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3 - Erasmo e o Essai sur le libre Arbitre.

3.1 Erasmo e Lutero: a busca pela renovao da f crist.



A partir dos incios do sculo XVI, se fez mais forte na Europa um anseio
geral pela purificao da vida religiosa e renovao da Igreja Catlica
1
. Os
humanistas dirigem, ento, a vida intelectual do ocidente europeu, propondo um
programa de reformas na Igreja, baseado no ecumenismo cristo de Cusa, Ficino e
Pico, que, como j vimos, se traduziu no esforo em recolher de todas as filosofias e
religies, no aquilo que as separa, mas sim tudo o que as aproxima da religio do
Cristo, para a formao de um cristianismo universal
2
, que, fundado na tolerncia, e
tendo por princpio a valorizao do homem, seria a fora motriz da unio espiritual
da cristandade. Erasmo de Rotterd, o grande prncipe dos humanistas, dirigir toda a
sua ao intelectual, exercida por uma vasta correspondncia e por obras de toda a
natureza, exegticas, literrias e polmicas, no sentido, da reforma moral do homem e
da renovao do mundo. Em sua perspectiva, no h nenhum ensinamento cristo
mais importante do que a promoo do amor e da concrdia entre os homens. Para a
reforma da Igreja, Erasmo considerava indispensvel promoo da paz e da unidade
da cristandade, no, porm, como quiseram os doutores medievais, tentando
implement-la atravs da luta violenta contra os herticos e das cruzadas contra os
infiis, mas sim, pelo resgate do cristianismo primitivo, na pureza dos textos
Sagrados, e nos ensinamentos dos antigos padres da Igreja.
Falamos de um momento em que as doutrinas da religio e da teologia se
convertiam em problemas da cultura
3
, mediante a difuso da tradio humanista do
estudo crtico-filolgico dos textos antigos. A pureza e vivacidade da f primitiva, de
natureza espiritual, vinha inspirar uma nova forma de cristianismo, centrada no
homem, traduzida numa vida conduzida de acordo com os preceitos cristos de amor
e caridade, se contrapondo, assim, concepo ortodoxa da f, expressa na teologia

1
CANTIMORI, D., op. cit., p. 203.
2
LECLER, J., op. cit., p. 132.
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escolstica, j decadente por esta poca, degenerada em debates estreis sobre os
dogmas e mistrios da f. Neste contexto, a reforma da Igreja, era, para homens
como Erasmo, Tomas More e Colet, uma grande esperana, porm com o carter
vago e difuso de toda expectativa
4
, assimilada atmosfera renovadora humanista de
transformao moral do homem e do mundo. Ela deveria ser realizada no mbito da
atmosfera comum crist-catlica vivenciada por todos os cristos, impulsionada pela
ao dos conclios, e consubstanciada na concrdia universal, sem nunca buscar o
conflito e o esprito de sedio, sinais estes, da degenerao moral, e do
distanciamento dos ensinamentos cristos fundamentais.
Esta espcie de reforma, catlica e humanista, baseada na liberdade e
capacidade do homem em autotransformar-se, ser frustrada pelo cisma luterano a
partir de 1517, quando a busca por reformas na Igreja comea a se orientar pela via da
ruptura radical com a tradio Romano-catlica, tendo por princpio, a negao do
livre arbtrio do homem, de sua capacidade de purificar sua natureza da mancha do
pecado, e contribuir para sua salvao. Tal contedo, essencial na teologia de Lutero,
contrariava sculos de autoridade dos grandes Padres e doutores da Igreja, e combatia
em seu cerne a nova forma de fruio da f, celebrada pelos humanistas.
Avesso a toda espcie de radicalismo, Erasmo afirmar sua religiosidade
renovadora contra a doutrina de Lutero em 1524, com seu Essai sur le libre Arbitre,
cujo contedo analisaremos mais adiante. Contra a doutrina luterana que prega a
predestinao do homem perdio, pela mancha do pecado em seu esprito, o
humanista celebrar neste texto, o livre arbtrio, fazendo eco ao Discurso de Pico
Della Mirandola, na afirmao do poder humano em determinar sua natureza,
livrando-se da mancha do pecado, numa liberdade, que como examinamos no texto
de Pico, possui um carter vertical
5
, que o leva diretamente transcendncia de sua
condio, e salvao. A disputa acerca do livre arbtrio entre Erasmo e Lutero,
marca o rompimento definitivo entre a tradio humanista e o anseio por reformas na
Igreja, traduzido em concepes divergentes sobre o homem e sua ao no mundo,
mas suas idias convergiram no mbito da atmosfera intelectual da Europa entre os

3
CANTIMORI, D., op. cit. p. 155.
4
Ibid., p. 154.
5
GREENE, T., op. cit., p. 256.
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sculos XV e XVI, numa primeira fase do Renascimento, definida, de acordo com
Cantimori
6
como uma grande fermentao de idias e atividades em prol da
renovao da Igreja que se manifesta de muitas e diversas formas.
A considerao do cristianismo como reduzido a um cerimonial vazio e
supersticioso, a denncia dos abusos da Igreja, que em suas pretenses seculares,
mais e mais se afastava do verdadeiro esprito cristo, uniram as aspiraes ticas e
religiosas de Erasmo e Lutero num primeiro momento. Em ambos se reconhece o eco
da esfervescncia religiosa que varria a Europa desde a Idade Mdia, e que s se
intensificaria a partir do sculo XV, no encontro com o iderio humanista de resgate
das letras da Antiguidade e exaltao do esprito humano. Em sua busca por uma f
crist mais autntica, Erasmo e Lutero repudiaram as especulaes teolgicas da
escolstica, e encontraram nas fontes originais das Sagradas Escrituras, a inspirao
de uma religiosidade pura e profunda, baseada na transformao interna do esprito.
De acordo com o programa teolgico
7
de Erasmo, fazia-se essencial, para
insuflar nos homens o verdadeiro esprito cristo, a compreenso dos textos Sagrados
na pureza de seu significado, extrado a partir do exame das fontes originais gregas e
hebraicas. Para isso, o humanista batia-se pelo direito de estender os mtodos da
crtica histrico-filolgica que usava no exame das fontes filosficas e literrias da
Antiguidade Clssica, ao estudo da Bblia. O importante, nesta perspectiva, era
despojar o cristianismo das sutilezas dialticas da escolstica, tidos como inteis e
ridas, e restaurar a pureza primitiva da f atravs do resgate das obras de Sto
Agostinho, So Gernimo e Sto Ambrsio, assim como da espiritualidade viva do
evangelismo paulino. O cristianismo autntico, para Erasmo, se definia por seus
valores fundamentais de amor, piedade e caridade, capazes de atingir o esprito de
todos os homens, nada tendo em comum com a dura religiosidade tradicional,
expressa na valorizao do cerimonial e da ritualizao, e cerrada nas mos de um
punhado de telogos, preocupados com questes metafsicas, que impediam que a
verdadeira sabedoria crist chegasse ao corao dos homens. Sua concepo da f
crist coincidia com o modo como valorizava o resgate da cultura clssica. Nenhum
humanista conseguiu coloc-la em circulao no clima intelectual europeu e na alma

6
Ibid.
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crist do povo, com maior extenso e eficcia do que ele
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, embora outros humanistas
partilhassem desta forma de divulgao do saber, tais como Vives, Colet e Bud.
Em 1500, Erasmo publicava o seu Adagia, uma coleo de uns oitocentos
ditos proverbiais de autores gregos e latinos destinados ao uso daqueles que
aspirassem a escrever em um elegante estilo latino. Conquanto escrevesse sempre em
latim, se dirigindo a uma classe culta, sua obra familiarizou um pblico muito maior
com a sabedoria Clssica do que foram capazes de fazer os humanistas anteriores a
ele. Sua irresistvel necessidade de ensinar, para atingir sua principal meta, ou seja, a
purificao da natureza humana e renovao do mundo, o distanciava da postura de
grande parte dos seus contemporneos humanistas que monopolizavam os tesouros da
cultura clssica para a ostentao de seus conhecimentos, dos quais deveriam estar
destitudas a maior parte das pessoas. A religiosidade de Erasmo fundamentalmente
humanista, pois estando centrada no homem e baseada na confiana em sua natureza
positiva, a ela assimilada a sabedoria moral dos Antigos, que coincide com os
preceitos cristos, numa reafirmao da tradio da Academia platnica de Florena,
de Ficino e Pico, em que o cristianismo celebrado em continuidade com os valores
do conhecimento e da ao, prprios ao humanismo
9
.
Distante de preocupaes dialticas e metafsicas, e centrado numa nova via,
destinada a esclarecer e orientar a existncia humana, a f de Erasmo , como afirma
Pierre Mesnard
10
, de nova natureza, definida, sobretudo como filosofia crist. O
esprito do verdadeiro cristianismo, nesta perspectiva, se define como uma teologia
moral, traduzido na conduta reta do homem, de acordo com a simplicidade e clareza
dos ensinamentos de Cristo. Erasmo exps a essncia de seu programa teolgico em
1503 com seu Enquiridion, um manual que, atravs de uma linguagem mais direta,
contendo regras gerais para a conduta da vida, possibilitava ao homem no culto o
alcance de uma atitude espiritual digna de Cristo. Para ele, o cristianismo deveria
reduzir-se a um pequeno nmero de preceitos, que estimulassem nos homens uma
religiosidade viva e espiritual, e no na obedincia aos dogmas da Igreja e no

7
HUIZINGA, J., Erasmo, p.77.
8
Ibid., p. 65.
9
MESNARD, P., La Philosophie Chrtienne, p.08.
10
Ibid., p. 07.
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cumprimento das cerimnias. Esta concepo de uma f mais simples, despida das
sutilezas de um falso intelectualismo decadente, representado pela teologia
escolstica, fundamental, no pensamento religioso de Erasmo, pois se define como
o cerne de um cristianismo pacifista, tolerante e promotor da concrdia
11
. O
Enquiridion teria ampla difuso em seu tempo, e faria de Erasmo, o porta-voz da
reforma liberal catlica
12
. Nele o humanista afirmou o livre arbtrio, o poder da
vontade livre do homem como essncia da f:

Que a meta de toda a sua vida seja Cristo. A ele deves dirigir
todas as tuas aspiraes, todas as tuas atividades, todo o teu cio e teu
negcio. Pensa que Cristo no uma palavra vazia, seno amor,
simplicidade, pacincia, transparncia, em suma, tudo o que ele ensinou.
E pelo diabo deves entender tudo aquilo que nos aparta destas virtudes.
Se volta a Cristo todo aquele que se deixa levar pelo bem. Se submete ao
diabo todo aquele que serve a seus vcios.
13


Tambm Lutero buscou as bases de afirmao de uma nova f, retornando s
fontes originais das Sagradas Escrituras, para responder s inquietaes religiosas que
perturbavam sua alma e o esprito de seu tempo. Da Universidade de Wittenberg,
fundada em 1502 por Frederico II, Lutero, ao lado de seu amigo Melanchthon,
procurou pr em prtica os novos mtodos de restauro filolgico dos textos bblicos,
atravs dos quais, a doutrina pura dos Evangelhos e do esprito da Igreja primitiva,
emergiria finalmente, em toda a sua clareza, a contrastar com as trevas do
aristotelismo e da escolstica, repudiados tambm, pelo reformador alemo. A
Universidade de Wittenberg, de onde Lutero comearia, mais tarde, a travar sua luta
contra a Igreja Romana, tinha um horizonte acadmico marcadamente humanista,
filolgico e bblico. Sua fundao teve como objetivo a superao da escolstica de
Leipzig e de outros centros universitrios alemes importantes do perodo
14
.
Assim como Erasmo, portanto, Lutero ansiava pela renovao da f crist e
pela reforma da Igreja, no resgate da pureza do cristianismo primitivo. No mesmo
perodo em que ele lanava suas Noventa e cinco Teses contra o abuso da venda de

11
LECLER, J., op. cit., p. 146.
12
BAINTON, R. H., Erasmo Da Cristandade, p.77.
13
ERASMO, Enquiridion, p. 133.
14
GARCIA-VILLOSLADA, R., Martn Lutero, v. 1, p. 170.
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indulgncias, Erasmo, apoiado em sua notvel erudio filolgica, publicava uma
nova verso do texto grego do Evangelho, acompanhado de uma traduo latina, que
rompia com o monoplio milenar da verso de So Jernimo. Ao preparar uma
traduo alem do Novo Testamento, em 1521-22, Lutero, teria j como precedente a
edio erasmiana, em que se basearia em parte.
A primeira notcia que Erasmo teve de Lutero veio em 1516 de Spalatino,
capelo de Frederico II. O propsito da carta de Spalatino era o cumprimento do
encargo de um amigo. Falava de um frade agostiniano, admirador de Erasmo, que
criticava sua interpretao da Epstola aos Romanos, dizendo que o humanista
parecia no ter entendido corretamente a idia de justia e que havia prestado pouca
ateno ao pecado original. A crtica era de Martinho Lutero, desconhecido ainda fora
dos crculos de Wittenberg, onde era professor. Sua observao se referia ao ponto
principal de sua convico firmemente adquirida, ou seja, a justificao pela f e a
inoperncia da vontade humana para a salvao.
J implicado em polmicas sobre questes dogmticas a partir de sua traduo
dos textos bblicos, tais como as que o envolvera com Lefvre D`Etaples
15
na mesma
poca, Erasmo deu pouca ateno carta de Spalatino. A partir de sua concepo
cristalina e simples da f, emanada das fontes originais do cristianismo, ele mal podia
entender a profuso de polmicas que suas interpretaes suscitavam, j que elas
vinham em apoio de sua religiosidade, que se fundava sobretudo, em seu anseio
fundamental pela concrdia e harmonia entre os cristos.
De todo modo, as Noventa e cinco teses de Lutero foram encaradas com
simpatia por Erasmo. A indignao de Lutero contra a venda de indulgncias pela
Igreja, punha literalmente por terra a tradio de que o Papa podia distribuir os
mritos acumulados dos Santos para a absolvio dos pecados e salvao dos
homens. Erasmo estava plenamente de acordo com Lutero segundo o qual no havia
poder no mundo que dispusesse de dignidade para distribuir os mritos suficientes

15
Lfevre D`Etaples, ou em forma latinizada Jacobus Faber Stapulensis, o grande telogo parisiense,
era o nico de sua poca que como preparador da Reforma podia figurar ao lado de Erasmo. Em seu
comentrio sobre as Epstolas de So Paulo aos Hebreus, Faber criticou uma nota da traduo
erasmiana. A controvrsia se referia relao de Jesus Cristo com Deus e com os anjos, o ponto
dogmtico em questo dependia de uma interpretao filolgica de Erasmo. Huizinga, J., op. cit., p.
188.
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para conferir a salvao, esta, provinha, em sua perspectiva, da f, com que o cristo
operava uma reforma moral em seu esprito, segundo os ensinamentos cristos, e se
aproximava da perfeio divina. Em 1518 Erasmo enviava um exemplar das teses a
More
16
, e se queixava em correspondncia a Colet da impudncia com que Roma
prodigalizava as indulgncias. Logo Lutero seria intimado pelo Papa Leo X a
retratar-se, sob pena de ser condenado como herege por negar com suas teses a
autoridade Pontifical. Precisamente por este tempo, Erasmo escreveria a um
simpatizante das idias luteranas, dizendo que, com exceo de alguns pontos sobre o
purgatrio, suas teses seriam aprovadas por todos. Mal disfarava, desta forma, a sua
prpria aprovao quanto aos protestos de Lutero, sem precisar que pontos no
aceitava sobre o purgatrio, ou achava que os outros no aceitariam
17
. Defenderia
ainda mais abertamente a causa do reformador, em carta a Alberto de Brandenburgo,
Arcebispo de Mongcia:

"Eu no ouso julgar o esprito de Lutero. Mas se o apio como
um homem bom, como acusado, como oprimido, uma obra de justia e
de humanidade. Se ele est inocente, no deve ser entregue a uma faco.
Se culpado, deve ser admoestado. Os detractores esto a condenar
passagens nos escritos de Lutero que so tidas por ortodoxas quando
ocorrem nos escritos de Agostinho e Bernardo."
18


O posicionamento de Erasmo em relao aos protestos de Lutero vai alm do
reconhecimento de suas aspiraes comuns em relao renovao da f. Justifica-se,
sobretudo, pelo seu ideal da concrdia da cristandade, que, como j vimos, era o
fundamento do ideal humanista da reforma da Igreja, repousando suas razes mais
profundas na sabedoria moral dos esticos, para quem a concrdia poltica imitava o
racionalismo imanente da ordem csmica, que harmonizava em si toda a
discordncia
19
. Procurou salvaguardar este ideal no repdio ao tratamento dado pela
Igreja aos que eram considerados herticos, definido no pelo esforo regenerador e
conciliador, mas pela punio e excluso. A concrdia universal era para ele a

16
BAINTON, R. H., op. cit., p. 190.
17
Ibid., p. 191.
18
Carta de Erasmo a Alberto de Brandenburgo de 1519. Apud.,Ibid., p.195.
19
Ibid., p. 136.
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concretizao do esprito evanglico, e expresso mais alta da redeno do esprito
humano, no mbito de uma religio de caridade e tolerncia.
Mesmo no momento mais crtico da evoluo do cisma luterano com a
publicao da bula Exsurge Domine em 1520, que excomungava o reformador,
Erasmo concentrou seus esforos em sua defesa. Procurou a conciliao tentando
suspender o efeito da bula. Rogou ao Papa que deixasse que a questo fosse resolvida
num conclio composto por homens sbios e ponderados, acima de qualquer suspeita.
A disseminao do esprito de conflito em matria de f era em si, para ele, a negao
da cristandade, definida, em sua perspectiva, como o corpo vivo de uma humanidade
cristocntrica
20
. Como afirma Lucien Febvre:O essencial para Erasmo, era que em
cada cristo se fizesse frutificar os dons do Esprito Santo: amor, gozo, bondade,
pacincia, f, modstia, e manter no corao o manancial vivificante de uma vida
moral espontnea.
21
Desta forma, considerou a condenao de Lutero como uma
atitude anticrist por parte do Papa. Acreditava na benevolncia e na educao, e
repudiava a crueldade no trato com aqueles que porventura discordassem da doutrina
da Igreja e do Pontfice Romano, tal como afirma em carta a Frederico II de 1519:

A melhor parte da cristandade uma vida crist. Aquele que
acusa um outro de heresia deve mostrar caridade na admoestao,
benevolncia ao corrigir, sinceridade em julgar, generosidade ao
sentenciar. Porque preferimos dominar a curar? Que aquele que est
isento de erros no parta um junco esmagado nem apague a torcida
fumegante...
22


Mas, se tal ideal levaria Erasmo defesa de Lutero, contribuiria, por outro
lado, para seu afastamento das idias do reformador alemo, que comearia a se dar a
partir de 1520, quando sua atitude de desafio Igreja tornou-se cada vez mais
impertinente. Considerou Lutero, ento, como o pior inimigo de sua prpria causa
quando saam de sua pluma, libelos cada vez mais violentos
23
. Rogou ao Eleitor da
Saxnia que obrigasse os luteranos a se portarem com mais moderao, mas vendo

20
MESNARD, P., p. 15.
21
FEBVRE, L., El Problema de la Incredulidad em el Siglo XVI, p. 264.
22
Carta de Erasmo a Frederico II, catorze de abril de 1518. Apud BAINTON, R. H., op. cit., p. 195.
23
BATAILLON, M., Erasmo y Espana, p. 107.
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que o cisma seria inevitvel, retirou-se de cena, assistindo de Lovaina o espetculo do
cisma irrevogvel na Dieta de Worms.
O caminho do cisma, do qual Lutero, jamais pretendeu desviar-se, refletia a
impetuosidade de sua f, a intransigncia de sua teologia, baseada na radicalizao da
doutrina agostiniana da misria do homem, negadora do livre arbtrio face
onipotncia de um Deus inescrutvel em seus desgnios. Recusando ao cristo
qualquer papel na recepo da mensagem divina, ele condenava a tradio catlica,
segundo a qual, o cristo deve cooperar com a Graa para sua salvao. Condenava
ainda, a autoridade tradicional da Igreja como mediadora entre o homem e Deus,
neutralizando o valor do cumprimento dos ritos e sacramentos. O abismo aberto por
Lutero entre a misria humana e a majestade divina no podia admitir a existncia de
uma autoridade espiritual no mundo, sua f era de natureza absolutamente interna,
definida como a interveno de um Deus misericordioso no esprito, que no tinha
nada em comum com os mritos humanos.
A cooperao do cristo com a Graa divina foi tambm afirmada no
cristianismo humanista de Erasmo, porm, num sentido mais amplo, concernente ao
homem universal, na extenso da promessa da salvao aos pagos de boa vontade
24
.
Lutero, em nome de sua f pessoal, destruidora da dignidade humana, foi contra o que
para Erasmo era a essncia do Evangelho, ou seja, a assimilao do amor de Deus e
do amor ao prximo sob um mesmo mandamento
25
. A capacidade do esprito humano
em reformar-se, e orientar-se no caminho da salvao, essncia do cristianismo
humanista foi desacreditada pelo reformador, para quem a natureza humana estava
definitiva e essencialmente corrompida pelo pecado, e predestinada ao inferno, a
menos que o esprito fosse iluminado pela f, tida como um dom gratuito da
misericrdia divina. Com isso, Lutero substituiu o otimismo humanista, de uma
natureza humana flexvel, a ser moldada livremente pelo poder do homem, na
esperana de sua transcendncia, pela idia de uma natureza fixa e irredutvel, cuja
predestinao danao jamais poderia ser modificada pela ao humana
26
. Negava,
assim, necessariamente, todo valor da experincia do homem no mundo. Assim

24
MESNARD, P., op. cit, p. 182.
25
Ibid., p. 183.
26
GREENE, T., op. cit, p. 156.
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sentenciava em A Liberdade do Cristo: toda a tua vida e todas as tuas obras nada
valem perante Deus, tu acabarias por arruinar-te por toda a eternidade com tudo
que existe em ti
27
.
Sua profunda descrena na natureza humana rompia, portanto, com a tradio
humanista, a corrente intelectual que melhor inspirava, na poca, como j vimos, as
iniciativas de reforma da vida civil e religiosa, e sob a influncia do qual se dera, em
parte, a formao do prprio Lutero em Wittenberg, sob a forma das tcnicas da
crtica filolgica. A indignao de Erasmo face ao cisma promovido por Lutero
tinha, assim, razes mais profundas, dizia respeito ao contedo de sua teologia. Face
truculncia da doutrina do reformador, Erasmo publicaria o seu Essai sur le libre
Arbitre, em 1524, onde atacava abertamente as idias de Lutero sobre a
predestinao, reafirmando o livre arbtrio do homem, e seu poder em se aliar com a
Graa, contribuindo com sua salvao. Sua defesa do livre arbtrio se baseia na crena
em um Deus infinitamente bom e misericordioso, que, contra a tese que faz dele o
responsvel pelo mal, e autor do pecado, o concebe como valorizador das virtudes
dos homens, pelas quais podem se aproximar de sua perfeio. Assim, exortava, logo
nas primeiras pginas do Essai sur le libre Arbitre:

Si nous sommes dj engags dans la voie de la pit, il convient
d`oublier tout le reste pour avancer plus promptement vers la perfection.
Si nous sommes couverts de pchs, pour nous em dgager toutes
forces, il faut aller qurir le remde de la pnitence et solliciter de toutes
manires la misricorde du Seigneur; sans elle, la volont humaine
demeure inefficace malgr tous ss efforts.
28


Mas Erasmo hesitaria muito antes de se posicionar publicamente contra
Lutero, procurando sempre se manter neutro em relao ao desenvolvimento do
conflito entre catlicos e protestantes, tal como escrevia a Melanchton em 1520:
Vejo que as coisas comeam a tomar aspecto de sedio. Talvez seja necessrio que

27
LUTERO., A liberdade do Cristo, p. 31.


28
Se ns j estivermos engajados no caminho da piedade, nos convm esquecer todo o resto para
avanar prontamente em direo perfeio. Se estivermos cobertos de pecados devemos nos libertar
de todas as foras buscando o remdio da penitncia e solicitando de todas as maneiras a misericrdia
do Senhor, sem ela, a vontade humana permanece ineficaz, malgrado todos os seus esforos.
ERASMO, Essai sur le libre Arbitre. In: La Philosophie Chrtienne, p. 205.
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o escndalo ocorra, mas no quero ser eu seu autor.
29
Desta forma, procurava estar
de acordo com seus princpios filosficos e religiosos, como homem moderado e
apaziguador. No fundo desta atitude estava sua profunda convico de que nenhuma
das duas opinies em luta poderia expressar completamente a verdadeiro esprito do
Evangelho, e que o dio e a cegueira corrompem o esprito, a ser purificado somente
pela paz, pela moderao e pela concrdia
30
. Em carta ao Cardeal Campeggio,
Erasmo explicava sua recusa em escrever contra a doutrina sediciosa de Lutero: "O
que sobretudo me tem impedido at agora de escrever volumes para atacar Lutero
a certeza de no conseguir nenhum resultado, salvo o de reavivar esta agitao."
31

Mas, a ortodoxia catlica, representada pelo Papa Leo X, no cessaria de
pressionar Erasmo a escolher entre Roma e a Reforma, ameaando-o de excomunho
por sua posio ambgua em relao s crticas de Lutero Igreja. Sua posio se
mostraria cada vez mais difcil de ser sustentada, numa poca to cheia de disputas
em matria de f. A deciso de permanecer como espectador do conflito seria mal
interpretada de ambos os lados. Ele seria, freqentemente, tido como luterano pelos
ortodoxos catlicos, e como conservador pelos reformadores. Diante da presso por
parte das autoridades eclesisticas, e de amigos catlicos como Tomas More e o rei
de Inglaterra Henrique VIII, Erasmo acabaria por escrever contra Lutero, explicitando
sua posio a favor da Igreja Romana, e livrando-se das acusaes de heresia
protestante que lhe vinham sendo imputadas. Escolheu o livre arbtrio como tema de
seu ensaio, e o denominou Diatribe, em sua significao grega de conferncia ou
disputa. Justificou sua obra como uma defesa do Evangelho, contra o dogma mortal
da f reformada, ou seja, a negao do livre arbtrio
32
humano, expresso da runa de
sua filosofia crist, ia, com isso, ao cerne da doutrina luterana, pelo qual ela surgia,
como j vimos, em mais flagrante contradio com toda a tradio humanista e com
sculos de tradio crist.
Lutero recebeu a Diatribe de Erasmo com repugnncia e desprezo, e publicou
em 1525, seu Du Serf Arbitre, sobre a vontade escrava, em que respondia com

29
Carta de Erasmo a Melanchton, junho de 1520. Apud HUIZINGA, J., Erasmo, p. 205.
30
Ibid., p. 201.
31
Carta de Erasmo ao Cardeal Campeggio. Apud BATAILLON, M., op. cit., p. 149.
32
Ibid., p. 149.
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ferocidade a Erasmo, tirando pela primeira vez todas as terrveis conseqncias de
sua ardente f, aceitando sem nenhuma reserva todos os extremos do absoluto
determinismo, negador da liberdade do homem. A controvrsia entre Erasmo e Lutero
marca o rompimento definitivo entre humanismo e reforma, sinal do esvaziamento do
grande movimento de renovao humanista que aliava o cultivo das humanae
litterae
33
, e as esperanas por reformas da Igreja num processo de transformao do
homem e da vida civil e religiosa
34
. Concepes divergentes sobre a natureza
humana e o significado de sua ao no mundo animaram a disputa, frutos de
diferentes exegeses das Escrituras, ambas oriundas de uma ambincia intelectual
renovadora, que privilegiava o mergulho na dimenso subjetiva do homem, tanto do
ponto de vista de uma interiorizao mstica, quanto da valorizao humanista da
ao criativa e do conhecimento.
Antes de passarmos anlise do Essai sur le libre Arbitre, consideramos
importante determo-nos um instante no exame da formao intelectual e religiosa de
Erasmo, compreendendo melhor, em sua gestao, as idias que afirmou contra o
luteranismo no Essai.

3.2 Formao intelectual e religiosa de Erasmo.

Erasmo nasceu na Holanda por volta de 1466, cerca de vinte anos antes do
nascimento de Lutero. Teve sua primeira formao em Deventer, na Devotio
Moderna, a ordem dos Irmos da vida simples, fundada por Gerard Groote ainda na
Idade Mdia. Os irmos dedicavam-se vida contemplativa em jejuns, viglias,
leituras e oraes e vida ativa, saindo pelo mundo afora cuidando de doentes e
pobres. A modernidade desta f residia no campo do fervor religioso e no no do
dogma. Thomas de Kempis em sua Imitao de Cristo expressava o esprito
antiintelectualista do movimento que punha nfase na devoo e no comportamento,
numa f baseada na interioridade e na pureza do esprito, desdenhando como intil,
do ponto de vista espiritual, a busca de conhecimentos. Assim, na religiosidade de

33
CANTIMORI, D., op. cit., p 154.
34
Ibid., p. 161.
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Kempis fundamental a aceitao dos preceitos da Igreja, e o repdio especulao
sobre seus princpios.
A preocupao tica, no entanto, fez com que muitos dos irmos
condescendessem com os escritos da Antiguidade Clssica, especialmente dos
moralistas como Ccero e Sneca. Esse foi o caso de Rodolfo de Agrcola, para quem
a alma, componente imortal do homem deveria ser cultivada mediante a erudio.
Com esta inteno, Agrcola adquiria excelente preparao em latim, grego e
hebraico. Erasmo ouviu-o falar pela primeira vez aos doze anos, passando, em
seguida a assistir sua lies em dias especiais. Alimentou grande considerao por
Agrcola. Entre as duas correntes que marcaram a Devotio Moderna, Erasmo iria
sempre pugnar pela segunda, mais liberal, que foi capaz de assimilar a herana
Clssica, reteria intensamente, entretanto, a devoo de Kempis
35
.
Por volta de 1486 entrou para a Ordem dos Cnegos Agostinhos em Steyn.
Antes de ingressar na Ordem, Erasmo j havia sido informado por seu amigo
Cornelio de Woerden dos recursos da biblioteca de Steyn
36
, ali ele mergulhou na
investigao dos textos da literatura Clssica latina e crist, tomando contato com
autores como Virgilio, Horcio, Ccero e Quintiliano, apaixonando-se ainda, pela
leitura de So Jernimo, e descobrindo alguns autores modernos como Filelfo, Le
Pogge, e sobretudo, Lorenzo Valla, a quem considerou como o grande restaurador da
literatura. Inicia ali suas atividades de fillogo copiando e memorizando os
manuscritos antigos, que no haviam ainda recebido a honra de edies dignas. A
riqueza da produo literria de Erasmo nesta poca riqussima, aprimorando seu
estilo a partir do estudo da esttica dos grandes mestres latinos, em cartas cada vez
mais numerosas e bem escritas para amigos como Servais Rogers e Guillermino
Hermans
37
.
Em Steyn Erasmo consolidou sua vocao de humanista cristo, procurou, a
partir de suas leituras de So Jernimo, dedicar sua pluma aos problemas religiosos
de seu tempo, sem abandonar, porm, a preocupao com a elegncia do estilo latino,
e com o esforo pela vivificao do moralismo dos Antigos, numa harmonia entre a

35
BAINTON, R. H., op. cit., p. 11.
36
HALKIN, L. E., Erasmo entre nosotros, p. 22.
37
Ibid., p. 27.
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inspirao bblica e a cultura pag, smbolo das virtudes mais altas do homem. Como
bem afirma Leon Halkin
38
sobre o carter da formao clssica no tempo de Erasmo:
o latim do Renascimento no o latim clssico ressuscitado. Para os humanistas se
trata de adaptar a lngua sem tra-la a uma histria nova, a uma situao indita.
Em seu primeiro perodo monstico em Erfurt, a partir de 1505, o jovem
Martinho Lutero, ter uma experincia religiosa bastante diversa da de Erasmo. Se
far partidrio do nominalismo que dominava ento o cenrio intelectual de Erfurt, na
afirmao de um Deus inatingvel pela vontade e pelo conhecimento do homem
39
, de
poderes ilimitados e de desgnios arbitrrios do ponto de vista humano. Lutero
desprezar sempre, o pequeno grupo humanista de Erfurt, composto por homens
como Crotus Rubianus e Spalatino. Se recusar a aprender o latim, e no ter pudor
em se declarar brbaro diante destes eruditos que no hesitam em sacrificar o
contedo profundo da f pela superficialidade da forma literria
40
.
A religiosidade de Lutero possui uma qualidade mstica, que despreza o
homem, suas atividades e seu mundo, e impulsiona sua crise face ao problema da
incerteza da salvao. Este problema no deixaria de inquietar tambm a Erasmo em
seus tempos como monge em Steyn, temendo simples meno da palavra morte.
Mas, se tal medo para este, era tido como fraqueza interna a ser reparada pelo
autodomnio, em Lutero se definia como uma arremetida do Diabo, que s poderia ser
neutralizada pelo auxlio externo de Cristo. Tal como bem aponta Roland Bainton:

"os motivos de ansiedade eram diferentes para os dois homens.
Lutero desviava a vista de um crucifixo, porque um dia o Cristo na cruz
sentar-se-ia num arco-ris para entregar os condenados perdio
eterna. Erasmo tremia ao pensamento da morte, porque poderia ceif-lo
antes que pudesse progredir na virtude o bastante para estar apto para a
vida eterna."
41


A ortodoxia e a disciplina monstica no tardariam a representar obstculos
sede de conhecimentos de Erasmo. Logo abandonaria a Ordem, iniciando sua vida
secular como secretrio de Enrique Bergues, um pequeno mecenas de grandes

38
Ibid., p. 33.
39
CASALIS, G., Luther et l`glise confessante, p. 14.
40
Ibid., p. 15.
41
Ibid., p. 18.
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ambies. Atravs dele, que era membro do conselho de regncia do Arquiduque
Felipe, filho do Imperador Maximiliano, Erasmo se acercaria pela primeira vez do
poder, e do mundo da corte.
Ao deixar Steyn, Erasmo publica seu Antibarbrie, defendendo a utilidade da
literatura pag como preparao para o Evangelho, contra o preconceito tradicional
da Igreja em relao ao estudo das belas letras. A reforma da educao, para ele se
define como principal esforo no sentido da renovao moral do homem, da
orientao do exerccio do livre arbtrio em direo reforma do mundo, se
aproximando da perfeio divina. O Antibarbrie marca o momento do abandono da
vida monstica em fins do sculo XV, e o documento mais antigo sobre as idias de
Erasmo
42
. Nele explicitava as questes pedaggicas do seu sculo, sublinhando a
necessidade da sabedoria, da afirmao da razo moralizante contida na filosofia pag
para o desenvolvimento das aptides espirituais do homem. Declarava-se inspirado
pelas belas letras tal como o fora pela f, classificava de brbaros os programas
educacionais da escolstica, baseados em manuais irracionais marcados pela
esterilidade de suas discusses dogmticas.
Em sua busca pela clareza na linguagem, Erasmo procurava dar expresso a
um cristianismo avesso verborragia, centrado numa postura tica, destinado a
inspirar no corao dos homens a simplicidade de seus princpios morais. A clareza
da linguagem , ainda, expresso de uma concepo do conhecimento de Deus
enquanto inascessvel ao homem atravs de sua postura passiva e contemplativa, mas,
que demanda a ao livre da razo e do entendimento, tal como acreditavam os
gregos e sofistas da Antiguidade. O acesso palavra viva das Escrituras, despidas das
sutilezas obscurantistas da escolstica, fundamental na religiosidade de Erasmo,
cujo princpio bsico o esforo pedaggico para a expanso da filosofia de cristo,
para a reforma do homem e do mundo. A compreenso da vontade de Deus, nesta
perspectiva, provm antes da determinao do homem no conhecimento da revelao
atravs da leitura das fontes sagradas do que por uma interveno externa do Esprito
Santo
43
.

42
DOURADO, M., Erasmo e a Revoluo Humanista, p. 26.
43
Ibid., p. 37.
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Contra o ortodoxismo daqueles telogos que considerava como brbaros,
Erasmo exaltava a sabedoria e a cultura
44
do homem como espao da liberdade de seu
conhecimento, do desenvolvimento de seu esprito, e dimenso da expanso dos
ideais humanistas no ensinamento da moral crist e da virtude dos Antigos, para a
orientao correta do exerccio do livre arbtrio. Esta era, em seu ponto de vista, uma
realizao mais prxima do verdadeiro esprito do cristianismo do que os excessos
antiintelectualistas da religio tradicional. Assim, ironizava em seu Antibarbrie: Os
mrtires sofrendo, diminuram o nmero de cristos; os sbios persuadindo,
aumentaram esse nmero.
45


3. 3 A Filosofia crist.

Segundo Pierre Mesnard
46
, a filosofia crist, definida como uma nova maneira
de vivenciar o cristianismo, aliando-o filosofia, ao esprito humanista de valorizao
do homem, encontra sua primeira manifestao na Academia platnica de Florena
com o pensamento de Marslio Ficino e de Pico Della Mirandola, que, juntamente
com as idias de Nicolau de Cusa, exerceria grande influncia nos principais centros
universitrios da renascena, tais como Oxford, Cambridge e Paris. Erasmo foi
arrastado para a rbita do espiritualismo florentino em sua primeira visita a Inglaterra,
atravs de humanistas como John Colet, que mantivera uma correspondncia com
Ficino, e de Tomas More, que traduzira uma vida de Pico e uma carta dele ao
sobrinho
47
. More se tornaria grande amigo de Erasmo, mantendo sempre com ele uma
intensa correspondncia. Morre em 1535, condenado pelo rei Henrique VIII por se
recusar a reconhecer a supremacia real no domnio religioso, e a ruptura da Inglaterra
com a Igreja Catlica. Em sua Utopia, de 1516, More deu forma ao seu ideal
humanista de uma religio universal, nos moldes do espiritualismo de Pico.
Contrastava a religiosidade virtuosa e pag dos habitantes de sua Utopia com os

44
Ibid., p. 33.
45
ERASMO, Antibarbrie, Apud., Ibid., p. 35.
46
MESNARD, P., op. cit., p. 08.
47
BAINTON, R. H., op. cit., p. 70.
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vcios de seus contemporneos europeus, estes ltimos, ironicamente, muito mais
distantes do esprito cristo do que os pagos de sua ilha imaginria
48
.
A influncia do neoplatonismo florentino no pensamento de Erasmo se deu,
sobretudo, no iderio espiritualista de conciliao entre filosofia e religio, e na
dualidade afirmada entre corpo e esprito, sendo o primeiro, espao da necessidade, e
o segundo, reino da liberdade do homem, e impulso de sua ascenso ao divino
49
. Mas
o esprito de contemplao, princpio da filosofia crist na perspectiva platnica, que
teria papel decisivo, por exemplo, na religiosidade de um Lefvre D`Etaples na
Frana, seria logo substitudo em Erasmo por um princpio socrtico, numa
redefinio da filosofia crist centrada mais em consideraes de ordem tica e
menos de ordem dialtica, num privilgio dado antes a uma moral evanglica do que
no esprito especulativo do platonismo
50
. A filosofia crist em Erasmo se exerce num
esforo moral e pedaggico no ensino da palavra pura das Escrituras e das virtudes
dos Antigos, sob a crena na capacidade do homem em reformar-se, para a
transformao do mundo e ascenso da alma.
No mbito da teologia moral de Erasmo, a filosofia moralista dos Antigos tem
lugar especial. Ela se mistura com o esprito de um novo cristianismo, e relida e
inflamada por ele. Ela aparece antes como um modo de vida do que uma exposio,
uma inspirao mais do que uma disciplina, uma transformao espiritual mais do
que um raciocnio, e enfim, ajuda a redefinir o cristianismo essencialmente como uma
sabedoria
51
, que atravs do Verbo, se destina a redimir a humanidade, e renovar o
mundo por sua ao.
Se a religiosidade dos protestantes se baseia no Antigo Testamento, Erasmo
dar primazia ao Novo, atendendo ao seu princpio bsico de uma espiritualidade
crist universal
52
. No Novo Testamento, encontra a inspirao paulina de levar a f a
todos os gentios, e se regozija com a primazia que So Joo d ao mandamento do
amor, e, sobretudo, com a identidade que afirma entre Jesus e o Verbo, divino

48
LECLER, J., op. cit., p. 151.
49
BAINTON, R. H., op. cit., p. 71.
50
MESNARD, P., op. cit., p. 09.
51
Ibid., p. 15.
52
Ibid., p. 16.
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princpio de toda a criao. Como bem afirma Mesnard
53
, o cerne da filosofia crist
em Erasmo, assimila a transformao moral do homem com a reforma do mundo: A
ardente predicao pacfica que manter sempre viva no curso de sua dura vida
constitui um dos traos mais originais de uma filosofia crist que est longe de
ignorar os problemas polticos e sociais de sua poca.

3. 4 O Essai sur le libre Arbitre.

No Essai sur le libre arbitre, Erasmo expe o cerne de seu cristianismo
evanglico, fazendo uma defesa conjunta da Igreja e da filosofia crist contra a tese
luterana. O Essai, basicamente, se divide em quatro partes
54
, comea por uma
introduo expondo largamente o problema do livre arbtrio, depois passa, atravs de
um mtodo emprestado da escolstica, a definir as duas teses em conflito,
enumerando as autoridades prs e contras, pelas quais Erasmo sempre busca uma
soluo mdia, chegando ento, a uma parte conclusiva do texto.
As controvrsias teolgicas acerca das relaes entre liberdade humana e
Graa divina j eram conhecidas no cristianismo desde pelo menos o sculo V a partir
dos escritos de Sto Agostinho, e permaneceu sempre presente, em graus diversos, na
conscincia crist. Erasmo comea seu ensaio sublinhando que a questo do livre
arbtrio uma das mais complicadas das dificuldades interpretativas das Sagradas
Escrituras, define-a como um labirinto inextrincvel
55
, e que pretende contribuir na
disputa, com o progresso da verdade. Mas, logo de incio, declara seu posicionamento
em relao atitude de Lutero, na promoo do cisma da cristandade, repudiando as
controvrsias em matria teolgica como inteis e prejudiciais ao verdadeiro esprito
cristo, de humildade, piedade e concrdia:

jai si peu de plaisir dogmatiser que je me rangerais plutt du
cote des sceptiques, chaque fois que j`y serai autoris par l`autorit
inviolable de la Sainte Ecriture et par les dcisions de l`Eglise auxquelles
je soumets toujors trs volontiers mon sentiment, que je ou non les raisons
de ce qu`elle ordonne. Et cette disposition d`esprit me parat preferable

53
Ibid., p. 17.
54
Ibid., p. 183.
55
ERASMO, Essai sur le libre arbitre, p. 203.
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celle de certains autres, qui, opinitrement attachs leur sens ne
permettent pas qu`on s`en carte en quoi que ce soit, et qui dtournent
violemment tous les textes de l`Ecriture au service de la thse qu`ils ont
embrasse une fois pour toutes.
56


Assim nos fala Richard Popkin, sobre a postura de Erasmo face doutrina
luterana em sua clssica Histria do Ceticismo:

Para Erasmo o importante uma forma de piedade crist
simples, bsica, o esprito do cristianismo. O restante, a superestrutura
da crena essencial demasiado complexa para o homem julg-la.
Portanto mais fcil permanecer em uma atitude ctica, e aceitar a
antiqssima sabedoria da Igreja nestes assuntos, do que tentar entender
e julgar por si prprio.
57


Segundo Popkin
58
, o debate entre Erasmo e Lutero foi uma das principais vias
pelas quais as posies cticas penetraram no pensamento do final do Renascimento.
Ao transferir a forma do verdadeiro conhecimento religioso da autoridade da Igreja e
dos conclios para as Escrituras, Lutero dava incio s discusses teolgicas sobre
qual seria o critrio definidor da verdadeira regra de f crist, revestindo de nova
forma, a tradicional questo sobre o critrio da verdade, motivo central dos escritos
do pirrnico grego Sexto Emprico, redescobertos no sculo XVI. O critrio
sustentado por Lutero para a f genuna, destrua sculos de autoridade da Igreja,
centrando-se no mbito interno da conscincia iluminada pela f, que desvelava ao
verdadeiro cristo o significado verdadeiro dos textos sagrados, sinal de sua salvao
eterna.
Erasmo preferia suspender o juzo em relao aos mistrios das Escrituras, do
que promover o conflito pelo que considerava apenas como mais uma interpretao
de seu sentido. Se, considerava-se ignorante em matria teolgica, se sentia, por outro
lado, habilitado a estimular nos cristos esse sentimento geral da tradio catlica, na

56
Tenho to pouco prazer em dogmatizar, que me colocaria antes ao lado dos cticos, cada vez que eu
fosse autorizado pela autoridade inviolvel das Santas Escrituras e pelas decises da Igreja, s quais
submeto sempre de muito boa vontade os meus sentimentos, quer tenha ou no as razes daquilo que
elas ordenam. Esta disposio de esprito me parece prefervel a de alguns outros, que se agarram
teimosamente sua opinio, no permitindo que dela nos afastemos seja de que maneira for, e
transformam violentamente todos os textos das Escrituras, em benefcio da tese que eles abraam de
uma vez por todas. Ibid., p. 204.
57
POPKIN, R., Histria do Ceticismo de Erasmo a Spinoza, p. 31.
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nfase de uma teologia moral, encarecedora do livre arbtrio. No que diz respeito
erudio, alis, lembrava que Lutero pouco podia desprezar sua argumentao por
acus-lo de ignorncia, j que ele prprio reduzia ao mnimo em sua doutrina a parte
da erudio, em nome de sua inspirao pessoal, indo contra sculos de autoridades
filosficas e religiosas que afirmavam o livre arbtrio
59
. Diante da atitude de Lutero,
que rompia com a tradio Romano Catlica em nome de sua prpria revelao,
Erasmo, declarava ser prefervel estar de acordo com a tradio como critrio mais
autntico sobre a verdade dos textos sagrados. Assim, no Essai, justifica sua
permanncia na Igreja, antes por uma atitude ctica em relao possibilidade do
conhecimento da verdade plena dos textos bblicos, do que pela construo de um
argumento
60
. O humanista vislumbrava a total anarquia religiosa na cristandade, e
degenerao moral do mundo, a partir do momento em que cada um baseado em suas
prprias certezas subjetivas se insurgisse contra os demais. Essa defesa ctica da f
catlica seria duramente criticada por Lutero e os protestantes para os quais, a f
autntica deveria residir na certeza absoluta das verdades crists, concedida por uma
persuaso interior pela luz do Esprito Santo
61
.
A iluminao divina do esprito de Lutero foi sempre encarada com
desconfiana por Erasmo, afinal, como decidir se ele havia conseguido de fato
alcanar o real sentido dos textos sagrados? Fundado num critrio de natureza
inteiramente interior, e, portanto, no evidente, impossvel de ser socializado entre os
homens, como se podia ter certeza da veracidade de suas afirmaes? Baseada no
desprezo da razo, numa negao do homem e do mundo como expresses da
corrupo do pecado, a f de Lutero no tinha qualquer contedo tico ou moral, e, se
afirmava antes para promover o cisma do que a paz crist e o consenso entre os
homens, to desejados pelo grande humanista. Na religiosidade de Erasmo havia
pouco espao para o fervor mstico, lembrava que no podia haver identificao
direta e absoluta entre inspirao divina e deciso humana, e citava em apoio de seu

58
Ibid., p. 25.
59
ERASMO, op. cit., p. 204.
60
POPKIN, R., op. cit., p. 31.
61
Ibid., p. 33.
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argumento, o episdio bblico em que Cristo no jardim das oliveiras se submete
livremente vontade de Deus
62
.
Indignado contra a emergncia da discrdia na cristandade a partir da
importncia concedida s Escrituras, que s deveriam servir para desenvolver a
inclinao do esprito humano para o bem, num esforo cristo pela conciliao, o
humanista nos lembra que os textos sagrados no so to claros como Lutero pretende
nos fazer acreditar, e que h neles, numerosas passagens obscuras demais para que o
entendimento humano possa prescrut-las, tal como afirma mais adiante no Essai:

Il se trouve en effet, dans les Saintes Ecritures quelques
sanctuaires o Dieu n`a pas voulu que nous entrions trop avant, et si nous
esayons d`y pntrer, nous sommes environns de tnbres dautant plus
paisses que nous nous y enfonons davantage: ainsi sommes-nous
amens reconnatre et l`insondable majest de la Sagesse divine et la
faiblesse de lesprit humain.
63


O cristianismo se nutre da meditao sobre os mistrios da f, assim, o
essencial entre Erasmo e Lutero, de que forma o livre arbtrio de um e o servo
arbtrio do outro se articula com suas concepes sobre os mistrios
64
. Para Erasmo,
que despreza a ardorosa convico luterana de uma iluminao divina do esprito, os
mistrios permanecem sempre obscuros ao entendimento humano, e tudo o que o
homem pode afirmar sobre eles do domnio do provvel e nunca da verdade
absoluta. Neste ponto, o pensamento de Erasmo remonta ao conceito socrtico de
Docta Ignorantia, usado por Cusa, na valorizao do exerccio da ao humana na
busca do conhecimento, que, no entanto, nunca chega ao domnio da verdade eterna
de Deus. Essa , como j vimos, a base do ideal de tolerncia religiosa sustentado por
Cusa. Mas se o cusano passaria a valorizar a ao especulativa por si mesma, a busca
do conhecimento em Erasmo, ao contrrio, estar sempre a servio da realizao de
uma moral simples e pura, em benefcio da conduta reta do homem. Sua afirmao do
livre arbtrio se expressa tambm no cultivo da humildade diante da onipotncia de

62
ERASMO, op. cit., p. 251.
63
Encontram-se, com efeito, nas Santas Escrituras, alguns santurios aonde Deus no quis ns
entrssemos, se ns tentamos penetr-los, somos cercados de trevas, que se tornam mais espessas
medida em que avanamos: assim, somos levados a reconhecer a majestade da sabedoria divina e
fraqueza do esprito humano. Ibid., p. 205.
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Deus, e de seus mistrios, e, deste ponto de vista, ele considera a atitude de Lutero
como anticrist, quando declara ter encontrado o real sentido das Escrituras, e em
nome delas procura a via da ruptura com a tradio. Para Erasmo, ao contrrio, pouco
importa ao verdadeiro cristo o conhecimento da verdade sobre os mistrios, sublinha
que, se os princpios metafsicos nos textos sagrados so misteriosos no o so os
princpios morais, que em sua clareza inspiram no corao dos homens uma piedade,
que de acordo com a filosofia crist, muito mais importante do que o conhecimento:

Par contre Dieu a voulu que certaines points nous fussent tout
fait vidents, em particulier, les precepts destines regler notre existence.
(...) Ces verits, il faut que chacun les apprenne; quant aux autres, il vaut
mieux nous em remettre a Dieu et venrer pieusement ses mystres plutt
que de discuter ces dogmas insondables.
65


O Deus de Erasmo, ao contrrio do Deus colrico de Lutero, eminentemente
cristo. Sua f, impregnada do sentimento humanista, tem como princpio a confiana
em Cristo, o Deus feito homem, o verbo encarnado, crucificado e ressuscitado.
Assim, ele jamais se debruou sobre as abissais razes ontolgicas do mal e do
pecado, mas antes, confiou sempre plenamente no sacrifcio redentor do Cristo que
autoriza a valorizao do homem e o reconcilia no somente com Deus, mas tambm
consigo mesmo e com todo o gnero humano. Lutero renegou fortemente esta
doutrina, classificando-a como verdadeira doutrina pag, que no podemos
tolerar
66
. Afirmava que, se a confiana catlica no homem, aps o pecado original,
fosse justa, ento Cristo teria morrido em vo, porque no homem no haveria dano ou
pecado pelo qual teria devido morrer
67
.
Erasmo nos lembra em seu ensaio, que a negao luterana do livre arbtrio
choca a sensibilidade crist, contraria Cristo e So Paulo que ensinam o homem a agir
virtuosamente, e, enfim, invalida o argumento ensinado pelas Escrituras, afirmado
pelos doutores, demonstrado pelos filsofos, e que a razo humana ratifica. Enfatiza

64
LAGARRIGUE, G. Apresentation In: Du Serf arbitre, p.11.
65
Por outro lado, Deus desejou que alguns pontos fossem inteiramente evidentes, em particular os
preceitos destinados a regrar nossa existncia (...) Estas verdades preciso que cada um as aprenda;
quanto s outras melhor remeter-se diretamente a Deus, e venerar piedosamente seus mistrios do
que discutir seus dogmas insondveis. Erasmo, op. cit., p.206.
66
Apud MORAES, J. Q., Erasmo e Lutero: Teologia e Reforma do Cristianismo, p. 26.
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as perigosas conseqncias que podem advir de tal doutrina, no que diz respeito
vida do homem no mundo, pois que submetendo todas as suas aes pura
necessidade do pecado, suprime a conscincia da liberdade, da qual depende
diretamente a moralidade: une telle assertion rpandue dans le peuple suffirait pour
ouvrir dinnombrables mortels um large accs l`impiet
68
. Ele preferiria negar a
onipotncia divina a subtrair da f crist as suas implicaes ticas e morais. No
podia aceitar o Deus de Lutero, que conferia a luz da f salvadora aos homens de
maneira misteriosa e, do ponto de vista humano, arbitrria, pois no se dava pelo seu
merecimento.
no interesse da afirmao de sua concepo de um Deus grandioso e bom,
valorizador das virtudes humanas, que Erasmo passa a examinar, no Essai, algumas
das passagens dos textos sagrados que encarecem o livre arbtrio. Nos fala do
Eclesiastes, que exorta o homem a obedecer aos mandamentos e preceitos de Deus,
guardando-lhe para sempre fidelidade. O ponto principal de sua argumentao aqui,
se d pela compreenso do significado da exortao dos mandamentos, que
completamente oposta a de Lutero, como veremos. Isto , se as Escrituras
continuamente conclamam o homem a cooperar com Deus, nos pergunta Erasmo
69
,
que sentido poderia ter tal conclamao se a vontade humana fosse inoperante? E
assim destaca um trecho do livro:

Si tu es decid garder mes commandements, leur tour ils te
garderont et te permmetront de conserver jamais cette fidelit jure.
J`ai plac devant toi l`eau et le feu: tends ta main vers celui que tu
preferes. Voici devant l`homme la vie et la mort, le bien et le mal: ce qu`il
aura choisi, on le lui donnera.
70


No menos clara, continua Erasmo, a passagem do Gnesis em que Deus
reconhece em Caim a possibilidade de escolher entre uma ao virtuosa e o pecado,

67
Ibid.
68
Uma tal afirmao divulgada em meio ao povo bastaria para abrir a inumerveis mortais o caminho
da impiedade. Erasmo, op. cit., p..207.
69
Ibid., p. 211.
70
Se tu ests decidido a guardar meus mandamentos, eles te guardaro por sua vez, e iro que
guardes para sempre esta fidelidade jurada. Eu coloquei diante de ti a gua e o fogo: estende tua mo
ao qual tu preferes. Eis diante do homem a vida e a morte, o bem e o mal: o que ele tiver escolhido lhe
ser dado. Ibid., p. 212.
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seguido de sua sano respectiva
71
. Nos lembra tambm da advertncia do Senhor a
Moiss
72
, mostrando ao profeta o caminho do bem e o caminho do mal, deixando-lhe
a liberdade de escolher um dos dois. Segundo Erasmo, Ado, o primeiro de nossa
espcie, foi criado em posse de uma razo intacta, e de uma vontade livre, estando, no
entanto, dividido entre a concupiscncia carnal e a solicitao do esprito. Seu
pecado, contudo, segundo Erasmo, no eliminou o poder de julgamento da razo
humana, mas apenas o obscureceu
73
, com a ajuda de Deus, ele nos diz, o homem
sempre triunfar no desenvolvimento do esprito e no cumprimento de aes
virtuosas. Para ele, o pecado est longe de ser invencvel, e Deus nos imputa como
mrito o no afastamento da Graa, e nossa permanncia no caminho do bem, sob a
luz da razo natural e da Lei revelada no Evangelho. Erasmo considerava a tese
luterana uma contradio formal, quando ao mesmo tempo em que afirmava o pecado
como essncia do esprito humano, concebia a invaso deste mesmo esprito pela
Graa
74
.
O esforo pela conciliao entre livre arbtrio e Graa, leva o humanista a
estudar sucessivamente as noes de Lei e Graa no Essai
75
. Segundo ele, existem
trs formas de Lei, a primeira, a Lei natural, se destina a reger o homem em seu
estado de natureza, ela faz com que sua vontade se incline para o bem, mas incapaz
de lev-lo salvao eterna. A segunda, a Lei das obras, prescreve ao homem o
cumprimento das obras que ele se reconhece incapaz de cumprir sem a ajuda de Deus.
A terceira, a Lei da f, pela qual o homem recebe um tal tesouro da Graa que
nenhuma obrigao , a partir de ento, desproporcional aos seus prprios meios e
sua prpria vontade
76
. A Graa, por outro lado, definida como um influxo natural,
distribudo liberalmente a todos os homens, se dividindo, tambm em trs formas. A
primeira a Graa excitante, que toca a alma e a convida ao arrependimento pelos
pecados, a segunda, a Graa cooperante, uma fora motriz que leva ao caminho do
bem, e submisso a Deus, a terceira, finalmente, a Graa santificante, que

71
Ibid., p. 218.
72
Ibid.
73
Ibid., p .213.
74
MESNARD, P., op. cit, p. 190.
75
Ibid., p. 185.
76
ERASMO, op. cit., p. 214.
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consolida a vontade no caminho da salvao
77
. Atravs de sua aplicao aos estudos
sagrados, do apelo ao prximo para bem louvar a Deus, e por outras aes
moralmente boas, o homem se comporta como um candidato Graa mais alta de
Deus, a mais perfeita, que torna a vontade humana eficaz e realiza sua salvao.
Conforme nos diz Erasmo: On pense que toutes trois ne sont quune seule et mme grce,
bien que nous layons dsigne par divers noms daprs la manire dont elle opere sur nous.
La premiere sollicite, la seconde entrane et la troisime conclut.
78

Atravs da articulao entre livre arbtrio e Graa, Erasmo procura evitar que
sua tese se defina por uma confiana excessiva no homem, descambando para um
farisasmo das obras
79
, escapando ainda do determinismo absoluto da Graa princpio
da doutrina luterana. Entre as partes das Escrituras, que exaltam o valor do livre
arbtrio, destaca tambm as Epstolas aos Romanos. Na passagem que se segue, como
comentrio a So Paulo, Erasmo expressa seu inconformismo humanista em relao
concepo de Deus como cruel, injusto e impiedoso inerente afirmao luterana da
corrupo definitiva do homem. Sem o livre arbtrio, ele nos lembra
80
, termos como
justia e Graa divinas perdem completamente seu sentido:

Allez vous mpriser les trsors de sa bont, de sa patience et
de sa longanimit? Ignorez-vous que la bienveillance de Dieu vous ouvre
le chemim du repentir? Comment reprocherait-on `a quelquun davoir
mpris um prcepte, l ou nexisterait pas une libre volont? Ou
comment Dieu pourrait-il em mme temps nous inviter la pnitence et
tre lauteur de son refus? Comment considrer le chtiment comme
quitable l ou le juge pousse mal faire?
81



Reconhecendo a complexidade do tema tal como aparece nos textos sagrados,
Erasmo passa em seguida ao exame das passagens que parecem negar o livre arbtrio.

77
Ibid., p. 216.
78
Pensamos que todas as trs no so mais do que uma e a mesma Graa, embora a tenhamos
designado por diversos nomes de acordo com a forma pela qual ela opera em ns. A primeira solicita,
a segunda nos carrega, e a terceira nos conclui. Ibid., p. 217.
79
MESNARD, P., op. cit., p. 186.
80
ERASMO, op. cit., p. 224.
81
Iro vocs desprezar os tesouros de sua bondade, de sua pacincia, de sua longanimidade? Iro
vocs ignorar que a benevolncia de Deus lhes abre o caminho do arrependimento? Como se poderia
reprovar a algum de ter desprezado um preceito onde no existisse uma vontade livre? Ou como Deus
poderia nos convidar penitncia, sendo ao mesmo tempo o autor de sua recusa? Como se poderia ser
justo o castigo se o prprio juiz que estimula o mal? Ibid.
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Em geral, os homens surgem nelas com uma fora invencvel de inclinao aos maus
instintos, e como meros instrumentos nas mos de um Deus que j tem seu destino
definitivamente decidido. Mas a exegese bblica de Erasmo, como apontou Bainton
82
,
no se prende tanto ao sentido literal dos textos, mas em trs tipos de significados, o
tropolgico, da obrigao moral, o analgico, da certeza reconfortante, e o alegrico,
do contedo espiritual sob as aparncias.
No Enquiridion
83
, o humanista j declarava que a leitura das Sagradas
Escrituras produz poucos frutos para aqueles que se prendem estritamente letra,
afirmava o valor e a necessidade da sabedoria dos Antigos para o alcance de seu
contedo espiritual. Erasmo enfatizava que para acercar-se deles, o cristo deveria
antes, purificar-se atravs do estudo da literatura pag, mediante a qual, com
reverncia e humildade, podia sentir-se possudo da fora profunda dos segredos
divinos
84
. O privilgio dado a um sentido alegrico e metafrico das Escrituras
essncia de um cristianismo pouco afeito a discusses teolgicas, e que, centrado na
valorizao da natureza humana, pretende chegar diretamente ao corao dos
homens, convencendo-lhes atravs da palavra, da necessidade de uma completa
renovao moral do esprito, para a maior proximidade com Deus. Fiel sua
concepo filosfica do cristianismo, Erasmo aconselhava em seu Enquiridion, aos
que queriam abraar o verdadeiro esprito cristo:

"Dos intrpretes das Sagradas Escrituras, deves eleger todos
aqueles que mais se apartam da letra. Tais so, por exemplo, depois de
So Paulo, Orgenes, Sto Ambrsio, So Gernimo e Sto Agostinho. Vejo
que os mais modernos telogos se aderem demasiado letra e gastam
suas energias mais em sutilezas capciosas do que em iluminar o sentido
oculto, como se So Paulo no houvesse dito que nossa lei a do
esprito."
85



Desta forma, na parte do Essai em que se dedica a examinar as passagens que
parecem negar o livre arbtrio, ele toma o castigo divino no como o resultado da
operao do pecado enquanto essncia da natureza humana, mas sim, como

82
BAINTON, R. H., op. cit., p. 176.
83
ERASMO., Enquiridion, p. 73.
84
Ibid., p. 75.
85
Ibid., p. 76.
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decorrente das faltas cometidas pelos homens em relao a Deus. Como ressalta
Huizinga
86
, a religiosidade de Erasmo demasiado tranqila, ele nunca havia passado
pelas profundezas da reprovao de si e da conscincia do pecado, que caracterizava
o sentimento religioso de Lutero. Segundo ele no h Graa ou castigo de Deus que
no seja proporcional ao nvel de f e obedincia dos prprios homens
87
.
Uma passagem das Escrituras, entretanto, parece contrariar essa assero,
trata-se do texto paulino que fala da escolha de Jac e da rejeio de Isaas
88
, num
julgamento divino anterior a toda a ao humana. Erasmo a resolve pela distino
entre predestinao e uma prescincia divina, que no constrange nossa vontade,
retomando um ponto essencial de Lorenzo Valla
89
. Segundo Erasmo a vontade divina
possui duas formas, duas manifestaes diferentes, uma a vontade profunda,
imutvel e eterna, regendo todo o universo, a outra, a vontade significante,
proporcional a nossos atos e nossa conscincia
90
. Segundo Pierre Mesnard
91
:

Isso nos permite no insistir longamente sobre os textos que
mostram o homem como um instrumento nas mos de Deus, como uma
massa de argila nas mos do arteso (...) Tais textos e outros semelhantes
so a ocasio de uma admirvel lio exegtica aonde Erasmo nos
convida a perceber nas Escrituras o valor prtico de seus ensinamentos, e
a necessidade absoluta de reportar as parbolas e seus detalhes ao
objetivo requerido por seu santo autor.

Atravs de sua conciliao entre livre arbtrio e Graa, Erasmo resolve em
favor de seu argumento, passagens aparentemente contraditrias, tais como este
trecho de So Paulo: Ce n`est pas vous qui parlez, c`est l`esprit de votre Pre qui
parlez em vous.
92
seguido deste outro: Alors, rempli du Saint Esprit, Pierre leur
dit...
93
Ele declara que, ao mesmo tempo que o esprito fala pelos apstolos, os
apstolos tambm falam na obedincia ao esprito, no agindo, portanto, pela pura
necessidade da determinao divina, como pode parecer primeira vista. Se os

86
HUIZINGA, J., Erasmo,. p. 263.
87
MESNARD, P., op. cit., p. 186.
88
ERASMO, Essai sur le libre arbitre, p. 227.
89
Ibid., p. 228.
90
Ibid., p. 229.
91
MESNARD, P., op. cit., p. 187.
92
No sois vs quem falais o esprito de vosso Pai que fala em vs. ERASMO, op. cit., p. 242.
93
Ento, cheio do Esprito Santo, Pedro lhes disse... Ibid.
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apstolos no so os principais autores do discurso, isso no significa, por outro lado,
que sua vontade e determinao sejam inoperantes. Sobre isso, Erasmo nos fala no
Essai:

Ce que cette correction se proposait, ce netait pas dexpliquer
quil navait rien fait, mais deviter quon imputt ses propres forces ce
quil avait accompli avec le secours de la grace divine. Cette correction
exclut toute possiblit dorgueil, elle nexclut pas la collaboration le
travail.
94


Tais passagens, portanto, sublinham apenas a necessidade da Graa, sem com
isso, negar o valor do livre arbtrio. Na parte conclusiva do texto, Erasmo nos mostra
at que ponto as passagens apresentadas prs e contra o seu argumento so
complementares
95
. A unio entre livre arbtrio e Graa foi a soluo encontrada pelo
humanista para dar conta da complexidade do tema. O Essai sur le libre Arbitre,
expresso de uma religiosidade que procurava salvaguardar com a dignidade do
homem a justia e a misericrdia de Deus, se tornaria uma referncia slida para uma
numerosa classe de leitores, conquistados pela religio da Graa, hostis ao farisasmo
cerimonial, e que mantinham suas aspiraes reformadoras, retrocedendo entretanto,
ante o cisma, fiis a uma posio conciliatria na reforma da Igreja. As idias de
Erasmo, como nos lembra Marcel Bataillon
96
, teriam ampla influncia na Espanha, na
poltica das cortes de Carlos V
97
, e a filosofia crist se tornaria guia do esprito
evanglico espanhol, que, crescente desde a poca de Cisneros, alcanaria seu pleno
florescimento, sem sofrer demasiado pela atmosfera criada pela condenao de
Lutero
98
. O evangelismo erasmiano impulsionaria, ento, uma revoluo religiosa sob
a liderana dos jovens mestres humanistas da universidade de Alcal, tais como
Francisco Vergara e Miguel de Eguia, que como impressor, difundiu na Espanha

94
O que esta correo pretende no explicar que ele no tinha feito nada, mas sim evitar que ele
imputasse s suas prprias foras aquilo que s podia realizar com a ajuda da Graa. Esta correo
exclui o orgulho mas no exclui a colaborao e o trabalho. Ibid. p . 242.
95
MESNARD, P., op. cit., p. 189.
96
BATAILLON, M., op. cit., p. 151.
97
A influncia das idias de Erasmo na poltica das cortes espanholas aparece, por exemplo, como nos
mostra Bataillon, na ocasio de sua reunio em Valladolid em 1523, quando solicitam de Carlos V que
procure por todos os meios a paz com os prncipes cristos, atacados ento pela poltica imperial no
esforo pela manuteno de suas possesses na Itlia. Ibid., p. 156.
98
Ibid., p. 165.
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algumas das grandes obras de Erasmo, como o Enquiridion e o Essai sur le libre
Arbitre
99
. Seu cristianismo interior permaneceria cativando milhares de homens e
mulheres, atravs da circulao de suas obras, at pelo menos o Conclio de Trento,
aps o qual, a religiosidade espanhola seria dominada pelo esprito ortodoxo da
Reforma Catlica.
Embora concebesse tais questes teolgicas decisivas como as relaes entre
liberdade e Graa de maneira frontalmente oposta reforma luterana, Erasmo no
deixava de ser um heterodoxo, reformador dos costumes e valores religiosos. Como
nos lembra Huizinga
100
, a Igreja Catlica formulava uma reserva de certa
importncia ao reduzir a um mnimo no homem, a conscincia de sua liberdade sob a
Graa.Erasmo concebia esta conscincia da liberdade em um sentido muito mais
amplo. Para Huizinga, seu conceito da natureza humana livre e no corrompida, o
afastava muito mais do que Lutero da tradio Catlica. A publicao do Essai sur le
libre Arbitre, com que se posicionou contra a Reforma, amainou, mas no suprimiu o
zelo inquisitorial dos doutores e dignatrios eclesisticos mais reacionrios, que
encaravam com reservas e desconfianas o cristianismo humanista de Erasmo. A
reao catlica precisava de militantes de choque que a representassem contra o
protestantismo. Para isso, o ortodoxismo de Igncio de Loyola e dos Jesutas seria
muito mais til que a religiosidade de Erasmo e seus seguidores humanistas, repleta
de crticas mordazes contra os maus costumes dos eclesisticos, e defensora da
concrdia e da tolerncia.
A heterodoxia erasmista expressa na confiana na capacidade humana em
acumular os mritos que a fariam digna da salvao e sua crena na autonomia da
vontade em se livrar do pecado, coincidiam com as idias do monge Pelgio (360-
440), de que o pecado de Ado no corrompera a humanidade, e que a salvao do
homem e sua capacidade de discernir entre o bem e o mal, no estavam na absoluta
dependncia da Graa. Mas, ao passo que Pelgio ficou conhecido como chefe de
uma heresia, Erasmo nunca ultrapassou a tnue fronteira entre a heterodoxia e a
heresia, se abstendo de desafiar a Igreja num ponto to fundamental como a redeno
da humanidade. Apesar de no insistir no pecado original, no chegava, por isso, a

99
Ibid., p. 162.
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neg-lo. Situava-se, sobretudo, como j vimos, na tradio de Pico e seu Discurso
sobre a Dignidade do Homem, num sentimento cristo adogmtico, que pouca ou
nenhuma nfase d mediao da Igreja, mas que tambm no busca a ruptura com
ela. Trata-se de uma religiosidade que, ao invs de centralizar-se na queda do pecado
original, tem por princpio a afirmao do poder humano em transformar sua natureza
e transcender sua condio, tendo por princpio sua experincia imediata no mundo.
Mas, a religiosidade de Erasmo ainda melhor entendida no plano tico. Sua
Diatribe sobre o livre arbtrio personificava uma concepo mais madura do
cristianismo humanista
101
, baseada essencialmente, sobre um ideal de amizade
perfeita entre os homens, a partir da nfase em sua formao moral e tica. Foi
aplaudido por Vives e More, e ainda por alguns humanistas alemes, como
Pirkheimer e Zasio, e at Melanchton, o grande telogo do luteranismo se inclinou
sua posio. A concepo da vontade escrava sempre lhe havia causado um certo
choque. Conquanto fosse partidrio da Reforma, sempre fora fiel sua formao de
humanista, e aguardava um adversrio que entabulasse com Lutero uma controvrsia
sobre este ponto capital
102
.
O humanismo cristo de Erasmo portador de um novo ideal cultural, que
incorpora a ilustrao humanista e a reforma da vida civil e religiosa ao anseio por
uma transformao moral do homem. Esta, como afirma Thomas Greene
103
, deveria
ser empreendida pela educao, cuja valorizao que recebeu na cultura do
Renascimento, se deveu concepo de uma subjetividade malevel, de uma natureza
humana que podia ser moldada e determinada pelo prprio homem. A educao,
baseada na filosofia de Cristo e na virtude dos Antigos, se fez fora motriz da
confiana de Erasmo no livre arbtrio, atravs dela poderia orient-lo para a
renovao moral do esprito, garantia da redeno da humanidade, cuja mais alta
expresso se daria na reforma da Igreja e da vida civil, dentro de um esprito de
conciliao, amor e tolerncia. Sobre isso nos fala Joseph Lecler
104
:


100
HUIZINGA, J., Erasmo., p. 230.
101
CANTIMORI, D., op. cit., p. 161.
102
BATAILLON, M., op. cit., p. 151.
103
GREENE, T., op. cit., p. 249.
104
LECLER, J., op. cit., p. 145.
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Para Erasmo, a concrdia entre os cristos seria facilitada se
concebssemos o cristianismo no somente como uma f, mas como uma
vida; se percebssemos que ele no consiste somente em bem crer, mas
em bem viver. A identidade dos costumes cristos aproximaria
necessariamente aqueles que por opinies mais ou menos divergentes, se
arriscam diviso.

Segundo Lucien Febvre
105
, este projeto foi atropelado pela ruptura de Lutero
com a Igreja, e eliminado da cena histrica. No mbito dos grandes conflitos
confessionais que agitaram o sculo, Febvre classifica a inspirao espiritual de
Erasmo como vencida pela polarizao bem marcada entre Reforma e Contra-
reforma, encarnadas respectivamente por Lutero e Loyola. De fato, a partir da
abertura do Conclio de Trento em 1545, se concretizar, enfim, o resultado de um
processo de passagem de um ambiente humanstico-religioso, para outro de reformas,
na atmosfera ideolgica europia
106
. A cultura humanista, ento, se reduz cada vez
mais a saber escrever em bom latim e grego como expediente til na convivncia com
outros estudiosos e com membros da corte, funcionando como um elemento externo,
decorativo, no mais expressivo, portanto, de uma reforma espiritual do homem
107
,
garantida pela purificao da linguagem pela qual se transmite a palavra eterna.
Neste novo contexto, o impulso para a construo da dignidade humana,
passaria a provir substancialmente das normas de vida ditadas pelas reformas
religiosas, se baseando no mais na exaltao de sua fora criativa e de sua livre
experincia no mundo, mas sim na normatizao da subjetividade, segundo os
parmetros das ortodoxias, catlica e protestantes. Como aponta Cantimori
108
,
gradativamente, os programas de conciliao entre humanismo e moral crist abriam
espao para um esforo generalizado de restabelecimento do controle e da supremacia
da religio sobre todas as dimenses da vida. No panorama apaixonado e veemente
do sculo XVI, em que sobressaram fora robusta de Lutero, a agudeza de Calvino
e o ardor da f de Igncio de Loyola, a religiosidade de Erasmo parece sbria e suave

105
FEBVRE, L., op. cit., p. 264.
106
CANTIMORI, D., op. cit., p. 159.
107
Ibid., p. 251.
108
Ibid., p. 164.
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demais, segundo Huizinga: Erasmo um homem demasiado sensvel e moderado
para ser herico.
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J ao fim de sua vida, conflitos agudos se espalhavam pela Europa,
agrupaes partidistas e frmulas restritivas adquiriam dimenses ameaadoras por
todas as partes, onde outrora parecia possvel um pacto, uma unio. O grande
humanista retrocedeu alarmado ante o desenvolvimento daquilo que chamava com
razo de tragdia. Mas, se no ardor da batalha, os catlicos o viam como corruptor da
Igreja e os protestantes como traidor do Evangelho, sua palavra de moderao e
bondade no deixou de ser escutada por ambas as partes. Roma jamais o condenou
como herege, e a historiografia protestante sempre o reconheceu como reformador.
Na verdade, para um vencido, o impacto das idias de Erasmo sobre seu tempo, e
mesmo alm dele, foi extraordinariamente profundo, amplo e duradouro, o que nos
leva a reconsiderar a afirmao de Febvre.
A posio combativa de protestantes e catlicos s triunfou nas circunstncias
em que a lgica do enfrentamento se imps no panorama poltico e ideolgico
europeu. Onde predominou, ao contrrio a vontade e a exigncia da pacificao, os
ideais erasmistas tiveram de ser resgatados. Como por exemplo, na Frana dos fins do
reinado de Henrique II, e no reinado de Henrique IV, em que o radicalismo dos
jesutas inspirou a averso que inspiram aqueles que lanam combustvel num
incndio.
As tentativas repetidas de conciliao entre os cristos e o esforo pela
resoluo do grande conflito religioso atravs da moderao, embora condenados ao
fracasso, tiveram tambm, importante papel na reconstruo da Igreja Catlica e
criao das Igrejas protestantes. A permanncia constante do conflito confessional
teria efeitos desastrosos sobre a estabilidade poltica dos reinos europeus. Os esforos
de conciliao sempre emanaram do esprito moderador de Erasmo, em sua forte
influncia sobre a ambincia intelectual de seu sculo. Foi ele o nico humanista a
escrever para todos, ou seja, para toda a gente educada
110
. Atravs da larga
disseminao de suas obras e tradues, alm da profuso de suas correspondncias,
na riqueza e clareza peculiar de expresso de seu latim, facilitou um intercmbio

109
HUIZINGA, J., Erasmo., p. 263.
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intelectual na Europa em um crculo de tal amplitude, como no existira desde a
queda do Imprio Romano
111
. Fundava seu pensamento antropolgico num
verdadeiro sentimento universal e otimista, baseado na convico profunda de que
Cristo mora em todos os coraes, determinando a boa disposio de esprito dos
homens em serem irmos, desprezando antagonismos e antemas. Acreditava na
unificao das boas vontades e das conscincias retas em torno de um nmero bem
pequeno de frmulas, num desdm absoluto por uma teologia j enfatuada de si
prpria.
Todas estas idias, entretanto, s frutificariam realmente no sculo XVIII,
com Rosseau e Herder, assim como com os pensadores ingleses e norte-americanos, a
partir dos quais, a filosofia do homem de Erasmo, aparece, como afirma Huizinga,
enquanto precussora do pensamento moderno:

Sua palavra significava algo mais que um sentido clssico e
uma fixao pela Bblia. Era ao mesmo tempo a primeira enunciao da
crena na educao e na perfectibilidade, de um ardente sentimento
social, de f na natureza humana e de pacfica benevolncia e
tolerncia.
112


O Essai sur le libre Arbitre, com que Erasmo rompe com Lutero,
reafirmamos, no apenas o resultado de sua capitulao ante as presses que lhe
chegavam de ambos os lados, e, especialmente da exortao constante das
autoridades eclesisticas e de colegas catlicos para que tomasse uma posio pblica
contra o luteranismo, era tambm a expresso de suas mais importantes idias,
norteadoras de sua filosofia do homem, traduo, enfim de sua busca incessante de
uma via mdia entre a paz interior e a paz geral. Como bem aponta Marcel
Bataillon
113
ambas as coisas eram verdadeiras. A histria do Ensaio sobre o Livre
Arbtrio nos oferece uma inextrincvel mescla de firme juzo e de obedincia a
coaes externas.

110
Ibid., p. 266.
111
Ibid., p. 65.
112
Ibid., p. 267.
113
BATAILLON, M., op. cit., p. 145.
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Se afirmam no livro suas convices mais profundas, contra o triunfo da
concepo da vida humana como fadada pura necessidade. A tese de Lutero
representou um dos mais poderosos desafios ao otimismo humanista
114
retomando a
tradio agostiniana da predestinao, e da inalterabilidade da natureza humana. Face
a tal desafio, Erasmo procura defender a liberdade do homem e seu significado
transcendente, ou sua natureza vertical como diz Greene
115
, que traduz o poder de
transformao do homem por suas prprias foras, como seu poder em elevar-se
salvao. O Essai sur le libre arbitre se define como um protesto da conscincia
comum contra uma negao atrevida
116
, contra uma doutrina que pretendia neutralizar
o valor da ao do homem, subtraindo-lhe qualquer contedo moral. O texto de
Erasmo se d como a ltima intentona de fazer valer as posies humansticas de
harmonizao entre a religio do homem e a religio da cruz, num mundo condenado
a ser assolado pelos conflitos confessionais e pela degradao humana. Como
enfatiza Cantimori, um novo cenrio, viria frustrar as grandes esperanas humanistas
na Europa de meados do sculo XVI: Ao mpeto de inspirao potica e moral, ao
entusiasmo e ao esprito proftico que aspirava restaurar a idade de ouro, sucedia a
controvrsia doutrinal, a discusso teolgica que estabelece e determina a
ortodoxia.
117













114
GREENE, T., op. cit., p. 256.
115
Ibid., p. 249.
116
BATAILLON, M., op. cit., p. 150.
117
CANTIMORI, D., op. cit., p. 164.
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