a) Se evitan la deforestacin, la erosin, la contaminacin del sue-
lo, aire y agua porque no se emplean productos qumicos, se
fomenta el ahorro de agua, se protege la biodiversidad y se fo-
menta el empleo.
b) Porque no produce deterioro del entorno, ya que es capaz de
compatibilizar la rentabilidad econmica con el respeto al sis-
tema ecolgico y, adems, proporciona un medio de vida a esta
sociedad humana.
c) Son unos gastos ambientales que no se suelen contabilizar en los
precios, como en consumo de recursos, generacin de contami-
nacin y otros impactos ambientales: deforestacin, erosin, la
contaminacin del suelo, aire y agua, consumo excesivo de agua,
plaguicidas, pesticidas, abonos qumicos; y prdida de biodiver-
sidad.
d) Desarrollo sostenible.
2.6 ndices de medida
de la sostenibilidad
En este apartado hemos incluido unos nuevos contenidos. Se trata
de herramientas para detectar y paliar el deterioro ambiental que
han ido apareciendo a partir del ao 2000. Creemos de gran impor-
tancia hacer hincapi en este apartado.
Actividad 11
Se trata de que sean capaces de aplicar al estudio de la disponibili-
dad de un recurso concreto muchos de los contenidos aprendidos en
esta unidad y, adems, de que sean capaces de valorar la importancia
de la toma de decisiones en los modelos de simulacin.
37 LA HUMANIDAD Y EL MEDIO AMBIENTE
02
a) El agua es un recurso renovable, ya que su tasa de regeneracin
est en funcin de su cada por las precipitaciones (generalmen-
te valorada en das), que depende del ciclo del agua.
Pueden deducir los tres usos consuntivos (para el consumo) del
agua: domstico, agrcola e industrial.
b) Al describir las variables del modelo muchos alumnos no saben lo
que son los trasvases, tampoco distinguen bien entre emigracin
e inmigracin. Las dems variables las comprenden sin difcultad.
Variables:
De tipo natural: evaporacin, temperatura, clima, lluvias.
De tipo social: agua usada en cada sector, contaminacin, po-
blacin, inmigracin, superfcie regable, empleo.
De tipo poltico: poltica de aguas, aguas trasvasadas. En cuan-
to a la cantidad de agua disponible, depende de los tres tipos
de variables.
c)
Han de enumerar en cadena todos los bucles que sean capaces de
detectar, teniendo cuidado en la lectura correcta de los mismos y
en que sean realmente bucles porque se cierran totalmente. Por
ejemplo: al aumentar la cantidad de agua disponible, aumenta la
utilizada para el riego; al aumentar el agua usada para el riego, au-
menta la contaminacin; al aumentar la contaminacin, disminuye
la cantidad de agua disponible (este es un bucle negativo).
d) Deducirn los tipos de contaminacin del agua ms frecuentes:
urbana, agrcola e industrial. Esta afecta a la calidad del agua,
con lo que afecta a la cantidad de agua para determinados usos;
por ejemplo, el domstico.
e) Hay que comenzar en un extremo y seguir las fechas hasta su
fnal, cuidando que su lectura siga el sentido de las fechas y sin
saltarse los pasos intermedios; por ejemplo, tras la sequa no
hay precipitaciones, con lo que disminuye la cantidad de agua
disponible y tambin disminuye el agua usada en cada uno de los
tres sectores, y aumenta la evaporacin.
Con una poltica favorable a los trasvases, aumenta la cantidad
de agua disponible en los lugares a los que llegan los citados
trasvases y, como en el ejemplo anterior, aumenta su empleo en
los tres sectores, etc.
Con una poltica contraria los trasvases ocurrir al revs. La po-
ltica de regado provocara un descenso en la cantidad de agua
disponible. Lo mismo que en el caso de la inmigracin (aumenta
la poblacin, aumenta el uso para abastecimiento, con lo que el
agua disponible disminuye).
f) Siguiendo la primera regla de Herman Daly. En caso contrario se
producira estrs hdrico.
g) Habrn de defnir qu son indicadores del estado o evolucin de
un problema ambiental.
h) Tendrn en cuenta la Tabla 2.1.
De presin: cantidad de agua gastada por habitante.
De estado: cantidad de agua disponible por habitante.
De respuesta: marcar el precio del agua.
Actividad 12
Se trata de introducirlos en conceptos de una gran importancia a partir
de un texto que han de entender, estudiar y aplicar muchas veces a lo
largo del curso. Se trata de cuestionar el concepto de recurso renova-
ble, cuando superamos en el consumo a la velocidad de su renovacin
y de que sepan distinguir entre los tres tipos de sostenibilidad.
a) Si se pesca un nmero excesivo de atunes, se agotaran. Para que
la poblacin est en estado estacionario se ha de cumplir que las
salidas (pesca y muerte natural de los atunes) sean iguales a las
entradas (nacimientos de los atunes). Cuando se trata de aumen-
tar la pesca aumentando el nmero y el tonelaje de los barcos se
acelera el agotamiento de la poblacin de atunes. Esta decisin
se basa en intereses econmicos y se identifca con el modelo de
explotacin incontrolada.
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+ o
Contaminacin
Condiciones
del clima
Lluvias
Agua usada para
abastecimiento urbano
Poblacin
Inmigracin
Temperatura
Evaporacin
Agua utilizada
para riego
Agua utilizada
por la industria
Agua trasvasada
a la zona
Poltica
de aguas
Toma de
decisiones
Observacin
de la realidad
Supercie
regable
Empleo en agricultura
de regado

Cantidad de
agua disponible

38 LA HUMANIDAD Y EL MEDIO AMBIENTE


02
b) En este modelo la tasa de capturas no se marca por intereses
econmicos, sino que se hace en funcin de la cantidad de atu-
nes. As, valoramos la importancia de la toma de decisiones,
porque la tasa de capturas se marca desde el interior del sistema
y no desde el exterior, como en el caso del apartado a). De esta
forma no corremos el riesgo de que la pesca se agote. Se trata de
desarrollo sostenible.
c) La sobreexplotacin de los atunes es insostenible desde tres
puntos de vista:
Ecolgico: se agota la poblacin de atunes y se produce un
deterioro del ecosistema marino en el que se encontraban.
Econmico: ya que si aumenta el nmero de barcos se sacarn
ms ganancias a corto plazo, pero no a largo. Los barcos cues-
tan dinero y sueldos, que hay que pagar, y esto es imposible si
los atunes comienzan a escasear.
Social: tras la ruina econmica vendr el paro en el sector y,
con ello, la emigracin de los pescadores o su reconversin.
d) De presin: la tasa de capturas.
De estado: poblacin de atunes (nmero de individuos que la
componen).
De respuesta: el nmero de barcos se determina en funcin de
la cantidad de atunes.
Actividad 13
Se trata de que interpreten y valoren el signifcado de los indicadores
PER. As, las administraciones han de captar seales (valorar los in-
dicadores de presin o de estado), equilibrar intereses (econmicos,
ecolgicos y sociales) y tomar decisiones (indicadores de respuesta).
Actividad 14
El conocimiento y valoracin de la Huella Ecolgica es de vital im-
portancia para la materia que nos ocupa.
a) Porque nos da la idea del grado de deterioro del planeta a con-
secuencia de la obtencin de recursos naturales. Porque valora el
grado de sostenibilidad ecolgica de los sistemas econmicos del
planeta.
b) La gran concentracin de personas por km
2
hace que resulte im-
posible disponer de un terreno productivo en las cercanas, por
lo que habra que buscarlo en los pueblos ms apartados, en los
que el territorio es capaz de asumir y superar la Huella Ecolgica
de las personas que all habitan.
c) La obtencin de la energa, cuya Huella Ecolgica va en aumen-
to. Tambin va en aumento la Huella Ecolgica del territorio
construido, de la pesca y de la deforestacin. El terreno desti-
nado a cultivos de alimentos y los pastos son los que mantienen
una Huella Ecolgica ms constante.
d) Los pases ricos, con Norteamrica a la cabeza (casi 10 hectreas/
habitante) y la Unin Europea (unas 5 hectreas/habitante). En
ambos casos la elevada Huella Ecolgica es la consecuencia de
un consumo de recursos desmedido, lo que es socialmente injus-
to e insolidario si tenemos en cuenta el nmero de personas.
e) Norteamrica (casi 10 ha/habitante) 326 millones de habitan-
tes = 3 260 ha.
La Unin Europea (unas 5 ha/habitante) 349 millones de habi-
tantes = 1 745 ha.
frica (menos de 2 ha/persona) 847 millones de habitantes =
1 694 ha.
Asia-Pacfco (menos de 2 ha/persona) 3 489 millones de habi-
tantes = 6 978.
f) Nos podramos preguntar qu pasara si los habitantes del Sur
alcanzasen nuestro grado de consumo, tendramos planeta para
todos?
g) El valor medio, es decir, 2,2 ha/persona para todos los habi-
tantes del planeta, ya que se deriva de la sostenibilidad social
intrageneracional.
h) Necesitaramos el territorio de, al menos, otro planeta igual al
nuestro.
2.7 Prevencin y correccin
de riesgos
Comenzamos con una introduccin sobre la evolucin del concepto
de riesgo y otras defniciones asociadas, como desastre, catstrofe
y calamidad, y hacemos hincapi en la necesidad de planifcar los
riesgos.
Despus clasifcamos los riesgos de todo tipo en los tres apartados
sealados en el texto, encuadrando los riesgos geolgicos de origen
natural en el apartado de riesgos fsicos.
Respecto a los factores implicados en el riesgos, creemos muy con-
veniente insistir en ellos, ya que a partir de su valoracin se pue-
den proponer las medidas preventivas y paliativas ms adecuadas en
cada caso.
En el apartado de planifcacin insistimos en la diferenciacin entre
los mtodos de prediccin y prevencin, conceptos que el alumnado
suele confundir.
El mapa de riesgos de los incendios en Espaa (Fig. 2.30) nos puede
servir como ejemplo de cmo se elabora un mapa de riesgos y, en
este caso, podemos pedirles que nos expliquen cules son las zonas
de Espaa ms castigadas por los incendios.
Actividad 15
Se pretende que el alumno sea capaz de interpretar un diagrama cau-
sal con el que se representa la importancia que tienen algunos facto-
res, como la exactitud de las medidas (el problema de los errores de
medida del mtodo cientfco) o el rigor cientfco, la informacin, o
la relajacin de costumbres, para incrementar el riesgo.
a) Han de explicar el bucle de realimentacin positivo y su inciden-
cia en el aumento del riesgo, ya que los riesgos que constituyen
una amenaza constante provocan un descenso en la percepcin
del mismo, que hace que la gente se confe y no tome medidas,
acrecentando el riesgo. Por otra parte, la suerte, el descenso de
eventos o la no informacin son las causas ms frecuentes de la
baja percepcin del riesgo.
b) La baja percepcin, debida a que el clculo de la peligrosidad fue
errneo y a que en misiones anteriores les haba acompaado la
suerte.
39 LA HUMANIDAD Y EL MEDIO AMBIENTE
02
c) Han de criticar el hecho de que la falta de rigor cientfco, a la
hora de realizar los clculos sobre la probabilidad de ocurrencia
de un determinado riesgo, puede resultar catastrfco.
d) Se pretende que apliquen el diagrama causal a los riesgos que
ms afectan al alumnado, por estar ligados a sus hbitos de vida:
el consumo de tabaco o los accidentes. Esta actividad sirve, ade-
ms, para fomentar hbitos de consumo saludables, siendo un
contenido de carcter transversal (educacin para el consumo y
educacin vial). A partir de lo planteado llegarn a conclusiones
tales como que la suerte, la relajacin de costumbres y la ame-
naza constante infuyen en la baja apreciacin del riesgo que
poseen, a pesar de la existencia de campaas concienciadoras y
de que no desconocen su peligrosidad.
e) Al realizar la encuesta se podrn encontrar con que a la gente
le falta informacin (desconocimiento de sus causas y conse-
cuencias) y propondrn como solucin el aumentar la educacin
ambiental y la informacin en los medios de comunicacin.
Actividad 16
Se pretende que los alumnos apliquen los conocimientos aprendidos
en los apartados anteriores a un ejemplo concreto: la enfermedad
de la malaria.
a) La extensin de la malaria debera constar de datos sobre el n-
mero de afectados o la densidad de poblacin.
Se pretende que identifquen en el mapa de riesgos las zonas
afectadas: la zona de riesgo alto est coloreada en rojo; la de
riesgo bajo, en rosa; las zonas coloreadas en amarillo represen-
tan zonas donde la enfermedad presenta un riesgo nulo, ya sea
porque las condiciones climticas impiden el desarrollo del mos-
quito transmisor, o porque haya sido erradicada (como es el caso
de Espaa).
b) Se trata de comprobar si son capaces de identifcar todos y cada
uno de los factores de riesgo. As, el factor peligrosidad estar en
funcin de la distribucin geogrfca, ya que el mosquito trans-
misor necesita un clima clido y hmedo para desarrollarse. El
factor exposicin depende del nmero de personas que habiten
las zonas, el hacinamiento de la poblacin en zonas susceptibles
facilita el contagio. El factor vulnerabilidad es tambin alto en
las zonas susceptibles, debido a la defciente alimentacin y a las
malas condiciones sanitarias.
c) Se pretende que el alumno proponga las medidas pertinentes,
siendo consciente del factor que se reduce con cada una de
ellas. Reducen la peligrosidad medidas tales como: la deseca-
cin de las zonas pantanosas (con el problema de la destruc-
cin de hbitats), los insecticidas (contaminacin del agua, in-
munidad del parsito y del insecto). Para reducir la exposicin
habra que inducir medidas tendentes a reducir la natalidad,
como la educacin de la mujer. Para reducir la vulnerabilidad
estaran las vacunas, la buena alimentacin y la mejora en las
condiciones higinicas y sanitarias. En cuanto a las vacunas,
existe el problema de la inmunidad de los parsitos.
d) Habra que constatar que desde el punto de vista de la rela-
cin coste-benefcio, segn el texto, costara menos fomentar
la medicina preventiva a partir de la investigacin mdica, la
mejora en las condiciones sanitarias y el incremento de las
defensas contra otras enfermedades oportunistas a partir de
vacunas y de una alimentacin sana, que los gastos emplea-
dos en la medicina curativa. Luego la relacin coste-benefcio
nos indicara la conveniencia de llevar a la prctica las segun-
das medidas.
e) Parece que en ellas no se valora la dimensin social, solo la eco-
nmica.
Actividad 17
a) Basndose en experiencias anteriores, se aplicaron mtodos de
prevencin: prohibicin de construir en reas inundables, repo-
blacin de los cauces, limpieza de los lechos, refuerzo de los
puentes, diseo de un plan de emergencia y evacuacin, y cons-
truccin de 250 refugios.
b) Reducen la peligrosidad, porque rebajan el caudal de los ros
(reforestacin); la vulnerabilidad, porque se hacen infraes-
tructuras adecuadas, se refuerzan los puentes y se prepara a
la poblacin; y la exposicin, por la prohibicin de construir
en reas inundables y por el establecimiento de planes de
evacuacin.
j Bibliografa
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SOLER CANTALAPIEDRA, Mara Teresa: Legislacin sobre medio ambiente,
Civitas, Madrid, 12. ed., 2005.
WWF: Living Planet Report 2006.
40 LAS NUEVAS TECNOLOGAS EN LA INVESTIGACIN DEL MEDIO AMBIENTE
03
j Contenidos
Conceptos
Descripcin de las nuevas tecnologas aplicadas al estudio del me-
dio ambiente.
Sistemas informticos y simulacin medioambiental.
Anlisis de los modelos World-2 y World-3.
Conocimientos bsicos de los componentes de un sistema de tele-
deteccin: sensor, radiaciones electromagnticas y tipos de im-
genes.
Enumeracin de las aplicaciones prcticas de la teledeteccin en
los estudios del medio ambiente.
Distincin entre los diferentes tipos de resolucin de un sensor:
espacial, temporal, radiomtrica y espectral.
Comprensin de los mecanismos bsicos de las imgenes RGB y de
las principales formas de tomar imgenes.
Diferenciacin entre los sensores microondas y los de barrido mul-
tiespectral.
Los GPS.
Los sistemas de informacin geogrfca (SIG).
Sistemas telemticos de cooperacin internacional.
Procedimientos
Planifcacin de una investigacin sobre los cambios de usos
del territorio en una zona concreta.
Interpretacin de grfcas sobre distintos escenarios de los mo-
delos del mundo.
Interpretacin de fotografas de satlite RGB, deduccin de las
tcnicas utilizadas y de sus principales aplicaciones en materia
de medio ambiente.
Aplicacin y diferenciacin de las principales unidades radio-
mtricas.
Interpretacin de imgenes de microondas.
Interpretacin de imgenes tomadas por radar: estereoscpi-
cas, anaglfcas y de interferometra.
Identifcacin e interpretacin de imgenes de satlite en las
que se incluyan indicadores de riesgos o impactos.
Interpretacin de un SIG y valoracin de su importancia.
Anlisis y valoracin de los principales sistemas meteorolgi-
cos de cooperacin internacional.
Actitudes
Valoracin de la necesidad de las acciones personales y comu-
nitarias para la defensa del medio ambiente.
Reconocimiento de la necesidad de polticas ambientales ade-
cuadas que promuevan una conciencia ambiental ciudadana.
Toma de conciencia sobre el consumo de determinados produc-
tos que ocasionen un deterioro del ambiente o que impliquen
sobreexplotacin de recursos en cualquiera de las fases de su
ciclo de vida.
Fomento de un espritu crtico hacia determinadas actitudes
polticas y sociales, relacionadas con temas ambientales.
Valoracin de la importancia de la aplicacin de las nuevas
tecnologas en los estudios medioambientales.
Reconocimiento de la importancia de las nuevas tecnologas
para la cooperacin intencional y valoracin de su utilidad
prctica como medida de ayuda y apoyo a los pases menos
favorecidos econmicamente.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
3.1 Introduccin
Hemos introducido esta nueva unidad en la que se incluyen y se expli-
can con ms claridad algunos de los contenidos incluidos en la Unidad
14 de la edicin anterior. Y aunque, en realidad, no aadimos nuevos
contenidos, s explicamos los mecanismos bsicos de las nuevas tec-
nologas, con la fnalidad de que sean comprendidos de la forma ms
clara posible, hecho que en la edicin anterior no fue posible tanto
por falta de espacio como por la no disponibilidad de las imgenes de
satlite adecuadas y necesarias para ello. Por otra parte, que puedan
ser aplicadas en las siguientes unidades, tanto para los estudios de
riesgos como los de impactos.
En el CD incluimos todas las imgenes de satlite que fguran en esta y
en otras unidades, con la fnalidad de que puedan visualizarse a travs
de un ordenador o proyectarse con ayuda de un can, de forma que,
haciendo zum, puedan observarse con ms detalle aquellos elementos
ms relevantes.
3.2 Sistemas informticos
de simulacin medioambiental
Despus de haber estudiado la dinmica de sistemas en la Unidad 1,
en la presente unidad se analizan sus principales aplicaciones.
Actualmente, el inters de los informes del club de Roma es bastante
relativo, ya que sus previsiones han sido superadas por la realidad.
Pero, a pesar de ello, aunque estas no sirvieran para determinar
absolutamente cul sera el devenir de la humanidad, su valor reside
en que, por primera vez, se da el aviso de alerta ante los mltiples
problemas globales que nos amenazan.
Sera interesante que analicen con detalle todas y cada una de las re-
laciones causales y los bucles de realimentacin del diagrama causal
de la Figura 3.2. Para profundizar en este apartado recomendamos la
revisin realizada por Donatella Meadows, discpula de Forrester, en
su obra Ms all de los lmites del crecimiento, en la que se revisan
los modelos anteriores y se plantean otros desde una perspectiva
ms actual.
41 LAS NUEVAS TECNOLOGAS EN LA INVESTIGACIN DEL MEDIO AMBIENTE
03
Nota:
En el CD estn los modelos World-2 de Forrester y World-3
de D. Meadows. Con ellos, los alumnos podrn simular la
evolucin de la poblacin a partir de diferentes escena-
rios. Para facilitar la compresin de la citada simulacin
vamos a analizar aqu el modelo World-2 a partir de su mo-
delo causal y formal y de las principales relaciones entre
las variables.
Estudio del modelo World-2
Este modelo se reduce a cinco variables de nivel cuyos valores ini-
ciales son los de 1900.
Variables de nivel. Poblacin (POB), 1 650 millones de habitan-
tes; recursos naturales (RN), considerados tan solo no renovables
alcanzan una cifra de 9 1 011 unidades, partiendo del supuesto
de que duren 250 aos; contaminacin (CON), 2 108 unidades;
capital invertido (CI), 4 108 unidades de capital; y fraccin del
capital dedicado a la agricultura (FCIA), 0,2 % del total.
Constantes o parmetros. Las constantes que se toman son las
consideradas reales: tasas de natalidad y de mortalidad normales
(TNN y TMN, respectivamente); tasa normal de consumo de re-
cursos naturales (TCRNN); tasa normal de contaminacin (CONN);
generacin normal de capital (GCN), y fraccin normal de capital
dedicado a la agricultura (FCIAN).
1. Diseo de los cuatro diagramas causales (Fig. 1).
1.a Diagrama causal del efecto del hacinamiento
sobre la poblacin.
1.b Diagrama causal del mecanismo simplifcado
que liga a la poblacin con la alimentacin.
1.c Diagrama causal simplifcado entre la poblacin y el capital.
+

+
Nacimientos
(TN)
Poblacin
(POB)
Tasa de hacinamiento
(TH)
Defunciones
(TM)
+
+
+

+
+
+
+
+

Nacimientos
(TN)
Poblacin
(POB)
Hacinamiento
(TH)
Alimentos potenciales
a partir del capital
(APIC)
Capital invertido
en agricultura
(FCIA)
Capital
per cpita
(CIPC)
Alimentos
per cpita
(APC)
Defunciones
(TM)
+
+
+
Capital invertido
per cpita
(CIPC)
Capital efectivo
invertido per cpita
(CEIC)
Generacin
del capital
(GC)
Capital invertido
(CI)
Depreciacin
del capital
(DC)
Nivel de vida
(NV)
Poblacin
(POB)
+
+
+
+
+
+

42 LAS NUEVAS TECNOLOGAS EN LA INVESTIGACIN DEL MEDIO AMBIENTE


03
2. Elaboracin de los diagramas formales ms elementales (Fig. 2).
En esta fgura se observan dos nuevas variables: los fujos y los
multiplicadores.
2.a Diagrama de Forrester sobre el efecto de hacinamiento
sobre la poblacin.
2.b Diagrama de Forrester sobre el mecanismo simplifcado
que liga a la contaminacin con la poblacin.
2.c Diagrama de Forrester sobre el mecanismo simplifcado
que liga a la poblacin con la alimentacin.
+
+
+
+
+
+

Nacimientos
(TN)
Poblacin
(POB)
Tasa de consumo
recursos naturales
(CIPC)
Fraccin de recursos
naturales an disponibles
(CIPC)
Capital efectivo
invertido per cpita
(CEIC)
Recursos naturales
(RN)
Nivel de vida
(NV)
Defunciones
(TM)
+
+
+
TH: tasa de hacinamiento.
alimentos per cpita.
nivel de vida.
contaminacin per cpita.
capital invertido per cpita.
alimentos potenciales a partir del capital
invertido.
capital efectivo invertido per cpita.
fraccin de recursos naturales an
disponibles.
APC:
NV:
COPC:
CIPC:
APIC:
CEIC:
FRND:
Figura 1. Modelo Mundo (World-2). Bucles elementales. En este modelo se
observan los ujos de entrada y salida a cada uno de los niveles y una serie de
variables auxiliares que se denen en la leyenda.
TN
TM
POB
MDTH
TH
MNTH
TN
TM
POB
GCO
APC
MACO
ACO
CON
COPC
MNA
MNC
MDC
MDA
TN
TM
POB
FCIA
MNA
TH MATH APC
MDA
APIC
CIPC
+
+
+
+
+
+

Nacimientos
(TN)
Poblacin
(POB)
Tasa de consumo
recursos naturales
(CIPC)
Fraccin de recursos
naturales an disponibles
(CIPC)
Capital efectivo
invertido per cpita
(CEIC)
Recursos naturales
(RN)
Nivel de vida
(NV)
Defunciones
(TM)
+
+
+
TH: tasa de hacinamiento.
alimentos per cpita.
nivel de vida.
contaminacin per cpita.
capital invertido per cpita.
alimentos potenciales a partir del capital
invertido.
capital efectivo invertido per cpita.
fraccin de recursos naturales an
disponibles.
APC:
NV:
COPC:
CIPC:
APIC:
CEIC:
FRND:
43 LAS NUEVAS TECNOLOGAS EN LA INVESTIGACIN DEL MEDIO AMBIENTE
03
2.d Diagrama de Forrester sobre el mecanismo simplifcado entre
capital y poblacin. Se observa que las variables auxiliares
establecen una serie de multiplicadores sobre los fujos de
entrada o salida a cada una de las variables de nivel.
2.e Diagrama de Forrester sobre el mecanismo simplifcado que liga
a la poblacin con los recursos naturales.
Figura 2. Modelo Mundo (World-2). Diagramas formales.
3. Anlisis del modelo completo (Fig. 3). (Ver pgina siguiente.)
CICA: capital invertido en agricultura per cpita.
CV: calidad de vida.
TACO: tiempo de absorcin de la contaminacin.
CVTH: calidad de vida a partir de la tasa de hacinamiento.
FCIAC: fraccin normal de capital invertido en agricultura.
CVAC: calidad de vida a partir de los alimentos per cpita.
CICC: capital invertido a partir de la calidad de per cpita.
CVNV: calidad de vida a partir del nivel material de vida.
4. Simulacin y posibles alternativas.
La evolucin de cada una de las variables se realiza en funcin
de la frmula (2) y, a modo de ejemplo, exponemos el clculo de
dos de ellas: poblacin y recursos naturales.
Poblacin:
POB
t+1
= P
t
+ P
t
(TN TM)
TN = POB TNN (MNTH TH) (MNA APC) (MNNV NV)
(MNC COPC)
TM = POB TMN (MDTH TH) (MDA APC) (MDNV NV )
(MDC COPC)
Recursos naturales:
RN
t+1
= RN
t
RN
t
TCRN
TCRN = TCRNN (MRNNV NV) POB
A partir de estas frmulas y de un programa de ordenador ade-
cuado, Forrester determin la evolucin de cada una de las
variables hasta el ao 2100. Este posible comportamiento es
el que prevea para el mundo si se mantenan los parmetros
iniciales, es decir, si todo siguiese como hasta entonces (Fig.
4). Sin embargo, el modelo se estabiliza (Fig. 5) si se acta
reduciendo los parmetros de la siguiente manera: la tasa de
natalidad en un 50 %; la tasa de consumo de recursos naturales
en un 75 %; la tasa de generacin de contaminacin en un 50 %;
la tasa de inversin de capital en un 40 %, y la produccin de
alimentos en un 25 %.
GC
DC
GCN
DCN
CI
TN
TM
POB
NV
CEIC
CIPC
MNNV
MGCNV
TN
TM
CEIC MERN
FRND
POB TCRN
RN
NV
MDNV
MNNV
44 LAS NUEVAS TECNOLOGAS EN LA INVESTIGACIN DEL MEDIO AMBIENTE
03
Figura 4. Evolucin normal del modelo del mundo.

Figura 5. Evolucin del modelo con el crecimiento controlado.
TM
TN
TCRN
DC
GC
GCO
ACO
POB
RN
CI
CON
FCIA
TNN
CONN
TCRNN
TMN
GCN
FCIAN
DCN
MNNV
MDNV
FRND MFAN
NV
CEIC
CV
CVNV
CICC
CVAC
FCIAC
CVTH
CVCO
TACO
COPC
MACO
APIC
CICA
CIPC
MATH
MNA
MNC
TH
MDA
MDTH
MDC
MNTH
APC
MRNNV
MGCNV
MCOCI
Figura 3. Diagrama de Forrester del modelo Mundo-2. Obsrvese en el margen las nuevas variables auxiliares, que establecen nuevos multiplicadores en la
gura.
Variables
1900
RN
CV
CI
CON
POB
2100
CON
CI
POB
CV
RN
Variables
1900 2100
45 LAS NUEVAS TECNOLOGAS EN LA INVESTIGACIN DEL MEDIO AMBIENTE
03
Las simulaciones representadas en las dos grfcas anteriores, e incluso
otras, se pueden llevar a cabo mediante el citado programa del CD.
Es necesario destacar que los modelos no tienen por qu indicar la
evolucin concreta de la realidad (como ocurra en la obra de fc-
cin cientfca La fundacin de I. Asimov) sino que nos indicarn las
tendencias de esta. Deberemos ser capaces de observar e inferir los
posibles comportamientos a partir de dichas tendencias.
Resultara interesante analizar en la Figura 3.3 la evolucin de la po-
blacin y los recursos en los modelos refejados en las cuatro grfcas
de esta Figura. En el primero se suponen los recursos ilimitados, por
lo que no existe lmite para el crecimiento de la poblacin, resultan-
do ambos de crecimiento exponencial. Este modelo se correspondera
con el del sistema econmico tradicional, que supona infnitos los
recursos.
El modelo (b) pone en evidencia la existencia de un lmite en los
recursos, que marcar el nmero mximo de personas que pueden
mantener, dando como resultado un crecimiento logstico de la po-
blacin que se mantiene con un crecimiento de cero.
El modelo (c) es parecido al anterior pero ms realista, ya que pone
de manifesto que las fuctuaciones de los recursos hacen que la po-
blacin tome medidas de control en funcin de las oscilaciones pro-
ducidas en los recursos. Este mecanismo de control opera de forma
natural en todas las especies vivientes, salvo en la humana. Se trata,
por tanto, de un modelo ms dinmico, pues mantiene la poblacin
siempre igual a s misma, en cuanto a su nmero, a pesar de estar
en cambio constante.
El modelo (d) representa el denominado sobrepasamiento y colapso
originado por la falta de control del crecimiento de la poblacin o
porque este se produce cuando ya es demasiado tarde.
Actividad 1
Toda esta actividad es de refuerzo de los contenidos del Apartado
3.2, por lo que todas las respuestas estn incluidas textualmente en
el mismo. La fnalidad de su planteamiento es ayudar a que el alum-
nado fje los contenidos ms relevantes, valorando su importancia.
Actividad 2
Nota: Las grfcas de las Figuras 3.4, a, b y c, a las que se refere
esta actividad se han elaborado mediante el programa de simulacin
que hay en el CD.
Con esta actividad pretendemos que el alumno sea capaz de conti-
nuar con los procedimientos basados en la interpretacin de grfcas,
as como de razonar sobre el comportamiento de sistemas complejos
a partir de varios escenarios distintos.
Suponemos que su realizacin no supondr ninguna difcultad para los
alumnos que hayan asimilado las anteriores unidades didcticas.
a) Un escenario es un conjunto de condiciones y de decisiones que
se utilizan como entrada para un modelo de simulacin y para
ver la evolucin o los estados a los que nos pueden conducir.
En este sentido conviene que planteemos un gran nmero de
escenarios posibles, obtenidos del libro Ms all de los lmites del
crecimiento, para de esta forma conocer mejor todos los posibles
comportamientos del sistema.
Las causas de los diferentes colapsos las podemos deducir a par-
tir de los colapsos estudiados en la Figura 3.3.
b) En el primer escenario (Fig. 3.4.a) existe un lmite en la cantidad
de recursos que va decreciendo a la vez que la poblacin y la
produccin industrial aumentan. Los alimentos aumentan hasta
cierto lmite, debido a las mejoras en la agricultura, pero el au-
mento de la poblacin y de la contaminacin provocan su rpido
descenso, que concluir produciendo un descenso, no excesiva-
mente acusado, en la poblacin.
En el segundo escenario (Fig. 3.4.b), se parte de una duplicacin
de los recursos. Si tenemos en cuenta que se refere solamente
a los recursos no renovables, el hecho de duplicarlos no supo-
ne aumentarlos cuantitativamente, sino duplicar su explotacin.
Aqu es donde se demuestra el comportamiento antiintuitivo de
los sistemas, ya que, como podemos comprobar, si observamos las
trayectorias seguidas por las diferentes variables, a pesar de las
apariencias, un aumento en los recursos utilizados no originar un
mayor crecimiento en la poblacin, sino que dar lugar a un declive
ms brusco, porque, a pesar de que la produccin se ve ligeramente
incrementada, la disponibilidad de alimentos no se ve favorecida,
sino ms bien perjudicada, debido al exceso de contaminacin.
En el ltimo escenario (Fig. 3.4.c), se parte de la misma cantidad
de recursos que en el escenario anterior pero, adems, se marcan
nuevas tasas que controlan a cada una de las variables: la tasa de
natalidad, la de emisin de contaminacin (se reduce a la mitad)
y la de erosin de tierras. Observamos que la poblacin, la produc-
cin industrial, los alimentos y los recursos se mantienen dentro
de los mismos niveles, ya que la cada de los recursos es mucho
ms suave.
Las diferencias a corto plazo son pequeas, lo nico que cabe
hacer consiste en la toma de decisiones de cmo enfrentarnos
a las tendencias que ya se observan. La decisin adecuada es
intentar limitar el uso de los recursos, ya que a largo plazo los
dos primeros modelos (que suponen o su no limitacin o la du-
plicacin de su uso) nos llevan a una catstrofe, que implica la
desaparicin de una elevada cantidad de poblacin, mientras que
el tercer escenario es el que se estabiliza y la poblacin nica-
mente tiene un leve descenso al fnal del periodo estudiado.
c) Los dos primeros escenarios suponen un uso sin control de los re-
cursos (explotacin incontrolada), que nos lleva a un colapso de
la poblacin. El ltimo escenario representa la situacin dentro
de un modelo de desarrollo sostenible.
d) Al estar todos los parmetros fuertemente interrelacionados, si
atendemos solo a los efectos y no las causas no conseguiremos
solucionar nuestros problemas, sino que adems los empeorare-
mos. Para atajar problemas cuyas causas sean complejas y globales
debemos intentar solventar todas ellas (como en el escenario 3.)
y no solo una de ellas (como en el escenario 2.) porque obten-
dramos comportamientos antiintuitivos e inesperados.
3.3 Sistema de teledeteccin
En este apartado se incluyen las explicaciones tcnicas de la
toma e interpretacin de imgenes en la teledeteccin de la for-
ma ms sencilla posible, ya que se trata de tecnologas que estn
siendo muy utilizadas en los estudios del medio ambiente en la
actualidad.
46 LAS NUEVAS TECNOLOGAS EN LA INVESTIGACIN DEL MEDIO AMBIENTE
03
El tratamiento por ordenador de las imgenes de satlite y su posibi-
lidad de transmisin telemtica hacen posible que la elaboracin de
estudios ambientales pueda ser llevada a cabo por grupos de expertos
a veces muy distantes y, adems, que se puedan detectar con breve-
dad temporal determinados riesgos e impactos y, por tanto, poder
prevenirlos. Por otro lado, las imgenes digitales obtenidas pueden
ser manipuladas mediante un ordenador para hacer simulaciones sobre
los resultados de determinadas acciones sobre una zona cualquiera de
un territorio y, de esta forma, buscar las posibles alternativas para
corregir o evitar determinados daos. Y, por ltimo, todos los datos
obtenidos por va satlite de cada uno de los puntos de los que se
compone un territorio, junto con otros datos convencionales (vegeta-
cin, demografa, topografa, clima, etc.) se pueden agrupar y grabar
en un CD en forma de SIG, y utilizarse con fnes diversos.
Sera conveniente que el alumnado aprendiese los principios bsicos
de las diferentes tecnologas, as como sus principales aplicaciones.
Adems, tambin conviene que sepa distinguir los diferentes tipos
de fotografa y, sin entrar en muchos detalles, hacer pequeas inter-
pretaciones. Con ese objetivo, se pueden utilizar las imgenes del
texto y otras que incluimos en el CD.
Por regla general, las imgenes de satlite se venden a un precio muy
caro y, por eso, no hemos podido disponer de las que podran resul-
tar ms cercanas, sino de aquellas cuyo uso nos ha sido permitido, lo
que se ha ampliado mucho desde la ltima edicin de este texto.
Es importante que comprendan y asimilen los principales meca-
nismos en los que se basa la teledeteccin espacial a travs de la
Figura 3.5.
Para comprender los diferentes tipos de imgenes, conviene que se
estudien a grandes rasgos el espectro de radiacin electromagntica
solar (Fig. 3.7), que les resultar de gran utilidad cuando estudiemos
la Unidad 8: Dinmica de las masas uidas.
Respecto a los tipos de imgenes, es importante que comprendan
las principales caractersticas de las imgenes digitales y que dis-
tingan con claridad entre los conceptos de resolucin espacial,
temporal, radiomtrica y espectral. Dentro de esta ltima, es im-
portante que comprendan la utilidad de la toma de imgenes a
travs de diferentes bandas.
Hemos comprobado que la composicin de imgenes RGB es muy
bien comprendida por la mayora del alumnado, ya que estn habi-
tuados a manejar el RGB en su ordenador, por lo que recomendamos
que se les pongan ejercicios similares a la Tabla 3.2, para que de-
terminen el color resultante a partir de diferentes valores de la R,
la G y la B que, en los ordenadores ms comunes, estn incluidos
entre 0 y 255.
Respecto a la Tabla 3.3 es importante que comprendan esta interpre-
tacin por ser la ms comn junto con la de color natural.
Actividades 3 y 4
Se trata de dos actividades prcticas enlazadas que les ayudarn a
mejorar su comprensin de los contenidos del presente aparado.
Han de ir siguiendo paso a paso lo indicado para poder realizar la
Actividad 4 de la siguiente forma:
a)
Color R G B
Naranja 255 153 0
Morado 255 102 255
Amarillo 255 255 0
Verde 0 255 0
Naranja
Verde
Morado
Amarillo
47 LAS NUEVAS TECNOLOGAS EN LA INVESTIGACIN DEL MEDIO AMBIENTE
03
b)
Rojo y amarillo.
Verde y azul.
Azul y rojo.
Rojo y verde.
Naranja
Cian
Magenta
Amarillo
48 LAS NUEVAS TECNOLOGAS EN LA INVESTIGACIN DEL MEDIO AMBIENTE
03
Una mezcla de los tres.
Actividad 5
Es una actividad de refuerzo de contenidos y de aplicacin prctica
sobre la obtencin de imgenes RGB.
a) Se toman las tres imgenes en gris correspondientes a las bandas
3 2 1 y se les aplica el color de la siguiente forma:
R G B = 3 2 1
A cada pxel de la imagen obtenida a travs de la banda 3, le
otorgamos el color rojo (R), cuya intensidad est determinada
por el tono de gris que posea.
A cada pxel de la imagen obtenida a travs de la banda 2, le
otorgamos el color verde (G), cuya intensidad est determina-
da por el tono de gris que posea.
Y a cada pxel de la imagen obtenida a travs de la banda 1, le
otorgamos el color azul (A), cuya intensidad est determinada
por el tono de gris que posea.
Cada pxel de imagen resultante, tendr un color que va a de-
pender de la combinacin de los tres anteriores (uno por cada
banda), por lo que quedar defnido por tres dgitos, tantos como
colores empleados para generarlo: los valores de los dgitos es-
tn comprendidos entre el 0 y el 255 (total 256, ya que se cuenta
el 0 como primer valor).
El problema que presenta es que con una imagen RGB = 3 2 1 no
se aprecia el fuego ni la extensin de la zona quemada, ya que
ambos quedan ocultos por el humo.
b) En la RGB = 7 5 4, se han cogido las imgenes correspondientes a
las zonas del infrarrojo medio: banda 7 (IRM = 2,08 m 2,31 m)
y banda 5 (IRM = 1,55 m 1,75 m) y la del infrarrojo prximo:
Banda 4. Ninguna de ellas es visible para nuestros ojos.
c) Nos permite ver el incendio porque se anula el humo. La superf-
cie quemada se ve de color ocre-anaranjado y la sin quemar, en
verde. Los fuegos activos se ven en el borde de la zona quemada
y son de color amarillo.
Actividad 6
Se trata de que analicen una imagen RGB = 4 3 2, que es una de las
ms comunes y que vean su aplicacin a la hora de valorar determi-
nados riesgos e impactos.
a) Falso color: combinacin RGB = 4 3 2, que equivale a sustituir
los tres colores fundamentales por otros de longitud de onda ms
larga; es decir, una banda por la siguiente de onda ms larga: el
rojo (R) por el infrarrojo prximo (IRP); el verde (G), por el rojo
(R); y el azul (B), por el verde (G).
Se hacen de forma similar a las imgenes en color natural, pero
otorgando el color rojo (R) a la imagen obtenida a travs de la
banda 4; el verde (G), a la imagen de la banda 3; y el azul (A), a
la imagen de la banda 2.
Los primeros sensores solo trabajaban con estas bandas, por lo
que se trata de una trasformacin muy comn y en la actualidad
sigue siendo la ms empleada. Estas imgenes son muy tiles
cuando se trata de realzar los detalles, para la deteccin de las
masas vegetales y de su vigor (mayor cuanto ms intenso sea
el rojo), de los recursos mineros, de las zonas ocupadas por el
agua (en color negro) y de los espacios ocupados por los seres
humanos (en gris azulado).
b) Han de sealar los lugares que ya estn indicados sobre el mapa,
salvo el puerto, que es de fcil reconocimiento. La proximidad
al Vesubio hace que sea especialmente susceptible a los riesgos
volcnicos.
Deben ir contemplando todos los lugares indicados en el mapa,
sobre todo aquellas muestras de vulcanismo, como el Vesubio
y Solfatara, as como la ubicacin de las ciudades de Pompeya,
Herculano y Stabia, que fueron derruidas por una erupcin del
ao 79, descrita por Plinio el Joven y que cont la vida a su to
Plinio el Viejo.
Nota: Se podra complementar con la lectura del libro La inesta-
ble Tierra, de Basil Booth y Frank Fitch, de la Biblioteca Cientfca
Salvat, n. 38 (pgina 155 y siguientes), lectura que tambin se
podra posponer para la Unidad 6.
Actividad 7
a) La resolucin espacial se refere al tamao del pxel y representa
el rea menor que puede distinguirse de su entorno. La resolu-
cin espacial del satlite LANDSAT-TM es de 30 m 30 m cada
pxel, como el rea total representada es de 15 km 15 km, el
nmero total de pxeles ser de 500 500.
b) Es la capacidad para discriminar las variaciones de intensidad
de la radiacin emitida por los objetos y se mide por la canti-
dad total de niveles o tonos diferentes de gris que posee una
imagen.
El LANSDAT-TM opera con 256 niveles de gris, por lo que su reso-
lucin radiomtrica ser de 8 bits por pxel (2
8
= 256).
Verde
Rojo
Azul
49 LAS NUEVAS TECNOLOGAS EN LA INVESTIGACIN DEL MEDIO AMBIENTE
03
c) Resolucin espectral de un sensor se refere a las longitudes de
onda o diferentes bandas en las que es capaz de medir. Por tanto,
la resolucin espectral aumenta al hacerlo el nmero de bandas
en las que opera dicho sensor. El LANSAT-TM era multibanda por-
que operaba en 7 bandas.
La primera es de color natural: RGB = 3 2 1; y las restantes en
falso color: RGB = 4 3 2, la segunda; RGB = 7 4 2, la tercera; y
RGB = 7 5 4, la cuarta.
d) Libre, pero han de sealar la ubicacin de las principales estruc-
turas.
e) La clave de interpretacin de los elementos de la imagen por su
color es la representadas en la siguiente tabla:
RGB = 432 RGB = 742 RGB = 754 Representacin
Rojo
o magenta
Verde Azul Vegetacin fron-
dosa (rboles, o
hierbas).
Verde claro Rosa Amarillo Vegetacin poco
frondosa o poco
densa o cultivos
secos.
Blanco Rosa claro Amarillo claro reas sin vege-
tacin, arenas o
costras salinas.
Negro Negro Negro Zonas de agua:
ros, mares, em-
balses, etc.
Gris azulado Rosa Amarillo Zonas urbaniza-
das o rocas des-
nudas.
f) Aqu las opiniones sern diversas, pero lo realmente importante
es que se fjen en cada una de las imgenes, que identifquen los
elementos y que opinen:
En la ltima (RGB = 7 5 4) se discrimina mejor la zona inunda-
da: en la imagen previa a la inundacin se pueden observar los
meandros abandonados del ro, lo que haca ms previsible que
esa zona se inundara con mucha probabilidad.
La vegetacin se discrimina mejor en la RGB = 7 4 2 por el verdor de
los cultivos; aunque tambin se aprecia bien en la RGB = 4 3 2.
Las zonas urbanizadas se discriminan mejor en la tercera RGB =
7 4 2.
g) Si el agua fuera totalmente transparente, absorbera todas las
radiaciones y no emitira ninguna de ellas, por lo que se vera
negro. Sin embargo, durante la inundacin, al estar el agua tur-
bia porque se encuentra cargada de sedimentos, no se ve negro,
sino de un gris ms claro cuanto ms turbia sea esta.
j A. Adquisicin de imgenes
en teledeteccin
Es este epgrafe es conveniente detenernos en las Figuras 3.17 y
3.18 para que comprendan a grandes rasgos los principales mecanis-
mos de operacin de los satlites.
En la Figura 3.18 se trata del mecanismo de la toma de imgenes de
los sensores de barrido multiespectral con los que hemos trabajado
en las Actividades 3, 4 y 5.
Respecto a los sensores microondas, los primeros de ellos son impor-
tantes a la hora de predecir el cambio climtico por las variaciones
de los hielos. Respecto a los sensores radar, aunque su atractivo
didctico es menor, su importancia medioambiental es mayor, y la
mayora de las aplicaciones didcticas existentes en la red se basan
en ellos, como es el caso del proyecto GLOBE realizado por Canad
con fnes didcticos.
Especialmente atractivas le resultan al alumnado las imgenes es-
tereoscpicas y anaglfcas de radar, como las de las Figuras 3.25 y
3.27. Esta ltima tendrn que observarla con unas gafas especiales.
Responde, pg. 78
Una vez conseguidas las gafas, observarn con claridad las formas
del relieve de la citada fgura. Tambin existen en el CD una serie de
imgenes anaglfcas.
a) Se denomina anaglifo a la superposicin de imgenes, una en
rojo y otra en azul, que, al ser miradas con lentes especiales, pro-
ducen una sensacin de relieve. Estas imgenes son una variante
de las estereoscpicas y su toma se realiza de modo similar; lo
que vara es el procesado posterior.
En este caso, una de las dos imgenes obtenidas se colorea en
azul y la otra en rojo; posteriormente, se superponen en una
imagen nica, que se ha de contemplar a travs de unas ga-
fas con cristales de dos colores (el izquierdo rojo y el derecho
azul); nuestro cerebro generar una imagen nica y tridimen-
sional.
La imagen de Pasadena (California) es una foto anaglfca gene-
rada por ordenador a partir de imgenes tomadas por el radar SIR
C/X SAR instalado en la lanzadera espacial, cuya imagen ha sido
tomada a partir de la recogida de eco de pulsos microondas emi-
tidos por el sensor. Posteriormente esta imagen es procesada en
el laboratorio y superpuesta sobre una fotografa digital tomada
desde un avin.
b) La tomada por radar es un sensor activo, mientras que la digital
desde un avin aprovecha la iluminacin solar, luego se trata de
un sensor pasivo.
c) Los primeros pueden actuar en la oscuridad o con el cielo cu-
bierto de nubes, pero las imgenes estn ms distorsionadas.
Los segundos solo pueden actuar con iluminacin solar y con el
cielo despejado de nubes; sin embargo, las imgenes son ms
precisas.
Actividad 8
a) Refuerzo de contenidos. Habrn de indicar las ventajas que fguran
en el texto al margen de la pgina 76 y mirar las Figuras 3.23.a
y 3.23.b que las acompaan.
b) Los radimetros son pasivos, porque captan las microondas emi-
tidas por los objetos; los de radar son activos: emiten microon-
das y recogen su eco. En los mecanismos de toma de imgenes y
procesado son similares.
50 LAS NUEVAS TECNOLOGAS EN LA INVESTIGACIN DEL MEDIO AMBIENTE
03
Los radimetros sirven para captar las variaciones de los hie-
los; los segundos, estn especialmente indicados para captar los
movimientos tanto del terreno como de la superfcie del agua y
para cartografar el relieve.
c) El hecho de que los tonos de gris varan segn la inclinacin del
terreno (en funcin de la variacin del ngulo de incidencia de
la radiacin procedente del sensor). As, en funcin del tono de gris
de la imagen, se puede calcular la altitud de cada punto de la
superfcie terrestre.
Actividad 9
Se trata de comprobar si son capaces de comprender las noticias
aparecidas en la prensa que sean referidas a avances en el campo de
la teledeteccin aplicables a las ciencias ambientales.
a) Parmetros:
La concentracin de ozono: medidor de ozono estratosfrico
GOMOS.
La contaminacin del aire: lser ldar LRR.
La nubosidad y el estado de los bosques: un sensor de barrido
MERIS y radar de apertura sinttica ASAR.
Las variaciones de temperatura de la superfcie marina y las
variaciones en el plancton: las corrientes, olas y velocidades
del viento. Radar de apertura sinttica ASAR.
El vigor de la vegetacin: un sensor de barrido MERIS y radar
de apertura sinttica ASAR.
La extensin de los hielos y los icebergs: radimetro microon-
das MWR.
Realizar un mapa topogrfco digital de alturas: un interfer-
metro MIPAS, un radar altmetro RA-2.
Cartografar el relieve: radar altmetro RA-2.
b) Al estar situado a 800 km de altitud, signifca que es de rbita
polar. Tienen una mejor resolucin espacial, pero una menor re-
solucin temporal.
3.4 (Sistemas globales
de navegacin por satlite) y
3.5 (Sistemas telemticos apoya-
dos en la teledeteccin)
Son dos de los sistemas telemticos ms empleados en la actuali-
dad.
Actividad 10
a) Deben defnir lo que es un SIG y sealar su utilidad (pgina
81).
b) Mediante mapas meteorolgicos, topogrfcos, de vegetacin y
de carreteras. Todos ellos se superponen a las imgenes tomadas
desde satlite y a modelos digitales de elevaciones (DEM) elabo-
rados con datos obtenidos a travs de sensores de radar.
c) La exposicin en funcin de las reas de accesibilidad; la vul-
nerabilidad, valorando el componente vegetal (tipo de vege-
tacin) y su susceptibilidad hacia un incendio; y la peligro-
sidad, valorando la humedad existente y la probabilidad de
ignicin.
d) Habrn de ser capaces de poner algn ejemplo de SIG (de los re-
cogidos en el recuadro tramado de la pgina 81 u otros ejemplos
que ellos conozcan) y valorar su utilidad.
j B. Sistemas telemticos
de cooperacin internacional
De entre todos los sistemas telemticos posibles, hemos hecho hin-
capi en el de la meteorologa, por resultarnos especialmente til
en las Unidades 8 y 9. En el margen hemos incluido la legislacin
internacional de la ONU al respecto.
Actividad 11
Se trata de que repasen y apliquen los conocimientos bsicos adqui-
ridos a lo largo de esta unidad sobre sistemas de teledeteccin a un
caso prctico extrado de las noticias de actualidad y que resulta de
aplicacin bsica en nuestra materia.
a) Una rbita geoestacionaria consiste en que el movimiento de
los satlites est sincronizado con el de rotacin de la Tierra,
por lo que parecen inmviles y siempre observan la misma zona.
Sin embargo, al estar su rbita situada a una gran altitud (unos
36 000 km) las imgenes tomadas por ellos abarcan reas muy
amplias, pudindose apreciar el crculo correspondiente a la mi-
tad del globo terrestre. Son muy tiles para la observacin de fe-
nmenos globales y proporcionan una gran resolucin temporal.
Resulta til para toda la mitad del globo terrestre que abarca
cada una de sus imgenes.
b) Respuestas:
Resolucin espacial. Se refere al tamao del pxel y represen-
ta el rea menor que puede distinguirse de su entorno. As, la
resolucin espacial de los sensores es variable. Por ejemplo,
la de los satlites LANDSAT-TM es de 30 m x 30 m cada pxel,
mientras que la del SPOT es de 10 m 10 m. La del satlite
Meteosat es de 1 km 1 km
Resolucin temporal. Es la frecuencia con la que se actualizan
los datos en un sensor; o, lo que es lo mismo, el tiempo que
transcurre desde que el sensor toma una imagen, hasta que
toma otra imagen de la misma zona de la superfcie terrestre.
La del satlite Meteosat es de 15 min.
Resolucin radiomtrica. Es la capacidad para discriminar las
variaciones de intensidad de la radiacin emitida por los obje-
tos y se mide por la cantidad total de niveles o tonos diferen-
tes de gris que posee una imagen. La del Meteosat es similar
a la de LANDSAT-TM: tiene 8 bits por pxel (2
8
= 256 tonos de
gris).
Resolucin espectral. Se refere a las longitudes de onda o
diferentes bandas en las que es capaz de medir. Por tanto, la
51 LAS NUEVAS TECNOLOGAS EN LA INVESTIGACIN DEL MEDIO AMBIENTE
03
resolucin espectral aumenta al hacerlo el nmero de bandas
en las que opera dicho sensor. La del satlite Meteosat es hi-
perespectral, porque opera en 12 bandas.
c) Posee mayor resolucin de todo tipo.
Desde un punto de vista social, al captar tambin el territorio
africano, estos pases cuentan por primera vez con informacin
meteorolgica y sobre riesgos e impactos, lo que contribuye a la
cooperacin de la ESA con dichos pases, que se encuentran en
vas de desarrollo.
j Recursos de la Unidad 3
Bibliografa
BOSQUE SENDRA, Joaqun: Sistemas de informacin geogrca, Rialp,
Madrid, 2. ed. corr., 1997.
CHUVIECO SALINERO, Emilio: Fundamentos de teledeteccin espacial,
Rialp, Madrid, 3. ed., 2. imp., 2000. Col. Manuales universitarios
Rialp.
CONFERENCIA DE LAS NACIONES UNIDAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO
(1992. Ro de Janeiro): Ro 92, Tomo II: Programa 21, Ministerio
de Obras Pblicas y Transportes, Madrid, 1993.
LAN HUERTA, Luis (ed.): Los sistemas de informacin geogrca en
la gestin de los riesgos geolgicos y el medio ambiente, Ministerio
de Ciencia y Tecnologa, Instituto Geolgico y Minero de Espaa,
Madrid, 2002. Col. Medio ambiente, 3. Riesgos geolgicos.
MEADOWS, Donatella H., MEADOWS, Dennis L., y RANDERS, Jrgen: Ms
all de los lmites del crecimiento, El Pas-Aguilar, Madrid, 1994.
52 SOLUCIONARIO ACTIVIDADES DE RECAPITULACIN. BLOQUE I
BI
Actividad 1
Su objetivo es integrar los contenidos de las tres unidades vistas
hasta este momento y darle una visin de conjunto aplicado al es-
tudio de una ciudad.
a) Observando el sistema de la Figura 3.34 y teniendo en cuenta
lo estudiado en la Unidad 1, podrn deducir que la ciudad es un
sistema caja negra abierto, ya que en ella entra energa (solar,
alimentos, combustibles fsiles y electricidad) y materia (gases,
agua, materiales de consumo), y sale energa (calor) y materia
(vapor de agua, gases, residuos, agua, productos manufacturados
y contaminantes).
b) Domstico, transporte, industrial y de servicios.
c) La energa puede proceder (en este orden) de:
Central trmica en la que se quema carbn, petrleo o gas
natural.
Central nuclear que funciona a base de uranio.
Central hidroelctrica que se genera en los embalses.
Y con mucha menos probabilidad, de energa renovables, foto-
voltaica o elica.
d) Domstico, industrial, para el riego de parques y el lavado de
calles. Proceder de un ro o de aguas subterrneas.
e) De las zonas rurales muy alejadas, por lo que conlleva mucho
gasto de energa fsil para su transporte y conservacin.
f) Locales (contaminacin del aire y agua; ocupacin del suelo),
regionales (generacin de lluvia cida) y globales (aumento del
efecto invernadero). Habrn de nombrar ms y separarlos de for-
ma similar a la Figura 2.3 de la Unidad 2.
g) La Huella Ecolgica media es de 2,2 ha/habitante. Suponiendo
que en Madrid hay 5 millones de habitantes, les correspondern
un total de 11 200 000 ha, lo que supera con creces el territo-
rio ocupado. Sin embargo, la Huella Ecolgica de un pueblo es
mucho menor que el territorio correspondiente. Conclusin: la
Huella Ecolgica de los habitantes de una gran ciudad abarca un
territorio que se encuentra situado en las zonas rurales.
h) Respuesta:
1. Principio de recoleccin sostenible. Para que el uso de
un recurso potencialmente renovable sea sostenible, la
tasa de consumo de dicho recurso ha de ser igual o inferior
a su tasa de renovacin.
2. Principio de vaciado sostenible. Para que la explotacin
de un recurso no renovable sea sostenible, su tasa de va-
ciado por consumo ha de ser igual o inferior a la tasa de
creacin de nuevos recursos renovables que puedan susti-
tuirlos cuando se agoten.
3. Principio de la emisin sostenible. La tasa de emisin de
contaminantes ha de ser inferior a la capacidad de asimi-
lacin o reciclado natural de los mismos llevada a cabo por
parte del entorno.
4. Principio de seleccin sostenible de tecnologas. Se
trata de favorecer el empleo de nuevas tecnologas ms
limpias y ms ecientes, es decir, que se aumente la can-
tidad aprovechable por cada unidad de recurso empleado.
Adems, se han de promover los cambios necesarios para
permitir la sustitucin de los recursos no renovables por
otros que sean de tipo renovable.
5. Principio de irreversibilidad cero. Se trata de actuar con
precaucin para que se reduzcan a cero los impactos am-
bientales que puedan originar daos irreversibles en el en-
torno. Por ejemplo, una tierra desertizada es muy difcil de
recuperar; una vez extinguida una especie, ya se ha perdido
para siempre.
6. Principio de desarrollo equitativo. Adems de garan-
tizar el desarrollo de las generaciones venideras, o prin-
cipio de solidaridad intergeneracional (como se indica
en la denicin de desarrollo sostenible), se trata de
fomentar la solidaridad intrageneracional, es decir, he-
mos de conseguir una mejor calidad de vida de todos
los habitantes del planeta: acceso a la sanidad, a la
educacin y a las tecnologas de la informacin; y erra-
dicar la pobreza, la marginacin, las desigualdades y los
conictos sociales.
i) Las inundaciones por ocupacin de la vega uvial. La vulnera-
bilidad de las edicaciones junto con la exposicin de un gran
nmero de personas y bienes.
j) Se dispone de esta imagen en el CD y se puede visualizar con
ayuda de un ordenador o de un can.
Es una imagen RGB = 4 3 2 en falso color natural: aqu podrn
explicar cada elemento en funcin de la Tabla 3.3, que sera
similar a la tabla siguiente:
k) El Parque de El Retiro est en el centro. El de El Pardo, en la zona
superior central de la imagen. La Casa de Campo, en el Oeste. Al
sur se ve el bosque de ribera del Manzanares.
El cauce del ro Manzanares se observa en negro en la parte cen-
tral de la imagen.
Se observan bien las principales arterias (Castellana, Gran Va,
Princesa): tambin se observa la carretera M-30 y la M-40 que
rodean la ciudad. La M-50 se observa en construccin al SE. Las
pistas del aeropuerto de Barajas se observan en el borde NE.
Tambin se ven las principales autopistas: de la Corua, de Bar-
celona, de Valencia y de Extremadura.
Color Representacin
Rojo
o magenta
Vegetacin frondosa (rboles, o hierbas), se corres-
ponde con los parques de El Retiro, El Pardo y Casa
de Campo.
Rosa o beis Vegetacin poco frondosa o poco densa.
Negro Zonas de agua: ros, mares, embalses, etctera.
Gris azulado Zonas urbanizadas, calles, carreteras, industrias.
Blanquecino
Zonas donde el terreno ha sido removido; erosiona-
das o carreteras en construccin.
53 SOLUCIONARIO ACTIVIDADES DE RECAPITULACIN. BLOQUE I
BI
Actividad 2
a) Los recursos que aparecen en el diagrama causal de arriba son:
bosques, ganadera, agua, pesca, biodiversidad. Todos son po-
tencialmente renovables. Se ven afectados negativamente por la
deforestacin masiva. Decayeron todos ellos.
b) Debern mirar la Figura 2.3:
Deforestacin, prdida de biodiversidad, prdida de hbitats na-
turales, alteraciones en el clima, erosin, deterioro del paisaje,
prdida de los recursos hdricos e hidrulicos, prdida de recursos
pesqueros.
La prdida de la biodiversidad es de carcter global.
c) Indicadores PER:
Presin: cantidad de cabezas de ganado existentes.
Estado: cantidad de supercie deforestada, cantidad de recursos
hdricos disponibles, cantidad de especies en peligro, tasa de
erosin.
Respuesta: poltica inicial de explotacin incontrolada en la que
los bosques se talaron para pastos.
d) Riesgos: erosin, desertizacin, colmatacin de embalses, con-
taminacin de las aguas por residuos ganaderos, inundacin por
lluvias torrenciales.
e) Los principios de sostenibilidad vistos en el apartado h) de la
actividad anterior.
f) La tala de los bosques foment la erosin que acab con el sue-
lo, haciendo muy difcil la recuperacin. Han de deducir que,
aunque en un principio el hecho de implantar una ganadera
extensiva propici un rpido crecimiento econmico, este se vio
bruscamente rebajado y detenido a medida que fue aumentando
el deterioro ecolgico, ya que, al no respetar la tasa de renova-
cin de los rboles y dejar el suelo desnudo, este se perdi por
erosin, imposibilitando su uso. La intensicacin de la erosin
provoc otros riesgos, como los de laderas en pueblos y vas de
comunicacin, acab con los recursos hidrulicos e hidroelctri-
cos por colmatacin de los embalses y afect a la pesca costera.
Por esas razones la sociedad se vio afectada por privacin de los
principales recursos.
g) El modelo World-3 y su informe Ms all de los lmites del cre-
cimiento.
h) Se hace mediante la radarmetra, en la que se aprovechan los
altmetros que poseen los sensores radar para la representacin
topogrca del terreno. La imagen est constituida por una se-
cuencia formada por una serie de bandas coloreadas, a intervalos
de altitud regulares, a partir de las cuales se pueden generar mo-
delos digitales de elevaciones o DEM. En esta imagen se puede
comprobar la intensa deforestacin de Costa Rica y la elevada
pendiente existente.
i) El plan innovador de recuperacin de Costa Rica fue subvencio-
nado por el Banco Mundial y por empresas privadas. Consisti en
la implantacin de un mecanismo de Contabilidad Verde, con-
sistente en proteger y restaurar los bosques y vender a otros
pases el derecho de absorcin del dixido de carbono, que, como
veremos al nal de la Unidad 9, es uno de los mecanismos de
exibilidad establecido para el cumplimiento del protocolo de
Kioto. Adems, dentro de la misma se incluyen otras actividades
econmicas que sean compatibles con la conservacin y respeto
del medio ambiente, como el fomento del ecoturismo.
54 CRITERIOS DE EVALUACIN. BLOQUE I (UNIDADES

)
BI
j Criterios de evaluacin.
Bloque I (Unidades 1, 2 y 3)
Interpretar y disear modelos ambientales del tipo caja negra,
indicando las caractersticas que los denen, valorando su ecien-
cia y siendo capaces de deducir las diferencias existentes entre
estos y la realidad (deriva del criterio de evaluacin nmero 1).
Identifcar las relaciones causales simples y los bucles de reali-
mentacin que relacionan entre s las variables de un modelo re-
ferido a alguno de los principales problemas ambientales, como el
crecimiento de la poblacin, la regulacin del clima planetario o la
evolucin de las relaciones humanidad/naturaleza, siendo capaces
de interpretarlos, deduciendo una serie de consecuencias encade-
nadas derivadas de cualquier cambio en alguno de los parmetros
(deriva del criterio de evaluacin nmero 1).
Investigar las fuentes de energa utilizadas por la humanidad a lo
largo de su historia, evaluando su rentabilidad pasada y presente y
su tendencia futura (deriva del criterio de evaluacin nmero 7).
Diferenciar, desde la ptica sistmica, entre un modelo de desa-
rrollo que propicie la explotacin incontrolada y otro que abogue
por un modelo de desarrollo sostenible (deriva de los criterios de
evaluacin nmeros 1 y 15).
Proponer una serie de medidas encaminadas a paliar los problemas
derivados de los cambios ambientales o de la explotacin incontro-
lada de los recursos (deriva del criterio de evaluacin nmero 9).
Ubicar correctamente en la escala del tiempo geolgico los cam-
bios medioambientales de origen natural acaecidos a lo largo de la
historia del planeta y compararlos con los que tienen su origen en
las actividades humanas (criterio de evaluacin nmero 2).
Explicar la limitaciones que presenta el sistema econmico aislado
y resaltar los principios bsicos para su inclusin dentro del siste-
ma ecolgico (deriva del criterio de evaluacin nmero 1).
Diferenciar ante un problema ambiental los argumentos de ex-
plotacin incontrolada y los de desarrollo sostenible (deriva del
criterio de evaluacin nmero 15).
Detectar y sealar los gastos ocultos de un producto, explicando
las repercusiones ambientales que puede originar (deriva de los
criterios de evaluacin nmeros 1 y 9).
Conocer los mecanismos bsicos de las modernas tcnicas de
teledeteccin y telemtica y sealar sus principales aplicaciones
en el estudio y la mejora del medio ambiente y para prevenir,
predecir y valorar los riesgos (deriva del criterio de evaluacin
nmero 3).
Evaluar un riesgo concreto en funcin de los factores que lo condi-
cionan, aportando una serie de medidas adecuadas para reducirlos,
siempre que sea posible (deriva de los criterios de evaluacin n-
meros 4 y 9).
Realizar un informe sobre riesgos, a partir de noticias de la prensa,
indicando algunas medidas para su prediccin o prevencin (deri-
va del criterio de evaluacin nmero 4).
Proponer una serie de medidas de tipo comunitario que pueda
seguir la ciudadana, encaminadas a mitigar los riesgos geolgicos
y a evitar los derivados de los modos de vida peligrosos (deriva del
criterio de evaluacin nmero 15).
55 BLOQUE II: BIOSFERA
BII
Este bloque consta de dos unidades didcticas (Unidad 4 y Unidad 5)
y, al igual que el anterior, sigue un enfoque sistmico.
En la Unidad 4 se aborda el estudio del sistema como caja negra
y, por tanto, las entradas y salidas de materia y energa. Se reco-
gen todos los contenidos relacionados con los ujos de energa:
transferencia, parmetros, eciencia energtica y factores limitan-
tes, establecindose valoraciones comparativas entre los diferentes
ecosistemas terrestres. Adems, se tratan los ciclos de materia, des-
tacando el papel de los descomponedores y el signicado de los
ciclos biogeoqumicos.
En la Unidad 5 se estudia la biosfera como un sistema dinmico.
Abordamos, por ello, su organizacin y autorregulacin espacial y
temporal, que da lugar a la enorme diversidad de ecosistemas y de
especies que existen en la Tierra.
j Objetivos didcticos del Bloque II
Interpretar y elaborar fguras o grfcas sobre cadenas, redes y
pirmides trcas.
Sealar la importancia del reciclado de nutrientes.
Aplicar la regla del diez por ciento.
Evaluar la efciencia de los ecosistemas.
Explicar las diferencias de productividad de los diversos ecosiste-
mas continentales y ocenicos.
Disear y simular, de manera no formal, diversos modelos de auto-
rregulacin de la comunidad.
Valorar la importancia de preservar la biodiversidad.
Reconocer, criticar y aportar alternativas a las alteraciones produ-
cidas por el hombre en los ecosistemas y en los ciclos biogeoqu-
micos.
56 CIRCULACIN DE LA MATERIA Y ENERGA EN LA BIOSFERA
04
j Contenidos
Conceptos
Defniciones bsicas.
Relaciones trfcas.
El fujo de energa.
El reciclado de materia.
Parmetros trfcos.
Bioacumulacin.
Pirmides ecolgicas.
Factores limitantes de la produccin primaria.
Ciclos biogeoqumicos.
Procedimientos
Interpretacin y elaboracin de fguras o grfcas sobre cadenas,
redes y pirmides trcas.
Anlisis de la importancia del reciclado de nutrientes para el fun-
cionamiento del sistema Tierra.
Aplicacin a casos concretos de la regla del diez por ciento.
Evaluacin de la efciencia ecolgica en distintos ecosistemas o
niveles trcos.
Anlisis de los factores limitantes de la produccin primaria y de
la necesidad de las energas externas naturales y articiales para
evitarlos.
Comparacin entre la produccin primaria de los diversos ecosiste-
mas continentales y ocenicos terrestres.
Anlisis de la importancia del buen funcionamiento de los ciclos
biogeoqumicos, as como sus consecuencias para el buen funcio-
namiento del sistema Tierra.
Deduccin de las consecuencias medioambientales derivadas de la
intervencin humana sobre los ciclos biogeoqumicos.
Actitudes
Valoracin de la importancia de preservar la biodiversidad.
Comprender la necesidad de respeto a la Naturaleza para evitar
los posibles deterioros, tanto a nivel individual como a escala
local.
Adopcin de una actitud crtica y bsqueda de soluciones alter-
nativas a las alteraciones producidas por la humanidad sobre los
ecosistemas y ciclos de materia.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
Los textos que se presentan a continuacin constituyen unas orien-
taciones metodolgicas aplicables a los epgrafes homnimos del
libro del alumno. Al mismo tiempo, se proponen las soluciones de las
actividades de la unidad tratada.
4.1 Introduccin
Comenzamos con las defniciones de los conceptos ms bsicos y
necesarios para la comprensin de los contenidos. La primera dis-
cusin que se puede plantear es la denicin de biosfera, ya que
para algunos autores se trata del ecosistema planetario (Margalef),
mientras que otros (Daz Pineda, Terradas) la conciben como la
comunidad del ecosistema planetario, que denominan ecosfera.
Esta discusin se puede aprovechar para repasar las diferencias
entre ecosistema y biocenosis o comunidad y para luchar contra
el dogmatismo, concluyendo que cada cual puede utilizar la de-
nicin que quiera, aceptando las consecuencias de dicha eleccin.
Nosotros elegimos la segunda opcin, por considerar a la biosfera
como un sistema abierto, ya que est formada por seres vivos, que
son sistemas abiertos; la ecosfera, sin embargo, se considera como
un sistema cerrado. Por otra parte, al secuenciar los contenidos de
este texto nos resulta ms fcil esta consideracin, ya que de lo
contrario habra que incluir en esta unidad contenidos del resto
de los sistemas. Por tanto, como cada cual ha de poner lmites a
sus propios modelos de sistemas, nosotros ponemos el lmite de la
biosfera entre lo vivo y lo inerte.
Resultara interesante, al estudiar la defnicin de bioma, que se
observe la imagen de satlite de la pgina anterior.
4.2 Relaciones trcas
Se trata de repasar los conceptos trcos bsicos, el fundamento de
la fotosntesis y de la respiracin para centrarnos en el estudio en
las cadenas trcas, tanto las convencionales, estudiadas en cursos
anteriores, como otras diferentes, que no comienzan directamente
en los productores (cadenas trcas colaterales), como, por ejemplo,
la cadena detritvora que parte de la materia orgnica existente en
el suelo o en el agua y no arranca directamente en los productores
(Fig. 4.5).
4.3 Sistema y dinmica de sistemas
Se explica que los ecosistemas naturales siguen unos principios
de sostenibilidad que deberan seguir los seres humanos. Adems,
se introduce aqu el concepto de biodegradable, que nos ser
til en temas posteriores, as como las formas de degradacin
aerbica y anaerbica (al margen).
Hemos introducido nuevas fguras sobre el ciclo de materia (Fig.
4.9) y sobre el fujo de energa (Fig. 4.10), as como explicacio-
nes ms exhaustivas con el n de aclarar estos conceptos.
57 CIRCULACIN DE LA MATERIA Y ENERGA EN LA BIOSFERA
04
4.4 Parmetros trcos
En este apartado sera muy interesante que, tras un estudio exhaus-
tivo de los dos primeros parmetros (biomasa y produccin), los
alumnos deduzcan por s mismos la necesidad de los nuevos parme-
tros: productividad y tiempo de renovacin.
Para comprender mejor cmo tiene lugar el reparto de la energa que
entra en cada nivel trfco, hemos aadido la Figura 4.12.
Adems, tras recoger la opinin de varios profesores sobre la dicul-
tad de comprensin de la Figura 4.14 de la pgina 96, hemos credo
conveniente incluir la explicacin en el texto.
Hemos incluido un ltimo epgrafe para explicar la bioacumulacin,
porque en ediciones anteriores este tema estaba relegado a una ac-
tividad y, a nuestro criterio, era insuciente.
Actividad 1
Se trata de reforzar los contenidos de los parmetros trcos. Se po-
dra recurrir a ejemplos ms ilustrativos, que pongan de maniesto
la necesidad de aadir un nuevo parmetro. Por ejemplo, se puede
establecer una comparacin entre las personas paradas en EEUU y
en Espaa. Se darn cuenta de que, aun siendo mayor el nmero de
ellas en el primer caso, no se puede armar que el paro en EEUU
sea mayor que en Espaa. As, los alumnos deducirn que hay que
dividir este nmero entre el total de la poblacin. De esa manera,
podrn llegar a la conclusin de que es necesario un nuevo parme-
tro que se obtiene al dividir la produccin entre la biomasa (para
hacerle justicia al trigo). Este nuevo parmetro recibe el nombre
de productividad. Con esta estrategia conseguiremos un objetivo que
resulta bastante inalcanzable por otros mtodos: que los alumnos no
confundan en lo sucesivo los conceptos de produccin y productivi-
dad (aunque para algunos autores sean sinnimos).
El diagrama causal (Fig. 4.13) les ayuda a comprender que, a travs
del bucle de realimentacin negativo, la produccin neta disminuye
a medida que aumenta la biomasa, ya que se emplea ms energa en
respirar para mantener la biomasa.
Responde (pgina 97, parte superior)
Sigue la lnea de la actividad anterior, pero empleando ya los nuevos
parmetros: productividad y tiempo de renovacin.
La productividad de trigo es mayor y bastante cercana a la unidad, lo
que quiere decir que el numerador y el denominador presentan valo-
res muy similares; sin embargo, la del rbol es mucho menor porque
el numerador es muy pequeo en comparacin con el denominador,
es decir, valores muy pequeos y aproximndose progresivamente a
cero a medida que el rbol crece.
Una estrategia que da buen resultado es representar el numerador
y el denominador de cada una de las fracciones (Pn/B) como si se
tratara de bolitas: en el primer caso, las dos del mismo tamao; y
en el segundo, haciendo la del denominador muchsimo ms gruesa
que la del numerador.
En cuanto al tiempo de renovacin se podra utilizar la misma es-
trategia, resultando de un ao en el primer caso y de varios aos
(tantos como veces quepa la bola pequea dentro de la grande) en
el segundo.
Responde (pgina 97, parte inferior)
Se trata de comprobar que la regla del diez por ciento no es exac-
ta, sino solo una aproximacin. Por eso la rentabilidad o efciencia
alimentaria es mayor en los parsitos, pues toman el alimento ms
elaborado; despus estn los carnvoros, siendo los herbvoros los
organismos ms inecientes, puesto que su alimentacin tiene mu-
cho desperdicio de bra y otros elementos difcilmente digeribles.
Sin embargo, aqu se puede aprovechar la ocasin para explicar que
se desperdicia menos energa cuanto ms cerca se est del principio
de la cadena.
Actividad 2
Con ella se pretende que el alumnado comprenda y aplique a un pro-
blema concreto los contenidos estudiados en este apartado.
a) Se observa que ambos parmetros van disminuyendo con arreglo
a la regla del 10 % aproximadamente.
b) La productividad va disminuyendo a lo largo de la cadena trca:
0,02; 0,006; 0,002; 0,0006. El tiempo de renovacin va aumen-
tando, ya que, por regla general, los ltimos eslabones tardan
ms tiempo en crecer: 50, 150, 400 y 1 600 al da, respectiva-
mente.
c) Dado que la energa que pasa de un eslabn a otro es aproxi-
madamente el 10 % de la contenida en l, si los productores
jaran una unidad, los herbvoros recibiran la dcima parte, los
carnvoros I, la centsima parte, los carnvoros II, la milsima
parte, etc., constatndose que el paso de energa a los ltimos
eslabones es insignicante.
d) La productividad total del ecosistema es:
P/B = 1 241,03/66 448 = 0,018
cantidad muy pequea si la comparramos con la mxima que
sera la unidad. Esto quiere decir que el sistema tiene mucha
biomasa, puesto que presenta un gran gasto respiratorio (esto
nos introduce el concepto de madurez que, aunque no se nombra,
ya lo estudiaremos en la Unidad 5).
Actividad 3
Trata de que deduzcan la relacin coste/benefcio comparando las
entradas y las salidas y dicha relacin.
a) A simple vista se ve que la relacin salidas/entradas es mayor
en China, ya que se basa en los mtodos de agricultura tradi-
cionales.
b) Desde el punto de vista ocupacional, se observa que en Japn
trabaja una sola persona y solo en los periodos de trasplante y
recoleccin, habiendo de buscar otros trabajos el resto del ao.
Sin embargo, en China trabaja toda la familia en las diferentes
tareas a lo largo de todo el ao.
c) El tradicional, porque recicla al mximo la materia, ya que utiliza
semillas y abono propio (salidas) como entradas y utiliza la luz y
el trabajo humano como fuentes de energa; no emplea combus-
tibles fsiles.
El sistema tradicional no representa problemas para el entorno, al
estar integrado en l; sin embargo, en Japn se pueden nombrar
58 CIRCULACIN DE LA MATERIA Y ENERGA EN LA BIOSFERA
04
multitud de problemas ecolgicos, econmicos y sociales: el ago-
tamiento del suelo, la contaminacin del aire, la contaminacin y
sobreexplotacin del agua, exceso de consumo de combustibles f-
siles, el paro, etc.
Actividad 4
Sirve para observar, calcular, comparar y sacar conclusiones sobre
la rentabilidad de los ecosistemas y para valorar el alcance de los
daos.
a) Pn = Pb R. La produccin neta de la pradera: 2 g C/m
2
y del
bosque tropical 0,5 g C/m
2
. Es mucho ms elevada la primera por
tener que mantener una menor cantidad de biomasa.
b) Las productividades son: 0,001 y 0,00002; es mucho mayor tam-
bin la primera por la razn anterior.
Utilizando el criterio del tiempo de renovacin, resulta que el apro-
vechamiento de la pradera para la obtencin de alimentos represen-
tara un menor deterioro, ya que tardara menos tiempo en recupe-
rarse que el bosque tropical.
Actividad 5
Con esta actividad se pretende que el alumnado sea consciente de
la limitacin del aprovechamiento energtico impuesta por la regla
del diez por ciento.
a) Las personas recibiran el 10 % de la energa incorporada por
los productores, por lo que el total de caloras que reciben es de
2 000 000 kcal/da y, por tanto, la zona podra mantener a 800
personas.
b) La produccin de la cabras es de 150 000 kcal/da; de estas, pa-
saran a los humanos solo el 10 %, dando un total de 15 000 kcal/
da, lo que signifca que se podr mantener a 6 personas. Hay que
tener cuidado, pues el alumnado tiende a olvidar la regla del diez
por ciento.
c) El primer sistema es ms eciente desde el punto de vista del
aprovechamiento energtico, ya que las personas ocupan un
nivel trco ms prximo al inicio de la cadena, pero tal vez
aqu habra que sealar la importancia que tiene la ingestin de
cierta cantidad de protenas en la dieta para una alimentacin
completa.
4.5 Las pirmides ecolgicas
Se trata de que analicen y expliquen el signicado de cada uno de
los tipos de pirmides trcas representadas.
Actividad 6
Se trata de que los alumnos elaboren cadenas o redes trcas de los
tres ecosistemas y que extraigan conclusiones explicativas del hecho
de que la humanidad se alimenta mayoritariamente de los producto-
res en los ecosistemas terrestres y, por el contrario, de consumidores
en los ecosistemas ocenicos, ya que coinciden con el eslabn en el
que se acumula la mayor cantidad de biomasa.
Actividades 7 y 8
Con ellas, el alumnado se familiarizar con el signifcado de las pi-
rmides trcas, consolidar sus conocimientos y ser capaz de apli-
carlos a casos concretos.
Es posible la existencia de pirmides de biomasa invertidas, siempre
que el tiempo de renovacin del eslabn anterior sea lo sucien-
temente breve como para mantener a un nivel superior mayor. Por
ejemplo, el ftoplancton tarda en renovarse unas 24 horas.
La Actividad 8 insiste, adems, en la regla del diez por ciento.
Actividad 9
Con esta actividad se pretende que se aporten las razones trf-
cas, tales como la mayor longevidad, que provoca la acumulacin
de metales pesados en los ltimos eslabones. Aqu sera necesario
refrescar el concepto de bioacumulacin y explicar otros motivos,
como la ausencia de mecanismos de excrecin para los citados con-
taminantes.
a) Se denomina bioacumulacin el proceso de acumulacin de
sustancias txicas: metales pesados (cadmio, mercurio, plomo
y arsnico) o de compuestos orgnicos sintticos, en organis-
mos vivos, en concentraciones cada vez mayores y superiores
a las registradas en el medio ambiente. Ocurre cuando las sus-
tancias ingeridas no pueden ser descompuestas ni excretadas.
Se mide mediante el factor de bioconcentracin: la relacin
existente entre las concentraciones del organismo y el agua o
aire circundante.
b) La cadena trfca ser similar a la Figura 4.15 de la pgina 98:
del plancton pasa a los peces y, de estos, pasa a los humanos y
a los gatos.
c) Debido a la incapacidad para metabolizar la sustancia txica que
tienen los diferentes organismos, con el tiempo los contaminan-
tes se van acumulando en las grasas o en los rganos internos
sin que puedan ser eliminados, hasta alcanzar concentraciones
tales que causen lesiones graves o la muerte. Adems, dicha con-
centracin va alcanzando progresivamente valores ms elevados
a lo largo de la cadena trfca, ya que los ltimos eslabones viven
ms y tienen ms tiempo para acumularlo.
4.6 Factores limitantes
de la produccin primaria
En este punto es de gran importancia, en primer lugar, explicar qu
es un factor limitante (Fig. 4.21 y ley del mnimo que est inclui-
do en el texto).
Tambin es conveniente que distingan entre la energa interna, que
es la incorporada por los organismos auttrofos y transmitida por va
trca, y la energa externa o auxiliar, que ayuda a la transmisin y
aceleracin de la energa interna sin entrar en la va trca: trabajo
humano, viento, lluvia, etc.
A peticin de varios profesores, hemos incluido en esta edicin una
explicacin ms amplia sobre los mecanismos bsicos de funciona-
miento de las plantas C
3
y C
4
, resaltando la relacin existente entre el
hecho de que la produccin primaria se vea reducida por la existencia
59 CIRCULACIN DE LA MATERIA Y ENERGA EN LA BIOSFERA
04
de un mecanismo de fotorrespiracin. De esa forma, pueden llegar
a comprender por qu la humanidad ha seleccionado unas plantas
en detrimento de otras para sus cultivos agrarios, en determinadas
condiciones climticas.
Actividad 10
Con esta actividad introducimos la existencia del fenmeno El Nio
(Unidad 8). Se pretende que sepan enumerar las repercusiones en ca-
dena que conlleva la existencia del bucle de realimentacin positivo.
Este bucle acelera el proceso de reciclado y, por tanto, la produccin
primaria, eliminando el problema originado por la ausencia de nu-
trientes (el fsforo entre otros), ya que el aoramiento favorece su
rpido reciclado.
a) Fitoplancton (productor) zooplancton (consumidor primario)
anchovetas (consumidores secundarios) atunes y aves
(consumidores terciarios). Tambin existen descomponedores.
b) En el caso que nos ocupa, la energa externa que permite el reci-
clado de los nutrientes la aporta el viento que arrastra las aguas
superciales, provocando el ascenso de las profundas.
c) Se trata de un bucle de realimentacin positiva que funciona
mientras exista el aoramiento.
d) Adems del agua marina, el viento traslada las nubes hacia el
Oeste, por lo que no hay precipitaciones en las costas de las que
parten.
e) Paradjicamente, los aforamientos coinciden en las costas situa-
das junto a los grandes desiertos de California, Atacama (en este
caso), Sahara y Namibia.
f) Si amainasen, acabara con la existencia del aoramiento, la fer-
tilizacin del toplancton y la riqueza pesquera. Adems, llovera
en las costas de Per: este hecho se conoce con el nombre de El
Nio (que veremos en la Unidad 8).
Actividad 11
Se trata de un ejemplo de los medios utilizados por la humanidad
para luchar contra todos y cada uno de los factores limitantes.
a) La baja temperatura y la escasa cantidad de iluminacin solar
que recibe esta isla, debido a la elevada latitud en la que est
situada. Se dejan luces encendidas, con lo que se aumenta la ra-
diacin recibida por las plantas. El invernadero est recubierto y,
adems, dispone de un sistema de calentamiento por agua, con
lo que se impide que las plantas se hielen.
b) La interna procede del sol y de la luz elctrica.
c) Las energas externas son de procedencia geotrmica o hidro-
elctrica. Adems, se aaden abonos y plaguicidas.
d) Hoy por hoy, la batalla contra la disposicin de las unidades
fotosintticas est perdida.
Actividad 12
Con esta actividad se pretende reforzar y relacionar los conocimien-
tos adquiridos en la Unidad 1, analizar los problemas derivados de la
sobreexplotacin pesquera y aportar soluciones.
a) La produccin primaria de la zona es elevada por la ausencia de
factores limitantes, ya que existen energas externas, como
el oleaje que agita los fondos, las aguas de los ros y el choque
entre corrientes de distintas temperaturas. Todos ellos evitan la
escasez de nutrientes. Tampoco existe falta de luz, debido a la
poca profundidad.
b) Con esta pregunta se pretende reforzar el concepto de cade-
nas y redes y establecer las relaciones causales que ligan unos
eslabones a otros. El modelo de diagrama causal podra ser el
siguiente:
c) Respuesta actitudinal que invita a la refexin sobre los proble-
mas derivados de la sobrepesca. Contestarn refrindose a los
tres tipos de insostenibilidad (ecolgica, econmica y social). A
partir del diagrama causal elaborado, podrn hacer simulaciones
informales, diciendo qu ocurrira si se pescara tal o cual espe-
cie. Dichas simulaciones consistiran en ir analizando la serie de
acontecimientos en cadena provocados por la brusca desapari-
cin de la especie pescada.
d) Aqu han de enumerar los principios de sotenibilidad (Unidad 2),
aunque esta pregunta se podr responder mejor en la Unidad 12;
pero, de momento, les servir como referencia el concepto de
sistemas en estado estacionario (Unidad 1) y otros, ya vistos
anteriormente.
Actividad 13
Con esta actividad se pretende que el alumnado realice su propio
aprendizaje a partir de sus conocimientos previos sobre lo tratado,
la observacin de los datos, la realizacin de los clculos, el an-
lisis y la comparacin de los resultados sobre la produccin de los
diferentes ecosistemas planetarios. As sacar conclusiones sobre las
diferencias en la produccin a escala global.
a) Los lugares con la mayor produccin total anual son los
ocanos.
b) Los valores de las cuadrculas de izquierda a derecha son los si-
guientes: 100, 0, 100, 400, 350, 200, 50, 129,29 g de C/m
2
ao.
c) Al comparar los parmetros, se observa que el mar es menos
productivo de lo que se poda esperar; el motivo de su elevada
produccin total anual es su gran supercie, pues al calcular esta
cantidad para cada metro cuadrado resulta pequea y ms com-
parable a los desiertos, ya que, aunque su media es de 100 g de
C/m
2
ao gracias a la alta produccin de los arrecifes del coral,
existen mares cerrados, como es el caso del Mediterrneo, cuyos
valores son de aproximadamente 50 g de C/m
2
ao.
d) Las razones anteriores sirven para desengaar a los que piensan
en el ocano como solucin a los problemas de alimentacin
humana.
+
+
Zooplancton Capellinos Bacalao
Focas
Gaviotas

+
+

60 CIRCULACIN DE LA MATERIA Y ENERGA EN LA BIOSFERA


04
4.7 Los ciclos biogeoqumicos
Es conveniente resaltar la importancia de este apartado, pues mu-
chos problemas ambientales, como la contaminacin del aire o del
agua, o los cambios climticos, son originados por alteraciones en
estos ciclos.
Podemos considerar a cada uno de los ciclos biogeoqumicos como
un sistema cerrado: entra y sale energa, pero no materia. Dichos
ciclos estn integrados en la ecosfera que, como vimos en la Figura
4.1, constituye un sistema cerrado por ser abierto para la energa y
cerrado para la materia.
Responde (pgina 109)
Sirve para reexionar sobre el papel del ocano en la rebaja del
CO
2
atmosfrico y el problema ambiental que desencadenara el
hecho de que, al elevarse la temperatura planetaria, no solo no
admitira ms cantidad de ese gas, sino que liberara parte del
que hoy contiene en disolucin, realimentando positivamente al
efecto invernadero.
Actividad 14
Est basada en la bsqueda de la defnicin de un problema, el an-
lisis de sus causas y efectos y en la propuesta de soluciones.
a) y b) Los alumnos han de ser capaces de deducir que:
En la biosfera se encuentra en forma de biomasa y llega a travs
del proceso fotosinttico. Supone una cantidad triple a la exis-
tente en la atmsfera. En la geosfera se encuentra en forma de
rocas silicatadas y carbonatadas que se forman sobre los fondos
marinos por precipitacin de restos de seres vivos. Tambin en
forma de combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas natural),
procedentes de una serie de transformaciones anaerobias de la
biomasa que supone una cantidad unas diez veces superior a la at-
mosfrica. En la hidrosfera se encuentra en disolucin (50 veces
la cantidad atmosfrica), en forma de carbonatos y silicatos; y
llega por difusin directa.
c) Al estar formando parte de estos almacenes, supone una rebaja neta
de la cantidad presente en la atmsfera y supone una rebaja del
efecto invernadero.
d) La humanidad acelera el paso de CO
2
desde los dems subsis-
temas a la atmsfera: lo libera de la biosfera con la quema de
biomasa (madera) y la deforestacin, que disminuye la jacin
de este gas por la va fotosinttica; de la hidrosfera mediante
su inuencia en el incremento de las temperaturas, que impide
su almacenaje en los ocanos; y, por ltimo, lo libera de la
geosfera, mediante la quema de combustibles fsiles (carbn,
petrleo).
Las consecuencias sern un aumento del efecto invernadero y el
incremento de las temperaturas.
Responde (pgina 110)
Se trata de que sean conscientes del papel desempeado por la
humanidad sobre la alteracin del normal funcionamiento de este
ciclo. La Naturaleza posee unos mecanismos especfcos que fa-
vorecen su reciclado y retardan su cada (el sistema tiende a ser
cerrado). Con la intervencin humana el ciclo discurre con mayor
rapidez.
Actividad 15
En esta actividad se trata de valorar la importancia del fsforo para
el incremento de la produccin primaria, de los problemas derivados
de su lentitud de reciclado y de la inaccesibilidad de su almacn
sedimentario.
a) Recordar que el fsforo es el principal de los factores limitantes
de la produccin primaria y sacar los datos del texto de este
apartado (propiciando su atenta lectura) y del 4.6.B. As, men-
cionarn su lento retorno a los ecosistemas, ya que se mide a es-
cala geolgica (en millones de aos), haciendo de l un recurso
no renovable.
b) Este apartado sirve para la concrecin del anterior. Los datos han
de ser extrados del texto: en la geosfera, de 105-106 aos; en
los ecosistemas terrestres, 102-104 aos, y en los acuticos, tan
solo 1-10 aos.
c) Se trata de que relacionen diversos contenidos estudiados en
esta unidad, ya que los procesos que retardan la precipitacin
del fsforo son: el aoramiento de aguas profundas y el oleaje
sobre fondos costeros. Adems, a partir de la gura del ciclo del
fsforo, pueden deducir que las aves piscvoras llevan el fsforo
desde los ocanos a los continentes.
d) Con la pesca, al igual que las aves del apartado anterior, se tras-
lada el fsforo hacia al continente, lo que supone un retraso en
su precipitacin hacia los fondos ocenicos. El abuso de fertili-
zantes qumicos y detergentes con fosfatos aceleran el ciclo del
fsforo, ya que favorece la precipitacin en su almacn sedimen-
tario.
Actividad 16
Con esta actividad se pretende analizar las repercusiones en cade-
na derivadas de determinadas actividades humanas, tanto negativas
como positivas, sobre el ciclo del nitrgeno.
a) Todas las actividades que fomenten condiciones anaerobias en el
suelo, entre ellas el exceso de riego, favorecen la accin de las
bacterias desnitricantes que transeren nitrgeno a la atmsfe-
ra y empobrecen el suelo en este elemento.
El exceso de abonado produce acumulacin de nitrgeno sin que
sea utilizado, perdindose hacia la atmsfera en forma de N
2
O,
contribuyendo al incremento del efecto invernadero. Adems los
nitratos pueden ser arrastrados por las aguas hacia los ros o las
aguas subterrneas, originando problemas para la salud (la UE
prohbe el consumo de aguas que posean ms de 50 mg/litro de
nitratos y recomiendan precaucin a partir de los 25 mg/litro,
ya que la concentracin aumenta con el hervido). El abuso del
transporte privado contribuye al incremento de las emisiones de
NO
x
hacia la atmsfera, ya que este compuesto se forma por
reaccin entre el oxgeno y el nitrgeno, presentes en el aire
que penetra en las cmaras de combustin de los motores. El
incremento de NO
x
en la atmsfera contribuye a la formacin de
la lluvia cida.
61 CIRCULACIN DE LA MATERIA Y ENERGA EN LA BIOSFERA
04
b) Se trata de que expliquen que el nitrgeno abunda en la atms-
fera como N
2
, que es un gas inerte, y que la jacin consiste en
pasarlo a otra forma utilizable. Explicarn los dos mecanismos de
jacin natural (atmosfrica y biolgica) y los mecanismos arti-
ciales (uso de motores y fabricacin de amoniaco y abonos).
Responde (pgina 113)
Se reere al ciclo del azufre y se trata de que trabajen en los diagra-
mas causales del clima en la Tierra (Fig. 1.36).
Con este modelo podemos deducir que, cuanto ms fro haga, ms
hielo se formar y, por tanto, ms salado estar el ocano (ya que el
hielo no contiene sal). Este hecho favorece la proliferacin de las algas
DMS, que, a su vez, contribuyen a incrementar el fro, ya que las espesas
brumas de cido sulfrico que originan impiden el paso de la luz
solar. Pueden, adems, deducir el papel desempeado por el ciclo del
azufre sobre la temperatura planetaria (rebaja esta).
+
+
+
+
+
+
+
Temperatura
Nubes Albedo
Efecto
invernadero
Supercie
helada
Fotosintesis
(algas DMS)

+ +
+

62 ORGANIZACIN Y DIVERSIDAD DE LA BIOSFERA


05
j Contenidos
Conceptos
Autorregulacin de las poblaciones.
Autorregulacin de la comunidad.
Biodiversidad.
Sucesin ecolgica y concepto de madurez.
Algunas regresiones provocadas por la humanidad.
Principales biomas terrestres.
Procedimientos
Diseo y simulacin de diversos modelos representativos de las
relaciones entre los seres vivos que constituyen la biocenosis.
Deteccin de las intervenciones humanas que ponen en peligro
la autorregulacin de la comunidad de un ecosistema.
Enumeracin de una serie de consecuencias encadenadas resul-
tantes de alguna alteracin humana de los ecosistemas.
Aplicacin a casos prcticos del signifcado de la competencia
y de nicho ecolgico.
Deteccin de los impactos ms frecuentes que ponen en peligro
la biodiversidad de un ecosistema concreto y exposicin de
medidas para su preservacin.
Interpretacin de grfcas sobre el ndice del Planeta Viviente.
Interpretacin de grfcas sobre los incendios forestales, dedu-
ciendo las causas que los originan y proponiendo las medidas
ms adecuadas para hacerles frente.
Anlisis de la importancia del cumplimiento del convenio CI-
TES y aplicacin a casos concretos de especies amenazadas en
nuestro pas.
Interpretacin y aplicacin a casos concretos de la legislacin
bsica sobre la proteccin de la fora y la fauna.
Actitudes
Valoracin de la importancia de preservar la biodiversidad y
de la necesidad de aplicar las medidas adecuadas para preser-
varla.
Comprender la necesidad de respeto a la Naturaleza para evitar
los posibles deterioros tanto a nivel individual como a escala
local.
Valoracin de la necesidad de proteger las zonas de alto valor
ecolgico y de aquellos hbitats en los que existen especies
amenazadas de extincin y valoracin de la importancia de su
conservacin.
Adopcin de una actitud crtica y bsqueda de soluciones al-
ternativas a las alteraciones producidas por la humanidad sobre
los ecosistemas y ciclos de materia.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
Actividad 1
Han de interpretar en la representacin grfca la infuencia de los
factores humedad y temperatura sobre la supervivencia de la especie
estudiada.
a) La zona ptima es aquella donde la mortalidad es del 10 %, que
corresponde a los valores comprendidos aproximadamente entre
19 C y 25,5 C, y entre un 54 % y un 93 % de humedad.
b) Los lmites de tolerancia vienen marcados por aquellos lugares
en los que la mortalidad es del 100 %, que son, aproximadamente,
los que se dan entre las temperaturas de 7 C y 38 C y donde la
humedad siempre es superior al 10 %, aunque se observe su prefe-
rencia porque esta sea abundante.
c) A 15 C y 30 % de humedad la mortalidad es superior al 100 %, lo
que signifca que el tanto por ciento de supervivencia es del 0 %.
A 25 C y el 60 % de humedad la especie se encuentra en la zona
de ptimo crecimiento: el porcentaje de mortalidad es del 10 %;
por tanto, el de la supervivencia ser el 90 % (o de 0,9 respecto
a la unidad, que es como se suele expresar la probabilidad, ya que
se hace calculando los casos favorables/casos posibles: 90/100).
Indudablemente, los desiertos son zonas de extrema sequa y de
muy baja temperatura nocturna, lo que quiere decir que esta espe-
cie no podra vivir en ellos.
Actividad 2
En esta actividad se trata de que el alumno deduzca el sistema de
regulacin del crecimiento poblacional de cualquier especie animal,
distinguiendo los factores que son internos o externos a la citada
poblacin.
a)
Al colorear, se ver que los bucles verdes limitan el crecimiento,
mientras que los rojos provocan un crecimiento exponencial.
+
+
+
+
+
+
+
+ +
+
+
+
+
+
Catstrofes
TN
Inmigracin
Poblacin Emigracin Hacinamiento
TM Escasez
Depreciacin
Enfermedades
Cambios de clima

+
63 ORGANIZACIN Y DIVERSIDAD DE LA BIOSFERA
05
b) Factores internos: incremento de la densidad que, a travs del
hacinamiento, origina un aumento de las tasas de mortalidad
(enfermedades) y emigracin, mientras que disminuyen las
de la natalidad e inmigracin, as como la disponibilidad de
recursos.
Factores externos: seran los cambios en el clima o cualquier tipo
de catstrofe.
c) En el momento en el que la humanidad interviene sobre una
poblacin ganadera, destruye todos los bucles reguladores ()
naturales y amplifca los que provocan el crecimiento expo-
nencial (+). As, contra las enfermedades usa vacunas, anti-
biticos y pesticidas; contra la falta de alimentos, proporcio-
na pienso; y al estar estabulada esta poblacin, la protege de
las limitaciones climticas o, incluso, del posible ataque de los
depredadores.
Actividad 3
Se trata de que observen el efecto domin que se deriva de una acti-
vidad humana, por puntual que esta sea.
a)
Como vemos en el diagrama causal, el nmero de individuos de
cada poblacin depende de factores internos (densidad) y ex-
ternos, ya que dependa de las otras poblaciones porque estaba
ajuntado mediante bucles de realimentacin negativa.
b) y c) La pulverizacin con dieldrn (factor externo abitico) hizo
desaparecer de forma encadenada a todas las especies, salvo a las
pulgas y a las ratas, que aumentaron exponencialmente al carecer
de depredadores (factores biticos).
d) La peste, el deterioro de las viviendas.
e) Se denomina bioacumulacin el proceso de acumulacin de
sustancias txicas o de compuestos orgnicos sintticos, en
este caso dieldrn, en organismos vivos, en concentraciones
cada vez mayores y superiores a las registradas en el medio
ambiente.
El dieldrn pas de los cultivos (productores) a los herbvoros y
de estos pas a los carnvoros, como las moscas, y a los lagartos
comedores de moscas. Las ratas fueron el siguiente nivel afectado,
ya que se alimentaban de los lagartos.
5.4 Autorregulacin
de la comunidad
En los modelos causales referidos a las relaciones interespecfcas con-
tenidos en este apartado, hemos sustituido las tasas de natalidad y
de mortalidad por sus respectivos fujos de entrada y de salida (naci-
mientos y defunciones), con el objetivo de que se puedan realizar las
simulaciones con el programa Vensim, que fguran en el CD. Tambin
est en el CD el programa Populus, que hemos utilizado para realizar
las simulaciones representadas en las Figuras 5.8 y 5.9.
Responde (pgina 121)
Se trata de que comprendan la grfca del diagrama de fases en la que
se relacionan directamente el depredador y la presa.
En (e) habr 10 depredadores y 3 presas; y en (f), 3 depredadores
y 10 presas. Lo que quiere decir que, a lo largo de este cuadrante,
los depredadores van disminuyendo y las presas aumentando. Y en
(g) habr 10 depredadores y 23 presas. En este ltimo cuadrante los
depredadores y las presas aumentan.
Responde (pgina 122, parte superior)
Se trata de usar modelos para interpretar cmo afecta al sistema la
variacin de un solo parmetro. La estrategia consiste en realizar
una simulacin informal que nos sirva para deducir en el diagra-
ma causal D/P y se puede repetir en todos los modelos siguientes
el modo de autorregulacin de la comunidad. Es importante que
se vayan enumerando los acontecimientos desencadenados sin mo-
difcar en ningn momento los signos del diagrama, ya que esto
supondra un cambio de modelo. Por ejemplo, se podra hacer as:
si se incrementara mucho la TND, aumentara tambin la poblacin
del depredador y, aunque la tasa de mortalidad natural crecera, este
aumento no sera sufciente, sino que el gran nmero de depreda-
dores incrementara los encuentros, que haran crecer una tasa de
mortalidad de la presa. Esto disminuira el nmero de encuentros y la
TND, lo que dara relevancia al bucle establecido desde la TMD hasta
la poblacin del depredador
Responde (pgina 122, parte inferior)
Sirve para refexionar sobre la idea de que solo es posible que sobre-
viva el hospedante de la relacin P/H, como fruto de la evolucin
conjunta de ambas poblaciones. Por el contrario, como las vacas
europeas no han pasado por un proceso de coevolucin con este
parsito concreto, padecan la citada enfermedad.
Actividad 4
Se pretende que se familiaricen con el uso de los modelos, que sean
capaces de extraer conclusiones de ellos y de proponer las medidas
ms adecuadas desde el punto de vista del desarrollo sostenible.
a) En la Figura 4.27 solo se representaron las relaciones causales
positivas para realzar el bucle de realimentacin positivo que se
quera estudiar. Para establecer un modelo ms completo, se podr
realizar de forma similar al modelo D/P de la Figura 5.9, poniendo
en el lugar del depredador los atunes y, en el de la presa, las an-
chovetas.
b) Este apartado se responder a partir de una simulacin informal:
si se pescan masivamente las anchovetas, los atunes moriran por
falta de alimento, suponiendo que su dieta fuera exclusivamente
de anchovetas.
+

Dieldrn
Insectos Lagartos Gatos Ratas
Pulgas
Peste
+

+
+
+


64 ORGANIZACIN Y DIVERSIDAD DE LA BIOSFERA
05
Si se pescan masivamente los atunes, las anchovetas crecern de
forma exponencial. Hasta este punto el alumnado da la respuesta
sin difcultad, pero no suelen caer en lo siguiente: las anchovetas
no podran crecer de forma ilimitada, porque su poblacin ten-
dra un nuevo lmite de carga, que sera marcado por el bucle de
realimentacin negativo establecido con el eslabn anterior, es
decir, con el zooplancton, cuya cantidad descendera bruscamente
y limitara en nmero de anchovetas.
c) Para que la pesca sea sostenible, el nmero de nacimientos de
la especie pescada ha de ser igual o superior a la suma de las tasas
de mortalidad y de pesca (primera regla de Herman Daly).
Actividad 5
Es muy importante que el alumnado interprete los diferentes modelos
de relaciones interespecfcas y que comprenda que son de lo ms
variado.
a) A la unin alga-hongo.
b) La simbiosis es comparable a un parasitismo recproco, porque
implica unin ntima.
c) Si la unin es ntima, no hay encuentros y, por tanto, en el caso de
los lquenes, la relacin alga-hongo sera comparable a la de P/H,
pero eliminando los encuentros.
d) Porque como fruto de la unin, dado que ambos se consideran
como parsito del otro, en ambas poblaciones se produce un re-
fuerzo del bucle establecido a travs de los nacimientos. Sin em-
bargo, dado que ambos se consideran como hospedantes del otro,
no se refuerzan las defunciones del otro.
Actividad 6
a) Tres.
b) y c):
La relacin caros/rinoceronte es de parsito/hospedante. La rela-
cin garcilla/caros es de depredador/presa.
d) La garcilla y el rinoceronte se benefcian mutuamente: el primero
encuentra comida sobre el segundo; el segundo, porque es despa-
rasitado. A diferencia de la simbiosis, en el mutualismo no existe
unin ntima.
Actividad 7
a) Tres.
b) Depredador/presa. Tienen que explicarla de forma similar a la ex-
plicacin de la Figura 5.8 del texto.
c) A los encuentros, lo que quiere decir que no realiza ningn esfuer-
zo de caza, sino que se lo encuentra ya cazado.
d) El len acta como depredador, por lo que establece un bucle de
realimentacin negativa que provoca un aumento de las defuncio-
nes de la presa. Por su parte, el buitre no establece ningn bucle
con la presa, por lo que no controla la poblacin de esta.
e) La relacin benefcia al buitre, pero resulta indiferente para el
len.
f) El len come y el buitre se alimenta de los desperdicios de la comi-
da del primero; es decir, comen de la misma comida y en el mismo
lugar.
Responde (pgina 124)
En una relacin de competencia, la unin de dos bucles negativos
seguidos origina uno positivo que causa la extincin de una de las
especies. Se debe explicar el principio de exclusin competitiva de
Gause, que se encuentra en el margen de la misma pgina.
Nota: En el CD hay un modelo de simulacin de competencia (progra-
ma Vensim).
Actividad 8
Primero habrn de comprender e interpretar los grfcos (en este caso,
les cuesta bastante). Posteriormente, aplicarn los conocimientos
aprendidos en este apartado a los citados grfcos, extrayendo conclu-
siones. Por ltimo, se les plantea una toma de decisiones.
a) En las grfcas (b) se puede observar que el nicho ideal sera el
de las plantaciones puras o en viveros (zona ms oscura). El nicho
real son las zonas punteadas, ya que el ideal no se puede alcanzar
en plantaciones mixtas debido a la competencia existente en la
Naturaleza, que se puede observar en la grfca (a).
b) Ambos nichos coinciden en el caso del haya.
c) A partir de la grfca (b) podemos deducir lo siguiente: el haya
prefere sustrato calizo y necesita una humedad de media a alta;
el aliso prefere calizo, pero requiere mucha humedad, por lo que
ha de tener sus races sumergidas, creciendo junto a los ros; el
fresno prefere sustrato calizo y humedad de intermedia a eleva-
da; los pinos preferen humedades intermedias y son indiferentes
en cuanto al tipo de sustrato; los Quercus preferen humedad y
tipo de sustrato intermedios. El abedul no viene representado en
esta grfca; por ello debemos recurrir a la grfca (a) para de-
ducir que, aunque no conocemos sus preferencias, sabemos que
vive en sustratos silceos (cidos) y bastante hmedos.
Hasta aqu tendramos la respuesta de la cuestin; no obstante,
sera interesante establecer comparaciones entre lo que preferen
y lo que realmente tienen.
d) Las especies ms generalistas seran los pinos, porque viven en
cualquier tipo de sustrato; las ms especialistas seran las hayas,
Encuentros Nacimientos
Nacimientos
Nacimientos
Defunciones
Encuentros Garcilla
Defunciones

+
+
+
+
+
+
+
+
+

+


+
+
+
Defunciones
caros
Rinoceronte +
+
+
65 ORGANIZACIN Y DIVERSIDAD DE LA BIOSFERA
05
ya que su nicho ideal coincide con el real y no son desplazadas por
nadie, grfca (a).
e) Los requisitos exigidos por el haya estn estudiados en el apartado
b), por tanto, no podran vivir en Alicante, debido a la falta de
humedad, aunque existan all sustratos calizos. S podra vivir en
Guipzcoa, debido a la disponibilidad de agua.
f) En competencia por el sustrato adecuado, siempre ganara el
haya, por ser la ms especialista (recuerda el poema de Machado:
quin ha visto sin temblar un hayedo en un pinar?).
g) El aliso; esto se deduce de la grfca (b).
Actividad 9
Se pretende la construccin de modelos y su uso para analizar el fun-
cionamiento y sacar conclusiones sobre las posibles alteraciones ori-
ginadas por la humanidad y sus consecuencias.
a) El tiempo entre las oscilaciones se denomina tiempo de res-
puesta, ya que para que aumente el nmero de individuos de una
poblacin ha de pasar, tras el aumento de la poblacin que le sirve
de sustento, un determinado tiempo de reproduccin.
b) En este apartado se repasan las relaciones interespecfcas estudia-
das con anterioridad: perdiz-liebre es una relacin que los alumnos
suelen tratar como competencia, aunque sera conveniente indi-
carles que suelen convivir en un mismo territorio sin competir,
pues la perdiz es granvora, mientras que la liebre se alimenta
de hierbas y races; la competencia se establecera solamente en
determinadas condiciones de escasez.
Liebre-lince es un caso claro de relacin D/P y como tal pueden
tratarla y dibujar el diagrama causal.
c) Esta respuesta es similar a la dada en el apartado b) de la Activi-
dad 4 para el caso de la pesca masiva del atn.
d) Los conejos estableceran competencia sobre todo con las lie-
bres, pero, adems, al ser sumamente voraces y prolfcos, acaba-
ran con la hierba, compitiendo as con todos los herbvoros; por
tanto, la perdiz y la liebre desapareceran y el lince se alimenta-
ra de conejos.
5.5 Biodiversidad
Hemos ampliado este apartado debido a su importancia curricular.
Actividad 10
a) La prdida de la biodiversidad. Hay que defnirla en su triple di-
mensin, al igual que el recuadro de la pgina 127.
b) Segn la fgura, las hay de tres tipos, que de menor a mayor pe-
ligro estn: en menor peligro (la boga y el cacho), vulnerables
(lamprea, anguila, trucha y barbo), en peligro (sbalo y salmn);
y en peligro crtico (esturin y barbo de montaa).
Segn el ndice del Planeta Viviente, el 50 % de las especies de
agua dulce.
c) Alteracin y destruccin de hbitat por contaminacin de las
aguas, por la construccin de infraestructuras hidrulicas, por dra-
gado de los ros y por la desecacin de humedales.
Por sobreexplotacin de las aguas.
Por introduccin de especies forneas (el siluro, el blacbs y el
lucio).
d) Aplicando las medidas de proteccin de la biodiversidad de la p-
gina anterior del libro. Adems, segn dice el texto, instalando
depuradoras.
5.6 Sucesin ecolgica y concepto
de madurez
Actividad 11
Esta actividad sirve de refuerzo para los conceptos de sucesin, ma-
durez y regresin.
a) y b) Se trata de una sucesin en la que un lago se va colmatando
por relleno de sedimentos y, a la par, se va estableciendo un bos-
que (cuidado, aqu suelen decir que es una regresin). La suce-
sin que conduce hacia la comunidad clmax avanza de la primera
a la ltima vieta. Si quisiramos ver este avance solo en la ltima
vieta, lo normal sera que el centro del lago, al ser lo ltimo en
colmatarse, sera lo ltimo en ser colonizado por la vegetacin
terrestre. En este ltimo caso, la sucesin avanzara en sentido
radial, es decir, desde el centro del lago hacia fuera.
b) Mediante cualquier accin que acelere el proceso de colmatacin
por incremento en la erosin, como, por ejemplo, la tala.
Actividad 12
Se pretende observar, comparar y sacar conclusiones sobre los daos
ambientales originados por la tala en diferentes ecosistemas.
a) El primer impacto deteriora mucho ms el suelo, pues lo deja to-
talmente desprovisto de materia orgnica y sometido al efecto de
la erosin. Por esta razn, resulta muy difcil su recuperacin.
b), c) y d) Cuando la temperatura y la humedad son elevadas, los
descomponedores proliferan y la materia orgnica es transforma-
da rapidsimamente en inorgnica e incorporada a los producto-
res. Por esta razn, la selva tropical tiene un suelo tan pobre y
tan poco apto para la agricultura: las sales minerales se acumu-
lan en los seres vivos en forma de biomasa y no en el suelo. En
este lugar, un rbol cado ser rpidamente descompuesto. Por el
contrario, en un bosque templado, la cantidad de necromasa es
muy superior a la cantidad de biomasa, debido a que el reciclado
es ms lento (existen menos descomponedores) y, por tanto,
el suelo es ms frtil, ya que los nutrientes se acumulan en el
suelo, con lo que est ms protegido contra la erosin tras la
deforestacin.
Responde (pgina 133)
Se ha de refexionar sobre la diferencia que existe entre lo que le
interesa a la humanidad y la tendencia natural de la biosfera. As,
la humanidad est interesada en conseguir una elevada produc-
66 ORGANIZACIN Y DIVERSIDAD DE LA BIOSFERA
05
tividad y, para lograrla, trata de rejuvenecer hasta el mximo los
ecosistemas, es decir, hasta los estadios iniciales de la sucesin,
como ocurre en el primer esquema de la Figura 5.30. Sin embargo,
la biosfera tiende a capitalizar su produccin en un mximo de
biomasa y a dedicar casi toda su produccin posterior a mantener
dicha biomasa por medio de la respiracin; con todo ello, su pro-
ductividad ser baja, es decir, seguir el segundo esquema de la
Figura 5.30.
5.7 Algunas regresiones provocadas
por la humanidad
Responde (pgina 135)
Trata sobre la introduccin de conejos en Australia; se podran analizar
los problemas derivados de tal accin, elaborando un diagrama causal
parecido al siguiente:
Las conclusiones se pueden sacar mediante simulaciones informales
enumerando los hechos en cadena derivados de ese impacto.
Los ejemplos de introduccin de especies autctonas que se podran
citar son tan numerosos, que lo dejamos a libre eleccin. Podrn ser-
vir para iniciar un debate sobre el problema ambiental estudiado. Es
importante que se saquen algunas conclusiones.
Encuentros
Encuentros
Tasa de
consumo
Tasa de
crecimiento
TN
TN
TM
TM
+
+

+
+
+
+

+
+
+
+
+
+
Conejo
Canguro
Hierba

+
+
+
71 BLOQUE III: GEOSFERA
BIII
En la presente edicin hemos dividido este Bloque en dos unida-
des didcticas: 6 y 7. El motivo ha sido que venamos observando
en nuestras clases que se haca sumamente largo el mantenerlo en
una sola unidad: adems, son varios los profesores que nos lo han
sugerido.
En la Unidad 5, Geosfera y riesgos geolgicos internos, se retoma el
concepto de riesgo dado en la Unidad 2 y se aplica concretamente a
los riesgos geolgicos. Se introduce al concepto de sistema geosfera
como un sistema dinmico. Se repasa la tectnica de placas por
considerar estos conceptos necesarios para la comprensin de los
riesgos geolgicos internos. Posteriormente se clasican los distin-
tos riesgos geolgicos en funcin de si su origen es natural, inducido
o mixto, para centrarnos en el resto de la unidad en los riesgos geo-
lgicos internos: volcanes y terremotos.
En la Unidad 6, Riesgos geolgicos externos, hemos comenzado con
una introduccin sobre los diversos factores desencadenantes de
procesos geolgicos externos causantes de riesgo. Posteriormente
abordamos el estudio de los diferentes riesgos geolgicos externos
que ms afectan a nuestro pas: laderas, subsidencias, colapsos, arci-
llas expansivas, inundaciones. Por ltimo, nos centramos en riesgos
de tipo ssmico, tanto continentales como costeros.
j Objetivos didcticos del Bloque III
Observar el funcionamiento dinmico de la geosfera como un sis-
tema con dos entradas de energa y analizar los ujos de energa y
los ciclos de materia implicados en los procesos geolgicos inter-
nos y externos.
Entender la relacin existente entre los procesos naturales y los
riesgos geolgicos.
Localizar geogrfcamente los lugares sometidos a riesgos ssmicos
o volcnicos y emitir hiptesis sobre sus causas probables.
Determinar los diferentes factores de riesgo y valorar la infuencia
de cada uno de ellos en la intensicacin de los mismos.
Recoger y analizar datos, interpretar mapas de riesgo y planifcar
el uso del territorio.
Reconocer y aplicar los mtodos de prediccin y prevencin para
un riesgo concreto.
Reconocer, analizar y evaluar el papel desempeado por la hu-
manidad en la induccin o en la intensicacin de los riesgos
geolgicos de origen interno (volcanes y terremotos) y externo
(movimientos de laderas, aludes, arcillas expansivas, subsidencias
y colapsos, inundaciones y riesgos derivados de la alteracin de
los procesos de erosin/sedimentacin).
Investigar y evaluar los riesgos ms frecuentes en el lugar donde
habitas, analizando los factores condicionantes de tipo litolgico,
topogrco, climatolgico, biolgico e inducidos por la accin hu-
mana.
Elaborar y asumir una serie de medidas adecuadas para mitigar
determinados daos.
Utilizar e interpretar imgenes de satlite en las que se recojan
los efectos causados en el terreno por los distintos tipos de riesgo
geolgico.
72 GEOSFERA Y RIESGOS GEOLGICOS INTERNOS
06
j Contenidos
Conceptos
Dinmica de la geosfera como un sistema con dos entradas de
energa.
Ciclo de materia y fujo de energa en los procesos geolgicos
internos y externos.
Diferenciacin entre los procesos geolgicos externos e internos.
Distincin entre los procesos geolgicos lentos y los paroxsmicos.
El ciclo litolgico y la tectnica global.
Clasifcacin de los principales riesgos geolgicos.
reas de riesgo en Espaa y en el mundo.
Riesgos volcnicos. Origen y distribucin geogrfca. Estudio de
los diferentes edicios y de erupciones volcnicas. Tipos de ma-
teriales emitidos y peligrosidad de los mismos. Peligros derivados
del vulcanismo. Mtodos de prediccin y prevencin de los riesgos
volcnicos.
Riesgos ssmicos. Causas de los sesmos y su distribucin geogr-
fca. Medida de los sesmos. Daos originados por los sesmos.
Mtodos de prediccin y prevencin.
Procedimientos
Anlisis de las diferentes formas de manifestacin de energa te-
rrestre a escala espacial o temporal y de las repercusiones de la
accin humana sobre la dinmica natural.
Repaso de la tectnica de placas y aplicacin a la distribucin
geogrca de volcanes y terremotos.
Elaboracin de esquemas o mapas conceptuales que expresen las
transferencias de materia y energa en los procesos internos y ex-
ternos.
Anlisis y comparacin de la energa liberada entre un proceso
geolgico interno (los terremotos), el consumo energtico mun-
dial durante un ao y la energa liberada por la detonacin simul-
tnea de todo el arsenal atmico.
Actitudes
Asuncin del hecho de que los riesgos geolgicos forman parte
natural de la dinmica activa del planeta.
Fomento de actitud crtica encaminada a evitar, en lo posible, las
situaciones de riesgo derivadas de los modos de vida peligrosos.
Valoracin de la necesidad de una planifcacin del territorio y una
legislacin determinadas que contribuyan a paliar los riesgos.
Conocimiento y aplicacin a casos concretos de las actitudes que
ha de seguir la ciudadana en cada riesgo concreto.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
6.1 Dinmica de la geosfera
Defnimos la geosfera para posteriormente centrar nuestro estudio
en la litosfera, ya que es la capa terrestre ms determinante de la
dinmica perceptible.
En este apartado se pretende dar una visin sistmica presentando
la litosfera como un sistema caja blanca en el que se pueden ob-
servar entradas/salidas de materia y energa, hacer un seguimiento
de la transferencia de las mismas dentro del sistema y de los proce-
sos ms relevantes que tienen lugar, diferencindolos en internos y
externos (Fig. 6.1).
Es importante recurrir a algunos ejemplos para que el alumnado dis-
tinga bien:
Entre agente geolgico y proceso.
Entre proceso geolgico habitual y las fases paroxsmicas del mis-
mo.
Por ltimo, repasamos la transferencia de materia mediante el estu-
dio del ciclo de las rocas integrada en el ciclo geolgico y desde un
punto de vista de la tectnica de placas.
Actividad 1
Se trata de que jen los contenidos sobre la litosfera como un sis-
tema.
a) Se trata de un sistema con dos entradas de energa: la solar, que
es el motor de los procesos geolgicos externos, y la geotrmica
o propia de la geosfera.
b) Han de explicar que existen dos tipos de energa: la calorca,
derivada del calor residual, y la radiactiva, que resulta de fe-
nmenos de desintegracin atmica. La solar en el caso de los
procesos geolgicos externos.
c) Tal y como est representado, la litosfera es un sistema abier-
to, ya que salen gases y polvo por su parte superior, y ma-
teriales rocosos, que emigran hacia el manto, por su parte
inferior.
El sistema de denudacin tambin es abierto, porque en l en-
tran por elevacin los materiales de la parte inferior de la litosfe-
ra. Tambin salen materiales que son arrastrados hacia el manto
mediante el proceso de subduccin litosfrica.
d) Porque los materiales se van renovando, algunos se elevan por
los procesos internos, mientras que otros se desgastan por los
procesos geolgicos externos.
e) Han de explicar paso a paso la Figura 6.1, distinguiendo con
claridad entre agente, proceso, paso de materia y transferencia
de energa.
f) Acelerndolos, ya que aceleran la erosin, el transporte y la
sedimentacin de los materiales de la parte ms supercial
del terreno, provocando el desgaste del sistema de denuda-
cin.
73 GEOSFERA Y RIESGOS GEOLGICOS INTERNOS
06
Actividad 2
Se trata de repasar algunos conceptos sobre la tectnica de placas.
Creemos que este repaso resultar sufciente para lograr nuestros
propsitos: localizar las reas geogrcas susceptibles a riesgos ss-
micos y volcnicos y las causas que los provocan.
Pretendemos detectar las preconcepciones que, sin lugar a dudas, el
alumnado posee por haber estudiado la tectnica de placas en 4.
de ESO y en 1. de Bachillerato. As, podremos detectar y corregir las
lagunas si las hubiere.
La ltima de las preguntas que se formula trata de introducir los fe-
nmenos ssmicos y volcnicos no asociados a bordes de placas que
estudiaremos ms adelante.
6.2 Denicin y clasicacin
de los riesgos geolgicos
En este apartado presentamos una clasicacin de los riesgos geo-
lgicos propuesta por F. J. Ayala y Carcedo. A pesar de que en ella
se diferencian los riesgos naturales, inducidos y mixtos, a la hora
de abordarlos no hemos tenido en cuenta la clasicacin, salvo en
los de origen interno, pues a veces resulta muy difcil distinguir la
parte que tienen de natural de la debida a actividades humanas y,
adems, de lo que se trata es de estudiar las formas de evitarlos o
de hacerles frente.
6.3 Riesgos volcnicos
Se analizan las causas y las manifestaciones de la energa interna
de la Tierra, as como su distribucin geogrca, separando los aso-
ciados a bordes de placas de los que se encuentran en el interior
de las mismas, explicando el origen de estos ltimos a partir de la
teora del punto caliente o los asociados a la existencia de fracturas
o puntos dbiles en la litosfera.
El estudio de los diferentes materiales emitidos por un volcn es de
gran importancia para estudiar su peligrosidad como factor de ries-
go, por lo que hacemos una exposicin detallada de los mismos, as
como de la forma de los edifcios volcnicos. Tambin se especifcan
los otros factores de riesgo volcnico y los riesgos derivados.
A pesar de que resulta complicado para el alumno, y para los no
expertos, determinar el tipo de vulcanismo concreto que se mani-
esta en una erupcin determinada, nos ha parecido interesante
el que trabajen a partir de la Tabla 6.2 para emitir sus hiptesis,
aunque estas sean solo aproximadas. Hemos considerado el vulca-
nismo Vesubiano como una mezcla alternante del Estromboliano y
del Vulcaniano.
Actividades 3 y 4
Se presentan estas dos actividades con la nalidad de que el alumno
extraiga conclusiones sobre la importancia de la elaboracin y se-
guimiento de las medidas preventivas, ya que a pesar de que en la
erupcin del Nevado del Ruiz el factor peligrosidad fue menor que en
el Saint Helens, el riesgo fue mayor debido al factor exposicin, al
no llevarse a cabo las medidas de evacuacin.
Actividad 3
a) Deben responder que est situado en la zona de subduccin de la
placa de Nazca bajo Amrica del Sur. El tipo de vulcanismo que
maniesta es bastante explosivo, pero no alcanza un grado mxi-
mo de peligrosidad (que haban previsto en los mapas de riesgo,
Fig. 6.16.a), podra tratarse de un tipo de erupcin vulcaniana
debido a que se forma una gran columna eruptiva (concretamen-
te fue de unos 10 km de altura) y enormes cantidades de cenizas
y otros piroclastos. El problema fue que la cima del volcn estaba
nevada y la nieve se derriti bruscamente dando lugar a la forma-
cin de lahares que arrasaron pueblos enteros, debido a la rapidez
con que discurran por la fuerte pendiente.
b) Habra que citar las medidas de prevencin que se llevaron a
cabo: elaboracin de un mapa de riesgo cuya previsin fue su-
perior al evento; se dictaron las medidas de evacuacin, pero
no se llevaron a efecto, por lo que se produjo un desastre que
perfectamente podra haberse evitado.
c) Se trata de que comparen este tipo de vulcanismo con el previs-
to en Canarias, segn los mapas de riesgo, que parece tratarse
de una erupcin de peligrosidad mnima, ms o menos de tipo
Hawaiano (lavas muy uidas y piroclastos de poco radio de ac-
cin), permitiendo tomar medidas de evacuacin y provocando
algunos daos materiales, como el arrasamiento de cosechas o
cortes en las vas de comunicacin, sin peligro para la poblacin,
salvo en las proximidades del volcn.
Actividad 4
a) Se trata de que observen el mapa de riesgo (Fig. 6.16.b), apren-
dan a interpretarlo y extraigan conclusiones. Se puede observar
como riesgo volcnico directo una zona de cada de piroclastos
y como riesgos derivados avalanchas, lahares, una nube ardiente
cuya explosin lateral arras una extensa zona en la que los r-
boles fueron arrancados de cuajo y chamuscados. Cada una de las
reas afectadas presenta un color en el mapa. Los factores que
determinan la distribucin espacial son: la altura alcanzada por
la columna eruptiva, la presencia de viento, las fuertes pendien-
tes y la existencia de una explosin lateral.
b) Han de identifcar los riesgos en los lugares donde se sealan las
ciudades o los cultivos y han de aplicar las medidas preventivas
adecuadas. Las ciudad a se ve afectada por una nube ardiente.
Dicha ciudad no debera estar ubicada tan prxima al volcn (la
primera medida sera de restriccin de uso); pero, de estar all,
debera contar con un edicio incombustible, a prueba de nubes
ardientes, que sirviera de refugio a la poblacin; adems, cuando
exista el riesgo, son mejores las medidas de evacuacin, siempre
que se disponga del tiempo necesario para ello. La ciudad b
se ve afectada por lahares, por lo que las medidas seran de eva-
cuacin. En los cultivos c caern siempre cenizas y otros piro-
clastos arrasando las cosechas, las medidas seran de restriccin
total por estar demasiado prximos al volcn. En los cultivos de
la zona d se producen daos por combustin, en el caso que
nos ocupa; pero, de no haber tenido lugar la explosin lateral,
no se habran visto afectados. Luego una medida podra ser el
establecimiento obligatorio de seguros.
c) Se trata de que expliquen que en el caso de EEUU, aunque el
mapa de riesgos (mtodo de prediccin) realiz previsiones
74 GEOSFERA Y RIESGOS GEOLGICOS INTERNOS
06
de magnitud inferior a las que acaecieron posteriormente, sin
embargo, los sistemas de proteccin civil evitaron muchos
muertos.
Por el contrario, en el caso del Nevado del Ruiz, con un mapa
de riesgos en el que se supona una erupcin mucho peor de la
que acaeci, sin embargo, se produjeron ms muertos, porque no
funcionaron los sistemas de evacuacin.
6.4 Riesgos ssmicos
En este apartado sera conveniente considerar que, a pesar de
la dicultad en las predicciones ssmicas, s es conveniente la
elaboracin de mapas de riesgo a partir de los datos histricos
registrados en funcin de la peligrosidad (magnitud en Richter)
o en funcin exposicin (nmero de personas o bienes afectados
por un probable sesmo o del ndice de proximidad) o en funcin
de la vulnerabilidad (escala de Mercalli) o superponiendo los tres
tipos anteriores.
Asimismo se pretende que el alumno sepa extraer de la grfca
(representada en la Figura 6.22) una serie de conclusiones sobre
la existencia de ciertos precursores ssmicos. As podrn deducir
que la velocidad de las ondas P disminuye a medida que la roca
sufre una deformacin elstica y acumula energa que se libera
tras la fractura de la roca, restablecindose su velocidad. Que
el nivel del suelo y la concentracin de radn se elevan en la
fase previa para descender bruscamente cuando ocurre el sesmo,
mientras que a la resistividad de las rocas le ocurre lo contrario.
Por ltimo, el nmero de terremotos desciende en una fase previa
para ir en aumento en los momentos precedentes a la ocurren-
cia de un gran sesmo. Este ltimo factor podra utilizarse para
disminuir la magnitud de un sesmo, ya que, si fuera posible pro-
vocar artifcialmente muchos pequeos sesmos, se evitara otro
catastrco.
Actividad 5
Con esta actividad se pretende que el alumno aplique una sencilla
frmula basada en el movimiento uniforme, para detectar el foco de
un sesmo.
a) Aplicando la frmula calculamos la distancia en km y la transfor-
mamos en cm segn la escala.
Desde Madrid la distancia al epicentro es de 684 km o 1,9 cm.
Desde Roma la distancia al epicentro es de 1 134 km o 3,15 cm.
Desde El Cairo la distancia al epicentro es de 2 826 km o 7,85 cm.
b) La repuesta sera que el foco del sesmo se halla en las proximi-
dades de Argel, probablemente originado por un cabalgamiento,
que se puede observar en la Figura 6.27, resultante del contacto
entre la placa africana.
c) Han de describir que las ms susceptibles son la zona suroriental
y otra en los Pirineos. Las causas estn sealadas en el Apartado
d) de la Actividad 7.
Actividad 6
Con la que se pretende que el alumnado sea capaz de aplicar sus
conocimientos sobre tectnica de placas a la localizacin de zonas
geogrcas susceptibles de riesgos ssmicos, deducir sus causas pro-
bables, las limitaciones a las que se ven sometidos los mtodos de
prediccin y aportar y evaluar las medidas empleadas para paliar sus
efectos.
a) Han de explicar que la causa de los sesmos en la zona sealada
explicando en cada caso si se trata de un borde constructivo,
destructivo o pasivo:
California: borde pasivo entre la placa Pacfca y la de Amrica
del Norte.
Irn: por choque de la placa Arbiga contra la Iran.
Ciudad de Mxico: subduccin de la placa de Cocos bajo la del
Caribe.
Bali: subduccin de la placa Indoaustraliana bajo la de China.
b) Se pueden establecer comparaciones entre la peligrosidad (Bam,
California, Ciudad de Mxico e Indonesia) y la contribucin al
riesgo de los otros factores de riesgo (vulnerabilidad y exposi-
cin), encontrando que el riesgo se acenta cuando se carecen
de las infraestructuras adecuadas para hacer frente a los sesmos,
como en el caso de Irn.
c) En pases con mtodos antissmicos efcaces, el nmero de muer-
tos y la cuanta de los daos materiales suele ser inferior a la de
aquellos pases carentes de los mismos.
d) Como hemos visto en el texto, la prediccin espacial es posible
por hallarse asociada a la aparicin de fallas. La prediccin tem-
poral es posible a largo plazo porque se conoce la frecuencia de
los mismos. Sin embargo, la prediccin temporal a corto plazo,
hoy por hoy, no es posible.
Actividad 7
Aplicamos los conocimientos adquiridos sobre riesgos ssmicos al
caso concreto de la pennsula Ibrica, las Islas Baleares.
a) Han de diferenciar claramente entre la medida de la energa libe-
rada (magnitud, en la escala de Richter) y los daos originados
(intensidad, en la escala de Mercalli) por un sesmo.
El terremoto de mayor magnitud es de 7,3 grados en la escala de
Richter. Figura en la tabla con el nmero 15 y acaeci el da 28
de febrero de 1969, en el cabo de San Vicente.
Para saber la energa que liber, volvemos a utilizar la frmula
explicada en el texto, en el apartado donde se explica cmo se
mide la magnitud de un sesmo:
Log Es = 11,8 + 1,5 M; siendo el valor de M = 7,3
El resultado es de 5,6 10
22
ergios
b) Un mapa de riesgos es una representacin cartogrca de un rea
geogrca en el que se colorea con colores diferentes las zonas
segn sea la magnitud de un evento. Generalmente, se emplea
un color ms oscuro cuanto ms elevado sea el riesgo (los colores
empleados en este mapa son muy habituales).
75 GEOSFERA Y RIESGOS GEOLGICOS INTERNOS
06
Este mapa de riesgos est elaborado en funcin de la intensidad
de los sesmos, medida en la escala de Mercalli (ya que estn en
nmeros romanos). Sin embargo, las tablas de datos se han elabo-
rado en funcin de la magnitud, medida en la escala de Richter.
c) Al estar realizado en funcin de la escala de Mercalli, se valoran
los daos, lo que corresponde a la vulnerabilidad.
Las tablas de datos valoran la peligrosidad del evento. Se debera
valorar tambin la exposicin (nmero de habitantes por km
2
),
ya que el hacinamiento aumenta los daos.
d) En las zonas coloreadas en un marrn ms intenso es donde el
riesgo es mayor:
En Andaluca Oriental (sobre todo Granada), Murcia y Huelva,
originados como consecuencia del choque de la placa africana
contra la microplaca Ibrica.
En los Pirineos, originados por el choque de la microplaca Ib-
rica contra la Euroasitica.
La Tabla 6.4 est elaborada en funcin de la intensidad.
Miramos de ms a menos:
Las zonas ms oscuras son de intensidad IX, lo que implica un
grado de peligrosidad 4, es decir, alta.
Las segundas son de intensidad VIII, lo que implica un grado
de peligrosidad 3, es decir, moderada.
Las terceras y cuartas (marrn claro y naranja) presentan un
grado de peligrosidad 2; baja.
Las quintas (amarillo) y las sextas (blanco) son de grado 1;
nulo. La conclusin es que en nuestro pas el riesgo de terre-
motos, salvo en zonas muy localizadas, no es muy alto. Ade-
ms, la gravedad se concentra en ciertos lugares y, a partir de
ellos, desciende segn reas concntricas, situadas en torno a
las primeras.
67 SOLUCIONARIO ACTIVIDADES DE RECAPITULACIN. BLOQUE II
BII
Actividad 1
Sirve para repasar la regla del 10 %, los parmetros trcos y el con-
cepto de madurez, simultneamente.
a) Repaso de la regla del 10 %.
b) Repaso de parmetros trcos.
La produccin primaria neta:
110 24 = 86 kcal/m
2
al ao.
Produccin neta de los herbvoros:
12 6 = 6 kcal/m
2
al ao.
Produccin neta de los carnvoros:
2 1,2 = 0,8 kcal/m
2
al ao.
Produccin neta total: 92,8 kcal/m
2
al ao.
Gasto respiratorio total: 24 + 6 + 1,2 = 31,2 kcal/m
2
al ao.
c) La madurez se suele calcular por el cociente produccin neta/
biomasa pero, como nos falta este ltimo dato, la podemos
valorar a partir de los esquemas de la Figura 5.30: cuando la
produccin neta alcanza valores superiores a los del gasto respi-
ratorio, como en este caso, podemos armar que el ecosistema
est en fase de desarrollo y an no ha alcanzado la comunidad
clmax. As, podemos observar que la energa correspondiente
a la produccin primaria bruta, cuyo valor es de 110, se gasta
mayoritariamente (aproximadamente las tres cuartas partes) en
crecimiento y el resto en respiracin. Esto lleva a descartar la
posibilidad de que se trate de un bosque.
Actividad 2
a) El recuadro pequeo representa a la biomasa del corderito de un
ao y, el recuadro mediano, representa igualmente la biomasa
del corderito de dos aos. Esto es as porque la biomasa es la
cantidad de materia orgnica que contiene el corderito: carne,
huesos, piel, lana, etc.
b) 1. Como es lo que se hubiera incrementado la biomasa del cor-
derito si todo lo que comi hubiera sido empleado en crecer,
el parmetro al que se reere sera la produccin bruta.
2. Se trata del incremento real de la biomasa en la unidad de
tiempo y, por tanto, de la produccin neta.
3. Est claro que se trata de la diferencia entre los dos apartados
anteriores; se trata del gasto respiratorio.
c) Con ayuda de la gura 4.14 (pgina 96) deducirn que se tratara
del alimento asimilado y, por tanto, equivaldra a la produccin
bruta. La productividad del corderito en un ao ser igual al co-
ciente entre la productividad neta y la biomasa, es decir, el recua-
dro mediano menos el recuadro pequeo, partido entre el recuadro
mediano.
d) Aqu han de disear y explicar de nuevo el diagrama causal de la
Figura 4.13.
Actividad 3
En esta actividad se hace un repaso de gran parte de los contenidos
de esta unidad. Con ella se pretende, adems, que el alumno cons-
truya su propio conocimiento, sobre el ecosistema lago, a partir de
los conocimientos aprendidos a lo largo de esta unidad.
a) Porque cuando falta el nitrgeno y no el fsforo aparecen orga-
nismos jadores de nitrgeno atmosfrico, que en el caso del
lago sern las cianofceas o cianobacterias.
b) La produccin primaria es mxima en otoo y primavera cuando
se produce la mezcla turbulenta del agua que provoca el retorno
de los nutrientes. No coincide con el mximo de luz, que es en
verano, ya que en esa estacin el lago se encuentra estraticado
en capas separadas por la termoclina (es necesario reforzar este
concepto). La conclusin que se obtiene es que el principal fac-
tor limitante es el fsforo y no la luz.
c) Ya que se puede considerar abierto para la energa, cerrado para
la materia (si no existen aportes suplementarios arrastrados has-
ta l por las aguas) y es capaz de autorregularse y permanecer en
equilibrio dinmico a lo largo del tiempo.
d) Si no existen variaciones trmicas estacionales, el agua perma-
necer, durante todo el ao, estraticada y pobre en nutrientes.
Por este motivo, los lagos tropicales, salvo en los casos en los
que le lleguen aportes de nutrientes desde fuera, poseern una
baja produccin primaria.
Actividad 4
Con esta actividad pretendemos reforzar los conocimientos sobre la
biodiversidad, ya que su prdida supone un problema ambiental de
una gran magnitud; repasamos algunos otros contenidos de la uni-
dad, como las relaciones trcas; y, adems, procuramos fomentar el
hbito de recoger y extraer informacin de las noticias de la prensa;
y la costumbre de comentarlas, siguiendo pautas similares a las pre-
guntas que acompaan esta noticia.
a) Repaso del concepto de biodiversidad y del problema ambiental
generado por su prdida. Su causa es la introduccin de espe-
cies forneas, que eliminan por exceso de depredacin (en el
caso de la perca del Nilo) o por competencia (en el caso del
jacinto de agua).
La prdida de biodiversidad es muy signicativa porque han desa-
parecido ya 200 especies y otras 150 se encuentran seriamente
amenazadas.
b) Como hemos dicho en el apartado anterior, la perca del Nilo
domina en esta agua, porque es un voraz depredador que sobre-
explota las poblaciones de sus presas y, por otro lado, hace que
los depredadores autctonos desaparezcan por competencia.
c) Se analizan: el sistema de pesca tradicional, que proporciona-
ba alimento a las gentes; y los mtodos modernos, a base de
explosivos y venenos, que hace desaparecer a las especies por
sobreexplotacin y por contaminacin de las aguas.
d) Las consecuencias sern la extincin de las citadas especies y de
las que se alimentan de ellas y la prdida de la biodiversidad.
Lgicamente es sostenible aquel mediante el cual se mantenga el
sistema en estado estacionario, es decir, el tradicional.
Debido al abonado procedente de los nitratos agrcolas y de los
vertidos industriales; como consecuencia de ellos crece de forma
exponencial y compite con las dems especies vegetales, porque
impide el paso de la luz y porque ocupa todo el espacio disponible.
68 SOLUCIONARIO ACTIVIDADES DE RECAPITULACIN. BLOQUE II
BII
Los factores limitantes que aparecen son la falta de luz y la falta
de espacio, que provocan la extincin de otras especies.
e) A los seres humanos les afecta porque deteriora la calidad de las
aguas, disminuye los recursos pesqueros, interrumpe el transpor-
te por barcos y aumenta el riesgo de padecer malaria.
f) Los alumnos habrn de explicar que en Espaa se contemplan
penas referidas a este problema:
A los que contaminen las aguas: artculo 325 (pgina 114).
Y los relativos a la proteccin de la ora y la fauna, artculos
332, 333 y 334 (pgina 114).
Actividad 5
Han de conocer la labor del Fondo Mundial para la Conservacin de
la Naturaleza (WWF) y del Convenio de la ONU sobre el Comercio
de Animales y Plantas Amenazadas de Extincin (CITES), que entr en
vigor en 1973, fue raticado por 124 Estados en 1983, y entr en vigor
en Espaa el 28 de agosto de 1986. Todos los pases rmantes se
comprometan a incluir en su legislacin sanciones relativas a la
comercializacin de especies amenazadas. En el caso de Espaa, el
lince est incluido en la lista de estas especies.
a) Se puede comprobar que las reas de expansin del lince ibrico
se han ido reduciendo considerablemente desde la supercie in-
dicada en amarillo (1900), hasta ocupar solamente las marcadas
en rojo (1997).
b) Los embalses suponen una ocupacin del territorio por la inun-
dacin de ciertas reas geogrcas y por el efecto barrera
que implican, ya que impiden el trasiego de los linces de unos
lugares a otros.
La plantacin de olivos y repoblaciones forestales (con pinos
y eucaliptos), urbanizaciones, etc., se hace a expensas de la
deforestacin del encinar, bosque autctono en el que habita
el lince.
Los vallados cinegticos lo daan, debido al efecto barrera.
Las carreteras: por efecto barrera y por atropello.
Caza ilegal: por disminucin en el nmero de ejemplares.
c) Son los artculos 332, que se reere a la destruccin de hbitats,
y el 334, que se reere a su caza ilegal (pgina 114).
Actividad 6
Los incendios forestales
Contando con la ayuda del texto y de los datos que guran en el
enunciado de esta actividad, pensamos que los alumnos estn su-
cientemente capacitados para resolverla sin dicultad.
a) Este apartado se puede resolver si repasan las tres fases de la evolu-
cin de las relaciones humanidad/naturaleza (Unidad 2), la pgina
24 y teniendo en cuenta el texto de esta actividad.
b) Est claro que los bosques forman parte de la biosfera y, como
ya sabrn, contribuyen a la reduccin del dixido de carbono
atmosfrico y, por tanto, a atenuar el efecto invernadero. Cuando
los talamos, estamos propiciando el incremento del efecto inver-
nadero.
c) Se produce una regresin ecolgica, tras la cual de nuevo pasa
por un proceso de sucesin secundaria para la consecucin de la
comunidad clmax.
d) Segn vieron en la Unidad 2, riesgos naturales o inducidos de
tipo fsico. Segn dicho SIG, la exposicin se ve incrementada
por la auencia de personas, por la cercana a los ncleos de
poblacin; la peligrosidad depende de la magnitud o grado y de la
extensin supercial; la vulnerabilidad, del estado y tipo de ve-
getacin y de las condiciones climticas.
e) Observarn que existen causas naturales, como los rayos de las
tormentas, en tanto que otras se deben a la accin humana y son
originadas intencionadamente o por descuido. Tambin existe un
porcentaje de incendios cuyas causas son desconocidas.
Segn los datos de arriba, las tormentas seran una de las condi-
ciones del clima que los provoca. Adems podrn indicar que otra
condicin climtica sera la sequa.
Tras la desaparicin de los bosques, el suelo queda desprotegido
y vulnerable a la erosin y, como consecuencia, se pierde el agua
que el suelo retena, sobreviniendo una sequa en la zona, que la
hace ms susceptible a los incendios. Se trata, por tanto, de un
bucle de realimentacin positivo que acelera la desaparicin de
los bosques y el aumento de la sequa y de los incendios.
f) Aqu suelen contestar: no tirar botellas de cristal (efecto lupa),
ni colillas; no hacer fuego. A los alumnos de ciudad, habr que
ayudarlos un poco porque no suelen conocer los cortafuegos.
Y, segn el texto de arriba, otra de las causas que se les pue-
de ocurrir es la repoblacin con especies de rpido crecimiento
(pinos y eucaliptos), que son mucho ms combustibles que las
autctonas (encina, roble o haya). Adems, tambin es posible
que se proponga la actuacin de los guardas forestales.
g) La legislacin sobre incendios est en la pgina siguiente (pg.
140).
j Recursos de la Unidad 5
Legislacin
Ley 81/1968, de 5 de diciembre, sobre incendios forestales (vi-
gente hasta el 22 de febrero de 2004, en que entr en vigor la Ley
43/2003, de 21 de noviembre, de Montes):
Medidas preventivas: artculo 3.
Extincin: artculos del 10 al 15.
Adhesin de Espaa al Covenio sobre Comercio Internacional de
Especies Amenazadas de la Fauna y Flora Silvestres (CITES) (BOE
de 30 de julio de 1986).
Ley 4/1989, de 27 de marzo, de Conservacin de los Espacios Na-
turales y de la Flora y Fauna Silvestre:
Disposiciones generales: artculos 26, 27 y 28.
Catalogacin de especies amenazadas: artculos 29 al 32.
69 SOLUCIONARIO ACTIVIDADES DE RECAPITULACIN. BLOQUE II
BII
Adhesin de Espaa al Convenio de Ro sobre la diversidad biol-
gica (BOE de 1 de febrero de 1994).
Infracciones y sanciones de los delitos relativos a la proteccin de
la ora y la fauna, Ley Orgnica 10/1995, de 23 de noviembre, del
(nuevo) Cdigo Penal (ver nal de la Unidad 6).
Infracciones y sanciones de los incendios forestales, Ley Orgnica
10/1995, de 23 de noviembre, del Cdigo Penal, artculos 352,
353, 354, 355 (incluida en esta gua, al comienzo de esta Unidad
didctica).
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Vdeos
El ciclo del CO
2
. El Planeta Milagroso. TVE/NHK.
RODRGUEZ DE LA FUENTE, Flix: Nuestros Parques. Doana, n. 1.
Programas de ordenador
ALSTAD, Don: Populus. Departamento de Ecologa de la Universidad
de Minnesota (accesible pblicamente por FTP en ftp://ecology.
ecology.umn.edu). Vlido para simular cualquier relacin inte-
respecca y de fcil manejo.
70 CRITERIOS DE EVALUACIN. BLOQUE II (UNIDADES 4 Y 5)
BII
Explicar, a partir de la dinmica de sistemas, el funcionamiento
natural de la comunidad de un ecosistema y algunas repercusiones
medioambientales de la accin humana sobre ella (deriva del cri-
terio de evaluacin nmero 1).
Enumerar una serie de repercusiones en cadena derivadas de la
alteracin de los ciclos biogeoqumicos por accin humana (deriva
de los criterios de evaluacin 1 y 11).
Explicar en cadenas trfcas terrestres y acuticas cmo se produ-
ce el ujo de energa y el rendimiento energtico de cada nivel,
deduciendo los factores que limitan dicho rendimiento y las con-
secuencias prcticas, que deben tenerse en cuenta para el apro-
vechamiento de los recursos de la biosfera (deriva del criterio de
evaluacin nmero 13).
Indicar y valorar las repercusiones de la progresiva prdida de bio-
diversidad, enumerando algunas nuevas alternativas para su pre-
servacin (deriva del criterio de evaluacin nmero 12).
Proponer una serie de medidas de tipo comunitario que pueda
seguir la ciudadana encaminadas a aprovechar mejor los recursos
de la biosfera (alimentos, biodiversidad), a disminuir los impactos
que provocan regresiones, a mitigar los riesgos como la prdida de
la biodiversidad o la contaminacin por bioacumulacin y a con-
seguir un medio ambiente ms saludable (deriva de los criterios de
evaluacin 11, 12 y 15).
76 RIESGOS GEOLGICOS EXTERNOS
07
j Contenidos
Conceptos
Riesgos geomorfolgicos naturales e inducidos. Movimientos gravi-
tacionales de laderas: factores condicionantes y desencadenantes;
tipos; mtodos de prediccin, prevencin y correccin. Prevencin
y correccin de aludes. Subsidencias y colapsos: defnicin y m-
todos empleados para hacerles frente. Suelos expansivos: mtodos
de prevencin, deteccin y correccin. Las inundaciones: causas;
diferenciacin entre las inundaciones fuviales y torrenciales; an-
lisis de las caractersticas que las agravan; mtodos de prediccin
y prevencin.
Riesgos mixtos. Riesgos derivados de la alteracin de los procesos
de erosin/sedimentacin continental y costera. Mtodos de de-
teccin, prevencin y correccin.
Anlisis de la legislacin bsica existente en Espaa sobre los
riesgos derivados de la ocupacin de los cauces fuviales y de las
zonas costeras.
Procedimientos
Observacin, anlisis y elaboracin de conclusiones a partir
de dibujos o fotografas sobre las relaciones existentes entre
determinadas estructuras geolgicas y los riesgos derivados de
ellas.
Reconocimiento en fotografas o salidas al campo de las huellas
dejadas en el terreno por los diferentes procesos geolgicos.
Consulta bibliogrfca y de prensa diaria relacionada con noti-
cias sobre los riesgos ms comunes existentes en nuestro pas.
Interpretacin y manejo de mapas de riesgos y distincin entre
la contribucin al riesgo de cada uno de los factores de riesgo
implicados en l.
Aplicacin de las medidas de prediccin y prevencin a situa-
ciones de riesgos concretos.
Bsqueda de relaciones y aportacin de argumentos sobre las
razones del agravamiento de los daos derivados de algn ries-
go debido a determinadas acciones humanas.
Actitudes
Asuncin del hecho de que los riesgos geolgicos forman parte
natural de la dinmica activa del planeta.
Fomento de actitud crtica encaminada a evitar, en lo posible,
las situaciones de riesgo derivadas de los modos de vida peli-
grosos.
Valoracin de la necesidad de una planifcacin del territorio
y una legislacin determinadas que contribuyan a paliar los
riesgos.
Conocimiento y aplicacin a casos concretos de las actitudes
que ha de seguir la ciudadana en cada riesgo concreto.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
7.1 Introduccin
Introducimos la Unidad 7 analizando la severidad de los riesgos geol-
gicos externos y las prdidas econmicas que acarrean.
Los riesgos geolgicos externos estn supeditados a la accin de los
agentes geolgicos externos (agua, hielo, viento), que realizan los di-
ferentes procesos geolgicos externos (meteorizacin, erosin, trans-
porte y sedimentacin), condicionados adems por varios factores
que aceleran su accin: pendiente, tipo de materiales, deforestacin y
otras actividades humanas.
Actividad 1
Su objetivo es que sean conscientes de la ocurrencia del efecto domi-
n cuando se causa alguna modifcacin en el paisaje.
a) Las lluvias torrenciales concurrieron con un terreno desprotegido
tras los incendios y una fuerte pendiente. La escorrenta superfcial
fue torrencial y provoc los arrastres causaron la destruccin de
los medios de comunicacin, la inundacin del pueblo y la muerte
por enterramiento de berberechos y navajas.
b) Causas naturales:
La agresividad de las lluvias torrenciales, que suponen que
cayera mucha cantidad de agua en poco tiempo.
Las fuertes pendientes.
Inducidas:
Los incendios que haban arrasado Galicia durante el verano
anterior.
c) Se evitaran todos los daos porque, segn se puede observar en
la primera vieta de la Figura 7.2, los rboles aumentan la infltra-
cin y la evapotranspiracin, con lo que la escorrenta superfcial
disminuye y, con ella, la agresividad de las inundaciones.
d) En la Figura 7.1 se observa con claridad que los riesgos ms rele-
vantes en nuestro pas son los externos, sobre todo las inundacio-
nes, la erosin y los movimientos de laderas. Los riesgos internos
presentan una escasa importancia.
e) En la Unidad 2 estudiamos que el anlisis de la relacin coste/
benefcio resulta una medida muy til en el estudio de los riesgos.
Si comparamos el coste econmico que supondra aplicar las medi-
das de correccin, por ejemplo, de las inundaciones (en amarillo)
al riesgo, con el benefcio resultante, valorado como la reduccin
del nmero de vctimas o de prdidas econmicas (en violeta), nos
daramos cuenta de que las prdidas por inundacin (en azul) se
reduciran considerablemente.
7.2 Riesgos geomorfolgicos
naturales e inducidos
En este apartado pretendemos profundizar en la dinmica natural de
los procesos geolgicos externos que son causantes de riesgos en
77 RIESGOS GEOLGICOS EXTERNOS
07
nuestro pas, con la fnalidad de que el alumno sea capaz de apli-
car estos conocimientos al estudio de los principales riesgos geo-
lgicos externos, detectando las reas susceptibles a escala local
o nacional.
En cuanto a los sistemas de ladera, resulta conveniente hacer mucho
hincapi en las observaciones visuales para detectar indicadores de
cada tipo de movimiento, como mtodo preventivo de los riesgos
derivados. Sera muy recomendable el ponerles una serie de dia-
positivas para que observen en ellas los factores condicionantes
y desencadenantes que los favorecen o los ponen de manifesto,
como el tipo de rocas, la disposicin de los estratos, la presencia de
fracturas, la inclinacin de la pendiente, la vegetacin existente, el
acmulo de materiales junto al talud, el arqueamiento de rboles,
postes y vallas, o las intervenciones humanas.
El objetivo es que el alumnado sea capaz de detectar el riesgo de
laderas, subsidencias y colapsos y los derivados de arcillas expansi-
vas que son fcilmente detectables a partir de indicadores visuales,
por lo que sera conveniente mostrar a los alumnos una serie de
diapositivas sobre los taludes de las carreteras, que son muy fciles
de conseguir.
Actividad 2
Se trata de que sean capaces de deducir que en la imagen se repre-
senta el proceso de formacin de una dolina por disolucin de la roca
caliza y la posterior subsidencia de los materiales blandos rellenando
la cavidad.
Actividad 3
Con la que se pretende que defnan el riesgo, analicen sus causas y
efectos y sealen alguna medida para paliar sus efectos.
a) As podrn decir que se trata de un riesgo de subsidencia origi-
nado por el descenso del nivel fretico. Las causas pueden ser
naturales, como la sequa, pero que la humanidad ha producido
una intensifcacin del citado riesgo debido a la sobreexplota-
cin de acuferos subterrneos para la extraccin de agua para
el riego.
b) Las construcciones no asentadas sobre el sustrato rocoso pueden
padecer problemas de agrietamiento de muros y derrumbe. Las
que estn construidas sobre pilotes que alcanzan en profundidad
el terreno consolidado no tienen problemas.
c) Las medidas que se pueden adoptar son medidas no estructura-
les, entre las que se contaran las de ahorro de agua, que impi-
dan la sobreexplotacin de acuferos. Las de tipo estructural se
ven en la Figura (c) y se basan en la cimentacin sobre pilotes
empotrados en terreno frme.
Actividad 4
Se trata de que sean capaces de deducir las repercusiones que tienen
las obras pblicas para los procesos geolgicos externos que puedan
causar riesgos.
a) Las subsidencias se forman como ya hemos visto en la Acti-
vidad 2; las de colapso, por la cada brusca del techo de una
cavidad.
b) Porque son solubles en agua; incluso mucho ms solubles que las
propias calizas, por lo que el proceso de formacin de cavidades
de disolucin es mucho ms rpido.
c) Condicionantes: litolgicos (se trata de yesos, rocas muy solu-
bles en agua), climticos (alternancia de periodos secos y llu-
viosos); vegetacin (ausencia) y desencadenantes, debido a las
actividades humanas se ha producido aumento de la escorrenta,
disminucin de la vegetacin, excavaciones, etc.
d) Entre las medidas para hacer frente al riesgo de colapsos, se
encuentra la realizacin de estudios geolgicos del terreno para
localizar las zonas susceptibles y detectar las cavidades.
Adems, se pueden elaborar mapas de riesgo y realizar una or-
denacin del territorio, y proceder al relleno de cavidades para
evitar su hundimiento.
7.3 Las inundaciones
Las inundaciones constituyen el riesgo ms relevante, por lo que es
de vital importancia hacer hincapi en el estudio de su dinmica
fuvial a partir de hidrogramas, diferenciar las inundaciones fuviales
y las torrenciales, detectar las variaciones del caudal que pueden
suponer un riesgo, as como las actividades humanas que producen
modifcaciones del mismo.
Es importante que repasemos las causas climticas de las inundacio-
nes en nuestro pas: tormentas (en verano), gota fra (en septiem-
bre u octubre) y frentes (el resto del ao); y recordar que otro factor
que infuye es la intensidad de la lluvia (que caigan muchos litros
por metro cuadrado en poco tiempo), ya que se consideran lluvias
torrenciales las que superan los 200 l/m
2
en 24 horas.
Actividad 5
Se trata de que el alumnado detecte las actividades humanas que
pueden provocar un agravamiento de las inundaciones y sepan enu-
merar las medidas ms adecuadas para hacerles frente.
Todas provocan una elevacin de la erosin, de la escorrenta super-
fcial, un aumento del caudal de los ros y de los materiales transpor-
tados, como son el arado siguiendo la lnea de la mxima pendiente,
la deforestacin, la ocupacin de las vegas fuviales, la impermeabi-
lizacin del terreno por asfaltado, etc.
En cuanto a las medidas propuestas por la ONU tenemos: el arado
siguiendo las curvas de nivel, las repoblaciones forestales en las
cabeceras de los ros, la no ocupacin de las vegas y no realizar
ninguna actividad que provoque un aumento de la escorrenta super-
fcial, respectivamente.
Actividad 6
Con la que se pretende que el alumnado conozca a fondo el riesgo de
las avenidas, seale las causas que las provoca, as como sus efectos,
y tome conciencia del valor de contar con las medidas preventivas o
de la necesidad de cumplimiento de la normativa legal establecida.
a) Han de observar una tabla en la que se representan las princi-
pales inundaciones producidas en Espaa desde mitad de siglo
hasta la dcada de los ochenta. Han de sealar que, aparte de
78 RIESGOS GEOLGICOS EXTERNOS
07
los casos puntuales, como Guadalajara, Badajoz y Valdepeas, las
principales reas afectadas son las de la costa mediterrnea, el
Pas Vasco y los Pirineos.
b) Como dijimos antes, las precipitaciones que pueden originarlas
son tres: tormentas (en verano), gota fra (en octubre) y fren-
tes (el resto del ao). Todas las ocurridas en los meses de junio,
julio y agosto sern originadas por tormentas de verano; las
de fnales de septiembre y las de octubre, por gota fra; y las de
noviembre, por la entrada de un frente fro.
c) La presencia de rocas impermeables y fuertes pendientes aumen-
ta el riesgo de inundaciones, porque aumenta la escorrenta.
Si miramos el pie de la Figura 7.37, veremos que la ocupacin de
cauces fuviales es la principal causa inducida.
Adems, si tenemos en cuenta los datos de la Tabla 7.1, algunas
inundaciones se deben a la rotura de presas, que constituye un
riesgo inducido.
d) Las medidas pueden ser extradas del texto y sern clasifcadas
en estructurales o no estructurales.
Actividad 7
a) Son las que tienen lugar tras las lluvias torrenciales o el deshie-
lo. En el caso de la rambla, de color verde, el tiempo de respuesta
es breve, de unos minutos, lo que imposibilita que los sistemas
de alerta sean efcientes.
b) El caudal vara segn lo representado en la lnea verde dentro
del hidrograma de la Figura 7.27. El caudal punta es muy elevado
y el tiempo de respuesta muy reducido.
Se valora analizando el hidrograma, que es una grfca en la que
se representa la variacin del caudal de un ro o de un torrente a
lo largo de un tiempo; en este caso, expresado en horas.
c) La peligrosidad en este caso es mayor por los siguientes fac-
tores:
La intensidad de las precipitaciones (litros de agua cados por
unidad de tiempo). Cuanta ms agua caiga en menos tiempo,
ms peligrosa ser la inundacin, porque el caudal ser mayor.
Aqu cayeron 160 l/m
2
en solo 45 minutos.
El tipo de cauce torrencial permanece seco durante la mayor
parte del ao y solo lleva agua tras una lluvia torrencial o en
las pocas de deshielo que, en este caso, circula por una fuerte
pendiente (16-40 %).
El enorme caudal que transporta en m
3
/s, que da lugar a una
considerable punta.
El reducido tiempo de respuesta.
La falta de limpieza de los barrancos, que estaban taponados
por ramas y piedras, cuyo arrastre hizo la riada ms agresiva.
La baja infltracin. Si hubiera dado tiempo a que el agua se
infltrara, habra descendido la severidad de las inundacio-
nes.
La velocidad de la corriente, que aumenta al hacerlo la pen-
diente. El aumento de la velocidad provoca una disminucin
del tiempo de respuesta.
d) Vulnerabilidad elevada, pues al tratarse de tiendas de campaa,
caravanas y coches fueron fcilmente arrastrados por la corriente.
La exposicin, ya que el camping se haba construido en un aba-
nico aluvial donde los barrancos del Ars y del Betes desembocan
conjuntamente en el ro Gllego.
e) Haban levantado diques en la zona comn de desembocadura de
ambos barrancos. Los diques tienen el inconveniente de que, si se
instalan muy cerca del cauce, al disminuir su anchura, se produce
un incremento de la velocidad de la corriente, que puede llegar a
derribar los diques. Esto fue lo que ocurri.
f) Aumentar la capacidad del cauce mediante ensanchamiento la-
teral o limpiando de piedras y ramas.
Reforestacin de la parte alta de los barrancos, ya que los bos-
ques retienen el agua, aumentando la infltracin y disminuyen-
do la escorrenta.
Elaboracin de mapas de riesgos recurriendo a datos del registro
histrico, en los que constaba la ocurrencia de otra inundacin
similar 50 aos atrs (que sera el tiempo de respuesta).
La ordenacin del territorio. Existen unas leyes que limitan
o prohben construir en las zonas de riesgo. En este caso se
haba levantado sobre el cono de deyeccin de dos torrentes.
7.4 Riesgos mixtos
En este ltimo apartado estudiamos todos aquellos factores natura-
les que condicionan los procesos de erosin/sedimentacin fuvial
y costera; las principales actividades humanas que provocan la al-
teracin de los mismos; as como las consecuencias derivadas y las
medidas ms adecuadas para poder afrontarlos.
La formacin de un delta depende del aporte de materiales llegados
desde tierra adentro. Por tanto, se ver muy afectada por la construc-
cin de un embalse, ya que se reduce el aporte de sedimentos, que,
en condiciones normales, sera contrarrestado por el hundimiento
natural del delta. Por el contrario, tras la deforestacin, debido al
exceso de sedimentos, se producir una progradacin del delta, que
ganar terreno al mar.
Cualquier construccin que corte la corriente de deriva va a originar
sedimentacin corriente arriba y erosin corriente abajo.
Responde (parte superior de la pgina 184)
Se trata de que sean capaces de deducir la estrecha relacin que existe
entre la dinmica costera y fuvial.
El hundimiento del delta produce un descenso del nivel de base
al que se ve sometido el perfl de un ro, estimulando la erosin
remontante.
La construccin de la presa de Asun provoca un decrecimiento del
delta del Nilo, debido a la disminucin de los sedimentos transporta-
dos por haber sido retenidos en el embalse.
Responde (parte inferior de la pgina 184)
Se pretende que el alumnado d una explicacin a un hecho histrico
concreto aunque bastante extendido en todo el litoral Mediterrneo,
79 RIESGOS GEOLGICOS EXTERNOS
07
concretamente en la desembocadura de muchos ros andaluces, se-
alando sus posibles causas y refexionando acerca de las repercusio-
nes encadenadas de la deforestacin masiva para el establecimiento
de la agricultura o para la minera (caso de Riotinto) sobre la dinmica
fuvial y costera. As, la deforestacin masiva de la zona de la que se
habla en el texto provoc un incremento de la erosin fuvial y, por
tanto, en la sedimentacin, dando lugar a la programacin, cuya con-
clusin es el alejamiento de la lnea de costa de la ciudad de Basora.
Actividad 8
a) Un ascenso de nivel de base.
b) Aumentando la sedimentacin en el tramo del ro que desembo-
ca en el embalse hasta alcanzar el nuevo nivel de base. La cua
aluvial de sedimentos originada acabar colmatando el embalse,
reduciendo as su tiempo de utilizacin.
c) Al ir el agua descargada de sedimentos, que han quedado deposi-
tados en el embalse, aumenta su fuerza erosiva y profundiza en el
cauce.
d) En las pocas de sequa desciende el nivel del embalse, marcan-
do un nuevo nivel de base en el cauce del ro. Esto dar lugar a
un incremento en la erosin remontante aguas arriba y un mayor
aporte de sedimentos hacia el embalse, acelerando su proceso de
colmatacin.
e) Han de observar tambin la Figura 7.32 y sacar conclusiones sobre
la importancia que tienen los embalses como medida de preven-
cin de las inundaciones, ya que, en un ro laminado, aumenta
el tiempo de respuesta, por lo que aumenta la efciencia de los
sistemas de alerta, al incrementar la posibilidad temporal de llevar
a cabo medidas de evacuacin. Adems, provoca una disminucin
del caudal punta, rebajando la peligrosidad del evento.
Actividad 9
Se trata de que analicen un problema ambiental muy extendido en las
zonas costeras de nuestro pas.
a) En el texto se habla de la corriente de deriva, que circula por las
costas mediterrneas de norte a sur.
Al construir un puerto deportivo que interrumpa la citada corrien-
te, se produce sedimentacin aguas arriba del puerto y erosin
aguas abajo. Por este motivo, las playas situadas antes del puerto
crecern, en tanto que las situadas detrs se reducirn.
La corriente circular de derecha a izquierda de la fgura.
Para restaurar las playas y hacerlas crecer se emplean espigones,
que producen cambios en la dinmica costera (Fig. 7.40) y hacen
desaparecer playas; o se rellenan de arena que se obtiene dragan-
do el fondo marino, con lo que se originan daos en estos ecosis-
temas.
b) Se habla de la ocupacin masiva de la costa que, segn la Ley
22/1988, de Costas, es un bien de dominio pblico (ver en la
pgina 183).
Segn el texto, debido a que, en los ciclos pleamar/bajamar hay
un desplazamiento de unos cinco metros y, debido al clima y a la
temperatura de las aguas, no existe tanta presin urbanstica.
No. Es insostenible ecolgicamente porque se deterioran los eco-
sistemas costeros (terrestre y marino) y se acaba con los recursos
pesqueros por sobreexplotacin, contaminacin o por destruccin
de hbitats. Tambin se acaba con el agua debido a la saliniza-
cin de acuferos por sobreexplotacin y a la contaminacin. Por
ltimo, se altera y se deteriora el paisaje.
Es insostenible econmicamente porque, aunque en principio
suponga un incremento en los benefcios econmicos, ms tarde,
cuando se deterioren los recursos, sobrevendr el declive eco-
nmico. Por ello, cuando ocurra esto, sobrevendrn el paro y la
escasez (insostenibilidad social).
Actividad 10
Insistimos en el anlisis de los cambios sufridos en la dinmica fuvial
y costera a causa de las actuaciones humanas.
a) La deforestacin desde tiempos histricos ha causado la progra-
macin costera.
La construccin de un embalse que retiene los sedimentos ha
causado la regresin costera.
Si se elevara el nivel del mar, la velocidad de la corriente del
ro se reducira bruscamente en la desembocadura, lo cual dara
lugar a una intensa sedimentacin que rellenara el lecho del ro,
elevando su nivel, proceso que se conoce como agradacin.
b) El delta del Ebro se comenz a formar debido a la intensa defo-
restacin de la cuenca del Ebro. Este proceso fue intensivo hasta
tiempos recientes, con lo que el delta ha ido creciendo. Los deltas
estn en equilibrio dinmico entre el proceso de hundimiento o
subsidencia, debido al peso de los sedimentos acumulados en su
desembocadura, y el proceso de rellenado que tiene lugar por la
sedimentacin de los materiales transportados por el ro.
Actualmente se ha roto ese equilibrio debido a la construccin
de grandes embalses en la cuenca del Ebro, con lo que el aporte de
sedimentos es escaso y el delta del Ebro se halla en proceso de re-
troceso.
80 SOLUCIONARIO ACTIVIDADES DE RECAPITULACIN. BLOQUE III
BIII
Actividad 1
Se pretende que el alumno lea con atencin un texto, lo comprenda y
sepa analizarlo y aplicarlo al estudio de un tipo de riesgo concreto.
a) Deben constatar (Tabla 6.2) que comenz siendo, ms bien, de
tipo vulcaniano, ya que su radio de accin inicial fue de solo
500 km y su columna eruptiva de ms de 10 km. Sin embargo,
parece que acab transformndose en uno de tipo pliniano, como
se cataloga en el texto porque, posteriormente, se form una gran
columna eruptiva (80 km de altura) en la que fue arrojada una
gran cantidad de piedra pmez, su radio de accin abarc unos
700 000 km
2
y conllev a la formacin de una gran caldera de
colapso, debido al rpido vaciamiento de la cmara magmtica.
b) Deben sealar que en el texto se destaca el factor peligrosidad,
pues, a travs del relato, podemos deducir la magnitud del evento.
Tambin se indica el factor exposicin, porque compara el riesgo
bajo de la isla donde ocurri la erupcin, porque estaba deshabi-
tada, con el alto riesgo en las islas de Java y Sumatra que, a pesar
de estar a mayor distancia, contaba con una numerosa poblacin.
c) Deben sealar los riesgos derivados: como el tsunami, que aso-
l Java y Sumatra, surgido como consecuencia del colapso de la
cmara magmtica y, adems, el oscurecimiento de la luz solar,
debido a que los aerosoles emitidos alcanzaron la estratosfera,
provocando el efecto invierno nuclear, que desencaden un en-
friamiento del clima terrestre en los aos siguientes.
Actividad 2
Se pretende que el alumno observe un dibujo, identique una serie de
riesgos geolgicos internos y externos y de otra clase, si los hubiere, y
aplique las medidas adecuadas para su prediccin y prevencin.
a) Han de ser capaces de identicar que, en el lugar donde se sita el
pueblo, existe riesgo de colapso de cavidades, ya que se trata de
un macizo krstico en el que existen cuevas, fracturas y dolinas.
La carretera corre el riesgo de sufrir las consecuencias de los desli-
zamientos de ladera traslacionales en los que existe una supercie
de rotura paralela al talud, por ejemplo, a favor de fracturas de la
propia roca caliza. Adems, estar sometida al riesgo de inunda-
ciones, debido a su situacin sobre una terraza uvial. La va del
ferrocarril corre riesgos de desprendimientos, debido al socava-
miento de la base del talud de roca caliza y, tambin, existe riesgo
de inundacin, por la misma razn que la carretera y, adems,
por el desage de los posibles acuferos subterrneos del macizo
krstico, ya que se asienta sobre arcillas impermeables. Las huertas
siguen tambin la misma suerte que la carretera, en cuanto a inun-
daciones se reere, solo que en ellas sern ms frecuentes debido a
su mayor proximidad al cauce uvial. Adems, es probable que los
productos de la huerta estn contaminados, debido a los metales
pesados, como el plomo, liberados por los vehculos. La conta-
minacin constituye un riesgo tecnolgico o cultural de graves
consecuencias para la salud humana. Es necesario aadir que toda
la zona se halla bajo la inuencia de una falla (riesgo geolgico de
origen interno), que puede originar algn pequeo sesmo.
b) Se pueden observar:
Deslizamientos en la parte derecha de la gura.
Desprendimientos en la izquierda.
Se deduce mirando los planos de estraticacin.
c) Habrn de indicar los mtodos sealados en el texto, considerando
cada uno de los aspectos: la deteccin de la inestabilidad, la po-
tencialidad del fenmeno, la elaboracin de modelos, a partir de
mapas de riesgos, sobre el posible comportamiento del terreno.
Debern sealar, fundamentalmente, las medidas correctoras de
los movimientos de ladera y las estudiadas contra las avenidas,
tanto estructurales, como no estructurales.
Actividad 3
Aconsejamos que sirva como muestra para otras experiencias llevadas
a cabo mediante el uso de diapositivas o a partir de salidas al campo.
Con ella se pretende que el alumno desarrolle estrategias de tipo vi-
sual para la deteccin de determinados riesgos. Se trata de que identi-
quen y expliquen segn lo estudiado a lo largo de esta unidad.
a) Desprendimiento.
b) Daos debidos a la construccin de un muro delante de un acanti-
lado.
c) Daos por dolinas.
d) Deslizamiento de ladera.
81 RECURSOS DEL BLOQUE III
BIII
j Recursos del Bloque III
Legislacin
La legislacin bsica de esta unidad queda contemplada en el libro
del alumno.
Referencias bibliogrcas
AYALA-CARCEDO, Francisco Javier: Atlas de riesgos naturales de Castilla
y Len, Instituto Geolgico y Minero de Espaa, Madrid, 1989.
AYALA-CARCEDO, Francisco Javier, y OLCINA CANTOS, Jorge (coords.): Ries-
gos naturales, Ariel, Madrid, 2002. Col. Ariel Ciencia.
LAN HUERTA, Luis (ed.): Los sistemas de informacin geogrca en
los riesgos naturales y en el medio ambiente, Instituto Tecnol-
gico Geominero de Espaa, Madrid, 1999. Ponencias presentadas
en las 1.
as
Jornadas sobre Sistemas de Informacin Geogrca
en Riesgos Naturales y Medio Ambiente, celebradas en Madrid en
1999.
LAN HUERTA, Luis (ed.): Los sistemas de informacin geogrca en
la gestin de los riesgos geolgicos y el medio ambiente, Ministerio
de Ciencia y Tecnologa, Instituto Geolgico y Minero de Espaa,
Madrid, 2002. Col. Medio ambiente, 3. Riesgos geolgicos. Ponen-
cias presentadas en las 2.
as
Jornadas sobre Sistemas de Informacin
Geogrca en Riesgos Geolgicos y Medio Ambiente, celebradas en
Madrid los das 14 y 15 de noviembre de 2002.
PEDRAZA GILSANZ, Javier de, CARRASCO GONZLEZ, Rosa Mara, y otros: Geomor-
fologa. Principios, mtodos y aplicaciones, Rueda, Madrid, 1996.
STRAHLER, Arthur N., y STRAHLER, Alan H.: Geografa fsica, Omega, Bar-
celona, 3. ed., 1989.
TARBUCK, Edward J., y LUTGENS, Frederick K.: Ciencias de la Tierra. Una
introduccin a la geologa fsica, Pearson Educacin. Madrid, 8. ed.,
2005. Incluye CD-ROM.
Publicaciones
DECKER, R., y DECKER, B.: Las erupciones del monte Santa Helena, en
Investigacin y Ciencia, mayo de 1981.
MEYER, B., y ARMIJO, R.: Sismicidad en Europa. Buscar la falla!, en
Mundo Cientco, n. 162.
Vdeos
Desde los campos de lava, El Planeta Milagroso.
Los riesgos, IGME.
Diapositivas
Riesgos geolgicos, IGME.
82 CRITERIOS DE EVALUACIN. BLOQUE III (UNIDADES 6 y 7)
BIII
Explicar algunas repercusiones derivadas de las alteraciones de-
bidas a intervenciones humanas sobre la dinmica natural de los
procesos geolgicos (deriva del criterio de evaluacin nmero 1).
Relacionar las interacciones energticas entre las distintas capas
del interior terrestre con los riesgos derivados de volcanes y terre-
motos (deriva del criterio de evaluacin nmero 7).
Comparar el tiempo de duracin de los procesos geolgicos natu-
rales lentos con los paroxsmicos (deriva del criterio de evaluacin
nmero 2).
Evaluar un riesgo concreto en funcin de los factores que lo condi-
cionan, aportando una serie de medidas adecuadas para reducirlos,
siempre que sea posible (deriva de los criterios de evaluacin n-
meros 7 y 9).
Planifcar una investigacin para evaluar los riesgos ms frecuen-
tes que puede sufrir una zona geogrca de nuestro pas, teniendo
en cuenta sus caractersticas climticas, litolgicas, estructurales
y las debidas al impacto humano (deriva del criterio de evaluacin
nmero 7).
Realizar un informe sobre riesgos, a partir de noticias de la prensa,
indicando algunas medidas para su prediccin o prevencin (deri-
va del criterio de evaluacin nmero 7).
Proponer una serie de medidas de tipo comunitario que pueda
seguir la ciudadana encaminadas a mitigar los riesgos geolgicos
y a evitar los derivados de los modos de vida peligrosos (deriva del
criterio de evaluacin nmero 15).
Utilizar modernas tcnicas de teledeteccin y telemtica para
prevenir, predecir y valorar los riesgos derivados de los procesos
geolgicos internos y externos del planeta (deriva del criterio de
evaluacin nmero 3).
83 BLOQUE IV: CAPAS FLUIDAS
BIV
j Objetivos didcticos
del Bloque IV
Enumerar las distintas fases de las que consta el ciclo del agua,
sealando algunas repercusiones sobre el mismo de determinadas
actividades humanas.
Explicar el signifcado de la atmsfera como fltro protector de
las radiaciones solares y como amortiguadora de la temperatura
terrestre.
Determinar las condiciones atmosfricas de estabilidad e inestabi-
lidad y explicar sus repercusiones sobre la dispersin de la conta-
minacin.
Explicar con claridad el proceso de formacin de los diferentes
tipos de precipitaciones.
Interpretar mapas del tiempo.
Analizar las caractersticas climticas que suponen un riesgo en
nuestro pas y en el mundo.
Explicar el papel de la hidrosfera como reguladora y amortiguadora
del clima terrestre.
Explicar las repercusiones climticas de El Nio y de la NAO.
Representar e investigar las causas de la existencia de los diversos
climas en la Tierra.
Consultar, debatir e interpretar los diferentes cambios climticos
pasados, presentes y futuros.
Aplicar los acuerdos de Kioto a noticias de la prensa, sealando los
mecanismos de fexibilidad y analizando el seguimiento actual de
dichos acuerdos.
Utilizar tcnicas diversas, fsico-qumicas y biolgicas, para la de-
teccin de la contaminacin del aire y del agua.
Interpretar a partir de mapas las condiciones meteorolgicas y
topogrfcas que propician o evitan el acmulo de contaminantes
atmosfricos.
Elaborar esquemas o informes sobre las distintas fases de depura-
cin natural o artifcial del agua o del aire.
Manejar grfcos y esquemas para explicar las funciones de la at-
msfera y de la hidrosfera.
Recoger datos, investigar y elaborar informes relacionados con no-
ticias de la prensa sobre la problemtica relacionada con las capas
fuidas y sobre sus efectos para la salud de las personas, seres
vivos o materiales.
Buscar y comentar algunas leyes o decretos bsicos sobre la con-
taminacin del aire y del agua.
Valorar la necesidad de cumplir medidas encaminadas a reducir la
contaminacin del agua y del aire.
84 DINMICA DE LAS MASAS FLUIDAS
08
j Contenidos
Conceptos
Funcionamiento de las capas fuidas y la mquina climtica.
El ciclo del agua.
La atmsfera: composicin y propiedades.
Funciones de la atmsfera: balance de radiacin solar (el efecto
invernadero natural) y la atmsfera como fltro protector (la ozo-
nosfera).
Dinmica atmosfrica local: conceptos y principales parmetros.
Dinmica vertical de la atmsfera. Condiciones de estabilidad e
inestabilidad atmosfrica.
La dinmica atmosfrica global: efecto de Coriolis y circulacin
general de la atmsfera.
La hidrosfera y su papel en la regulacin del clima. Las brisas ma-
rinas. Corrientes ocenicas superfciales y profundas.
El ocano global: la cinta transportadora y el fenmeno de El
Nio.
Procedimientos
Manejo de grfcos y esquemas para explicar las funciones de la
atmsfera y de la hidrosfera.
Interpretacin de tablas de datos y grfcos sobre el ciclo del agua,
su distribucin global y deduccin de las alteraciones causadas
por la accin humana.
Interpretacin de datos para el clculo del balance energtico
superfcie terrestre-atmsfera a partir de los datos de la energa
solar incidente y el porcentaje de calor emitido por la superfcie
terrestre que retorna hacia ella (efecto invernadero).
Interpretacin de grfcas sobre los diferentes tipos de gradientes
verticales y deduccin a partir de las mismas de las condiciones
atmosfricas existentes y de su capacidad de dispersar los conta-
minantes.
Interpretacin de las condiciones meteorolgicas y topogrfcas
que propicien o eviten el acmulo de contaminantes atmosfri-
cos.
Anlisis de la distribucin en el planeta de los diferentes tipos de
vientos y deduccin de su direccin, teniendo en cuenta el efecto
de Coriolis.
Analizar y describir la repercusin sobre el clima de las distintas
corrientes ocenicas.
Detectar y valorar las repercusiones del El Nio y de La Nia sobre
el clima de las distintas regiones del planeta.
Actitudes
Valoracin de la necesidad de cumplimiento, por parte de la ciu-
dadana, de las normas para reducir la emisin de gases de efecto
invernadero encaminadas a evitar el calentamiento generalizado
del planeta.
Toma de conciencia de la importancia de la atmsfera y de la hi-
drosfera por sus funciones protectoras y reguladoras, inductoras de
la existencia de vida.
Actitud crtica respecto a las actividades humanas que originan
un aumento de las emisiones de dixido de carbono a la atms-
fera.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
8.1 Introduccin
Creemos necesario, para comenzar esta unidad, introducir el concep-
to de mquina climtica que se pone en funcionamiento mediante
el ciclo del agua.
Un interrogante que nos planteamos es: qu es un sistema catico?
Segn Edward N. Lorenz, descubridor del caos, un sistema catico es
aquel cuyo comportamiento parece debido al azar pero en realidad es
determinista, es decir, es orden disfrazado de casualidad y su estado
futuro no es aleatorio, sino que, a pesar de las apariencias, se puede
determinar.
El sistema atmosfrico es catico, ya que sigue unas pautas ma-
temticas aunque estas nunca se repitan y puedan cambiar en el
transcurso de un corto periodo temporal. Adems, el funcionamiento
del sistema atmosfrico es impredecible puesto que, aunque exis-
tan ecuaciones que liguen sus principales variables: temperatura-
presin-humedad, su resolucin no sigue la norma newtoniana de
la exactitud matemtica. El propio Lorenz, en sus clculos sobre el
comportamiento atmosfrico, descubri que, con solo cambiar unas
cifras de seis decimales, por otras de tres, con la fnalidad de sim-
plifcar operaciones, desapareca toda similitud con las pautas an-
tiguas del comportamiento del sistema. Esto le llev a concluir que
cualquier error numrico, por nfmo que fuera, dara lugar a resul-
tados muy diferentes de los esperados, denominndose este hecho
el efecto mariposa. En virtud de este efecto, aunque se midieran las
condiciones atmosfricas (humedad, temperatura, presin y vientos)
en todos los puntos terrestres, tomados a una distancia de treinta
centmetros unos de otros y, suponiendo que cada una de las medi-
das fuera totalmente precisa; aun en ese caso, no se podran hacer
predicciones fables sobre el tiempo atmosfrico, debido a cualquier
fuctuacin de los valores medidos entre los puntos estudiados, que
dara lugar a errores, que, a pesar de ser nfmos, seran muy relevan-
tes para el comportamiento del sistema.
Al representar en forma de espacio de fases un sistema dinmico,
como el del modelo depredador/presa (Unidad 5), a partir de las
grfcas temporales de la Figura 5.8 obtenamos como resultado unos
atractores circulares (Fig. 5.10) en los que el sistema se estabiliza-
ba. A partir de los citados atractores, podamos predecir el compor-
tamiento futuro del sistema, aunque existiese un periodo transitorio
de inestabilidad; en palabras de James Gleick: Los sistemas lineales
poseen una virtud modular: se pueden desmontar y montarlos de
nuevo. Las piezas siempre casan.
85 DINMICA DE LAS MASAS FLUIDAS
08
Por el contrario, en un sistema catico como el representado en las
fguras que exponemos a continuacin, la primera de ellas en su for-
ma temporal y, la segunda, en la trayectoria seguida en el espacio de
fases, observamos que toman forma de atractores extraos, similares
a las alas de una mariposa.
La conclusin es que, en los sistemas formados por fuidos, se
obtienen ecuaciones mecnicas y termodinmicas no lineales y
extremadamente difciles de calcular, ya que los valores de las
variables son sumamente cambiantes, como se ve en la represen-
tacin grfca temporal (el sistema nunca repite sus pautas). Lo
mismo se observa en la fgura del espacio de fases: la trayectoria
jams se corta a s misma, ya que el sistema nunca se repite de
un modo exacto.
Funcionamiento de la mquina climtica
Consideramos necesario insistir en algunos conceptos bsicos
que nos facilitarn la comprensin del resto de los apartados que
componen el presente tema. Dichos conceptos son los siguien-
tes:
El contraste trmico da lugar al movimiento de las masas fuidas:
verticales y horizontales; el viento es la consecuencia de ello.
En el margen aadimos el bucle de realimentacin que regula el
transporte de las capas fuidas.
El aire es mal conductor, por lo que no se calienta directamente
a partir del calor del Sol, sino que lo hace por su parte inferior, a
partir del calor irradiado desde la superfcie terrestre, previamente
calentada por el Sol.
Si una parte de un fuido se encuentra a mayor temperatura que
otra, tender a ascender, ya que la densidad de un fuido depende
de su temperatura.
8.2 y 8.3 Composicin, estructura
y funcin de la atmsfera
Estructura de la atmsfera y su funcin como fltro protector y regu-
lador de la temperatura.
En estos apartados estudiamos el mecanismo natural de formacin
y destruccin del ozono, dejando el problema del agujero de ozo-
no para abordarlo como resultado de la contaminacin atmosfrica
(Unidad 10). Al margen hacemos una refexin sobre la importancia
de los rayos UV para determinados procesos biolgicos, ya que el
alumnado suele pensar que dichas radiaciones son solamente da-
inas.
Actividad 1
El objetivo que pretendemos con el planteamiento de esta actividad
es triple. Por un lado, se trata de introducir en los contenidos de
esta unidad y de repasar los de las anteriores. Por otro lado, se trata
de que trabajen el ciclo del agua a partir de los conocimientos
previos que, en general, el alumnado tiene sobre l. El dibujo y el
texto que lo acompaan servirn de apoyo. Por ltimo, creemos que
es necesario resaltar el ciclo del agua, ya que es bsico para la com-
prensin de muchos de los contenidos de esta materia:
a) Es un sistema cerrado, pues entra energa solar y sale calor y, sin
embargo, podemos considerar que la materia, es decir, el agua,
ni entra ni sale, porque circula constituyendo un ciclo cerrado.
b) Se trata de que hagan una pequea redaccin sobre el ciclo del
agua.
c) La precipitacin depende del clima, ya que en algunos sitios las
precipitaciones son abundantes, en tanto que en otros son escasas.
La evapotranspiracin depende del clima, ya que el aumen-
to de la temperatura provoca un aumento de la evaporacin.
Tambin depende de la presencia de vegetacin, ya que su
abundancia repercute en un aumento de la transpiracin.
La infltracin aumenta al hacerlo la vegetacin, al disminuir
la pendiente y en funcin de la permeabilidad del suelo.
La escorrenta aumenta al disminuir la vegetacin, al aumentar la
pendiente y si las rocas son impermeables. Tambin aumenta al
hacerlo la precipitacin, que, como vimos antes, depende del
clima.
d) El agua como recurso depende de su cantidad en la superfcie
terrestre, es decir, del balance hdrico (concepto que deben co-
menzar a manejar), que se calcula restando la evapotranspiracin
de la precipitacin.
Su uso es: urbano, agrcola e industrial, que son los usos con-
suntivos (para el consumo), ya que los usos no consuntivos los
vern en la Unidad 14.
e) Se trata de que tomen conciencia de la importancia del uso ade-
cuado del agua.
Con la deforestacin se aumenta la escorrenta superfcial, se
disminuye la infltracin, se aumenta la evaporacin del suelo
y se disminuye la transpiracin.
La construccin de embalses provoca una disminucin de la
escorrenta aguas abajo y un aumento de la evaporacin.
86 DINMICA DE LAS MASAS FLUIDAS
08
Al asfaltar estamos impermeabilizando el suelo, por lo que dis-
minuye la infltracin y aumenta la escorrenta superfcial.
El exceso de riego provoca una disminucin de la infltracin
debido a la saturacin del suelo y un aumento en la evapora-
cin.
La sobreexplotacin de acuferos hace que las reservas subte-
rrneas disminuyan y que la escorrenta superfcial y la evapo-
racin aumenten.
Actividad 2
Su objetivo es que el alumnado se fje en los aspectos ms signifca-
tivos de la estructura y no solo en los ms descriptivos. Su plantea-
miento podra servirnos para que ellos trabajaran por su cuenta tras
la lectura del presente apartado. As nos ahorraramos su explicacin
terica, que podra resultarles menos motivadora, y, a la par, reforza-
ramos los conceptos que nos servirn para apartados posteriores.
a) Los gases se concentran en los primeros metros, es decir, cerca
de la superfcie terrestre, y, al alcanzar la tropopausa, la presin
es muy baja.
Las nubes pueden ascender hasta donde existan movimientos
verticales, es decir, hasta la tropopausa. Por ese motivo, esta se
denomina la capa del clima.
b) La ionosfera posee carga positiva. En ella se refejan las ondas
empleadas en las telecomunicaciones, hacindolas posibles.
Las tormentas magnticas ocurridas en periodos de manchas so-
lares dan lugar a perturbaciones en la concentracin de cargas
positivas de la ionosfera, originando grandes interferencias.
Entre la ionosfera, cargada positivamente, y la superfcie terres-
tre, cargada negativamente, se forma un condensador elctrico
que posee una diferencia de potencial de 3 10
5
voltios.
De momento solo pueden decir que las tormentas se encargan de
recargar este condensador terrestre.
c) La ionosfera sirve de fltro de las radiaciones de longitud de onda
ms corta (como los rayos X y los UV de longitud de onda ms
corta), que contribuyen a la ionizacin de esta capa y al incre-
mento de su temperatura.
La mayora de las radiaciones UV restantes se fltran en la capa
de ozono.
Si no existiera el fltro atmosfrico, no existiran molculas, ya
que sus tomos estaran ionizados.
d) Muchos de los meteoritos se destruyen en la mesosfera, porque
se ponen incandescentes debido al rozamiento contra las part-
culas existentes en esta capa. Si cayera un meteorito de grandes
dimensiones, su impacto contra el suelo dara lugar a una espe-
cie de explosin con la que se inyectaran ingentes cantidades
de polvo atmosfrico, que impediran la entrada de luz solar y,
como consecuencia, no habra fotosntesis y desapareceran los
seres vivos (extincin de los dinosaurios).
Actividad 3
Pretendemos dar al alumnado solo la informacin necesaria para que,
por s mismo, observe, calcule, analice y extraiga conclusiones sobre
la cantidad y el destino de la radiacin solar que alcanza la Tierra, a
partir del clculo del balance del Sistema.
a) Radiacin de onda corta incidente:
Sobre la atmsfera: absorbida (25 %); refejada (25 %); total
(50 %).
Sobre la superfcie terrestre: absorbida (45 %); refejada (5 %);
total (50 %).
Total incidente....100 %
b) Radiacin emitida por la Tierra:
Onda corta: refejada por la atmsfera (25 %); refejada por el
suelo (5 %); total (30 %, que sera el albedo planetario).
Onda larga: emitida por la atmsfera (66 %); emitida por el
suelo (4 %); total saliente (70 %).
Total saliente....100 %
c) Balance de radiacin de la superfcie terrestre:
Radiacin recibida: de onda corta (45 %); de onda larga (88 %);
total recibida (133 %).
Radiacin emitida de onda larga: 104 %.
Balance total (entradas salidas) = 133 104 = + 29
No se halla en equilibrio, pues su balance no es cero.
d) Balance de radiacin de la atmsfera:
Radiacin recibida: de onda corta: 25 %; de onda larga: 100 %;
total recibida: 125.
Radiacin emitida: de onda larga: 66 %; al suelo: 88 %; total
emitida: 154.
Balance total (entradas salidas) = 125 154 = 29
No se halla en equilibrio, pues su balance no es cero.
El sistema superfcie-atmsfera est en equilibrio, pues 29 (29) = 0.
Respecto al espacio exterior el sistema se halla en equilibrio
porque las salidas al espacio son:
30 % (Albedo) + 66 (radiacin onda larga atmosfrica) + 4 (ra-
diacin de onda larga terrestre) = 100 %, que coincide con las
entradas.
e) En este apartado deben recordar el concepto de albedo dado en la
Unidad 1, como relacin, en tanto por ciento, entre la radiacin
solar refejada por la Tierra, respecto del total solar incidente.
Aqu es necesario que refexionen sobre que el albedo se refere
a longitudes de onda corta y que vara en la superfcie terres-
tre, siendo mayor en aquellos lugares donde es ms clara (zonas
polares) y tambin en los desiertos y zonas desertizadas. La de-
forestacin masiva afectara aumentando el albedo, dado que la
superfcie desnuda sera ms clara. Esto contribuira a rebajar
la temperatura planetaria, ya que absorbera menor cantidad de
radiacin solar.
f) Han de explicar claramente lo representado en la Figura 1.34.a y
buscar en la Unidad 4 los siguientes datos:
87 DINMICA DE LAS MASAS FLUIDAS
08
El dixido de carbono aumenta debido a la quema de combus-
tibles fsiles, a los incendios y a la deforestacin, principal-
mente.
El metano est en el margen junto al ciclo del carbono (Uni-
dad 4).
El N
2
O se encuentra en el apartado correspondiente al abonado
excesivo de los cultivos (pgina 54).
El problema que se deriva de ellos es lo representado en la Figura
1.34.b.
8.4 Dinmica atmosfrica
Los movimientos verticales del aire necesitan un impulso exterior
que puede ser: un calentamiento por contacto con una superfcie
terrestre clida, una afuencia de vientos a una zona de baja presin,
la presencia de un frente o un ascenso orogrfco en barlovento. Es-
tos conceptos son bastante complicados, por lo que, para una mejor
comprensin, hemos utilizado un criterio basado en la complejidad
creciente: en primer lugar estudiamos solamente los movimientos
verticales causados por un solo factor: temperatura o humedad; pos-
teriormente, aadiremos los causados por diferencias de presin y
los tipos de gradientes, dejando los ascensos orogrfcos y frontales
para posteriores apartados.
Gradientes verticales
Los gradientes son conceptos de muy difcil comprensin, pero b-
sicos para entender las condiciones atmosfricas que son proclives a
acumular o a difundir los contaminantes.
Todas las representaciones grfcas que veremos a continuacin
en este texto y en la inmensa mayora de otros muchos no son
reales, sino que son simplifcaciones de la realidad que se hacen
necesarias dada la complejidad de estos conceptos. Se acostum-
bra a representar los gradientes de una manera lineal. As, el GVT,
denominado tambin curva de estado (Fig. 8.9) se representa
generalmente de forma lineal. Sin embargo, su variacin en altura
no es constante, por lo que da lugar a una curva que, sobre todo
en verano, vara bruscamente en los primeros metros junto al
suelo, debido a que este gradiente es muy elevado por el intenso
calentamiento superfcial. Ms arriba, las variaciones son menos
acusadas.
Curvas de estado en una atmsfera seca: (a) situacin moderadamente ines-
table; (b) situacin estable. (Fuente: Font Tullot, L. pg. 126).
Responde (pgina 199)
Ayudar a la comprensin del GVT, ya que fcilmente podrn deducir
la existencia de inversiones trmicas a diferente altura en las grf-
cas (2) y (3) de la Figura 8.9. Adems, se formula una refexin sobre
cmo contribuye la ausencia de nubes al enfriamiento del suelo y de
las capas atmosfricas prximas a l, y a la formacin de inversiones
trmicas.
Si usamos papel cuadriculado para representar grficas similares
a las de las Figuras 8.10, 8.11 y 8.12, se vern claramente las
diferencias entre los distintos tipos de gradientes, de forma que
se darn cuenta de que la representacin del GAS, que vara
siempre de 1 en 1, siempre ser la que pasa por las diagonales
de los cuadros. As, comparando su valor con el de los dems
gradientes, vern si estos ltimos se encuentran situados a la
derecha o a la izquierda del primero y comprendern lo que
significa que uno sea menor que otro: llegarn a deducir que,
cuando el GVT est a la izquierda del GAS, el movimiento ascen-
dente de la masa de aire est permitido, pero, desde el punto (P)
de la Figura 8.12.c, en el que ambos gradientes se cortan, el GVT
se sita a la derecha del GAS, en cuyo caso dicho ascenso se ver
interrumpido.
Es de suma importancia que asocien los gradientes a las condicio-
nes atmosfricas refejadas en los mapas del tiempo (Figs. 8.11.b y
8.12.a) y que comiencen a valorar la capacidad difusora de la atms-
fera en la situacin estudiada.
Una forma didctica de explicar estos conceptos sera la siguiente
realizando la Actividad 4:
Actividad 4
Con ella pretendemos ayudar a la mejor comprensin de los dife-
rentes tipos de gradientes, ya que se trata de conceptos bastante
complicados.
a) y b) Se recuerda que el valor del GAS es siempre constante y se
sealan los valores del GVT.
a)
Temperatura
A
D
I
A
B

T
I
C
A
A
l
t
u
r
a
b)
a)
Temperatura
A
D
I
A
B

T
I
C
A
A
l
t
u
r
a
b)
88 DINMICA DE LAS MASAS FLUIDAS
08
c) Aqu recomendamos que se fjen en cmo hemos representado el
GAS en la Figura 8.10 siguiendo las diagonales de los cuadritos)
y lo hagan de la misma manera en las dos grfcas (ya que este
gradiente es el fjo). As podrn observar si, en cada caso, el GVT
est representado a la derecha o a la izquierda del GAS.
d) En el ejemplo A: puede haber movimientos verticales hasta una
altura de 500 metros, por lo que, hasta ah, habr una inestabili-
dad atmosfrica (borrasca) y los contaminantes podrn ascender
hasta esa altitud y all se acumulan puesto que, por encima de
los 500 m, la masa tiende a descender. En el ejemplo B: no puede
haber movimientos ascendentes por debajo de los 500 m, lo que
quiere decir que en superfcie hay una estabilidad (anticicln),
que provocar una acumulacin de la contaminacin por aplas-
tamiento contra el suelo.
Actividad 5
Con esta actividad se pretende que el alumnado observe, comprenda
y analice el valor de los tres gradientes, siendo capaz de aplicar sus
conocimientos para emitir hiptesis explicativas sobre su infuencia
en la dispersin de la contaminacin. Pensamos que con esta ac-
tividad se pueden detectar los errores de concepto de los diversos
gradientes, sirviendo adems para que razone, establezca compara-
ciones y saque conclusiones.
Nota: en la grfca b) hemos desplazado los valores un poco a la
derecha para representar que su condicin inicial es de un mayor
calentamiento superfcial.
a) Cada una de la grfcas deben ir deduciendo la relacin existente
entre el GVT y el GAS. El principal problema reside en que com-
prendan que el gradiente de valor invariable (GAS = 1) es el din-
mico, mientras que el de valor variable, el GVP correspondiente a
la curva de estado, es el esttico.
En la grfca a) el GVT disminuye ms lentamente que el GAS (est
situado a la derecha del GAS), esto quiere decir que GVT < GAS.
Como consecuencia de ello, el aire de dentro, que es el dinmi-
co, se enfra ms rpido que el de fuera, que es el esttico; lue-
go no puede ascender por estar ms fro. Esta ser una condicin
de estabilidad, refejndose en los mapas del tiempo en forma de
anticicln, ser una situacin desfavorable para dispersar la con-
taminacin, pues esta queda atrapada.
En la grfca b) es justo al revs: GVT > GAS (GVT a la izquierda
del GAS), lo que quiere decir que, como el aire de fuera se enfra
ms rpido, el aire de dentro puede ascender. Esto origina una
situacin de inestabilidad atmosfrica y una borrasca en el mapa
meteorolgico, situacin muy favorable para dispersar la conta-
minacin.
En la grfca c) existe un intervalo areo junto a la superfcie
en el que el GVT aumenta con la altura en vez de disminuir (GVT
> 0), es decir, una inversin trmica de superfcie; adems, el
GVT siempre est a la derecha del GAS. Se trata, pues, de una
situacin de estabilidad, cuya representacin y consecuencias
son an ms graves que en el caso a).
Por ltimo, en la grfca d) la inversin trmica alcanza una ma-
yor altura. En este caso podrn existir movimientos ascendentes
(inestabilidad) desde la superfcie hasta el lugar donde se cruzan
ambas rectas; a partir de ese punto dichos movimientos se vern
interrumpidos (estabilidad).
Se les podra plantear que elaboren una hiptesis con la que
demuestren que se puede pasar de la situacin representada
en la Figura 8.13.c a la representada en la Figura 8.13.d en
ciudades donde existen muchos das de niebla intensa (Za-
mora, Salamanca, Valladolid). La respuesta es la siguiente:
se podr pasar de c) a d) entre ocho de la maana y tres de
la tarde, debido al calentamiento de las capas inferiores por
radiacin desde la superfcie terrestre que da lugar a que se
eleve la inversin trmica (que la niebla levante) para vol-
ver a caer durante la noche siguiente. Esta situacin es muy
habitual en muchas zonas del interior peninsular, tal es el
caso de ciudades como Valladolid o Zamora, donde las nieblas
se suceden da tras da, repitindose ambas grfcas, durante
gran parte del invierno, dando lugar a la formacin de un
anticicln casi permanente.
Altitud
(m)
900 12,2
12,9
13,6
14,3
15
15,7
16,4
10,2
11,4
12,6
13,8
15
16,2
17,4
800
700
600
500
(nivel de
partida)
GVT = 0,4 C/100 m
Estabilidad
GVT = 1,2 C/100 m
Inestabilidad
400
300
11
12
13
14
15
16
17
11
12
13
14
15
16
17
89 DINMICA DE LAS MASAS FLUIDAS
08
8.5 Dinmica de las masas uidas
a escala global
En este apartado es de gran importancia el insistir en el sentido de
circulacin de los vientos entre los anticiclones y las borrascas, ya
que es un dato importante comprender los movimientos atmosf-
ricos a escala global (Fig. 8.17) y para abordar con posterioridad
las principales pautas climticas en las latitudes templadas (frente
polar y corriente del chorro) y tropicales (los monzones), as como
los mecanismos de los riesgos derivados de ellas: gota fra, olas de
fro o de calor, sequas, tornados, monzones y huracanes.
Se ha de resaltar el papel de la hidrosfera sobre la regulacin del
clima y comprender y saber explicar las principales pautas de la
dinmica ocenica para su posterior aplicacin a fenmenos tales
como la cinta transportadora (posible actividad de la carpeta de
recursos) o El Nio como principales reguladores del clima a escala
global debido a su infuencia directa o indirecta al intervenir en el
ciclo del CO
2
.
Responde (pgina 204)
Actividad de refuerzo de los contenidos representada en la Figura
8.17.
Responde (pgina 206)
Se pretende que deduzcan la infuencia de las corrientes ocenicas
sobre el clima de las costas que afectan, a partir de la Figura 8.20
donde se recogen ambos factores. Por ejemplo, se podran comparar
las costas atlnticas de Norteamrica con las europeas, observando
que, a igual latitud, las primeras presentan un clima ms fro que las
segundas, como consecuencia del sentido y caractersticas trmicas
de las corrientes que las afectan (corriente del Labrador que es fra
y corriente del Golfo o Gulf Stream, que es clida).
En el segundo punto del Responde se puede aprovechar para relacio-
nar los conceptos adquiridos, a lo largo de estos apartados, con la
existencia de las zonas de fertilidad pesquera vistas en la Unidad 4.
Han de ser capaces de deducir que las corrientes fras producen zonas
de fertilidad costera, puesto que transportan nutrientes y favorecen
la mezcla de las aguas impidiendo la formacin de la termoclina.
Responde (pgina 207)
Puede sernos de gran utilidad para que el alumnado comprenda y
aplique los factores que afectan al sentido de circulacin de las
corrientes termohalinas.
En el Mediterrneo la salinidad se eleva debido a la evaporacin y el
agua se hunde, circulando por el fondo hacia el ocano Atlntico, del
que parte una corriente superfcial de sentido contrario.
Entre el Atlntico y el Bltico habrn de deducir que, dado que en
este ltimo la precipitacin es alta, contendr menor cantidad de
sal lo que har que el agua superfcial no se hunda provocando una
corriente superfcial hacia el ocano y una profunda desde el ocano
hasta l.
Actividad 6
Se pretende que los alumnos observen, analicen, asimilen y diferen-
cien en qu consiste el fenmeno de El Nio, La Nia y la situacin
normal, y que sean capaces de sealar sus repercusiones a escala
global.
a) y b) son de refuerzo de contenidos explicados en el texto.
c) Las nubes son arrastradas con los vientos hacia el Oeste, por
lo que se originan condiciones anticiclnicas en las costas que
abandonan. Sin embargo, en el Este se produce una situacin de
borrasca que hace que en las costas del continente asitico se
produzcan precipitaciones.
Ya vimos en la Unidad 4 que, en esta situacin, no se produce el
aforamiento, porque persiste la termoclina (superfcie que sepa-
ra arriba/abajo las aguas de diferente temperatura y densidad,
impidiendo su mezcla) y la riqueza pesquera decae.
d) Al observar ambas imgenes de la NASA, se puede comprobar:
En la Figura 8.23, por el color rojo, se deduce que existe un
calentamiento de la superfcie en el Pacfco oriental, en las
proximidades de las costas de Per, lo que nos indica El Nio.
En la Figura 8.24, por el color azulado, se deduce que existe
un enfriamiento de la superfcie en el Pacfco oriental, en las
proximidades de las costas de Per, lo que nos indica La Nia.
e) Han de ir enumerando y describiendo lo que fcilmente deducirn
por los diferentes colores (humedad-sequa o calor-fro).
90 ESTUDIO DEL CLIMA
09
j Contenidos
Conceptos
El clima: concepto y parmetros. Formacin de precipitaciones y
sus tipos.
Tipos de precipitaciones, conveccin, ascenso por una montaa y
frontales.
Los frentes: formacin y tipos.
Caractersticas del clima en las distintas regiones de la Tierra:
monzones y el clima en las latitudes medias.
Riesgos climticos: lluvias torrenciales, rayos, nevadas, granizos,
ventiscas, huracanes, tornados, gota fra.
Cambios climticos pasados: glaciacin carbonfera, desertizacin
del Prmico y las glaciaciones del Cuaternario.
Principales cambios climticos durante el pasado histrico.
Cambios climticos actuales y futuros. El cambio climtico y el
protocolo de Kioto, signifcado, fundamento y seguimiento. Las
previsiones del IPCC.
La Oscilacin del Atlntico Norte: repercusin sobre el clima de
nuestro pas.
Procedimientos
Interpretacin de climogramas.
Interpretacin de mapas del tiempo.
Representacin e investigacin de las causas de la existencia de
los diversos climas en la Tierra.
Analizar los riesgos climticos (lluvias torrenciales, huracanes,
tornados, gota fra y rayos) y valorarlos en funcin de los tres
factores de riesgo.
Ser capaces de aplicar e interpretar las medidas adecuadas para
hacer frente a los riesgos climticos.
Consulta bibliogrfca sobre los cambios climticos pasados y ac-
tuales.
Recogida de datos, investigacin y elaboracin de informes rela-
cionados con noticias de la prensa de problemtica relacionada
con las capas fuidas.
Anlisis y valoracin crtica de la evolucin de los acuerdos inter-
nacionales respecto a la concentracin en la atmsfera de gases
de efecto invernadero, sealando sus posibles consecuencias.
Actitudes
Valoracin de la necesidad de cumplimiento, por parte de la ciu-
dadana, de las normas para reducir la emisin de gases de efecto
invernadero encaminadas a evitar el calentamiento generalizado
del planeta.
Toma de conciencia de la importancia de la atmsfera y de la hi-
drosfera por sus funciones protectoras y reguladoras inductoras de
la existencia de vida.
Actitud crtica respecto a las actividades humanas que originan
un aumento de las emisiones de dixido de carbono a la atms-
fera.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
9.1 El clima: concepto y parmetros
El objetivo de este apartado es que comprendan el signifcado de los
factores estudiados en la primera parte de esta unidad para el estu-
dio del clima y conozcan sus parmetros ms importantes.
Actividad 1
a) Se pretende que el alumnado sea capaz de analizar y realizar
grfcas de climogramas.
b) y c) Han de comparar los datos con los registrados en su localidad
y clasifcarlos dentro de los grandes climas terrestres: La Coru-
a - templado hmedo, Madrid - continental, Barcelona - medi-
terrneo, Almera - mediterrneo seco (semirido) y Puerto del
Rosario - clido subtropical (subdesrtico). Los biomas que les
corresponderan son: La Corua - bosque caducifolio, Barcelona
y Almera bosque esclerflo, Madrid - en la transicin de ambos y
Puerto del Rosario - casi desrtico.
A. Formacin de las precipitaciones
Resaltamos la importancia de que comprendan los factores climticos
que contribuyen a la gravedad de las inundaciones en nuestro pas
y otros riesgos ligados al clima con la fnalidad de complementar
los contenidos de las Unidades 2 y 7. Por haber adelantado a dichas
unidades los conceptos de riesgos en general y riesgos geolgicos,
hemos ampliado en la presente edicin los contenidos referidos a
los riesgos climticos, as como los diferentes mapas de riesgo. En
este sentido, hay que considerar la importancia de los siguientes
puntos:
1. La formacin de los tres tipos de precipitaciones que, en nuestro
pas, constituyen la causa climtica de las inundaciones:
Tormentas de verano (conveccin trmica).
Formacin de frentes, a lo largo de todo el ao, salvo en ve-
rano.
La gota fra, generalmente a fnales de octubre.
2. Que la gravedad de las inundaciones aumenta con la intensidad
de la lluvia, es decir, cuando caen muchos litros por metro cua-
drado en poco tiempo.
3. Que identifquen como riesgos: los tornados, los huracanes, los
rayos, los aludes, las ventiscas y el granizo. En alguno de ellos
(tornados y huracanes) adjuntamos tablas de valoracin de su
peligrosidad y sobre su distribucin geogrfca. Adems, seala-
mos algunas medidas para hacerles frente.
91 ESTUDIO DEL CLIMA
09
Actividad 2
Con esta actividad se propicia la interpretacin de mapas del tiem-
po. Puede servir como modelo para que interpreten otros mapas del
tiempo ms actualizados que aparecen en la prensa diaria.
a) Deducirn que se trata de una situacin de invierno (el anticicln
de las Azores est situado muy abajo).
Adems, varios frentes fros que entran por el NO atraviesan la
pennsula Ibrica, barrindola. Afectan a la cornisa cantbrica y
a Catalua.
Han de diferenciar entre los frentes fros y los clidos.
b) Han de saber defnir con claridad ambos tipos de frente, as como
las precipitaciones derivadas de cada uno de ellos.
Se observa que no llover en el Centro y Sur peninsular, porque
los frentes se quedan ms arriba.
c) Teniendo en cuenta el giro horario del viento en los anticiclones
y antihorario en las borrascas, debern ir poniendo fechitas so-
bre las isobaras y repartidas por todo el mapa.
Tienen que deducir de dnde sopla el viento en distintas zonas
de nuestro pas. As, en el Norte y Galicia es del NO. En el Centro
y Sur es del N. Este viento es fojo, puesto que las isobaras estn
muy separadas entre s.
Sobre las islas britnicas sopla del NO. Aqu es ms fuerte, ya que
las isobaras estn ms juntas.
d) En los lugares de nuestro pas donde estn situados los frentes,
las condiciones sern favorables para evitar la contaminacin.
En el Centro y Sur peninsular, al estar bajo la infuencia de un
anticicln, la contaminacin se acumular, debido al anticicln,
ya que el viento est en calma.
9.2 El clima en nuestras latitudes
Es un apartado de suma importancia para la comprensin del clima
en nuestras latitudes. En la actualidad algunos climatlogos perte-
necientes a la escuela francesa, ponen en tela de juicio la existencia
del frente polar, nosotros seguimos el modelo climtico tradicional
de la escuela noruega, porque consideramos que, al menos, su valor
didctico es importantsimo para ayudar a comprender el origen de
las precipitaciones que nos afectan.
Responde (pgina 220)
Se refere a la Figura 9.16 y se trata de que identifquen un anticicln
de bloqueo sobre Espaa, que da lugar a una prolongada sequa y
desva las precipitaciones al norte de Europa, donde caen de forma
torrencial.
Actividad 3
Se trata de que asimilen lo representado en la Figura 8.17 con la
fnalidad de que comprendan los factores de los que depende el clima
en nuestras latitudes.
a) Teniendo en cuenta que la ZCIT se desplaza hacia el polo Norte
en esta poca del ao, no afectar a una situacin anticiclnica,
ya que el anticicln de las Azores asciende y hace de barrera que
bloquea la llegada de las borrascas hasta las latitudes en las que
se sita nuestro pas. El anticicln que ms nos puede afectar es
el de Sahara, que nos enva vientos clidos y secos del E o SE.
En esta poca el vrtice polar se encuentra como en la situacin
A de la Figura 9.14.
Esperamos tiempo seco, caluroso y soleado.
b) El anticicln de las Azores desciende, en principio permitiendo la
entrada de los frentes. El vrtice polar y el ndice zonal se corres-
pondern con lo representado en la Figura 9.14.B. Sin embargo,
como se dice en el texto, suele ser frecuente que nuestro pas se
comporte como un continente durante el invierno y aparezca un
anticicln de bloqueo (Figura 9.14.C).
c) Han de buscar la correlacin existente entre la imagen de satli-
te (Figura 8.18) y lo representado en la Figura 8.17.
d) Han de explicar lo representado en las Figuras 9.14.B y 9.16.
Actividad 4
Se trata de que identifquen una situacin muy comn en nuestro
pas, sobre todo en el rea mediterrnea; se trata de la gota fra
y han de describir lo visto en el apartado correspondiente y en la
Figura 9.17, y podrn aplicar estos conocimientos al caso que se pro-
pone, resaltando el hecho de que la mayora de las precipitaciones
caen de forma sbita en un corto periodo de tiempo (intensidad de
la lluvia), durante comienzos del otoo.
En cuanto al esquema del modo de accin, se tratar de reproducir
lo representado en la Figura 9.17. En cuanto a los daos originados,
el alumnado tiene los sufcientes datos, ya que se trata de una si-
tuacin de sobra difundida a travs de los medios de comunicacin;
adems, con ayuda del texto que acompaa a esta actividad, citarn
sin ningn problema todo tipo de daos originados por las inunda-
ciones sobre las personas, las viviendas, las infraestructuras o las
cosechas.
9.3 El clima de las latitudes bajas
En esta edicin hemos ampliado el apartado de huracanes por el
debate establecido entre el aumento del nmero de huracanes en
relacin o no con el cambio climtico.
9.4 Cambios climticos pasados
En este apartado hemos incluido grfcas en las que se pueden obser-
var los principales cambios en la temperatura, en tres aspectos:
1. Respecto al papel de la distribucin de las tierras y mares sobre
el clima, conviene hacer hincapi en la repercusin climtica de
la existencia de un supercontinente, ya que implica el asenta-
miento de un enorme anticicln y de unos vientos divergentes
desde el interior del mismo que impedirn la afuencia de lluvias.
El supercontinente va a impedir, adems, que lleguen al polo Sur
92 ESTUDIO DEL CLIMA
09
las corrientes ocenicas, incrementando el enfriamiento polar,
en el cual el acmulo del hielo realimenta positivamente al clima
recrudecindolo, a partir del bucle hielo-albedo; mientras que la
zona ecuatorial, estara recalentada en extremo. Adems, la for-
macin de un ocano universal dar lugar a una asimetra entre
las costas continentales. Las del este seran clidas debido a las
corrientes (tipo Nia) provocadas por los alisios, que daran la
vuelta a todo el globo.
2. Respecto a la infuencia de los ciclos de Milankovitch (introduci-
dos en la Unidad 1), resaltamos su repercusin sobre las glacia-
ciones del Cuaternario.
Es importante resaltar el hecho de que durante el Cuaternario
apenas ha variado la distribucin de tierras y mares, por lo que
las glaciaciones precisan de otra explicacin, se trata de los de-
nominados ciclos de Milankovith (Unidad 1), que conviene repa-
sar. Tambin pueden infuir las manchas solares.
Las glaciaciones, por fuerza, han de producir desajustes en la
cinta transportadora, ya que, si se incrementa la superfcie cu-
bierta por el hielo, aumenta el albedo y por tanto se reduce la
temperatura en el rea afectada. Esto eleva el contraste trmico
polos-ecuador, intensifcando los vientos que transportan el ca-
lor hacia las altas latitudes, para tratar de amortiguar las dife-
rencias climticas (mirar el bucle de realimentacin de la pgina
80). Por otra parte, en la zona donde habitualmente se hunde,
el agua ser desplazada hacia el sur, acortndose la trayectoria
de la cinta, pero su movimiento superfcial ser ms rpido, ya
que los vientos soplan ms fuertes. Este hecho probablemente
incremente el aforamiento de aguas profundas, y ricas en CO
2
,
para ocupar el lugar de las desplazadas por el viento, elevando
as el contenido atmosfrico de ese gas de efecto invernadero y,
por tanto, la temperatura, llegndose a conclusiones tales que
pongan de manifesto la profunda interdependencia existente en-
tre las capas fuidas, la cantidad de efecto de las interacciones
existentes, la difcultad para detectar las ocultas que expliquen
sus respuestas ante las variaciones de la radiacin incidente
(sistemas caticos). El modelo anteriormente expuesto se podra
complicar ms aadiendo el papel desempeado por las algas
DMS (visto al fnal de la Unidad 4).
3. Respecto a los cambios en el pasado histrico, resaltamos la hi-
ptesis de las manchas solares. Con esta inclusin, pretendemos
evitar el gran salto temporal que exista en los contenidos de las
ediciones anteriores.
9.5 Cambios climticos presentes
y futuros
Hemos actualizado los datos correspondientes a este apartado. En
este apartado se hace una refexin sobre el papel desempeado por
los seres humanos en los cambios climticos. Sera interesante que
sepan interpretar en la grfca (Figs. 9.24 y 9.26) y el signifcado de
los dientes de sierra de la Figura 9.30: son debidos a las fuctua-
ciones estacionales, ya que el CO
2
disminuye al aumentar la fotosn-
tesis durante las estaciones clidas, incrementndose en invierno, al
disminuir dicho proceso.
Nota: Tambin se podra proyectar la imagen referida a las anoma-
las climticas en 1999 que est en la Unidad 7 del CD y comentar-
las con los alumnos.
Actividad 5
a) En la Figura 5.21 se observa que la cada de la biodiversidad en
esta glaciacin es bastante insignifcante, en cuanto al tanto
por ciento de familias desaparecidas, si se compara con las cinco
extinciones ms importantes ocurridas. Estas ocurren a fnales
del Ordovcico, Devnico, Prmico, Trisico y Cretcico, con una
reduccin en el nmero de familias de seres vivos marinos del 12,
14, 52, 12 y 11 %, respectivamente.
b) y c) Se pretende cuestionar, a partir del caso conocido y polmico
de la extincin de los dinosaurios, el hecho de que no todas las
extinciones son debidas a glaciaciones condicionadas por una
determinada distribucin de tierras y mares. Los alumnos deben
buscar informacin sobre las mltiples explicaciones (entre las
ms comunes que encontrarn estn: volcanes, meteoritos, vul-
canismo inducido por meteoritos), sobre las causas de las cita-
das extinciones, aportando pros y contras de cada una de ellas
y cuestionarse las limitaciones de la Ciencia, el acabar con los
dogmatismos que llevan a concluir que, al no estar todo cerrado,
esto da pie a nuevas investigaciones.
Sera muy aconsejable cerrar el debate a partir del vdeo de
Desaparicin de los dinosaurios (El Planeta Milagroso).
Actividad 6
Con ella se pretende que el alumnado saque conclusiones sobre el
papel desempeado por la humanidad en el calentamiento clim-
tico.
a) Se trata de que extraigan informacin del texto del presente
apartado. Son datos en los que se apoya el IPCC.
b) Datos representados en la Figura 9.31, el 83 % se debe al CO
2
, el
8 % al CH
4
, 8 % al N
2
O y el 1 % a los F-gases. Se les podra aclarar
el potencial de efecto invernadero del CH
4
, el N
2
O y los F-gases,
pero, afortunadamente, existen en mucha menos cantidad.
c) Podrn nombrar las que consideren ms relevantes. Las principa-
les conferencias fueron:
La del ao 1997, en la que se frma el Protocolo de Kioto, lo
que supone un primer paso para poner un lmite a las emisio-
nes de gases de efecto invernadero. Su objetivo es reducir en
los pases desarrollados una media de un 5,2 % hasta el ao
2012.
La siguiente, la de Buenos Aires en 1998, donde se empezaron
a determinar los mecanismos de fexibilidad.
La Cumbre de Nairobi de 2006, en la que se manifest la
necesidad de revisar en 2008 las medidas de mitigacin o
contencin del Cambio Climtico para su aplicacin entre
2008 y 2012 y la creacin de un Fondo de Adaptacin con el
que ayudar a luchar contra los efectos adversos derivados del
cambio climtico.
La Cumbre de Bali de 2007, en la que se propuso el estable-
cimiento de un nuevo protocolo pos-Kioto, que habra que
frmar en 2012, una vez expirado aquel, y potenciar la trans-
ferencia de tecnologas limpias (referidas a la energa solar y
elica) a los pases en vas de desarrollo.
93 ESTUDIO DEL CLIMA
09
d) Su objetivo es reducir en los pases desarrollados una media de
un 5,2 % hasta el ao 2012.
Los pases que deberan rebajar sus emisiones o aumentarlas se
puede ver en la segunda columna de datos de la Tabla 9.3.
Veamos como ejemplo el caso de Espaa, que, segn Kioto, poda
aumentar sus emisiones en un 15 %; sin embargo, se prev que
aumenten hasta un 42 % para el ao 2012.
e) Los mecanismo de fexibilidad son:
La compraventa de emisiones. Un pas puede comprar a otro
los derechos de las emisiones, de forma que pueda alcanzar sus
objetivos.
Mecanismos de Desarrollo Limpio (MDL). Los pases desarrolla-
dos pueden promover e invertir en proyectos de desarrollo lim-
pio del Sur con asistencia fnanciera y tecnolgica, a cambio
de una reduccin de sus emisiones.
Inclusin de sumideros de carbono. Consiste en contrarrestar
una parte de las emisiones plantando rboles y otros vegetales
capaces de absorber el CO
2
.
Valoracin crtica: respuesta libre, pero debera estar orientada a
criticar el hecho de que muchos pases preferan seguir aumen-
tando sus emisiones y que estas se puedan comprar y canjear.
f) En medidas para luchar contra los efectos adversos derivados del
cambio climtico, que afectar ms a los pases en vas de desa-
rrollo, por ser los ms vulnerables ante los riesgos derivados.
g) Una vez expirado, se trata de frmar uno nuevo en el que parti-
cipen voluntariamente los pases en vas de desarrollo, contando
con las ayudas del Norte para potenciar la implantacin de tec-
nologas limpias.
h) Segn un informe del IPCC correspondiente al ao 2007, las pre-
visiones que se hacen, si siguen as las cosas, se pueden extraer
de las pginas 228 y 229 del libro de texto.
Las medidas personales son muy importantes, porque tienden a pen-
sar que el aumento del efecto invernadero es algo ajeno a ellos:
deben ser capaces de aplicar medidas de ahorro energtico en el
hogar y en el transporte.
Se trata de implicar al alumno en la solucin del problema. Aqu
deber proponer en qu medida est dispuesto a rebajar las emi-
siones de CO
2
. Es una cuestin puramente actitudinal, en la que
solamente podremos evaluar lo que el alumno conoce sobre lo
que puede hacer para paliar el problema, pero no lo que realmen-
te hace.
Otras medidas de carcter general seran:
Las de lucha: alguna forma de contrarrestar el efecto inverna-
dero, como sera las de inyectar polvo en la estratosfera para
incrementar el albedo. Esta medida podra traer consecuencias
imprevisibles.
Las de preparacin anticipada: investigar para encontrar
semillas resistentes a las sequas o construir infraestructuras
tendentes a proteger las costas o trasvases o canales para la
distribucin del agua.
Las preventivas: evitar las emisiones de efecto invernadero.
Como primera medida estara el ahorro y, adems, el aumento
de efciencia en el consumo y el cambio hacia el uso de energas
renovables, frenar la deforestacin, detener el uso de CFC, pro-
mulgar leyes sobre la calidad del aire.
i) La UE se propone no solo cumplir con su compromiso de reducir
las emisiones de gases de invernadero en el 8 % previsto respec-
to al ao base, sino superarlo y aumentarlo hasta el 11 %, lo que
podra lograrse incluyendo sumideros de carbono y crditos MDL.
Sin embargo, algunos Estados miembros, como Dinamarca, Italia
y Espaa, estn lejos de cumplirlos, por lo que se les recomienda
aplicar polticas y medidas adecuadas y recurrir a la compra de
derechos de emisin.
Para poner remedio se requiere una fuerte voluntad poltica
que pasara por invertir en energas renovables hasta conseguir que
satisfagan el exceso de la demanda energtica y mejorar la pro-
duccin de vehculos con un consumo ms efciente, por ser
la energa y el transporte las actividades que ms emisiones
producen.
j) Al aumentar la evapotranspiracin y al reducirse las precipitacio-
nes, aumentar la sequa, con lo que disminuye la cantidad de
agua disponible. La cantidad de agua disponible se ve tambin
disminuida por el aumento de consumo de agua para el riego.
Actividad 7
Se trata de que comprendan el signifcado climtico que la NAO tiene
para nuestro pas y que la comparen con la de El Nio.
a) Con una oscilacin negativa NAO ().
Se produce en la situacin de que exista un bajo gradiente
de presin entre la borrasca de Islandia y el anticicln de
las Azores. En este caso los westerlies soplan ms abajo y
ms dbiles, lo que hace que se forme un vrtice polar muy
dilatado (ver la figura de la pgina siguiente) y el antici-
cln de las Azores se encuentra ms abajo, lo que permite
que la borrasca subpolar de Islandia se extienda hacia el
sur, originado lluvias en nuestro pas (incluido Canarias).
Sin embargo, en los pases nrdicos, los inviernos sern ms
fros y secos, producindose precipitaciones de nieve sobre
las costas americanas del Este.
b) Con una oscilacin positiva (NAO +).
Ocurre los aos en que la presin atmosfrica del anticicln
de las Azores es ms alta de lo normal y la de la borrasca
de Islandia ms baja de lo normal. El enorme gradiente de
presin generado entre ambos da lugar a que los vientos del
SO soplen con ms intensidad hasta latitudes muy elevadas,
manteniendo el vrtice polar muy comprimido contra el polo
o, lo que es lo mismo, con un ndice zonal alto (ver la figura
de la pgina siguiente). El viento del SO ocenico arrastrar
las nubes, que precipitarn sobre el norte de Europa. El anti-
cicln de las Azores estar situado ms alto de lo normal, lo
que impide la entrada de precipitaciones en pases como el
nuestro, en los que habr una sequa. Tambin habr sequa
y fro en las latitudes altas situadas al oeste, como Canad y
Groenlandia.
Desde 1974, se viene observando un predominio de la fase posi-
tiva sobre la negativa, lo que acenta las sequas invernales en
nuestro pas, con inviernos ms suaves en Europa y cambios en
la dinmica ocenica, lo que podra originar alteraciones en los
ecosistemas terrestres y ocenicos.
94 ESTUDIO DEL CLIMA
09
c) En la fase positiva de la NAO, los alisios del Atlntico arrecian,
soplando hacia el oeste con una mayor intensidad, arrastrando
la arena del Sahara hacia las islas Canarias y la zona central del
ocano Atlntico. Este aumento de la intensidad de los alisios
parece estar relacionado con la aparicin de La Nia.
j Recursos del Bloque IV
(Unidades 8 y 9)
Bibliografa
I Para el caos
GLEICK, James: Caos. La creacin de una ciencia, Seix Barral, Bar-
celona, 3. ed., 1998. (Versin divulgativa del caos de Lorenz de
gran xito editorial.)
LORENZ, Edward: La esencia del caos. Un campo de conocimiento que
se ha convertido en parte importante del mundo que nos rodea, De-
bate, Madrid, 1995. Col. Debate Pensamiento. (Explicaciones sobre
el tema hechas por el propio descubridor del caos. Se entiende con
facilidad.)
II Para dinmica de la atmsfera
ANGUITA VIRELLA, Francisco: Origen e historia de la Tierra, Rueda, Ma-
drid, 1988.
BARRY, Roger Graham, y CHORLEY, Richard J.: Atmsfera, tiempo y
clima, Omega, Barcelona, 7. ed., 1999.
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tuto Nacional de Meteorologa, Madrid, 1991.
HENDERSON SELLERS, A., y MCGUFFIE, K.: Introduccin a los modelos cli-
mticos, Omega, Barcelona, 1990.
MARTN VIDE, Javier: Fundamentos de climatologa analtica, Sntesis,
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MEDINA, Mariano: Iniciacin a la meteorologa, Paraninfo, Madrid,
8. ed., 1994.
MINGORANCE JIMNEZ, Alfredo: Climatologa bsica, Akal, Torrejn de
Ardoz (Madrid), 1989. Col. Geografa Humana, Econmica y Fsi-
ca, 9.
MOUVIER, Grard: La contaminacin atmosfrica, Debate, Madrid,
1996. Col. Domins, 22.
RASOOL, Ichtiaque: El sistema Tierra, Debate, Madrid, 1994. Col. Do-
mins, 7.
SADOURNY, Robert: El clima de la Tierra, Debate, Madrid, 1994. Col.
Domins, 13.
STRAHLER, Arthur N., y STRAHLER, Alan H.: Geografa fsica, Omega, Bar-
celona, 3. ed., 1989.
Publicaciones
BROECKER, W.: Clima catico, en Investigacin y Ciencia, enero de
1996.
WALKER, D.: Se origina El Nio en el fondo del mar?, en Mundo
Cientco, diciembre de 1995.
Vdeos
La atmsfera: nuestra capa protectora, El Planeta Milagroso, TVE/
NHK.
Desaparicin de los dinosaurios, El Planeta Milagroso, TVE/NHK.
95 CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10
j Contenidos
Conceptos
La contaminacin atmosfrica.
Fuentes de contaminacin.
Tipos de contaminantes. Sustancias qumicas. Formas de energa.
Dispersin de los contaminantes.
Efectos de la contaminacin del aire. Smog. Lluvia cida. Agujero
en la capa de ozono.
La calidad del aire. Vigilancia de la calidad del aire. Medidas de
prevencin y correccin.
Contaminacin acstica. Origen y fuentes productoras de ruido.
Efectos de la contaminacin acstica.
Soluciones frente a la contaminacin acstica.
La contaminacin lumnica. Formas y fuentes de contaminacin
lumnica. Efectos y soluciones frente a la contaminacin lum-
nica.
Procedimientos
Manejo de informacin sobre causas y agentes ms frecuentes
de la contaminacin del aire, acstica y lumnica.
Identifcacin de situaciones meteorolgicas, topogrfcas, en
diferentes zonas y su relacin con el grado de contaminacin
del aire.
Utilizacin de tcnicas biolgicas para la determinacin de la
calidad del aire.
Investigacin sobre los efectos que provoca sobre la salud hu-
mana la contaminacin del aire y la acstica.
Utilizacin de las nuevas tecnologas en la bsqueda de infor-
macin para realizar pequeas investigaciones relativas a la
contaminacin atmosfrica.
Lectura de artculos divulgativos acerca de la problemtica de
la contaminacin atmosfrica y su anlisis posterior en peque-
os grupos.
Actitudes
Valoracin de la contribucin de una atmsfera limpia y sin
ruidos a una mejor calidad de vida.
Adopcin de una actitud de participacin y aceptacin de ac-
ciones encaminadas al mantenimiento de un aire ms limpio y
sin ruidos.
Valoracin crtica de las medidas propuestas a nivel local, na-
cional e internacional en relacin con los problemas generados
por la contaminacin del aire, acstica y lumnica.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
Con este tema pretendemos destacar los siguientes aspectos que
conviene tener en cuenta antes del desarrollo del mismo:
1. Hay que hacer ver al alumnado que el aire, a pesar de ser un
recurso no consumible, es un recurso limitado si se somete a
alteraciones que empeoren su calidad, lo que, a su vez, provoca
una disminucin de la calidad de vida de las personas.
2. Los alumnos deben ser conscientes de que el grave problema de
la contaminacin atmosfrica no es nuevo, si bien se ha agra-
vado actualmente como consecuencia de las actuaciones del ser
humano.
3. Tenemos que destacar la gran importancia que en la actualidad
representa el problema de la contaminacin acstica. Si se hace
una pequea encuesta entre los alumnos, se podr constatar
que muchos de ellos no la consideran como un grave problema,
sino como algo cotidiano. Dado que ellos sufren dicha conta-
minacin, pues estn muchas horas en ambientes ruidosos, hay
que concienciarles para que adopten actitudes encaminadas a
disminuir sus repercusiones.
4. Hay que poner de manifesto el derecho a un cielo nocturno no
contaminado, dado que una inadecuada iluminacin nocturna
malgasta energa elctrica, obstruye la visin nocturna y afecta
a la biodiversidad. Por ello los alumnos han de trabajar este
tipo de contaminacin menos conocida.
10.1 La contaminacin atmosfrica
Fuentes de contaminacin
Se plantean dos defniciones de contaminacin del aire, aunque
existen otras, como las propuestas por Weber en 1982: Contami-
nacin atmosfrica es la presencia de sustancias en la atmsfera
que resulta de la actividad humana o de los procesos naturales y
que producen efectos negativos en el hombre y en el medio am-
biente; por Castromil en 1988: Contaminacin atmosfrica es la
presencia en la atmsfera de una sustancia o forma de energa, de
origen natural o como consecuencia de la actividad del hombre,
cuando su nivel de concentracin y el tiempo de permanencia es
tal, que se observan efectos adversos sobre la salud o el bienestar
del hombre, alteraciones nocivas en el desarrollo y la vida de los
animales y plantas, o daos sobre las cosas o materiales valiosos
para la sociedad o cambios en el clima, y por Derek Elsom: La
contaminacin del aire se defne como la presencia en la atmsfera
de sustancias o energa en tales cantidades y de tal duracin, que
son capaces de causar daos a los seres humanos, a las plantas o a
la vida animal, o de daar los objetos y estructuras fabricadas por
el hombre o de provocar cambios de temperatura y clima o difcul-
tades para el cmodo disfrute de la vida, de los bienes o de otras
actividades humanas.
Se pretende con ellas que el alumno comprenda que la contaminacin
del aire no es la mera presencia en el mismo de gases, sino tambin
de formas de energa, como las radiaciones o las vibraciones y que
adems va a depender de las cantidades presentes, y del tiempo de
exposicin a los mismos. Tambin han de conocer que los efectos no
96 CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10
son solo perjuicios para el ser humano y su entorno, sino que afecta
a todos los que formamos parte del Sistema Tierra, puesto que uno de
sus principales efectos es conducirnos hacia el cambio climtico.
El propio concepto de contaminacin del aire nos lleva a establecer
dos fuentes de contaminacin: naturales (se puede comentar el efec-
to de plenes y esporas durante la primavera, cuya elevada concentra-
cin en el aire conlleva problemas de salud: las alergias) y articia-
les. Algunos autores no diferencian entre contaminacin atmosfrica
de origen natural y antropognica, considerando nicamente como
contaminacin atmosfrica la originada por las actividades humanas.
Nosotros hemos decidido tratar ambas, aunque asociamos la contami-
nacin atmosfrica principalmente a un origen antropognico, por ser
el ser humano la mayor fuente de contaminantes que los mecanismos
reguladores del sistema de la atmsfera no pueden asumir, por lo que
no son capaces de restablecer el equilibrio perdido.
Aportamos una tabla para que el alumnado refexione sobre cmo las
emisiones naturales son las mayores causantes de la contaminacin
atmosfrica a nivel global, pero a nivel regional y local, al concen-
trarse en las zonas urbanas e industriales, lo son las de origen antro-
pognico.
Actividad 1
Se pretende que el alumno refexione sobre las repercusiones derivadas
del uso del automvil, aportando soluciones.
a) Los contaminantes del aire derivados del uso del automvil son:
CO, NO, NO
2
, hidrocarburos, partculas y plomo.
El principal contaminante de los vehculos de gasolina es el CO,
que procede de los gases de escape y que puede suponer un 10 %
en volumen, segn el funcionamiento del motor (aumenta a velo-
cidades bajas). Los hidrocarburos proceden de los gases de escape,
de la evaporacin de combustible y de la ventilacin del crter. Si
el combustible empleado es gasleo, los principales contaminan-
tes son partculas, SO
2
, CO, NO
x
e hidrocarburos. En los vehculos
disel el principal contaminante queda constituido por las partcu-
las (humos negros), compuestas por carbn de estructura grafto,
procedentes de combustiones incompletas. Tambin se emite NO
x
,
en mayor cantidad, y sobre todo hidrocarburos.
En cuanto a las soluciones derivadas del uso:
El empleo racional del automvil.
Utilizar el transporte pblico siempre que sea posible.
Compartir vehculo para acudir al trabajo o realizar otras acti-
vidades.
Soluciones relacionadas con el propio automvil:
Utilizacin de combustibles menos contaminantes (por ejem-
plo, hidrgeno, coches elctricos).
Uso de catalizadores en los automviles, reductores de las
emisiones de contaminantes.
Hacer modifcaciones tecnolgicas en los vehculos (por ejem-
plo, vehculos disel de inyeccin).
Soluciones a nivel administrativo, local, nacional y comuni-
tario:
Facilitar y mejorar el transporte pblico.
Gravar con impuestos y sancionar las emisiones elevadas.
Confeccionar una legislacin especfca para uso de carburan-
tes y las emisiones.
Mejorar la calidad de los carburantes.
Invertir en investigacin (programas de I + D), sobre nuevas
tecnologas.
b) Hay que decir que las grandes aglomeraciones urbanas son las prin-
cipales causas de la contaminacin atmosfrica por las emisiones
de gases procedentes del trfco rodado, el uso de calefacciones
que emplean combustibles fsiles, actividades domsticas (barrer,
sacudir el polvo) y las actividades industriales relacionadas con el
sector energtico, y que estn localizadas en el entorno urbano o
periurbano. Son tambin las vctimas, porque en ellas aparecen
enfermedades respiratorias, alergias o prdida de visibilidad. No es
frecuente que los alumnos mencionen problemas como la isla de
calor, el aumento de temperatura o las nieblas fotoqumicas; pero,
si estos surgen, indicara un alto nivel de conocimiento del tema
por parte del alumnado, y en este punto solo deben mencionarse
para un desarrollo posterior.
S, porque los contaminantes pueden afectar a un sistema espec-
fco o a varios a la vez, como consecuencia de las interrelaciones
que existen dentro de todos los subsistemas que conforman el
Sistema Tierra. As, por ejemplo, la contaminacin del aire puede
alterar el clima y afectar a la biosfera, a la distribucin de seres
vivos, como ha ocurrido en el pasado; asimismo, la presencia de
contaminantes en una zona localizada puede afectar a la salud de
personas (aumento de enfermedades respiratorias y cardiovascula-
res), animales y vegetales.
En relacin con la salud humana, los altos niveles de determinados
contaminantes del aire pueden acortar la vida en aos, segn es-
tablece un riguroso estudio realizado dentro del proyecto EMECAS
y que evala la relacin entre contaminacin atmosfrica y salud,
en Espaa, cruzando datos de niveles de contaminacin y nmero
de defunciones en 13 ciudades espaolas. Este estudio ha sido
publicado en la revista Medicina Clnica, por 11 grupos de cien-
tfcos bajo la coordinacin del investigador Ferran Ballester (un
resumen fue publicado por el diario El Pas el martes 27 de enero
de 2004).
Tipos de contaminantes
Se introduce en este apartado el concepto de contaminante del aire.
Los hemos clasifcado por su origen, siguiendo el criterio de autores
como Jose M. Sanz Sa, aunque otros autores los clasifcan segn su
naturaleza, y hablan de contaminantes fsicos, qumicos y biolgicos:
los contaminantes fsicos son las formas de energa; los qumicos,
las sustancias qumicas, y los biolgicos, los organismos vivos que
pueden ser patgenos o los materiales provenientes de otros seres
(como plumas, pelos, plenes...), productores de alergias y alteracio-
nes respiratorias.
Se incluye el concepto de tiempo de residencia de un contaminante y
datos en la Figura 10.3, cuyo conocimiento es importante para estu-
diar y analizar los efectos de los contaminantes del aire.
En nuestra clasifcacin hacemos una descripcin de las caractersticas
de cada uno de los grupos e indicamos su procedencia, tanto natural
como antropognica. Conviene recordar los ciclos biogeoqumicos ex-
plicados en la Unidad 4 y obtener las posibles fuentes de algunos de
los principales contaminantes del aire.
97 CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10
Actividad 2
Esta actividad est basada en una de las preguntas de las pruebas
de Selectividad del distrito de Madrid y con ella se pretende que los
alumnos sean capaces de analizar y deducir las causas que provocan
las variaciones en la concentracin de contaminantes en una zona
determinada, que citen contaminantes frecuentes de las zonas urba-
nas y puedan aplicar los objetivos de un desarrollo sostenible a la
contaminacin del aire.
a) Se han de interpretar las oscilaciones diarias, en funcin de las
horas punta de trfco y al encendido de las calefacciones. Existen
dos mximos en los niveles de concentracin de CO en la autopista
que se corresponden con las horas de ida al trabajo y de retorno a
los lugares de residencia en vehculos automviles, que producen
grandes cantidades de CO en la combustin de los carburantes. Se
observa una situacin similar en el centro comercial: los mximos
de concentracin de CO se corresponden con las horas de afuencia
para realizar las compras. En el rea residencial se puede aportar,
como causa de los incrementos de CO, el encendido de las calefac-
ciones.
b) El CO puede tener su origen natural a partir de la oxidacin de CH
4
en el metabolismo anaerobio de la materia orgnica, en la disocia-
cin de CO
2
a elevadas temperaturas, en emisiones en los ocanos
y en los procesos de produccin y degradacin de la clorofla en las
plantas. Su origen antropognico se encuentra mayoritariamente
en las combustiones incompletas de gasolinas y gasleo en los
motores de los vehculos.
c) El CO una vez incorporado a la atmsfera puede oxidarse a CO
2
, al
reaccionar con el oxgeno presente en la atmsfera, aunque no en
una gran extensin. Parece que el proceso de oxidacin principal
se realiza al reaccionar con los radicales libres hidroxilo que pro-
vienen de la descomposicin fotoqumica del ozono y su posterior
reaccin con el oxgeno atmico liberado, con el vapor de agua;
este proceso es frecuente en la estratosfera, siendo menor en la
troposfera e intensifcndose en zonas de nieblas fotoqumicas.
Podemos tambin comentar que algunos hongos del suelo son ca-
paces de absorber CO (7 mg/m
2
suelo), al igual que ciertas plantas
(7,2 mg/m
2
suelo).
d) Los contaminantes ms frecuentes en las zonas urbanas son: CO,
CO
2
, COV, NO, NO
2
, N
2
O, SO
x
, HC, O
3
, partculas, radiaciones no io-
nizantes y ruido.
e) Entre los indicadores ambientales que nos permiten obtener in-
formacin sobre el estado ambiental de la atmsfera de una gran
ciudad tenemos:
Indicadores de Presin (P) que refejan la presin ejercida por las
actividades humanas sobre las caractersticas de la atmsfera,
la composicin del aire y las variaciones que se introducen, as
como el nivel de ruido a que se somete a la poblacin:
Cantidad de gases emitidos por las diferentes actividades rea-
lizadas en ellas.
Nmero de turismos por habitante.
Densidad del trfco.
Indicadores de Estado (E) que permiten valorar los efectos de la
presin ejercida sobre la atmsfera y sobre la calidad del aire, as
como el grado de contaminacin acstica:
Cantidad de contaminantes concentrados en la atmsfera, res-
pecto a los legislados.
Poblacin afectada por el ruido superior a los 65 decibelios
permitidos.
Indicadores de Respuesta (R) que nos muestran el esfuerzo pol-
tico o social en relacin con la mejora de la calidad del aire y de
la disminucin de la contaminacin acstica:
Legislacin sobre emisiones y niveles de ruido.
Regulacin del trfco.
Medios econmicos empleados en la deteccin y en la mejora
de la calidad del aire.
f) El principio de la emisin sostenible, que establece que la tasa de
emisin de CO ha de ser inferior a la capacidad de la atmsfera
para su asimilacin o dispersin.
Este principio forma parte de los cinco principios necesarios para
alcanzar el desarrollo sostenible y los tres primeros, en los que se
encuentra el principio de emisin sostenible, se suelen denominar
las Reglas de Herman Daly, enunciadas en el ao 1985. En la ac-
tualidad se han ampliado con el resto de principios de sostenibili-
dad (consultar Unidad 2).
Actividad 3
Se basa en datos obtenidos de la Agencia Europea del Medio Ambiente
y su publicacin El medio ambiente en la UE en el umbral del siglo
XX.
a) Los datos de exposicin a partculas en suspensin se obtienen por
diferentes mtodos en toda Europa y ofrecen una indicacin de la
magnitud de sus efectos. Ms del 24 % de los residentes urbanos
en la UE vive en ciudades en las que la concentracin anual media
de partculas en suspensin supera los 30 g/ml, en los pases de la
parte oriental cerca del 90 % vive en ciudades con una concentra-
cin de partculas relativamente alta.
La mayor parte de la poblacin europea vive en ciudades con con-
centracin de SO
2
baja o media. Sin embargo, en la parte central
de Europa las poblaciones sufrieron un aumento de las concentra-
ciones de este contaminante.
El nmero de personas expuestas a niveles medios y altos de NO
2

ha sido mayor en las ciudades occidentales de Europa central y se
han producido incrementos en las emisiones. Sin embargo, en el
resto de pases de Europa, las concentraciones se han mantenido
estables o incluso se han reducido.
Se pueden consultar datos recientes en la web de la Agencia
Europea del Medio Ambiente (www.eea.eu.int) o en la pgina
web de la UE que contiene una base de datos del registro euro-
peo de emisiones y fuentes contaminantes del aire (www.eper.
cec.eu.int).
b) Las fuentes de emisin de partculas slidas son: procesos de
combustin, procesos industriales como industrias cementeras,
canteras, minera, trituracin de rocas, industrias siderrgicas,
cremaciones agrcolas, actividades domsticas, incineraciones de
residuos urbanos, el trfco.
98 CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10
El origen y las fuentes de emisiones de SO
2
son provocadas por las
combustiones en actividades que necesitan de carburantes que
contienen azufre, siendo las fuentes emisoras las plantas termo-
elctricas de produccin de energa, industrias o calefacciones do-
msticas. El transporte es responsable de estas emisiones en una
proporcin muy baja, siendo los vehculos con motores disel los
que producen mayores emisiones.
El origen y las fuentes de NO
2
son responsabilidad del transporte
y de las actividades que requieren de combustiones a elevadas
temperaturas.
c) La concentracin de partculas de plomo, en el aire de las ciudades
europeas, ha disminuido en los ltimos 10 aos, como consecuen-
cia de la eliminacin gradual del plomo empleado como antideto-
nante en las gasolinas utilizadas en los vehculos automviles.
Actividad 4
Se pretende que los alumnos y alumnas conozcan la existencia, carac-
tersticas y origen de los dos tipos de ozono presentes en la atmsfera:
el ozono estratosfrico y el ozono troposfrico, y sepan diferenciar
con claridad los efectos ambientales de ambos tipos.
a) El ozono es la molcula triatmica de oxgeno (O
3
). Es un gas de
color azul plido y olor picante. La mayor parte del ozono atmos-
frico se encuentra entre los 12 y 40 km de altura, en la estratos-
fera, siendo ms abundante en torno a los 25 km, constituyendo
la capa de ozono. Este es el ozono estratosfrico, cuyo origen
est en la fotodisociacin, por la accin de los rayos UV, de la
molcula de oxgeno, que se convierte en oxgeno atmico, que
rpidamente se combina con otra molcula de oxgeno (O
2
) para
formar el ozono:
O
2
+ fotn UV O + O
O + O
2
O
3
+ calor
El ozono troposfrico es un gas de fuerte poder oxidante. Se loca-
liza en las capas bajas de la atmsfera, como la troposfera. De for-
ma natural procede de intrusiones estratosfricas, de erupciones
volcnicas y de descargas de tormentas. Su origen antropognico
se debe a las reacciones fotoqumicas de contaminantes prima-
rios (NO
2
y HC) originados principalmente por el trfco en los
ambientes urbanos y en instalaciones de combustin o industrias
qumicas.
b) Las manifestaciones de la contaminacin atmosfrica que se re-
lacionan con ellos son el agujero de ozono, que consiste en un
adelgazamiento de la capa de ozono estratosfrico, causado por la
accin de contaminantes como los clorofuorocarbonos (CFC), ha-
lones, hidroclorofuorocarbonos (HCFC), bromuro de metilo (BM),
metilcloroformo y tetracloruro de carbono, compuestos que son
empleados en los sistemas de refrigeracin, aerosoles, espumantes
plsticos, biocidas y en los sistemas de extincin de incendios y
el smog fotoqumico, ya que el ozono troposfrico es uno de sus
componentes.
c) Los efectos que sobre la salud humana produce el ozono tropos-
frico varan en relacin con la sensibilidad del individuo y con la
concentracin en la atmsfera y pueden ser los siguientes:
Irritaciones de las vas respiratorias.
Problemas respiratorios agudos y empeoramiento de las crisis de
asma.
Disminucin de la capacidad pulmonar.
Alteraciones en el sistema inmunolgico que hacen a las perso-
nas ms susceptibles a las infecciones respiratorias.
Actividad 5
Con esta actividad se pretende que los alumnos manejen los conteni-
dos de las Tablas 10.2 y 10.3 sobre las caractersticas de los contami-
nantes y profundicen en su conocimiento.
a) Las caractersticas seran:
Metales pesados, como el plomo, el cadmio y el mercurio, que
poseen una densidad alta, son muy txicos y, aunque estn pre-
sentes en el aire en cantidades pequeas, su peligrosidad radica
en el hecho de no poder ser metabolizados, no descompuestos
por los seres vivos y acumularse en los mismos.
Las dioxinas y furanos, que son poco solubles en agua, no son
voltiles y son compuestos muy estables y altamente txicos.
Los policlorobifenilos (PBC), que son compuestos inertes, muy
estables y txicos.
b) El ozono troposfrico, presente en el aire, puede reaccionar con
otros contaminantes y entrar a formar parte de nieblas contami-
nantes, es decir del smog fotoqumico.
El metano puede permanecer en la atmsfera durante aos y con-
tribuye al incremento del efecto invernadero.
Los metales pesados permanecen horas en la atmsfera y sedi-
mentan por procesos de deposicin seca, pasando a formar parte
del suelo o del agua y se acumulan posteriormente en las cadenas
trfcas.
Las dioxinas y furanos evolucionan de la misma manera que los
metales pesados, es decir, terminan depositndose en el suelo y
en el agua y originan procesos de bioacumulacin en las cadenas
trfcas.
c) Entre los contaminantes que permanecen das en la atmsfera
tenemos: iones sulfato y nitrato, partculas en suspensin, que
pueden provocan efectos regionales como la lluvia cida.
El ozono troposfrico permanece en la atmsfera semanas y es
responsable de efectos de alcance regional o hemisfrico. La trans-
ferencia de contaminantes a lo largo del hemisferio norte, espe-
cialmente de ozono troposfrico, es un problema cada vez ms
importante, dado que causa graves impactos sobre la salud de las
personas, la economa, los modos de vida y la integridad y produc-
tividad del ecosistema.
El CO tiene un tiempo de residencia en la atmsfera de meses y con
efectos que afectan a todo un hemisferio terrestre.
Con tiempo de permanencia en la atmsfera de aos tenemos los
siguientes contaminantes: CO
2
, CH
4
, CFC, etc., que producen efec-
tos a nivel mundial, como el incremento del efecto invernadero, el
Cambio Climtico o la disminucin de la capa de ozono.
Actividad 6
Con esta actividad se pretende que el alumnado profundice en el co-
nocimiento de la contaminacin por radiaciones u ondas electromag-
nticas.
99 CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10
a) Las radiaciones electromagnticas son formas de energa que cons-
tituyen otra forma de contaminacin del aire. Se incluyen dentro
de las denominadas radiaciones no ionizantes.
Actualmente vivimos rodeados de campos electromagnticos
(CEM) que provienen de diversas fuentes: antenas de telefona
mvil, telfonos mviles, tendidos de alta tensin, transformado-
res elctricos, emisiones de radio y televisin, electrodomsticos e
instalaciones elctricas domsticas y mandos a distancia de puer-
tas, televisores, calentadores de induccin elctrica, conexiones
sin cables entre electrodomsticos, campos magnticos terrestres.
Si pudisemos ver estas radiaciones, nos veramos totalmente ro-
deados por ondas electromagnticas de diferentes tamaos y mo-
vindose en todas las direcciones.
b) La exposicin a radiaciones ionizantes produce diversos efectos
como consecuencia de la absorcin de la gran cantidad de energa
que poseen. En las clulas se producen ionizaciones y excitacio-
nes que originan iones y radicales libres que al reaccionar provo-
can alteraciones en su funcionamiento (alteraciones en la repro-
duccin, muerte celular); sobre los rganos produce alteraciones
en la mdula sea, el intestino delgado, en las gnadas y en los
ojos. Con todo ello se provocan cnceres, alteraciones genticas,
cataratas, ceguera. La exposicin a los CEM produce trastornos,
que van desde dolores de cabeza hasta cambios en el estado de
nimo, como irritabilidad, insomnio y alteraciones en el sistema
inmunolgico. A nivel celular, inducen corrientes elctricas que in-
terferen en su correcto funcionamiento, provocando alteraciones
en la permeabilidad de las membranas.
c) Los factores de los que depende el tipo y grado de los efectos
de los CEM son:
La frecuencia de los CEM.
La intensidad de los campos electromagnticos.
El tiempo de exposicin a los mismos.
(Estos factores mencionados mantienen una relacin directa con
los efectos de los CEM.)
Los diferentes CEM pueden tener efectos aditivos o sinrgicos
entre s.
El tipo de poblacin afectada. Los nios de corta edad y adultos
con defciencias en su sistema inmune son las poblaciones espe-
cialmente sensibles a los CEM.
Actividad 7
Con esta actividad se pretende que los alumnos manejen diversas
fuentes para la bsqueda de informacin.
a) El coche elctrico puede ser una alternativa para reducir las emi-
siones mientras el coche de hidrgeno no sea an viable. As, se
puede proponer:
Los automviles hbridos de gasleo que combinan un motor
turbodiesel u otro elctrico de manera que ayude a reducir el
consumo de combustible y, por otro lado, permita mover el ve-
hculo en los atascos sin contaminar.
Empleo de biocombustibles de segunda generacin que proceden
de residuos orgnicos y no de alimentos, como los cereales. La
biomasa se transforma en un gas con el que se desarrollarn
combustibles como el denominado sunfuel.
Empleo de carburantes sintticos a partir del gas de biomasa en
nuevos motores que unan las ventajas del motor de gasolina y
del disel para rebajar el consumo y las emisiones.
Los automviles mixtos que se mueven gracias al empleo de
bateras de in-litio de alto rendimiento y que aaden un pe-
queo motor de gasolina para que se pueda cargar el coche sin
necesidad de parar.
Los coches de hidrgeno, que producen electricidad utilizando
hidrgeno y mueven el automvil emitiendo solo vapor de agua.
Se cree que pueden ser utilizados a partir del ao 2020.
El empleo de navegadores activos que indiquen el recorrido ms
directo y rpido, evitando atascos y que muestren plazas libres
de aparcamiento.
El denominado entrenador ecolgico, que recoge datos sobre
la forma de conducir y los vuelca en un programa informtico y,
a partir de ellos, aconseja mejoras en la conduccin, con lo que
se puede reducir el consumo de combustible hasta en un 20 %.
Se puede comentar que una buena gestin del trfco, empleando
semforos sincronizados, coordinados entre s en tiempo real y
que se vayan modifcando segn los fujos del trfco, puede re-
ducir el consumo de combustibles, y por tanto las emisiones, en
un 30 %.
b) Entre las razones podramos destacar:
El aumento del nmero de vehculos.
El uso poco racional de los automviles.
c) Las medidas para reducir la contaminacin provocada por el uso
del automvil pueden ser:
Empleo de nuevos combustibles menos contaminantes.
Empleo ms racional del automvil.
Compartir vehculo en determinados desplazamientos, como por
ejemplo para ir al trabajo.
Incrementar el uso del transporte pblico.
Uso de vehculos hbridos (mencionados en el apartado a).
Actividad 8
Mediante esta actividad los alumnos conocern las emisiones de CO
2

a la atmsfera de diferentes pases, propondrn medidas que han de
aplicarse por los mismos para reducir las emisiones y valorarn crti-
camente las propuestas ms recientes adoptadas en las ltimas re-
uniones sobre el grado de cumplimiento de los acuerdos tomados en
el Protocolo de Kioto.
a) El CO
2
es un contaminante qumico primario dentro de los denomi-
nados xidos de carbono.
b) Las fuentes naturales de CO
2
son: los procesos de respiracin
de los seres vivos, las emisiones de los volcanes y los incendios
naturales.
Las fuentes antropognicas son: los procesos que requieren com-
bustin de combustibles fsiles, los incendios forestales y la defo-
restacin, que supone un descenso en la actividad fotosinttica y
por tanto una tasa menor de absorcin y eliminacin de dicho gas
en la atmsfera (diminucin de los mecanismos sumidero).
100 CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10
c) Las emisiones de CO
2
se distribuyen de manera desigual entre los
pases. Los pases industrializados, como los de Norteamrica y
Asia occidental, son los que contribuyen al mayor porcentaje de
las emisiones a nivel mundial. Les siguen pases de Europa. Los
que producen una menor cantidad de emisiones son los pases de
frica, Asia y el Pacfco.
Se observa en las grfcas el incremento de las emisiones de CO
2
en
todos los pases del mundo. Entre las causas tendremos el desarro-
llo tecnolgico basado en la combustin de combustibles fsiles
(carbn y petrleo), que como fuentes de energa mayoritarias
implican un aumento de las emisiones.
El mayor incremento de las emisiones de CO
2
por zonas geogrfcas
corresponde a Asia occidental.
En cuanto a las emisiones por pases, Estados Unidos es el mayor
productor, seguido por Rusia, Japn, Alemania, Canad y otros
pases europeos.
Estados Unidos y Europa son los responsables de ms del 50 %
de las emisiones de CO
2
a la atmsfera desde 1950. Sin embargo,
frica solo ha emitido el 2,5 % del total.
d) Si se desea mantener el nivel de desarrollo actual, es necesario
plantear una tecnologa ms respetuosa con el medio ambiente,
recurriendo a modelos de desarrollo sostenible. Para conseguir la
reduccin de las emisiones de CO
2
han de imponerse polticas que
adopten medidas como las siguientes:
Fomentar la efciencia energtica y el ahorro de energa.
Aplicar reformas que limiten las emisiones generadas dentro del
sector transporte, incrementando la efciencia del mismo.
Investigar, promover e impulsar el uso de nuevas formas de ener-
ga y de tecnologas ecolgicamente racionales.
Promover una legislacin sobre calidad del aire que difculte
acciones contrarias a los objetivos fjados a nivel mundial, en
relacin con la disminucin de las emisiones.
Aplicar medidas encaminadas a frenar la deforestacin.
Promover y mejorar los sumideros de CO
2
a travs de polticas de
revegetacin y reforestacin.
Adopcin de medidas y acuerdos a nivel mundial que lleven a
compromisos de reduccin de las emisiones en los distintos
pases.
e) El comercio de emisiones fue aprobado en una de las ltimas re-
uniones sobre el Protocolo de Kioto junto con el aplazamiento de
sanciones contra los que superen los lmites de emisiones acorda-
dos y la consideracin de la existencia de sumideros de CO
2
como
emisiones negativas, dentro de los denominados mecanismos de
fexibilidad. Su fnalidad es rebajar los acuerdos en materia de
reduccin de emisiones.
El mercado de compraventa de emisiones hace posible que un pas
pueda comprar a otro los derechos de las emisiones, para alcanzar
sus objetivos. Se puede poner como ejemplo un pas industrializa-
do y otro en vas de desarrollo.
f) Las repercusiones a nivel ambiental seran el incremento de las
emisiones de CO
2
, no se lograran los objetivos de reduccin de
las mismas y se agravara el problema del cambio climtico con to-
das las repercusiones que genera. A nivel social supondra limitar
el desarrollo de los pases que venden sus derechos de emisin.
g) Se trata de que los alumnos obtengan, de diversas fuentes, datos
recientes sobre los acuerdos adoptados por los pases en materia
de emisiones de CO
2
.
h) El incremento de las emisiones de CO
2
a la atmsfera provoca un
incesante aumento del efecto invernadero cuyas consecuencias
llevan a un cambio climtico, efecto global que se ha estudiado
en la Unidad 9.
Dispersin de los contaminantes
Introducimos dos conceptos bsicos para entender los mecanismos de
contaminacin del aire y son: emisin e inmisin. Se desarrollan pos-
teriormente todos los contenidos que tienen relacin con los factores
que infuyen en la mayor o menor dispersin de los contaminantes
en la atmsfera y, por tanto, su infuencia en los niveles de inmi-
sin de un contaminante. Los hemos agrupado en caractersticas de
las emisiones, condiciones atmosfricas y, fnalmente, caractersticas
geogrfcas y topogrfcas. En esta ltima parte introducimos el efecto
conocido como isla de calor, extendido en grandes ciudades.
Con el Responde de la pgina 244 se pretende que el alumnado rela-
cione los contenidos de la presente unidad con los de la Unidad 7 y
apliquen a situaciones concretas los conocimientos adquiridos sobre
los factores o variables que infuyen en la dispersin de contaminan-
tes por la atmsfera
En una situacin anticiclnica de altas presiones se produce un des-
censo de las masas de aire fro hacia la superfcie, que se van secan-
do por calentamiento. Por su aplastamiento contra el suelo, no se
producen movimientos verticales de las masas de aire, y como los
vientos parten desde el centro hacia afuera se impide la entrada de
precipitaciones. Estas situaciones tambin se asocian a la formacin
de inversiones trmicas. Por todo esto queda difcultada la dispersin
de la contaminacin.
Actividad 9
Se pretende que los alumnos observen, analicen los dibujos dados y
relacionen una mayor o menor facilidad en la dispersin de contami-
nantes con condiciones de estabilidad o inestabilidad atmosfricas.
En la situacin meteorolgica de la Figura (a) se representa unas
condiciones normales en las que se produce una disminucin de la
temperatura con la altura (GVT), que facilita la dispersin de los con-
taminantes, ya que las masas de aire caliente ascienden y se llevan los
contaminantes. En la Figura (b) se observa una inversin trmica en
altura, en la que una masa de aire fro queda atrapada bajo una masa
de aire caliente al producirse un cambio en el comportamiento trmico
normal de la troposfera, que impide el movimiento descendente de las
masas de aire. Ello hace que se difculte la dispersin de los contami-
nantes y por ello quedan atrapados.
Actividad 10
Con esta actividad se pretende que los estudiantes sean capaces de
identifcar y describir un problema ambiental, a partir de una informa-
cin grfca y adems aportar soluciones al mismo.
a) El efecto representado en la fgura es el denominado isla de calor,
ya que se observa que la temperatura en el interior de la ciudad es
mayor que en la periferia.
101 CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10
b) El efecto denominado isla de calor consiste en un incremento de
la temperatura en el centro de los ncleos urbanos en relacin con
las reas periurbanas o rurales. Ello es debido al calor generado
por las combustiones en vehculos automviles y calefacciones, y
al desprendido por los edifcios y el pavimento.
Este efecto es propio de ambientes urbanos y las condiciones que
lo favorecen radican en el propio diseo y funcionamiento de las
ciudades:
La densidad de los edifcios y la pavimentacin.
La ausencia de vegetacin o su presencia escasa.
La densidad de trfco elevada.
c) En esta situacin se origina una difcultad en la dispersin de los
contaminantes que favorece su concentracin, dando lugar a la
tpica cpula de contaminantes o boina de contaminacin.
d) Las soluciones que se pueden aplicar frente al problema de la isla
de calor son:
La regulacin del trfco rodado de manera que se reduzca su
densidad en el centro urbano, con la creacin de arterias de
circunvalacin en la ciudad.
El fomento y la motivacin en el uso del transporte colectivo.
El empleo de vehculos, como los elctricos, menos contaminan-
tes.
Situar en los lugares ms idneos las industrias contami-
nantes.
Delimitar aquellas zonas que han de permanecer cerradas al tr-
fco de vehculos o limitar la circulacin.
El incremento de zonas verdes, parques, jardines y espacios
abiertos, que favorezcan la formacin de clulas de circulacin
del aire y aminoren los efectos de la isla de calor.
Actividad 11
Con esta actividad los alumnos han de ser capaces de explicar los
mecanismos que intervienen en los procesos de contaminacin atmos-
frica y manejarn los conceptos que se usan para valorar los niveles
de contaminacin.
a) La diferencia entre emisin e inmisin radica en valorar la canti-
dad de un contaminante en el momento en que es directamente
emitido a la atmsfera por un foco emisor (emisin) y la cantidad
de dicho contaminante que en ella permanece una vez que ha
pasado por los diferentes mecanismos (transporte, difusin, depo-
sicin, reaccin con otros contaminantes...) en su evolucin en la
atmsfera (inmisin).
b) El alumno ha de explicar que, una vez emitido un contaminan-
te, este puede ser transportado por el viento hacia otras zonas
(contaminacin transfronteriza); difundirse en la atmsfera si las
condiciones atmosfricas son favorables; mezclarse o reaccionar
con otros contaminantes (smog); acumularse y permanecer un
tiempo en la atmsfera; transformarse, puesto que la atmsfera es
un medio oxidante; sedimentar por deposicin seca (partculas en
suspensin) o por deposicin hmeda (lluvia cida).
c) Si se sobrepasan los lmites permitidos de inmisin de un conta-
minante, disminuye la calidad del aire y se producen efectos ne-
gativos sobre los distintos receptores, como el ser humano (daos
en la salud), animales y vegetales (prdida de biodiversidad) o en
el ecosistema (cambio climtico). (Consultar Tabla 10.4.)
d) Cuando se sobrepasa el umbral de alerta de un contaminante at-
mosfrico en una localidad, es necesario informar a la poblacin
de los posibles riesgos y se han de adoptar medidas como:
Evitar permanecer largo tiempo en el exterior, sobre todo per-
sonas consideradas dentro de grupos de riesgo, como ancianos,
nios y afectados por enfermedades de tipo respiratorio.
Evitar la prctica de deporte al aire libre.
Empleo de mascarillas, etc.
Si el contaminante procede del uso de vehculos, hay que reducir
o limitar su empleo y facilitar el uso del transporte pblico.
Efectos de la contaminacin del aire
En este epgrafe tratamos los efectos de la contaminacin en tres ni-
veles (local, regional y global). Tambin puede abordarse estudiando
los daos a la vegetacin, a materiales, a animales, al hombre o a los
ecosistemas.
Es necesario que el alumnado reconozca la importancia y los daos
que a esos tres niveles puede ocasionar la contaminacin del aire; no
basta con saber que conduce a cambios climticos, al aumento del
efecto invernadero o a la lluvia cida, sino que sus efectos son bas-
tante ms prximos a nosotros: daos sobre la vegetacin de nuestros
jardines y bosques, sobre nuestros edifcios y sobre nosotros mismos,
provocando serias alteraciones en la salud.
Por otra parte, hemos resumido algunos de los que consideramos efec-
tos locales provocados por los distintos contaminantes, en una tabla
que puede ser ampliada por los propios alumnos si consultan otras
fuentes de informacin.
Hemos de hacer comprender el efecto sumativo de la accin de con-
taminantes, a travs del estudio de las nieblas fotoqumicas. Entre
los efectos locales, cabe sealar de nuevo el fenmeno de la isla de
calor, serio problema en los ncleos urbanos. Como efectos regionales
hemos tenido en cuenta la lluvia cida. Por ltimo, entre los efectos
globales, mencionamos el aumento del efecto invernadero y asimis-
mo, hemos de retomar el problema del cambio climtico analizado en
la Unidad 9 y desarrollar el agujero en la capa de ozono.
Somos conscientes de que, al hacer una clasifcacin de los efectos,
entramos en una simplifcacin reduccionista, pero creemos que se
puede optar por otras formas de presentar los efectos de la conta-
minacin partiendo de la situacin concreta del alumnado, es decir,
describir y analizar dichos efectos a partir de un debate sobre los
problemas que la contaminacin del aire ocasiona en el ncleo urbano
o rural en el que se encuentre.
Actividad 12
Esta actividad tiene como fnalidad que los alumnos sepan manejar y
obtener informacin de grfcas, analizar datos y sacar conclusiones
sobre los efectos ocasionados por los contaminantes del aire, as como
la infuencia en los mismos del tiempo de exposicin y concentracin
del contaminante al que se est sometido. Asimismo se busca que
refuercen los conocimientos adquiridos sobre clasifcacin de conta-
minantes y sus efectos.
102 CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10
a) La solucin se muestra en la tabla siguiente:
Tiempo
de exposicin
[SO
2
] ppm Efectos
~ 1 h ~ 20
Indicios de destruccin de las
hojas de alfalfa.
~ 6 h ~ 0,6
Daos graves en las hojas de los
rboles y arbustos.
~ 6 h > 20
50 % de destruccin de las hojas
de alfalfa.
~ 2 das ~ 0,4
Indicios de destruccin de hojas
de rboles y arbustos.
> 1 mes > 0,1
Abscisin prematura de las hojas
ms antiguas en la alfalfa.
~ 1 ao ~ 0,01 36 % de los jardines daados.
> 1 ao > 0,05
Retraso del crecimiento y cloro-
sis del pino blanco.
89 % de los jardines daados.
b) De los datos de la grfca y la tabla realizada se deduce que sobre
la misma clase de vegetacin (alfalfa), y teniendo en cuenta el
mismo tipo de exposicin, a mayor concentracin de contaminan-
te, mayores daos; a igual concentracin de contaminante, con
un periodo de exposicin ms largo, mayores daos. Existe una
relacin directa entre efectos de la contaminacin y tiempo de
exposicin, y entre efectos de contaminacin y concentracin de
contaminantes. Se puede concluir que produce ms dao a la ve-
getacin un mayor tiempo de exposicin con una concentracin
menor del contaminante, que una concentracin mayor del conta-
minante con un tiempo de exposicin menor.
c) El SO
2
es una sustancia qumica y un contaminante primario. Pro-
cede de la combustin de combustibles fsiles (carbn y petrleo)
y sus fuentes de emisin mayoritarias son: calefacciones, indus-
trias y el trfco rodado. Tambin procede de la extraccin y mani-
pulacin de minerales de azufre, industrias de fabricacin de cido
sulfrico, papel y otros productos sintticos.
d) El SO
2
puede fotooxidarse a SO
3
. Su tiempo de residencia en la
atmsfera oscila entre 12 horas y 6 das (ver Tabla 10.2).
e) Otros efectos del SO
2
son: daos sobre materiales como la caliza,
amarilleo del papel, endurecimiento del cuero y corrosin en me-
tales. Respecto a la salud ocasiona irritaciones de las mucosas,
alteraciones en las vas respiratorias y daos oculares. Otro efecto
del SO
2
es su contribucin a la lluvia cida.
Actividad 13
Esta actividad pretende que los estudiantes sepan diferenciar con cla-
ridad el smog sulfuroso y el fotoqumico, basndose en los conocimien-
tos adquiridos sobre la composicin y las condiciones que favorecen
su formacin.
a) El smog sulfuroso es uno de los tipos de nieblas contaminantes
y una tpica manifestacin de la contaminacin urbana. Tiene su
origen en la concentracin de humos, hollines, SO
2
, unidos al fe-
nmeno de las nieblas.
b) Es sufciente con consultar la Tabla 10.5 del libro de texto, que
contiene las diferencias ms signifcativas entre los tipos de
smogs (condiciones atmosfricas, humedad relativa del aire, el
viento, etc.).
El smog fotoqumico tiene su origen en la presencia en la atms-
fera de oxidantes fotoqumicos (O
3
, PAN) formados a partir de las
reacciones entre los xidos de nitrgeno, los hidrocarburos y el
oxgeno, con el concurso de la energa de las radiaciones ultravio-
leta del sol.
Actividad 14
a) Mediante la interpretacin de un diagrama causal, se plantean las
interconexiones en la accin de varios contaminantes, que ven
potenciados sus efectos al aparecer juntos. El alumnado ha de
establecer que obtenemos dos bucles de realimentacin positivos
que disparan el sistema, facilitndose en presencia de radiacin
solar la unin de los contaminantes primarios (C
1
y C
2
) que pro-
vocan la aparicin de contaminantes secundarios, los oxidantes
fotoqumicos.
b) A su vez, se trata de analizar las modifcaciones que tendran lugar
en el sistema al variar ciertas condiciones; as, la presencia de nie-
bla disminuira la radiacin solar que hara decrecer la unin de los
contaminantes primarios, con lo cual se controlara la formacin
del oxidante fotoqumico, al provocar su disminucin. Si aparecen
vientos, la tasa de dispersin de los contaminantes aumenta y,
por tanto, su concentracin disminuye; igualmente la unin entre
ambos disminuye la formacin del contaminante secundario, por
lo que disminuye el smog fotoqumico.
Actividad 15
Se trata de analizar y profundizar en el problema de la contaminacin
fotoqumica a travs del anlisis de una grfca, y de la bsqueda de
informacin en diversas fuentes.
a) El smog fotoqumico.
b) El encendido de calefacciones provoca una intensa emisin de
hidrocarburos (HC) y de xido ntrico (NO), contaminantes pre-
cursores del smog fotoqumico.
Si aumenta la concentracin de ozono (O
3
), disminuye la canti-
dad de NO
2
porque el ozono se forma a partir de la fotolisis del
NO
2
. Asimismo, como se aprecia en la grfca, disminuyen otros
precursores, como HC y NO.
Si aumenta la insolacin, se ve favorecido el proceso.
Como se ha visto en actividades anteriores, una situacin an-
ticiclnica favorece la acumulacin de contaminantes en la at-
msfera, por lo que favorece el proceso de formacin de smog
fotoqumico.
+
+
+
+
+
Unin
Radiacin
solar
Te
2
Te
1
Td
2
Td
1
C
1
C
2

+
+
103 CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10
c) El aumento en la concentracin de oxidantes fotoqumicos se pro-
duce entre las seis de la maana y las seis de la tarde, alcanzndo-
se el mximo en su formacin a las doce del medioda. La radiacin
solar favorece la formacin de oxidantes fotoqumicos.
Responde (pgina 253)
Permite aplicar los conocimientos sobre diagramas causales y bucles
de realimentacin a un problema ambiental concreto.
Actividad 16
Hemos aadido esta actividad sobre la lluvia cida para que los alum-
nos y alumnas puedan detectar este problema ambiental, a partir del
manejo de los datos que proporciona una grfca.
a) Los estudiantes han de comentar que la presencia de fauna en los
lagos va unida a unas condiciones de pH superiores a 5. Niveles
inferiores de pH, es decir pH cido, producen un notable descenso
de las poblaciones de peces.
b) La desaparicin de las poblaciones de peces se produce por la
acidifcacin de los lagos como consecuencia de la lluvia cida.
c) La lluvia cida se origina en las reacciones qumicas que sufren
los xidos de nitrgeno y de azufre (liberados a la atmsfera en
las combustiones de los combustibles fsiles), originando cidos
sulfrico y ntrico que se disuelven con facilidad en las gotas de
agua y que adems sirven como ncleos de condensacin en la
formacin de gotas de lluvia, nieve o roco. Por tanto retornan al
suelo como precipitaciones cidas.
Los principales efectos de la lluvia cida son:
Alteraciones en metales provocando su corrosin.
Descomposicin de materiales que se emplean en construc-
cin, como las calizas, ocasionando el denominado mal de
la piedra (reaccin del cido con el carbonato clcico de la
caliza y su transformacin en yeso, material fcilmente me-
teorizable).
Acidifcacin del suelo, lo que provoca cambios en su equilibrio
inico (disminuyen los iones de calcio y de magnesio, y au-
mentan otros que son perjudiciales para la vegetacin, como el
aluminio), y que llevan a una disminucin de la vegetacin.
Destruccin de los bosques como consecuencia del hecho an-
terior, o bien del contacto directo con la lluvia cida, lo que
provoca la necrosis de las hojas, destruccin de la corteza y la
muerte del vegetal.
Acidifcacin de las aguas superfciales, alterando sus propieda-
des qumicas y ocasionando la desaparicin de los vegetales y
animales del ecosistema.
Actividad 17
Se pretende con ella reforzar los conocimientos adquiridos sobre el
ozono y su problemtica ambiental.
a) El denominado agujero en la capa de ozono (trmino considerado
poco apropiado por algunos cientfcos y que se debe al aspecto
que presenta el fenmeno en las imgenes obtenidas por telede-
teccin va satlite y las de los modelos de ordenador) consiste
en la destruccin del ozono estratosfrico, lo que provoca una
disminucin en el espesor de la capa de ozono. Los efectos que
provoca seran:
En el ser humano un incremento en la cantidad de rayos UV da
lugar a cnceres, alteraciones inmunolgicas y alteraciones ocu-
lares.
En otros seres vivos se producen alteraciones en el crecimiento
y, si se trata de vegetales, se ocasionan reduciones de las cose-
chas.
Modifcaciones en las caractersticas trmicas de la superf-
cie terrestre que provocarn un incremento del efecto inver-
nadero.
El ozono absorbe todas las radiaciones UV-C del sol (son las ms
peligrosas); absorbe entre un 70 a 90 % de las UV-B (segn las la-
titudes) y no absorbe las UV-A, que llegan a la superfcie terrestre,
pero que son las menos perjudiciales.
b) Los compuestos clorofuorocarbonados (CFC), llamados as por es-
tar compuestos de cloro, for y carbono, son una de las principa-
les amenazas para el ozono troposfrico. Tambin reciben la deno-
minacin de freones, que corresponde a un nombre comercial.
Son gases muy estables y no txicos que tienen su origen en su
empleo como propulsores en aerosoles (CFC-11 y CFC-12), en cir-
cuitos de refrigeracin de los frigorfcos (CFC-12), en los circuitos
de enfriamiento de los sistemas de aire acondicionado, en la fabri-
cacin de plsticos aislantes y en la limpieza de circuitos electr-
nicos (CFC-113).
La fabricacin de estos compuestos se prohbe en la actualidad,
as como su uso, por los pases desarrollados, no en el caso de
los pases en vas de desarrollo que tienen un periodo de gracia
o moratoria para su empleo de diez aos. La utilizacin de estos
compuestos se ha realizado durante muchos aos y su infuencia
an persiste, ya que pueden permanecer en la atmsfera dcadas
e incluso siglos. Sus efectos todava perduran.
El mecanismo de accin de los CFC sobre el ozono se explica en el
libro de texto.
c) Otros compuestos que daan la capa de ozono son los xidos de
nitrgeno, como el xido ntrico que procede de la transformacin
del xido nitroso, gas producido en los procesos de desnitrifca-
cin del suelo o de la combustin de los combustibles fsiles. Su
papel en relacin con el ozono se indica en el libro de texto.
En la destruccin de la capa de ozono intervienen otros compues-
tos como el bromuro de metilo (BM), cuyos tomos de bromo
actan de catalizadores en la reaccin de destruccin del ozono
estratosfrico. Estudios recientes indican que este compuesto,
que se emplea como herbicida o insecticida en el tratamiento de
suelos agrcolas o en la desinfeccin de estructuras, edifcios y
mercancas, es responsable de la destruccin del ozono en un 30 a
40 %. El bromo procedente del BM es unas 50 veces ms efectivo
+ +
+
Ozono
Desnitricacin
Absorcin
UV
Temperatura
estratofrica
Nubes de
hielo

+
104 CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10
como destructor de la capa de ozono que el procedente de los
CFC. Adems daan la capa de ozono los halones empleados en
el tratamiento de incendios, el metilcloroformo, el tetracloruro de
carbono y los hidroclorofuorocarbonos (HCFC, que llevan en su
composicin hidrgeno pueden ser descompuestos por radicales
libres en la troposfera y no todos ascienden hacia la estratosfera,
con lo que provocan un dao menor sobre la capa de ozono que
los CFC).
d) El hecho de que el agujero de ozono sea mayor en el polo Sur se
debe a las condiciones atmosfricas que se dan, al intenso fro
invernal durante el que se alcanzan temperaturas de 85 C en
los meses de julio y agosto (en el polo Norte son 5 a 10 grados
superiores). Se forma un anticicln continental que hace que las
masas de aire fro se estanquen y se favorezca la formacin de
nubes estratosfricas polares (NEP), constituidas por hielo. En la
formacin de dichas nubes es necesaria la presencia de molculas
de NO
2
como ncleos de condensacin que posteriormente preci-
pitan con la nieve, situacin que provoca la desnitrifcacin de
la atmsfera y la presencia del cloro libre, que ejercer su accin
destructiva sobre el ozono estratosfrico. (Recordar que el NO
2

atrapa los tomos de cloro libre.)
En el polo Norte las condiciones atmosfricas son algo diferentes,
las temperaturas son ligeramente ms altas que en el polo Sur y
ello es sufciente para que las masas de aire no queden atrapadas,
difcultando la aparicin de las NEP.
La calidad del aire
Intentamos ofrecer una visin muy general sobre las medidas que se
pueden llevar a cabo para controlar y corregir la contaminacin del
aire.
Si es posible, se debe realizar alguna visita a un centro municipal o
regional de vigilancia de control de la calidad del aire, en el caso de
que exista en nuestra ciudad o en lugares prximos.
En las actividades puede plantearse una experiencia o pequeo trabajo
de investigacin, basado en la aplicacin del mtodo de indicadores
biolgicos, actividad grupal que pretende que el alumnado investigue,
analice datos y extraiga conclusiones sobre el grado de contaminacin
de un rea concreta.
Aqu se mencionan medidas de prevencin y correccin, en la Unidad
3 se explican los sistemas y los mecanismos de teledeteccin que
pueden aplicarse en la vigilancia, deteccin y control de la contami-
nacin atmosfrica o en sus problemas ambientales; dejamos a criterio
del profesorado introducir a los alumnos en el tema con el nivel de
profundizacin que estime conveniente.
10.2 La contaminacin acstica
Dedicamos un epgrafe completo a este tipo de contaminacin atmos-
frica dada su importancia. Segn el director del Programa de Nacio-
nes Unidas, el Dr. Folba, se trata de uno de los primeros problemas
de contaminacin y uno de los ms difciles de combatir. A partir de
nuestra experiencia docente podemos decir que, en la mayora de los
casos, nuestros alumnos no consideran la contaminacin acstica
como un grave problema ambiental. Quiz esto se debe a que en nues-
tra sociedad est muy presente el ruido, tanto en el hogar como en el
trabajo y en los lugares de ocio. Es imprescindible hacer ver a nuestros
alumnos la relevancia de este grave problema ambiental.
Si hacemos un breve repaso de la historia sonora, comprobamos que en
la sociedad del hombre cazador-recolector, la mayora de los sonidos
tenan un origen natural (69 %), mientras que los sonidos humanos
representaban una pequea proporcin (26 %) y an menor relevancia
tenan los sonidos producidos por herramientas (5 %). Frente a esto,
en la sociedad del hombre industrial y tecnolgico, los sonidos de
procedencia natural solo suponen un 6 %, mientras que los proceden-
tes de herramientas o tecnologas constituyen un 68 % de los sonidos
emitidos. De estos datos se deduce que la contaminacin acstica
es un problema de la sociedad actual y que se agrava en los grandes
ncleos urbanos.
Por otra parte, indicamos las principales fuentes de ruido. Es impor-
tante destacar los graves efectos que este provoca y que, en oca-
siones, pueden pasar desapercibidos. Por ltimo, aportamos algunas
soluciones para combatirlos.
Medida del sonido y unidades de medida
No es fcil medir la intensidad del sonido de forma directa; por ello
se emplea, en escala logartmica, una relacin entre valores dados y
valores de referencia, que pueden indicar el nmero de veces que es
mayor el valor a medir en relacin con el de referencia. La unidad que
se emplea es el belio.
N. de belios = log 10 M/Mo.
M = valor dado.
Mo = valor de referencia para la misma magnitud.
Normalmente se suele emplear el decibelio, la dcima parte del belio.
Se considera, para su medida, como un tono puro, compuesto por una
sola frecuencia, aunque en realidad el sonido, y por tanto sus efectos,
estn constituidos por un conjunto de tonos, de frecuencias. Para
refejar todo ello los aparatos de medida del sonido o sonmetros,
poseen unos circuitos que actan como fltros de ponderacin, incor-
porando cuatro tipos: A, B, C y D, lo que se especifca en decibelios
(dB), dB (A), dB (B). La ms empleada es la ponderacin A.
Actualmente se utiliza el leq (nivel sonoro continuo equivalente)
como una escala para medir la exposicin prolongada a ruidos; los
sonmetros actuales incorporan esta medida para un tiempo determi-
nado. El leq nos proporciona el valor en dB (A) de un sonido terico
uniforme que, actuando durante el mismo tiempo que el del intervalo
elegido, contendra la misma cantidad del sonido que el fuctuante
realmente medido.
Actividad 18
A travs de ella, los alumnos y alumnas conocern e interpretarn un
mapa de riesgo acstico y aportarn medidas para combatirlo.
a) En torno a las calles principales. Las causas son el trfco y la
densidad de poblacin.
b) Los mapas de ruido son representaciones de los niveles de inten-
sidad del ruido que corresponden a un espacio y tiempo determi-
nados. Se elaboran a partir de los datos aportados por las estacio-
nes de vigilancia y permiten conocer el grado de contaminacin
acstica de un espacio determinado y la adopcin de medidas para
reducir los niveles sonoros.
105 CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10
c) La representacin de un mapa de ruido se puede realizar emplean-
do isfonas, lneas que unen puntos de igual nivel de ruido, o
empleando colores para representar, en un mismo color, los puntos
con igual nivel de ruido.
d) Entre los efectos que puede ocasionar el ruido y dependiendo de
factores como la intensidad y el tiempo de exposicin tendramos:
Sordera por rotura del tmpano (trauma acstico) y dolores agu-
dos, si la intensidad es alta o muy alta y el tiempo de exposicin
momentneo.
Si los ruidos son continuos y la exposicin a los mismos es
prolongada: efectos sobre la audicin que provocaran fatiga au-
ditiva y sordera de percepcin, con prdida temporal de agudeza
auditiva; efectos sobre el comportamiento, como alteraciones
en el rendimiento; y trastornos fsiolgicos, como aumento de
la presin sangunea, alteraciones del ritmo cardaco y respira-
torio, dolores de cabeza, irritabilidad, alteraciones digestivas,
vmitos, depresiones, estrs, nerviosismo, insomnio.
e) Se debern mencionar medidas preventivas o correctoras en rela-
cin con el nivel que las adopta. As, a nivel familiar:
El empleo de electrodomsticos que produzcan un ruido menor.
La utilizacin de aparatos de radio, msica y TV a volumen mo-
derado.
La insonorizacin de las paredes y el aislamiento acstico me-
diante ventanas de doble acristalamiento.
A nivel local:
Elaboracin de reglamentaciones y normativas sobre contamina-
cin sonora.
El establecimiento de multas, tasas, por actividades ruidosas.
El empleo de una arquitectura urbana acsticamente adecuada.
La desviacin del trfco pesado y limitacin del mismo en reas
especialmente sensibles.
La plantacin de rboles como pantallas acsticas.
La modifcacin de las vas de circulacin y el empleo de pavi-
mentos que aminoren el ruido.
La reduccin en el nmero de los vehculos circulantes.
La regulacin del paso de vehculos pesados.
A nivel nacional:
El establecimiento de una legislacin bsica para la prevencin
y reduccin del ruido ambiental.
La elaboracin de cartografa acstica que permita evaluar el
ruido y la planifcacin urbanstica.
La instalacin de redes de vigilancia de control permanente de la
contaminacin acstica.
La instalacin de pantallas acsticas en las zonas con mayores
niveles sonoros, que refejen y dispersen las ondas sonoras.
La planifcacin de los usos del suelo que contemplen la locali-
zacin de actividades ruidosas en las zonas menos sensibles a las
mismas.
La educacin ambiental y las campaas de sensibilizacin frente
al ruido.
Actividad 19
Con esta actividad se trata de que los alumnos manejen los valores l-
mites, mximos y mnimos, de los niveles de intensidad sonora respec-
to a los efectos que puede provocar, que identifquen las principales
fuentes de ruido de su entorno y que se den cuenta de que en Espaa
el problema de la contaminacin acstica es grave.
a) Hasta 65 dB la zona es segura; hasta 80 dB la zona es nociva, y a
partir de 85 dB la zona es peligrosa.
b) Segn la UE, el lmite de contaminacin acstica admisible es de
65 dB.
c) Se trata de que el alumnado indique las fuentes de ruido a las que
est sometido o que percibe como tales.
d) Las razones son el aumento de la poblacin, el avance en la tec-
nologa, el aumento de vehculos, el diseo de nuestras ciudades.
e) El alumno ha de realizar un pequeo trabajo de investigacin,
consultando fuentes variadas sobre el origen y evolucin de este
tipo de contaminacin.
Actividad 20
A travs de la lectura de este pequeo texto, se pretende incidir en
el grave problema de la contaminacin acstica. Los alumnos han de
aplicar los conocimientos adquiridos sobre la medida de la contamina-
cin acstica y aportar soluciones frente a la misma, pero en este caso
atendiendo al tipo de solucin.
a) Los estudiantes identifcarn que se trata de la contaminacin
acstica y que su origen est en los medios de transporte, la in-
dustria, la construccin de edifcios, las obras en las vas pblicas,
las actividades de ocio y tiempo libre y las actividades que se
desarrollan en el interior de los edifcios.
b) Debe contemplar la defnicin de los decibelios como la unidad
de medida de la intensidad sonora e indicar que el valor dado
sobrepasa con mucho el valor lmite tolerable y fjado por la OMS,
que es de 65 dB. Por tanto, los efectos que se ocasionaran por
una exposicin prolongada a un ruido de esa magnitud seran los
que repercuten sobre la salud fsica (problemas de audicin, por
ejemplo) o psquicos (estrs) de las personas.
c) Se pretende que se aporten medidas, pero clasifcadas segn su
carcter. Por ejemplo, una medida de tipo jurdico sera el estable-
cimiento de una legislacin frente al ruido; una medida de carcter
administrativo, la imposicin de sanciones o tasas; una medida de
carcter social, la educacin ambiental o las campaas de sensibi-
lizacin; y por ltimo una medida de carcter tcnico podra ser la
instalacin de pantallas acsticas, modifcacin del trazado de las
vas de circulacin.
d) La medida que se propone desde la Agencia del Medio Ambiente es
de tipo social: la educacin ambiental.
Para su aplicacin sera necesario la introduccin en los currculos de
los distintos niveles de educacin del estudio del ruido y los proble-
mas que conlleva, as como las medidas preventivas que sera necesa-
rio aplicar para evitar el problema de la contaminacin acstica. Asi-
106 CONTAMINACIN ATMOSFRICA
10
mismo campaas de concienciacin ciudadana que informen sobre el
problema de la contaminacin acstica a travs de diferentes medios
de comunicacin y que sensibilicen frente a ella para que los ciudada-
nos adopten estilos de vida saludable frente al ruido.
10.3 Contaminacin lumnica
Se introducen los contenidos relativos a la contaminacin lumnica, ya
que consideramos necesario poner de manifesto este tipo de contami-
nacin menos conocida y con ello conseguir destacar la importancia
que su conocimiento, por parte del alumno, tiene. La legislacin espa-
ola ya regula este tipo de contaminacin.
Se incluye la defnicin, las formas en que se manifesta, los efectos
que puede provocar y las posibles soluciones para su prevencin o
minimizacin.
j Recursos de la Unidad 8
Legislacin
Ley 38/1972, de 22 de diciembre, de proteccin del ambiente at-
mosfrico.
Decreto 833/1975, de 6 de febrero, que desarrolla la Ley anterior.
Decreto 2204/1975, de 23 de agosto, por el que se fjan las caracte-
rsticas, calidad y condiciones de empleo de carburantes y combus-
tibles.
Orden de 18 de octubre de 1976 sobre prevencin y correccin de la
contaminacin atmosfrica de origen industrial.
Real Decreto 873/1987, de 29 de mayo, sobre limitacin de emisio-
nes sonoras de aeronaves subsnicas.
Real Decreto 245/1989, de 27 de febrero, sobre determinacin y
limitacin de la potencia acstica para material y maquinaria de
obra.
Directiva Marco de calidad del aire (96/62).
Directiva 98/1996, del Parlamento Europeo y del Consejo, relativa a
las medidas a adoptar contra la contaminacin atmosfrica causada
por emisiones de vehculos de motor.
Real Decreto 1088/1992, de 11 de septiembre, por el que estable-
cen nuevas normas sobre la limitacin de emisiones a la atmsfera
de determinados contaminantes provenientes de instalaciones de
incineracin de residuos.
Real Decreto 1073/2002, de 18 de octubre, sobre evaluacin y ges-
tin de la calidad del aire ambiente en relacin con el dixido de
azufre, dixido de nitrgeno, xidos de nitrgeno, partculas, plo-
mo, benceno y monxido de carbono.
Ley 37/2003, de 17 de noviembre, del Ruido.
Ley 34/2007, de 15 de noviembre, de calidad del aire y proteccin
de la atmsfera. Incluye temas como contaminacin transfronteriza,
la capa de ozono, cambio climtico, contaminacin lumnica.
Legislacin sobre el ruido en las diferentes comunidades aut-
nomas:
Ley 7/2002, de 3 de diciembre, de Proteccin contra la Contami-
nacin Acstica. Generalitat Valenciana.
Ley 7/1994, de 18 de mayo, de Proteccin Ambiental. Junta de
Andaluca.
Llei 16/2002, de 28 de juny, de protecci contra la contaminaci
acstica. Generalitat de Catalunya.
Ley 71/1997, de 11 de agosto, de proteccin contra la contami-
nacin acstica. Xunta de Galicia.
Legislacin sobre el contaminacin lumnica:
Ley 34/2007, de 15 de noviembre, de calidad del aire y proteccin
de la atmsfera.
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CICYT- REDUCONT de modelizacin de la contaminacin atmos-
frica).
www.ecologistasenaccion.org/calidaddelaire.html (Ecologistas en
Accin).
www.eea.eu.int (Agencia Europea de Medio Ambiente).
www.eper.cec.eu.int (base de datos del Registro Europeo de Emisio-
nes y Fuentes Contaminantes [EPER], de la Unin Europea; ofrece
datos actualizados sobre contaminantes del aire).
www.idae.org.es/coches/index.asp (Instituto para la Diversifcacin
y Ahorro de Energa, con una base de datos de consumo y emisiones
de los vehculos nuevos).
www.ine.es (Instituto Nacional de Estadstica).
www.marm.es (Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Ma-
rino).
www.wri.org (Instituto de Recursos Mundiales que ofrece datos am-
bientales de toda la Tierra).
www.starlight2007.net/starlightes.htm (Iniciativa La Luz de la Es-
trellas)
www.iac.es/divulgacion.php (Instituto de Astrofsica de Canarias)
108 CONTAMINACIN DE LAS AGUAS
11
j Contenidos
Conceptos
Contaminacin del agua.
Origen y tipos de contaminacin.
Factores y nivel de contaminacin.
Contaminantes del agua y sus efectos. Contaminantes fsicos, qu-
micos y biolgicos.
Efectos generales de la contaminacin del agua. La contaminacin
de ros y lagos, eutrofzacin. La contaminacin de aguas subte-
rrneas. La contaminacin del agua del mar.
La calidad del agua. Parmetros e ndices compuestos.
Sistemas de tratamiento del agua para el consumo. Potabiliza-
cin.
Depuracin de las aguas. Autodepuracin de las aguas.
Sistemas de depuracin de aguas residuales. Depuracin natural o
blanda y depuracin tecnolgica o dura.
Control y proteccin de la calidad del agua.
Procedimientos
Manejo de informacin sobre causas, contaminantes del agua y
efectos que ocasionan.
Interpretacin de esquemas, tablas de datos y grfcas de los efec-
tos de los contaminantes del agua.
Realizacin de diagramas causales que refejen diversos efectos de
la contaminacin de las aguas.
Anlisis de la calidad del agua utilizando tcnicas qumicas y bio-
lgicas sencillas.
Investigacin sobre los efectos en la salud ocasionados por la
contaminacin del agua.
Interpretacin de algunos artculos de la legislacin espaola re-
lativos a la calidad del agua y su control.
Identifcacin e interpretacin mediante esquemas de las fases de
depuracin de las aguas residuales.
Actitudes
Rechazo de comportamientos, tanto en personas como en la in-
dustria, que llevan a una disminucin de la calidad del agua y que
hipotecan su uso.
Adopcin de actitudes que lleven a una menor contaminacin de
las aguas.
Reconocimiento de la necesidad de adoptar medidas a nivel fa-
miliar, local, administrativo, nacional y global para preservar la
calidad del agua.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
11.1 Introduccin
Refejamos en ese epgrafe dos ideas bsicas:
a) Que la cantidad de agua en el Sistema Tierra es fja, recorre un
ciclo (se trata en la Unidad 9 y se cuantifca en la Unidad 14) y el
ser humano solamente puede utilizar un pequeo porcentaje como
se aprecia en la Figura 11.1.
b) Que las modifcaciones en los fujos de agua provocan su degrada-
cin, disminuyendo las posibilidades de uso.
Responde (pgina 264)
Se trata de que los alumnos deduzcan qu porcentaje de agua est
disponible para el ser humano. Se podra decir que sera el 0,78 % del
2,5 % del agua dulce, segn lo indicado en la Figura 11.1. As, el agua
disponible sera:
Agua dulce: 2,5 % de 1 435 millones de km
3
, es decir, unos 35,875
millones de km
3
.
Agua que puede ser directamente empleada: 0,78 % (35,875 millo-
nes de km
3
) = 0,279 millones de km
3
.
11.2 Contaminacin del agua
Origen y tipos de contaminacin
Antes de pasar a describir este epgrafe, hay que advertir que hemos
adoptado como defnicin de contaminacin del agua la propuesta
por la legislacin espaola, que considera como contaminantes tanto
a materias como a formas de energa u otras modifcaciones de las
condiciones del agua (por ejemplo, pH) que pueden alterar su calidad
e hipotecar sus usos, tanto ecolgicos como humanos. Cabra aadir
que tambin sern contaminantes si provocan alteraciones en la salud
del ser humano o en el funcionamiento de los ecosistemas. Hemos
incluido adems la defnicin propuesta por la OMS sobre la contami-
nacin del agua.
En cuanto a su origen, e igual que en el caso de la contaminacin del
aire, consideramos tanto el natural como el antropognico, aunque,
para el desarrollo de la Unidad, tan solo tenemos en cuenta la conta-
minacin de origen humano. As, establecemos que la contaminacin
del agua se genera cuando la actividad natural y, sobre todo la humana
sobrepasa el poder autodepurador del agua que lleva a una acumula-
cin de contaminantes, originando el grave problema.
La Figura 11.3 del libro de texto indica los distintos tipos de contami-
nacin segn su origen.
Para introducir el estudio de los contaminantes del agua y ampliar el
origen agrcola de la contaminacin, as como las repercusiones que
el alumnado cree o conoce sobre los mismos, proponemos el Res-
ponde de la pgina 265. Los plaguicidas y pesticidas (sobre todo,
herbicidas) ms empleados en la actualidad se pueden clasifcar por
su origen en:
109 CONTAMINACIN DE LAS AGUAS
11
temperatura. Este hecho hace que se reduzcan los procesos de des-
composicin de la materia orgnica y, por tanto, que no se reduzca el
nivel de los vertidos orgnicos; es decir, se producira una disminucin
de la capacidad de autodepuracin del agua al disminuir la biocenosis,
que requiere oxgeno para degradar la materia orgnica.
La cantidad de OD est relacionada con los llamados residuos con re-
querimientos de oxgeno, entre los que se encuentran los compuestos
orgnicos biodegradables.
Contaminantes del agua y sus efectos
Con el fn de facilitar su estudio, hemos resumido este epgrafe en
una serie de tablas que contienen los diferentes tipos de contami-
nantes, sus fuentes y algunos de sus efectos sobre los seres vivos,
la salud humana, los ecosistemas y la calidad del agua como recur-
so. Estas tablas se pueden ampliar por parte del profesorado o por
los estudiantes, mediante trabajos de bsqueda de informacin. Los
contaminantes se han clasifcado por su naturaleza en: fsicos, qu-
micos y biolgicos.
Actividad 1
Se pretende el anlisis de un caso concreto de contaminacin de
las aguas y el conocimiento de la afectacin a la biocenosis del
receptor.
a) La relacin que se observa indica que la baja concentracin de
oxgeno disuelto (OD) en las aguas del ro provoca un fuerte im-
pacto sobre la fauna (peces e invertebrados). Si la cantidad de OD
es baja, la biocenosis es escasa.
b) Entre los organismos ms abundantes en las aguas oxigenadas es-
taran peces, larvas de insectos y moluscos.
c) El aumento de la produccin agraria e industrial combinada con el
aumento de poblacin conectada a la red de alcantarillado pblico
han dado lugar, durante los aos 1940 a 1950, al aumento de
vertidos orgnicos en el ro. Hasta principios de la dcada de 1970
el Rin estaba contaminado por cantidades excesivas de materia
orgnica y para su degradacin se consumieron grandes cantidades
de oxgeno de sus aguas y el resultado fue un ro prcticamente
muerto, con escasa biocenosis.
A partir del ao 1980 la situacin ha mejorado al reducirse los ver-
tidos de materia orgnica, que han permitido la recuperacin de
los niveles de oxgeno disuelto en sus aguas y de la biocenosis.
d) La reduccin de los vertidos puede deberse al avance en el trata-
miento de las aguas residuales urbanas e industriales. Tambin al
establecimiento de normas y leyes que regulen las cantidades de
vertidos a los ros.
e) La cantidad de oxgeno disuelto en el agua disminuye al au-
mentar la temperatura y se debe a que la solubilidad del oxgeno
disminuye con la temperatura.
Actividad 2
A travs de esta actividad el alumnado, basndose en la informa-
cin aportada por la grfca, ha de aplicar sus conocimientos sobre
los tipos de contaminantes de las aguas residuales domsticas y sus
Organoclorados, compuestos orgnicos que poseen cloro en su com-
posicin, no son biodegradables y se acumulan en los tejidos grasos
de los animales. Su uso se ha limitado. Son organoclorados los in-
secticidas (DDT, dieldrn, BHC, endrn).
Organofosforados, compuestos qumicos obtenidos por sntesis y
que llevan fsforo. Son biodegradables. Se trata sobre todo de in-
secticidas. Son los ms empleados, aunque bajo control. Actan
sobre el sistema nervioso, excitndolo. (Azinphosmetil, demeton-
metil...)
Derivados nitrogenados que se emplean como herbicidas. Son bas-
tante txicos para el ser humano. (Dalapon, paraquat...)
Otros compuestos, como fungicidas, el azufre, sales de mercurio,
etctera.
Entre los efectos destacan la acumulacin en las cadenas trfcas y la
contaminacin de aguas subterrneas, ros y lagos. El efecto de los
pesticidas es mayor donde existen invernaderos, dado que se concen-
tran en el suelo cantidades mayores y pueden fltrarse y contaminar
las aguas subterrneas en un mayor grado.
Factores y nivel de contaminacin
Presentamos este apartado con el fn de refexionar sobre aquellas
variables que pueden aumentar los procesos de contaminacin de las
aguas. El profesorado puede introducir alguna actividad que permita a
los estudiantes deducir tales factores partiendo de un caso concreto,
por ejemplo el mar Mediterrneo.
La situacin ambiental en el mar Mediterrneo es muy complicada ya
que se vierten ms de un milln de toneladas de residuos y, por poseer
un carcter cerrado, su agua tarda en renovarse de cien a doscientos
aos, por lo que la posibilidad de depuracin de sus aguas es muy
baja. Por otro lado, a travs de l se lleva a cabo el 30 % de la nave-
gacin mundial. Por el Estrecho de Gibraltar pasan al ao unos 12 000
buques petroleros.
Los factores por los que se pregunta en el Responde de la pgina 266
son los siguientes:
Al ser el mar un receptor con gran volumen, la capacidad de dis-
persin de la contaminacin es mayor que en otro tipo de receptor,
como puede ser un ro.
Si se trata de un mar cerrado, cuyas aguas tardan mucho tiempo en
renovarse, la capacidad de dispersin disminuye.
En cuanto a las caractersticas dinmicas, si el mar presenta
fuertes corrientes y fuerte oleaje, la capacidad de dispersin au-
menta.
La biocenosis es mayor y, por tanto, la capacidad de autodepuracin
es ms elevada.
El trfco y la cantidad de vertidos que sobre l se realicen. A ms
trfco, ms posibilidad de accidentes y, por tanto, de vertidos que,
dependiendo de la capacidad de autodepuracin, podrn eliminarse
o acumularse.
En respuesta al Responde de la pgina 267 cabe decir que de la ob-
servacin de los datos de la Tabla 11.2 se deduce que la cantidad de
oxgeno disuelto (OD) en el agua disminuye al aumentar la tempera-
tura de esta puesto que la solubilidad del oxgeno disminuye con la
110 CONTAMINACIN DE LAS AGUAS
11
efectos; adems, se pretende que se familiarice con el concepto de
autodepuracin de las aguas.
a) El efecto, como se aprecia en la grfca, es la disminucin brusca
de la cantidad de oxgeno disuelto.
b) Aguas abajo, el proceso que tiene lugar es la autodepuracin del
receptor, conjunto de procesos fsicos, qumicos y biolgicos que
actan de forma natural para eliminar los contaminantes. En los
procesos biolgicos, los microorganismos descomponen la materia
orgnica presente, y para ello consumen el oxgeno del agua.
El primer da se requiere una gran demanda de O
2
y, cuando se va
completando la descomposicin de la materia orgnica, se observa
de nuevo una recuperacin de la cantidad de O
2
disuelto.
c) Los contaminantes que contienen los vertidos domsticos son:
Slidos o materia en suspensin (MES), orgnicos principalmen-
te (restos de comida).
Compuestos orgnicos (carbohidratos, grasas).
Compuestos inorgnicos: sales, compuestos nitrogenados, fsfo-
ro y derivados.
Contaminantes biolgicos, grmenes patgenos.
d) Entre los microorganismos presentes en las aguas de forma natural
tenemos: bacterias, algas unicelulares (diatomeas, navcula y cia-
nofceas) y hongos microscpicos.
e) Al aumentar los vertidos orgnicos domsticos, se produce un in-
cremento en las poblaciones de bacterias aerobias descomponedo-
ras, como E. coli, y los hongos saproftos que degradan la materia
orgnica. A medida que se completa el proceso de depuracin y se
ha degradado la materia orgnica, las poblaciones decrecen.
En relacin con otros organismos, al producirse el vertido, desapa-
recen cangrejos, truchas, crustceos, larvas de insectos, y aumen-
tan los gusanos tubifex, larvas de dpteros como las colas de rata.
Al completarse los procesos de autodepuracin se recuperan las
poblaciones que componen la biocenosis del ro.
f) Entre los efectos provocados por la ingestin de aguas contamina-
das tendramos:
Principales enfermedades relacionadas con el agua
Enfermedad Tipo de relacin
Clera
Hepatitis infecciosa
Leptospirosis
Paratifoidea
Tularemia
Tifoidea
Transmitida por el agua
Disentera amebiana
Disentera bacilar
Gastroenteritis
Por el agua o por el agua para el
aseo personal
Ascariasis
Conjuntivitis
Enfermedades diarreicas
Lepra
Sarna
Sepsis y lcera de la piel
Tia
Tracoma
Por el agua para aseo
Gusano de Guinea
Esquistosomiasis
Desarrolladas en el agua
Paludismo
Oncocercosis
Enfermedad del sueo
Fiebre amarilla
Insectos vectores relacionados
con el agua
Fuente: Tebutt, Fundamentos de control de la calidad del agua.
g) Para evitar la transmisin de enfermedades por medio del agua,
entre las medidas de carcter familiar podramos aplicar la coccin
de alimentos y del agua de bebida; y la desinfeccin del agua u
otros alimentos mediante el empleo de lejas aptas para este uso.
Actividad 3
Con esta actividad se pretende que el alumnado comprenda y aplique
a un problema concreto los contenidos estudiados en este apartado y
que indique algunas repercusiones del mismo.
a) En ambos dibujos se produce una contaminacin de tipo puntual,
pues afecta a una zona concreta (un acufero, un ro) y est pro-
ducida por un foco emisor tambin concreto, un vertedero de resi-
duos.
b) Entre los efectos tenemos la prdida de calidad del agua en acu-
feros del ro.
c) La solucin es que en a) el mecanismo de contaminacin es la
escorrenta que arrastra materiales y los deposita en el ro, puesto
que el vertedero est colocado sobre una capa impermeable que
impide las fltraciones de lixiviados. Sin embargo, en la parte ms
baja puede provocarse contaminacin por lixiviado en las aguas
subterrneas.
En b) la contaminacin es por lixiviacin (separacin natural de
lquidos resultantes de la descomposicin de los residuos o conte-
nidos en ellos) por la fltracin de los lixiviados, al estar situado el
vertedero de residuos sobre una capa permeable.
d) Explicado en el apartado c).
Efectos generales de la contaminacin
del agua
En este apartado desarrollamos los efectos de la contaminacin so-
bre las diferentes masas de aguas superfciales o subterrneas, y en
la presente edicin hemos ampliado los contenidos para conseguir
una mejor comprensin de los mismos.
Se puede profundizar en cada uno de estos apartados mediante la
introduccin de un mayor nmero de actividades, partiendo de in-
formaciones recogidas de la prensa diaria que hagan referencia a los
efectos estudiados (eutrofzacin, sobreexplotacin y salinizacin de
acuferos, mareas negras, etc.).
Responde (pgina 272)
Este Responde permite repasar algunos conceptos sobre las aguas sub-
terrneas. El agua de lluvia se infltra en el terreno, desciende por gra-
vedad hasta llegar a una capa de rocas impermeables donde rellena fsu-
111 CONTAMINACIN DE LAS AGUAS
11
Actividad 4
Con esta actividad se trata de que el alumnado refuerce los conoci-
mientos adquiridos sobre el problema de la eutrofzacin.
a) Se trata del proceso de eutrofzacin.
b) Las causas del proceso de eutrofzacin radican en el aporte de
un exceso de nutrientes (nitratos y fosfatos) que proceden del
empleo de fertilizantes y vertidos domsticos al alcantarillado y
todos ellos van a parar al ro; de materiales ricos en carbono que
proceden de procesos de erosin en las marismas.
El proceso de eutrofzacin que puede aparecer en un ecosistema
acutico reducido y de escasa dinmica se origina cuando se vier-
ten en l cantidades importantes de materia orgnica, nitratos y
fosfatos.
c) Las repercusiones ecolgicas que se producen tienen que ver con
la prdida de biodiversidad, es decir, la muerte o el desplaza-
miento de peces, la acumulacin de toxinas en el marisco. En el
aspecto econmico las repercusiones suponen la prdida de re-
cursos como la pesca, el marisqueo y la reduccin del turismo. En
el aspecto social las repercusiones que origina seran la prdida
de puestos de trabajo en las actividades pesqueras y tursticas en
la zona.
d) La respuesta consiste en comentar que el problema de la eutrof-
zacin puede afectar a lagos, embalses, estuarios costeros y mares
cerrados (Bltico, Negro, Mediterrneo, etc.).
e) Se podran aplicar las siguientes medidas:
Limitar o prohibir los vertidos domsticos y agrcolas de la zona
afectada.
Depurar las aguas residuales antes de devolverlas al receptor.
Disminuir el contenido de polifosfatos en los detergentes de uso
domstico.
Aadir nitrgeno al agua para evitar el crecimiento de algas
cianofceas.
Actividad 5
La actividad permite repasar los contenidos sobre la contaminacin
del agua y su aplicacin a un problema concreto. Se puede emplear
para ilustrar esta actividad la imagen que se incluye en el CD Doana
amenazada (fuente: Greenpeace y El Mundo).
a) Se trata de una contaminacin de tipo puntual de las aguas y
producida por vertidos txicos de origen industrial. Se ven afec-
tadas las aguas superfciales de la zona donde se produce el ver-
tido (Guadiamar) y la posibilidad de contaminacin de las aguas
subterrneas por infltracin de las sustancias txicas.
b) Los efectos son los siguientes:
80 km de cauces fuviales contaminados.
4 000 ha de cultivos afectados.
30 t de peces muertos y otra fauna afectada (cangrejos, anfbios,
aves).
Contaminacin de pozos que pierden su utilidad.
ras y poros de las rocas y se acumula quedando almacenada como agua
subterrnea o fretica. Las rocas permeables y porosas donde las aguas
subterrneas se acumulan reciben el nombre de acuferos. Se denomina
zona de saturacin el rea subterrnea que presenta los poros llenos de
agua, y el nivel fretico es la lnea superior de la zona saturada.
El nivel fretico del acufero presenta variaciones estacionales, as-
ciende en los periodos de lluvias, que permiten la recarga del acu-
fero, y desciende en pocas de sequa.
Enfermedades comunes transmitidas a seres humanos a travs de agua de beber contaminada
Tipo de organismo Enfermedad Efectos
Bacterias Fiebre tifoidea Diarrea, vmito severo, bazo crecido, intestino inflamado; a menudo es mortal si
no se trata.
Clera Diarrea, vmito severo, deshidratacin; a menudo es mortal si no se trata.
Disentera bacteriana Diarrea, raramente es mortal, excepto en nios sin tratamiento adecuado.
Enteritis Dolor estomacal severo, nusea, vmito; rara vez es mortal.
Virus Hepatitis infecciosa Fiebre, dolor de cabeza severo, prdida de apetito, dolor abdominal, ictericia, h-
gado crecido; rara vez es mortal, pero puede causar dao permanente al hgado.
Poliomielitis Fiebre alta, dolor de cabeza severo, lceras en la garganta, cuello rgido, dolor
muscular intenso, debilidad severa, temblores, parlisis en piernas, brazos y
cuerpo; puede ser mortal.
Protozoarios parsitos Disentera amebiana Diarrea severa, dolor de cabeza, escalofro, fiebre; si no se trata, puede ocasionar
absceso heptico, performacin intestinal y muerte.
Giardia Diarrea, calambres abdominales, flatulencia, eructos, fatiga.
Gusanos parsitos Esquitosomiasis Dolor abdominal, erupcin en la piel, anemia, fatiga crnica y mala salud crnica
general.
Fuente: Miller.
112 CONTAMINACIN DE LAS AGUAS
11
Acuferos contaminados.
Prdida de puestos de trabajo.
Concentracin de metales en el suelo de difcil eliminacin.
c) Se pueden indicar como medidas la prohibicin de actividades
que acumulen residuos txicos en zonas o entornos naturales con
un alto valor ecolgico.
Actividad 6
El alumnado, a partir de la interpretacin del dibujo, ha de extraer
conclusiones sobre las formas y caractersticas de la contaminacin
de acuferos. Con este ejercicio se pretende que valore la impor-
tancia de preservar de la contaminacin un recurso valioso de agua
como son los acuferos.
a) y b) Es el nmero 1, un pozo no contaminado. El nmero 2 es un
pozo contaminado por lixiviados procedentes del vertedero que
sobrepasa el nivel fretico. El nmero 3 es un pozo no contami-
nado, y el 4, un pozo contaminado.
c) Se origina un proceso de contaminacin por intrusin salina,
dado que est cerca de la costa. Cuando la extraccin de agua
subterrnea excede a la proporcin con la que el acufero se
recarga (por infltracin de agua de lluvia o por aporte de ro) se
produce una disminucin del volumen acumulado en el terreno,
dejando espacios vacos que son ocupados por el agua del mar;
esto es debido a que posee una mayor densidad que el agua dul-
ce. Con ello, se produce una salinizacin del acufero que hace
que el agua pierda calidad y que no sea de utilidad para usos
domsticos o agrcolas, pudiendo, incluso, alterar ecosistemas
(humedales por ejemplo) que necesitan aportes de agua subte-
rrnea.
Actividad 7
Los alumnos aplicarn a problemas concretos los contenidos estu-
diados.
a) La contaminacin de aguas subterrneas por nitratos afecta a
muchos de nuestros acuferos. La cuenca Norte es la que presenta
una contaminacin menor en relacin con las zonas del litoral
Mediterrneo, que son las ms afectadas. Las provincias de Bada-
joz, Ciudad Real y Albacete, en las cuencas de los ros Guadiana
y Jcar, algunas zonas de la cuenca del Duero y cuenca media
del Tajo poseen un elevado grado de contaminacin. La isla de
Mallorca, as como zonas de Tenerife y Gran Canaria tambin
presentan serios problemas de contaminacin por nitratos.
b) Las zonas ms afectadas por este tipo de contaminacin presentan
una intensa actividad agrcola, con grandes extracciones de agua
subterrnea para cubrir sus necesidades; se establece un circuito
de recirculacin a travs de los riegos que conduce a un enrique-
cimiento en nitratos del agua subterrnea.
c) Las derivadas de la prdida de la calidad del agua, con lo que
se hipotecarn los usos domsticos o agrcolas de dichas aguas
subterrneas.
Los nitratos en el agua potable son un problema de salud pblica
porque se reducen rpidamente a nitritos una vez ingeridos. Su
principal efecto es que disminuyen la capacidad de la sangre para
transportar oxgeno, con niveles de nitratos superiores a 50 mg/L.
Los nitritos pueden reaccionar con compuestos en el estma-
go y formar productos cancergenos en determinadas especies
animales; sin embargo, en seres humanos no se ha demostrado
este hecho. (Datos obtenidos de la Agencia Europea del Medio
Ambiente.)
d) Por lo que respecta a la intrusin marina, los acuferos menos
afectados por ella corresponden a los de la cuenca Norte y los
ms afectados a los acuferos de las zonas mediterrneas; los de
las Islas Baleares y los de las Canarias orientales. La razn de que
existan zonas con ms contaminacin es la sobreexplotacin de
los acuferos, a consecuencia de la demanda de agua para usos
agrcolas y domsticos (zonas con un gran desarrollo turstico).
La consecuencia de la contaminacin de los acuferos es que se
hipoteca su uso: son aguas que no pueden ser utilizadas para
suministro urbano, ni para regado.
Actividad 8
Con ella se pretende que el alumnado trabaje sobre un ejemplo con-
creto de contaminacin marina, analice los efectos ecolgicos, so-
ciales, econmicos de las mareas negras y aporte soluciones que se
deberan aplicar para evitar catstrofes de este tipo u otros tipos de
contaminacin marina.
a) Los efectos de una marea negra son:
Los ocasionados por la pelcula superfcial que forma el crudo
sobre la superfcie del agua que disminuye o impide la difu-
sin del oxgeno y la llegada de luz, hecho que imposibilita la
actividad fotosinttica de los productores, base de la cadena
trfca, dado que su desaparicin provoca la del resto de seres
vivos relacionados en las cadenas trfcas.
El crudo, al impregnar a los organismos marinos, les hace perder
su capacidad de fotabilidad y provoca su muerte por hundi-
miento; al impregnar plumas y pelos de aves y mamferos, estos
pierden su impermeabilizacin y mueren por hipotermia.
Los componentes ms pesados del crudo caen al fondo y pro-
vocan la desaparicin de la fora y fauna bentnica.
Los efectos txicos generados en los organismos marinos por
ingestin del crudo.
La destruccin de ecosistemas de gran valor ecolgico si afecta
a arrecifes, manglares o marismas.
b) Explicado en el apartado anterior.
c) Los alumnos han de citar especies como:
En aves: cormoranes, gaviotas, golondrinas de mar...
Crustceos: ncoras, percebes...
Moluscos: bgaros, berberechos...
Peces: rodaballos, sardinas
d) Los alumnos pueden comentar los procesos que se explican en el
libro como: evaporacin, fotooxidacin de los componentes del
vertido en superfcie, dispersin por el oleaje, emulsin, degra-
dacin por accin bacteriana.
e) Entre los mtodos para combatir las mareas negras podramos
distinguir:
Medidas de carcter preventivo: legislacin y reglamentacin y
el empleo de buques con doble casco y modernos.
113 CONTAMINACIN DE LAS AGUAS
11
Medidas correctoras de contencin del vertido: botalones fo-
tantes, barreras de burbujas de aire, barreras qumicas que em-
plean geles o solidifcacin mediante aditivos.
Medidas correctoras de limpieza y eliminacin: bombas de as-
piracin y espumaderas, empleo de agentes dispersantes, de-
gradacin biolgica acelerada o biorremediacin, combustin
del crudo, empleo de sorbentes como paja, serrn, agentes de
hundimiento con arena, ladrillos o cemento.
Los alumnos valorarn los inconvenientes de algunos de los m-
todos que se pueden aplicar.
f) La biorremediacin es una tecnologa biolgica basada en tcni-
cas de degradacin de crudo mediante siembra de microorganis-
mos seleccionados capaces de degradar el crudo al emplear los
hidrocarburos en su metabolismo.
g) Otro tipo de contaminacin marina puede deberse al vertido in-
controlado de sustancias qumicas o peligrosas; a las basuras
fotantes; a los vertidos de crudo por las actividades en las pla-
taformas de petrleo y a la limpieza de buques petroleros en el
mar. Los efectos provocados van desde asfxia de aves u otros
organismos marinos por las basuras hasta intoxicaciones por in-
gestin de sustancias nocivas. Alteraciones en las condiciones
organolpticas del agua que impidan sus usos tursticos. Altera-
ciones en la pesca por muerte de peces.
h) Aparte de las medidas ya mencionadas en el apartado c) se
pueden indicar la prohibicin de vertidos al mar, la proteccin
de los buques que transportan sustancias peligrosas (empleo de
doble casco), fuertes sanciones por el vertido de sustancias y
que por medio de la teledeteccin se pueden detectar de forma
inmediata.
i) Entre los efectos econmicos y sociales que se provocan cuando
el vertido afecta a zonas prximas a la costa, estn las prdidas
econmicas generadas por la disminucin de las actividades pes-
queras, de marisqueo y tursticas.
11.3 La calidad del agua
Este apartado se puede desarrollar antes de tratar la contaminacin
del agua, pero nosotros preferimos abordarlo una vez que se haya
estudiado en qu consiste la contaminacin del agua, que lleva a la
prdida de su calidad.
Parmetros
La calidad del agua no se puede defnir de una forma general, sino
que, al igual que ocurre con el aire, viene determinada por la presen-
cia en ella de una serie de sustancias o formas de energa en un deter-
minado grado, que la hacen tolerable o no para los diferentes usos a
los que se destina y que pueden, asimismo, tener o no repercusiones
sobre la salud de personas, animales, vegetales o ecosistemas.
Enumeramos y defnimos los parmetros que consideramos ms im-
portantes por su grado de empleo en la determinacin de la ca-
lidad del agua. Los hemos clasifcado como hemos hecho con los
contaminantes, atendiendo a su naturaleza, en fsicos, qumicos y
biolgicos.
Es de destacar en este epgrafe la importancia del anlisis de in-
dicadores biolgicos, porque estos nos permiten, al igual que las
variaciones en las propiedades organolpticas del agua (color, olor,
sabor, turbidez), una rpida deteccin de contaminacin del agua y,
por tanto, de una disminucin de su calidad.
Adems es necesario hacer comprender a los alumnos el hecho de
que para establecer la calidad del agua se emplean los llamados
ndices compuestos, resultantes del anlisis de un conjunto de pa-
rmetros.
Responde (pgina 276)
Intentamos que, a travs de la representacin grfca, el alumnado
busque las interconexiones existentes entre el oxgeno disuelto en
el agua y la materia orgnica, que ha de servir para entender la im-
portancia de los parmetros DBO y OD en relacin con la presencia
de contaminacin orgnica en el agua. La respuesta, por tanto, es
abierta y ha de concluir en la existencia de una relacin inversa
entre la presencia de materia orgnica y el OD.
El tiempo que tarda en completarse la oxidacin de la materia or-
gnica, segn se expresa en el grfco, es de cinco das, aunque, en
realidad, solo los compuestos orgnicos simples como la glucosa se
oxidan completamente en ese tiempo; los compuestos orgnicos ms
complejos se degradan nicamente en un 40 % en ese mismo periodo
de tiempo.
Responde (pgina 278)
Se pretende resaltar las ventajas que se derivan del empleo de
los bioindicadores en la determinacin de la contaminacin del
agua. El estudiante ha de saber que los bioindicadores son deter-
minadas especies biolgicas cuya presencia es orientativa de los
niveles de contaminacin del medio acutico. Entre las ventajas
derivadas de su utilizacin est la de aportar informacin con
un rango temporal ms amplio que el que aportan otros tipos
de parmetros fsicos, qumicos o biolgicos, que solo indican la
calidad del agua en el momento de la toma de la muestra, pero
no informan de su estado anterior ni de la capacidad de autode-
puracin del medio acutico.
ndices compuestos
El estudio de los ndices compuestos es muy complejo y tiene carc-
ter tcnico, por lo que nos limitamos solamente a sealar su existen-
cia, su fnalidad y, a travs de la Actividad 11, a aplicar uno de los
ndices biticos ms sencillos.
Actividad 9
Esta actividad trata de utilizar tcnicas biolgicas para detectar el
grado de contaminacin presente en el agua, valorando el nivel de
adecuacin para el desarrollo de la vida y consumo humano.
a) Por los datos que se aportan, una DBO entre 70 a 100 mg/L
es indicativa de que las aguas estn muy contaminadas.
Valores superiores a 20 mg/L son indicio de aguas muy con-
taminadas.
114 CONTAMINACIN DE LAS AGUAS
11
Valores inferiores a 5 mg/L indicaran aguas sin contaminacin
o con contaminacin dbil.
Valores entre 5 y 10 mg/L indicaran aguas poco contamina-
das.
Por otro lado, la presencia del elevado nmero de bacterias por
cm
3
tambin revela una contaminacin fuerte.
b) Los organismos que podran vivir en estas aguas tan contami-
nadas seran las colas de rata (larvas de dptero) y los gusanos
tubifex.
Actividad 10
Aqu el alumnado debe comprender y aplicar a un problema concreto
los contenidos estudiados en el epgrafe, as como el concepto de
desarrollo sostenible.
a) En la zona A del ro habr una contaminacin originada por verti-
dos agrcolas, ganaderos y domsticos. Los contaminantes seran
los siguientes:
Contaminantes procedentes de vertidos agrcolas y ganaderos,
y los que aparecen como consecuencia del uso de plaguicidas,
pesticidas, fertilizantes, abonos: sales disueltas, materia org-
nica, compuestos de P, N, S, trazas de elementos organoclora-
dos, fosforados, purines.
Contaminantes procedentes de los vertidos domsticos: ma-
teriales en suspensin (MES), materia orgnica, compuestos
de P, N, sales disueltas, bacterias y virus, trazas de elementos
txicos como metales pesados, aceites y grasas.
b) Para determinar su presencia deberamos basarnos en un pri-
mer anlisis de las caractersticas organolpticas del agua: color,
olor, sabor, turbidez. Para determinar la cantidad de materia or-
gnica, se empleara la medida de la cantidad de OD o la medida
de DBO.
Otros parmetros generales que habra que determinar seran la
temperatura, el pH, la conductividad (que proporcionara infor-
macin sobre las sales) y la dureza (dara informacin sobre el
ndice de salinidad).
Entre los mtodos que se podran emplear cabe citar:
Mtodos qumicos, como gravimetras o volumetras, para la
determinacin de slidos en suspensin o sales.
Mtodos fsicos y, entre ellos, mtodos elctricos, como con-
ductimetras para establecer la cantidad de sales; mtodos
pticos como los procesos de absorcin, empleados para la
determinacin de compuestos de nitrgeno (nitritos, nitratos,
amonio...); mtodos de separacin por cromatografa o preci-
pitacin, para determinar la presencia de detergentes, grasas,
pesticidas, hidrocarburos.
Mtodos biolgicos (recuento total, cultivo selectivo, identif-
cacin) para valorar la presencia de bacterias, sobre todo coli-
formes, que son los indicadores ms utilizados para determinar
contaminacin fecal.
c) A partir de A tendra lugar el proceso de autodepuracin del ro.
d) Se podran aplicar diferentes medidas; entre ellas tenemos las
que siguen:
Controlar en las actividades agrcolas el empleo de pesticidas,
plaguicidas, fertilizantes y abonos. Utilizacin de abonos org-
nicos (por ejemplo, estircol).
Emplear detergentes que no contengan polifosfatos.
Colocar una estacin depuradora de aguas residuales domsti-
cas.
Actividad 11
A travs de esta actividad se ha de aplicar el ndice bitico de Pan-
tle-Buck, simplifcado para determinar el grado de contaminacin
de un ro.
a)
b) Al calcular el grado de contaminacin es bajo y podran vivir
los siguientes organismos: larvas de Ephemera, cangrejos y tru-
chas.
11.4 Sistemas de tratamiento
y depuracin de las aguas
Hemos dividido este epgrafe en tres bloques, que se ocupan de: el
estudio de los tratamientos llevados a cabo para la potabilizacin
del agua para consumo directo; los procesos de autodepuracin, que,
de forma natural, presentan las aguas; y los tratamientos a que son
sometidas las aguas residuales provenientes de los usos urbanos,
industriales, agrcolas y ganaderos.
Responde (pgina 280)
Esta actividad pretende que los alumnos comprendan las razones de
aadir cloro al agua en los procesos de potabilizacin.
El cloro en una ETAP sirve para el proceso de desinfeccin del agua,
ya que acta a nivel enzimtico bloqueando las funciones celulares
de los microorganismos del agua.
Su empleo frente a otros mecanismos aporta la ventaja de ser ms
barato.
Autodepuracin
El proceso de autodepuracin de las aguas naturales depende del
tiempo, de la temperatura y de la cantidad de oxgeno disuelto. Se-
gn D. Flix Cristbal, el proceso se desarrolla en cuatro fases:
1. Degradacin. Tiene lugar aguas abajo del vertido. La presencia
de materia en suspensin que aumenta la turbidez del agua
provoca la muerte de las algas y, por tanto, disminuye la can-
I. Saprbico
P.B.
I.S. oligosaprbico = s h = 1 2 = 2
I.S.. mesosaprbico = s h = 3 1 = 3
= 1,66 Contaminacin dbil
(s h)
h
2 + 3
2 + 1
5
3
= = =
115 CONTAMINACIN DE LAS AGUAS
11
tidad de oxgeno, que tambin es debida a los procesos de des-
composicin aerobia. Se producen, por tanto, sedimentaciones
de materiales.
2. Descomposicin. Las reacciones aerobias de descomposicin
tienen lugar en la zona situada aguas abajo de la anterior. El
agua es de color negro y desprende un olor desagradable.
3. Recuperacin. Al desaparecer ya la materia orgnica, el O
2
se
recupera de nuevo y, con ello, aumenta la vegetacin y los orga-
nismos aerobios.
4. Depuracin. Una vez completado el proceso, el agua se vuelve
clara, limpia, con abundante O
2
, fora y fauna.
Responde (pgina 281)
Aqu se trata de aplicar los contenidos de este apartado a un pro-
blema concreto, que se presenta a travs de una grfca que se ha
de interpretar.
La cantidad de O
2
desciende bruscamente en el momento en que se
produce el vertido, pero, a medida que se completa la autodepura-
cin, la concentracin de O
2
vuelve a aumentar hasta alcanzar los
niveles iniciales (100 %).
La DBO es la cantidad de oxgeno necesaria para la destruccin o
transformacin de la materia orgnica biodegradable. La DBO presen-
ta una evolucin contraria a la concentracin de oxgeno, es decir,
cuando el O
2
disminuye la DBO aumenta. Esto es debido a que el
O
2
se est consumiendo para degradar la materia orgnica presente
en los vertidos. Al producirse el vertido, los slidos en suspensin
aumentan, pero durante la primera fase de la autodepuracin se-
dimentan, depositndose en el fondo del cauce (aunque esto va a
depender de su dinmica) y se restablecen los niveles normales.
Como apreciamos en la grfca, para considerar que se ha completado
el proceso de autodepuracin, el oxgeno disuelto debe encontrarse
al 100 %, es decir, prximo al punto de saturacin. La DBO baja (o
medida de la contaminacin por materia orgnica) debe descender
en los valores iniciales (5 mg/L). Los slidos en suspensin tienen
que descender tambin a niveles en que se encontraban antes de
producirse el vertido de agua residual.
El agua ha de aparecer limpia, sin slidos fotantes, ni materiales en
suspensin; ha de estar clara y no tener olores, contar con cantida-
des de O
2
prximas al punto de saturacin y con presencia de algas
y organismos aerobios.
Sistemas de depuracin de las aguas
residuales
En este punto se incluyen los sistemas de depuracin. Se clasif-
can segn la necesidad de empleo de mayor o menor tecnologa,
necesidad que ocasiona un mayor o menor coste y que viene deter-
minada por el volumen de aguas residuales que se deben depurar.
Desarrollamos con ms amplitud los sistemas que se llevan a cabo
en una Estacin Depuradora de Aguas Residuales (EDAR) conven-
cional y recomendamos la visita a una de dichas instalaciones; esto
posibilita en el alumnado una mejor comprensin de las fases y de
los procesos que se llevan a cabo en la depuracin de las aguas
residuales.
Los objetivos de la depuracin de las aguas, y en los que se basan los
procesos que en las estaciones se realizan, seran los que se exponen
a continuacin:
Eliminar residuos, grasas y aceites fotantes; arenas y otros ele-
mentos de tamao grande que lleve el agua.
Eliminar la materia orgnica disuelta en el agua residual.
Estabilizar y disponer de los fangos obtenidos durante el trata-
miento del agua residual.
En los sistemas de depuracin natural existen adems de los sis-
temas de lagunaje, los sistemas de aplicacin de agua residual al
terreno, que trataran de provocar la estabilizacin de la materia
orgnica a travs de la accin de los microorganismos bajo condi-
ciones aerobias. Pero se necesita que el suelo est bien aireado. As
tendramos:
a) El riego controlado con agua residual, teniendo en cuenta siem-
pre las caractersticas del suelo y de los cultivos.
b) La escorrenta sobre terreno vegetal, impermeable y suave pen-
diente. Consiste en el vertido de aguas residuales sobre un terre-
no con vegetacin herbcea (pastizal) o forestal.
c) La infltracin del agua residual sobre terrenos arenosos, similar
al sistema de fltrado mediante arenas.
Otros sistemas de depuracin blanda que se pueden comentar
son los siguientes:
Los lechos de turba, donde el agua residual se hace pasar por
unas balsas y se fltra mediante la turba que permite la reten-
cin de una parte de los contaminantes.
Biocilindros, tambin llamados biodiscos o contactadores ciln-
dricos rotativos, en los cuales el agua a depurar pasa por unos
tambores cilndricos que poseen unas laminillas que contienen
las bacterias y estos son mantenidos en un movimiento de
rotacin continuo con el fn de que el oxgeno no escasee y se
mantenga la accin de las bacterias sobre la materia orgnica
del agua residual.
Responde (pgina 283)
Aqu se pretende incidir en un mejor conocimiento del tratamiento
secundario en la depuracin de las aguas residuales y conseguir que
el alumnado sea capaz de razonar y determinar aquellos factores que
hacen posible un mejor desarrollo del tratamiento secundario. Se
puede comentar que la superfcie de contacto entre el agua residual
y los microorganismos ha de ser lo ms extensa posible y que la
cantidad de oxgeno aportada al sistema favorezca la accin de los
microorganismos descomponedores.
Actividad 12
Esta actividad se basa en una de las preguntas propuestas en las
pruebas de selectividad en el distrito de Madrid. Su fnalidad es que
el alumnado aplique en sus respuestas los conocimientos adquiridos
sobre los sistemas de tratamiento y depuracin de las aguas residua-
les, como el concepto de decantacin y las fases en que se emplea.
Los estudiantes han de saber describir los procedimientos utilizados
en el tratamiento de lodos, as como la utilidad que se les puede dar
una vez tratados.
116 CONTAMINACIN DE LAS AGUAS
11
a) En los decantadores tiene lugar el proceso fsico de la decanta-
cin, en el que las partculas slidas en suspensin, por accin
de la gravedad, se separan y sedimentan. Se emplean en el tra-
tamiento primario (decantacin primaria) y en el tratamiento
secundario (decantacin secundaria).
b) Concentracin o espesamiento, estabilizacin mediante los pro-
cesos de digestin, acondicionamiento qumico y deshidratacin.
(Sera muy adecuado realizar una breve descripcin escrita de
estos.)
c) Los lodos se pueden emplear para la elaboracin de compost y su
posterior aplicacin a la agricultura en las labores de abonado.
Tambin pueden ser utilizados para obtener energa a partir de
su incineracin.
(El poder calorfco de fangos sin digerir es de 6 000 kcal/kg de
slidos secos; y de 3 500 kcal/kg de slidos secos en fangos di-
geridos.)
En algunos pases se ha experimentado con el empleo de fangos
para alimentacin y engorde de animales. En investigacin, se
ha planteado la posibilidad de su empleo para obtener carbn
activo de fango seco deshidratado.
Actividad 13
Se pretende aqu que el alumnado ample sus conocimientos sobre
el control de la calidad del agua. Los datos que necesita se pueden
encontrar en las Memorias anuales sobre el Medio Ambiente en Espa-
a, obra editada por el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural
y Marino.
El Sistema Automtico de Informacin de Calidad de las aguas (SAI-
CA) es un sistema integrado de tratamiento e informacin sobre la
calidad de las aguas, almacenada en una base de datos con un so-
porte geogrfco y que obtiene datos analticos de las redes de alerta
(EAA) y de calidad (ICA) as como datos relativos a normativas, or-
ganismos implicados, informaciones cartogrfcas, etc. Este sistema
forma parte del plan de modernizacin de la Administracin ante el
control y vigilancia de la calidad de las aguas.
El SAICA recoge la normativa, la interpreta y establece las competen-
cias de cada organismo, as como los mecanismos de intercambio de
informacin entre ellos. Dispone de informacin geogrfca (cauces,
embalses, lagos, etc.) y de calidad (vertidos, captaciones de agua,
etc.) que permiten mejorar la gestin de calidad de las aguas super-
fciales.
Esta red emplea para la transmisin de los datos desde las estaciones
hasta los centros de procesos de cuenca (CPC) el satlite Hispasat
y los enlaces terrestres o para la comunicacin desde los CPC a la
unidad central de la Direccin General de Obras Hidralicas y Calidad
de las Aguas.
Por todo ello la Red SAICA permite disponer de informacin real e
inmediata sobre el estado de nuestras aguas continentales, permi-
tiendo su control y vigilancia de su calidad.
En general la importancia de las redes de control de la calidad de las
aguas es muy elevada y los objetivos que persiguen seran:
La vigilancia sistemtica de la calidad del agua mediante el anli-
sis de parmetros relacionados con las actividades y los usos que
del agua se realizan.
El estudio de la evolucin histrica de la calidad de las aguas,
a travs del estudio de datos analticos obtenidos a lo largo de
diferentes periodos.
La elaboracin de diagnsticos de calidad de las aguas.
El cumplimiento de los objetivos de calidad de las aguas.
j Recursos de la Unidad 9
Legislacin
Ley 29/1985, de 2 de agosto, de Aguas. Defne el dominio pblico
hidrulico del Estado espaol y la calidad de las aguas continenta-
les. Establece los cnones y tasas de utilizacin del DHP. Recoge
infracciones y sanciones.
Real Decreto 849/1986, de 11 de abril, por el que se aprueba el
Reglamento del Dominio Pblico Hidrulico.
Real Decreto 927/1988, de 29 de julio, que recoge el Reglamento
de la Administracin Pblica del Agua y de la Planifcacin Hidro-
lgica.
Ley 22/1988, de 28 de julio, de Costas.
Real Decreto 1471/1989, de 1 de diciembre, por el que se aprue-
ba el Reglamento General para Desarrollo y Ejecucin de la Ley
22/1988, de 28 de julio, de Costas.
Real Decreto 258/1989, de 10 de marzo, por el que se establece
la normativa general sobre vertidos de sustancias peligrosas desde
tierra al mar.
Real Decreto 1138/1990, de 14 de septiembre, por el que se aprue-
ba la Reglamentacin tcnico-sanitaria para el abastecimiento y
control de calidad de las aguas potables de consumo pblico.
Directiva Marco del Agua 2000/60/CE del 23 de octubre de 2000.
Propone una base de actuacin comn para la gestin del agua,
incluyendo medidas para su proteccin y de aplicacin en todos
los pases miembros de la UE.
Directiva 91/271/CEE del Consejo, de 21 de mayo de 1991, sobre
el tratamiento de las aguas residuales urbanas.
Real Decreto-Ley 11/1995, de 28 de diciembre, que establece las
normas aplicables al tratamiento de aguas residuales urbanas.
Real Decreto 509/1996, de 15 de marzo, de desarrollo del Real
Decreto-Ley 11/1995, de 28 de diciembre, por el que se estable-
cen las normas aplicables al tratamiento de las aguas residuales
urbanas.
Directiva 98/83/CEE del Consejo de Europa relativa a la calidad de
las aguas destinadas a consumo humano.
Ley 46/1999, de 13 de diciembre, de modifcacin de la Ley
29/1985, de 2 de agosto, de Aguas. Establece la utilizacin racio-
nal del agua, la necesidad de la lucha contra la contaminacin, el
establecimiento de valores mximos y canon de vertido, as como
las atribuciones a los organismos de cuenca.
Real Decreto 1/2001, de 20 de julio, que aprueba el texto refundi-
do de la Ley de Aguas.
117 CONTAMINACIN DE LAS AGUAS
11
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www.marm.es (Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino).
www.wri.org (Instituto de Recursos Mundiales, que ofrece datos am-
bientales a nivel mundial).
118 SOLUCIONARIO ACTIVIDADES DE RECAPITULACIN. BLOQUE IV
BIV
Actividad 1
Esta actividad, basada en las pruebas de selectividad del distrito de
Madrid, permite repasar los conceptos aprendidos sobre los sistemas
de tratamiento y depuracin de las aguas residuales.
a) La fase de pretratamiento. Los sistemas empleados son:
Desbaste, mediante rejillas fnas o gruesas que retienen las
partculas o slidos en suspensin de mayor tamao.
Desarenado, separacin por sedimentacin en tanques espe-
ciales. Se suelen airear para favorecer el proceso. Las arenas se
van al fondo y se extraen mediante tornillos.
Desengrasado, que consiste en eliminar grasas y aceites. Tam-
bin se inyecta aire para que las grasas suban a la superfcie y
poderlas retirar mediante unas rasquetas.
b) La DBO es la demanda bioqumica de oxgeno que expresa la
cantidad de O
2
necesaria para destruir o transformar la materia
orgnica biodegradable. Tambin se puede defnir como la can-
tidad de O
2
requerida para la oxidacin biolgica de la materia
orgnica.
c) En el tratamiento secundario se elimina la materia orgnica. Los
procesos que se han de describir seran: fangos activos y lechos
bacterianos.
d) Las aguas residuales se pueden emplear para el riego de parques
y jardines. La pregunta sobre recursos hdricos puede plantearse
si antes se ha desarrollado el tema del agua como recurso bsico
y, si no es as, sirve para establecer las interconexiones entre la
prdida de la calidad del agua y su disminucin como recurso.
Por tanto, se puede dar como respuesta las medidas de ahorro de
agua, un uso racional de la misma y un control de la contamina-
cin.
Actividad 2
Se trata de que el alumnado adquiera un conocimiento sobre la im-
portancia ecolgica de los humedales, as como de su fragilidad,
puesto que los impactos que sobre ellos se ejercen pueden llevar
a su degradacin y a su desaparicin. Los estudiantes han de ser
capaces de aportar medidas que permitan la proteccin de estos
ecosistemas.
a) Las zonas hmedas o humedales surgen de la interaccin de di-
versos factores (geolgicos, climticos, etc.) que originan zonas
de concentracin de escorrentas cuya alimentacin puede ser
subterrnea, superfcial o mixta y que permiten retener una cier-
ta lmina de agua.
Entre los valores que poseen estas zonas desde el punto de vista
ecolgico destacan:
Ser zonas de gran inters y riqueza paisajstica dado el con-
traste ocasionado por las lminas de agua o encharcamientos
que representan.
Poseen una vegetacin especial denominada freatoftica,
es decir, plantas que obtienen su abastecimiento hdrico
del agua subterrnea y, por tanto, estn adaptadas a tomar
agua de la zona saturada del suelo. Su nombre procede
del griego y significa plantas pozo, ya que actan como
bombas de agua que facilitan el paso del agua desde el
acufero en donde se encuentran sus races a la atmsfera
mediante la transpiracin. Son lamos, olmos, fresnos, jun-
cos, etc.
Mantienen un microclima menos clido y ms hmedo gracias
a la evapotranspiracin ejercida por su vegetacin.
Son zonas de elevada productividad, dado que, en condicio-
nes de funcionamiento normal, no se presentan momentos de
sequa o los hay en menor grado. Esta caracterstica permite la
renovabilidad de muchas especies de peces y numerosos inver-
tebrados.
Contribuyen a un aumento de la diversidad biolgica,
puesto que constituyen hbitats para especies amenazadas
o en peligro. Tienen gran inters para la avifauna, al ser
importantes zonas de invernada de aves migratorias, reas
de cra y alimentacin de numerosas especies de aves, pe-
ces, mamferos, anfbios y reptiles y para la freza y cra de
ictiofauna.
Intervienen en la regulacin del ciclo hidrolgico, dado que
retienen agua temporalmente y la liberan por evapotranspira-
cin de su vegetacin. Asimismo forman parte de los sistemas
de drenaje y participan de la escorrenta del agua en el ciclo
hidrolgico.
Intervienen en los ciclos biogeoqumicos como el del car-
bono. La acumulacin de vegetacin y su posterior descom-
posicin genera las denominadas turberas, que suponen un
almacn de carbono.
b) Se pueden citar los siguientes ejemplos:
Son humedales de montaa los distribuidos por los Pirineos y
la cordillera Cantbrica.
Humedales salinos tenemos los del interior peninsular; as, las
lagunas de Villaffla (Zamora) y las de Coca (Segovia).
Humedales de tipo krstico, como las lagunas de Fuentedepie-
dra (Mlaga) y Gallocanta (Zaragoza-Teruel); las torcas con-
quenses; las lagunas de Ruidera (Ciudad Real).
Dentro del grupo de humedales de los sistemas costeros po-
demos citar las marismas de Doana, las Tablas de Daimiel
(Ciudad Real), marismas de los ros Tinto y Odiel (Huelva), la
Albufera de Valencia y el delta del Ebro.
c) La degradacin o desaparicin de los humedales en Espaa ha
afectado a ms de un 35 %, en los ltimos aos y las causas son
de origen diverso:
Alteraciones en las cubetas: se puede contemplar la dese-
cacin por motivos sanitarios (en otro tiempo para la lucha
contra el paludismo) y para ganar tierras de pasto y agricul-
tura; desecacin por cambio climtico que suponga elevacin
de temperatura y aumento de la evaporacin de la lmina de
agua. Fenmenos de colmatacin, es decir relleno de las mis-
mas por un incremento en el aporte de sedimentos conse-
cuencia de un aumento de los procesos de erosin. Tambin
tiene efecto sobre las cubetas, el dragado o eliminacin de
sedimentos.
Alteraciones en el ciclo hidrolgico: los humedales son
ecosistemas muy condicionados por su funcionamiento hi-
119 SOLUCIONARIO ACTIVIDADES DE RECAPITULACIN. BLOQUE IV
BIV
drolgico y cualquier cambio en las caractersticas normales
de los fujos de agua superfcial o subterrnea tiene gra-
ves efectos sobre su conservacin. Aqu se puede incluir el
impacto generado por las extracciones abusivas de agua y
sobreexplotacin de acuferos para fnes agrcolas o de tu-
rismo y que provocan una disminucin de la superfcie de
encharcamiento y un descenso de la capa fretica. La regu-
lacin del cauce fuvial de los ros, mediante la construccin
de embalses, que disminuyen el aporte superfcial de agua a
estos ecosistemas.
Alteraciones en la calidad de las aguas: entre los impactos
ocasionados por la presin humana generada por el uso de
los recursos, destaca el incremento de vertidos y desechos de
origen agrcola, industrial o urbano evacuados directamente
sobre las aguas, que empeoran notablemente su calidad y
afectan de manera particular a estos ecosistemas tan frgi-
les. Consecuencia sobre todo de vertidos de origen doms-
tico y agrcola con un aporte excesivo de materia orgnica
y de nutrientes (especialmente fosfatos y nitratos) hacen
posible la aparicin de procesos de eutrofzacin cuyas con-
secuencias son: disminucin de la cantidad de luz por la
turbidez generada por el crecimiento de algas; disminucin
de la cantidad de oxgeno disuelto que ocasiona la muerte
de los organismos aerobios que origina la alteracin de las
cadenas trfcas.
Alteraciones en la estructura de las comunidades animales
y vegetales: las variaciones en la calidad y cantidad de agua
en estas zonas traen consigo la aparicin de cambios en la
vegetacin que implican la reduccin de especies nidifcantes.
La escasez de agua puede ocasionar incendios espontneos en
las turberas.
La sobreexplotacin de especies con la caza y pesca provoca una
disminucin de las mismas.
Tambin provoca alteraciones la introduccin de nuevas especies
que compitan con las existentes y que provoquen cambios en el
equilibrio de las cadenas trfcas del ecosistema.
d) Las medidas que se pueden adoptar para evitar el deterioro o
desaparicin de los humedales seran:
Declarar dichas zonas espacios protegidos.
Establecer medidas legislativas encaminadas a su proteccin.
La delimitacin y proteccin de estos espacios naturales est
contemplada en la legislacin espaola, tanto en la Ley de
Aguas y Reglamento del Dominio Pblico Hidralico, como
en la Ley 42/2007, del Patrimonio Natural y de la Biodiversi-
dad.
Establecer medidas encaminadas a sensibilizar a la poblacin
sobre el valor de estos parajes naturales, con el fn de fomen-
tar el respeto y cuidado de los mismos, a travs de campaas
publicitarias o de programas de Educacin Ambiental.
Prohibicin de todo tipo de vertidos.
Control y limitacin de las extracciones de agua de los acufe-
ros, fuente de alimentacin de los mismos. Principales hume-
dales de Espaa.
Fuente: ABC.
Actividad 3
Se trata de un trabajo grupal de investigacin a realizar fuera del
aula.
Actividad 4
Con esta actividad se pretende repasar los contenidos sobre eutro-
fzacin partiendo del manejo de las relaciones establecidas en el
diagrama causal de la eutrofzacin, segn el modelo de Joaqun
Salvacha, de los factores limitantes de la produccin en los ecosis-
temas y de la teora de sistemas.
a) Al ser el fsforo el principal factor limitante de la produccin
primaria en los ecosistemas, si existe abundancia del mismo en
el medio, no existe limitacin para el crecimiento de las ciano-
bacterias y del resto de algas. Se incrementa la turbidez del agua
y toman un color verdoso.
b) El crecimiento de las cianobacterias y del resto de algas provoca
la reduccin de la cantidad de nitrgeno del agua. Ante este
hecho consiguen sobrevivir las cianobacterias, puesto que son
organismos capaces de fjar el nitrgeno atmosfrico.
El bucle de realimentacin positivo que se establece entre cia-
nobacterias y el nitrgeno nos indica un aumento desbocado
del nmero de cianobacterias. Mientras que en el bucle negativo
establecido entre el nitrgeno y otras algas se produce el control
de su poblacin y si no existe nitrgeno en el agua, ni existe un
aporte del exterior, las otras poblaciones de algas desaparecern.
El bucle que se establece entre ambos tipos de algas con el ni-
trgeno es de realimentacin negativo y, por tanto, produce una
regulacin sobre el crecimiento de ambos tipos de poblaciones,
de manera que, si existe N
2
en el agua, crecern las otras algas y,
si disminuye, se produce el crecimiento de las cianobacterias.
c) El bucle de realimentacin positivo expresa la competencia inte-
respecfca por la luz de los dos tipos de poblaciones y ganan las
cianobacterias, porque pueden fjar el N
2
del aire.
d) Segn el diagrama, el descenso de la concentracin de oxge-
no se debe al incremento de los procesos de descomposicin
aerobia.
120 SOLUCIONARIO ACTIVIDADES DE RECAPITULACIN. BLOQUE IV
BIV
e) La consecuencia de los bucles de realimentacin establecidos en-
tre los consumidores, los fosfatos y ambos tipos de descompone-
dores es el incremento de los fosfatos en el agua. En el segundo
caso tambin se produce un aumento de la cantidad de fosfatos
en el agua. La consecuencia en el tercer supuesto es la disminu-
cin de los consumidores y de los descomponedores aerobios. La
descomposicin anaerobia prevalecer. El mal olor de las aguas
se incrementa por la presencia de H
2
S y NH
3
. Se pierde la calidad
del agua.
f) Se trata de que el alumnado deduzca que mediante el modelo
de las fechas de color verde se indica la situacin normal en
el funcionamiento del ecosistema, donde todo est controlado
y regulado por los bucles de realimentacin negativos, que son
homeostticos. En el modelo total se integran bucles de reali-
mentacin positivos que desestabilizan el funcionamiento del
ecosistema y refejan las condiciones que dan lugar al proceso de
eutrofzacin.
j Criterios de evaluacin.
Bloque IV (Unidades 8, 9, 10 y 11)
Unidad 8
Explicar algunas de las repercusiones sobre la naturaleza deriva-
das de las alteraciones provocadas por el hombre en los ciclos de
los gases productores de efecto invernadero (deriva del criterio
de evaluacin nmero 1).
Explicar las interrelaciones entre los sistemas fuidos externos de
la Tierra, origen, estructura e infuencia sobre los dems sistemas,
especialmente el humano (criterios de evaluacin nmeros 1 y 3).
Indicar algunas variables de la dinmica atmosfrica vertical que
inciden en la capacidad difusora de la atmsfera, razonando,
en consecuencia, cules son algunas condiciones que provocan
mayor peligro de contaminacin y distinguir las diferencias de la
qumica ambiental en las diversas capas atmosfricas (deriva del
criterio de evaluacin nmero 3).
Unidad 9
Investigar las causas y evaluar los riesgos climticos ms fre-
cuentes en nuestro pas (deriva de los criterios de evaluacin
nmeros 7 y 15).
Proponer una serie de medidas de tipo comunitario que pueda
seguir la ciudadana, encaminadas a disminuir las emisiones de
gases de efecto invernadero (deriva del criterio de evaluacin
nmero 15).
Indicar la importancia que tienen para la dinmica de las masas
fuidas los cambios de tipo natural: la distribucin de tierras y
mares, los fenmenos volcnicos, los impactos de meteoritos, las
variaciones de la radiacin incidente, deduciendo sus repercusio-
nes sobre el clima (deriva del criterio de evaluacin nmero 2).
Utilizar modernas tcnicas de teledeteccin y telemtica para
prevenir y predecir el clima, riesgos asociados al mismo y otros
problemas ambientales relacionados con las capas fuidas (deriva
del criterio de evaluacin nmero 3).
Unidad 10
Explicar las causas y las repercusiones de la contaminacin del
aire, la contaminacin acstica y la contaminacin lumnica
(deriva del criterio de evaluacin nmero 5).
Indicar los factores que inciden en la capacidad de la atmsfera
para difundir contaminantes, razonando cules son las caracte-
rsticas de las emisiones, las condiciones atmosfricas y las ca-
ractersticas geogrfcas y topogrfcas que pueden provocar un
aumento de la contaminacin atmosfrica (deriva del criterio de
evaluacin nmero 5).
Proponer medidas encaminadas a disminuir los impactos origi-
nados sobre la atmsfera y conseguir un medio ambiente ms
saludable (deriva del criterio de evaluacin nmero 15).
Describir los diferentes efectos locales, regionales y globales,
indicando causas y consecuencias, ocasionados por la contami-
nacin del aire (deriva del criterio de evaluacin nmero 5).
Deducir a partir de un mapa de riesgo el grado de contamina-
cin acstica de una zona, indicando sus causas, valorando las
posibles repercusiones sobre la salud y proponiendo medidas pre-
ventivas y correctoras a dicho problema ambiental (deriva de los
criterios de evaluacin nmeros 5 y 15).
Unidad 11
Explicar causas y repercusiones de la contaminacin de las aguas
(deriva del criterio de evaluacin nmero 6).
Indicar los diferentes orgenes de la contaminacin de las aguas,
as como los contaminantes ms frecuentes (deriva de los crite-
rios de evaluacin nmeros 6 y 9).
Indicar aquellos factores que infuyen de forma positiva o ne-
gativa en los niveles de contaminacin de las aguas super-
fciales y subterrneas (deriva de los criterios de evaluacin
nmeros 6 y 9).
Describir a partir de esquemas, dibujos o diagramas, las etapas
del proceso de eutrofzacin de las aguas (deriva del criterio de
evaluacin nmero 6).
Explicar mediante esquemas las fases de la depuracin de las
aguas residuales urbanas y del tratamiento de las aguas para su
consumo (deriva del criterio de evaluacin nmero 6).
Explicar las repercusiones de la contaminacin de las aguas y
proponer medidas encaminadas a evitarla o mitigar sus efectos
(deriva del criterio de evaluacin nmero 6).
Utilizar tcnicas qumicas y biolgicas sencillas para detectar el
grado de contaminacin presente en el agua, valorando el nivel
de adecuacin para el desarrollo de la vida y consumo humano
(deriva del criterio de evaluacin nmero 6).
Utilizar modernas tcnicas de teledeteccin y telemtica para
detectar y prevenir la contaminacin del agua de ros y mares
(deriva del criterio de evaluacin nmero 3).
121 BLOQUE V: RECURSOS Y USOS
BV
j Objetivos didcticos
del Bloque V
Elaborar esquemas o mapas conceptuales sobre los recursos y sus
tipos, sacando conclusiones sobre el uso sostenible de cada uno
de ellos.
Construir e interpretar diagramas causales o grfcas sobre las cau-
sas y las consecuencias de la insostenibilidad ecolgica y econ-
mica de la explotacin de todo tipo de recursos.
Manejar tcnicas de deteccin del grado de erosin del suelo a
partir de datos meteorolgicos, tablas de erosionabilidad, fotogra-
fas u otras seales indicadoras del grado de erosin del suelo.
Recoger datos y elaborar informes sobre el estado actual, sus prin-
cipales usos y la distribucin geogrfca de los recursos forestales,
agrcolas, ganaderos y pesqueros a lo largo y ancho del Globo.
Sealar los principales impactos a los que se ven sometidos los
ecosistemas continentales, ocenicos y los marginales costeros,
a consecuencia de la explotacin de los recursos y determinar la
importancia ecolgica, econmica y social de la conservacin de
los mismos.
Manejar y analizar grfcos y tablas de datos comparativos sobre la
evolucin del consumo energtico y de minerales en Espaa y en
el mundo.
Evaluar los impactos derivados de la extraccin, transporte y con-
sumo de los recursos energticos y minerales.
Comparar las ventajas e inconvenientes del uso de las fuentes
energticas tradicionales convencionales con las alternativas.
Recopilar datos y elaborar pautas sobre medidas de ahorro ener-
gtico.
Planifcar y evaluar la situacin de los recursos hdricos de una
zona concreta, a partir de los datos del ciclo del agua, aplicando
medidas encaminadas a aumentar dichos recursos y otras medidas
como la reutilizacin de agua.
122 RECURSOS DE LA BIOSFERA
12
j Contenidos
Conceptos
El suelo como recurso. Defnicin e importancia. Composicin y
estructura.
Proceso de formacin de un suelo.
Clasifcacin de los suelos.
La erosin del suelo (grado, mtodos de deteccin, evaluacin y
prevencin). Control y recuperacin de zonas erosionadas.
Desertizacin y desertifcacin.
Erosin y desertifcacin en Espaa.
Recursos forestales. Los benefcios del bosque. Uso sostenible de
los bosques.
Recursos agrcolas y ganaderos. Evolucin histrica. Estilos actua-
les. Recomendaciones para una agricultura sostenible.
Recursos de los ecosistemas marinos y costeros. Impactos sobre
las zonas costeras: las bioinvasiones. La pesca: tipos, problemas y
recomendaciones para una pesca sostenible. La acuicultura.
La degradacin de los ecosistemas marginales vitales: manglares y
arrecifes de coral, principales agresiones, soluciones.
Impactos sobre las zonas costeras.
Arrecifes y manglares: su explotacin abusiva.
Procedimientos
Elaboracin de esquemas o mapas conceptuales sobre los recursos
y sus tipos.
Recogida de datos y elaboracin de un informe sobre el estado
actual de los recursos alimenticios en la Tierra y sobre su reparto
geogrfco.
Aplicar las tcnicas de valoracin del grado de erosin en funcin
de determinados parmetros climticos, botnicos o topogrfcos.
Manejo de tcnicas de deteccin del grado de erosin del suelo a
partir del manejo de tablas o de la observacin, directa en foto-
grafas o dibujos, de seales de tipo fsico o biolgicas.
Comparacin entre los daos producidos en el suelo por la de-
forestacin en funcin de su intensidad y de los condicionantes
climticos.
Construccin de modelos causales sobre las causas de la defores-
tacin y sus consecuencias.
Anlisis de los problemas ambientales a los que se enfrentan la
agricultura y la ganadera actuales.
Aplicacin de la carta del suelo a casos concretos.
Recogida de informacin y elaboracin de conclusiones sobre el
problema real de la pesca en Espaa y en el mundo.
Anlisis y valoracin de la evolucin de la pesca en Espaa.
Bsqueda de relaciones entre la riqueza pesquera y la ocupacin
masiva de las zonas costeras.
Deteccin de los impactos ms frecuentes de las zonas litorales
de alto valor ecolgico y de aquellos hbitats en los que existen
especies amenazadas de extincin y valoracin de la importancia
de su conservacin.
Actitudes
Destierro del apasionamiento y fomento de imparcialidad al ana-
lizar las verdaderas causas de los problemas relacionados con el
agotamiento de recursos.
Valoracin de la necesidad de conservar el suelo, evitando accio-
nes que puedan destruirlo.
Valoracin de la necesidad de promover hbitos alimentarios que
respeten ms la regla del 10 %.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
Los textos que se presentan a continuacin constituyen unas orien-
taciones metodolgicas aplicables a los epgrafes homnimos del
libro del alumno. Al mismo tiempo, se proponen las soluciones de las
actividades de la unidad tratada.
12.1 Introduccin
En esta unidad hemos incluido una serie de recursos intentando
agruparlos bajo el denominador comn de su pertenencia a la bios-
fera. Algunos de ellos han sido ya abordados en las Unidades 4 y 5,
tal es el caso de los recursos agrarios, forestales o pesqueros; no
obstante, nos ha parecido conveniente su tratamiento como recursos
que, en la presente edicin, hemos considerado necesario ampliar y
actualizar. Tambin incluimos nuevos contenidos curriculares sobre
ecosistemas marginales.
12.2 Denicin e importancia
del suelo
En este apartado se hace una breve exposicin de los diferentes
conceptos de suelo, as como su tratamiento como recurso y de los
principales impactos derivados de su uso.
12.3 Composicin y estructura
del suelo
En este apartado creemos que sera importante que el alumno
relacione el proceso de formacin del suelo con el reciclado de
materia (Unidad 4), para que comprenda el signifcado que tiene
para la formacin de un suelo la existencia de una determinada
cantidad de organismos descomponedores. Y adems que conoz-
123 RECURSOS DE LA BIOSFERA
12
ca, a rasgos generales, los horizontes que comprende el perfl de
un suelo.
12.4 Proceso de formacin
de un suelo
En este punto, los alumnos han de ser capaces de analizar todos los
factores que contribuyen a la formacin del suelo, resaltando la im-
portancia del clima, ya que desempea un doble papel: por un lado,
condiciona la cantidad de descomponedores existentes y, por otro,
determina el balance hdrico, es decir, la diferencia entre la precipita-
cin y la evapotranspiracin. Estos dos factores son determinantes en
cuanto al tipo de suelo resultante y al tiempo que se tarda en formar.
Responde (pgina 292)
Es necesario que los alumnos sepan aplicar el contenido de la Carta
Europea del Suelo a casos concretos en nuestro pas, criticando las
prcticas inadecuadas y proponiendo las medidas ms oportunas.
Impactos en el suelo originados en zonas mineras e industriales: se
recogen en los artculos 2, 3 y 6.
Impactos en las zonas con sobreexplotacin turstica: artculos 2,
6 y 7.
Impactos de las zonas agrcolas: artculos 3, 4 y 5.
Impactos de una gran ciudad: artculos 6, 7 y 8.
12.5 Clasicacin de los suelos
En las Ciencias de la Tierra y Medioambientales, tal y como decimos en
el texto, no creemos necesario entrar en complicadas clasifcaciones
de los suelos. Ms bien pensamos que es necesario conocer, a grandes
rasgos, las caractersticas fundamentales que los defnen y que, ade-
ms, pueden ser observadas en cada una de las fguras.
A. Suelos zonales
En este apartado aconsejamos que se trabajen el texto y las Figuras
12.5, 12.6, 12.7 y 12.8, con el objetivo de analizar la susceptibilidad
de cada tipo de suelo a la erosin, la vegetacin idnea en cada caso
y su capacidad de uso para fnes agrarios. Todo ello depende de la pre-
sencia o ausencia de una capa protectora, de su capacidad de reten-
cin de agua, de su fertilidad, de su riqueza en iones y de la necesidad
y el tipo de cubierta vegetal protectora adecuada en cada caso. Por
ello recomendamos que se consideren los siguientes pasos:
1. Analizar la existencia y grosor del horizonte A
0
y de la capa de
humus, ya que ambos protegen el suelo contra la erosin y aaden
fertilidad, aumentando su productividad.
2. Tener en cuenta el clima (precipitaciones y temperatura) de
cada uno de ellos, ya que es un factor que determina la abun-
dancia o escasez de organismos descomponedores, de los que
depende la existencia o no de necromasa en el suelo (repasar la
Actividad 12 de la Unidad 5).
3. Comprobar el balance hdrico (P - E) en cada caso, que se
puede realizar a simple vista, comprobando si, en cada uno de
los dibujos, predomina el lavado originado por una precipitacin
abundante (fechas descendentes) = P o, por el contrario, predo-
mina el ascenso capilar (fechas ascendentes) = E, debido a una
sequa estacional o continuada. El balance hdrico va a condi-
cionar la capacidad de retencin de iones del suelo, el horizonte
donde se depositan o si estos se pierden hacia las subterrneas
o, debido a la sequa, ascienden hasta formar costras superf-
ciales; por lo que, a su vez, va a determinar el pH y la riqueza
mineral del suelo.
4. Prever, en funcin del tipo de suelo, la evolucin seguida por el
mismo, tras cualquier intervencin humana.
5. Buscar soluciones de uso del suelo adaptadas a las caracters-
ticas naturales de este.
Responde (pgina 294)
Han de ser capaces de deducir que el tipo de suelo no depende
solo de la naturaleza de roca subyacente, sino que est condicio-
nado, adems, por el clima, la abundancia de los descomponedores,
la existencia de una vegetacin de hoja caduca capaz de retener
iones alcalinos durante la estacin seca y de reciclarlos a partir del
horizonte A
0
.
Un suelo de carcter cido (como el de Galicia) puede dar lugar a un
suelo maduro de tipo pardo y de pH ms neutro, al igual que un suelo
bsico (como el de Asturias) que, con la presencia de humus, puede
rebajar su pH.
En este punto sera interesante analizar el hecho de que la repobla-
cin llevada a cabo en Galicia, a base de pinos y eucaliptos, produce
una rebaja del pH y una transformacin del suelo pardo en podsol,
ya que las hojas de estos rboles contienen sustancias que acidifcan
y deterioran el suelo y que forman un horizonte A
0
tan delgado que
no impide el intenso lavado.
Por el contrario, dos suelos sobre rocas de la misma naturaleza, como
el manchego y el asturiano, pueden sufrir una evolucin diferente
en funcin del clima. Ya vimos la evolucin del suelo asturiano; pues
bien, en La Mancha la sequa propicia el predominio del ascenso
capilar de bicarbonato clcico que precipitar en forma de carbo-
nato clcico en los horizontes superiores, confriendo a estos suelos
un carcter ms bsico.
B. Suelos azonales
Los ranker y las rendsinas pueden ser abordados desde la ptica del
concepto de sucesin ecolgica. En cuanto a los suelos de gley, su
importancia radica en que nos sirven para analizar las condiciones
para la formacin de un recurso energtico: el carbn.
12.6 La erosin del suelo
y la desertizacin
La erosin del suelo es un riesgo geolgico natural o mixto y, como
tal, podra ser incluido en la Unidad 6; sin embargo, hemos consi-
124 RECURSOS DE LA BIOSFERA
12
derado conveniente este tratamiento especial, a pesar de que en
algunas ocasiones, como por ejemplo en la Tabla 12.4, le demos
el mismo tratamiento que al resto de los riesgos, considerando los
grados de peligrosidad y, adems, analicemos mapas de riesgo, como
el de la Figura 12.16.
En este apartado hemos considerado importante estudiar por separado
los dos factores, erosividad y erosionabilidad, que infuyen en la ero-
sin y presentar una serie de estrategias de interpretacin de tablas de
datos y de resolucin de problemas relacionados con el riesgo de ero-
sin, para que el alumnado sea capaz de comprender y aplicar todos
los mtodos, directos e indirectos, empleados en la deteccin de la
erosin. De esta manera, les resultar ms fcil la comprensin de cada
uno de los parmetros de la USLE, frmula que, aunque no sern capa-
ces de aplicar cuantitativamente, s podrn utilizar cualitativamente a
la hora de valorar los factores determinantes del riesgo de erosin en
una zona determinada.
Un hecho que llama mucho la atencin de los alumnos es el referido en
el punto correspondiente a la erosividad. Al analizar el ndice de ero-
sin pluvial se quedan muy sorprendidos al leer que todas las gotas de
lluvia caen a la misma velocidad. Pues bien, sin entrar en conceptos
fsicos complicados, una vez ms podemos recurrir a la teora de sis-
temas para dar la explicacin a partir del diagrama causal del margen:
cuanto mayor sea el tamao de la gota, ms fuertemente afectada
se ver por la fuerza de gravedad que fomentara su cada a mayor
velocidad pero, cuanto mayor sea la gota, ms resistencia opondr el
aire a su cada y, por tanto, mayor ser la fuerza de rozamiento que
la frena.
La idea que les tiene que quedar clara es que la erosividad depende
del agente, es decir, del agua cada por unidad de tiempo (intensi-
dad de la lluvia) que se mide en las estaciones meteorolgicas. Sera
equiparable a la peligrosidad en su tratamiento como riesgo. Un dato
determinante es que la lluvia de carcter torrencial (superior a 200
litros por metro cuadrado en 24 horas) conlleva un gran riesgo de ero-
sin. La otra idea clara es que deben darse cuenta de que la erosividad
depende del paciente, es decir, del estado del suelo: tipo de rocas,
cobertura vegetal y pendiente.
Responde (pgina 296)
Se pretende que los alumnos rellenen los datos de las tablas para que
ellos mismos sean conscientes del grado de erosionabilidad en cada
caso y, adems, que puedan utilizarlo en las actividades correspon-
dientes.
Actividad 1
Se trata de que el alumno sea capaz de utilizar las tcnicas expuestas
en el apartado de erosividad, aplicarlas al estudio de datos obtenidos
a partir de climogramas concretos (Unidad 9), razonar sobre ellos,
establecer criterios para extraer conclusiones prcticas y aplicables a
la hora de evaluar la aridez o la agresividad climtica de una zona o de
interpretar o representar las diferentes zonas en un mapa de Espaa.
a) Se trata de que apliquen una sencilla frmula. El nico problema
radica en la diversidad de lecturas, dado el poco detalle numrico
con el que estn elaboradas las Figuras 9.1 y 9.2.
Para calcular el ndice de aridez, aplicamos la frmula:
I = P/t + 10.
ndice de aridez Tipo de zona
A Corua = 994 / 13,58 + 10 = 42,15....Hmeda
Barcelona = 584 / 16,41 + 10 = 22,11....Semirida
Madrid = 447 / 13,25 + 10 = 19,22....rida
Almera = 222 / 18 + 10 = 7,92......Subdesrtica
Puerto del Rosario = 141 / 20,25 + 10 = 4,66......Desrtica
b) Deben calcular el ndice de agresividad climtica I
a
= p
2
/P.
El criterio que se puede establecer es que cuando I
a
= P, este valor
es de la mxima agresividad climtica que equivale al 100 %.
En A Corua el mes ms lluvioso es diciembre (130 L), aunque
existen varios meses con cantidades parecidas. No existe por tanto
poca de mayor agresividad climtica. La I
a
= 17,0 pero como el
100 % correspondera a una I
a
de 994, hemos de transformarla de
la siguiente manera: 17 100/994 = 1,71 %.
En Madrid el mes ms lluvioso es diciembre (60 L), aunque las
lluvias se reparten durante el otoo-invierno, por lo que la agresi-
vidad climtica ser mxima en esa poca. La I
a
es de 8,05 que en
tanto por ciento sera 8,05 100/447 = 1,80 %.
En Barcelona el mes ms lluvioso es octubre (80 L) y se dan pa-
recidas cantidades en septiembre. La poca de mayor agresividad
climtica es el otoo. La I
a
es 10,9 o 10,9 100/584 = 1,86 %.
En Almera las lluvias son bastante escasas, el mximo de lluvias
es en diciembre (34 L). La I
a
es 5,20 o 5,26 100/222 = 2,3 %.
En Arrecife el mximo se da en enero: 32 L. La I
a
es 7,26 o
7,26 100/141 = 5,1 %.
Estas cifras pueden decepcionar un poco, pero no ocurrira lo mis-
mo al aplicar la frmula al climograma de un ao en el que se
hubiesen producido fuertes trombas acumuladas en un corto in-
tervalo de tiempo.
c) Deben ordenar, en funcin de los datos obtenidos en los apartados
anteriores, las zonas de mayor a menor grado de erosividad por
lluvias: Arrecife > Almera > Madrid > Barcelona > A Corua.
Actividad 2
Con esta actividad se pretende mostrar al alumnado una situacin, que
bien pudiera ser real, en la que ha de ser capaz de aplicar las frmulas
y las tablas correspondientes para obtener los parmetros sobre el
grado de erosionabilidad de una zona concreta. Con estos parmetros
y mediante superposicin de transparencias, habrn de elaborar un
mapa de riesgo, estableciendo para ello unos criterios y poniendo en
prctica unas estrategias personales que les permitirn su clasifcacin
en grados.
Esta actividad despierta un gran inters en el alumnado, obtenindose
resultados de participacin muy satisfactorios.
a) Han de calcular la pendiente en varios sitios, como los se-
alados con fechas u otros cualesquiera. Las medidas de las
fechas sealadas (de arriba abajo todas las de la izquierda y
de arriba abajo todas las de la derecha) son: 1 cm; 1,5 cm;
125 RECURSOS DE LA BIOSFERA
12
1,9 cm; 0,9 cm; 2,1 cm; 2,5 cm (habrn de ser transformadas a
metros, segn la escala 1 cm = 100 m); con ellas se obtendr el
valor D.
Posteriormente habrn de calcular las distancias (A) respectivas
entre las curvas de nivel (en metros): 20, 30, 30, 30, 40, 40; y
aplicando la frmula S = A 100/D obtendremos pendientes del:
22 %, 20 %, 11 %, 21 %, 20 %, 13 %, respectivamente.
Si en las dos fechas de abajo se hubiese tomado, ms adecua-
damente, el valor de la mxima pendiente (la ms corta, normal
a ambas curvas de nivel) sus valores, en vez del 11 % y 13 %,
habran sido del 15 % y del 16 %, respectivamente. Sin embargo,
este error de medida no altera los datos del ejercicio, como vere-
mos en el siguiente apartado.
b) Con los datos sobre las pendientes existentes en la zona podrn
concluir que todas son intermedias, segn la Tabla 12.2, ya que se
encuentran en el intervalo del 8 - 30 %, sirvindonos estos datos
para poder valorar el Gr correspondiente a la vegetacin.
En el mapa de vegetacin valorarn estos por zonas, asignndoles
ms o menos estos valores: en la n. 1, Gr = 0; en la n. 2: 0,4; en
la n. 3: 0,5; en la n. 4: 0,5; en la n. 5: 0; en la n. 6: 0,5; en la
n. 7: 0 (en las huertas suelen existir prcticas de conservacin);
n. 8: 0,1; n. 9: 0,2 (pues generalmente las choperas son de ex-
plotacin y su densidad es inferior al 70 %).
c) Han de deducir, a partir de la Tabla 12.3, que, ms o menos, los
valores del Gr litolgico: zona a: Gr = 0,4; zona b: 0,6; zona c: 0,9;
zona d: 0,8; zona e: 0,6; zona f: 0,8.
d) Habrn de superponer solo el mapa de vegetacin y el litolgico,
puesto que el primero lo valoramos conjuntamente con el segundo
en la Tabla 12.2.
Los criterios establecidos para valorar en tres grados de erosin
pueden ser variados, pero, generalmente, lo harn sumando ambas
Gr y repartiendo en tres grupos de erosin, segn los valores de
esta suma. Un criterio podra ser el de agrupar todos los valores
cuya suma es de 1 o ms, otro entre 0,8 y 1 y el tercero de menos
de 0,8.
Es importante que se acostumbren a colorear las tres zonas del
mismo color pero de intensidad creciente, de forma similar a la
establecida para los mapas de riesgo elaborados por tcnicos.
Puede ocurrir que algn alumno solo clasifque la zona en dos gra-
dos de erosin: medio y bajo, porque haya cado en la cuenta de
que, segn la Tabla 12.2, no existe ninguna zona con pendientes
superiores al 30 % o de que la suma mxima posible sera 2 y que
sin embargo no han encontrado cifras muy por encima de 1.
Los resultados van a variar en funcin de las valoraciones indivi-
duales pero, al fnal de esta actividad, les habrn quedado muy
claros los siguientes conceptos:
Que cuanto ms juntas estn las curvas de nivel, mayor ser la
pendiente.
Que la infuencia de la pendiente en la erosin est controlada so-
bre todo por la vegetacin o las prcticas de conservacin existen-
tes, medida que se puede aprovechar para luchar contra ella. Por
ejemplo, el encinar denso presenta menos riesgo de erosin que
la zona quemada o que los cultivos sin prcticas de conservacin.
En estos, sobre todo en su parte inferior, infuye muchsimo la li-
tologa, adems de la inexistencia de medidas de conservacin
pues, a pesar de su poca pendiente, estn constituidos por
yesos que se disuelven en el agua y pueden ser rpidamente
erosionados.
Posibles mapas de riesgos de erosin:
Nota: En ninguno de los casos se colorea el ro, ya que esta-
mos valorando la erosionabilidad de sustrato, no la erosividad del
agente.
e) Las medidas se basarn en reducir el grado de erosionabilidad con-
trolando el estado de la cubierta vegetal: conservndola o incre-
mentndola y, adems, fomentando unas tcnicas de cultivo que
protejan al suelo, primando los cultivos de especies ms adecuadas
a cada tipo de terreno y clima y evitando el riesgo de incendios.
f) Al tratarse de una de las zonas de mayor pendiente, se desencade-
nar un elevado riesgo de erosin.
B. Mtodos de evaluacin de la erosin
Es muy importante que se acostumbren a detectar y a clasifcar fo-
tografas en grados de erosin segn los indicadores visuales de tipo
fsico (Grado 1 = erosin laminar; Grado 2 = erosin en surcos; Grado
3 = erosin en tneles; Grado 4 = erosin en crcavas) o biolgico
(visualizacin de races o de pedestales de erosin). Tambin con-
viene que sean conscientes de los parmetros empleados en la USLE
que, en lneas generales, los podramos clasifcar segn los apartados
anteriormente estudiados. La erosividad es un valor que determina
la R y se valora por la intensidad de la lluvia (litros de agua cados
por unidad de tiempo), que se toma de los datos de las estaciones
meteorolgicas.
La erosionabilidad depende de los siguientes factores:
K, que est en funcin del tipo de suelo, es decir, del tipo de rocas
que los constituyen, tal y como se refeja en la Tabla 12.3.
L y S, longitud e inclinacin de la pendiente, respectivamente.
C, depende del ndice de proteccin de la cubierta vegetal (en la
Tabla 12.2 de la pgina 296 se da este dato conjuntamente con el
de la pendiente).
P, depende de la existencia o inexistencia de prcticas agrcolas de
conservacin del suelo contra la erosin.
En la ecuacin universal de la prdida de suelo han de entender todos
y cada uno de sus parmetros, sabiendo deducir, a partir de fotogra-
126 RECURSOS DE LA BIOSFERA
12
fas, dibujos, grfcas o tablas, en qu medida contribuye cada uno de
ellos al incremento del riesgo de erosin. As, por ejemplo, en la Figura
12.15 pueden detectar que, a pesar de que el factor erosionabilidad es
elevado, por tratarse de zonas con altos valores en los parmetros L y
S; el valor del factor P, cultivos con prcticas de conservacin, reduce
el riesgo de erosin, por lo que el valor de A, en t/ha/ao, no ser
excesivamente elevado. Aqu se podra aprovechar para que valoraran
el hecho del que el abandono de estos cultivos provocara un aumento
del riesgo de erosin, ya que, tras las lluvias, los agricultores acostum-
bran a restaurar las piedras de los cercados que se han cado y, de lo
contrario, la erosin se intensifcara.
Nota: En el CD hay un ejemplo de aplicacin de la USLE en la Comu-
nidad de Andaluca en 1997 y 1998. Los datos de las variaciones en
el valor C han sido obtenidos a partir de imgenes por va satlite o
desde aviones (mediante teledeteccin) y toda la informacin est
contenida en un SIG.
C. Control y recuperacin de las zonas
erosionadas
Es importante que se aprendan las principales medidas para hacer
frente a la erosin a partir de lo expuesto en el texto y lo representado
en la Figura 12.14. Tambin sera conveniente que repasasen el punto
correspondiente a los riesgos de laderas (Unidad 6), en el que fguran
todas las medidas que se emplean para evitar la erosin de los taludes
artifciales derivados de las construcciones lineales.
D. Desertizacin y deserticacin
A partir de lo sugerido por muchos de vosotros, hemos sustituido las
defniciones de la edicin anterior por otras ms actuales, sobre todo
la primera de ellas. Hay un gran nmero de personas, entre las que se
encuentran expertos pertenecientes a grupos ecologistas, que distin-
guen entre desertizacin (natural) y desertifcacin (inducida) y por
ese motivo mantenemos esta defnicin en el margen.
Erosin y desertizacin en Espaa
La erosin es un problema ambiental muy importante en nuestro pas,
por lo que es conveniente hacer mucho hincapi en este apartado.
Actividad 3
Se pretende que los alumnos relacionen conjuntamente la erosividad y
erosionabilidad como factores desencadenantes del riesgo de erosin
y que sepan establecer criterios comparativos entre sus propias conclu-
siones y la correlacin existente entre los mapas de deforestacin en
Espaa y los mapas de riesgo de erosin elaborados por los expertos.
a) Como podemos observar en el mapa, estarn ms protegidas con-
tra la erosin aquellas cuya cobertura vegetal sea superior al 70 %
ya que, segn la Tabla 12.2, su ndice de proteccin es el mximo y
su grado de erosionabilidad es cero. Aquellas a las que corresponde
una cobertura vegetal entre el 20-70 % presentan un mayor grado
de erosionabilidad y las de mayor grado son las reas deforestadas
o cultivadas.
b) Segn la Actividad 1 de esta unidad, los grados de erosividad en
sentido decreciente de las cinco ciudades eran Puerto del Rosario >
Almera > Madrid > Barcelona > A Corua. Como podemos observar
en el mapa de esta actividad, las cuatro primeras ciudades poseen
un grado de erosionabilidad elevado, mientras que la ltima pre-
senta un grado medio.
Podemos deducir que el grado en el riesgo de erosin coincide con
el de la erosividad, pues en A Corua tanto la erosividad como la
erosionabilidad son las menores y, en las otras cuatro, al tener
similar grado de erosionabilidad originado fundamentalmente por
la deforestacin masiva, el diferente riesgo se determinar a partir
de la erosividad.
Se puede observar la similitud con la valoracin expuesta en el
mapa de riesgo de erosin de la Figura 12.16: en A Corua con
prdidas inferiores a 10 t de suelo por ha y ao, en Barcelona entre
50-100, en Madrid entre 0-50, y en Almera y Puerto del Rosario
superiores a 100.
c) Deben sealar que las causas son, principalmente: la deforestacin
con fnes agrarios, la urbanizacin y la construccin de vas de co-
municacin, los incendios forestales, las malas prcticas agrarias y
la mala gestin del agua.
Actividad 4
Se trata de que apliquen los conocimiento aprendidos sobre el riesgo
de erosin en nuestro pas y que determinen los factores que frenan o
aceleran dicho riesgo.
a) Han de observar que, en el mapa de riesgos de la Figura 12.16, las
provincias con un riesgo de erosin muy alto estn coloreadas en
rojo. Se sitan en todo el Levante y Sur peninsular y en las islas
Canarias.
En naranja estn las que presentan un riesgo alto y se sitan en
torno a las primeras; en amarillo estn las zonas de riesgo medio,
y en verde, las de riesgo muy bajo.
Se observa que la erosin va disminuyendo conforme nos acerca-
mos al Noroeste peninsular.
b) 1. Inclinacin de la pendiente Aumenta la erosin.
2. Intensidad de las precipitaciones Aumenta la erosin.
3. Arado siguiendo las curvas de nivel Disminuye la erosin.
4. Sobrepastoreo Aumenta la erosin.
5. Arado hasta el borde de los barrancos Aumenta la erosin.
6. Arado siguiendo la lnea de la mxima pendiente Aumenta la
erosin.
7. Ausencia de vegetacin en las laderas Aumenta la erosin.
8. Presencia de vegetacin en las laderas Disminuye la ero-
sin.
c) Dependen de la erosividad, es decir, del agente erosivo:
Intensidad de las precipitaciones.
Dependen de la erosionabilidad, es decir, del paciente:
Inclinacin de la pendiente.
Arado siguiendo las curvas de nivel.
Sobrepastoreo.
127 RECURSOS DE LA BIOSFERA
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Arado hasta el borde de los barrancos.
Arado siguiendo la lnea de la mxima pendiente.
Ausencia de vegetacin en las laderas.
Presencia de vegetacin en las laderas.
Actividad 5
Se pretende que el alumnado relacione el riesgo de erosin como fac-
tor condicionante del proceso de desertizacin.
a) Habrn de recordar que muchos de los grandes desiertos (desier-
tos zonales) del planeta coinciden con las reas continentales en
las que descienden los vientos de las clulas de Hadley: Sahara,
Arabia, Irn, Kalahari y gran parte de Australia. Adems, tambin
existen otros, como los desiertos de abrigo, que se hallan a cual-
quier latitud en zonas en las que un obstculo montaoso im-
pide la afuencia de lluvias, como el de Patagonia, el de Sonora
o el de Kenia. Los desiertos interiores de los continentes con el
mismo origen de barrera topogrfca, que solo pueden existir en
continentes anchos (en Amrica del Sur no existe ninguno por
acabar en punta), como Eurasia, donde existe un buen nmero
de ejemplos, como el de Gobi, el Takla Makan o el de Ordos. Los
desiertos de la zona occidental de los continentes condicionados
por la proximidad a zonas de aforamiento costero: el de Atacama
(Chile-Per), California, Namibia y Canarias.
Sera interesante que refexionaran sobre las denominadas reas
estables, ya que agrupan zonas muy variadas: heladas, de desierto
o de bosque intacto.
b) En el mapa (a) han de localizar geogrfcamente las reas donde
existe riesgo de erosin y el grado de esta, sealando como causa,
adems de los cambios climticos (debidos a la persistencia de un
vrtice polar dilatado que condiciona situaciones anticiclnicas de
bloqueo, la persistencia y ampliacin de los anticiclones subtropi-
cales, la no afuencia de los monzones de verano) o de los cambios
en las corrientes ocenicas (como el efecto Nio), la deforestacin
masiva, la prdida de fertilidad de los suelos por la sobreexplota-
cin, la falta de agua, el empleo de maquinaria pesada, los incen-
dios y la contaminacin y alcalinizacin de los suelos.
c) Pueden tomar como ejemplo el caso del Sahel, ya que se puede
analizar como una prolongacin, hacia el Sur, del desierto del
Sahara.
Actividad 6
Se pretende que el alumnado sea capaz de deducir el concepto de
aridez, as como las causas que la propician y sus efectos sobre la dis-
ponibilidad de algunos recursos o sobre la intensifcacin de algunos
riesgos.
a) Si tienen en cuenta el signifcado del Ih, que se obtiene por el
cociente entre las precipitaciones totales y la evapotranspiracin,
el grado de humedad aumenta al hacerlo el numerador. Por tanto,
la aridez se incrementa al disminuir el numerador y al aumentar el
denominador.
La aridez sobreviene como consecuencia de una sequa prolonga-
da. Al igual que el Ih, el ndice de aridez se calcular mediante la
frmula del enunciado.
Las zonas espaolas de mayor grado de aridez son, de mayor a
menor, las coloreadas en: amarillo > naranja > verde claro > verde
oscuro.
b) La aridez provoca la disminucin de los recursos hdricos de una
zona, porque hace disminuir la infltracin y aumentar la eva-
potranspiracin. A medida que la aridez aumenta sobreviene un
estado desrtico. Las zonas ms vulnerables a la erosin estn
coloreadas en amarillo y parte de las naranja.
c) Naturales: escasas y torrenciales precipitaciones y las temperatu-
ras elevadas que incrementan la evaporacin.
Inducidas: al destruir la cubierta vegetal (incendios, tala de r-
boles con fnes agrcolas o ganaderos) se produce un aumento de
escorrenta superfcial, que arrastra el suelo, con lo que comienza
a aforar el subsuelo. As, el suelo se impermeabiliza y no retiene
nada de agua, por lo que aumenta an ms la escorrenta. Enton-
ces se incrementa la aridez en la zona.
d) Tres graves problemas:
Disminucin de la productividad del suelo, con lo que disminu-
yen los recursos agrcolas.
Cambio a un clima ms seco, con la disminucin de los recursos
hdricos.
Agravamiento de las inundaciones debido al aumento de la esco-
rrenta superfcial. Este problema supone un riesgo.
e) Como dijimos en el apartado anterior, provoca una disminucin de
los recursos agrcolas, ganaderos, forestales e hdricos. Adems,
como consecuencia de la disminucin del agua, desciende el nivel
de los embalses de la zona, con lo que disminuyen los recursos
energticos. Por ltimo, un paisaje en esas condiciones tiene muy
poco atractivo.
12.7 Los recursos forestales
En este apartado refexionamos sobre el estado actual de los bosques,
las causas de su destruccin, los benefcios obtenidos de ellos y la
sostenibilidad de los mismos.
Actividades 7, 8 y 9
Con ellas se pretende que el alumno construya su propio aprendiza-
je a partir de la lectura de pequeos textos, de la interpretacin de
diagramas causales y tablas. Adems, ha de ser capaz de elaborar
algn diagrama causal de sntesis, evaluando en l la profunda
interdependencia que existe entre todas las variables que los cons-
tituyen y, por ltimo, elaborar cadenas de consecuencias de una
intervencin humana en alguna de ellas. Finalmente, ha de ser
capaz de diferenciar modelos de explotacin incontrolada de otros
sostenibles desde los tres puntos de vista (ecolgico, econmico
y social).
7a) Indicarn que no es sostenible un ritmo de tala superior a la
tasa de renovacin del bosque, por lo que el ecosistema padece
una regresin constante de la que no puede salir (insostenible
ecolgicamente). Porque no existe crecimiento econmico en pa-
ralelo, dado que la poblacin aumenta e incrementa el deterioro
del bosque (insostenible econmicamente). Adems, la gente se
128 RECURSOS DE LA BIOSFERA
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quedar sin recursos, incrementndose la pobreza (insostenible
socialmente).
7b) Han de ser capaces de explicar los dos bucles de realimenta-
cin positivos sealados en el modelo, ambos disparados por
el incremento de la poblacin, que acaba con los recursos y
aumenta la pobreza, que, a su vez, provoca un incremento en
la poblacin (este ltimo punto a los alumnos les parece raro e
ilgico, por lo que es necesario establecer un debate en el que
se ponga de manifesto que una poblacin desarrollada controla
su crecimiento; se puede recurrir a que pregunten a sus padres o
abuelos cuntos hijos tena la gente en su poca y por qu; sera
interesante sacar algunas conclusiones).
7c) Han de ser capaces de deducir una serie de medidas para el
uso sostenible de los bosques, que nosotros intencionadamente
hemos puesto detrs de las actividades a modo de sntesis, para
contrastarlo con posterioridad.
7a) Han de ser capaces de sacar la informacin de las Figuras 10.23.a
y b, que, en su parte superior, contiene la informacin sobre los
pases productores y, en la inferior, la de los consumidores.
7b) Han de ser capaces de deducir a partir de la Tabla 10.5 que el
uso de la madera como combustible predomina en los pases ms
pobres (Sur) y el uso industrial en los ricos (Norte).
8a) Se puede observar en la Figura 12.23.a que las principales reas
destinadas a madera son las coloreadas en verde intenso, segui-
das por las verde oliva, las lila y las naranja.
8b) Se puede observar en el mapa de la Figura 12.23.b que los pases
ms consumidores estn coloreados en verde oscuro, verde claro
y gris.
8c) Se observa que muchos de los productores son pases en vas
de desarrollo o bien pases de amplias reas forestales, como
Canad. En cambio casi todos los consumidores, salvo China, son
pases desarrollados.
12.8 Recursos agrcolas
y ganaderos
Actividad 10
Se trata de que analicen un texto y saquen conclusiones sobre deter-
minadas prcticas interculturales y que las encuadren dentro de los
modelos de sostenibilidad.
Probablemente este libro, o algn otro del mismo autor, existan en
la biblioteca del centro o haya sido recomendada su lectura por los
profesores de Historia en los cursos anteriores.
a) La explicacin que se pide sera la misma que la de valorar la
efciencia de los sistemas, siendo el coste las entradas y el
benefcio las salidas; as pues, en ambos casos la relacin re-
sulta altamente efciente, puesto que el coste de mantenimiento
es el mnimo, ya que esos animales se buscan la vida solos
(hierbas, paja, basura) y no tienen en comn con el hombre nin-
gn alimento, por lo que no compiten con l. La conclusin es
que prcticamente todo es benefcio a pesar de la baja efciencia
alimento/engorde de estos herbvoros (10 % frente a la efcien-
cia del cerdo, que es un 33 %). Adems, existen otros tipos de
benefcios: terneros, arados, leche, estircol como combustible,
cuero, etctera.
b) Deducirn que si se acabara con el mito de la vaca sagrada en la
India no se podra mantener tan ingente poblacin con una dieta
ms carnvora (por la regla del 10 %) y, en cuanto al mito del
cerdo, los musulmanes y judos habran de vivir en otras zonas
en las que existiera agua y sombra, acabando con sus tradiciones
nmadas.
En cuanto a la idea de implantar industrias crnicas en la In-
dia, supondra el fn de todo el sistema agrario existente, pues
los cultivos habran de ser dedicados a pastos, con el problema
aadido de la escasez del agua necesaria para el riego de los
mismos que existe en ese pas. La conclusin es que se producira
tal deterioro ecolgico, que todo el sistema econmico no solo
no crecera, sino que se desmoronara, desencadenando adems
problemas sociopolticos.
c) Habrn de ser capaces de deducir que resulta ms efciente la
gallina criada en el campo por la relacin coste-benefcio puesto
que, a pesar de que una gallina de granja pone 25 huevos ms,
su cra conlleva un sinnmero de insumos de todo tipo: materia,
energa, contaminacin, etc.
d) Se vuelve a insistir en la regla del 10 %, pero adems se aumen-
taran los insumos de otros tipos.
Actividad 11
Se trata de que repasen las causas de la degradacin del suelo y sus
repercusiones sobre la produccin de alimentos mundiales.
a) Segn los datos de la Figura 12.30 son:
La eliminacin de la cubierta vegetal, que hace disminuir el
ndice de proteccin, con lo que aumenta la erosionabilidad.
La extraccin excesiva de lea, que produce su agotamiento y
prdida de fertilidad.
El sobrepastoreo, que produce un frenado en la tasa de regene-
racin de la hierba, con lo que se fomenta la erosin.
Las actividades agrcolas inadecuadas, como la agricultura en
monocultivos mecanizados o el arado a favor de la pendiente,
ya que destruye la capa superfcial del suelo y propicia la ero-
sin.
Las industrias y las urbanizaciones, debido a la ocupacin irre-
versible del suelo o a la contaminacin.
b) Aqu habrn de ir deduciendo que, por ejemplo, en frica, se
pierde el suelo por sobrepastoreo y por actividades agrcolas so-
bre todo; mientras que en Europa o en Asia es debido a la elimi-
nacin de la cubierta vegetal. Tambin es variable la cantidad de
suelo que se pierde en cada una de las regiones: es mucho menor
en los pases desarrollados que en los no desarrollados. Por lti-
mo, se aprecia que las prdidas de suelo debidas a las actividades
industriales solo representa algo en Europa.
c) El suelo se pierde sobre todo en los pases ms pobres, con lo
que, a corto plazo, puede redundar en una disminucin de los
alimentos por persona y, por tanto, en el aumento del hambre.
Si se fjan en la Figura 12.25.a, sealarn que, en los pases de-
sarrollados, se observa un aumento en la produccin de alimen-
129 RECURSOS DE LA BIOSFERA
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tos a la par que lo hace la poblacin, mantenindose por encima
de esta. Sin embargo, los recursos por persona apenas aumentan
y se mantienen. Este hecho nos lleva a pensar en las grandes
diferencias existentes en cuanto a la dieta, ya que, mientras que
en muchos pases se pasa hambre, en otros se ingieren demasia-
das caloras diarias. Adems, en la Tabla 12.6, pueden consta-
tar las diferencias existentes en cuanto al consumo de carne en
los distintos pases (de esta manera estaremos educando para el
consumo).
12.9 Recursos de los ecosistemas
marinos y costeros
El problema de la pesca lo hemos ido abordando en numerosas oca-
siones en las unidades precedentes. Por eso, el presente apartado
se podra trabajar con facilidad a partir de noticias aparecidas en
la prensa diaria, ya que los problemas pesqueros estn de plena ac-
tualidad: caladeros cerrados, paradas biolgicas, matanza de focas,
el problema de los descartes, confictos originados por el hecho
de no respetar la zona de exclusin, confictos sociales, acuerdos
internacionales, etc. Es importante que los alumnos entiendan el
signifcado de todos esos confictos, que sepan que el problema
fundamental reside en el agotamiento de estos recursos, que sean
capaces de criticar determinadas actitudes o determinadas tcnicas
pesqueras y que aporten medidas sostenibles.
Para analizar el problema pesquero en Espaa recomendamos la lec-
tura del apndice del Informe del Worldwatch Institute 1996, elabo-
rado por un equipo de personas pertenecientes a Greenpeace y al
CSIC y coordinadas por el CIP.
Actividad 12
Se pretende que los alumnos observen unas grfcas, que las anali-
cen, que conozcan las ventajas e inconvenientes de los diferentes
mtodos de pesca y que adopten una conciencia ciudadana que im-
plique un incremento en su educacin como consumidores.
a) Han de ser capaces de deducir, a partir de la primera grfca, que
los sistemas espaoles basados en tcnicas tradicionales, curri-
cn y cebo vivo, son sostenibles pues, hasta la dcada de 1980,
mantenan el nivel de capturas. A partir de la puesta en prctica
por los franceses de las nuevas artes de pesca, se puede observar
que el total de capturas de la fota espaola decrece a la par que
aumentan las de la francesa.
Deben deducir, a partir de la segunda grfca, que las capturas
disminuyen en nmero y tamao, a la vez que aumenta el esfuer-
zo pesquero. Esto es originado por el agotamiento de los ban-
cos de pesca, ya que, como hemos visto en repetidas ocasiones,
no resulta ni ecolgico, ni econmico, ni socialmente efciente,
pescar a un ritmo superior a la tasa de renovacin de la especie
pescada y no se puede responder a la falta de pesca aumentando
el nmero de barcos, ya que cada da esta actividad resulta ms
inefciente y se acelera el agotamiento de los bancos.
b) Han de deducir que el sistema ms rentable a corto plazo es el
que consiste en aumentar las capturas, es decir, el moderno. Sin
embargo, a largo plazo, es el antiguo el que permite a la pobla-
cin ictcola recuperarse y no presenta tantos descartes, siendo
este ltimo ms sostenible.
Los sistemas modernos producen un mayor deterioro por los pro-
blemas citados en el apartado anterior.
c) Han de elegir las dos ltimas soluciones, pudindose abrir un
debate sobre los pros y los contras. Se les podra pedir que aa-
dieran ms medidas, como la de la puesta en prctica del etique-
tado de los productos en los que se indique, adems, informacin
sobre el tamao de las capturas o del porcentaje de descartes,
el rechazar el consumo de inmaduros. Y otras de tipo poltico,
como el que las subvenciones estn dirigidas a la conservacin
o recuperacin de caladeros o a la investigacin y desarrollo de
otros tipos de gestin; o el decretar una serie de medidas, como
paradas biolgicas, que permitan la recuperacin de las especies
capturadas, etc. Sera, adems, muy interesante analizar la legis-
lacin espaola en materia de pesca (que ponemos en el aparta-
do de legislacin) o el estado de los convenios pesqueros de la
UE con ciertos pases en vas de desarrollo, como, por ejemplo,
Marruecos.
Actividad 13
Se trata de profundizar en la temtica pesquera abordada en la ac-
tividad anterior.
a) La defnicin de cuota pesquera y sus objetivos estn en el libro
de texto. Las especies que ms reduccin han sufrido se deducen de
la Tabla 12.9: rape, merluza, gallo, gallineta nrdica (18 %) y la
cigala (13 %). La razn es el agotamiento de los caladeros de
estas especies.
b) Recordarn que se trata de un recurso renovable, siempre que el
nmero de capturas, sumado a sus defunciones por otras causas,
sea igual o inferior a los nacimientos, es decir, sistema en estado
estacionario.
c) Se extraen del libro de texto: materiales radiactivos, petrleo,
acumulacin de fosfatos y nitratos arrastrados por los ros,
etc.
Actividad 14
Con esta actividad pretendemos que se trabajen los contenidos
referidos a las interfases terrestres y, concretamente, a las zonas
de dominio litoral. Adems, que se conozca el valor ecolgico de
ecosistemas tales como los manglares y los arrecifes de coral, se
detecten los principales impactos por los que se ven afectados
y se propongan soluciones adecuadas para conseguir que su pre-
servacin sea compatible con la satisfaccin de las necesidades
humanas, segn se recoge en la Agenda 21 y se ratifc en el Con-
venio de Ramsar (Convenio sobre los Humedales de Importancia
Internacional).
a) Los daos ambientales que estaramos propiciando seran: defo-
restacin y desaparicin de los manglares; prdida de biodiversi-
dad y extincin de especies que habitan en ellos, como garzas,
cocodrilos, pelcanos, etc.; contaminacin de las aguas; aumento
del riesgo de erosin de las costas; destruccin de los corales;
y agravamiento de las inundaciones durante las tormentas, con
prdidas de vidas humanas.
b) Un posible diagrama causal que represente el problema de la des-
truccin de los manglares sera el que sigue:
130 RECURSOS DE LA BIOSFERA
12
c) Se sigue una poltica de explotacin incontrolada, que persigue
sacar el mximo benefcio econmico, ignorando los daos am-
bientales.
Las medidas que se propondran desde una ptica conservacionis-
ta seran: repoblar los manglares y abandonar cualquiera de sus
usos.
Desde el punto de vista del desarrollo sostenible, habra que pro-
tegerlos y repoblar sus rboles y explotarlos de forma controlada,
permitiendo los usos tradicionales: plantar arroz o recoger madera
en ciertas zonas, delimitando las zonas de pesca y de acuicultura,
prohibiendo la captura de ostras en pocas de lluvia y fomentando
el ecoturismo.
d) La relacin entre los plipos y las algas es de simbiosis, porque el
alga utiliza como abono las sustancias de desecho del arrecife y lo
utiliza como refugio, mientras que el coral utiliza para respirar el
oxgeno que desprende el alga durante el proceso de fotosntesis.
Los factores ambientales que propician la aparicin de arrecifes de
coral son: aguas claras (con buena iluminacin), ricas en oxgeno
y que sean clidas.
Cuando se talan los manglares las aguas se vuelven turbias debido
a los materiales que se depositan y que proceden de la erosin de
las zonas costeras.
El cangrejo ermitao y la esponja. Se trata de comensalismo, ya
que el cangrejo ni se benefcia ni se perjudica; la esponja se bene-
fcia, debido a que se alimenta de las sobras del cangrejo.
Las rubiocas (parsitos) son unos peces que viven en el interior de
los pepinos de mar (hospedantes).
Actividad 15
Se pretende que integren el problema de la pesca con otros derivados
de la ocupacin masiva de las zonas litorales.
a) En la segunda fgura se observa que existen ms blanquizales, es
decir, zonas donde han desaparecido ciertas especies vegetales.
Adems, se observa una proliferacin de los erizos, que han cre-
cido desmesuradamente debido al incremento de las algas verdes
oportunistas de las que se alimentan. Este crecimiento de las algas
es el resultado del deterioro de los ecosistemas costeros como
consecuencia de la contaminacin originada por los vertidos y por
la urbanizacin masiva, a consecuencia de la ocupacin de la zona
por los baistas o como resultado del aumento de puertos depor-
tivos. Tambin se observa un aumento de nasas que conlleva un
gran nmero de muertes de peces.
b) La pesca desaparece como hemos visto antes. De esta manera,
las zonas costeras que son ricas en pesca debido a que no existen
factores limitantes (Unidad 4), debido a esta ocupacin masiva, se
estn quedando sin recursos pesqueros.
Legislacin
Respecto a la proteccin del suelo existe un vaco legal.
Real Decreto 2349/1984, de 28 de noviembre, en el que se determi-
nan el tamao de la malla y la longitud y la altura (40 mm, 450 m, 80 m
en el Cantbrico y Atlntico y 14 mm, 300 m, 80 m en el Mediterr-
neo) de los artes pesqueros de cerco.
Orden Ministerial de 10 de mayo de 1988 (para el Atlntico) y Real
Decreto 679/1988, de 25 de junio (para el Mediterrneo), con los
que se prohbe el uso de redes de arrastre pelgico.
Real Decreto 679/1988, de 25 de julio, por el que se determina el
tamao mximo de la malla (65 mm en el Cantbrico y Atlntico
y 40 mm en el Mediterrneo), la potencia de los motores y la pro-
fundidad de faenado con redes de arrastre de fondo (100 m en el
Cantbrico y Atlntico y 50 m en el Mediterrneo).
Real Decreto 1724/1990, que limita la longitud de los palangres, el
nmero y tamao de sus anzuelos en funcin de la profundidad a la
que pesquen, el tipo de especie pescada y el lugar de pesca.
Orden Ministerial de 22 de octubre de 1990, por la que se prohbe el
uso de redes de deriva.
Ley 20/1995, de 5 de julio, por la que se prohbe en Espaa la
comercializacin de productos pesqueros capturados con artes de
pesca prohibidos en nuestro pas.
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Arrozales
Manglares
Erosin
Sedimentacin
Arrecifes de coral
Criaderos de
langostinos
Tala
Contaminacin
del agua

131 RECURSOS DE LA BIOSFERA


12
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Publicaciones
AYALA, Francisco J., y otros: Erosin y desertifcacin en Espaa,
en Cuaderno del ITGME, Madrid, 1990.
La pesca sostenible, tema monogrfco, en Ecosistemas, n. 11.
SAFINA, C.: Las pesqueras mundiales en peligro, en Investigacin y
Ciencia, febrero de 1996.
Se desertifca Espaa?, tema monogrfco, en Ecosistemas,
n. 3.
132 RECURSOS ENERGTICOS Y MINERALES
13
j Contenidos
Conceptos
Defnicin de energa, medidas.
El uso de la energa, calidad de la energa, sistemas energticos,
rendimiento y costes.
Fuentes de energa convencionales: tipos, ventajas e inconvenien-
tes de cada una de ellas.
Energas alternativas: derivadas del sol, mareomotriz, geotrmica,
el hidrgeno como combustible y la fusin nuclear.
Uso efciente de la energa.
Los recursos minerales: recursos minerales metalferos y no meta-
lferos (fertilizantes y materiales de construccin).
Evolucin en el uso de los distintos recursos minerales.
El aluminio: explotacin e impactos.
Impactos de minas y graveras sobre el medio ambiente; legisla-
cin.
Recursos energticos y minerales en Espaa.
Procedimientos
Establecimiento de relaciones entre la calidad de la energa con su
utilidad y rendimiento.
Determinacin de las fases de un sistema energtico concreto,
sealando los principales convertidores implicados y las prdidas
energticas existentes.
Reconocimiento y valoracin de los costos ocultos de un producto.
Manejo de tablas en las que se expresen las principales transfor-
maciones de las medidas energticas.
Manejo de tablas o grfcas sobre el consumo energtico, descrip-
cin de su evolucin histrica y de las tendencias futuras.
Deduccin de las diferencias de consumo entre los diferentes sec-
tores o pases y del tipo de energa utilizada en cada caso.
Investigacin sobre el estado de las fuentes de energa tradiciona-
les, realizacin de previsiones sobre su agotamiento.
Anlisis y debate sobre las ventajas e inconvenientes de los di-
ferentes tipos de energa utilizados, sacando conclusiones prcti-
cas.
Bsqueda de informacin sobre las fuentes alternativas de ener-
ga, sealando su efciencia o sus limitaciones de uso y planifca-
cin de una serie de medidas para su posible implantacin.
Diseo de auditoras o pequeas investigaciones para detectar las
prdidas energticas domiciliarias, elaborando una serie de pautas
para el uso efciente de la energa.
Evaluacin de los impactos derivados de la extraccin, transporte
y consumo de los recursos energticos y minerales.
Interpretacin de grfcas basadas en la representacin del tipo
y la cantidad de recursos minerales y su evolucin, deduccin de
causas y efectos y extraccin de conclusiones.
Anlisis de la distribucin geogrfca de los recursos energticos y
minerales de nuestro pas a partir de un mapa, y deduccin de su
dependencia o independencia del exterior.
Actitudes
Valorar la importancia de la energa para la vida diaria.
Detectar los gastos ocultos de los productos y adquirir hbitos
adecuados de consumo energtico.
Criticar las agresiones al medio producidas por la obtencin, trans-
porte y uso de los distintos recursos energticos y minerales.
Rechazo de actitudes que impliquen despilfarro y adopcin de me-
didas que fomenten el ahorro de los recursos energticos y mine-
rales.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
Los textos que se presentan a continuacin constituyen unas orien-
taciones metodolgicas aplicables a los epgrafes homnimos del
libro del alumno. Al mismo tiempo, se proponen las soluciones de las
actividades de la unidad tratada.
13.1 Introduccin
El objetivo de esta Unidad es que las alumnas y los alumnos sean
conscientes del uso que hacemos de los recursos energticos y mi-
nerales, y de las consecuencias que tiene dicha utilizacin para el
medio ambiente.
Se puede aprovechar la primera fgura para que sean conscientes
del hecho de que la inmensa mayora de los recursos energticos
empleados actualmente tienen su origen directo o indirecto en la
energa solar y geotrmica, y muchos de ellos estn relacionados con
los procesos geolgicos internos y externos y con el ciclo del agua.
De esta manera estaremos relacionando estos contenidos con los de
las Unidades de biosfera, capas fuidas y geosfera.
Antes de abordar un enfoque estructurado de los tipos de recursos
energticos, pretendemos que el alumnado adquiera unos conceptos
generales sobre las implicaciones de la utilizacin de la energa, as
como sobre sus usos indirectos, de muchos de los cuales, posible-
mente, ni siquiera ser consciente. Entre los conceptos previos ne-
cesarios para abordar este tema estn los principios termodinmicos
(la conservacin de la energa y la entropa de la Unidad 1). Estos
principios se cumplen con independencia de la forma concreta de
energa que estemos manipulando. Por otra parte, conviene no per-
der de vista la clasifcacin de los recursos por su renovabilidad y las
medidas sobre la sostenibilidad de los mismos (Unidad 2).
Responde (pgina 322)
Se trata de que aprendan a clasifcar los diferentes tipos de energa
segn los distintos criterios a partir de una lectura atenta de esta
introduccin.
133 RECURSOS ENERGTICOS Y MINERALES
13
de la energa fotovoltaica (luz solar clula de captacin ener-
ga elctrica) en el que hay menos eslabones.
D. Rendimiento energtico
Al analizar la efciencia global de un sistema energtico debemos te-
ner en cuenta que, en la mayor parte de las ocasiones, solo conside-
ramos la efciencia de un subconjunto o fase del sistema energtico,
lo que puede dar lugar a interpretaciones errneas sobre su efcien-
cia total. Ponemos como ejemplo el sistema energtico de EEUU (Fig.
13.3) para que el alumnado observe su baja efciencia y proponga
posibles medidas para aumentarla, ya que no se pueden eludir los
gastos inevitables (entrpicos), pero s los innecesarios.
E. Coste energtico
En muchos casos estamos consumiendo grandes cantidades de ener-
ga sin ser conscientes de ello, tal es el caso de los mltiples produc-
tos manufacturados que empleamos, que requieren ingentes cantida-
des de energa para su fabricacin y procesamiento.
Responde (pgina 325)
Su objetivo es que el alumnado detecte la existencia de unos costes
ocultos (vistos en la Unidad 2) en el consumo de cualquier produc-
to, por ejemplo, un bote de refresco (educacin para el consumo).
Ya que son muchos los gastos ocultos asociados, como: la energa
necesaria para comprimir el gas del refresco, la empleada para con-
seguir el agua para su fabricacin, la energa elctrica con que se
consigue el aluminio (electrlisis) preciso para la lata (una cantidad
elevada), la que se necesita para conseguir el cromo necesario para
la pintura de la lata, la de la fabricacin del producto y la de su
transporte. Adems, el mayor gasto energtico tiene su origen en la
operacin de mantener el producto fro, debido a la proliferacin de
mquinas expendedoras que tienen una nevera que est constante-
mente funcionando (por encontrarse expuesta al sol), lo que supone
un gasto continuo de energa elctrica (altamente concentrada) y,
fnalmente, la empleada para deshacerse del bote como residuo. Por
ltimo, deben considerar los residuos que se generan con el consumo
ya que, aunque muchos de ellos son reciclables, muchas veces no
son reciclados.
Actividad 1
Con ella el alumnado observar la grfca de la Figura 13.4, deducir
la evolucin en el empleo de los recursos energticos, desde la Revo-
lucin industrial hasta el presente, y determinar su tendencia futura
en funcin de las ltimas previsiones. Es necesario destacar que
los valores representados sobre la demanda energtica son relativos
(porcentuales), no absolutos.
Previamente, y con la fnalidad de que sea consciente de cmo ha ido
variando el consumo energtico por persona a lo largo de la histo-
ria de las relaciones humanidad/naturaleza, se puede partir del anlisis
de una tabla en la que se representa la evolucin del consumo de
energa de las diferentes sociedades humanas y que se recoge en la
Actividad 1 de las que aparecen en el CD.
13.2 Uso de la energa
Podemos hacer una primera clasifcacin de las energas en funcin
de su concentracin. Es obvio que las energas ms concentradas
sern las de ms fcil utilizacin. Esto no signifca que debamos
utilizarlas siempre, ya que supone unos elevados costes en el proce-
so de concentracin; por ello han de asociar el uso de una energa
de un cierto nivel de concentracin con la realizacin de una tarea
concreta.
Tambin es conveniente que comprendan el signifcado de las uni-
dades TEC y TEP, que estn en el margen de esta pgina, con la
fnalidad de que puedan interpretar mejor las actividades de esta
unidad.
Responde (pgina 323)
Para subrayar la idea anterior, el alumnado tendr que interpretar
una tabla que asocia los diferentes tipos de energas segn su con-
centracin, con las actividades que realizan. Su fnalidad es que sean
conscientes de algunos de los usos energticos que realizan en su
vida cotidiana; adems, deben darse cuenta de si estn utilizando el
tipo de energa adecuado o si, por el contrario, estn incurriendo en
un gasto extra por el uso de una energa demasiado concentrada.
Naturalmente, las tareas identifcadas por los estudiantes dependern
de ellos; no obstante, algunas de las acciones que pueden nombrar
es la destinada a calentar sus casas y el agua que utilizan; ya que lo
hacen, por ejemplo, a base de energa elctrica. Este gasto implica
un despilfarro de energa muy concentrada, al igual que ocurrira si
la empleasen para calentar la comida (la temperatura requerida es
menor de 100 C).
La importancia de este ejercicio no radica tanto en que el alumnado
pueda identifcar muchas de sus actividades habituales, como que
sea consciente del gasto extra de energa en que incurre por utilizar
una energa altamente concentrada, como puede ser la elctrica.
As, puede servir para fomentar la educacin para un consumo ms
racional de la misma.
C. Sistemas energticos
Como explicamos en el margen de la pgina anterior, utilizamos aqu
la palabra sistema con un signifcado ligeramente distinto con que
lo hacemos en el resto del texto, ya que ahora nos referimos a la
cadena de transformaciones que habremos de realizar en la energa,
desde su obtencin hasta su empleo fnal. En muchos casos esta
cadena es bastante larga y sufre mltiples transformaciones, lo que
conlleva un gasto energtico asociado a cada una de ellas.
Creemos que sera interesante pedir al alumnado que elabore va-
rias cadenas energticas, sealando los convertidores implicados en
ellas, y que aplique y verifque los principios termodinmicos, de
manera similar a la Figura 1.8 de la pgina 10, comprobando las
prdidas energticas asociadas a los cambios entrpicos implicados
en cada transformacin. De esta forma, sern conscientes de que,
cuanto ms largo sea el sistema energtico de transformacin de la
energa, ms prdidas energticas estarn implicadas.
Por ejemplo, los dos sistemas energticos representados de la Figura
13.2 son menos efcientes que uno que parta, por ejemplo, del uso
134 RECURSOS ENERGTICOS Y MINERALES
13
Sera conveniente que analizaran primero la siguiente tabla (expre-
sada en 106 julios) en la que fgura el gasto energtico en las dife-
rentes sociedades humanas:
Gasto-
poca
Cazador-
recolector
Agricultor Industrial Tecnolgico
Alimento 11 17 29 41
Calidad
de vida
8 17 134 277
Agricultura
e industria
17 101 381
Transporte 59 264
Total 19 51 323 963
a) Los alumnos respondern que, en cada poca, ha existido un
tipo de energa dominante, pudindose observar su decadencia
al ir apareciendo un nuevo tipo de energa en sustitucin de la
precedente: el carbn sustituye a la madera al ir desapareciendo
los bosques ingleses durante los comienzos de la Revolucin in-
dustrial. El carbn fue, a su vez, progresivamente sustituido por
el petrleo y el gas natural.
b) y c) En cuanto a los porcentajes, en funcin de la grfca y su
tendencia futura son, aproximadamente (entre todos han de su-
mar 100):
Renovables: identifcados un 3 % y su tendencia ascendente,
sobre todo a partir del ao 2015.
Biomasa tradicional: un 9 %; tendencia descendente a partir
del ao en el que comienza el incremento de las anteriores.
Nuclear e hidroelctrica: un 10 % y su tendencia es a aumentar
levemente debido a las polticas contrarias al aumento de las
centrales nucleares.
Gas natural: demanda estancada por debajo del 20 %, con una
tendencia a disminuir a partir de 2020 o 2025.
Carbn: 24 %; tendencia muy descendente.
Petrleo: 34 %; estancamiento hasta 2020 y, despus, cada en
picado.
Se podra especifcar que en el futuro se plantea el gas natural
como alternativa, mientras arrancan y funcionan otros tipos
de energa (hidrgeno y energa solar). Por supuesto, esto
depende de los conocimientos actuales; por ejemplo, si dicha
grfca se hubiera realizado en la dcada de 1960, se supon-
dra un gran crecimiento de la energa nuclear, en lugar del
que se observa.
d) Se pueden extraer mltiples conclusiones; por ejemplo, nuestra
actual dependencia de los combustibles fsiles, as como la posi-
ble evolucin hacia otros tipos de energa. Asimismo, cada socie-
dad tiene asociados una forma y un tipo de consumo energtico:
la sociedad preindustrial utiliza la madera; la industrial inicial, el
carbn; etc.
Actividad 2
En la Figura 13.5 podemos apreciar el sistema energtico espaol,
con todas las transformaciones existentes; esta fgura sintetiza gran
parte del sistema energtico. Conviene que los alumnos y alumnas se
fjen en las transformaciones y en el origen de la energa utilizada,
as como que deduzcan la enorme dependencia respecto a los com-
bustibles fsiles, que podrn comprobar ms adelante.
a) La participacin de cada fuente energtica en el sistema elctrico
es, porcentualmente, la siguiente: carbn 32 %, petrleo 34 %,
gas natural 3 %, energa hidrulica 27 % y energa nuclear 4 %.
En el sistema domstico los datos son los siguientes: carbn 3 %,
petrleo 70 %, gas natural 4 % y energa elctrica 26 %.
En cuanto al sistema industrial, tenemos: carbn 23 %, petrleo
53 %, gas natural 3 % y energa elctrica 21 %.
En el sistema elctrico, la participacin del petrleo es solo lige-
ramente mayor, mientras que en el mbito domstico e industrial
es el ms utilizado, con una gran diferencia, al igual que en el
sector de transportes.
b) La baja efciencia del sistema energtico se debe a las prdidas
existentes en toda su transformacin, especialmente en el siste-
ma elctrico.
Actividad 3
El objetivo de esta actividad es que el alumnado comprenda, rellene
y utilice las tablas correspondientes a algunas de las equivalencias
energticas ms habituales. Los estudiantes han de caer en la cuenta
de que la tabla es simtrica, lo que quiere decir que, si determinamos
la conversin de la unidad A en la unidad B, la conversin de B en A
ser la inversa de la cantidad anterior. La tabla total es:
Julio Calora kW/h TEC TEP
Julio 1 0,24 2,78 10
7
3,4 10
11
2,3 10
11
Calora 4,18 1 1,16 10
6
1,4 10
10
9,7 10
11
kW/h 3,6 10
6
0,86 10
6
1 3,3 10
4
2,2 10
4
TEC 2,93 10
10
7 10
9
3 10
3
1 0,67
TEP 4,3 10
10
1,03 10
10
4,5 10
3
1,5 1,5
El objetivo de esta actividad es conseguir que los alumnos y alum-
nas consigan fuidez en la realizacin de operaciones de cambios de
unidades.
13.3 Energas convencionales
En este apartado estudiamos las principales fuentes de energa que usa-
mos en la actualidad, contenido que se podr comparar con lo realizado
en las Actividades 1 y 2, aunque los datos ms actualizados y exactos
se observan en la Figura 13.6. La conclusin es que, hoy por hoy, existe
una dependencia total respecto a los combustibles fsiles.
Son muy importantes los conceptos de recurso y reserva que estn
en el texto y los representamos mediante la Figura 13.7. As, se
consideran recursos todas las fuentes descubiertas y conocidas; sin
embargo, solo sern reservas las econmicamente rentables para su
explotacin. Puesto que este factor depende de la tecnologa y de
los valores del mercado, puede parecer que los recursos se incremen-
tan a lo largo del tiempo, cuando lo que ocurre en realidad es que
reservas anteriormente conocidas y que no eran rentables (quiz por
existir otras de ms fcil explotacin) han pasado a serlo. Por ejem-
135 RECURSOS ENERGTICOS Y MINERALES
13
plo, en el caso del petrleo, si agotamos todos los pozos de fcil
acceso, los ms inasequibles se convertirn en rentables, por lo que
dejarn de ser recursos y se convertirn en reservas.
Naturalmente, el tipo concreto de energa que se utiliza depende
de la clase vida, que no es uniforme en todo el planeta. El grado de
desarrollo condiciona los combustibles que se usan, de modo que
existen grandes variaciones de un pas a otro.
Actividad 4
El alumnado ha de ser consciente y conocer estas diferencias entre
pases, as como algunas de sus causas.
El consumo medio mundial por habitante al ao es de 1,5 TEP (con-
vendra ver el signifcado de esta unidad, que est en el margen de la
pgina 323). Se puede comprobar que, en los pases ms desarrolla-
dos se supera la media con creces porque se consume mucha energa.
Sin embargo, en los pases del Sur, los valores estn muy por debajo
de esa media. La conclusin es que existen grandes diferencias cla-
ramente asociadas al nivel de vida.
Los mayores consumidores son los pases desarrollados, que consu-
men 4,5 TEP por habitante al ao; despus estn los de la UE, 3,5
TEP/ao (aunque Espaa est por debajo de esa cifra: 2,5 TEP).
Los pases en vas de desarrollo consumen mucha menos energa por
habitante al ao: Amrica Latina, en torno a 1; y frica y Asia, en
torno a 0,5.
La tendencia desde 1974 es la siguiente: en los pases desarrollados,
ha sufrido altibajos y, en la actualidad, ha aumentado; en Espaa, ha
habido un fuerte incremento; la media mundial se ha mantenido; y
en los pases en vas de desarrollo, el aumento es muy ligero.
Entre las consecuencias ambientales podrn nombrar las que han
estudiado en los temas precedentes. Si todos los pases alcanzaran
el mismo nivel de vida, se disparara el consumo energtico; pues,
como es lgico, las grandes poblaciones de los pases actualmente
en vas de desarrollo desean las mismas comodidades que las de los
pases desarrollados.
Esto implica un enorme desafo para sus gobiernos, que se enfrentan
al problema de intentar solventar, a medio y largo plazo, un incre-
mento casi exponencial de la demanda, de modo que muchos de
ellos contemplan como solucin barata la energa nuclear. La nica
solucin es una profunda (y bastante costosa) investigacin sobre
fuentes de energa alternativas, as como el desarrollo de aparatos
y sistemas efcientes, que proporcionen el mismo nivel de vida a un
coste energtico mucho menor y originando menos impactos am-
bientales (contaminacin, cambio climtico, residuos, etc.).
B. Energa nuclear: sin
La energa nuclear es un tema muy espinoso, ya que debido a terri-
bles accidentes, como el de Chernobil y el de la isla de las Tres Millas,
somos conscientes de sus graves peligros; sin embargo, muchos pa-
ses no pueden prescindir de su uso. Es necesario recordar que, si las
fuentes de energa alternativas, en un futuro, no fuesen realmente
viables a gran escala para cubrir nuestras necesidades energticas,
tendramos que recurrir a la energa nuclear. Asimismo hay que in-
vestigar para solventar el problema de los residuos nucleares (Uni-
dad 16), problema para el cual an no disponemos de una solucin
que convenza a todo el mundo. La siguiente noticia resulta muy
interesante para que se puedan observar los ltimos datos sobre la
energa nuclear en Espaa y en el mundo. Se puede observar una
reactivacin de la puesta en marcha de nuevas centrales nucleares
como consecuencia del exceso de demanda.
Actividad 5
Se pretende que sean conscientes de la enorme dependencia energ-
tica del exterior que tenemos en nuestro pas (ver Tabla 13.3).
a) Se ve que la produccin nacional se ha elevado muy ligeramente,
pasando de 25 millones de TEP en 1985 a 28 millones de TEP en
2004 (Fig. 13.18.a). Sin embargo, el consumo se ha disparado,
pasando de 71 millones de TEP a 110.
b) En la Figura 13.18.b se puede comprobar que las fuentes de
energa primaria en 2005 eran fundamentalmente: el petrleo
(72,8 %), el carbn (19,4 %), la nuclear (2 %), el gas natural
(2,3 %) y la hidrulica (3,7 %); es decir, fundamentalmente los
combustibles fsiles.
Los cambios ms importantes en 2005 son una disminucin en
el consumo del petrleo y del carbn, sobre todo del primero; un
incremento en el consumo de energa nuclear, de la procedente
del gas natural; la aparicin de las energas renovables.
c) Aqu irn extrayendo del texto las ventajas y los inconvenien-
tes de cada una de las energas convencionales. Respecto a las
alternativas, sealarn su baja efciencia y su elevado coste
econmico.
d) En este punto resaltarn la importancia de la I + D sobre energas
renovables, gracias a la cual cada da pueden ser ms efcientes y
econmicas y, por aadidura, disminuirn los impactos origina-
dos por el uso de las convencionales.
Actividad 6
A primera vista, parece que la energa hidroelctrica no produce
grandes impactos ecolgicos, dado que en su produccin no se emite
ningn tipo de contaminante, pero es necesario considerar todas sus
repercusiones en el entorno para darnos cuenta de sus problemas;
esta es la fnalidad de la presente actividad.
a) Las causas de la fertilidad del Nilo eran las inundaciones anuales
que anegaban todos los campos cercanos al ro, depositando en
ellos una capa de tierra oscura y rica en nutrientes. De hecho, se
piensa que una disminucin de la citada capa pudo acelerar la
desintegracin del imperio egipcio.
b) Los efectos benefciosos, tal como viene refejado en el texto,
consistiran en el control del fujo del agua, que acaba con las
inundaciones de la zona y aumenta la posibilidad de disponer de
agua para el regado y la energa hidroelctrica producida que,
aunque en teora sera la sufciente para provocar una rpida
industrializacin del pas, hoy comprobamos que no ha sido as.
Entre los efectos negativos cabe citar la colmatacin del embalse
por exceso de sedimentos, que provoca, a su vez, la destruccin
del delta del Nilo, la eutrofzacin y contaminacin de sus aguas
y la prdida de su riqueza pesquera. Otros efectos negativos son
los impactos sobre la agricultura, ya que el agotamiento de sus
136 RECURSOS ENERGTICOS Y MINERALES
13
tierras por sobreexplotacin y la falta de los sedimentos fuvia-
les han obligado al uso de fertilizantes, con lo que aumenta la
contaminacin de las aguas. Tambin son efectos perjudiciales el
incremento de la transmisin de la esquistosomiasis, al facilitar
la proliferacin de los caracoles, animales transmisores de ella,
as como el aumento de confictos sociales: tal es la denominada
guerra del agua.
c) Podemos repasar el texto para considerar si podemos utilizar los
benefcios e inconvenientes descritos en l.
Si contemplamos el estudio previo del impacto, se han de tener
en cuenta todas las posibles interacciones entre las acciones
llevadas a cabo y los factores del medio fsico, ecolgico y so-
ciopoltico afectado (sera adecuado un anlisis a partir de una
matriz de evaluacin de impacto ambiental, si es que se siguie-
ron las sugerencias de modifcacin de la secuenciacin de los
contenidos, respecto a adelantar los contenidos de la Unidad
17). En caso contrario, las medidas sern las aportadas segn lo
estudiado sobre los embalses en la Unidad 7.
13.4 y 13.5 Energas alternativas
y Uso eciente de la energa
En estos epgrafes hemos ampliado los apartados dedicados a la
energa mareomotriz, geotrmica y la del hidrgeno y hemos actua-
lizado datos sobre las otras, introduciendo ilustraciones relevantes.
Tambin resaltamos la importancia de la cogeneracin.
Hemos seguido la secuenciacin marcada por el esquema de la Figura
13.20, abordando el estudio de las mismas en funcin de su dispo-
nibilidad para su utilizacin y de las ventajas e inconvenientes que
presenta su empleo.
Debido a que es un tema de mucha actualidad, los estudiantes pue-
den realizar un estudio previo, basndose en las distintas informa-
ciones aparecidas en la prensa diaria, revistas de informacin general
o revistas tcnicas (por ejemplo, la revista Cinco Das ha publicado
guas de cada comunidad autnoma sobre las energas renovables;
en ellas aparecen tablas de datos y grfcos sobre los que se puede
trabajar).
Actividad 7
Con esta actividad se busca inducir al alumnado a que sea conscien-
te del poco porcentaje (4 %) con el que contribuyen las energas
renovables a la generacin de energa elctrica y de algunos de los
procesos energticos implicados en actos de su vida cotidiana, de
tal forma que sea consciente de ellos (educacin para el consumo) y
extraiga algunas consecuencias prcticas.
a) La mayora de la energa elctrica generada en nuestro pas pro-
cede de la quema de los combustibles fsiles (carbn, petrleo
y gas natural) en las centrales trmicas; el 30 % procede de las
centrales nucleares; el 10 % de las centrales hidroelctricas y
solamente el 4 % procede de las energas alternativas. De estas
ltimas, la mayora procede de las minicentrales hidroelctricas,
de la elica y de la biomasa.
La principal difcultad para la implantacin de las energas alter-
nativas es que, debido su baja efciencia, no seran capaces de
hacer frente a la demanda.
b) Este problema se podra resolver mediante inversiones I + D.
NOTA: Aqu se les podra pasar la fgura del CD sobre la distribu-
cin y la evolucin de la energa elica en nuestro pas, con la
fnalidad de que se den cuenta del avance que ha tenido en los
ltimos aos, pidindoles, adems, que sealen sus ventajas e
inconvenientes.
c) Si consideramos, por ejemplo, que la energa elctrica procede
del carbn, podremos estimar que el proceso comienza con la
extraccin, transporte y quemado en la central trmica, y que
contina con el transporte por red de electricidad hasta nuestras
casas.
Si proviene de energa de fsin nuclear, debemos considerar los
costes ocultos en todo su complejo proceso, tal como hemos
visto en el texto.
En cualquier caso, tenemos que ser conscientes de los impactos
producidos por los sistemas energticos descritos antes, ya que
los mantenemos e impulsamos con el elevado consumo de ener-
ga que, directa o indirectamente, realizamos.
Actividad 8
El objetivo de esta actividad es que valoren la importancia del plan-
teamiento de escenarios de simulaciones en los temas ambientales
a la hora de realizar previsiones futuras y, a partir del estudio de
escenarios diversos, proponer soluciones adecuadas a cada caso con
el fn de lograr los objetivos deseados.
En la Figura 13.42 se observa que el sector que ms consume en
la actualidad es el del transporte, que ha pasado a ocupar el lugar
correspondiente a la industria debido a que esta se ha hecho ms
efciente. Si miran la Figura 13.43 pueden deducir qu actividades
por sector son la que ms energa consumen.
La defnicin de escenario la sacarn de la Unidad 1.
Un escenario tendencial es aquel en el que se estudia el comporta-
miento del sistema partiendo de lo observado en la realidad, es decir,
se puede deducir el consumo de energa previsto para el ao 2010 si
todo sigue como hasta la fecha. Por el contrario, si se aplican una
serie de medidas de ahorro energtico (escenario ahorro base), se
podr conseguir una reduccin del consumo energtico situado por
debajo de la cifra de 100 000 x 103 TEP.
Las medidas adecuadas habrn de sacarlas del Apartado 13.5 y de-
bern aplicarlas teniendo en cuenta el consumo por sectores (Fig.
13.43).
13.6 Recursos minerales
Muchos estudios de los recursos minerales se basan en la clasifca-
cin de los mismos segn su origen geolgico o segn el metal que
se extrae de ellos. Sin embargo, la tendencia internacional actual del
tratamiento de este tema, dentro de los contenidos de las Ciencias
Ambientales, es estudiar los minerales en funcin de su uso, anali-
zando sus ventajas e inconvenientes y haciendo un seguimiento de
los cambios de tendencias en cuanto a su utilizacin. As se pueden
deducir las repercusiones que tienen sobre el medio ambiente, que,
de lo contrario, partiendo de un tratamiento ms geolgico, pasaran
totalmente desapercibidas.
137 RECURSOS ENERGTICOS Y MINERALES
13
Con este enfoque, podemos hacer hincapi en que los recursos mine-
rales poseen una gran importancia estratgica; tanto es as que algu-
nas guerras han tenido su origen en disputas sobre ciertos yacimien-
tos de gran relevancia; y, que, en muchas ocasiones, la importancia
poltica de determinados pases ha sufrido altibajos, determinados,
en parte, por la posesin o carencia de un determinado mineral que
resultaba de utilidad en un determinado momento histrico.
Es de destacar que la importancia de un recurso mineral est di-
rectamente relacionada con su aplicacin directa, dependiendo de
la tecnologa que lo produce. De ah la importancia de que valoren
cmo los recursos se convierten en reservas.
En este epgrafe resultara muy interesante trabajar a partir de grf-
cas o tablas de datos actualizados (Figs. 13.49 y 13.51 y de noticias
de la prensa).
Hemos recogido los nuevos contenidos curriculares referentes al alu-
minio; sin embargo, hemos considerado improcedente introducirlos
de una forma aislada, y los hemos encuadrado en un pequeo es-
tudio de la evolucin en el uso de los distintos materiales, por con-
siderar que esta es la causa de los principales impactos ambientales
originados por la minera.
En caso de haber seguido las sugerencias de modifcacin de la se-
cuenciacin de los contenidos (que se hubiese explicado ya en la
Unidad 17), deberan aplicarse matrices de EIA a casos concretos,
como el de las explotaciones mineras a cielo abierto o las graveras,
analizando la legislacin correspondiente.
La Figura 13.53 servir para analizar los impactos de las graveras
y, si fuera posible, esta actividad se debera realizar mediante una
salida al campo, ya que las graveras son muy frecuentes en todas las
localidades.
A continuacin aadimos algunos datos por si se considera necesario
incluir el origen geolgico de cada uno de los minerales de la Tabla
13.5.
Origen geolgico de los minerales metalferos
Aluminio. Surge como consecuencia del proceso de meteorizacin
qumica de los suelos tropicales (lateritas).
Hierro. Se origina en el proceso de segregacin magmtica (los ma-
teriales ms densos cristalizan antes y se van al fondo de la cmara
magmtica). Tambin puede tener origen sedimentario.
Manganeso. Surge como consecuencia del proceso de meteoriza-
cin.
Cromo. Al igual que el hierro, por segregacin magmtica.
Titanio. Por segregacin magmtica y en placeres. Las corrientes de
agua arrastran sedimentos; los de menor densidad van en suspensin
y los de mayor se depositan sobre las zonas ms hondas de los le-
chos de los cursos de agua. Estos depsitos constituyen los llamados
placeres, en los que se acumula un mineral debido a su mayor peso
especfco que los que lo acompaan.
Cobre. Se origina en yacimientos hidrotermales (el agua subterrnea,
cuando se pone en contacto con lugares en los que existen magmas,
se calienta y disuelve y arrastra a otros lugares a algunos minerales
de las rocas por las que atraviesa y los deposita en otras zonas).
Tambin puede originarse por metamorfsmo de contacto o como
resultado de procesos de meteorizacin.
Plomo y cinc. En yacimientos hidrotermales.
Estao. En placeres y en yacimientos hidrotermales.
Plata. Por procesos de meteorizacin y en yacimientos hidroter-
males.
Oro. En placeres (en el caso de Las Mdulas de la Fig. 13.46 se ve
que, en comparacin con las del fondo, las montaas del primer
plano fueron destruidas por los romanos con la fnalidad de obtener
oro: abran un tnel en una de ellas, por el que introducan agua a
presin, que arrastraba los terrenos hasta unas grandes balsas, en
las que se recoga el oro). Tambin se puede originar en yacimientos
hidrotermales.
Mercurio. En yacimientos hidrotermales.
Uranio. Por segregacin magmtica.
Actividad 9
Los estudiantes observarn la distribucin geogrfca de los recursos
energticos y minerales en Espaa y debern llegar a conclusiones
sobre la disponibilidad de los mismos y sobre la dependencia del
exterior.
NOTA: Como la Figura 13.55 tiene un tamao tan reducido, conven-
dra ponerles la incluida en el CD.
b) Metalferos:
Plomo y cinc: Reocn (Cantabria), Linares y La Carolina
(Jan).
Hierro: Vizcaya y Granada.
Cobre y oro: Riotinto en Huelva (ver fotografa de mina de oro
de Rodalquilar, en Almera, que est en el CD).
Mercurio: Almadn (Ciudad Real).
Estao y wolframio: A Corua y Salamanca.
Uranio: Salamanca y Badajoz.
No metalferos:
Carbn: Galicia, Asturias, Aragn, Catalua y Baleares.
Sal: Lrida, Alicante, Murcia, Cdiz y Baleares.
Rocas granticas: A Corua, Lugo y Madrid.
Mrmol: Macael (Almera), Caravaca (Murcia).
Adems, habrn de repasar de nuevo la Tabla 13.5 de la pgina 347
para sealar la mena, sus caractersticas y sus posibles usos.
NOTA: Si se desea, se puede ver la Tabla de las aportaciones de
la comunidad andaluza a la minera espaola que, por cortesa
de la Junta de Andaluca, est en el CD.
c) Las centrales trmicas que se encuentran junto a las minas de
carbn; por ejemplo, la de La Robla (Len) y las emplazadas en
Asturias, Catalua, Teruel, Badajoz y Ciudad Real. Esta ubicacin
es debida a que este combustible es costoso de transportar por
su elevado volumen. En cuanto a las no situadas en las proxi-
midades de las minas de carbn, utilizarn el petrleo o el gas
natural y, por ese motivo, se encuentran en las proximidades de
puertos costeros, oleoductos o gasoductos.
Podrn darse cuenta de nuevo de la escasez de combustibles f-
siles que tiene nuestro pas; ya que, salvo extracciones puntuales
138 RECURSOS ENERGTICOS Y MINERALES
13
y poco rentables, como las del Cantbrico y las del delta del Ebro,
Espaa carece de petrleo. Adems, contamos con refneras de
petrleo cerca de las costas, como en Vizcaya, A Corua, Huelva,
Cdiz, Murcia y Castelln. En cuanto a las infraestructuras de
transporte, en el mapa hay que diferenciar los puntos de partida
y los itinerarios seguidos por los oleoductos y gasoductos.
Las principales centrales energticas son:
Hidroelctricas: Zamora, Salamanca, Orense, Cantabria, Hues-
ca, Lrida, Valencia.
Trmicas: A Corua, Asturias, Len, Palencia, Vizcaya, Guipz-
coa, Lrida 1, Barcelona, Tarragona, Zaragoza, Teruel, Caste-
lln, Ibiza, Mallorca, Murcia, Almera, Cdiz, todas las islas
Canarias, Ciudad Real y Toledo.
Nucleares: Santa Mara de Garoa (Burgos), Almaraz (Cceres),
Jos Cabrera (Guadalajara), Asc y Vandells (Tarragona) y Co-
frentes (Valencia).
Sera muy conveniente que el alumnado llegara al establecimien-
to de conclusiones sobre la falta de petrleo y gas natural, que
observara su dependencia del exterior y que sealara los pases
de los que procede (margen de la pginas 331, 328 y 329).
j Bibliografa
ARCE, R., y otros: El medio ambiente en Espaa, Cuadernos EOI,
Mundi-Prensa, Madrid, 1996.
DELEAGE, J. P., y SOUCHON, C.: La energa: tema interdisciplinar para la
educacin ambiental, MOPT, Madrid, 1991.
DAZ PINEDA, F., y otros: Elementos bsicos para la educacin ambien-
tal, Ayuntamiento de Madrid, 1998.
Energa y cambio climtico. Serie Monogrfca del Ministerio del
Medio Ambiente, 2000.
MCMULLAN, M., y otros: Recursos energticos, Blume, Barcelona,
1981.
MILLER, G. TYLER, Jr.: Ecologa y medio ambiente. Universidad Ibero-
americana, Mxico, 1994.
MYERS, N., y otros: Atlas Gaia de la gestin del planeta, Blume, Ma-
drid, 1994.
ODUM, H.: Ambiente, energa y sociedad, Blume, Barcelona, 1980.
PUIG, J., y COROMINAS, J.: La ruta de la energa, Anthropos, Barcelo-
na, 1990.
TARBUCK, Edward J., y LUTGENS, Frederick K.: Ciencias de la Tierra. Una
introduccin a la geologa fsica, Pearson Educacin, Madrid, 8.
ed., 2005. Contiene CD-ROM.
139 EL AGUA, RECURSO BSICO
14
j Contenidos
Conceptos
El ciclo del agua: balance hidrolgico. Infuencia humana sobre el
ciclo hidrolgico.
Usos del agua: urbanos; industriales; agrcolas; energticos; nave-
gacin/ocio, y ecolgicos o medioambientales.
La gestin del agua. Planifcacin hidrolgica: medidas de carcter
general. Soluciones de carcter tcnico. Soluciones de carcter
poltico.
Los recursos hdricos en Espaa y su gestin. El Plan Hidrolgico
Nacional.
Procedimientos
Utilizacin de esquemas acerca del ciclo hidrolgico para la rea-
lizacin de balances hdricos y anlisis de las repercusiones en el
uso que conllevan las intervenciones humanas en el mismo.
Investigacin de los recursos hdricos de una zona, realizacin del
balance hidrolgico de la misma, elaborando conclusiones sobre el
estado de los recursos hdricos de la misma y las necesidades de
implantar medidas para hacer ms efciente su uso.
Comparacin a travs de datos aportados en tablas o grfcas de
los diferentes usos a que se destina el agua en nuestro pas y los
usos a nivel mundial analizando las posibles diferencias encon-
tradas.
Realizacin de clculos sencillos, a partir de los datos sobre re-
cursos hdricos de una cuenca, sobre las cantidades de agua des-
tinada a usos urbanos, agrcolas, industriales, y aportar medidas
encaminadas a rentabilizar el uso de la misma en cada uno de los
tres sectores.
Manejo de informacin sobre los costes sociales, econmicos y
medioambientales a que dara lugar la aplicacin de medidas de
carcter tcnico dentro de una planifcacin hidrolgica.
Utilizacin de tablas y otras fuentes de informacin para el anli-
sis de los recursos hdricos en Espaa y de su gestin a travs del
Plan Hidrolgico Nacional.
Interpretacin de los distintos apartados contemplados en la Carta
Europea del Agua y aplicacin a casos concretos.
Revisin de los objetivos de PHN valorando los mismos desde la p-
tica de un mejor aprovechamiento de los recursos hdricos, el coste
de infraestructuras previstas en l y del coste medioambiental.
Actitudes
Adopcin y divulgacin favorables al ahorro del agua y apoyo a las
iniciativas que las promuevan.
Rechazo de comportamientos personales e industriales que conlle-
ven un despilfarro de agua.
Adquisicin de actitudes crticas frente a las soluciones que se
proponen desde diferentes mbitos en la gestin del agua.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
Los textos que se presentan a continuacin constituyen unas orien-
taciones metodolgicas aplicables a los epgrafes homnimos del
libro del alumno. Al mismo tiempo, se proponen las soluciones de las
actividades de la unidad tratada.
Ante las diferentes maneras de abordar el tratamiento de uno de los
recursos imprescindibles para la vida, comenzamos refexionando so-
bre las disponibilidades de agua a travs de una cuantifcacin del ci-
clo hidrolgico y sobre las intervenciones humanas que permitan rea-
lizar un mejor aprovechamiento, sin que las repercusiones ambientales
puedan ocasionar un desequilibrio grave en este sistema cerrado.
Por otra parte, hacemos una descripcin de los usos del agua por
sectores, si bien su anlisis tambin se puede abordar en relacin
con usos prioritarios o con usos consuntivos o no consuntivos, como
refejamos en la Figura 14.5 del texto.
Tambin nos ocupamos de la gestin del agua, es decir, las medidas
que, segn diferentes autores, es necesario incluir dentro de una
buena planifcacin hidrolgica con el fn de lograr una buena admi-
nistracin del recurso.
Por ltimo, hacemos referencia a la situacin del agua en Espaa y a
la poltica hidrulica seguida hasta este momento.
14.1 Introduccin
Con este apartado queremos que el alumnado tome conciencia de
varios hechos respecto al agua como recurso:
a) El agua es imprescindible para el desarrollo de la vida.
b) Las necesidades de agua aumentan con el incremento de la cali-
dad de vida.
c) El agua es un recurso renovable, pero limitado.
d) El agua es un recurso limitado por su distribucin desigual en el
espacio y en el tiempo.
e) Grandes masas de agua sufren procesos de contaminacin que
reducen su uso.
f) Es necesario tomar medidas no solo locales o nacionales, sino
tambin mundiales, para regular y administrar de forma sosteni-
ble el uso del agua.
Responde (pgina 356)
Se trata de conseguir que el alumno deduzca, a partir de sus ideas
previas, que la disponibilidad de agua de un pas depende de facto-
res como estos:
La situacin geogrfca.
El rgimen de precipitaciones.
140 EL AGUA, RECURSO BSICO
14
14.2 El ciclo del agua
Aconsejamos retomar y repasar los contenidos ya estudiados sobre el
ciclo del agua, lo que facilitar el estudio de este epgrafe.
Responde (pgina 357)
Permite a los alumnos completar el diagrama causal de los recursos
hdricos de una zona, y la respuesta podra ser la siguiente:
La densidad de poblacin.
El tipo de actividades desarrolladas, que ir unido al estado de
desarrollo y a la calidad de vida.
Por otro lado se pretende que el alumnado aplique sus conocimien-
tos sobre la teora de sistemas al interpretar el diagrama causal de
los recursos hdricos de una zona y por ello ha de comentar que
la toma de decisiones polticas, como el hecho de trasvasar agua
de unas zonas a otras, implica un aumento de la cantidad de agua
disponible, lo que a su vez permitir un incremento de los usos del
agua en la zona.
+
+
+
+
+
+
+
+
+


+
+
+

+
+
+
+ o
+

Cantidad de
agua disponible
Agua utilizada
para riego
Agua trasvasada
a la zona
Poltica
de aguas
Observacin
de la realidad
Toma de
decisiones
Condiciones
del clima
Lluvias
Evaporacin
Supercie
regable
Empleo en agricultura
de regado
Agua utilizada
por la industria
Contaminacin
Temperatura
Inmigracin
Poblacin
Agua usada para
abastecimiento urbano
El aumento del turismo incrementa la poblacin de la zona, lo que
produce un aumento de la demanda de agua para uso domstico o
urbano, haciendo disminuir la cantidad de agua disponible en la
zona. La intrusin salina provoca una contaminacin de los acu-
feros, al provocar su salinizacin, y ello hace descender los recursos
disponibles de agua y de la zona.
Actividad 1
Con esta actividad los alumnos y alumnas han de observar, calcular,
comparar y obtener conclusiones sobre el balance hdrico terrestre.
Su resolucin es la que sigue:
a) Balance hdrico continental.
Entradas = Precipitaciones = 106 miles de km
3
/ao.
Salidas = Evaporacin + escorrenta = 69 + 37 = 106 miles de
km
3
/ao.
Balance = Entradas Salidas = 106 106 miles de km
3
/ao = 0.
Resulta balance = 0. Existe equilibrio, al considerar la escorren-
ta.
Si nicamente tenemos en cuenta la precipitacin y la evapora-
cin, observamos que el balance hdrico continental sera positi-
vo con un exceso de +37.
Balance Continental = Precipitacin Evaporacin = 106 69 = +37.
b) Balance hdrico ocenico.
Entradas = Precipitaciones + Escorrenta = 382 + 37 = 419 miles
de km
3
/ao.
Salidas = Evaporacin = 419 miles de km
3
/ao.
S existe equilibrio, si consideramos la escorrenta, porque las
entradas resultan ser equivalentes a las salidas.
Si solo tenemos en cuenta las precipitaciones y la evaporacin,
el balance resulta negativo en 37 miles de km
3
/ao.
c) Balance hdrico global.
Precipitacin continental = 106 miles de km
3
/ao.
Precipitacin ocenica = 382 miles de km
3
/ao.
Precipitacin total = 488 miles de km
3
/ao.
Evaporacin continental = 69 miles de km
3
/ao.
Evaporacin ocenica = 419 miles de km
3
/ao.
Evaporacin total = 488 miles de km
3
/ao.
Balance = Precipitacin total Evaporacin total = 488 488 = 0.
Puesto que las entradas de materia en el sistema son 488 miles
de km
3
/ao y las salidas como evaporacin tambin suponen
la misma cantidad, de ah que consideremos el ciclo del agua
cerrado.
(Hemos de sealar que el ciclo no es totalmente cerrado, dado
que pueden existir pequeos aportes de vapor de agua a travs
del vulcanismo y prdidas al disociarse el vapor de agua por ac-
cin de los rayos UVA.)
La escorrenta, el fujo de agua desde los continentes hacia ma-
res y ocanos a travs del fujo de corrientes superfciales y sub-
terrneas, permite que se equilibre el sistema, es decir, que el
balance positivo de los continentes se equilibre con el balance
negativo de los ocanos.
141 EL AGUA, RECURSO BSICO
14
Actividad 2
La misma fnalidad tiene esta actividad, basada en la lectura de un
texto de F. Anguita.
a) El incremento en la demanda de agua por parte de la sociedad.
(De nuevo se puede retomar la idea de que, a mayor calidad de
vida, mayor necesidad de agua.)
Las intervenciones se han de basar en disminuir la evaporacin con-
tinental para disponer de una mayor cantidad de agua lquida, en
evitar la precipitacin sobre los ocanos y en controlar la escorren-
ta continental, retrasando la llegada de agua dulce a los ocanos.
b) La construccin de presas y embalses mediante el laminado del
ro (diques, muros de hormign) trata de controlar la escorrenta,
de retener la cantidad de agua continental, que de otra forma ira
a integrarse en los ocanos.
Inuencia humana sobre
el ciclo hidrolgico
Las intervenciones que mencionamos, los sistemas empleados, las
repercusiones de las mismas se desarrollan a lo largo del tema;
dentro de las medidas tcnicas de una planifcacin hidrolgica
se encuentran los embalses, los trasvases y la desalacin del agua
del mar. Para entender los procesos de formacin de las preci-
pitaciones y, por tanto, los fundamentos de las precipitaciones
artifciales, recomendamos la obra Rendimiento ecolgico de la
lluvia, de Javier Snchez, que desarrolla estos aspectos con cla-
ridad y sencillez.
14.3 Usos del agua
Es importante, en este apartado, que los alumnos interpreten el
esquema de la Figura 14.5, que pone de manifesto las diferentes
maneras de clasifcar los usos del agua. Asimismo, han de llegar a
manejar los conceptos de uso consuntivo y no consuntivo del agua.
El trabajo planteado para estos contenidos es la interpretacin de
tablas de datos, grfcos y esquemas que permitan al alumno deducir
las necesidades de agua por sectores de actividad y analizar las cau-
sas y las repercusiones, tanto a nivel mundial como nacional y, si se
dispone de datos, tambin a nivel local.
Actividad 3
Con esta actividad se persigue que los alumnos y alumnas analicen el
consumo de agua y los recursos disponibles en los pases de la UE.
Los recursos renovables totales de agua dulce que hay en un pas
es la cantidad de agua que fuye por sus ros y acuferos, ya sea
procedente de las precipitaciones sobre el propio pas (recursos
hdricos interiores) o de los caudales recibidos por ros y acuferos
transfronterizos de los pases colindantes (recursos hdricos exte-
riores).
La grfca nos muestra que la disponibilidad de agua supera la de-
manda de la misma en la mayora de los pases europeos.
a) y b) Espaa e Italia. En general los pases ms consumidores son
los mediterrneos, donde existe mayor regado que en los pases
del centro y norte de Europa. En Espaa e Italia su demanda es
mayor porque sus sistemas agrarios dependen, en gran medida,
del regado.
c) La mayor parte del agua que se extrae no se consume; retorna
de nuevo al ciclo, tras su depuracin natural o despus de trata-
mientos adecuados.
d) Las medidas que promueven un consumo ms racional y sosteni-
ble del agua en estos pases seran las aplicables sobre todo en
el mbito de los usos agrcolas, donde el consumo de agua es
mayor. Seran:
Cambios en los sistemas de riego, por ejemplo el empleo del
riego por goteo.
Regulacin de la distribucin y reparto del agua.
Reutilizacin del agua residual, previo tratamiento adecuado.
Mejoras en los sistemas actuales de regado, actuando sobre los
sistemas de conduccin, para evitar las prdidas de agua.
Aumentar el precio del agua para regar.
(Se pueden ampliar las medidas dentro de otros usos como las
propuestas en el epgrafe 14.4 sobre gestin del agua.)
Actividad 4
Se trata de que los alumnos observen y extraigan conclusiones a par-
tir de datos aportados mediante grfcos respecto a los contenidos
de este epgrafe.
a) y b) En relacin con las dos primeras cuestiones que, en la ma-
yora de pases, el menor consumo de agua corresponde a usos
domsticos. El consumo agrcola es el que demanda mayor can-
tidad de agua, al que le sigue el consumo industrial. Al exponer
las razones de las diferencias entre ellos, se ha de hacer mencin
al nivel de vida (los pases con un nivel de vida ms elevado
utilizan ms cantidad para usos domsticos), el nivel de desa-
rrollo (en los pases desarrollados, casi 2/5 partes del agua son
consumidas por la industria, en fbricas o para la produccin de
energa; los pases en vas de desarrollo emplean casi el 85 % del
agua para la obtencin de alimentos, esto es, en la agricultura).
Igualmente, las diferencias entre pases tambin vienen determi-
nadas por una alta densidad de poblacin, a la que se une una
mayor necesidad de alimentos.
En respuesta a c), en todo el mundo, la agricultura representa ms
del 70 % del consumo de agua dulce, principalmente para el riego
de cultivos agrcolas. La demanda domstica es la que requiere una
menor cantidad de agua, excepto en Oriente Medio y Norte de frica,
donde la demanda industrial es menor; pero en las zonas urbanas de
los pases desarrollados y en vas de desarrollo se est incrementan-
do como consecuencia del aumento en el nmero de electrodomsti-
cos, la higiene personal y el riego de jardines.
En d) la respuesta es s, puesto que la disponibilidad de agua
facilita un abastecimiento de agua potable y su saneamiento, la
obtencin de energa elctrica y la expansin de los regados y de
la industria.
142 EL AGUA, RECURSO BSICO
14
Actividad 5
Con ella se pretende dar respuesta al objetivo didctico que persigue
que los alumnos manejen datos sobre la distribucin del gasto de
agua por actividades en nuestro pas. Adems, se trata de que bus-
quen informacin en otras fuentes.
a) La agricultura. Espaa es un pas eminentemente agrcola. En
1940 se registraban en Espaa 1 400 000 hectreas regadas,
en 1996 la cifra era de 3 309 600 hectreas. En el ao 2005 las
explotaciones de regado constituyeron el 18,6 % de la super-
fcie cultivada, representando el 50 % de la produccin total
agrcola y consumiendo el 77 % de los recursos hdricos. Ac-
tualmente la mejora en las tcnicas de riego ha hecho posible
un descenso del 7,4 % en el agua destinada a la agricultura.
El riego por goteo pas a representar un 29,4 % en detrimento
del riego por gravedad (47 %).
Para obtener ms datos sobre el regado en Espaa se puede con-
sultar el informe Perl ambiental de Espaa 2007, editado por el
Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino.
b) Las tendencias coinciden, puesto que a nivel mundial las mayo-
res necesidades de agua corresponden a los usos agrcolas. Sin
embargo, en Espaa se demanda un porcentaje an mayor para
dicho uso, mientras que se demanda un porcentaje menor que a
nivel mundial en el uso industrial. En cuanto a los usos domsti-
cos, la diferencia es muy pequea.
c) Se prev un aumento en la demanda total. Segn los grfcos, la
tendencia en las demandas por diferentes usos seguir igual, si
bien se espera un descenso en la demanda agrcola y un incre-
mento en la demanda industrial. En cuanto a los usos urbanos,
estos apenas sufrirn variaciones, si acaso un ligero aumento.
Actividad 6
Esta actividad, que est basada en las pruebas de selectividad del
distrito de Madrid, sirve para que el alumnado realice pequeos
clculos sobre la cantidad de agua disponible en una poblacin,
aplique a una situacin concreta los contenidos estudiados en este
apartado, llegue a unas conclusiones y proponga soluciones. Por
otro lado, la actividad incluye una respuesta de tipo actitudinal
que conduce a una refexin sobre los problemas derivados de la
escasez de agua.
a) La dotacin sera aproximadamente 274 litros por habitante y
da, cantidad muy prxima a la media europea.
b) El consumo en esa regin, de 5 10
6
m
3
/ao, supone nicamente
el 25 % de la demanda. En Espaa, el 77 % del agua se destina
a la agricultura. Podemos afrmar que no se trata de una regin
agrcola, al menos con agricultura de regado. Estaramos ante
una agricultura de secano.
c) Una reduccin del 70 % de los recursos signifca que la demanda
supera la tasa de renovacin del recurso. Las causas pueden ser
una gran demanda de agua, por ser una zona turstica, o una
poca de sequa, con poco aporte de precipitaciones.
Las medidas de tipo familiar seran: sustitucin del bao por la
ducha; saneamientos de WC que ahorren agua, doble mecanismo;
electrodomsticos de bajo consumo; cargas totales en lavadoras
y lavavajillas; empleo de grifos con temporizador, etc.
Seran medidas de tipo local: la reutilizacin de aguas depuradas
para el riego de los jardines, el empleo de vegetacin en zonas
ajardinadas que requieran poca cantidad de agua o el aumento
de los precios del agua. A nivel estatal, se podran mencionar
campaas encaminadas a fomentar el ahorro y a evitar el despil-
farro, as como una poltica de educacin ambiental encaminada
a modifcar actitudes en relacin con el uso del agua.
Actividad 7
Con esta actividad se pretende que el alumnado refexione y obtenga
conclusiones ante el problema de la escasez de agua.
a) El estrs hdrico se defne como el uso de ms del 20 % de los
recursos anuales medios renovables de agua de un pas. El estrs
hdrico puede defnirse tambin como el dfcit de la oferta de
recursos hdricos respecto a la demanda.
Las causas pueden ser las siguientes:
El incremento del desarrollo y el aumento de las demandas
de agua para la agricultura, la demanda domstica y para las
demandas industriales.
La disminucin de las reservas hdricas en una zona como con-
secuencia del incremento de la sequa que lleva al aumento en
la escasez de agua.
El aumento de la contaminacin de las masas de agua que
hacen disminuir las reservas de la misma.
b) El estrs hdrico afecta a la tercera parte de la poblacin mun-
dial. Si contina el ritmo actual, en los prximos 25 aos dos
de cada tres personas carecern de agua en cantidad y calidad
sufcientes.
Entre los pases ms afectados por estrs hdrico estaran:
En Europa: Blgica y antiguos pases de la URSS, como Uzbe-
kistn y Azerbaiyn.
En frica: Egipto y Libia.
En Oriente Medio: Afganistn, Arabia Saud, Bahrein, Irn,
Irak, Israel y Jordania.
En el Sudeste asitico: Corea y Pakistn.
China.
En Amrica Latina: Per.
Entre las razones que se pueden comentar tendramos:
Polticamente, las divisiones artifciales y que afectan a las
cuencas hidrogrfcas (unidad bsica) entre pases, regiones e
incluso ciudades.
La contaminacin del agua, que es considerada como la causa
principal que provoca una disminucin de los recursos hdricos.
El rpido crecimiento de la poblacin.
La industrializacin.
La intensifcacin de algunos cultivos agrcolas que demandan
grandes cantidades de agua.
La modifcacin de estilos de vida que llevan a un aumento en
la demanda de agua.
143 EL AGUA, RECURSO BSICO
14
c) En Espaa las zonas sometidas a mayor estrs hdrico seran:
Catalua, Comunidad Valenciana, Murcia, Castilla-La Mancha y
Andaluca. Entre las causas podramos nombrar:
Disminucin del aporte de agua de precipitaciones.
Contaminacin del agua por vertidos de tipo agrcola, indus-
trial o domstico.
Eutrofzacin de embalses.
Crecimiento urbanstico.
Escasos sistemas de depuracin de las aguas.
d) La disminucin de los recursos hdricos en una zona condiciona
el desarrollo de la misma, causa prdidas en las cosechas, pro-
voca un aumento de la hambruna y el conficto, las guerras, por
el agua disponible y una limitacin del crecimiento industrial y
socioeconmico.
14.4 La gestin del agua:
planicacin hidrolgica
A travs de los contenidos que forman parte de este epgrafe, los
alumnos podrn refexionar sobre el problema de la escasez de agua
y sus repercusiones; de este modo conocern, analizarn y valorarn
las medidas que se pueden aplicar a la consecucin de una mayor
efciencia en el uso del agua.
Recomendamos para profundizar en este apartado los siguientes li-
bros: El ltimo oasis (S. Postel), el libro de Pedro Arrojo y colabo-
radores El agua en Espaa: propuestas de futuro, e Introduccin al
anlisis de la planicacin hidrolgica (E. Nadal). Adems los art-
culos de la revista Investigacin y Ciencia del mes de abril de 2001,
El agua en Espaa 2003 y del mes de octubre de 2008, La crisis
del agua.
Actividad 8
Esta actividad est basada en las pruebas de selectividad del distrito
de Madrid y permite utilizar los conocimientos sobre balance hdrico
y aplicarlos para analizar los recursos hdricos de una zona o regin y
su relacin con el clima, la geologa, la vegetacin o la actividad
humana. Tambin permite aplicar los contenidos adquiridos sobre
indicadores ambientales de la Unidad 2.
a) El agua es un recurso bsico para la subsistencia. El crecimiento
de la poblacin requiere un incremento en el consumo de agua.
Un suministro adecuado de agua favorece la salud pblica, au-
mentando la esperanza de vida y facilitando el crecimiento de la
poblacin.
El adecuado saneamiento y tratamiento del agua para suministro
de la poblacin va unido a un nivel de vida ms alto.
b) La escorrenta y la evapotranspiracin dependen del clima y de
condiciones que controlan la proporcin de precipitacin que
circula (ES) o se evapora (ET). As:
Los recursos hdricos proceden de la precipitacin, que a su vez
depende de la circulacin general de la atmsfera.
La temperatura determina la proporcin de precipitaciones que
puede ser transferida a la atmsfera.
Los relieves planos y con pendientes suaves favorecen el estan-
camiento y, por tanto, la evapotranspiracin y la infltracin.
Los relieves abruptos favorecen la escorrenta superfcial.
Los suelos y rocas permeables favorecen la infltracin.
La vegetacin favorece la evapotranspiracin y reduce la esco-
rrenta.
Algunos usos del territorio favorecen la escorrenta, como la
urbanizacin y otros como la silvicultura favorecen la evapo-
transpiracin.
c) Los indicadores ambientales que se pueden emplear para obtener
informacin sobre el estado y la evolucin de los recursos hdri-
cos son:
Indicadores de presin, que sealan la presin ejercida sobre
los recursos hdricos de una zona:
Cantidad de agua gastada por habitante.
Cantidad de recursos hdricos necesarios para el abasteci-
miento.
Indicadores de estado, que describen los efectos de la presin
ejercida sobre los recursos hdricos de una zona:
Cantidad de agua disponible por habitante.
Cantidad de recursos hdricos totales disponibles.
Duracin de las restricciones de agua.
Indicadores de respuesta, que muestran el esfuerzo poltico
o social para alcanzar el modelo sostenible en el uso de los
recursos hdricos:
Marcar el precio del agua.
Leyes sobre vertidos que deterioren la calidad de las aguas.
Actividad 9
Se propone el anlisis de un problema concreto, como son los recur-
sos hdricos en los pases de la zona mediterrnea.
a) Entre las razones que pueden originar escasez de agua en los
pases que bordean al mar Mediterrneo estaran:
El problema de la salinizacin de los acuferos por sobreexplo-
tacin.
El incremento de los vertidos contaminantes.
Defciente gestin de los recursos hdricos, sobre todo en los
usos agrcolas.
El incremento de la demanda en el sector agrcola.
b) Las medidas podran ser:
Reutilizacin y reciclado de las aguas residuales, en determina-
das prcticas agrcolas.
Mejora en la efciencia de los sistemas de riego.
Desalacin del agua del mar.
Control y legislacin sobre vertidos a las aguas, con el fn de
promover su disminucin.
144 EL AGUA, RECURSO BSICO
14
Actividad 10
A travs del anlisis de grfcas, el alumnado ha de obtener conclu-
siones sobre el estado de las reservas de agua en Espaa durante
el ltimo ao hidrolgico y sobre la evolucin de las mismas en los
ltimos cinco o diez aos. Adems debe establecer las interconexio-
nes entre reservas y usos para determinar su estado fnal (dfcit o
supervit). Del mismo modo los alumnos han de aplicar el concepto
de uso consuntivo del agua.
a) Durante el ao hidrolgico 2007-2008 los recursos hidrulicos
disminuyen muy por debajo de la media de los ltimos cinco
o diez aos. Se produce un incremento de la cantidad de agua
embalsada durante los meses de marzo, abril y mayo.
El periodo correspondiente al otoo ha sido uno de los ms secos
de los ltimos aos.
La causa que provoca en mayor medida estas variaciones se co-
rresponde con el rgimen de precipitaciones.
b) Los embalses de uso consuntivo son aquellos que almacenan
agua para usos domsticos (abastecimiento a poblaciones). Las
reservas de dichos embalses durante el periodo 2006-2007 al-
canzaron unos niveles por debajo de la media de los ltimos
cinco aos y la causa puede encontrarse en la reduccin de las
precipitaciones.
Durante los aos 2004-2005 y 2005-2006 las reservas de agua
descendieron notablemente a consecuencia de las escasas preci-
pitaciones y del incremento de la demanda de agua (sobre todo
en los meses de verano).
c) La demanda de agua ha sido mayor que las reservas hdricas
durante el otoo del ao 2007-2008, pero se aprecia una recu-
peracin de las reservas a partir del mes de febrero, gracias a las
precipitaciones, a pesar de la demanda.
Para actualizar datos sobre reservas hidrulicas y consumo de
agua en Espaa, se puede consultar el Boletn Hidrolgico en la
pgina web del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y
Marino.
Actividad 11
Con esta actividad se tratara de profundizar en el conocimiento de
las tcnicas para obtener agua potable a partir del agua salada o
salobre.
a) Las comunidades autnomas que emplean mtodos de desalacin
para cubrir su demanda de agua son:
Canarias.
Andaluca.
Baleares.
Valencia.
Actualmente tambin existen plantas desaladoras en Catalua,
Murcia y Castilla-La Mancha.
b) El proceso de desalacin tiene como fnalidad obtener agua
potable a partir del agua del mar o de aguas salobres continen-
tales, y para ello es necesario separar las sales que estas llevan
disueltas.
c) Entre los procedimientos se pueden comentar los tcnicos, en los
que la separacin de la sal se realiza mediante evaporacin del
agua de la disolucin salina y su conversin posterior en agua
dulce por condensacin; y los procesos de fltracin mediante
membranas, como el de smosis inversa basado en los fenme-
nos de smosis (consultar pgina 365 del libro de texto, en la
que aparecen descritos).
d) Se trata de que los alumnos obtengan, mediante la bsqueda en
diversas fuentes de informacin, un conocimiento ms amplio
sobre la desalacin en nuestro pas.
Responde (pgina 368)
Los estudiantes deben comentar el hecho de que los recursos de
agua forman parte de un ciclo cerrado y su cuidado compete a todos
los pases y, como se expresa en la Carta del Agua, el agua carece de
fronteras, es un bien comn y su gestin requiere de la cooperacin
internacional.
Actividad 12
Se plantea a travs de esta actividad la aplicacin del concepto de
trasvase. El alumnado deber indicar la situacin de esta medida en
el caso de Espaa y dentro de la planifcacin hidrolgica; asimismo,
tendr que analizar sus repercusiones.
a) El trasvase consiste en exportar agua, a travs de sistemas de
canales, desde cuencas hidrogrfcas excedentarias a cuencas de-
fcitarias.
b) Las ventajas son: reparto solidario del recurso, evitando que se
convierta en un factor limitante del desarrollo econmico y so-
cial y la calidad de vida en zonas defcitarias; igualmente, un
trasvase permite la proteccin de ecosistemas fuviales y lacus-
tres, as como de zonas hmedas afectadas por la escasez.
Entre sus inconvenientes: hay que decir que un trasvase puede
provocar malestar en las regiones donantes que quiz desem-
boque en confictos entre comunidades; prdidas durante el
transporte de agua. Otro inconveniente es la construccin del
sistema de canales, que ocasiona un gran impacto ambiental
(movilizacin de grandes cantidades de tierra; barreras para la
fauna; modifcaciones en los cauces fuviales; importante im-
pacto visual; etc.).
Se puede indicar a los estudiantes que representen los impactos
en una matriz simplifcada de Leopold.
c) El Plan Hidrolgico Nacional (PHN) presentaba cuatro alternati-
vas de trasvase con destino al Sureste de la pennsula, desde los
ros Ebro, Duero y Tajo.
Se propona la opcin del trasvase del Ebro por considerar que
ofrece mayores ventajas, menor impacto ambiental y no obliga a
la construccin de nuevos embalses. Por otro lado, considera que
el Ebro cuenta con los excedentes ms amplios, a pesar de
que Aragn padece falta de agua por las insufcientes obras hi-
drulicas. La opcin del trasvase del bajo Duero es la ms cara y
adems obligara al empleo de agua del Ebro. La opcin del tras-
vase del Tajo implicara defciencia en la calidad y unos mayores
impactos ambientales al tener que rodear los parques nacionales
de las Tablas de Daimiel y Cabaeros.
145 EL AGUA, RECURSO BSICO
14
El Real Decreto-Ley 2/2004, de 18 de junio, por el que se modifca
la Ley 10/2001, de 5 de julio, del Plan Hidrolgico Nacional, recoge
medidas que se circunscriben estrictamente a la derogacin de los
preceptos que regulan el trasvase del bajo Ebro y a la aprobacin del
desarrollo de los proyectos prioritarios y urgentes para la mejora de
la disponibilidad de agua para las cuencas defcitarias o con graves
problemas de sobreexplotacin y contaminacin de acuferos.
Las repercusiones que puede plantear la construccin de un tras-
vase seran:
1. Repercusiones sociales:
Los confictos entre las cuencas.
2. Repercusiones econmicas:
Las elevadas inversiones en la realizacin de las canalizacio-
nes y conducciones del agua a trasvasar.
3. Repercusiones ambientales:
La alteracin del paisaje, sobre todo el impacto visual de las
canalizaciones.
La creacin de taludes.
La divisin del territorio (efecto barrera).
La creacin de grandes canteras y escombreras.
La mezcla de aguas entre cuencas que afecta a la biodiver-
sidad.
d) Se podran comentar los problemas que el trasvase Tajo-Segura
ha desencadenado, como los serios confictos entre Murcia, Va-
lencia y Castilla-La Mancha. Las cuencas receptoras reclaman
ms agua para un uso agrcola fundamentalmente, mientras que
los donantes exigen que se respeten los acuerdos, puesto que no
se puede generalizar que el nivel de los caudales siga siendo ex-
cedentario para estar sometidos a los cambios en la climatologa.
De hecho, la Comunidad de Castilla-La Mancha ha recurrido ante
el Tribunal Supremo. Este trasvase, que comenz a funcionar en
el ao 1979, es el principal que tenemos en la actualidad, con
290 km y con una capacidad mxima de trasvase de 1 000 hm
3
, la
media ha sido de 300 hm
3
.
Adems se puede utilizar la gran informacin surgida ante el
polmico proyecto del trasvase del Ebro y del Tajo-Segura.
e) Sealar que otras medidas de carcter tcnico que se pueden
incluir en la planifcacin hidrolgica seran las siguientes: la
construccin de embalses, la desalacin del agua del mar y salo-
bre, las actuaciones sobre los cursos de los ros y la restauracin
hidrolgico-forestal.
Actividad 13
Esta actividad pretende que el alumnado analice la crisis del agua,
comprenda que las soluciones han de tener un carcter global y que
sea capaz de aportar, desde sus conocimientos, soluciones viables
para afrontar dicho problema.
a) Entre las posibles causas de escasez de agua a nivel mundial,
cabe mencionar:
Los cambios ocasionados en el ciclo del agua como consecuen-
cia de cambios en el clima en diferentes continentes, regiones
o cuencas ocenicas.
La tendencia al aumento del desarrollo urbanstico y turstico.
La degradacin de la calidad del agua como resultado de las
actividades humanas y que disminuyen su calidad.
El incremento del uso del agua para la produccin de alimentos
y de energa.
b) Las posibles soluciones que se pueden comentar:
Cambio de modelos y patrones de comportamiento que lleven
a un mayor respeto, proteccin y cuidado de los recursos
hdricos.
Elaborar estrategias para el acceso al agua y al saneamiento
por parte de los pases, con un incremento en las inversiones
o en las ayudas internacionales para socorrer a pases ms po-
bres.
Empleo de mayores recursos, por parte de pases ms desarro-
llados, en mejorar las respuestas tecnolgicas en relacin con
el agua, el tratamiento de aguas residuales y aplicaciones de
reutilizacin.
Poner en prctica polticas adecuadas a una mejor gestin de
los recursos hdricos, ms sostenible, y realizar inversiones en
infraestructuras para la conservacin del agua.
c) La idea del cambio global de pensamiento con relacin a la cri-
sis del agua puede entenderse como la necesidad de cambiar
modelos de comportamiento, estilos de vida y formas de pensa-
miento en relacin con las habituales. Como ejemplo, la idea de
que el agua es un recurso ilimitado e inagotable ha de ser sus-
tituida por la idea de la necesidad de su uso sostenible, puesto
que dicho recurso puede tener unos lmites (si se contamina, el
agua no puede ser empleada sin correr serios riesgos, como, por
ejemplo, de salud).
Se puede introducir la idea de reconocer el agua como un dere-
cho, ya que es esencial para la vida, la subsistencia y el desa-
rrollo.
Por otro lado, hay que modifcar la idea de que la crisis se debe
en su mayor parte a la falta de recursos hdricos. La crisis actual
del agua y el saneamiento estn ms bien relacionadas con la
pobreza y las desigualdades sociales, la urbanizacin acelerada,
cambios en los modos de vida, aumento de la contaminacin, el
agotamiento de los recursos hdricos, como los provenientes de
acuferos, y el cambio climtico.
d) Dentro de un Plan de Gestin Integral de los recursos hdricos
tendran que desarrollarse polticas hidrulicas que promuevan
una gestin efcaz y sostenible del agua. (El alumno puede co-
mentar las expresadas en el libro de texto en el Apartado 14.4.)
Actividad 14
Con ella los alumnos y alumnas analizarn una serie de datos sobre
el empleo de la desalacin en las distintas comunidades autnomas
y emitirn conclusiones al respecto.
En a) y b), las respuestas son Canarias, Andaluca y Baleares. Des-
taca la produccin de agua desalada del archipilago canario, que
posee una larga tradicin en los procesos de desalacin.
Canarias es la zona de Espaa donde los procesos de desalacin de
aguas marinas y salobres ha alcanzado un mayor desarrollo. En el
146 EL AGUA, RECURSO BSICO
14
ao 1974 se puso en funcionamiento, en Lanzarote, la primera plan-
ta desaladora de Espaa con un proceso MSF.
En Baleares en los ltimos aos tambin se han desarrollado mucho
las tcnicas de desalacin con el fn de abastecer a poblaciones y
como consecuencia de un incremento de la demanda por el creci-
miento del turismo.
Andaluca, y en especial Almera, tambin posee experiencias de de-
salacin destacables.
Murcia es la regin donde, en este momento, el desarrollo de estas
tcnicas es mayor debido a la escasez de recursos hdricos que pre-
senta y a la mala situacin por la que atraviesan sus acuferos.
Las razones por las que se han implantado dichas tcnicas son:
La escasez natural de recursos en la zona.
La presin que se ejerce sobre los recursos hdricos como conse-
cuencia del incremento en la demanda agrcola y urbano-turstica
creciente del recurso.
El ser zonas con periodos de sequa prolongados (as en los aos
1992-1996 y en el 2004-2005).
La salinizacin de las aguas subterrneas.
c) La mayor incidencia ambiental, segn algunos autores, como L.
Martnez, est en funcin del consumo energtico que requiere.
La desalacin no causa grandes impactos directos sobre el medio
natural, puesto que el tamao de las instalaciones no es muy
grande y no se requieren grandes infraestructuras. No obstante,
un impacto que ocasiona es la devolucin al mar de agua con
concentraciones salinas ms elevadas (salmuera), si bien parece
que salvo en medios frgiles, esta se difunde sin problemas.
El empleo de desaladoras como medio para combatir el proble-
ma de la escasez de agua todava no es un medio alternativo
y convencional, puesto que el coste energtico y el valor del
precio por litro de agua desalada es ms alto, pero las mo-
dernas tcnicas que en la actualidad se emplean abaratan los
costes y el precio del agua puede ser perfectamente asumible
por la demanda urbano-turstica. Por ello las aguas desaladas
en Espaa pueden ser un recurso a tener en cuenta dentro de la
planifcacin hidrolgica, y dado que es ya una realidad en las
zonas antes mencionadas, presenta unas amplias posibilidades
de desarrollo en otras zonas, como la mediterrnea. Sin embar-
go, hay que comentar que la expansin de esta tecnologa esta
condicionada por la fnanciacin y amortizacin de las instala-
ciones y por la repercusin de los costes de explotacin sobre
los usuarios.
Actividad 15
Con ella se pretende dar a conocer otras posibles medidas para redu-
cir la demanda de agua en pases con menos recursos hdricos.
a) Se entiende por agua virtual la cantidad de agua que se usa
para producir alimentos u otros bienes y que, por lo tanto, quede
incorporada al producto.
b) Las ventajas que reportara a una regin ms seca la importacin
de dichos productos sera que no tendra que utilizar su propia
agua para elaborarlos y de ah que representen una transferencia
de agua virtual.
Esta medida ayuda a pases con menos recursos hdricos a no tener
que emplearlos para cultivar y poder as utilizarlos en otros usos.
c) La aplicacin de una buena poltica en la gestin de la demanda
de agua permite contener el crecimiento de su consumo. Ello evi-
ta, por ejemplo, la destruccin de ecosistemas que se produce en
la construccin de grandes infraestructuras hidrulicas (embalses
y trasvases) que se llevan a cabo bajo una poltica de gestin de
la oferta.
d) Se puede mencionar que otra medida para incrementar los recur-
sos hdricos de una regin puede ser la lucha contra la conta-
minacin del agua, ya que la prdida de calidad del agua hace
disminuir su utilidad como recurso.
14.5 Los recursos hdricos
en Espaa y su gestin
Los recursos hdricos en Espaa son alrededor de 111 km
3
cada ao,
de los que solo 50 km
3
estn disponibles con las tecnologa de em-
pleo actuales. En Espaa existe un dfcit hdrico medio anual de
unos 3 000 hm
3
y en pocas de sequa ese volumen se incrementa,
surgiendo problemas de abastecimiento en algunas regiones.
Espaa cuenta con problemas hdricos, como son:
El desigual reparto de los recursos en las diferentes cuencas, debi-
do bsicamente a la irregularidad de las precipitaciones. La Espaa
hmeda, que corresponde al 11 % del territorio, cuenta con un 41
% de los recursos totales. La Espaa seca, con ms superfcie y
poblacin, posee menos recursos.
La irregularidad temporal de las precipitaciones, con periodos se-
cos y hmedos.
Actividad 16
Con esta actividad se trata de que los alumnos analicen y comparen
entre distintas propuestas de gestin y tratamiento del agua y adop-
ten una postura frente a ellas, empleando argumentos razonados.
a) En 1 hay que decir que se corresponde con una propuesta del
PHN que plantea la necesidad de encauzar unos 500 km de ros
en todo el pas. Ello supone llevar a cabo la construccin de unas
obras de hormign que encajonen los cauces y que persigue que
el ro no se desborde en pocas de crecida. Esta medida ocasiona
un elevado coste ambiental con la tala de medio milln de rbo-
les, la prdida del bosque de ribera, la prdida de biodiversidad,
la transformacin del ro en canal perdiendo su actividad y fun-
cin natural; y adems implica un coste econmico elevado: cada
metro lineal tiene un coste de 1 800 euros.
En 2 se plantea una propuesta de un encauzamiento ms ecol-
gico y ello se consigue al proporcionar ms espacio al ro en sus
mrgenes, espacio que viene marcado por sus crecidas, y donde
se colocarn escolleras o muros de tierra que frenen las avenidas
y a su vez seran unos corredores ecolgicos y de ocio para las
personas. Las ventajas que presenta esta propuesta son la de ser
ms barata, la de crear o recuperar un denso bosque de ribera
que dara cobijo a una variedad de especies y frenara las avalan-
chas de agua en poca de crecida.
147 EL AGUA, RECURSO BSICO
14
b) Posee carcter abierto y tiene su base en la respuesta anterior.
c) Se pretende corregir o disminuir el riesgo de avenidas. Creemos
que el sistema ms apropiado es el 2, puesto que el 1 se ha
demostrado en varias ocasiones que no resulta efcaz. En la tra-
gedia de Biescas, un bosquecillo de chopos cercano al camping
resisti al agua y algunas personas que en l se agarraron logra-
ron salvarse.
Actividad 17
Con esta actividad se pretende que el alumnado refexione sobre la
importancia de las campaas de ahorro de agua y analice los mensa-
jes que a travs de la misma se intenta hacer llegar a la poblacin.
a) La idea que se transmite a travs de esos mensajes publicitarios
es que a consecuencia de la sequa, que ha hecho disminuir las
reservas de agua, es preciso ahorrar agua. El fn, por tanto, es
disminuir el consumo de agua.
b) Respuesta abierta. No obstante se puede proponer la realizacin
de murales o el anlisis de otras campaas de concienciacin ciu-
dadana promovidas por los organismos responsables en nuestro
municipio.
c) Tambin es abierta, si bien hay que destacar que, mientras dura
la poca de sequa, esta clase de medidas son efcaces, pero pue-
de ocurrir que, cuando se produzcan de nuevo precipitaciones, el
gasto se incremente de nuevo. Ms efcaz ser una educacin am-
biental encaminada a valorar el agua como recurso, pues, como
indica Mara Lzaro, el agua es valiosa antes y despus de una
sequa.
d) Se pueden proponer como medidas de ahorro domstico de agua
las ya indicadas en el apartado c) de la Actividad 6 de esta mis-
ma unidad.
Actividad 18
Con la lectura de los principios establecidos en la Carta Europea del
Agua y la realizacin de las preguntas que proponemos y que pueden
ser ampliadas, se pretende que el alumnado sea consciente de la
importancia del agua como recurso, su escasez, su vulnerabilidad
y degradacin, su relevancia para la vida y para el mantenimiento
de ecosistemas, as como su infuencia en las condiciones sociales,
econmicas y sanitarias de la poblacin humana.
La Carta Europea del Agua fue establecida por el Consejo de Europa
(Estrasburgo, 6 de mayo de 1968), y a raz de la proclamacin del
periodo 1980-1990 como el decenio del agua por parte de la ONU.
a) El agua es esencial para la vida. Es indispensable para la activi-
dad humana, para todos los seres vivos. Es necesario preservarla,
manteniendo su calidad, porque es un recurso agotable, de ah la
necesidad de depurarla una vez utilizada y antes de ser devuelta
a su medio natural.
b) Se resalta en ambos puntos la idea de que el agua es un patri-
monio de la humanidad; de ah que las acciones encaminadas a
conservarla, cuidarla y gestionarla hayan de requerir una accin
global.
c) S, el agua es un recurso limitado.
d) Depurar, reforestar, inventariar los recursos, investigar y fomen-
tar una educacin ambiental y la gestin hidrulica a travs de
la planifcacin hidrolgica.
e) El artculo que considera el recurso en cantidad es el nmero II,
en calidad los nmeros III y IV y en relacin con la buena admi-
nistracin los nmeros V, VI, VII, VIII, IX, XI y XII.
f) La cobertura vegetal es esencial para la conservacin del suelo
y el agua, por aumentar la infltracin y retencin del agua y
disminuir la escorrenta superfcial y la erosin del suelo.
g) A favor de la poltica de trasvase estara el artculo nmero XII y
en contra el artculo XI.
Actividad 19
Se trata con esta actividad de aportar nuevas ideas en relacin con
el agua como recurso y que as los alumnos puedan analizar, debatir
y expresar sus opiniones.
a) La diferencia entre ambas posturas est en considerar el agua
desde el modelo del desarrollismo, con la idea de que el agua es
un recurso del que se puede obtener benefcios comerciando con
l (privatizacin de su gestin) o desde la idea del agua como un
bien comn que necesita de una correcta gestin.
b) Desde el desarrollo sostenible sera ms correcta la postura de
considerar el agua como un bien comn y un derecho humano
que permita el acceso al agua potable y al saneamiento a todas
las personas a travs de una adecuada gestin que evite las des-
igualdades hdricas y permita resolver los problemas derivados de
la escasez de recursos en una zona.
c) Entre los movimientos que promueven el derecho humano al agua
se encuentra el movimiento mundial por la justicia del agua.
El agua no se incluy como derecho en la Declaracin de los
Derechos Humanos de las Naciones Unidas, ya que no se perciba
su dimensin como tal.
Desde hace diez aos se est reclamando un convenio sobre el
derecho al agua desde diversos mbitos de Naciones Unidas y por
ello el derecho al agua para todos ya se ha reconocido en la
Declaracin de Mayo de 2005.
El Parlamento Europeo adopt en marzo del 2006 una resolucin
reconociendo el derecho al agua.
Existen otros movimientos que los alumnos pueden mencionar
como resultado de la bsqueda de informacin en diversas fuen-
tes.
Como indica Maude Barlow:
El derecho al agua ha de garantizar la proteccin del agua, la
renovacin de las cuencas, igualdad, justicia y el derecho de
todos los seres vivos al agua para la vida.
El derecho al agua es un elemento imprescindible para poder
disfrutar del resto de los derechos humanos.
Actividad 20
Tiene como objetivo el anlisis del grado de afectacin de una ac-
cin concreta, como la realizacin de un trasvase, sobre un rea
148 EL AGUA, RECURSO BSICO
14
especialmente frgil como es el delta del Ebro. Adems los alumnos
han de proponer otras alternativas.
El delta del Ebro es el hbitat acutico ms importante del Medite-
rrneo occidental, despus de la Camarga francesa y el segundo de la
pennsula Ibrica despus de Doana. En el ao 1962 la UNESCO lo
incluy entre las zonas hmedas euroafricanas de inters internacio-
nal. Posteriormente el convenio Ramsar en 1971 y el Estado espaol
lo declararon zona de especial proteccin para aves en el ao 1979
y ha sido propuesto como lugar de importancia comunitaria (LIC)
dentro de la Red Natura 2000. La Generalitat de Catalua lo declar
en 1983 Parque Natural para poder preservar sus ecosistemas, que
acogen gran cantidad de especies vegetales y animales.
En la actualidad el delta del Ebro tiene tres problemas:
La regresin o retroceso del frente deltaico debido a la construc-
cin de embalses.
La subsidencia o hundimiento de la llanura deltaica por la com-
pactacin natural de los sedimentos provocados por su peso y
las actividades agrcolas que en l tienen lugar. El hecho de que
el aporte de sedimentos haya disminuido como consecuencia del
problema anterior impide compensar este hundimiento.
La salinizacin o penetracin, ro arriba, de una cua salada.
(Informacin obtenida de un documento de la Plataforma para la
Defensa del Ebro, febrero de 2002.)
a) Se observa la relacin inversa que hay entre magnitud del caudal
fuvial y la longitud y espesor de la cua salina.
El incremento de la cua salina est causado por el descenso en
los caudales y la menor fuerza con la que llegan al mar.
La cua salina se empieza a formar con caudales menores que
400 m
3
/s y progresa rpidamente hasta llegar a la zona de la
isla de Gracia (a 18 km de la desembocadura) cuando el fujo es
menor a 300 m
3
/s. Cuando el fujo del caudal del ro desciende
a 100 m
3
/s la cua salina llega a 32 km de la desembocadura,
aguas arriba de Amposta.
b) La situacin sera ms problemtica para el estado ecolgico del
delta si se mantienen caudales de agua bajos y constantes, que
dara lugar a una presencia continuada de la cua salina. El PHN
garantiza nicamente un caudal ambiental de 100 m
3
/s.
Los impactos previsibles sobre el delta seran:
Degradacin del ecosistema fuvial por cambios en el sustrato, en
la calidad del agua, en la extensin y calidad de zonas aptas para
la reproduccin de peces, en la estructura del bosque de ribera.
Erosin costera y prdida de elevacin de la llanura deltaica
por dfcit de sedimentos.
Aumento de la intrusin salina y de la eutrofzacin del estuario.
Prdida de productividad biolgica del ecosistema marino, de-
bido a los aportes de agua y nutrientes del ro Ebro.
(Informacin obtenida de la Fundacin Nueva Cultura del
Agua.)
c) Entre las razones del incremento de agua en Espaa, se pueden
comentar:
Aumento en la demanda agrcola, debido a la agricultura de
regado.
Aumento en la demanda urbana (riego de jardines, aumento del
turismo, lavado de coches, higiene, etc.).
Como actuaciones de la Administracin:
Modifcar los precios del agua.
Campaas de concienciacin ciudadana para el uso adecuado y
ahorro del agua.
Mejora y modernizacin de los sistemas de riego, as como las
redes de conduccin de agua.
Reutilizacin de aguas residuales depuradas.
d) Como alternativas al trasvase se pueden proponer, entre otras
medidas:
Construccin de nuevas plantas desaladoras.
Modernizacin de las redes de distribucin del agua, para evi-
tar prdidas o reducirlas.
Modernizacin de los sistemas de regado (riego por goteo,
aspersin...).
Adaptacin de cultivos y limitacin de las superfcies de rega-
do.
Reutilizacin de aguas residuales, previa depuracin, en el rie-
go de jardines, parques, limpieza de calles, etc.
Acondicionamiento de barrancos y restauracin de las vegas de
los ros.
j Recursos de la Unidad 14
Legislacin bsica
Ley 29/1985, de 2 de agosto, de Aguas.
Ley 46/1999, de 13 de diciembre, de modifcacin de la Ley
29/1985, de 2 de agosto, de Aguas.
Ley 10/2001, de 5 de julio, del Plan Hidrolgico Nacional.
Real Decreto-Ley 2/2004, de 18 de junio, por el que se modifca la
Ley 10/2001, de 5 de julio, del Plan Hidrolgico Nacional.
Bibliografa
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futuro; prlogo de Pedro Arrojo Agudo; Ediciones del Oriente y del
Mediterrneo, Guadarrama (Madrid), 2004.
ARROJO AGUDO, Pedro: El Plan Hidrolgico Nacional, RBA Integral,
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www.unizar.es, Fundacin Nueva Cultura del Agua.
150 SOLUCIONARIO ACTIVIDADES DE RECAPITULACIN. BLOQUE V
BV
Actividad 1
Se pretende que el alumnado tome conciencia de que la Naturaleza
tiene sus lmites y de que para evitar la desaparicin de especies y
ecosistemas hay que explotarlos de forma sostenible y no en funcin
de los intereses econmicos.
a) Segn los informes de AENA, se ha sobrepasado la tasa de cap-
turas sostenible, lo que pone en peligro la supervivencia de la
especie y se apunta la necesidad de cerrar las pesqueras.
b) En las capturas, no sobrepasar las 15 000 toneladas anuales en
todo el mundo.
Si se respetara esa cuota, la poblacin de atunes llegara a recu-
perarse.
c) Otras medidas para la preservacin del atn que se pretenden
aplicar en 2008 son:
Cerrar la pesquera durante la poca de reproduccin (meses de
mayo, junio y julio).
Respetar las tallas mnimas (un peso mnimo de 30 kilos).
No pescar en los principales meses de reproduccin (mayo y
junio).
Sin embargo, como se cita en el texto, tras las negociaciones, las
capturas que se establecieron fueron muy superiores a las fjadas
previamente (22 000 toneladas para 2009; 20 000 t para 2010, y
18 000 t para 2011).
Adems, se abre la veda durante el mes de mayo (quedando sola-
mente protegido el mes de junio). En el resto del Mediterrneo
no solo no se cierran las pesqueras en los meses de reproduc-
cin, sino que se han ampliado 15 das el periodo en que se
puede faenar.
En resumidas cuentas, primaron los intereses econmicos sobre
los ecolgicos.
Actividad 2
Se trata de que sean capaces de analizar una grfca y deducir la
evolucin de los bosques en las diferentes regiones del planeta.
a) Desde 1990 hasta hoy, la masa forestal ha disminuido en Amrica
Latina y el Caribe.
En frica, aunque sigue disminuyendo, parece que actualmente
lo hace a un ritmo ms lento.
En Asia y el Pacfco ha pasado de disminuir a incrementarse,
debido a repoblaciones forestales.
En Europa y en Norteamrica, en las que se haba incrementado,
parece que de nuevo ha comenzado a disminuir.
b) Los bosques almacenan agua y previenen la sequa, porque la de-
vuelven a la atmsfera mediante la evapotranspiracin, lo que fo-
menta la formacin de nubes y precipitaciones. Adems, los rbo-
les facilitan la infltracin del agua y el rellenado de los acuferos
subterrneos.
Toman y fjan CO
2
de la atmsfera, rebajando el efecto inverna-
dero.
c) Al desaparecer, el clima se hace ms acusado (con ms contras-
tes trmicos).
Las inundaciones se hacen ms peligrosas, debido al aumento
de la escorrenta superfcial.
Desaparece el suelo, debido al aumento de la erosin, sobre
todo en las zonas en pendiente.
Se produce una prdida de biodiversidad de las especies anima-
les y vegetales de los bosques.
Se pierden recursos forestales: lea y carbn, madera para uso
humano, medicinas, aceites, caucho, gomas, resinas, frutos,
materias textiles, tintes y forraje.
d) Las medidas para fomentar un uso sostenible de los bosques
estn en la pgina 304 y son las siguientes:
Aumentar la efciencia de las industrias madereras, mejorar las
redes de transporte y eliminar el desperdicio de madera.
Disminuir el uso de papel y aumentar su reciclado.
Aumentar la efciencia energtica de los fogones de lea tradi-
cionales.
Aumentar la plantacin de bosque de alto rendimiento, desti-
nado a producir para el consumo humano, en tierras marginales
o excesivamente explotadas.
Buscar alternativas de empleo de los bosques. En vez de talar,
propiciar la recoleccin de otros productos, tales como alimen-
tos, medicinas, etc.
Promocionar las plantaciones forestales destinadas a la fjacin
del carbono atmosfrico desde el punto de vista comercial,
segn lo establecido en el Protocolo de Kioto.
Actividad 3
El Mar de Aral: de gran lago a desierto txico
Con esta actividad se quiere mostrar una de las mayores catstrofes
ecolgicas provocadas por la actividad humana. Esta historia pone
de manifesto la elevada capacidad de las sociedades humanas para
causar graves daos al medio natural y a s mismas.
a) Evolucin del Mar de Aral:
Reduccin de su tamao en un 90 %.
Reduccin de su volumen de 708 a 75 km
3
.
Incremento de la salinidad de 86 g/L.
b) El aporte natural de agua se lo suministran los ros Amur Daria y
Sir Daria.
Entre las causas naturales que pueden infuir en su disminucin,
tendramos el alto grado de evaporacin y el descenso de las
precipitaciones en la zona.
c) El retroceso se ha debido a la extraccin de gran parte del agua
de los ros que lo alimentaban para su empleo en el riego intensi-
vo de cultivos como el algodn y el arroz, que requieren grandes
cantidades de agua.
d) Las consecuencias de la desecacin del mar de Aral son:
Alteracin de los humedales que se alimentaban de las inunda-
ciones provocadas por los ros mencionados con anterioridad.
151 SOLUCIONARIO ACTIVIDADES DE RECAPITULACIN. BLOQUE V
BV
Disminucin del nmero de especies de peces en el lago como
consecuencia de la salinizacin y, por tanto, disminucin de
los recursos pesqueros.
Reduccin de la navegacin.
Reduccin del nivel fretico e intensifcacin de la desertiza-
cin.
Desaparicin de especies vegetales.
Disminucin de especies de aves nativas y de mamferos.
Modifcacin del clima, ahora con veranos ms calurosos e in-
viernos ms fros y con una disminucin de las precipitaciones
y humedad.
Han quedado al descubierto los fondos lacustres con grandes
cantidades de sal, plaguicidas y otros contaminantes agrcolas.
Elevado incremento en la poblacin local de enfermedades res-
piratorias, cnceres de garganta y esfago, trastornos digesti-
vos, como consecuencia de la respiracin e ingestin de aire y
agua cargados de partculas contaminantes.
Reduccin en la variedad de la dieta, aumentando la desnutri-
cin y la anemia.
Se ha reducido la esperanza de vida de los habitantes de la zona.
e) Se han tomado medidas para su recuperacin en la parte ms
septentrional (Pequeo Aral), como la construccin de una
presa en el ao 2005 y que ha facilitado una expansin del
lago y la reduccin de su salinidad. Se estn recuperando al-
gunas poblaciones de peces. Pero seran necesarias nuevas
obras de ingeniera en el ro Amur Daria para ampliar su re-
cuperacin, pero requiere de grandes inversiones de dinero y
acuerdos polticos.
f) Para evitar catstrofes similares es necesario:
Evaluar previamente el impacto que se ocasionara al interve-
nir en los sistemas naturales antes de llevar a cabo cualquier
actividad.
Evitar que el empleo del agua en el uso a que se destine so-
brepase el nivel de sostenibilidad de los recursos hdricos de
la zona.
152 CRITERIOS DE EVALUACIN. BLOQUE V (UNIDADES

4)
BV
Unidad 12
Explicar las repercusiones de las alteraciones provocadas por la
humanidad en la conservacin del suelo y, de los bosques y en la
disponibilidad de recursos agroalimentarios y pesqueros (deriva
del criterio de evaluacin nmero 1).
Determinar los benefcios que se obtienen de la explotacin de
los recursos forestales y alimenticios (agrcolas, ganaderos y pes-
queros), considerando los perjuicios de su agotamiento y los del
impacto ambiental derivado de su explotacin (deriva del criterio
de evaluacin nmero 10).
Utilizar tcnicas diversas para detectar el grado de erosin en
una zona concreta a partir de los factores que la condicionan y
de los indicadores que la ponen de manifesto (deriva del criterio de
evaluacin nmero 14).
Enumerar las razones por las cuales existen en Espaa zonas some-
tidas a una progresiva desertizacin, proponiendo algunas medidas
razonadas para paliar sus efectos (deriva del criterio de evaluacin
nmero 14).
Indicar las repercusiones de la progresiva prdida de biodiversidad
para el agotamiento de los recursos de la biosfera, enumerando
algunas alternativas para el aprovechamiento de la biota mundial
(deriva del criterio de evaluacin nmero 12).
Diferenciar entre el problema ambiental originado por la erosin y
la prdida de recursos forestales, agrcolas, ganaderos y pesqueros,
modelos econmicos de explotacin incontrolada de los de desarro-
llo sostenible (deriva del criterio de evaluacin nmero 15).
Proponer una serie de medidas de tipo comunitario que pueda
seguir la ciudadana para aprovechar mejor los recursos forestales,
agrcolas, ganaderos y pesqueros, disminuir los impactos deriva-
dos de la sobreexplotacin, mitigar los riesgos originados por su
agotamiento y conseguir un medio ambiente ms saludable (deri-
va del criterio de evaluacin nmero 15).
Utilizar modernas tcnicas de teledeteccin y telemtica para pre-
venir, predecir y valorar los riesgos y los impactos ambientales
derivados de la explotacin de los recursos (deriva del criterio de
evaluacin nmero 3).
Unidad 13
Analizar la efciencia de un sistema energtico, sealando las cau-
sas de sus prdidas y deduciendo medidas para mitigar las prdidas
(deriva del criterio de evaluacin nmero 1).
Investigar las fuentes de energa que se utilizan en Espaa y en el
mundo, evaluando su futuro y el de otras alternativas energticas
(deriva del criterio de evaluacin nmero 8).
Diferenciar diversos modelos de consumo energtico diseando
otros sostenibles (deriva del criterio de evaluacin nmero 15).
Proponer una serie de medidas de tipo comunitario que pueda
seguir la ciudadana encaminadas a aprovechar mejor los recursos
energticos y a disminuir los impactos derivados de su uso (deriva
del criterio de evaluacin nmero 15).
Determinar los benefcios que se obtienen de la explotacin de los
recursos energticos y minerales, considerando los perjuicios de su
agotamiento y los del impacto ambiental derivado de su explota-
cin (deriva del criterio de evaluacin nmero 10).
Relacionar las interacciones energticas entre las diferentes capas te-
rrestres con la formacin de energa geotrmica y con la formacin de
los recursos minerales (deriva del criterio de evaluacin nmero 7).
Analizar las interacciones mutuas entre el sistema econmico hu-
mano y los sistemas naturales terrestres, utilizar el concepto de
recurso y clasifcar los recursos energticos y minerales en funcin
de su renovabilidad o atendiendo a otros criterios (deriva del cri-
terio de evaluacin nmero 4).
Unidad 14
Analizar los diferentes usos del agua relacionando sus lmites con
el ciclo hidrolgico (deriva del criterio de evaluacin nmero 6).
Relacionar las interacciones en el ciclo del agua con un mejor
aprovechamiento (deriva del criterio de evaluacin nmero 6).
Reconocer la importancia de una adecuada gestin del agua a tra-
vs de los planes hidrolgicos (deriva de los criterios de evalua-
cin nmeros 9 y 10).
Determinar los benefcios que se obtienen de la explotacin de los
recursos hdricos, considerando los perjuicios de su agotamiento
y los del impacto ambiental derivado de su explotacin (deriva de
los criterios de evaluacin nmeros 1, 4, 6 y 10).
Deducir los objetivos y medidas que se deben contemplar en una
buena planifcacin hidrolgica relacionndolos con los objetivos
y medidas de nuestro Plan Hidrolgico Nacional (deriva de los
criterios de evaluacin nmeros 9 y 10).
Proponer una serie de medidas de tipo comunitario que pueda seguir
la ciudadana encaminadas a aprovechar mejor los recursos hdricos
de los que disponen (deriva del criterio de evaluacin nmero 15).
153 BLOQUE VI: GESTIN AMBIENTAL
BVI
j Objetivos didcticos
del Bloque VI
Planifcar encuestas sobre preferencias paisajsticas, elaborar con-
clusiones sobre las mismas.
Identifcar los componentes paisajsticos a partir de fotografas.
Analizar la calidad visual, la fragilidad visual y la capacidad de
absorcin de impactos en paisajes diversos.
Recopilar, analizar y realizar una valoracin crtica a partir de da-
tos sobre la recogida y tratamiento de residuos en tu pas o en tu
localidad.
Clasifcar la basura domstica segn el destino y la capacidad de
reutilizacin, valorar la necesidad de promover cambios de acti-
tudes fomentando la reduccin del consumo, la reutilizacin y el
reciclado (regla de las tres erres) de los distintos productos y
recursos.
Comentar textos acerca de algunas de las conferencias internacio-
nales sobre el medio ambiente, resumir los principales acuerdos
alcanzados.
Analizar las diferentes problemticas de los pases del Norte y los
del Sur.
Comparar las diferencias establecidas ente la explotacin incon-
trolada y el desarrollo sostenible.
Aplicar la legislacin a casos concretos de gestin ambiental.
Manejar tcnicas sencillas sobre ordenacin del territorio y diver-
sas matrices de EIA.
Analizar y evaluar la importancia de la toma de conciencia ciuda-
dana sobre determinados productos y de la necesidad del estable-
cimiento de ecoetiquetas.
Valorar la necesidad de las acciones personales y comunitarias
para la defensa del medio ambiente.
Reconocer la necesidad de polticas ambientales adecuadas que
promuevan una toma de conciencia ciudadana.
154 EL PAISAJE COMO RECURSO
15
j Contenidos
Conceptos
Concepto de paisaje.
Historia de las concepciones del paisaje.
La percepcin del paisaje.
La composicin del paisaje: componentes; elementos visuales.
Clasifcacin de los paisajes.
Impactos producidos en el paisaje.
Anlisis del impacto sobre el paisaje: calidad y fragilidad visual.
Actuaciones de correccin paisajstica.
La conservacin del paisaje: los espacios naturales protegidos.
Proteccin de los espacios naturales en Espaa.
Reservas de la Biosfera.
Procedimientos
Emisin de percepciones personales ante diferentes tipos de pai-
sajes.
Recopilacin de datos sobre paisajes preferidos en el entorno fa-
miliar del alumno, analizando los resultados.
Descripcin de los componentes y elementos de diferentes paisajes.
Determinacin de la calidad y fragilidad visual en paisajes dados.
Clasifcacin de paisajes atendiendo a criterios basados en sus
componentes, usos o fragilidad.
Deteccin y anlisis de los impactos ms frecuentes en distintos
paisajes, proponiendo medidas para su restauracin.
Reconocimiento de las caractersticas de las diferentes fguras de
proteccin de los espacios naturales, a partir de la legislacin
espaola.
Utilizacin de tablas u otras fuentes de informacin para realizar
una valoracin crtica de la infuencia del turismo sobre los espa-
cios protegidos en Espaa.
Actitudes
Valoracin del paisaje como recurso esttico, recreativo y cul-
tural.
Adquisicin de hbitos de respeto, cuidado y defensa del paisaje,
rechazando conductas que supongan su deterioro.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
Los textos que se presentan a continuacin constituyen unas orien-
taciones metodolgicas aplicables a los epgrafes homnimos del
libro del alumno. Al mismo tiempo, se proponen las soluciones de las
actividades de la unidad tratada.
15.1 Concepto de paisaje
No cabe la menor duda de que el paisaje es un importante recurso
esttico, recreativo y un patrimonio histrico-cultural: esta es la
idea que queremos transmitir a nuestros alumnos con la presente
unidad.
Para profundizar en el modelo terico del paisaje como geosistema,
recomendamos que el profesorado consulte el Manual de ciencia del
paisaje (M. de Bols y otros).
Se proponen diferentes defniciones de paisaje y los conceptos de
fenosistema y criptosistema como componentes del paisaje. Se reco-
ge una breve historia de las distintas concepciones del paisaje y es
importante destacar que cada persona percibe el paisaje de una for-
ma diferente en funcin de sus valores culturales, sus experiencias y
sus aspiraciones. Esto lleva al establecimiento de unas preferencias
en relacin con los tipos de paisajes. Recomendamos a este respecto
la lectura de La percepcin del paisaje, de J. Benayas (Viviendo el
paisaje). Este libro plantea una gama muy variada de actividades
en relacin con el paisaje, que pueden ser tiles para completar la
unidad.
15.2 La composicin del paisaje
Es importante que el alumnado maneje e identifque los componen-
tes y elementos visuales que conforman los paisajes para su aplica-
cin en la descripcin de estos. Adems, tambin ser importante el
conocimiento de algunos de los seres vivos que, con su presencia, les
permitan interpretar aspectos ocultos del paisaje. As, tenemos:
Las eneas (Typha sp) y el esparganio o platanaria indican existen-
cia de agua cerca de la superfcie.
Los juncos y ciperceas indican aguas subterrneas.
Lolium perenne y Trifolium repens (trbol blanco) indican intensi-
dad en el pastoreo (pastizal).
Nardus stricta indica suelos muy cidos.
Bromus erectus, suelos bsicos.
Las ortigas (Urtica dioica) son indicadoras de sitios con abundan-
cia de nitratos que provienen de la descomposicin de materia
orgnica, de excrementos o de abonos agrcolas.
La presencia de las jaras (Cistus laurifolius) nicamente indica la
existencia de un incendio reciente.
Actividad 1
Se pretende que los estudiantes describan los componentes de un
paisaje.
a) Los factores abiticos siguientes:
Relieve, se trata de la llanura aluvial de un ro, valle abierto en
artesa, zona llana sin relieve.
155 EL PAISAJE COMO RECURSO
15
Litologa, se trata de arcillas y de los aluviones de un ro.
Agua, el curso bajo de un ro.
Entre los factores biticos hay que mencionar la vegetacin,
dnde se aprecian cultivos, rboles de repoblacin y vegeta-
cin de ribera.
b) Es un paisaje de forma regular, sin volmenes, en el que dominan
las lneas horizontales y, entre ellas, la del horizonte; los colores
predominantes son los verdes luminosos y contrastados con el
rojo de las arcillas y el azul del ro. La textura es de grano fno en
el fondo y grueso en las mrgenes del ro, grupos de vegetacin
densa y los rboles de repoblacin, ordenados en hileras. Todos
los elementos estn a escala.
c) En relacin con la confguracin espacial, se trata de un paisaje
panormico.
d) Las huellas de la actividad humana se aprecian en la presencia de
cultivos, la repoblacin, el ncleo de poblacin y el puente sobre
el ro. Su participacin y contribucin dentro de este paisaje es
elevada.
Actividad 2
El objetivo de esta actividad es la aplicacin de los contenidos re-
lativos a los componentes, elementos visuales e impactos de un
paisaje a la descripcin de diferentes paisajes.
Se responde a las preguntas relativas a cada paisaje de un modo
global a), b), c), d) y e).
En el paisaje de la Figura 15.2 se aprecian como componentes bi-
ticos los siguientes: vegetacin constituida por plantas herbceas,
grupos de rboles, praderas y, como componentes abiticos, el relie-
ve, con la presencia de montaas y un valle. Se aprecia la presencia
de nubes. Como huella de la actividad humana y de gran incidencia
en el paisaje, tenemos la presencia de la carretera, del tnel y de
menor impacto las casas. En cuanto a los elementos visuales cabe
comentar que presenta contraste cromtico con una alternancia de
colores claros y oscuros aportada por la vegetacin. Se aprecia en
la visin escnica de fondo, grandes volmenes (montaas). La pre-
sencia de la carretera marca una lnea que focaliza la visin. La
textura es de un grano de tipo medio, densidad media y/o dispersa.
Se puede observar una cierta regularidad en la distribucin de la
vegetacin. Dominio de formas regulares que contrastan con la lnea
generada por la carretera. Dominio de colores claros y brillantes. Por
su composicin espacial, se trata de un paisaje panormico y focali-
zado (presencia de la carretera).
El paisaje de la Figura 15.4 contiene componentes biticos repre-
sentados por la vegetacin de matorral, arbolado de hoja caduca y
de plantacin (olivos); sus componentes abiticos estn constitui-
dos por relieves suaves de rocas arcillosas. Se aprecian elementos
antrpicos, que dominan en el mismo (casas, cultivos en terrazas).
Presenta una forma regular, predominio de colores oscuros sin con-
traste cromtico, puesto que las construcciones se integran en el
paisaje. Textura de grano grueso, densidad alta y regularidad en la
disposicin y ordenacin de sus elementos. Con escaso contraste
interno. Se trata de un paisaje cerrado y dominado por los elementos
antrpicos.
El paisaje de la Figura 15.8 presenta como componentes abiticos un
relieve con la presencia de rocas (plutnicas, como granito) y afo-
ramientos de las mismas. En los componentes biticos se observan
masas de arbolado densas, una pradera y la presencia de fauna en
ella. Los componentes antrpicos se reducen al vallado que circunda
la pradera y que se integra perfectamente, dado que est construida
con rocas del lugar, con presencia de actividad ganadera. Paisaje
con contraste de formas, el fondo escnico de grandes volmenes y
el entorno inmediato de forma regular. Las vallas crean lneas que
atraen la atencin. Existe un contraste cromtico generado por la
vegetacin. En el fondo escnico la textura es de grano grueso y,
en el entorno inmediato, grano fno y densidad baja. Es un paisaje
panormico y con dominancia de elementos biticos.
El paisaje de la Figura 15.10 los componentes abiticos estn re-
presentados por las montaas, que destacan y dominan dentro de
este paisaje; presencia de nubes. Los componentes biticos estn
compuestos por la vegetacin de los cultivos y la vegetacin natural,
formada por los grupos de rboles. Entre los elementos antrpicos,
la presencia de cultivos, cuya incidencia en el paisaje es baja. Es un
paisaje de grandes volmenes y con lneas que se cruzan y un fuerte
contraste cromtico entre sus elementos. El grano es fno, con una
disposicin regular de la vegetacin y poco contraste interno. Domi-
nancia de los elementos abiticos. Se trata de un paisaje cerrado por
los elementos geolgicos que dominan la escena.
15.3 Clasicacin de los paisajes
Se indican diferentes formas de clasifcar los paisajes y, para ampliar
este apartado, recomendamos el Manual de ciencia del paisaje, de
M. de Bols.
15.4 Impactos producidos
en el paisaje
Con el desarrollo de este epgrafe el alumnado ha de comprender y
aplicar el concepto de impacto paisajstico. Tambin ha de aportar
causas que conducen a l y, posteriormente, indicar impactos y de-
terminar la capacidad visual y la fragilidad en paisajes.
Actividad 3
Los estudiantes deben familiarizarse y utilizar diferentes criterios
para clasifcar paisajes.
En la Figura 15.1 tenemos un paisaje con predominio de elementos
abiticos y presencia de elementos biticos. Es un paisaje de monta-
a, natural y en equilibrio.
La Figura 15.2 muestra un paisaje con dominancia de los elementos
abiticos sobre los de tipo antrpico. Es un paisaje de montaa en
regresin.
La Figura 15.3 muestra un paisaje con predominio de elementos bi-
ticos de origen antrpico. Es un paisaje antropizado, originado por
la accin humana.
El paisaje de la Figura 15.10 presenta un predominio de elementos
naturales abiticos y antrpicos biticos. Se puede considerar un
paisaje natural con cierta incidencia humana en equilibrio, ya que el
impacto de la accin humana es escaso.
156 EL PAISAJE COMO RECURSO
15
En la Figura 15.12 hay un predominio de elementos biticos antr-
picos. Se trata de un bosque de repoblacin en el que se pone de
manifesto la regularidad de sus componentes. Podemos considerar
que est en equilibrio a pesar de ser un paisaje antrpico.
Actividad 4
La fnalidad de esta actividad es la que indicamos en el epgrafe.
a) El impacto paisajstico supone una alteracin en la estructura
y en el funcionamiento en uno o varios de los componentes y
elementos visuales del paisaje, como consecuencia de las inter-
venciones humanas.
b) El primer paisaje es tpicamente rural, en el que se introducen
modifcaciones en sus elementos para cubrir determinadas nece-
sidades econmicas y sociales y de desarrollo de la zona. As, la
presencia de carretera, va del ferrocarril, industrias, nuevas ur-
banizaciones y puerto que modifcan completamente el paisaje.
c) Respuesta abierta. Se trata de que los alumnos expresen sus
ideas previas sobre las actuaciones que hay que seguir a la hora
de introducir modifcaciones en el paisaje, de tal forma que los
impactos sean menores.
d) Entre las medidas, se pueden comentar todas las que se indican
en el apartado de actuaciones de correccin paisajstica de la
pgina 389 del libro de texto.
15.5 Anlisis del impacto
sobre el paisaje:
calidad y fragilidad visual
El desarrollo de los contenidos de esta parte de la Unidad debe con-
ducir a los estudiantes a defnir los conceptos de calidad y fragilidad
visual de un paisaje, este ltimo en relacin con la mayor sensibi-
lidad del paisaje a los impactos.
Por otro lado, y tomando como base los modelos propuestos, han de
valorar la calidad de un paisaje. El alumnado ha de enumerar aque-
llos factores de tipo biofsico, de visualizacin, histrico-culturales
y de accesibilidad que determinen la mayor o menor fragilidad visual
de un paisaje.
En este apartado se comentan las medidas que constituyen la
restauracin paisajstica y que han de llevarse a cabo para
garantizar la integracin de un proyecto o actividad humana en
el entorno.
Actividad 5
Con esta actividad de grupo se pretende potenciar el intercambio
de ideas entre los componentes de la clase, tratando de conseguir
acuerdos entre ellos en cuanto a la calidad visual de diferentes
paisajes, aportando razones para ello. Adems se trata de que
aprendan a realizar valoraciones sobre la calidad visual de un
paisaje.
El ejercicio se puede ampliar haciendo una valoracin de la ca-
lidad mediante la aplicacin del mtodo de Escribano (vase
el cuadro adjunto) y otorgando a los diferentes parmetros los
siguientes valores (tambin podran fijar otros los propios es-
tudiantes):
1. Valor escaso.
2. Valor medio.
3. Valor alto.
Despus, se van sumando valores parciales y totales.
Geomorfologa
Vegetacin
Presencia de agua
Vegetacin
Aoramientos porosos
Aguas, ros, arroyos, embalses
Intervisibilidad
Altura del horizonte
Vegetacin
Agua
Geomorfologa
Restos de construcciones
de inters o hallazgos arqueolgicos
Calidad intrnseca
del paisaje
Pendiente
Orientacin
Vegetacin
Accesibilidad
Calidad visual del
entorno inmediato
Total Total
Total
Calidad
visual
del fondo
escnico
Visin escnica
de masas arboladas
Diversidad
de formaciones
Visin escnica
de formaciones
Visin escnica
de aoramientos rocosos
157 EL PAISAJE COMO RECURSO
15
Actividad 6
El alumnado debe aplicar el concepto de fragilidad visual y enumerar
los factores que la determinan.
En cuanto a a), la fragilidad visual de un paisaje nos indica su vul-
nerabilidad o sensibilidad frente a los cambios (impactos) que se
puedan introducir.
Los factores biofsicos por los que se pregunta en b) son:
Topografa y estructuras geomorfolgicas cerradas aumentan la ca-
pacidad de absorcin; entonces, reducen la fragilidad.
Relieve. Las laderas de baja pendiente se ofrecen menos a la vista
que las zonas llanas; por tanto, se da una menor fragilidad.
La orientacin norte, con una iluminacin menor, supone una me-
nor fragilidad visual.
La vegetacin alta y densa hace que el paisaje presente una fragi-
lidad menor.
En cuanto a los factores histrico-culturales, la ausencia de ele-
mentos singulares disminuye la fragilidad, dado que son puntos que
atraen la atencin del observador.
Respecto a la accesibilidad, hay que decir que, si el paisaje corres-
ponde a una zona con difcultades de acceso, se considera que posee
una fragilidad menor.
En respuesta a c), con las caractersticas que posee el paisaje, cabe
decir que:
La gran densidad, altura y contraste cromtico de la vegetacin,
hacen disminuir la fragilidad del paisaje.
La orientacin al norte y la accesibilidad difcil al mismo disminu-
yen su fragilidad.
La fuerte pendiente aumenta la fragilidad del paisaje.
Si hacemos una valoracin total de todas las caractersticas del pai-
saje indicado, podemos concluir que se trata de un paisaje con una
escasa fragilidad visual.
En d) se trata de que el alumnado utilice los criterios expuestos en
las cuestiones anteriores y valore la fragilidad de distintos paisajes
de la Unidad o de otros propuestos por el profesor. Como ejemplo
cabe sealar un paisaje de gran fragilidad como el de la Figura 15.28,
y como ejemplo de paisaje con menor fragilidad, el representado en
la Figura 15.31.
15.6 La conservacin del paisaje:
los espacios naturales
Se incluye el estudio del concepto de espacio natural protegido. Se
han de trabajar las distintas fguras de proteccin de espacios natu-
rales en Espaa. Para ampliar este epgrafe, puede consultarse la Ley
42/2007, del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad.
Se puede proponer algn trabajo de investigacin sobre una fgura
de proteccin empleando ejemplos espaoles.
Actividad 7
Con esta actividad los alumnos pueden trabajar con la legislacin
espaola en materia de espacios protegidos. Adems, han de co-
nocer fguras de proteccin de espacios naturales y explicarn las
diferencias entre ellas en relacin con el grado de proteccin que
otorgan. Analizarn la infuencia del turismo sobre los espacios
protegidos.
a) Los espacios naturales protegidos se pueden defnir como fguras
administrativas establecidas con el fn de favorecer la conserva-
cin de la naturaleza. Las razones que hacen necesario su exis-
tencia son:
Proteger reas o elementos naturales que ofrezcan un inters
singular desde el punto de vista cientfco, cultural, educativo,
esttico, paisajstico y recreativo.
Proteger la supervivencia de comunidades o especies, mediante
la conservacin de sus hbitats.
Mantener ciertas actividades humanas ajustadas a las condicio-
nes naturales.
b)
reas poco
transformadas
Ecosistemas representativos Elementos singulares
Belleza de
paisaje
Formaciones de
gran singularidad
Lugares concretos
con alto valor esttico
y cultural
Ecosistema Comunidades
ESPACIOS NATURALES
Reservas
naturales
Monumentos
naturales
Paisajes
protegidos
Parques
son son son son
158 EL PAISAJE COMO RECURSO
15
Parques Naturales
Andaluca: Sierra de Cazorla, sierra de Grazalema y Baha de
Cdiz.
Aragn: Moncayo.
Asturias: Somiedo.
Canarias: Tamadaba y Dunas de Corralejo y Lobos.
Cantabria: Saja-Besaya y Oyambre.
Castilla y Len: Can del ro Lobos, Lago de Sanabria y Hoces
del ro Duratn.
Castilla-La Mancha: Hayedo de la Tejera Negra y Lagunas de Ruidera.
Catalua: Delta del Ebro, zona volcnica de la Garrocha y Mon-
serrat.
Extremadura: Cornalvo.
Galicia: Dunas de Corrubedo.
La Rioja: Sierra de Cebolleda.
Madrid: Pealara.
Murcia: Sierra de Espua.
Pas Vasco: Urdaibai y Valderejo.
Valencia: Albufera y salinas de Santa Pola.
Se puede consultar el anuario Europarc, Espaa, que aporta infor-
macin sobre el estado actual de los espacios protegidos.
c) La declaracin y gestin de los espacios naturales corresponde-
r a las comunidades autnomas en cuyo mbito territorial se
encuentren ubicados. Si el espacio protegido est situado en el
territorio de dos o ms comunidades, corresponder al Estado la
gestin del mismo.
El patronato es el rgano de participacin social en la gestin
de un Parque. Est formado por representantes de las autorida-
des municipales, regionales y estatales (caso de los Parques Na-
cionales); asociaciones y organizaciones agrarias, de cazadores,
ecologistas, montaeros, empresas culturales e instituciones de
investigacin.
d) Los impactos provocados por el turismo en los Parques Naciona-
les pueden ser:
Pisoteo sobre la vegetacin, aplastamiento, cortes.
Ruido.
Alteracin de la fauna, depredacin de nidos, alteracin en el
comportamiento de las parejas en poca de cra.
Contaminacin del suelo.
Cabe comentar, por ltimo, que una buena informacin y accio-
nes de educacin ambiental entre los visitantes de estos espa-
cios naturales son muy tiles para introducir modifcaciones en
los comportamientos y en la disminucin de los impactos que
ocasionan.
Las medidas por las que se pregunta:
Acceso limitado del nmero de visitantes al da.
Acceso en transporte colectivo evitando el uso del vehculo
particular.
Centros de informacin y educacin ambiental que informen
al visitante sobre los compartamientos y actitudes que deben
mantenerse en la visita a los mismos.
Actividad 8
Con esta actividad se trata de profundizar en el conocimiento de
estas fguras de proteccin de espacios naturales.
a) Se establecen como Reservas de la Biosfera los lugares del plane-
ta de especial inters porque representan ecosistemas naturales
o poco alterados y que pueden servir de ejemplo de convivencia
con la naturaleza o centros de observacin, enseanza, estudio,
investigacin de tcnicas de conservacin y uso sostenible de los
recursos naturales. Son elegidos a propuesta de varios pases que
forman parte del programa Hombre y Biosfera (MaB).
Se pueden defnir tambin como zonas de ecosistemas terres-
tres o costero/marinos, o una combinacin de los mismos, re-
conocidas como tales en un plano internacional en el marco del
Programa Hombre y Biosfera de la UNESCO (Organizacin de las
Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura).
b) La designacin es otorgada por la UNESCO.
c) Se pueden poner como ejemplos los indicados en la pgina 392
del libro de texto: Lanzarote, Muniellos, Sierra de Grazalema,
Cabo de Gata, etc.
d) La UNESCO puso en marcha el Programa Hombre y Biosfera en
el ao 1978. En el ao 2008 ha tenido lugar el III Congreso
Mundial de Reservas de la Biosfera, en el que se present el
documento que recoge las acciones a realizar en los prximos
aos (hasta 2013) y se indic que las Reservas de la Biosfera
servirn para realizar, entre otros, estudios sobre el Cambio
Climtico. Existen unos 531 espacios en 105 pases que forman
parte de la Red de Reservas de la Biosfera dentro del Programa
MaB.
Para obtener informacin, se puede consultar la siguiente pgina
web: www.unesco.org.uy/mab/marco.html
e) Las Reservas de la Biosfera se consideran un ejemplo de convi-
vencia entre el ser humano y el medio natural, porque en ellas es
posible aunar el desarrollo de los ciudadanos, la conservacin de
los recursos genticos, los ecosistemas y la diversidad biolgica.
Con ello se puede garantizar la sostenibilidad de la zona.
Las Reservas de la Biosfera tienen una funcin dirigida a pro-
porcionar una red internacional de cooperacin que permita el
trasvase de experiencias y de cooperacin en materia de investi-
gacin.
j Recursos de la Unidad 15
Legislacin
Real Decreto 2994/1982, de 15 de octubre, sobre restauracin del
espacio natural afectado por actividades mineras.
Real Decreto 116/1984, de 9 de mayo, sobre restauracin del es-
pacio natural afectado por las explotaciones a cielo abierto.
159 EL PAISAJE COMO RECURSO
15
Ley 42/2007, de 13 de diciembre, del Patrimonio Natural y de la
Biodiversidad.
Ley 5/2007, de 3 de abril, de la Red de Parques Naturales.
Bibliografa
Anuario Europarc 2005. Espaa. Estudio de los espacios natura-
les protegidos, Fundacin F. Gonzlez Bernldez y BBVA, Madrid,
2006.
BENAYAS, J., y otros: Viviendo el paisaje, Natwest, Madrid, 1994.
BOLOS, M.: Manual de ciencia del paisaje, Masson, Barcelona, 1992.
CANCER, L. A.: La degradacin y la proteccin del paisaje, Ctedra,
Madrid, 1999.
DIEGO LIAO, C., y GARCA CODRN, J. C.: Los espacios naturales protegi-
dos, Davinci Continental, Barcelona, 2007.
EAGLES, P. F. J., y otros: Turismo sostenible en reas protegidas,
UICN, 2003.
ESCRIBANO, Mara del Milagro, y cols.: El paisaje, MOPU, Madrid, 1991.
FUNGESMA: Anuario 2003, Madrid, 2003.
GONZLEZ BERNLDEZ, F.: Ecologa y paisaje, Blume, Madrid, 1981.
GONZLEZ BERNLDEZ, F.: El paisaje natural, Ayuntamiento de Madrid,
1988.
MULERO MENDIGORRI, A.: La proteccin de espacios naturales en Espaa,
Mundi-Prensa, Madrid, 2002.
SOLER CANTALAPIEDRA, Mara Teresa: Legislacin sobre medio ambiente,
Civitas, Madrid, 12. ed., 2005.
RUBIO RECIO, J. M.: Biogeografa. Paisajes vegetales y vida animal,
Sntesis, Madrid, 1989.
Publicaciones
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2002.
Monografa sobre parques nacionales, en Ambienta, MIMAM,
enero-diciembre de 2003.
Monografa sobre parques nacionales, en Cuadernos de Ecologa,
abril de 1996.
Parques Nacionales, en Gaia, septiembre de 1994.
Preferencias paisajsticas, en Ecosistemas, n. 6, 1993.
Proteccin de la Naturaleza, en Ecosistemas, n.
os
12-13.
Viviendo el paisaje, en Ecosistemas, septiembre de 1993.
Recursos en la Web
http://ec.europa.eu/environment/nature/index_en.htm (Comisin
Europea, Medio Ambiente).
www.europarc-es.org.
www.marm.es (Red Natura 2000 en Espaa).
www.naturweb.com.
www.unesco.org.uy/mab/marco.html (UNESCO, Programa MaB).
www.unesco.org, y seguir el enlace The List (UNESCO, lista del
Patrimonio Mundial).
160 GESTIN DE LOS RESIDUOS
16
j Contenidos
Conceptos
Concepto de residuo.
Tipos de residuos: residuos slidos urbanos; residuos sanitarios;
residuos industriales; residuos radiactivos; residuos agrcolas, ga-
naderos y forestales.
La gestin de los residuos: disminucin y valorizacin de residuos;
transformacin y eliminacin.
La gestin de residuos en Espaa.
Procedimientos
Interpretacin de grfcas y tablas sobre la produccin, origen y
tratamiento de los diferentes residuos en Europa, Espaa y las
diferentes comunidades autnomas. Realizacin de clculos senci-
llos sobre produccin de residuos.
Identifcacin en esquemas y dibujos de las fases que comprenden
los procesos de reciclado de algunos residuos.
Bsqueda de informacin sobre los sistemas de tratamiento de re-
siduos en Espaa, analizando las repercusiones de su utilizacin.
Bsqueda de informacin en textos, artculos y en la Red sobre
sistemas de tratamiento de residuos.
Identifcacin en artculos de divulgacin de distintos mtodos de
gestin de residuos, su fnalidad y valoracin crtica de los mismos.
Actitudes
Valoracin positiva de la importancia de una buena poltica de
gestin de los residuos slidos.
Adopcin de actitudes encaminadas a disminuir los impactos ge-
nerados por los residuos.
Valorar la importancia de adoptar un modelo de consumo basado
en la aplicacin de la regla de las tres erres.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
Los textos que se presentan a continuacin constituyen unas orien-
taciones metodolgicas aplicables a los epgrafes homnimos del
libro del alumno. Al mismo tiempo, se proponen las soluciones de las
actividades de la unidad tratada.
16.1 Introduccin
El desarrollo de este tema ha de conseguir que el alumnado se con-
ciencie del grave problema que representan en la actualidad los resi-
duos, un sntoma ms de insostenibilidad ecolgica. Qu podemos
hacer con ellos? Quemarlos, reutilizarlos, reciclarlos o no generar-
los? El alumnado ha de analizar los diferentes sistemas y establecer
conclusiones sobre el mejor camino que se debe seguir para reducir
su ritmo de acumulacin, de manera que puedan ser reciclados por
la biosfera.
16.2 Concepto de residuo
A lo largo del tema aplicamos este concepto nicamente a los resi-
duos slidos y su impacto sobre el suelo, el agua y el aire. Propone-
mos dos defniciones diferentes.
16.3 Tipos de residuos
Es conveniente trabajar la Tabla 16.1 para que los alumnos se fami-
liaricen con las diferentes denominaciones de los residuos.
A lo largo de este epgrafe, se desarrolla cada uno de los tipos de re-
siduos, y se indica su procedencia, caractersticas, efectos y gestin.
Aparecen tablas y grfcas con datos que pueden emplearse para
analizar y completar algunos aspectos de los residuos. Para cada cla-
se hemos propuesto actividades (unas son relativas a Espaa, otras a
pases europeos, y otras a comunidades autnomas), que se pueden
ampliar o sustituir, en funcin de su aplicacin en su localidad,
provincia o comunidad.
Responde (pgina 397)
Este Responde permitir refexionar sobre las causas que ha provo-
cado el enorme aumento en la produccin de residuos. Entre esas
causas podemos citar el aumento en el nivel de consumo, modif-
caciones en la forma de vida, el incremento de la poblacin y el
aumento del desarrollo tecnolgico.
Con la segunda pregunta de dicho Responde los estudiantes han de
deducir, a partir de sus conocimientos sobre los ciclos biogeoqumi-
cos, que en la actualidad no es posible la integracin de los residuos
generados, en dichos ciclos biogeoqumicos, debido a que la tasa
de produccin y, por tanto, el ritmo de acumulacin es superior a la
capacidad de la biosfera para reciclarlos a travs de los mencionados
ciclos.
Actividad 1
Los estudiantes han de comprender e interpretar la tabla, donde
aplicarn conocimientos adquiridos a lo largo del tema, y han
de establecer unas conclusiones, que redactarn en un informe
escrito.
a) En Espaa se generan 22 735 142 toneladas de residuos domsti-
cos al ao. De ellos, unas 700 000 toneladas/ao corresponden
a residuos procedentes de actividades de construccin, derribos
y enseres, depositados en vertederos.
b) Las comunidades que generan mayor cantidad de residuos son:
Catalua, Andaluca, Madrid y Valencia. Las que producen menos:
Ceuta y Melilla, La Rioja, Navarra y Cantabria.
161 GESTIN DE LOS RESIDUOS
16
c) Las posibles causas de las diferencias pueden estar en la densi-
dad de poblacin, el nivel de consumo y la forma de vida.
d) Los organismos encargados de la gestin de los RU son los muni-
cipios.
Entre los procedimientos, cabe citar:
Recogida de los residuos segn distintos sistemas: recogida
selectiva, recogida neumtica, etc.
Transporte de los RU.
Almacn y eliminacin de los mismos en vertederos controla-
dos, reciclado o incineracin.
e) Los puntos limpios son recintos cerrados y vigilados localizados
en el entorno de las ciudades, que permiten a los ciudadanos
depositar aquellos residuos domsticos que, por su naturaleza
o composicin, son muy perjudiciales para el medio ambiente.
Tambin pueden depositarse RU que por su tamao o cantidad
no son recogidos por los servicios habituales.
Los objetivos que persiguen son:
Recuperar materiales para su reciclado posterior.
Evitar el vertido incontrolado de residuos voluminosos.
Separar residuos peligrosos generados en los hogares y que su-
ponen un riesgo medioambiental al ser eliminados con el resto
de residuos urbanos.
Reducir el volumen de residuos a tratar o eliminar en los verte-
deros controlados.
En ellos se pueden depositar: bateras de coche, aceite del motor,
fltros de aceite; aceites vegetales; fuorescentes; disolventes y
pinturas; medicamentos y radiografas; electrodomsticos; mue-
bles; escombros de pequeas obras; envases txicos; cartuchos
de tinta; metales.
Actividad 2
a) La mayor produccin corresponde a los residuos mineros y de
cantera; pero, si consideramos en su conjunto los residuos deri-
vados de actividades agropecuarias (residuos forestales, agrco-
las y ganaderos), representan la mayor cantidad, ya que supera
el 50 %.
b) Al igual que en el ejercicio anterior, se trata de que el alumnado
exponga sus ideas previas al respecto.
c) Los residuos agrcolas, ganaderos y forestales tendran una inte-
gracin mejor, al ser mayoritariamente residuos orgnicos. Los
residuos txicos y peligrosos y los residuos industriales tendrn
mayores difcultades en su integracin por su naturaleza y com-
posicin.
d) Desde el punto de vista del desarrollo sostenible, es evidente
que debe ser as para reducir el volumen de los residuos. Se
basa en los principios de ecoefciencia y de reducir, dentro de
la regla de las tres erres, es decir, la reduccin de residuos en
origen.
Supone una importante reduccin de los residuos generados y un
ahorro en los costos de tratamiento de los mismos.
Actividad 3
Los alumnos habrn de comprender e interpretar las grfcas que se
presentan, con el fn de provocar en ellos una refexin sobre la g-
nesis de residuos en Espaa. Asimismo, tendrn que aplicar sus ideas
sobre la forma de minimizar su produccin.
a) Los residuos domsticos son generados en los domicilios y en los
establecimientos propios de las ciudades (tiendas, almacenes,
restaurantes, etc.) y que su composicin es muy variada, depen-
de del nivel de vida de la poblacin y de sus actividades. En los
pases desarrollados la produccin de los mismos oscila entre
0,95 y 1,45 kg por habitante y da. Estn compuestos por:
Residuos orgnicos. Tierra y cenizas.
Textiles. Vidrio.
Gomas y cueros. Metales.
Plsticos. Pilas y baterias.
Cartn y papel.
b) El tipo de residuo que se produce en mayor cantidad en los domi-
cilios es la materia orgnica procedente de restos de la comida.
c) Se observa que se ha producido un ascenso en la produccin de
materia orgnica, vidrio y plsticos. Ha habido un descenso en
textil, papel y madera.
Esto puede tener su origen en cambios en los materiales emplea-
dos (sustitucin de madera por otros materiales y empleo de los
restos para elaborar conglomerados); el aumento de productos
envasados (plsticos). Tambin habra infuido el reciente reci-
clado de algunos materiales, como el papel.
d) Si no se toman medidas y prosigue dicha tendencia de aumento
de productos no degradables, tendr lugar un grave desequilibrio
e insostenibilidad ecolgica.
e) Los alumnos deben manifestar lo que creen que se puede o se
debe hacer para generar menos residuos domsticos. Se puede
plantear como tormenta de ideas, que se recogern por escrito
y se retomarn cuando se trate la gestin de residuos. Podran
reintegrarse con ms facilidad: materia orgnica, textiles natu-
rales, papel y madera por tener un origen orgnico. Se pretende
que surjan ideas como la racionalizacin del consumo; eleccin
de productos reciclados de larga duracin y no sobreempaqueta-
dos; uso de envases retornables. Tambin la idea de reutilizar o
recuperar aquellos productos que puedan ser de utilidad (pape-
les, plsticos).
Actividad 4
Con esta actividad los alumnos aplicarn los contenidos adquiridos
al anlisis de produccin de RU en diferentes pases.
a) La materia orgnica, en menor proporcin gomas, cuero y ma-
dera.
b) La composicin de los RU vara entre los producidos por los pa-
ses desarrollados y los pases en vas de desarrollo. Haciendo una
comparacin entre ambos se observa que el aumento del nivel de
vida de la poblacin desciende la produccin de materia orgnica
procedente de la alimentacin y aumenta el de productos elabo-
rados como papel, plsticos, metales y vidrio.
162 GESTIN DE LOS RESIDUOS
16
Por tanto, las diferencias se pueden achacar al nivel de vida,
ya que en los pases desarrollados el aumento del consumo de
alimentos preparados y envasados genera grandes cantidades de
residuos antes mencionados.
Tambin cabe destacar que en los pases en vas de desarrollo
hay sectores de la poblacin que aprovechan materiales en una
recoleccin selectiva de los RU.
La produccin de residuos urbanos est directamente relacionada
con factores econmicos, sociales y culturales.
El anlisis de los RU generados y su composicin es un indicador
de la realidad social de una poblacin.
c) Los alumnos propondrn medidas que ellos consideran tiles
para:
Reducir el consumo innecesario.
Reutilizar determinados productos.
Evitar productos con excesivo envasado.
Actividad 5
a) De los diversos mtodos que se han propuesto en los ltimos
veinte aos y que aparecen en el dibujo, ninguno parece sa-
tisfactorio, puesto que todos ellos presentan riesgos. El ente-
rramiento en los casquetes polares, que aleja los residuos de la
poblacin humana, tiene el inconveniente de que los residuos
de alta radiactividad y la elevada temperatura que generan
podran fundir el hielo, y el agua radiactiva llegara al mar.
El lanzamiento al espacio, adems de ser una solucin cara,
entraara graves riesgos en caso de accidente en el lanzamien-
to. El depsito en fosas marinas profundas podra suponer una
amenaza para el mar, pues existe la posibilidad de una contami-
nacin en caso de fugas o desperfectos en los recipientes. Por
ltimo, el enterramiento en profundidad en formaciones geol-
gicas impermeables y estables (como, por ejemplo, depsitos
de arcilla, domos salinos y macizos granticos) podra entraar
riesgos si se produjera erosin del suelo o tuvieran lugar movi-
mientos ssmicos.
b) Se ha utilizado durante tiempo el depsito en fosas marinas, pero
en la actualidad este procedimiento est prohibido. La opcin de
enterramiento en profundidad es actualmente la preferida.
c) En Espaa se generan ms de 1 457 toneladas de residuos de alta
actividad, que se almacenan en las piscinas, en el interior de las
centrales nucleares que cuentan con una capacidad limitada, a la
espera de un emplazamiento defnitivo; se opta por un confna-
miento subterrneo a una profundidad de 300 a 900 metros, me-
diante un sistema de pozos y galeras excavadas en formaciones
geolgicas estables.
Para los residuos de baja actividad se cuenta en la actualidad con
la instalacin de almacenamiento de El Cabril (Crdoba).
Puede resultar interesante visitar el centro de documentacin
e informacin de ENRESA, en Madrid, que adems aporta do-
cumentacin sobre el tema y edita la revista Estratos. El Frum
Atmico Espaol (Madrid) tambin suministra documentacin a
los centros sobre esta materia.
Actividad 6
A travs de esta actividad, se analiza la produccin de residuos agro-
pecuarios en Espaa. Se deben indicar las repercusiones que ocasio-
nan y proponer medidas para mitigar sus efectos.
a) Son aquellos que provienen de restos de seres vivos, o de su
actividad. Tienen su origen en actividades agrcolas, ganaderas,
forestales, urbanas y, en menor medida, industriales.
b) Las comunidades que producen mayor cantidad de residuos org-
nicos de procedencia forestal son Galicia, Cantabria y Pas Vasco;
se debe a la mayor superfcie de arbolado.
c) Madrid, Las Palmas, Tenerife, Barcelona, Lugo, Oviedo, Bilbao y
San Sebastian presentan la mayor densidad de poblacin y una
menor actividad agrcola.
d) Hay que responder que los residuos agrcolas y ganaderos son
dispersos y difciles de controlar, constituyendo uno de los prin-
cipales focos de contaminacin de las aguas subterrneas, las
aguas superfciales y los suelos.
e) Los residuos agrcolas, ganaderos y forestales se pueden emplear
en la obtencin de energa (biomasa), en la fabricacin de com-
post y de abonos.
Actividad 7
Se trata de analizar la produccin de residuos peligrosos en Espaa y
de proponer medidas para su reduccin.
a) Catalua, Pas Vasco, Asturias y Galicia.
b) Los residuos peligrosos son generados en su mayor parte por la
industria qumica, la fabricacin de automviles y la fabricacin
de productos metlicos.
Entre los componentes de dichos residuos podemos nombrar:
Metales pesados. Plastifcantes.
cidos y lcalis. Colas.
Catalizadores usados. Sustancias qumicas diversas.
Pilas y bateras. Sustancias orgnicas halogenadas.
Disolventes, pinturas
y barnices.
c) Los alumnos tienen que exponer sus ideas previas sobre las po-
sibles medidas que hay que aplicar; luego las retomarn en el
Apartado 16.4, en el que se desarrolla la idea de las modifca-
ciones en los ciclos y procesos de produccin y la necesidad de
aplicacin de mecanismos de produccin limpios.
16.4 La gestin de los residuos
Partiendo de la premisa de que el mejor residuo es aquel que no se
produce, tratamos de exponer las diversas medidas que se pueden
llevar a cabo en la gestin de los residuos. Lgicamente, su aplica-
cin depender del tipo de residuo y su composicin, de su densidad,
peligrosidad y los medios econmicos de los que se disponga.
163 GESTIN DE LOS RESIDUOS
16
Hemos organizado las medidas en tres grupos: medidas para la dis-
minucin, la transformacin y la eliminacin de los residuos.
Se puede suscitar entre los alumnos el debate sobre ventajas e in-
convenientes de las diferentes maneras de gestionar los recursos.
Responde (pgina 407)
Este Responde trata de que los alumnos debatan sobre los modelos
de produccin propuestos; igualmente deben aplicar el principio de
la ecoeciencia.
La diferencia entre modelo tradicional y limpio radica en la re-
cuperacin o no de los residuos generados durante la fabricacin,
y la obtencin a partir de los mismos de materia prima y energa.
Se contemplar tambin en el modelo limpio el tratamiento de
residuos (depuracin) antes de ser devueltos a los diferentes medios
(aire, agua, suelo). La segunda cuestin de este Responde tiene
como fnalidad que el alumnado exponga sus propias razones a partir
de sus ideas, y que asimile el principio de ecoeciencia.
La respuesta a la tercera pregunta es s, porque permite disminuir la
deforestacin, la tala de rboles, que son un sumidero de CO
2
.
A travs de las Actividades 8, 9, 10 y 11 se pretende que el alumno
analice, compare, saque consecuencias y aporte soluciones adecua-
das en relacin con los contenidos desarrollados en este epgrafe.
Responde (pgina 409)
Aplicando la jerarqua de sistemas indicados en la Directiva marco
de la UE en materia de residuos, la recogida selectiva, la reuti-
lizacin, el reciclaje y la valorizacin energtica de los residuos
son imprescindibles para llevar a cabo un modelo sostenible de
gestin de residuos. As, pases como Blgica y Suecia, que apli-
can a la mayora de sus residuos el compostaje, reciclado e in-
cineracin (valorizacin energtica) en mayor proporcin que el
enterramiento de residuos en vertederos. En el caso contrario
tenemos a Grecia, que emplea en un 90 % la eliminacin de resi-
duos en vertederos.
Actividad 8
a) La cifra de residuos urbanos generados en Espaa en 2004 es
de unos 524,5 kg por habitante y ao. Esta cifra es ligeramente
inferior a la de la UE-15, que es de 567 kg por habitante y ao.
b) Como se aprecia en la grfca, el vertido incontrolado de residuos
ha ido disminuyendo, mientras que el vertido controlado ha ido
en aumento. Los tratamientos de compostaje y recogida selec-
tiva de residuos (reciclaje de residuos), as como la incineracin
con recuperacin de energa (valorizacin energtica), han ido
aumentando.
c) El orden sera el siguiente:
Eliminacin en vertederos controlados compostaje (reciclaje)
recogida selectiva (reciclaje) incineracin de residuos con
recuperacin de energa (valorizacin energtica) y eliminacin
en vertido incontrolado.
d) Como se ha visto en la unidad y siguiendo la Directiva europea,
el orden de tratamiento empleado en la gestin de los residuos
ha de ser:
Reutilizacin y reciclaje (compostaje y recogida selectiva) va-
lorizacin energtica (incineracin con recuperacin de energa)
depsito en vertederos controlados incineracin sin recupe-
racin de energa y por ltimo depsito en vertederos incontro-
lados.
As, podemos observar que en Espaa es necesario modifcar
la gestin de los residuos, para hacerla ms compatible con el
medio ambiente y para ello es necesario reducir el depsito en
vertederos controlados y evolucionar hacia un aumento de la
prevencin, reutilizacin y reciclaje.
e) Se puede buscar informacin en la web de REPACAR (Asociacin
Espaola de Recuperadores de Papel y Cartn).
As, la recuperacin de papel usado reduce el volumen de resi-
duos, disminuye la cantidad de materias primas, energa y agua
necesarios para la fabricacin de papel, ya que el proceso de
fabricacin de papel a partir de papel recuperado aprovecha al
mximo los recursos, genera menos residuos, necesita menor
consumo energtico y de agua.
Actualmente existen unas 175 plantas de recuperacin de papel
asociadas a REPACAR.
Actividad 9
El planteamiento de esta actividad persigue introducir a los alumnos
en el conocimiento de los sistemas de tratamiento de los residuos,
as como suscitar un debate entre los alumnos sobre las ventajas e
inconvenientes de la incineracin a partir de noticias de prensa o
artculos de revistas y de Internet.
a) El depsito en vertederos; incineracin.
b) Los vertederos controlados son vertederos de seguridad que per-
miten una disposicin ambientalmente correcta de los residuos
siempre que:
Se cumplan las condiciones de localizacin e impermeabiliza-
cin.
Se establezcan medidas de control adecuadas respecto a ema-
naciones de gases, dispersin de polvos, lixiviados y control de
incendios espontneos.
Se impida el depsito en los mismos de materiales txicos y
peligrosos; materiales explosivos, radiactivos y cualquier sus-
tancia que pueda daar la impermeabilizacin.
Un inconveniente del vertedero es su capacidad limitada, de-
pendiendo de sus dimensiones y del volumen de residuos que
reciba.
c) La incineracin de residuos permite su eliminacin, pero existen
diferentes tecnologas que permiten utilizar el calor generado
para su transformacin en energa elctrica. Existe gran contro-
versia respecto a las ventajas e inconvenientes de su empleo.
Hay quienes opinan que la incineracin siempre y cuando se
renan los requisitos establecidos por la normativa europea, es
un buen sistema de tratamiento de los RSU, dado que, aparte de
generar calor aprovechable, los desechos como escorias y cenizas
pueden ser empleados en construcciones y frmes de carreteras.
Sin embargo, uno de los problemas que plantea la incineracin es
la emisin de gases contaminantes; no obstante, algunos sistemas
de incineracin poseen mecanismos para reducir su emisin.
164 GESTIN DE LOS RESIDUOS
16
Por otro lado, las cenizas pueden contener sustancias txicas y
las escorias materiales frricos que, si no son almacenados en
vertederos de seguridad, pueden ocasionar problemas de conta-
minacin.
La fnalidad principal de la incineracin es eliminar residuos y
recuperar energa. Entre sus ventajas se han de citar las que
siguen:
Se reduce bastante el volumen de residuos.
Es un mtodo bastante higinico.
Puede permitir algunos ingresos procedentes de la recupera-
cin de energa y venta de subproductos.
Se han sealado como inconvenientes:
Necesita fuertes inversiones de capital.
Alto coste en su funcionamiento y mantenimiento.
Riesgos de contaminacin, sobre todo del aire.
Hay que controlar la ubicacin de cenizas y escorias.
d) Aqu se propone una pequea investigacin en el entorno. Puede
realizarse por grupos.
Sera interesante la visita a los vertederos de la localidad y a
plantas de tratamiento de residuos; as, el alumnado puede con-
cienciarse de la magnitud del problema ambiental generado por
la produccin de residuos.
Para cerrar el tema nos gustara mencionar una tecnologa, an
en desarrollo e investigacin, denominada biorremediacin. Se
presenta como un sistema atractivo para la limpieza de residuos
txicos peligrosos porque no perturba el medio ambiente, resulta
efcaz en razn de su costo y efciencia para la destruccin de
dichos productos. Se basa en aplicar microorganismos (bacterias
y hongos) capaces de degradar residuos peligrosos, con los que
obtendrn materia y energa para cubrir sus necesidades. Estos
organismos se encuentran de forma natural en los lugares con
residuos txicos, pero en cantidades muy pequeas y de ah que
la biorremediacin pretenda crear condiciones que estimulen su
crecimiento. En ocasiones se emplean comunidades microbianas
(denominadas biopelculas) que trabajan en conjunto, comple-
tando la degradacin de dichas sustancias.
Otro campo de la biotecnologa radica en el empleo de la inge-
niera gentica para conseguir nuevas especies, mejor capacita-
das para la eliminacin de los residuos peligrosos. (Por ejemplo,
plantas capaces de almacenar metales pesados y retirarlos de
suelos contaminados.)
Actividad 10
a) Son dos los caminos que pueden seguir:
Si no se reutilizan: bolsa de basura, contenedor, vertedero.
Si se reciclan: consumidor, contenedor de vidrio, estacin de
reciclado, fabricante, embotelladora, distribuidor, detallista,
consumidor.
b) Son los envases retornables, puesto que permiten una mayor
duracin del producto, la eliminacin de residuos y el ahorro
energtico y de materias primas. Disminuyen los gastos del reci-
clado.
c) Se pretende que el alumnado aprenda a buscar informacin en
distintas fuentes.
d) Ecoembalajes Espaa, S.A. (Ecoembes) es una sociedad annima
sin nimo de lucro, cuyo objeto es el diseo y organizacin de
un sistema integrado de gestin (SIG), encaminado a la recogida
selectiva y recuperacin de residuos de envases para su posterior
tratamiento, reciclado y valorizacin. Nace en 1996 y, en la actua-
lidad, ms de 12 300 compaas se han adherido al SIG. Se pueden
obtener ms datos en su pgina web: www.ecoembes.com.
Ecovidrio es una asociacin sin nimo de lucro encargada de
la gestin del reciclado de los residuos de envases de vidrio en
toda Espaa. En Ecovidrio estn representados todos los sectores
relacionados con el reciclado de vidrio: envasadores y embotella-
dores. Se fnancia con los fondos que las empresas envasadoras
pagan por cada envase que comercializan. Ecovidrio gestiona la
recogida selectiva de los envases de vidrio, garantizando su re-
ciclado. Realiza campaas de informacin a los ciudadanos para
lograr su colaboracin. Se pueden obtener mas datos en su pgi-
na web: www.ecovidrio.es.
Actividad 11
Se trata de realizar una lectura comprensiva de la lectura propuesta
al fnal de la unidad y profundizar en el conocimiento del tratamien-
to de los neumticos fuera de uso.
a) La importancia de Signus Ecovalor, S.L., radica en que es la
primera sociedad que se encarga de recoger y gestionar neu-
mticos usados en Espaa. Est formada por los fabricantes de
neumticos, como Bridgestone, Continental, Michelin, Pirelly y
Goodyear-Dunlop.
b) La mayora de neumticos termina en un vertedero.
c) La valorizacin de un residuo consiste en someterlo a un proceso
que permita el aprovechamiento de los recursos contenidos en
los residuos, sin poner en peligro la salud humana y utilizando
mtodos que no perjudiquen al medio ambiente.
En el texto se mencionan:
Produccin de asfaltos.
Fabricacin de csped artifcial.
Utilizacin en pistas deportivas.
Empleo como combustible.
d) La reutilizacin de neumticos, es decir, darles un nuevo uso,
como por ejemplo:
Defensa de muelles y embarcaderos.
Rompeolas.
Barreras antirruido.
Ornamentacin de parques.
e) Aparte de los neumticos, puede someterse a valorizacin ener-
gtica: residuos domsticos, plsticos, cajas de bateras, tierras
contaminadas, aceites usados. Este proceso consiste en destruir
los residuos sometindolos a elevadas temperaturas en el interior
de hornos cerrados, en los que los gases permanecen a elevadas
temperaturas, no se producen escorias, ni cenizas, y los cidos
que se puedan generar se neutralizan.
165 GESTIN DE LOS RESIDUOS
16
Actividad 12
De la observacin de la Tabla 16.8 el alumnado puede conocer qu
sistemas de tratamiento de residuos son ms empleados en Espaa.
Se observa que an predomina la eliminacin de residuos en verte-
deros.
En los ltimos aos se ha producido un incremento en el compostaje
y en los mecanismos de incineracin.
a) Papel y cartn: Reciclado. Materia orgnica: compostaje. Obten-
cin de energa o incineracin. Metales: recuperacin; plsticos:
reciclado; telas, maderas: obtencin de energa o incineracin.
b) El vidrio, el papel y el cartn y los plsticos. La produccin de
plsticos es de alrededor de 1 622 000 toneladas (t) y el reciclaje
corresponde a 100 000 t.
El papel y el cartn poseen una tasa de reutilizacin del 69,1 % (se
incluye el papel-cartn usado importado). El vidrio con una tasa
de reciclaje de 31 %. (Las comunidades autnomas que recogen
mayores cantidades de vidrio son: Andaluca, Catalua, Madrid,
Pas Vasco y Valencia. Las comunidades autnomas que menos
vidrio recuperan son Galicia y Extremadura.)
c) Cuando los residuos se abandonan sin control se producen los
siguientes efectos:
Alteracin visual del paisaje y prdida de calidad del mismo.
La produccin de malos olores.
La contaminacin del suelo.
La contaminacin de las aguas superfciales y subterrneas.
Reduccin de los recursos hdricos en la zona.
Incendios espontneos.
Proliferacin de ratas e insectos que pueden ser vehculos de
enfermedades.
j Recursos de la Unidad 16
Legislacin
Ley 10/1998, de 21 de abril, de Residuos.
Directiva 1999/31/CE del Consejo, de 26 de abril, relativa al ver-
tido de residuos.
Directiva 2000/76/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 4
de diciembre, relativa a la incineracin de residuos.
Real Decreto 1383/2002, de 20 de diciembre, sobre gestin de
vehculos al fnal de su vida til.
Real Decreto 1619/2005, de 30 de diciembre, sobre la gestin de
neumticos fuera de uso.
Resolucin de 20 de enero de 2009, de la Secretara de Estado de
Cambio Climtico, por la que se publica el Acuerdo del Consejo
de Ministros por el que se aprueba el Plan Nacional Integrado de
Residuos para el periodo 2008-2015. BOE nm. 49, de 26 de fe-
brero de 2009.
Bibliografa
ARNAU, Arturo: El medio ambiente. Problemas y soluciones, Miragua-
no, Madrid, 2000.
MIMAM: Gestin de residuos urbanos biodegradables en Europa,
Madrid, 2005.
MIMAM: El medio ambiente en la UE en el umbral del siglo XXI,
AEMA, Madrid, 2001.
MIMAM: Perl ambiental de Espaa 2005. Informe basado en indi-
cadores, Madrid, 2006.
MIMAM: Seales ambientales 2001, AEMA, Madrid, 2002.
MULERO MENDIGORRI, Alfonso: Introduccin al medio ambiente en Espa-
a, Ariel, Barcelona, 1999.
NOVO, M.: Los desafos ambientales, Universitas, Madrid, 1999.
OROZCO, C., y otros: Contaminacin ambiental. Thomson-Paraninfo,
Madrid, 2003.
SEONEZ CALVO, Mariano: Residuos, Mundi-Prensa, Madrid, 1999.
Publicaciones
GEDESMA: Directorio de pginas web de medio ambiente.
World-Watch, edicin en espaol, informacin vital del planeta.
Ecosistemas.
El Ecologista (antes Gaia).
Estratos, ENRESA.
Ambienta, MARM.
Recursos en la WEB
www.ambientum.com, portal del sector medioambiental.
www.ecoembes.com.
www.ecovidrio.es.
www.eionet.eu.int, Red Europea de Informacin y Observacin
del Medio Ambiente de la Agencia Europea del Medio Ambiente
(AEMA).
www.gedesma.es, gestin y desarrollo del medio ambiente en Ma-
drid.
www.marm.es, Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Ma-
rino.
www.redcicla.com, portal del reciclaje.
166 HACIA UN DESARROLLO SOSTENIBLE
17
j Contenidos
Conceptos
Coordinacin y cooperacin internacional: acuerdos multilaterales
sobre el medio ambiente.
Sociedad y desarrollo sostenible, el crecimiento de la poblacin,
los ndices de desarrollo, el bucle de la pobreza y la educacin
ambiental.
Instrumentos de gestin ambiental: medidas legales, ayudas f-
nancieras, medidas fscales, la ordenacin del territorio, la Evalua-
cin del Impacto Ambiental (EIA), la ecoefciencia.
Procedimientos
Anlisis de las diferencias existentes entre los problemas Nor-
te- Sur.
Comparacin entre nivel de vida y calidad de vida a partir de
mapas.
Bsqueda de informacin y realizacin de comentarios acerca de
algunas de las principales conferencias internacionales sobre el
medio ambiente, sealando los principales acuerdos alcanzados.
Conocimiento y manejo de la legislacin ambiental y de la nueva
ley del cdigo penal, aplicndolos a casos concretos, como orde-
nacin del territorio, EIA o el concepto de delito ecolgico.
Interpretacin de matrices sencillas sobre la capacidad de acogida
para la ordenacin del territorio.
Manejo de tcnicas sobre EIA. Evaluacin de impactos a partir del
uso de matrices diversas.
Planifcacin de una investigacin sobre los cambios de usos del
territorio en una zona concreta.
Actitudes
Valoracin de la necesidad de las acciones personales y comu-
nitarias para la defensa del medio ambiente.
Reconocimiento de la necesidad de polticas ambientales ade-
cuadas que promuevan una conciencia ambiental ciudadana.
Toma de conciencia sobre el consumo de determinados produc-
tos que ocasionen un deterioro del ambiente o que impliquen
sobreexplotacin de recursos en cualquiera de las fases de su
ciclo de vida.
Fomento de un espritu crtico hacia determinadas actitudes
polticas y sociales, relacionadas con temas ambientales.
Divulgacin de una serie de normas de ahorro de agua y luz en
el mbito escolar o local.
Defensa del medio ambiente propio y ajeno.
Valoracin de la importancia de la aplicacin de las nuevas
tecnologas en los estudios medioambientales.
j Orientaciones metodolgicas
y resolucin de actividades
Los textos que se presentan a continuacin constituyen unas orien-
taciones metodolgicas aplicables a los epgrafes homnimos del
libro del alumno. Al mismo tiempo, se proponen las soluciones de las
actividades de la unidad tratada.
17.1 Introduccin
Esta unidad pretende servir de sntesis de todas las anteriores, aunan-
do los contenidos de todas ellas, permitiendo contemplar el futuro
ms prximo de nuestra sociedad y resaltando las medidas necesarias
para que este sea sostenible. Para ello, nos centraremos en el anli-
sis de diversos aspectos, sociales, polticos y jurdicos, tendentes a
buscar las soluciones a los problemas de nuestro entorno. Esta unidad
brindar alternativas a la historia de las relaciones de la humanidad
con la naturaleza y, por ello, servir de colofn o sntesis de los trece
temas precedentes, cerrndose as nuestra programacin en espiral. A
partir de su estudio, podremos plantearnos los cambios de conducta
necesarios que nos pueden servir como punto de partida para el esta-
blecimiento de un captulo an no escrito, que habr de estar basado
en la evolucin hacia una relacin sostenible con la naturaleza.
La secuenciacin de los contenidos ha sido llevada a cabo siguiendo
los puntos de la Carta de la Tierra de la Conferencia de Ro de 1992.
Uno de los grandes problemas a los que nos hemos de enfrentar en
el momento presente y en el futuro es el originado por las grandes
diferencias existentes entre los diversos pases, en especial en todo
lo referente al nivel de vida. Los pases en vas de desarrollo estn
sometidos, entre otros muchos, al problema de que su poblacin se
halla en una fase de crecimiento exponencial, lo que amenaza con
resultar insostenible en los prximos aos. Dicha insostenibilidad ser
expuesta desde los tres puntos de vista estudiados a lo largo de los
diferentes temas.
17.2 Coordinacin y cooperacin
internacional
Podemos encontrar una visin histrica de la importancia y relevancia
de las diferentes conferencias en el libro de Ramn Tamames Ecologa
y desarrollo sostenible, obra que ha ido siendo revisada en mltiples
ocasiones y modifcada en funcin de los aspectos que han ido apare-
ciendo progresivamente.
De todas las Conferencias y Acuerdos internacionales destacamos la
necesidad prioritaria del anlisis de:
La de Estocolmo de 1972, por ser la primera de ellas. Sera conve-
niente realizar un comentario de la misma a partir de su lectura y
de las sugerencias didcticas incluidas por Juana Nieda y Santiago
Barahona en Los materiales didcticos: Ciencias de la Tierra y del
Medio Ambiente.
El informe de la Comisin Mundial del Medio Ambiente y Desarrollo:
Nuestro futuro en comn, realizado bajo la direccin de la presidenta
noruega Gro Harlem Brundtland (tambin conocido como informe
Brundtland).
167 HACIA UN DESARROLLO SOSTENIBLE
17
La conferencia de 1977 celebrada en Tifis (Georgia) y organiza-
da por la UNESCO y el PNUMA sobre la Educacin Ambiental. De
esta conferencia se pueden hacer comentarios de texto sobre algn
prrafo concreto en el que se resalte su importancia (mirar frase
alusiva situada en la portada de esta Unidad), la necesidad de su
implantacin en todos los mbitos sociales y algunas estrategias
para su enseanza, aprendizaje o divulgacin.
La Conferencia de Ro 92: Agenda 21, en cuyo texto (mirar en la
bibliografa) podremos encontrar contenidos muy importantes para
ser analizados, adems de la Agenda 21, como son los apndices
correspondientes a: La Declaracin de Ro sobre el medio ambiente
y el desarrollo o Carta a la Tierra, recogida como pgina fnal de la
Unidad 2; El Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio
Climtico, La resolucin aprobada por el Comit Intergubernamental
de Negociacin de una Convencin General sobre los Cambios Climti-
cos y El Convenio sobre la diversidad biolgica. Es importante que los
alumnos sean conscientes de la evolucin seguida en las diferentes
conferencias y acuerdos AMMA realizados desde una perspectiva in-
terdisciplinar con la Historia contempornea, ya que sin su apoyo
resulta difcil su conocimiento y anlisis profundo.
Tambin hemos incluido los Objetivos del Milenio, por ser aplica-
bles, en ltima instancia, a cualquier mbito social.
17.3 Sociedad y desarrollo
sostenible
Este apartado lo hemos actualizado (Fig. 17.2) a partir de los ltimos
datos del Informe Global 2007 elaborado para el GEO-4. Conviene que
se fjen en cmo aparecen los primeros indicios de que la poblacin
tiende a buscar su equilibrio (Fig. 17.3) y hacemos ms hincapi en
las diferencias entre nivel de vida y calidad de vida. Por otra parte,
conviene que los alumnos sean capaces de observar que el crecimiento
de la pobreza no es exclusivo de los pases en vas de desarrollo, sino
que tambin en nuestro pas estn creciendo las diferencias existentes
entre pobres y ricos, as como todos los das se incrementa el nmero
de personas que cruzan el denominado umbral de la pobreza.
Un libro que analiza esta problemtica es Norte-Sur: La fbrica de la
pobreza, aunque quizs est demasiado centrado en los problemas
relativos a las multinacionales. Otra referencia muy interesante es Un
nuevo orden mundial, de Ramn Tamames, en el que podemos ver
cmo se ha llegado al actual enfrentamiento entre los distintos pa-
ses, partiendo de su evolucin histrica, con un perfecto anlisis de
la citada situacin.
Actividad 1
Se trata de que, en el primer mapa, observen que los datos se referen