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Projet d'une loi portant

dfense d'apprendre
lire aux femmes
([Reprod.]) par S **-M
***

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Marchal, Sylvain (1750-1803). Projet d'une loi portant dfense d'apprendre lire aux femmes ([Reprod.]) par S **-M ***. 1801.



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FRENCHREVOLUTION
RESEARCH
COIXECTtO^
LES ARCHIVESDE LA
REVOLUTION
FRANAISE
MAXWELL
Headington
Hill
Hall, Oxford OXJ
OBW,
l'K
PROJ ET
D'APPRENDRE
A LIRE AUX FEMMES
PROJ ET
DFENSE
D'APPRENDRE A LIRE AUX
FEMMES;
Par S*M*
A PARIS,
Chea
Mass, Editeur,
rue
Helvtius, n,
580.
AN IX. 18OI.
AUX CHEFS
DE
MAISON,
AUX
PERES DE
FAMILLE,
ET AUX MARIS.
Qui
plus que
vous doit sentir
la ncessit et
l'urgence
de la Loi
dont le
Projet
vous
est
adrcss
et soumis votre
prudence ?
Les
bons
mnages
deviennent
rares;
et c'est
vous,
les
premiers, qui
porte/
la
peine
des
prjugs
et
des
abus
qui
ont envahi l'du-
cation des femmes.
Vous
tiendrez donc la main
ce
Rglement;
il vous
intresse
plus peut-tre
encore
que
les
femmes
qui
en sont
l'objet
prin-
cipal.
Les
puissances
mles et fc-
melles du
Bas -Empire
de la
Littrature
vont
s'agiter

la
promulgation
de la
prsente
Loi.
On
prononcera
maldiction
sur
le
Lgislateur
indiscret et tm-
raire.
Dj
en butte aux
prtres,
comment n'a-t-il
pas
craint de
leur donner les femmes de let-
tres
pour
auxiliaires ? La coali-
tion
des femmes d lettres et-des
prtres
est une rude
chose
mais
que pourra-tde
si les bons
esprits,
si les ttes saines
oppo-
sent leur
gide,
et
placent
cette
Loi sous
lebouclier de la raison?
Les bonnes mres de
famille,
les excellentes femmes de m-
nage,
les
pouses
sensibles,
les
jeunes
filles naves et toutes
naturelles,
venges
enfin
du,
mprisant
abandon o on les
relguait
sauront
peut
tre
quelque gr
au Rdacteur de
cette Loi,
et rendront
justice
la
puret
de ses intentions.
iv
Nous ne sommes
point dupes
(s'crieront
quelques
flatteurs
des
femmes) Vies
mnagement
qu'on prend
ici
pour
faire en-
tendre
que
les deux sexes
ne
doivent
pas
tre
rangs prcis-
ment sur la mme
ligne
dans
la
grande
chelle des
tres
et
qu'il
faut
placer
un sexe au-des-
sous de l'autre.
Il faut
rpondre:ce
n'est
point
l du tout la
pense
du
Lgis-
lateur des
femmes.J Dans
le
plan
qu'il
s'est trac de la
nature,
il
n'y
a
pas
un.
seul tre infrieur
v
un autre. Toutes les
produc-
tions sorties de ses mains sont
autant de
chef,-d'oeuvres; et
par-
mi
une infinit de chef-d'oeuvres,
il seroit absurde d'tablir ou de
supposer
des
prfrences.
Les deux sexes sont
parfait-
nfen
gaux;
c'est--dirc,
aussi
parfaits
l'un
que
l'autre,
dans ce
qui
les constitue. Rien dans la
nature n'est
comparable
un
bel
homme,
qu'une
belle femme.
Ajoutons pour
finir il
n'y
a
rien de
plus
lid au monde
qu'un
homme
singeant
la
femme
si
ce n'cst une femme
singeant
l'homme.
Ce
Projet
de Loi ne
pouvait
paratre plus

propos qu'au
moment o l'on
s'occupe
de l'or-
ganisa tion
dfinitive des
tudes.-
Vous
remarquerez que
dans
son
rapport,
si
estimable,
sur
l'Instruction
publique Chaptal
garde
le
pl.us profond silence
tou-
chant lcs
femmes;
il ne leur
sup-
pose
aucunement
la ncessit
d'apprendre

lire,

crire,
etc.
Par logerait-il l'opinion que
lur
*lj
esprit
naturel n'a
pas
besoin
de culture?
Nota. Celles d'entre les femmes
qui
prendront
a,
coeur ce
projet
de
Li,
pourrons
se
permettre
les
rclama'
tions
et sont invites les adresser
au Rdacteur: il
s'empressera d'y
faire
droit, autant
que possible.
Mais il
prvient qu'il
ne
rpondra
aux
injures que par
son silence ac-
coutum des
injures
ne sont
point
des raisons.
AUX FEMMES.
Si l'on vous interdit l'arbre del
science,
Conservez sans
regret totre
douce
ignorance,
Gardienne des
vertus,
et
ihred plaisirs;
PROJ ET
LOI,
lire
aux Femmes.
MOTIFS DE LA LOI.
o n sidrant;
ii \vt
l'amour honnte
le
chaste hymen
la
tendresse
maternelle
la
pit filiale
la
reconnaissance des bienfaits
etc.,
sont
antrieurs l'invention de
l'alphabet
et de
l'criture,
et l'tude des
langues; ont
sub-
sistc,
et
peuvent
encore subsister sans eUes.
Considrant:
2. Les
incovcnicns graves qui
rsultent
pour
les deux
sexes,
de ce
que
les femmes
tachent lire.
Considrant
5.
Qu'apprendre
lire aux femmes est
un
hors-d'oeuvre
nuisible leur ducation
naturelle c'est un Itixc dont l'effet fut
presque toujours
l'altration et la ruine des
moeurs.
Considrant:
Que
cette fleur d'innocence
qui
ca-
ractrise une
vierge,
commence
perdre
de son velout,
de sa
fracheur
du moment
que
l'art et la science
y
touchent
du mo-
ment
qu'un
matre en
approche.
La
pre-
mire
leon que reoit
une
jeune
fille est
(3)
le
premier pas qu'on
l'oblige
faire
pour
s'loigner
de la nature.
Considrant:
5. Que
l'intention de la bonne et
sage
nature a t
que
les femmes
exclusivement
occupes
des soins
domestiques,
s'honore-
raient de tenir dans leurs
mains
non
pas
un livre ou une
plume,
mais bien une
quenouille
ou uu
fuseau.
Consi drant:
Combien une femme
qui
lie
sait pas
lire est rserve dans ses
propos, pudibonde
dans ses
manires
parcimonieuse
en
pa-
roles,
timide et modeste hors de chez
elle,
gale
et
indulgente. Combien
au coti-
traire,
celle
clui
sait lire et crire a de
penchant
a la
mdisance
l'amour
propre,
au ddain de tous ceux et de toutes celles
qui
en saveut un
peu
moins.
Considrant:
Combien
il est
dangereux
de cultiver
l'esprit
des
femmes,
d'aprs
la
Rflexion
morale de la
Rochefoucaull qui
les con-
ttaissait si bicn

L'esprit
de la
plupart
des femmes sert
plus
fortifier
leur folie
U
que
leur raison.

Considrant:
Que
la nature
elle-mme,
en
pour-
voyant
les femmes d'une
prodigieuse apti-
tude
harler
semble avoir voulu leur
pargner
le soin
d'apprendre
lire
il
crire.
CONSIDRANT:
9. Que
le
joli
habil des femmes ddom-
magera
avec usure de l'absence de
leur style.
Considrant:
io.
Que chaque
sexe a son rle. Celui
(5)
de l'homme tant d'instruire etde
protger,
suppose
une
organisation
forte dans toutes
ses
parties.
Le rle de la femme doit tre
bien moins
prononc.
Douceur et sensibi-
lit en sont les deux
principaux
caractres.
Tous ses
droits,
tous ses
devoirs
tous ses
talens se bornent
l
et ce lot vaut
peut-

tre bien l'autre.



(Galerie
des Femmes clbres,
in-f.)
Considra ni:
ii.
Que la
socit
civile,
dans la distri-
bution de ses
rles,
n'en a donn
qu'un

passif
aux femmes. Leur
empire
a
pour

limites le seuil de la maison


paternelle
ou
maritale. C'est l
qu'elles rgnenl
vritable-
ment. C'est l
que par
leurs soins
journa-

liers
elles
ddommagent
les hommes des
travaux et des
peines qu'ils
endurent hors
de leurs
foyers. Compagnes
tendres et son-
)1 'mises,
les femmes ne doivent
prendre
( Ci)
S.
d'autre ascendant
que
celui des
grces
et
des vertus
prives
et ce
plan
de
conduite,

conforme a
la
nature
a constamment
rendu heureuses celles
qui
ont eu le bon

esprit
de ne
pas porter
leurs vues
plus
haut. l^a flicit du
genre
humain
repose,

toute,
sur les moeurs
domestiques.

( Galerie
des Femmes
clbres
in \fi)
Considrant:
Que
les
hommages que
le
premier
sexe s'est fait une douce habitude de rendre
h
l'autrc
ne sont
point
adresss au savoir
des
femmes,
niais seulement leurs
grces
et leurs vertus.
Considrant:
i3.
Que
les femmes
qui
se
targuent
de
savoir
lire et de bicn
crire
ne sont
pal
cclles
qui
savent
aimer
le mieux.
:esprit
et le talent refroidissent le coeur.
(7)
Considrant:
i4-Qc
la
coquetterie d'esprit
est dans
les femmes un travers
qui,
comme l'autre
coquetterie
mne au
ridicule,
et
quelque-
fois au scandale.
Considrant:
i5.
Que
si la belle
Aspane
n'eut
point.
t la hauteur des lumires
acquises
de
Pricls \PcricUs
ne
voyant
en elle
qu'une
femme
aimablc
destine aux dlassemcns
d'un homme
d'tat,
Athnes
n'aurait point
achev de
perdre
ses moeurs sous le
gou-
vernement tacite d'une courtisane.
CONSIDRANT:
i6.
Que
si Louise Lab oti la belle Cor-
dure de
Lyon,
n'avait
point
eu la manie
des
vers
la
chronique
du teins ne se sc-
vrait
point
hasarde de
signaler
ainsi cette
(8)
femme
Kllc avait une
prdilection
par-
ticulire
pour
les
potes
et les
savans,
les
prfrant
aux
grands scigneuis
et
leur
faisant courtoisie
plutt gratis, qu'aux
autre*
pour graud
nombre
d'cus; aussi
leur
communiquait
elle
rrivncent
les
pices
les
plus
se<5frettes
qu'elle
eut.
Considrant:
Que Marguerite
de
Navarre
lIre-
mire femme de Henri
IV
aurait t moins
galante,
si elle n'avait
pas
su crire.
Une femme
qui
tient la
plume pense
tre
en droit de se
permettre plus
de choses
que
toute autre femme
qui
ne connat
que
5ou
aiguille.
Considrant:
iS".
Que
si Catherine de Mdicis n'avait
point
su
lire,
il
n'y
'aurait
point
eu en
France de
journe
de la St.-Bartblemi.
(9 )
2
'Considrant:
190. Que
si la duchesse de
n'et
t
qu'une
bonne
mnagre sm*.
culture et sans
lettres
elle
n'c6t point
abus de son ascendaiit sur le
grande Turenne,
au
point
de
faire
tourner la tte et les
armes de
ce
gnral
contre sa
patrie.
C OK S 1 D Y* R. A N T
ao.
Que
si
Xon
n'et
pqint appris
lire
aux
femmes,
celles
de
l'htel de Rambouillet
ne se
J icraicotpas
donn le ridicule ineflV
ablc
de
prfrer
Voiture
Corneille
et
Vradon
Racine. Ce, (lui
prouve
en mme
teins
que
les
femmes qui
savent lire ne
de
liWraturc,
mcUJ euri
jwgejj
le
C o K s i d i r a n "t
3i. Que' s madame Guyon
s'tait con-
( IO)
tente d'tre
jolie,
sans
apprendre

lire,
clic n'aurait
point gar
le beau
gnie
de
Fnlon: le coeur seul du
plus
sensible de
tous les
prlats,
se serait
permis
une tendre
foiblesse:
CONSIDRANT:
Les
risques que
court l'innocence
d'une
jeune
fillc livrce aux
leons
d'un
gram-
mairien
peu sage.
On ne trouve
plus
des
Origine
d'humeur
cesser d'tre homme
pour apprendre
im-
punment
,il lire aux
jeunes,
filles et aux
jeunes
femmes d'Alexandrie. '.:
v
Considrant:
a'.Combien la seule
conjugaison
du verbe
Amo j'aime,
a occasionn de chutes.
Considrant:
i\o.
Combien une
jeune
fille
qui
sait lire
( Il )
a de
peine
rester la tentation de
jeter
les
yeux
sur les
lettres
d'amour d'un sduc-
teur
loquent.
Considrant:
a5. Combien les romans et les
ouvrages
de dvotion font de
ravage
dans le tendre
cerveau des femmes.
C 0 N S i
D| R
A N T
Combien
la lecture est
contagieuse
sitt qu'une
femme ouvre un
livre
elle se
croit en tat d'en
faire;
Et femme
qui compose
en siit
plus qu'il
ne faut.
Molire.
Considrant:
Que
l'rudition de
madame
Dacier
la fit
changer de
sexe;
elle oublia dans ses
discussions savantes toute l'amnit du sien.
( la)
Considrant:
28".
Que
la culture des lettres n'eut
pas
le
pouvoir d'adoucir
l'humeur
violentc
le
caractre
emport
et le
brusque
abord de
v mademoiselle de
Goxrmay,
la fille d'alliance
'de Michel
Montaigne.
Considrant:,
2f)o. Que
si madame de n'avait
point
ct
potc,
nous aurions
quelques jolis
vers de
moins
mais cUc n'aurait
point
donn ses
contemporains
et la
post-
rit le
contagieux exemple
d'un
mnage
en
dsordre
force
d'esprit.
Co n's i i) v r a k t
3o.
Que
madame de
de trois
maris,
et auteur de douze
volumes,
n'en fut
pas
moins
galante
les
Muses
n
lui
apprirent pas
mettre
plus
d'harmonie
dans sa conduite.
Considrant:
5l. Que pour
l'ordinaire
une femme
perd
de ses
graces
et mme de ses
moeurs,
mesure
qu'elle gagne
en saroir et en
talcns.
Pour
peu qu'elle
sach lire et
crire
une femme se croit
mancipe,
et hors de'
la tutelle ou la nature et la socit Font
s mise pour
son
propre intrt.
Considrant:
5a.
Que
la cause
supprime
l'effet tombe
de lui-mme
ainsi
les femmes ne sachant
plus .lire,
ne nous offriront
plus
le risible
travefs de ces
diplomates
femelles,
qui
du
fond d'il boudoir
le Publicistc la
main,
disposent
des
empires,
font la
part
aux
rois,
aux
rpubliques.
etc.
C N 8 I D R A^N T
Que
la
qualit
de femme
qui
sait
lire,
n'ajoute
rien aux titres
sublimes et
touchans.
de bonne fille,
bonne
pouse
et
bonne
mre,
ni aux
moyens
d'en
remplir
les devoirs doux et sacrs.
Considrant:
34<>.
Que
la
place
d'une femme n'est
point
sur les bancs d'une
cole
encore moins
dans une chaire de
thologie,
de
physique
ou de
droit,
comme il s'est Tu
plus
d'une
fois
Bologne
en Italie.
Considrant:
Que
le cardinal
Barbarigo
ne voulut
jamaispermettre
,la savante lllcn > Lucrce-
Piscopa
Cornara de se faire recevoir membre
de l'universit de
Gadoue
persuad qu'il
tait
qu'un chapeau
de fleurs ou de
plumes
(i5)
sied
beaucoup [mieux
sur la tte d'une
femme
qu'un
bonnet de docteur.
O NSI D & R A N T
36o-
Que
les femmes
ayant reu
une' or-
ganisation physique plus
frle et un carac-
tre moral moins dcid
que les hommes;
l'tude des lettres n'est
pas
un
puissaut.
moyen
de donner de la force et de
l'nergie..
De l'aveu des
philosophes
eux-mmes, ls
lettres nervent
quand
elles ne
corrompent
point.
Falon a dit:

Les femmes
ont, d'ordinaire
Pesprit
encore
plus
foible
que
les hommes.
Voyez
son trait de V ducation
Considint;
37. Que les
femmes les mieux
instruites,
ocy
les
plus
savantesn'ont
jamais
enrichi les'
sciences et
les nrls
d'aucune
dcouvert*.
1l
n'y
a
jamais
eude femmesinventrices
dit
foliaire dansses
L'inventiondela
gaze
n'est
pas
mmeduc
itftefemme. > ''
C'ONS I D K n A N TC
58.. Que
quoiqu'on ;c ait dit, l'esprit
et
le coeur ont
un, scjte comme
le
corps
dans
la
dpendance duquel ils spnt tous deux,
le moral et le
physique
tant unis
d.'utt
intimit si troite
qu'us
ne font
qu'un.
Considrant:
3q.
Ija
mort prcoce
de
plusieurs jeunes
nhesque
leurs mres avaient condamnes
a l'tude des
langues et
d'autres sciences
toutes aussi
peu compatibles
aux forces et
aux
gots
naturels d'uue
jeune personne.
)5
Considrant:
4o. Que presque toujours quand
les
feinmes tiennent la
plume,
c'est un homme
qui
la taille. Le mathmaticien Clairaut
rendit ce service madame Duchatetit,,
Colletet faisait les vers de sa
servante
devenue sa femme.
Considrant:
Que,
les femmes n'tant
assujtics
aucune
charge publique, a
aucune fonction
administrative,
noyant pas
mme droit aux
fauteuils de
Y Institut,
elles n'ont nul besoin
de savoir lire,
crire.
Considrant:
Que
les femmes ont
trop
tions dans leur
mnage pour
tr u er du
lems de reste et
perdre
en
lectures
critures.
(i8)
Considrant
Que les
douces fonctions de la vie

prive sont
assez
multiplies pour occuper
toute entire une femme de
m/itc
et
que
cclle
qui
embrasse la
profession
d'crire

n'est
pas
moins ridicule
que
ces soldats
qui
pendant les
loisirs de la
cazerne,
prennent

V&'guiHe
de la marchande
de modes,
oue
tambour de la brodeuse.
(Galerie
Univ. des Hommes
illustres, tn-4*.
Art. Voltaire.
Notes.)
Considrant:
Qu'il y
a scandale et discorde
dans
un
mnage quand
une femme en sait au.
tant ou
plus que
le mari.
Combien doit tre difficile la
mnage
d'une femme
qui
fait des
livres,
unie un
homme
qui
n'en sait
pas
faire.
Considrant:'
/jG
Combien la
premire
ducation des
enfans,
ncessairement confie leur
mre,
souffre
quand
la mre est distraite de ses
devoirs
par
la manie du bel
esprit.
Lacouve est mal
tenue,
quand
la
poulo
veut
chanter aussi haut
que
le
coq
dit
un vieux
proverbe.
Considrant:
Que
l'art de
plaire
et la
soicnce du
mnage
ne
s'apprennent pas
dans les livres.
L'art d'aimer d'Ovidc n'a rien
appris
aux
femmes.
Considrant:
Combien il est ridicule et rvoltant
(*>)
de voir une fille
marier,
une femme
en
mnage
ou une mre de famille enfiler' des
vmes,
coudre des
mots,
et
plir sur
une
brochure
tandis
que
la
mal-proprctc
le
dsordre ou le
manque
de tout se fait sen-
tiv dans l'intrieur de la maison.
Considrant:
/,q. Qu'une
femme,
pour
ne
point savoir
lire
n'en est
pas
moins
estimable
mosns
digne
d'tre
aime
moins en tat de rcrm-
plir
toutes ses
obligations d'pouse,
de
mre
de
parente
et d'amie.
Au
contraire
qu'un poux
de bon sens
trouve
plas
de vcritables
jouissances auprs
d'une femme naturelle et sans
lettres.
qu'avec
une autre
rcmlolie
de
prtentions
au savoir et aux
applaudisscmcns.
Considrant:
5o. Combien un matre de maison
ja-
loux
de
remplir
les devoirs de
l'hospitalit
est
confus,
quand
il a
pour pouse
et com-
pagne
une femmes
plus occupe
de livres
et de manuscrits
que
des dtails du
mnage:
tout
s'y
fait
mal, ou mal--propos;
la table
est irial
servie;
le lit est mal
dress;
et le
voyageur,
en
partant, plie
les
paules,
et
se dit tout bas
Que
les Dieux me
pr-

servent d'une maisoia dont la' matresse


sait lirc x
Considrant:
5i.
Qu'une
femme
peut
se
passer
de
savoir
lire
pour
savoir
vivre
pour
tre
polie
et
prvenante
envers les
trangers,
pour
faire les honneurs d'une
table,
pour
tre l'ame d'uue
fte,
pour
donner un
sage
avis dans une assemble de
famille
pour
calmer les
emportemens
d'un
mari, pour
ramener
la
sagesse
un fils
gar,
ou une
fille
surprise par
un suborneur,
etc. etc.
C O N S I I) i. P. A N T
5ao.
Combien les femmes deviennent n-
gligentes, paresseuses, hautaines,
exigeantes,
acaritres,
peu
soumises,
pour peu qu'elles
sachent lire et
crire;
combien est insou-
tenable celle
qui
vise
l'esprit
ou au
savpir
celle
qui
parle
comme un livre.
( Voyez
le Ge.
Considrant.)
Considrant:
Que depuis qu'on
rencontre dans
toutesles
professions, des
femmes
qui
savent
lire,
la nourrice fait
jener
son
nourrisson;
la
marchande
nglige
son
comptoir,
et la
cuisinire son
service;
l'ouvrire
commence
plus
tard et finit
plus
tt sa
journe
la
cocffcusc distraite brulc la blonde cheve-
lure de sa
dame
la
garde-malade
et l'c-
picicic-droguistc
tuent leurs malades
par
des
qui-pro-quo;
et la
jeune
fille
devenue
raisonneuse,
dit
que
sa maman
radote
et
traite son
papa
de
boa-liomnie.
Considrant:
5/j. Que
si
jamais
les
femmes n'avaient
su
lire,
ni crire.
J upenal,
Molire et
J ioileau ne se seraient point arms contreelles
des
verges
de
la/6atyre.
Considrant:-
55o.
Que
si
jamais
les femmes n'avaient
ose
porter
la main l'arbre de la
science,
Salomon ou St.-Paul
n'aurait jamais
trouv
de motifs
pour parler
d'elles en ces termes
Melior est
iniqultas
viri,
quam
mulier
bene/aciens.
Considrant:
5G.
Que
le
sage
Salomon
qualifie
de
Femme forte,
non
pas la femme esprit fort,
ou bel
esprit
mais ceUe
qui etoploye
avec
intelligence
le lin et
la laine, tourne
le
fuseau
et donne
par anne
deux

paires
d'habits ses serviteurs des deux
^sexes.

( Ce
sont les
propres
termes de la
Sainte
Bible.)
CONSIDRANT:
57-. Que
dire son
chapelet est
aussi m-
ritoire devant Dieu
que
de
lire, soi}
oficc
du matin et de
l'aprs-midi.
Considrant:
Que
dans les
premiers
tems
la lec-
ture de la
Bible, elle-mme,
tait interdite
aux
J uives;
c'est
pour
cela
qu'on
ne leur
apprenait point
lire.
La
sage
Nomi et sa, fine,
la touchante
(
4
Ruth ne
savaient
point
lire;
Rulh dut la
main de Boot son aimable
ignorance.
Considrant:
Antionc
t n'eut
pas
besoin
d'apprendre
lire
pour
devenir le chef-d'uvre de la
pit
filiale: a sa
place,
la
savante Sapho
n'et
probablement pas
t la
compague
aussi
assidue,
aussi
imperturbable
de
son
malheureux
pre.

Considrant:
Co.
Que Sapho
eut
conserv
sa
rputa
tion
si clic n'et
jamais
su crire du
moins on n'aurait
jamais parl d'elle,
au
grand
scandale de son sexe.
Considrant:
6i.
Que
les
femmes-beaux- esprits
con-
sentiraient difficilement suivre
l'exemple
de la
jeune
Erinne cette
contemporaine
de
Sapho,
mais
plus sage, pour
ne
point
facher sa
mcrc,
ne se
permit
de
composer
qu'un
seul
pome
dont le
sujet
tait
l'loge
de la
Quenouille.
Considrant:
Ga.
Que
chez les
sages Egyptiens
sur
les bords du
Nil
on ne
voyait
pas,
comme
sur les rives de la
Seine',
les fenuues sortir
de leurs maisons et
quitter
le Lerceau de
leurs
enlaus pour
allec
apprendre
lire
l'cole d'un
pdant
ex-moine.
Considrant:
65o,
Que
les Amazones
(dont pourtant H
faut blmer et
repousser
l'institution mar-
tiale,
si
trangre
aux moeurs natureUes des
femmes),
les
jimazQne$i{\
tonnrent les
hros de leur lenis
par
une bravoure
gale
la
leur;
ne savaient
pas
lire.
CONSIDRANT.
C4. Que
les
Vierges
Lacdmoniennes
dans des ballets
dcens,
savaient enflammer
le
courage
des
jeunes Spartiates,
et ne
savaient'
pas
lire.
/Considrant
65yQue parmi les occupations des
femmes
des ros do l'antiquit
on leur recom-
mandait,
avant
tout,
de faire de la toile.
Dans
Homre
elles
mnent leur vanit,
non
pas
savoir
lire ou
crire,
mais bien
filer.
Thocrile
pour
donner une haute ide
de la bellc
Hlne
dit
qu'elle
filait mieux
que
toutes ses fcmmcs.
C O N SIDRA N T
66. Que Pnlopc
si fidle son mari-
voyageur,
savait,
en
tissant, jour
et
mut,
repousser
les amans
qui l'assigeaient,
et ne
savait
pas
lire.
Considrant:
67o.
Qix'sfndromaque jlVpousc
du vaillant
Hector,
si touchante dans
Homre,
quand
elle fait ses adieux au hros son
poux,
ne
savait
pas
lire.
Considrant:
Que
la
princesse Nasicaa
la fille
du roi
Alcinous,
lavait, eVle-mme, les
habit* de son
pre,
et ne savait
pas
lire.
Si elle avait su tenir la
plume, peut-
tre
que
la
princesse
royale
eut
ddaign
de lever le battoir.
Considrant:
Que
les Salines
n'eurent
pas
besoin
de savoir
lire,
pour
rconcilier sur le
champ
de
bataille, les deux
peuples
froces aux-
quels
elles
appartenaient par
le
sang
et
par
l'hymencc.
Considrant:
700. Que
la chaste
Lucrce, qui
se
poi-
gnarda pour
ne
point
survivre au dshonneur
du lit
conjugal,
ne savait
pas
lire.
Les fils de
Tarquin la
trouvrent chez
clle
et hicu avant dansla nuit,
occupe
au
miliou de ses
femmes,

travailler,
de ses
mains,
des
ouvrages
de laine.
Considrant:
710. Qu'/Zb/acc, pour
ramener aux devoirs
de leur sexe les dames de
Rome
leur
pro-
pose
les
Sabines,
excellentes
mnagres qui
ne savaient
pas
lire.
Considrant:
72." Que
cette romain
qui
allaita sa
(3o)
mre condamne
prir
de faim dans on
cachot
ne savait
pas
lire

c'tait une
femme du
peuple
humilis
in plbe
n dit
Plinc le naturaliste.
Le snat romain lui dcerna une
statue
les mmes honneurs ne furent
point
rendus

Sulpicie
faiseuse de
satyres.
Considrant
Que, quand l'Ange
Gabriel descendit
du
firmament
pour
annoncer
Maris
( l'pouse
de
St.J oseph )
la
conception
d'un
Dieu dans ses flancs
virginaux
Gabriel ne
surprit point
la bonne
vierge
faisant une
lecture
elle
rparait
les chausses de son
poux,
car son
ignorance
avait trouv
grace
devant le
St.Esprit.
Considrant:
Que Mahomet qui
aimait tant les
femmes,
ne voulait
point qu'elles seussent
Ire plus sage
en cela
que
son malheureux
( Si )
prdccsscnr ( voyez l'vangile
des deux
soeurs Marthe et
Marie
selon SI.
Luc
chap.
X
verset
33. )
Les
pouses
de
Mahomet,
et la clbre
FatiniCy
sa
fille
ne savaient
pas
lire.
1l n'est
pas
mme bien
prouv que
Ma.
homet lui-mme
sut
lire. Son
ignorance
n'empcha pas qu'il
ne devint le fondateur
d'une
grande religion.
Considrant:
Que
la reine
Znobie
moins' sa-
vante,
et t moins
ambitiense
et
par
consquent
n'et
jamais
consenti
qu)6n
as-
sassinat son
poux.
f'
Considrant:
Que
nos
Gauloises
toujours
con.
sultes utilement
par
nos bons
ayeux
dans
les affaires les
plus dlicates,
les
plus pi-
neuses,
ne savaient
pas
lire.
Considrant:
Que C/iarlemagne qui le premier
en France,
ouvrit des
coles,
en
lgislateur
profond n'y apella point
les femmes. Et cet
Empereur-roi prcha d'exemple:
il ne donna
ses filles d'autre ducation
que
celle de
coudre et de filer.
Considrant
Que
dans les sicles brillans de la
clievalerie
poque
si honorable et si
glo-.
rieuse
pour
les
fenimes,
elles n'avaient
pas
besoin
d'apprendre
lire
pour inspirer
les
braves: il suflisait de leur beaut et de leur
vertu.
Considrant:
Que
J eanne d'Arc
scut
hien dli-
vrer la
France,
sans savoir lire.
Considrant:
v/800. Qu'avant
cette
hrone,
labergre
de
Nanterre
qui
sauva Paris en trouvant
grace
devant
Attila,
Genevive ne savait
pas lire;
i
quoiqu'un peintre
niais l'ait
reprsente gar-
dant ses
moutons, l'vangile
la main.
Considrant:
8i.
Que plusieurs
d'entre les reines de
France ne savaient
pas
lire; et,ce ne
furent
pas
les
plus intriguantes:
Madame de Maintenon
qui
avait des
pr-
tentions au savoir et la
politique tape'
tissa
comme on
sait, le
gnie
de Louis le
Grand,
et
compromit
le salut de l'Etat.
Considrant:
8a0. Que
le cardinal de
Retz
un
jour,
se
dsista, d'une criminelle
attaque
vaincu
par
les larmes
d'une
villageoise
vertueuse; l
prlat
n'ct1t
peut
tre
pas
mme eu
de
combat soutenir avec une fille lettre.
Considrant:
Que
l'amour de la science n'a
pas
la vertu
dc^
refrner les
passions;
tmoin
(34)
Christine
reine de fit assassiner
son amant
sous ses
yeux
dans la
galerie
de
Fontainebleau.
CONSIDRANT:
8/jo.
Combien
la science mal
digrs
donne
de bilc.
Antoinette lionrignon
l'une des femmes
(lui
fit le
plus
de
livres
fut
par
cela mme
Tune des fcnunes les
plus
maussades
les
plus
difticics
vivre.
Considrant:
850,
Combien les charmantes lettres de
madame de
Svign\
et lcs
posies gracieuses
de madame Dcshoulircs ont fait de mau-
vaises
copies.
Considrant:
8Go.
Que
la
belle lAiure,
dont les chastes
appas
firent tant
d'impression
sur le coeur
de
Ptrarque,
et
qui
nous valut tant de
(55;
beaux vers de ce
pocte
sensible
ne savait
pas
les lire.

C'tait,
disent les historiens du teins et

du
pays,
une
pastourelle. nave qui
ne

savait
que garder
un
troupeau.

CONSIDERANT:
Que
la
belle
et riclie
Marguerite
Sarrochiay
dame
(J Naples
aurait
pu
vivre
longuement
et tre honore de ses
compa-
triotes
quelques
talens en
littrature lui
inspirrent
tant de vanit
qu'elle
mourut
jeune,
fltrie
par
le
chagrin
et
charge
du
mpris public.
Considrant:
Que
si iniladi
Montaigne l'pouse
J e
FambassadeuranglaisConslantinople
n'et
su ni
lire ni
crire
elle n'et
point dgrad
les lettres en
repoussant
d'un
slylc
de
corps-
de-garde l'imputation
vraisemblable
que
lui
( 5G)
fit
Pope
d'avoir
reu
les honneurs du mou-
choir dans la caserne des J anissaires.
Nous
comhtcrions
un recueil de lettres
curieuses de
moins
et une fenune est!-
mable de
plus.
Considrant:
Que
les Amricaines du midi
por-
tent seules tout le
poids
du
mnage,
et
accouchent sans
douleur
elles seraient
moins
robustes,
moins
saincs,
moins labo-
rieuses,
si elles savaient lire.
11 est
prouv que
les Femmes-Auteurs
sont moins fcondes
que
les autres.
L'exemple
de
Sdinte-Brigitte
mre de
douze cnfans et auteur de douze
volumes,
ne
prouve
rien
l'exemple
d'un c. sainte n'est
qu'une exception.
Considrant:
qo.
Combien il est
choquant
dans le
(37)
angage
ainsi
qu'en
morale
d'tre
oblig
do
donner aux femmes des
qualifications
mas*
culines, telles que
Mademoiselle est
auteur,
Madame est
amateur,
ou bien:
Les femmes
Beaux
Esprits,
n'cnt
pas
un bon
esprit-
Cette dissonnancc
grammaticale
tend
prouver que
les femmes semblent
abjurer
leur
sexe
quand
clles exercent lee
pro-
fessions
que
ces mots
dsignent.
Considrant:
D'ailleurs,
qu'empcher
les femmes
d'apprendre

lire,
c'est un
grand pas
do
fait
pour
arrter la
multiplication
des livres,
et
pour oprer
une salutaire rforme dans
la littrature tombe en
queuouille.
C o n s i/i i
R A N T
Ce
que
les auteurs de la Galerie
(38)
universelle
des jfommes Illustrs
placent
dans la bouche de Yoltaire
ce
Du moment
que
le
sexe,
n
pour

plaire
eut la
prtention
de vouloir ius-

truire,
la morale et la
littrature allrent

en
dcadence.

( Calerie Universelle,
in-/tf. )
Considrant:
q5.
Combien
l'esprit
naturel des femmes
yui
ne demande
point
tre
cultiv,
baisse
de son
prix pour peu
que
l'art en
ap-
proche.
Qui
ne
prfre
aux airs factices du
serin
au
jargon
tudi de la
vie
ou du
perroquet,
le chant libre et sans
apprt
du
rossignol?
Considrant:
l)40< Qu'il
n'est
pas
trs ncessaire aux
femmes
d'apprendreVA^B, C
pour
se
fonder le
jugement
puisque
Molirese
trouvaitbiendeconsultersa
servante
la-
quelle
nesavait
pas
lire.
Malherbeaussi
prenait
l'avisde sam-
nagre.
Considrant:'
rj5<>. Que
dans les
campagnes,
beaucoup
de fermires
intelligentes gouvernent
elles-
mmes l'intrieur et le dehors de la
ferme,
sans savoir lire.
Considrant
(J j. Qu'une
jardinire qui
ne sait
pas tire
mais
qui
dans
chaque
saison fait cctore les
fleurs les
plus brillantes
est
prfrable
ces dames
occupes
matin et soir de l'assor-
timent de leurs
penses.
Considrant:
97. Que
les femmes
insisteraient eu vain.
(4o )
sur la
ncessit
d'apprendre

lire,
puisque
et le
plus grand
homme de son
sicle,
ne
savait ni
lire,
ni crire.
(
V. Mm.
sur Pane.
chevalerie,
par
Ste-
Palaye,
in-4<>. )
Considrant:
Que
les fcmmes doues d'un bon es-
prit
seront les
premires
consentir
la
prsente
loi
quau'd
elles en auront
pes
ls motifs dans leur
sagesse
et dans, fin-
trt
qu'elles inspirent.
Elles verront dans
cette mesure
urgente
et
ncessaire
non
pas
une extension du
despotisme viril
mais
bien
plutt
uu
rappel
a la raison.
CONS[ 1 d ic a a K r
99. Ce
proverbe
hbreu
Toute Thabilete d'une femme est clan:
( 4 )
6

saquenoiuUc; et ce proverbe franais:

femme
sage
Reste son
ninage.
G O N S I D K-K A N T
roo". Ce
qu'on
lit
dans Aristote:
La femme ne doit
penser qu'
la conser-
vation de ce
qui
s trouve dans lriteieur
de la maison..
f/s Economiques.)
Considrant:
ioio. La solidit de ces
paroles
de
Fnlon
Les filles
qui
ont de
l'esprit. s'rigent
souvent
en savantes
et en
prcieuses
elles
Usent tous les livres
qui peuvent
nourrir
leur vanit,
et se
remplissant l'esprit de
je
ne sais
quelles
ides
chimriques
elles
se
gtent
mme
par
l
pour
le monde.

(Education
des Filles.
1G87.;
Considrant:
Le
grand
sens renferm dans ces
paroles
du P.- Dlallebranche
C'est aux femmes dcider des
modes,
discerner
le bon air et les belles ma-

nircs;
elles ont
plus
de
science, d'habi-
let et de finesse
que
les hommes sur ces
choses. Tout ce
qui dpend
du
got
est
de leur
rcssort;
mais. etc.
(Recherche
de la
vrit.)
Considrant:
io5*. Ce
passage
considrable de la
pre-
inire
Encyclopdie'.
On
pourrait
douter si l'tude des lettres
ne cote
point
aux femmes un
peu
d'in-
nocence.
(Ait. Femmes,
in-. )
V V )
C O N S I D K R A X T
io/j0. Que
Desmalhis a
dit,
d'aprs
les
anciens

La
gloire
d'une femme est de vivre

ignore
et de rester
ignorante
aurait du
ajouter
Dcsmalhis
pour
dire tout
ce
qu'il pensait.
Considrant:
io5. de
quel poids
est cette autre cita-
tion de Michel
Montaigne
La
plus utile, la plus
honorable science
d'une mre de famillc est la science du
mnage.

Si les bien nes (les dames) me croyent,
elles se contenteront de faire valoir leurs

propres
et naturelles richesses
Que
leur
faut-il
que
vivre aimes et hono-
( /il, )
res ? Elles n'ont et ne savent
clue trop
pour
cela.*
(Essais. 111.5.)
Considrant:
ioG. Ce
qu'a
dit Balzac.
J 'aimerais mieux avoir une femme
dui
etlt de la
barbe,
qu'une
femme
qi
eut

du savoir.
Considrant:
1070.
La valeur
ce
On se dfend d'une
savante,
mais on
ne se dfend
point
d'une femme on a

quelqu'estime
sche et strile
pour la
ca-

pacit
de
l'une;
mais le coeur
s'allume

pour
les
agremens
de l'autre.
(
A
Paris,
il
y
a dcs femmes
qui
crivent et
qui
font des
livres;
les
plu?

sages
font des enfans.

( Idern. p. 388. )
CONSI DRANT:
io8\
En
outre, l'autoritc
de ce
passage,
tir de la
Bibliothque
des femmes
1V12. )
Par-tout
ls lois
en rservant aux
hommes la
plume et Ppe
ont semble
bornerle sexe aux soins du
mnage.
u
Considrant:
L'autorit
plus grave
encore de
J . J .Rousseau,
dans une
Note ( K )
de sa
lettre Dalemberl,
qu'il
serait
par trop
dur de
reproduire
ici. Il nous sera
plus
doux
de
rapporter
la citation suivante du
plus
cloqucnt
des
philosophes

Est-il au mondc uu
spectacle
aussi tou-
(46)
chant,
aussi
respectable que
celui d'une
mtre de famille entoure de ses
enfans,

rglant
les travaux de ses
domestiques
procurant
son mari une vie heureuse
et
gouvernant sagement
sa
niaison
etc.
Considrant:
iio. La
justesse
de ce
passage:
la fluidit du
sang
et
l'agilit.des esprits
auimaux rendent les femmes
incapables

d'apporter
une attention srieuse tout
ce
qui
est un
peu abstrait;
t le
dgot
qu'elles
sentent
pour
tout
raisonnement

suivi,
prouve
la
dlicatesse de leur ima-

gination, qui
n'a
pas
la force de'soutenir

cet effort.
( Du BeLEsprU, 1695. Paris. )
Considrant:
m0.
Que quelqu'un
a dit:
L'tude et
les,
livres ne servent
(47)
qu'
rendre une femntt
insupportable.

(P. Corn.)
Un crivain
plus
moderne encore a dit:
'
Le dfaut du sicle est d'avoir le coeur
sec et de tout faire
avec l'eaprit,
dfaut

particulier
aux femmes.
Considrant:
il 20. Ce
qu'Homre met dans
la bouche
de
J upiter
s'adressant a' Vuus:
)1
Contentez-vous des
jeux,
des ris et dcs
appas.
Prsidez aux amours.
{Iliade' y.)
Mais n'tudiez
rai
I
pourrait
on
ajouter
en
gnralisant
la
citation et en
l'appliquaut

toutes les
femme.

Renoncez
( dit
le
continuateur d'Ho-

mre )
renoncez un dessein dont l'ex-
cutiou
surpasse
vos
forces,
et
reprenez
dans l'intrieur de vos maisons et
les

toiles
et les
ouvrages propres

votre

sexe.

( Quintus,
de
Smyrne,
trad.
par
Tourlet
Ch. 1. T. i. m-8<>.
Considrant:
Enfin la
justesse
et la convenance
.-de ces bons .vers:
Il n'est
pasLien
honnte, et pour beaucoup
de
causes,
Qu'one
'femme'tudie et sache
plusieurs
choses.
Former aux bonnes murs
l'esprit
de ses
enfans,
Faire aller son
mnage,
avoir l'ceil sur
ses,
gens,
Et
rgler
sa
dpense
avec
conomie,
Doit tre son tude et sa
philosophie.
N"S
pres
sur ce
point
taient
geas
bien senss
Qui
disaient
qu'une
femme en sait
toujours
assez.
Les leurs ne
lisaient point j
mais elles
vivaientbien
Leurs
mnages
taient tout leur docte
entretien
Et leurs livres un
dv,
du fil et des
aiguilles,
Dont elles travaillaient au trousseau de leurs
filles j
Les femmes d'
prsent
sont
bien
loin de ces
moeurs
Elles veulent
crire,
et devenir auteurs.
Hojiije,
7
TEXTE DE LA LOI.
EN
CONSQUENC E:
LA Raison
reut( dut -clic passer pour
Vandale) que les
femmes
( filles,
maries
ou
veuves) ne
rnettent
jamais
le nez dans
un
livre,
jamais
la main a la
rlumc.
La Raison veut:
A l'homme,
l'pe
et la
plume.
A la
femme,
l'aiguille
et le fuseau.
A l'homme, la massue 'd'Hercule.
A la femme,
la
quenouille d'omphale.
A
l'homme,
les
productions
du
gnie.
A la femme,
les scntiiucns du coeur.
(5o)
III.
La Raison
veut
que chaque
sexe soit
sa
place
et
s'y
tienne.
Les choses vont mal
quand
les deux
sexes
endettent
l'un sur l'autre.
La lune et le
solcil
ne luisent
point
ensemble.
1 V.
LA
raison ne veut pas plus que
la
langue
qu'une
femme soit auteur', ce
titre,
sous toutes
ses' acceptions est 10
propre
de l'homme seul.
La Raison veut
que
les sexes diffrent
de tatens comme d'habits.
Il est aussi rvoltant et scandaleux de
Voir un homme
coudre,
que
de voir une
fcnjmc crire
de voir un homme tresser
( 51)
descbeux,qtie
de voir une femme tour-
ner des
phrases.
VI.
LA RAisoN maintient ce vieux Proverbe

Les
paroles sont
des
femelles,
les
crits,
sont des mles cc
En
ce
uNl
semble faire les
parts
et as-
signer
chacun des deux sexes le talent
qui
lui convient.
N. B. Toute la
sagesse
des nations est dans
leurs
proverbes.
1
VII.
LA Raison veut
que
l'on
dispense
les
femmes
d'apprendre

lire,

ccrire,
i "-
itnprimcr,

graver,
>
scander,
solfier,
peindre,
etc.
Quand
elles savent un
peu
de tout
cela,
c'est
trop
ordinairement aux
dpens
de la
science du
mnage.
V I
I
Im IUisok veut donc
que
la
plume

crire et le
pinceau le-crayon
et
le
burin
Soient interdits la main des
femmes;
l'ai-
guille
coudre et le
fuseau,
la main
des hommes.
1 X.
La IUison veut
cjue
dans les arts du
dessin,
de la
peinture
et de la
gravure,
les
femmes ne
perdent pas
le tems
porter
leurs
prtentions
an -del de celles de la
sensible
Dibutade.
Cette
jeune
beaut de
Sycionc traa
sur
]a
muraille,
la lueur d'une
lampe
te
pourtour
de l'ombre de son
jeune ami
oblig
de faire un
lopg
voyage.
( V.
Tlfist. Nat. Pline. XXXV.
la )
X.
La Raison et la dcente
n'approuvent
po,nt du
tout
que
de
jeunes
dessinatrices
passent
des
journes
entires
contempler
et a
copier
les belles
proportions
de
Y Apol-
lon du
Louvre,
ou du
Zan/fo, ou
de !-
cule- Farnse. etc.
Prissent tous les
arts,
plutt que
la
pudeur!
XI.
La Raison veut
que
les
femmes,
dans
leurs
loisirs,
apprennent
naturellement A
chanter,
sans livres et sans
mattres mais
qu'elles ignorent
toute leur vie combien
il
y
a de notes dans la
musique,
de lettres
dans
l'alphabet,
de
syllabes
dans un vers
alexandrin ou
pentamtre.
]les. femmes sont nes
pour
tre aima-
hies ct
rerlueuss
et non
pour
devenir
des virtuoses et des savantes.
(M)
XI 1.
La Raison veut
que
les maris-
soient les
seuls livres de leurs
femmes;
livres
vivans,
o nuit et
jour
elles doivent
apprendre
lire leurs destines.

Il serait biensant et
honorable
(
dit

un vieux
livre)
d'ouir une femme
qui
dirait son mari: mon
ami,
tu es
mon
prcepteur
mon matre de
philoso-
phie..
etc.
( lnstitution
de
l'homme
p. jn-80.^
N. B. Une femme
bel-esprit
et auteur de
cicq
sii
gros
livre, vint rendre viaite une
mari
do
trois fines et de trois
garons:
Voici dit la mre de
funoiUe
(en prsentant
n ses eofns et leur
pre
la
dame-auteur)
voici
mes
productions
et ma
bibliothque.
XIII.
LA Raison veut,
que
les
femmes sachent
leur
langue maternelle,
seulement

est
une vauit aux femmes
(a
dit

quelqu'un )
de
parler
une
langue
lran-
gre.

(Lettre
dune
demoiselle.
p. Vt-i2. 1737.)
XIY.
LA Raison veut
que
l'on fasse
grce
aux
femmes de l'tude aride et sche de la
gram-
maire
les femmes tant destines des
occupations plus agrables
et rnoins striles.
X V.
La Raison veut aussi
que
l'on
dispense
les femmes des lmens non moius
ingrats
de la
gographie
et de
l'histoire;
lueur
m-
moire
fragile porte
mal le fardeau des dates
et d'une lourde nomenclature.
Quel inconrtiient, d'ailleurs,
ce
que
les femmes fassent des anachronismes?
(56)
X V I.
La RAisoN veut
que
les femmes
n'appren-
nent
point
lire aux astres
qu'elles
comp-
tent les oeufs de la
basse-cour,
et non les
toiles du firmament
XVII.
La Raison veut
que
l'on interdise aux
^femmes
la
botanique par principes qu'elles
se bornent la connaissance des
plantes
potagres
et de
quelques simhes
X V l I I.
"La Raison
n'npprouve pas
les femme
qui
assistent aux
leons
de
la chmic
les
cuisinires
qui
ne savent
pas
lire,
sont cellcs
qui
font la meilleure
soupe.
N. B. Le
lgislateur
des femmes
espi-re qu'on
lui
pardonnera
ces menus dtails. L'utile avant tout.
Rien n'est vil dans l'intrieur du
domestique
pour
une femme
sage,
dit
un pote
de la Chine.
(V.
M<?m. Chin. T. IV.
p. '-{*)
(57)
8
XIX.
1,.t Raison souffre de voir les femmes
grossir
le
troupeau
des
gens
de
lettres;
elles ont
assez
dj
des infirmits attaches
leur sexe,
sans
s'exposer
encore celles de cette
pro
fession.
A A.
LA Raison veut
que
le mcdecin d'une
femme de lettres lui
ordonne,
avant
tout, de
poser
la
plume
et de renoncer aux
livres,
tout
jamais.
La nice de Descartes mourut de la
pierre
cause par
son obstination l'tude.
Or
lc
plus
beau livre ne
vat
pas
une
fdVnmc saine de
corps
et d'ame.
XXI.
La Kaison
veut
que
l'on dise
toujours
les trois Grces,
mais
que
l'on
ne dise plus
les
ifynf
Muses
mythologie
sexe,
puisqu'elle
tend faire croire
que
sur douzc
femmes,
on en
comptc
neuf de
pdantes,
sur trois seulement d'aimables.
IjC
got
des lettres chez les
femmes,
( dit Thomas)
a t
regarde
comme une
sorte de
pdanlismc.

( Essai
ur Ici
Femmes. )
XXII.
LA Raison diclare
qu'une
mre de fa-
mille n'a
pas besoin
de savoir
lire,
pour
bien lever ses filles.
XXI I I.
LA Raison et
la
dcence veulent
qu'une
fille
reoive
des
leons
de sa mre seu-
lement.
L'ducation du
sexe
n'eut d'abord
( daus
le tems
que
Rome tait
vertueuse) pour
objet, que
l'conomie
intrieure de la mai-
son
et les
ouvrages; que
les meres
appre-
naient elles-mmes leurs filles.
Habitudes'
et
moeurs prives
des
Romains\
m-8*.
p.
et
XXIV.
La Raison
n'approuve pas
ces maisons
d'ducation
pour
les
jeunes demoiselles',
oit
on leur
apprend tout
except
l seule
cltose qu'elles
doivent
connatre
la science
du
mnage.
i
La belle ducation donne
S.-Cyr
aux
jeunes
filles nobles et
pauvres,
en faisait
des femmes
pdantes
et bautaines.
XXV.
Il
n'y
aura
plus
de matresses d'cole.*
Cette
qualification
a
quelque
chose de
pdantesque.
N. B. Ceci est
emprunt
la
<j84'-<lc
loix ;de
Pythagore.
Ne
permettez poiut
une fciunio de
parler
en
(Oo)
X X V I.
Lrs femmes
lettres, artistes, virtuoses
etc.,
ne feront
plus
d'lves..
XXVII.
La Raison
veut que lorsqu'on
s'occu-
pera
d'une loi sur
l'adoption,
on se donne
de
garde
d'en accorder
l'usage
aux femmes
lettres, virtuoses, etc.
X X V 1 1 1.
LA Raison veut
que
toute fille de bonne
maison,
avant d'obtenir un
mari
fasse
preuve
de talens utiles.
XXIX.
LA
Raison veut
qu'une jeune vierge

public, d'ouvrir nfcolc,


le fonder unc serte ou
!'un culte. Une femme en
public
est
toujours
de-
place.
CI
( T.
VI. dcs
Voyages
de
Pylhgore. )
(6.)
instruite
par
sa mre aux seules vertus
pri-
ves,
aux seuls dtails du
mnage
et bien
pntre
de l'amour de ses devoirs et du
travail,
soit
dispense
d'avoir une dot
pour
avoir uu mars.
Y Y X.
La Raison ne conseille
personne
de
choisir
pour pouse
et
compagne
la fille
d'une femme lcttre.
XXXI.
La Raison veut
que
les
pouses
ne de-
vant
point
savoir
lire,
et
par consquent
ne
pouvant signer
leur contrat de
mariage,
on se
contente
de leur consentement ver-
bal devant le
magistrat
et les tmoins.
Une femmes bicu ne ou bicn
clcvcc
doit tre crue sur sa
parole.
XXXII.
LA Raison veut
que
l'on
grave
sur le Cran-
(6a)
lispiec.dcs
salles de
mariage, l'apophthegme
suivant:
Demande.
Quel
est l'homme le
plus
heureux ?
Rponsc.
L'homme le
plus
heureux,
c'est le mari
J 'une
femme
sage
sans livres.
X X X 1 1 I.
La Raison recommande aux
poux
ce
proverbe
Chinois
Cultivcr la vertu est la science des
hommes;
renoncer la science est la
vertu des femmes,
( Mmoires
sur la Chine.
T.
IV,
V4. p. i/,8.)
XXXIV.
La IUiso.x 'veut
rjucOta sur-vcillc
des
noccs.,
le meilleur
ami
ou
le
plus proche
(65)
paient
d'un
epouseur,
lui
rpte par
trois
fois les
paroles
suivantcs
qu'Euripide
met
dans la bouche du
jeune
que
le
trop galant
Racine s'est bien
gard
de nous transmettre:
Heureux
l'poux qui
ne voit en sa
maison
qu'une
femmes
simplc
car le

comhle du
malheur
c'est une femme bel-

esprit.
Me
prservent
les Dieux d'une
pouse qui
sait
plus qu'eue
ne doit sa-
voir
(
Act. 111. Scne a.
Phdre et
HyppoUte,}
A*. B. Phdre
sepiqunil
tic
bel-esprit voire
mime
dc
pliilosopliic
Phcdrc
XXXV.
LA UaIson veut
que
dans le crmonial
du
marinage
clrcz les
modernes,
on
imagine
quelqu'incidcnt
du
genre
de celui-ci
pra-
tique par
les anciens:
( <H )
En
Botie
les
nouvelles
maries taient
conduites avec
pompe
la maison de leur
poux,
montes sur un
char dont on bru-
.lait l'essieu la'
porte,
afin de leur faire
entendre
qu'elles
n'en
devaient
plus
sortir.
X X X V I.
Dans Rome
anciennc
quand
une nou-
vlle
marie
posait le picd
sur le
seuil de
la maison
maritale
on lui demandait
Que
savez-vous ?
Klle ne
rpondait has je
sais
lire, je
sais
ccrire,
je
sais
peindre
etc.
EUe disait
simplement, J esaisjler.
La Raison veut
que
l'on renouvelle cet
ancien
usage.
Les bons
usages
ne devraient
jamais passer
de mode.

XXXVII.
LA Raison invite
.compulser
le
greffe
9
des tribunaux civils et
criminels
on
y
verra dans le nombre des
pouses
divorces
beaucoup plus
de femmes de
lettres,
vir-
tuoses, etc.
proportion que
d'autres.
Est-ce
pour
viter ce scandale
que
les
neuf Muses
gardent
le clibat?
X X X V 1 I 1.
LA Raison veut
qu'une
femme
soitams.i
rserve montrcr en
public
les trsors
de son
esprit, que
les charmes secrets de
sa beaut.
XXXI X.
La Raison nul que, pour
donner l'exem-
ple,
les
pouses de
nos
premiers Magistrats,
Snateurs Tribuns,
J uges
Gnraux
etc.
aux
ths,
aux
cercles
aux conversations
et autres assembles
oiseuses
substituent
chez elles des veilles laborieuses est
utiles,
oit on les venait avec
cdification,
mettre
(66 )
elIcs-mrnes 1^ main aux vtemens de
leurs
augustes poux.
yindromaque
et
femmes
de
J eux
hros
ne
ddaignaient pas
de
prsider"
tous les
dtails
domestiques.
XL.
Les matresses demaison
pourront
coudre
un titre de
recon-
naissance ou deadeau
ai'lominc
de lettres,
dont
clljra
auront
entendu,
pendant leurs
veille/,
un
ouvrage rempli
de
sntimcns
vertueux et de
talent.
La bonne madame
Geq,(/rin)
l'amie de
(Ys/lemberl
en
agissait
ainsi
eUe fais,ait
prsent
de
liants -de -chausses
de
velours
aux auteurs
qui
l'avaieiU intresse
par
leurs lectures.
X H..
L rUfsox veut
cd
par quelques
hcnrcs d'un travail
l'aiguille
ou au fuseau.
X L I .
La Raison interdit aux femmes les litres
d'glise
n'ont.cUcs
pas
le
chapelet
et le
rostre?
X L 1 I I.
LA Raison veut
duc
les
femmes,
abso-
lument
trangres
aux misrables
disputes
des
prtres
s'en tiennent la
religion
du
cwh,
et ne confessent leurs fautes
qu'aux
auteurs de leurs
jours
on 1\ leurs
maris*
seuls
juges compctcns.
X L I V.
La Raison invite ceux
qui prennent
quelqu'intcr't
la
dignit
des
lettre*
dissuader les femmes d'envahir
un
champ
qu'elles
n'ont
point
la force de
cultiver,
comme il veut l'tre.
(68)
La
pense
est chose
sainte;
et le feu sa-
cr du
gnie
s'teindrait
tout--fait,
s'il
tait sous la
garde
mme des Vestales.
C'est ce
qui
est arriv au divin
J lomsre,
sous la
plume
de madame Dacier.
X L V.
LA Raison veut
que
les fcnmcs se con-
tentent
d'inspher
les
potes,
sans chercher
h le devenir cllcs-mcmcs.
Le cheval
Pegazc
ne se laisse bien
monter
que par
un homme,
Une femme Pote
est une
petite
mons-
truosit morale et
littraire;
de mme
qu'une
femme
souverain est une monstruosit
po-
litique.
X L V I.
LA Raison dfend aux
versificateurs
prosateurs
orateurs
d'enivrer les femmes
(69)
par.
un encens
perfide qui
fait
qu'elles
se
croient nes
pour
toute autre chose
que
pour
aimer et
pour l'tre.
Les
potes Coupables
effaceront ces ma-
drigaux
avec leur
langue,
comme il se
pra-
tiquait jadis
Marseille et
Lyon.
Suivant
Bayle
les femmes sont faciles
if gagner par
les vers.
X L V l I.
La Raison veut
que
dsormais il soit
fer-
mis aux
courtisannes,
seulement,
d'tre
femmes de
lettres
beaux-esprits
Les
plus
fameuses courtisannes de la
Grce
l'taient
les deux
spasie
Rho-
dope, Phvn, Lays> Thas > Lmia; Hy*
parchie
c'tait
cynique
de
thorie
et de
pra-
tique:
Clonice
composait
des livres avec
ses amans.
(Aux premiers
sicles
de l'histoire
mo-
(l)
defJ c)
on n tenait
jiS pour
de *d-
j> ritables
vierges
ls filles
tjui
faisaient d
grandes conversations,
et
qui Montraient
leur
bel-esprit.

{Pleury.)
X L V I I I.
LA Raison veut
que
les femmes s'ahs-
tiennent non
pas
seulement de la science
des
livres,
rhais encore de la science des
cartes
jouer et de
l'art de tirer les cartes
ces
deux occupations
ruineuses
ne
sup-
posent
ni
esprit
i.i
jugement.
X L I X.
La Raison
permettra
aux femmes
l'usage
des
livres,
quand
les
auges
seuls de mle-
ront d'en
composer.

Pourqitoi, (dit
une maxime
chinois)
ne
pas apprendre
lire aux femmes ?
A
i
Parce
qu'il y
a de mauvais livres.
L.
lu Raison veut
que
les
compagnies
sa-
vantes et les
corps
littraires se refusent
au
plaisir
J e
compter
des femmes au nom-
bre de leurs
membres.
Les matrones de Rome ne hantaient
pas
les
Gymnases.
La dcadence de
l'empire
romain date du
moment o les
femmes se
permirent
d'assis-
ter
au
cirque,
au*
amphithtres,
etc.
Les 'femmes
grecques
pe se montraient
point
aux jeux olympiques.
Les ftoxm,c3
(
dit lo boa
Plutarque )
M ne doiveot
jamais
sorti1 dehors. Leur

o.fiioe
est de bieu
garder
la maison.
( uvrtt morales.)
L '
La Raison
dsapprouve
ces listes d'aca-
i J cinicicDS,
grosses par des
noms de femmes.
I,e nom d'une femme ne doit tre
grav
que
dans le coeur de son
pre
de son
mari,
ou de ses enfaus.
L I I.
LA Raison veut
qu'en
attendant l'entier
accomplissement
de la
prsente
loi les
femmes s'abstiennent de
livre,
et mme
d'assister aux sances
publiques
ou
parti-
culires des
Instituts, Acadmies,
Cercles
ou Socits
littraires,
Portiques
ou Vcil-
les des
Mues Muses,
Lyces, Prytanes,
Athnes,
etc.
comme aussi de suivre
les calhcchismcs et les
cours,
de
banter les
bibliothques,
etc. Ce' n'est
pas
l leur
place
les femmes ne sont bien
que
chez
elles,
ou dans une fte de famille.

Ses
spectacles (
dit
Thomas,
en
parlant
d'une femme
estimable)
sont ses cnfaiis.
(?5)
io
L il I.
LA Raism veut
que
les femmes ne soient
point
admises aux tribunes du
corps
l-
gislatif,
ni aux sances du
tribunal, ni
dans
le
parquet
des
tribunaux,
ni aux fentres
des maisons
avoisinant. les places publiques
destines aux excutions.
Leur
prsence y
serait un contresens.
Une femme lie doit et ne
peut parattre
avec dcence et solcmnilc
qu'au
tribuual de
famille ou de
paix.
L 1 V.
LA Ruson veut
qu'une
femme
puisse
vo-
ter dans une assemble de famille
;.ia Rai*
son
dsapprouverait
fort
que
les femmes
aillent
opiner

la tribune
d'une assemble
nationale.
Le
premier
des dcux
scies,
reprsentait
naturcl de
l'autre
discute et
stipule pour
les deux ensemble.
1.a voix d'une femme
parmi
des
lgisla-
teurs ferait ncessairement
cacophonie.
Qu'elles
aillent
plutt
au march
h V.
La Raison
veut que,
sans avoir
gard
la rclamation dc Condorcct
(qui
ne
fut pas
toujours philosophe
dans sa conduite et
dans ses
crits),
les femmes continuent
renoncer
au
droit de
cit
dont elles ne
sauraient
remplir
les devoirs.
Serait-il convenable et
dcent,
par
exem-
ple que
les
jeunes
filles ct les femmes mon-
lassentla
garde,
fissent des
patrouilles?..
etc.
On retrouve Cordorcet tout
entier,
quand
il
dit,
dansla mme dissertation
Les femmes sont
suprieures
aux
M mes dans les vertus
domestiques;
elles
(75 )
sont
meilleures,
plus sensible?
moins
M sujettes aux
vices
qui
tiennent
J 'goisinc,
la duret du
coeur
mais.
(J ournal
de
1739. p.
5.
m-S*. )
L V 1.
La Raison veut
que
les femmes tiennent
le
sceptre
de la
politesse,
sans
aspirer

celui de la
politique.
Une femme serait aussi
dplace
sur un
trne
que
dans la chaire d'un
voque.
Que
de
plaisanteries
ne s'est-on
pas per-
mises sur la
papesse J eanne ?
Mais Catherine
Il
en
Russie
dir.i-
Quelle
est la felume honnte
qui
voulut
ressembler cette
impratrice
inunoralc ?
La rcinc
Christine, clle-mcnic,
disait:
Mon sentiment est
que
les femmes ne
devraient
jamais ivgifer
.
(M an. de
su
l'ic
cents
par cl/c. )
(76)
h V 1 I.
La Raison veut
que
les femmes dcmeu'
rent,
l'avenir comme
par
le
pass,
tran-
gres
aux
ambages
de la
diplomatie.
Ce n'est
pas
dans les lffaircs
(l'tat

( dit Thophrasle )
c'est dans sa famille

qu'une
femme doit montrer son
esprit
et sa
prudence.

( Caractres. )
li V I I I.
La Raison veut
que
tout
citoyen qui
aura choisi
pour pouse
et
compagne
une
femme lettre ou une
virtuose,
soit par
le fait,
regard
comme inhabile
remplir
une fonction
puhliquc
de
quclqu'impor-
tance.
P.riclt
gouvern par
une femme
philo-
sophe
ne
gouverna point Athnes
avec toute
la
sagesse qu'on
attendait de lui. Son ad-
(77)
ministration fut
brillante,
mais aux
dpons
de fa libert
publique;
et
cependant
Prila.
n'avait
pas
craint d'adresser aux darnes d'A*
thnes le discours
suivant
traduit mot--
mot
Pour ce
qui
vous
regarde,
voici
quel,

cst mon avis en


peu
de
paroles; n'aspirer

qu'
ces
vertus qui
sont
particulires
k
votre
sexe,
suivez la modestie
qui
vous
est
naturclle;
et
croyez que
le
plus grand
n
loge que
vous
puissiez
obtenir
c'est

qu'on
ne dise rien de vous ni en bien
ni cn mal.

La Raison.
qui dispense
les/femmes
d'apprendre
lire et
crire. pour cinp>
chcr
qu'elles
n'clvulcnt la
prsente
loi,
en
dictant les
produits
de leur
imagination

un
copiste complaisant
dfend tout
homme
d'crire sous la dicte des
femmes,
( 78)
except
une lettre leurs
pres
on h leurs
maris
absous
ninsique
tout ce
qui peut
in-
tresser t'eeonomic
domestique.
L X.
La Raison veut
que
tous les bons
livres
(
et ils ne sont
pas
en si
grand nombre)
soient lus
aux femmes,
mais non lus
par
elles.
h X I.
La Raisox
veut i[i\c
les chefs de
maison,
les
pres
et les maris se fassent un
devoir
de
remplir
les fonctions de lecteurs
auprs
des femmes. Est-il un tableau
plus
touchant
que
celui de
Grcuze
reprsentant
un
pre
de
famille,
lequel
assis une
table
fait
lecture de la bible A ses enfans
rangs
au-
tour de lui ?
h XII.
Chacun des chef de maison
transcrira,
pour
le lire sa femme et ses
filles,

(79)
tout le moins une fois
l'an
le
premier
li-
vre dcs
Economiques par Xtiop/ion:
c'est
un chef-d'uvre de raison et de sensibilit.
L X 1 I 1.
La Raison reut
qu'un
chef de maison
rponde
sa femme et ses filles tentes
de lui
reprocher
le
peu
d'ducation litt-
raire
qu'il
leur donne,
par
ce
passage
d'un
livre
plein
de
sens
imprim
au commen-
cement du sicle
clui
vient de finir
De tontes
les sciences, celle
clui
con-
vient le mieux aux femmes et
laquelle
n' elles se devraient
principalement appli-
quer,
c'est la science des murs. Les
antres sciences leur sont fort inutiles.

L'exprience
leur
apprend que
si elles
veulent s'attirer de
l'amour,
du
respect
et de la considration
il ne faut
pas

pour
cela
qu'elles
soient
llieologicni.es,
Il
mathmaticiennes
physicieuues
rhlo-
(8o)
t>
rkiennes,
historiennes. etc. Les
plus
instmites dans ces
sciences,
ne sont
pas
celles
qui plaisent
le
plus.
( p.
la
Langue,
T. 1.
in-!3,
1707)
L X I V..
tA Raison veut
que
le
pre
le
mari,
les frres et les cnfans dc
chaque
maison
ne
portent d'autres vitemens que
ceux flcs
et tissus de la main des filles et des
soeurs,
des. pouses .et
des mres.
L'empereur
Csar
Auguste portait
d'or-
dinaire des habits faits
par
sa
femme,
sa
sur et ses filles.
En ce
temps-l,
on ne
voyait point
les
femmes armes d'une
plume
et d'une f>
rulc
composer
des romans et des traits
de
thologie.
En ce
temps-l
on ne
voyait
point
uu
( 81 )
1
pre
et sa fille
jouter
l'un contre l'autre
(lui
fera les
plus gros
livres de finance
et de
littrature
de morale et de
religion
tandis
que
la mre
plus sage
et mal imi-
te,
fondait des
hoshices.
L X Y.
En
Chine, la femme
d'un Lettr ne
peut
pas employer
des mains
trangres pour
les habits de son
poux
il faut
qu'elle
en tire la matire de ses
vers--soie
la
mette eu oeuvre et les fasse elle-mme.
( Voyez
le
Ly-Ku )
La. Raison
propose
cet
exemple
ailv
pouscs
et
compagnes
des membres dc l'Ins-
titut et des autres Socits littraires.
L X V I.
In Raison veut
que
les femmes
qui
s'obs*'
(8*;
tineroient
faire des
livres
ne
soient
point
admises h faire des enfans.
J iajle
ne conseille
point
aux
beaux-es-
hrits
fcmelles de
s'engager
dans les
liens
du
mariage.
Selon lui c'est le sort ordinaire des
femmes
savantes
d'essujtr plusieurs
cha-
grins domestiques.
( Dictionnaire. )
Bajlc
aurait
pu ajouter
et
d'en causer.
L X V I I.
Les hommes ont consacr une (tic h h
dcouverte de
l'alphabet
et de
l'imprimerie.
Lcs hommes et Ici foumes se
runiront
pour
clbrer une invention
charmante,
plus prcieuse pcut-tic
encore,
et
r|ui
cer-
(85J
tainemcntn'est
pointsusceptible
desmmes
abus,
l'invcntion~dc
la
gaze.
LXV1II.
La Raison veut
qu'on
ralise cette an-
cienneloi
proposepar
le
sagePythagore
au
peuple
de Crotone.
Honorela charrue et la
quenouille
consacre leur une fle
{Sf' loi.)
On
conserva
pendant plusieurs
sicles
dans un
temple

Rome,
la
quenouille
ct
le fuseaude
Tanaquil, chargs
de lalaine
que
cettereineavaitfile. Elle
passaitpour
la
plus
habilefi1cuscdeson teins.
Lesfilles romainesqui
semariaienttaient
accompagnespendant
lecrmonial d'une
personneportant
une
quenouillegarnie.
Eu Chine,
l'impratrice
clbre lou* !cs
ans la fte du fuseau.
C"4)-:
Filer vaut ntieux
qu'ourdir
des
trames
politiques
ou des cabales littraires.
L X 1 X.
La Raison veut
que dans
toutes les as-'
sembles et files
publiques
les filles h
talent et les femmes de lettres,
(tant qu'il
y
en
aura)
cdent le
pas
aux bonnes mena*
gres
et aux mres de famille.
L X X.
La Raison veut
que
le soin de brtfler
des
parfums
et de tresser les
guirlandes
de
fleurs et les couronnes dans les ftes
pu-
bliques
soit rserve aux
vicrges pures
et
sans lettres.
Lcs
pouses
et les mres de. famille
gar-
dent la maison.
(85)
L X X I.
1.a Raison veut
que
les bonnes actions
ctes filles
sages,
des
pouses
vertueuses et
des mres de famille soient
proclames
en
leur
absence
dans les solemnits
nMio*-
])ales.
On
portera
chez elles les couronnes
qui
leur auroot t dcernes. On leur
rp-
tera
l'hynne
chant en leur
honneur,
et
nou
inprim;
on en confiera la tradition
Il mmoire de leurs
pareils
ou de leurs
en fans.
LXXII.
LA Ruso.v veut
qu'aux ftes publiques
d;ns toutes les
communes, on
proclame,
non les femmes auteurs de beaux
livres
mais les mres de beaux crifans.
L XXIII.
La
Raison veut
qu'on grave
sur la tombe
(86)
des femmes
recommandmes parla
science
et la
pratique
du
mnage,
cette belle et an,
tique pitaphe
de la reine
simalasonlhe
non
pas
la (illc de
Thcodoric roi,
des
Gotlls,
mais une autre
Amalasonlhe,
beau-
coup plus
ancienne:
CASTA
vixtt,
L a n a m
tr.cn
DOMUMSERVAVIT.
ELLE VCUT
CHASTE,
Travailla EN
LAINF,
ET GARDA LA maison.
L X X I V.
Les auteurs
dramatiques
sont invites b
consacrer
leurs talc n au but moral de la
prsente
loi. Ils
pourront cmploycr
tour-a-
tour
les anncsdn sentiment et clu ridicule
au
triomphe
de la nature et de
l'antiquit,
compromises par la
mauvaise ducation
donne aux femmes.
(87)
L X X V.
Les
pres
et les maris'sont
responsables
de la stricte observance de la
prsente
loi.
Ils
seront, seuls,
punis
des contraven-
tions de leurs filles et de leurs femme.
il X X V I.
La
prsente
loi est commise la
garde
des
pres
de famille et chefs de maison.
Cbaque pre
de famille et chef de
maison,
se
procurera
un
exemplaire
de ladite
loi
pour
tre
plac
d l'endroit
lc^plus appa-
rcnt du domicile.
I.
X
X Y I 1.
La Raison veut
cruc
ce
projet rour
devenir loi,
obtienne la
pluralit
des suf-
frages
en
consquence
un vase a scrutin
sera ouvert
pour
recevoir le oui ou le non
des chefs de
maison
des
pres
de
famille,
et des hommes maris.
h X X VI IL
Aussitt
que
ce
projet
de loi aura ob-
tenu sa sanction
par
la
pluralit
des
suc-
rages,
chacun des chefs de maison don-^
nera une fte sa
famille,
pour y procla-
mer ladite
loi,
dans l'intervalle dit
repas
aux.
danses^
En mcmc
tems,
il fera
jeter
au milieu
d'un feu de
joie
tous les livres et iuslrumens

l'usage
de l'ducation factice des femmes.
Autour du bcher,
on chantera une ronde
compose
dans
l'esprit
des
couplets
suivans:
Sur
l'air:
Qhanlet dansez,
etc.
Fanl-il tous ces livres
poudreux
Pour tre
amante.. pouse
et mre ?
La nature en sait
plus long qu'eux;
Avec le coeur on sait tout faire.
Chantons, dansons,
Iravaillons
liico;
Aimons-nous,
le reste n'est rien.
(89)
1 3
Deu*
jeunes pou\
bien
portant
Ont-ils Lesoin de savoir
lire.
Pour tro auteurs d'un bel curant
Qui
commence
par
leur
sourire?
Chantons,
etc.
Le
nouveau-n,
certainement,
Peut se
passer
de la
grammaire;
Sans savoir lire au
rudiment,
11 tete et caresse aa more.
Chantons,
etc.
A | ARTICLES
SUPPLMENTAIRES.
L X X V I I.
En attendant
que
l'on
prenne
le
mme
parti l'gard
de
beaucoup
d'autres
livres,
tous les
ouvrages composs par
les femmes
pj
ou
pour
elles, seront Incessamment runis
en
un seul
dpt.
C9)
fi X X V 1 I 1.
Le nambcau de la
critique
fera,
de la
ylupart
de ces nombreux
volumcs,
un sa-
crifice
expiatoire
au bon sens.
LXX1X,
Cette
mesure,
peut-ctrc
un
peu
a
pourtant
cela de
bon,
que par
elle cessera
nccessairement la distinction des femmes
lettres et de celles
qui
ne le sont
point.
Ce
qui
mettra fin la
petite guerre
sourde
qui
existe cntr'clles.
L X X X.
PouR donner un
exemple
de
l'csprit
dans
lequel
on doit
procder
la rforme des
livres
on ne conservera de tous les
volumes
du l'arnasse des
Dames,
que
les
lignes
suivantes La vid sdentaire des Darnes

Romaines
iniquement occupes
de Tin-
o
tricur de leur
maison
le soin
qu'on prit
(9' )
tout le tems
que
dura la
Rpublique.
de
les clever dans
l'ignorance,
le
profond
respect
mme
qu'on
leur
portait
et les
honneurs
presque
divins rendus celles
qui
avaient vcu
retires,
chastes et la-
borieuses
taient autant d'obstacles pour
o les dtourner de l'amour des lettres.
Les Dames Romaines n'ambitionnrent
le titre de bel
esprit
et de
philosophes,

que lorsqu'elles
cessrent de
prtendre

aux noms
plus respectables
de mres ten-
dres et
d'pouses
fidles. etc.
Les Dames Romaines ne commencrent
cultiver les
lettres que
dans le tenu de
leur dcadence.
P. S. Les Chinoises sont aussi
pcu
curieu-
ses J e Littrature
et d'Histoire
que
les
Europennes,
de morale et
d'algbre
leur
domestique
est leur
univers;
plus elles
s'oc-
cupent
le bien
gouverner, plus elles
sont
heureuses et estimes. On aimerait
pres-
qu'autant
leur voir
prendre
un sabre
qu'un
pinceau (c'est--dire
une
plume ) pour
leur en ter
l'cnvie
on ne
leur apprend
pas
lire.
(
Mmoires
Chinois
in /,0. t. I p. 13.)
Encore une
petite
citation.
a L'tude des
langues
et des
connaissances releves,
loin de rendre
}) une fcinmc utile sa famille
ne scrvirait
qu'
la distraire et
l'enorgueillir jusqu'au

point
de
ngliger'
le soin des affaires
j>
domestiques
de
mpriser
toute suhor-
dination et de maudire la condition de
son sexe.)
Les
objets
essentiels de
l'ducation une
femme
sont. la
science de tout ce
qui inspire
l;i
douceur
la
niodestie,
la
propret
du
corps. etc.

(Histoire
de la vie
civile
t.
I,p. 17. '7C9. P. yt.Mariinelli.)
N. 7?. On
remplirait plusieurs
volumes
in-folio
d'autorits
graves prouvant
la
nc-
cessit et
l'urgence
d'une loi dans
l'esprit
de celle dont nous
publions
ici le
pra-
( 94
DISTIQUE
SUR UNE FEMME-HOMME DE
LETTRES.
Ddaigneuse
et
superbc,
elle croit tout
savoir;
Son mari n'est
qu'un sot,
trop
heureux de l'avoir.
Piiil. DESPORTES.
A V I S A U X F E M M F. S.
Voulci-voui
que
la
paix
1dansvos coeurs se
conserve
Bellcs, que
le travail vous
occupe toujours
Souvent
t'aiguille
de Minervc
ltepousse
les trait* dcs amours.
PANNARD.
Au tcms o nous
vivons,
deux tites exalte,
Du scie fminin
outre-passant les
droits
La S* la G dcix clivrcs Amaltndcs,
Ont
singe^
les docteurs des
peuplcs
et des rois.
Par un savant
breton
IjEBRIG.
EXTRAIT
DE LA
BIBLIOTIIEQUE
DES AMANS.
A UNE FEMME BEL ESPRIT.
SUR les bancs
poudreux
de l'cole.
Non,
je
n'aimerais
pas
te voir
nans les volumes de Bartholc
Puiser un
pnible
savoir.
NE vante
pas
tant la
scieuce
Eve sait ce
qu'elle
a cote
Il est une aimable
ignorance
Qui
sied bica mieux la beaut.
LA beaut souvent n'est
savante
Hlas
qu'aux dpens
de son cceur
Qu'une
Agns
est intressante f
On
prfre
tout sa candeur.
De tous Ica'
pris,
Pallas est mre;
Pallas
pourtant n'eut pas
le
prix:
Vnus
qui
ne unit
que plaire,
Le
reut
des mains de Piris.
Les neuf soeurs sont encor
pucelles,
Malgr
leurs sublimes
esprits;
Moins
savantes
nos immortelles
Auraient
pu
trouver des mark
Horlcns une.
longue
lunette
Qui fatiguerait
tes beaux
yeux,
Tirait
plus
mal
qu'une
navette
Entre tes
doigts
industricux.
Ta
bouche
notre
idoltrie,
Faite
pour
le
propos
badin,
Devicodrait-cllc
plus jolie,
Quand
tu saurais
parler
latin ?
L'aigle
altier
porte
le
tonnerre
Dans les cieux il a son
sjour
La colombe rase la terre,
Et D'est faite
que pour
famour.
SxivAi>
LE DECALOGUE
ou
LES DIX COMMANDEMENT AUX FEMMES.
Pour ton
Dieu
amour tu
auras,
Et serviras honntement.
1 I.
Amour
enraia ne
jureras
Ni
par 1'llymen pareillement.
I I I.
Foi
conjugale garderas
A ton
poux
dvotement.
^r^\
Infidle
pointnoridas, ''
Defaitni volonlaeaieaf
V.
Pre et mari honorera
Afin de vivre
plaisamment.
V I.
Trop exigeante
ne seras
De
corps, d'esprit,
ni autrement.
VII.
D'autre science
n'apprendras
Que ton mnage
seulement
VIII.
Roman et vers tu ne
feras,
Ni mentiras aucunement.
I X.
Tes cnfans tu
allaiteras,
Pour rtre mre absolument.
rivant ainsi,
droit tu iras
En
paradii
ds ce moment.
Sylvain.
T A Il L E
ALPHABTIQUE
DES NOMS CITS.
N^o
m S' d f. FEMMES.
Acadmicienne de 1'tio-tt Rambouillet
( lit)
Amalasonthe.
AmaODncs. {les)
Amcricaiucs.
Andromaque.
Antigone.
Aspasie.
Bourigoon.
( Madame )
Brigitte. (Sainte)
Catherine
de MdJ icis.
Calhcrinp Il
de Russie.
( oo )
ChambriredeCollctet. (la )
Christine.
Clconico.
Cornara.
(Piscopia)
D.
1)acier.
(Madame)
I)cslioulire.
( Madame )
.Dihbladc.
Duclialclcl.
(Madame)
E.
Erinne.
lue.
F.
Gauloises. (Ut) t'
Genevive.
(Sainte)
GcoflVin.
( Madame )
G ournay.
(
Mademoiselle
de )
Guvon. (Madame)
Hlne.
)I)pparclie.
J .
J eanne d'Arc.
J eni>e.
(la Papesse )
J uives.
(
les
femmes )
( soi ).
{Louise)
Ijacdhionienncs.
{les)
Lamia.
I-asozc.
(Madame <U )
l,aure.
I.ayi,
Longueville. ( Madame de )
Lucrccc.
M*
Maintcnon.
( Madame de )
Marguerite
de Navarre.
Marie.
Marthe.
Mnagre
de Malherbe
( la)
Montaigu. (
N.
Nasicaa.
Nice de Descarlcs.
( la )
Nocoi
P.
Pnlope.
Phrin.
( I03 )
R.
.Reine* de
France,
{les)
Rhodope.
Romaiue.
(
Us
Dames )
Rutli.
S.
Saline. ( les )
Sa'plio.
Sarrochia.
(Marguerite )
Servante
de Molire
(la)
Svigo.
{Madame
de)
Sulpicie.
T.
Tanaquil. ( la Reine )
Thas.
V.
Vcslalej.
Vicrgf. (la Sainte)
Villedicu.
(
Madame
de )
Ze'nobie.
NOMS des
Hommes*
As
Alcinos.
Alembert.
( d' )
(
io5)
Aristote.
Attila.
Auguste. ( Ctar)
B.
Bahae.
Barbarigo. (
le
Cardinal )
Bajle.
Bibliothque
des Amans.
(
l'auteur da
la )
Bibliothque
des Fermes.
(
les auteurs
del)
Boileau.
Bo<A.
c
Chaptal.
Charlemagne.

Clairaut.
Colletet.
Condorcct.
Corneille.

D.
DcsmMbis.
Dcjporlcs. {Philippe)
Dugucsclin.
E.
Egyptiens, (lei )
Eocyclop<!dic.
(
les auteur* dd
/')
( o4 )
F.nrpcle.
Rarement,
{Saint)
Flnlon.
Henry.
G.
Gabriel. {l'Ange)
Galerie des Femme ce"lbm.
(
Us
auteurs de ta)
Galerie des Hommes illustre*.
(
Ut auteurs de
la)
Creuse.
H.
Hector.
Henri IV.
Homre.
Rorace.
Hyppolite.
Institut.
(
les membres de
l' )
J uvnal.
L.
Langue.
{l'auteur de
la)
liaroclicfoucauJ t.
IiC
Brig.
M.
Mahomet.
Malherbe.
Mallebranche
MarUoeUi.
( fincent )
Molire.
Montage. (Michel)
OEdipe.
Origpne.
OTidc.
Palayc. (Sainte)
Pannard.
Paul.
(Saint)
P^ricli.
Pline.
Plutarque.
Pope.
Pradon.
Pjlliagore.
Qulntus <lc Smyrnc.
n.
Racioe.
Salomon.
Sylvain.
Tlicocrite.
'ih5oi1orlc.
Thcopliraste.
Thomas.
( l'Accdcmcien.)
'1 ourlet.
Turc nue.
V.
Voiture.
Voltair^
ai