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HISTORIA DE AMRICA EN LA

EDAD MODERNA


Juan Jos Batalla Rosado
2 licenciatura
DESCUBRIMIENTO Y CONQUISTA DE AMRICA (1492-1550)

El aislamiento de Amrica se rompi a finales del siglo XV, cuando los europeos
llegaron movidos por unos intereses econmicos (importar oro y especias para
comerciar con el fabuloso mercado asitico), gracias al perfeccionamiento de sus
tcnica de navegacin y a unas naves (las carabelas) capaces de surcar el Atlntico.

Dos pequeos pases de la Europa meridional, Portugal y Espaa, haban recogido la
tradicin nutica europea y estaban surcando el Atlntico meridional con un nuevo tipo
de embarcacin, la carabela, una sntesis de las embarcaciones europeas del norte y
del Mediterrneo. Poda almacenar entre 30-80 toneladas de arqueo y transportar de
20-40 tripulantes.

Los portugueses fueron los primeros en lanzarse antes al Atlntico, pues concluyeron
antes su reconquista. Tras sufragar el descubrimiento de las Canarias en 1336,
iniciaron una serie de exploraciones que les permiti hallar las Azores y Madeira, y
alcanzar las bocas de Senegal, donde configuraron su gran negocio: esclavos, marfil,
pimienta africana y cera a cambio de manufacturas europeas, caballos y sal.
Descubrieron la llamada volta da Mina o vuelta de regreso desde el golfo de Guinea.

En 1479-80 se firm el Tratado de Alcaobas-Toledo, que supone el reparto del
mundo conocido hasta el momento, y por el que los castellanos se quedaron con las
Canarias y los portugueses con el resto de frica, controlando as la ruta de las
especias.

Castilla impuls menos las exploraciones. Aunque era el estado ms poderoso de la
Pennsula y contaba con una antigua tradicin atlntica, no pudo dedicarse a los
descubrimientos por haberse embarcado sus reyes en la obra de estructuracin
espaola, que no acab hasta 1492. Tras una larga guerra civil entre los partidarios de
Isabel la Catlica y de J uana la Beltraneja, los castellanos marcharon a la reconquista
de Granada, empresa que absorbi los recursos de la monarqua durante diez
interminables aos.

Coln presenta en 1483 al monarca portugus, Juan III, su primer proyecto de ir a las
Indias por una nueva ruta. El rey pas el proyecto a estudio de una Junta dos
matemticos o expertos, que lo consider inviable, por lo que Coln se embarc en
algn punto de Portugal y fue a parar a Palos de la Frontera, donde consigui unas
cartas de recomendacin para los Reyes.

Coln tuvo su primera entrevista con los R.R.C.C. en Alcal de Henares el 20 de
enero de 1486. El genovs decidi su proyecto con tal conviccin que los Reyes
decidieron tomarlo en consideracin, pasndolo a estudio de una J unta de sabios,
letrados y marineros, cuyo dictamen fue que el proyecto no era desacertado, pero
resultaba irrealizable, porque la distancia a la costa asitica deba de ser mayor de lo
que afirmaba el genovs.

En 1489, Coln se entrevist de nuevo con los Reyes en J an, donde seguramente
les present ya su proyecto totalmente vertebrado, pero el plan colombino descansaba
en una larga acumulacin de errores.

El nimo colombino empez a decaer, pero en abril de 1492 se le concedi una nueva
entrevista con los R.R.C.C. en Santa Fe, donde no se discuti su proyecto, hecho que
el genovs aprovech para pedir numerosos ttulos y derechos. Se firmaron as las
Capitulaciones de Santa Fe el 17 de abril de 1492, en las que Coln obtuvo una
serie de privilegios:
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-Los ttulos de Almirante Mayor de la Mar Ocana, Virrey y Gobernador general de las
tierras que descubriera.

Este ttulo es a perpetuidad, para Coln y todos sus descendientes.

-El derecho de terna, es decir, la presentacin de tres nombres en los nombramientos
de los regimientos, entre los cuales los Reyes escogen uno.

-El dcimo o 10% de todas las mercancas que se negociaran en las Indias.

-El derecho de exclusividad en los pleitos que surgieran por las mercaduras en las
nuevas tierras.

Este derecho lo pierde antes de salir a Amrica.

-El contribuir con un ocheno u octava parte (12,5%) de los gastos de armar naves
comerciales, obteniendo el mismo porcentaje de los beneficios.
Sin embargo, Coln encontr muchas dificultades para enrolar la tripulacin, por lo
que recurri a un seguro entregado por los R.R.C.C. mediante el cual se le conceda la
posibilidad de enrolarse en la expedicin a quienes tuvieran delitos pendientes. Logr
enrolar en la expedicin a Martn Alonso Pinzn, un pescador de Palos de la
Frontera.

La eleccin de los barcos fue tambin complicada, por lo que Coln dej el asunto en
manos de Martn Alonso Pinzn, que por su oficio los conoca bien. ste escogi dos
carabelas (la Pinta y la Nia) y una nao o carraca pequea (la Santa Mara), propiedad
de J uan de la Cosa, que al ser la nave de mayor porte y tener castillo, se convirti en
la capitana.

El da 3 de agosto se soltaron las amarras. La Santa Mara iba capitaneada por Coln,
la Pinta por Martn Alonso Pinzn, y la Nia por Vicente Yez Pinzn.

Las embarcaciones navegaron bien, impulsadas por los alisios, y Coln se aproxim a
tierra el 12 de octubre, buscando un sitio para desembarcar. Una vez en tierra, tom
posesin de ella en nombre de los Reyes Catlicos. Luego, espaoles e indgenas se
contemplaron con mutuo asombro y se inici un absurdo dilogo (cada cual en su
lengua), del que Coln dedujo que estaban en una isla llamada Guanahan. La bautiz
como San Salvador, y se mostr preocupado porque aquellos naturales no parecan
indios, ni chinos, ni japoneses. Pero lo que ms le alarm fue su pobreza, pues iba a
un pas riqusimo y encontr unos indios pobrsimos que slo parecan tener algodn,
papagayos y azagayas, y que desconoca hasta las armas, por lo que Coln concluy
que deba de estar en alguna isla de la antesala del continente asitico.

Al da siguiente decidi seguir en busca de Cipango, y termin de rodear San
Salvador, verificando que era una isla, y al anochecer sigui hacia otras islas de las
Lucayas, desembarcando en Isabela, en la que estuvo varios das. El 28 de octubre
lleg a la costa septentrional de Cuba, que bautiz como J uana en honor del prncipe
de Castilla.

El 21 de noviembre desert la Pinta, pues su capitn Martn Alonso decidi buscar el
oro por su cuenta. Coln pas con la nao y la Nia a la isla cercana de Hait, que
llamaron la Espaola. Prosigui su andadura y, en la Nochebuena, la Santa Mara
encall en un barco de arena, por lo que Coln orden construir con los restos de la
nao el fuerte de la Navidad, donde dej 39 hombres que no poda llevar consigo.
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Dos das despus, apareci la Pinta, que fue recibida por un Coln contrariado que,
sin embargo, se abstuvo de hacer ningn escarmiento.

Aprovechando que soplaban vientos favorables para volver a Europa, Coln orden el
tornaviaje. El regreso fue muy rpido, aunque lleno de contratiempos. Una gran
tormenta hizo que se perdiera la Pinta, que fue a parar a Bayona. Coln condujo la
Nia hasta la isla de Santa Mara, en las Azores, donde los portugueses estuvieron a
punto de apresarle.

Coln lev anclas en Lisboa el 13 de marzo y dos das despus entr en el puerto de
Palos. Unas horas ms tarde, aquel mismo da, atrac la Pinta, pero su capitn, Martn
Alonso Pinzn, muy enfermo, muri al poco tiempo en el monasterio de la Rbida.

Coln permaneci 15 das en Palos, al cabo de los cuales se puso en camino hacia
Barcelona para entrevistarse con los Reyes. Su comitiva, un verdadero circo con los
indios, los loros, las plumas de colores, las extraas, etc, cruz la Pennsula y lleg a
la ciudad condal, donde los Reyes confirmaron a Coln todos sus ttulos y honores y le
pidieron que organizase un segundo viaje que corra prisa para socorrer a los
espaoles que haban quedado en el fuerte de la Navidad.


El segundo viaje y los comienzos de la colonizacin

El segundo viaje colombino se hizo con tres objetivos:

-socorrer a los espaoles del fuerte de la Navidad;

-continuar los descubrimientos, tratando de alcanzar las tierras del Gran Khan;

-colonizar las islas halladas anteriormente.

La armada se prepar febrilmente en Cdiz y Sevilla y se hizo a la mar el 25 de
septiembre de 1493.

Tras hacer escala en Canarias, Coln orden un rumbo mucho ms al sur que en su
primer viaje, esperando llegar as a Cipango, pero lo que de verdad encontr fue la
ruta ms rpida y segura para llegar a Amrica. As, el 3 de noviembre slo 21 das
despus de haber salido de las Canarias, alcanz las islas Deseada y Dominica.

El da 18 desembarc en Boriqun, que llam San J uan, y ser luego Puerto Rico,
pero no pudo detenerse aqu, porque tena prisa por llegar al fuerte de la Navidad,
donde no encontr rastro alguno de los 39 hombres que haba dejado en el fuerte. Los
indgenas le dijeron que haban sido asesinados por un cacique enemigo, versin que
Coln tuvo que aceptar. El Almirante procedi entonces a fundar una colonia en
aquella isla, donde saba que haba oro. La estableci el 6 de enero de 1494, y fue la
Isabela, primera poblacin espaola en Amrica.

Aunque la Isabela iba mal, falleciendo de enfermedad gran nmero de sus pobladores,
Coln la abandon para descubrir nuevas tierras, y puso rumbo a Cuba, que recorri
esta vez por su parte meridional. Pas luego a J amaica, bautizada como Santiago,
volvi a Cuba y, finalmente, regres a la Isabela, que encontr en un estado peor del
que la haba dejado. Haba llegado su hermano Bartolom, pero se haban marchado
muchos descontentos, entre ellos el capitn Pedro Margarit y el Padre Boyl, que
detentaban la autoridad militar y religiosa de la isla y que empezaron a desprestigiar la
labor colonizadora ante la Corte.
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As, los Reyes enviaron al reportero Juan de Aguado como espa, que se inform de
los problemas que afrontaba la colonia. Cuando decidi regresar a Espaa, Coln
decidi acompaarle, pues comprendi que sus informes no le beneficiaran.

En la flotilla iban, adems de Aguado y Coln, 220 repatriados que no queran saber
nada ms de las Indias, pues las nuevas tierras haban pasado de ser maravillosas a
malditas.

Coln lleg a Cdiz en junio y pidi una entrevista con los Reyes, que se le concedi
en Burgos el otoo siguiente. All se present con el poco oro que pudo reunir, sus
animales exticos y muchas promesas. Comprendiendo que era muy poco frente al
gasto que haba originado, recurri a ponderar los enormes servicios que se prestaran
a la Iglesia con la evangelizacin de los indios, algo a lo que era especialmente
sensible la reina Isabel. Finalmente, los R.R.C.C. le aseguraron que aquello les
compensaba de todo y que seguiran apoyando la colonizacin y los descubrimientos.

Los descubrimientos colombinos plantearon a los Reyes algunos problemas que
resolvieron en muy pocos meses, como el de la incorporacin de las Indias a la
Corona de Castilla y el derecho a ocupar las nuevas tierras. Se decidi anexionar las
Indias a la Corona de Castilla, debido a que Castilla contaba con un tratado bsico que
regulaba los lmites de lo descubierto con Portugal: el Tratado de Alcaobas-Toledo.

Sin embargo, el Tratado no resolva la cuestin, por lo que los R.R.C.C. acudieron al
Papa Alejandro VI para que arbitrara en su disputa con otro prncipe cristiano. Los
R.R.C.C. aprovecharon la circunstancia de que Alejandro VI era espaol para equipar
sus derechos sobre las Indias a los que los portugueses haban logrado en sus
dominios africanos.

El Papa Alejandro VI concedi 5 bulas, documentos que han planteado muchos
problemas, pues estn antedatadas:

-La primera Inter Coetera, fechada el 3 de mayo, llamada comnmente de donacin,
porque en ella el Papa conceda a los Reyes de Castilla las tierras descubiertas y por
descubrir, hacia la India, que no pertenecieran a ningn prncipe cristiano.

-La segunda Inter Coetera, fechada el 4 de mayo, llamada de particin, porque divida
el ocano en dos partes, mediante una lnea de polo a polo que se trazara a 100
leguas al oeste de las islas Azores y Cabo Verde. Las tierras al occidente de dicha
lnea seran para Castilla y las del oriente portuguesas.

-La Piis Fidelium, fechada el 25 de junio, bula menor dirigida a Fray Bernardo Boyl,
dndole facilidades para ejercer su labor misional.

-La Eximiae Devotionis, fechada el 3 de mayo, otra bula menor, por la cual se daban a
los R.R.C.C. en sus territorios los mismos privilegios otorgados a los Reyes de
Portugal en los suyos.

-La Dudum Siquidem, fechada el 26 de septiembre, bula menor, tambin llamada de
ampliacin de la donacin, porque ampliaba la concesin de la primera Inter Coetera,
sealando inequvocamente que seran para los castellanos las tierras que hubiera
hacia las Indias.


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El monarca portugus no acept la lnea de demarcacin y empez una negociacin
diplomtica entre Castilla y Portugal, en la que se acord colocarla a 370 leguas al
oeste de Cabo Verde. El convenio se plasm en el Tratado de Tordesillas, firmado el
7 de junio de 1494, mediante el cual las tierras descubiertas o que se descubrieran al
oeste de dicha lnea seran castellanas, y las situadas al este de la misma seran
portuguesas. La nueva lnea permiti la ocupacin de Brasil por parte de Portugal, lo
que se ha interpretado como que los portugueses ya haban descubierto Brasil.


El tercer viaje y el hallazgo del continente

Coln tuvo que esperar casi tres aos para emprender su tercer viaje. Hubo de nuevo
mucha dificultad para buscar nuevos colonos, ya que los informes venidos de Indias
haban apagado el entusiasmo popular, y los Reyes tuvieron que recurrir a indultar de
sus penas a quienes tuvieran delitos pendientes a cambio de servir en las Indias.

La expedicin cont con 8 naces. Las dos primeras carabelas, la Pinta y la Nia,
partieron en vanguardia el 23 de enero de 1498, directamente hacia la Espaola, para
llevar refuerzos. Las otras seis, bajo el mando de Coln, se hicieron a la mar el 30 de
mayo. Una vez en Canarias, Coln envi otras tres naves a la Espaola y se qued
con una nao y dos carabelas para poder realizar nuevos descubrimientos, llegando el
31 de julio a la isla Trinidad, frente a Venezuela, donde consider que haba estado
ubicado el Paraso Terrenal. Despus, recorri la Pennsula de Paria, enrumb hacia
la Espaola y desembarc en Santo Domingo el 31 de agosto de 1498.

Coln se encontr Santo Domingo en un estado deplorable: durante su ausencia se
haban sublevado los indios y los espaoles contra el gobierno de su hermano. El
Almirante autoriz los repartimientos de tierras de indios e incluso el servicio personal
de los mismos, pero no consigui contener del descontento, por lo que orden
medidas disciplinarias, apres a los ms rebeldes y mand ahorcar a un cabecilla
indgena.

Las noticias de los desmanes de la Espaola llegaron pronto a la Corte y los R.R.C.C.
nombraron a Francisco de Bobadilla, juez pesquisidor, para averiguar qu pasaba
realmente. Lleg a la Espaola y se apoder de la casa, bienes y papeles de Coln, a
quien abri un proceso y puso grilletes. Dio libertad para coger oro, pag los sueldos
atrasados, vendi tierras e hizo nuevos repartimientos.
Las acusaciones contra Coln fueron numerosas y el juez tom nota de todas, sin
permitir que el Almirante hiciera descargos. Finalmente meti en una carabela a los
tres hermanos Coln y los remiti a Espaa, donde los Reyes mandaron poner en
libertad al Almirante y le pidieron que fuera a Granada. All le expresaron su
desagrado por todo lo sucedido y no le restituyeron sus privilegios, nombrando un
nuevo Gobernador para la Espaola, frey Nicols de Ovando. A Coln se le segua
reconociendo su calidad de Almirante, pero no su capacidad de organizar y gobernar
una colonia de espaoles e indgenas, ni el monopolio de ser el nico descubridor,
pues desde haca un ao estaban saliendo hacia las Indias otros viajes de
descubrimiento y rescate que iban completando el mapa americano. Haba concluido
el gran ciclo colombino.


La poca de los Reyes Catlicos

A partir del tercer viaje colombino se produjo una intensa actividad descubridora, y la
monarqua asumi totalmente la direccin de todas las exploraciones.

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Las Indias descubiertas por Coln (Caribe y regin de Paria) se ampliaron muy pronto
gracias a Gaboto y a los viajes de descubrimiento y rescate:

Giovanni Gaboto (J ohn Cabot) era un navegante italiano que logr en 1496 que
Enrique VII le subvencionara un viaje a las Indias descubiertas por los espaoles, y
lleg a una isla situada al norte de Terranova, que llam San J uan, y probablemente
alcanz la pennsula del Labrador. El monarca ingls accedi a sufragar una segunda
expedicin, en la primavera de 1498, en la que repiti la ruta anterior, divisando las
costas de Labrador, desde donde descendi por la costa atlntica norteamericana
hasta un punto desconocido, quiz las Carolinas o Florida, volviendo luego a
Inglaterra. De estos viajes surgi el descubrimiento de la costa norteamericana.

Mayor importancia tuvieron los viajes de descubrimiento y de rescate con los que los
Reyes Catlicos abrieron las Indias a los particulares. Se llaman as porque la Corona
los autorizaba precisamente para las dos actividades conjuntas de descubrir y
rescatar, que era como entonces se llamaba a la actividad de comerciar. Para ello se
otorgaban las oportunas capitulaciones, en las que los monarcas imponan a los
comerciantes-descubridores sus condiciones, tales como no dirigirse a los territorios
del rey de Portugal o a los ya descubiertos por Coln. Adems, el capitulante se
obligaba a pagar todos los gastos de la expedicin y a entregar a la Corona el quinto
real o 20% de todo lo rescatado. La frmula fue ideal, pues los reyes se quitaron de
encima el enorme costo de seguir subvencionando descubrimientos a las Indias y
averiguaban gratuitamente cules eran sus dominios.

Estos viajes salieron en 1499 y 1450, y fueron mandados por Alonso de Ojeda,
Vicente Yez Pinzn, Diego de Lepe y Cristbal Guerra. El de Alonso de Ojeda es
quiz el ms enigmtico. Se autoriz mediante una capitulacin firmada por el obispo
Fonseca y participaron en l J uan de la Cosa y Amerigo Vespucci. Salieron del Puerto
de Santa Mara en mayo de 1499 y, siguiendo la ruta del tercer viaje colombino, pero
algo ms al sur, llegaron a Amrica a unas 200 leguas de la pennsula de Paria, desde
donde costearon hacia el norte, pasando por la desembocadura del Orinoco, las bocas
del Drago, la pennsula de Paria, isla Margarita y el golfo de las Perlas, a partir de
donde exploraron tierra desconocida: todo el litoral venezolano hacia occidente hasta
el golfo de Venezuela, donde vieron a los indios viviendo en unos palafitos que les
recordaron a Venecia, motivo por el cual bautizaron el territorio como Venezuela.
Prosiguieron desde aqu por la pennsula de la Guajira hasta divisar a lo lejos un cabo
que blanqueaba como las velas de un navo, por lo que le llamaron el Cabo de la Vela,
desde donde llegaron a la Espaola.

Uno de los problemas que plantea este viaje es la presencia de Vespucci, quien,
segn la historiografa tradicional, se separ de sus compaeros al llegar a la costa
sudamericana y naveg hacia el sur, empezando a comprender la continentalidad de
Amrica.

En cualquier caso, este viaje tuvo enorme importancia, porque permiti descubrir parte
de la costa existente al sur de Para y todo el litoral venezolano (incluso el oriental
colombiano).

Poco despus de Ojeda, y tambin siguiendo la ruta del tercer viaje colombino,
salieron Pero Alonso Nio y Cristbal Guerra. Navegaron a Cabo Verde y luego a la
costa oriental venezolana, que siguieron hacia el norte y tras pasar las bocas del
Drago recalaron en la pennsula de Paria dos semanas despus de Ojeda. En el Golfo
de las Perlas iniciaron los rescates de perlas y aljfar, y luego pasaron a isla
Margarita, donde recogieron las perlas que los indios haban pescado durante cientos
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de aos. Desde aqu emprendieron el regreso a Espaa, que se produjo hacia febrero
de 1500.
Este viaje no tuvo ninguna trascendencia geogrfica, pues recorri el mismo itinerario
que Ojeda, pero tuvo una enorme repercusin, ya que los tripulantes mostraron las 96
libras de perlas (se dijo que ocultaron muchas ms) rescatadas a los naturales, lo que
revalu la idea de la riqueza de las Indias, cosa que todo el mundo haba comenzado
a dudar.

Dos viajes casi simultneos fueron los de Vicente Yez Pinzn y Diego de Lepe, en
diciembre de 1499 y enero de 1500, ambos por la ruta del tercer viaje colombino.
Vicente Yez, que iba delante, lleg en enero de 1500 a un cabo que llam Santa
Mara de la Consolacin. Tom posesin y empez a rescatar, dirigindose
posteriormente al norte. Alcanz as la desembocadura del ro Amazonas, que
denomin Ro Grande, donde se detuvo a explorar. Le pas entonces por la costa
Diego de Lepe, que vena por la misma ruta, y se convirti en el descubridor del tramo
costero comprendido entre el Amazonas y la Guayana.

Lepe, seguido de Vicente Yez, sigui hasta la pennsula de Paria, donde se
reunieron las dos expediciones, navegando ya juntas hasta Puerto Rico, donde
volvieron a separarse: Lepe parti para Espaa y Vicente Yez recal en la
Espaola, pas a las Lacayas y regres finalmente a Espaa.

El descubrimiento de Brasil por Vicente Yez no tuvo ninguna repercusin, ya que se
efectu slo unos meses antes de que los portugueses lo hallaran oficialmente: Pedro
lvarez Cabral zarp de Lisboa en marzo de 1500 con objeto de llegar a la autntica
India por la ruta abierta por Vasco de Gama en 1497. Iba rumbo a Cabo Verde pero se
desvi y fue a parar accidentalmente? a Brasil. Muchos historiadores piensan que iba
a oficializar la posesin de la tierra descubierta anteriormente por algn navegante
portugus. Cabral tom posesin de la tierra, que bautiz como Vera Cruz, envi a
Portugal una relacin de su descubrimiento y prosigui su viaje a la India.

Todos estos descubrimientos permitieron a Juan de la Cosa realizar el primer mapa
de Amrica en el verano de 1500. Era un gran mapa de 1,92 x 0,80m, hecho sobre
dos pergaminos, donde se ven los dos hemisferios americanos y las islas del Caribe.
El hecho de que aparezca Cuba como una isla ha motivado muchas interpretaciones:
que Ojeda hubiera llegado a la misma, que se tratara de una genial intuicin de J uan
de la Cosa o que dicho mapa se hiciera despus de 1500.

El mapa de J uan de la Cosa tiene un perfil de la costa norteamericana que es
indudablemente el resultado de los descubrimientos ingleses dirigidos por Gaboto. Es
muy significativa la lnea del Tratado de Tordesillas, que se seala en el mapa, con la
observacin de que desde el cabo de San Agustn es territorio perteneciente a
Portugal.


Las exploraciones hasta el cuarto viaje colombino

Espaoles, portugueses e inglese siguieron realizando nuevas exploraciones a las
Indias. Entre los viajes espaoles sobresalieron el viaje de Bastidas y el cuarto y
ltimo viaje de Coln.

El viaje de Rodrigo Bastidas y J uan de la Cosa se realiz en 1501, tras capitular con
la Corona, que les impuso la condicin de no ir a las islas y tierra firme descubiertas
por Coln y por Cristbal Guerra, ni a las tierras descubiertas antes de que ellos hayan
salido.
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Bastidas y de la Cosa siguieron la ruta del tercer viaje colombino, llegando a la costa
venezolana, y descubrieron la actual costa colombiana. Avistaron por primera vez la
baha de Santa Marta, las bocas del Magdalena, la baha de Cartagena y el golfo de
Urab, que cruzaron, adentrndose en la costa atlntica panamea, donde
comprobaron que los navos no podan continuar navegando, pues la broma (un
molusco el Caribe) haba perforando las cuadernas, creando numerosas vas de agua.

Intentaron alcanzar la Espaola, naufragando al llegar. Bastidas llego desde aqu a
Espaa. De este viaje qued el descubrimiento del resto de la Tierra Firme hasta
Panam, con lo que quedaba completo el tramo continental suramericano desde Brasil
hasta Panam.

Tambin Portugal desarroll una gran actividad descubridora. El viaje ms importante
fue el realizado por Amerigo Vespucci, que lleg a Brasil, desde donde sigui
costeando hacia el sur en busca de un estrecho. Recorri todo el litoral brasileo y
luego, segn algunos, la actual costa argentina, aunque nadie sabe en realidad hasta
dnde lleg. Lo nico cierto es que Vespucci haba comprendido que aquella tierra
perteneca a un continente distinto de Asia, que se iba adelgazando hacia el sur,
donde quiz estara el estrecho que comunicaba el mar que iba a la China.

Pero el ms notable de los viajes de esta etapa fue el de Cristbal Coln, en mayo de
1502, con el objetivo de encontrar el estrecho que separaba las tierras firmes de norte
y del sur. Coln tena orden de no tocar la Espaola y de evitar la captura de esclavos.
En este viaje de Coln se embarcara su hijo, Hernando Coln, que narrara el viaje.

Coln lleg a Martinico, desde donde fue a Dominica y Santo Domingo, pues deseaba
cambiar una embarcacin que le iba mal, pero el Gobernador Ovando le impidi
desembarcar, por lo que Coln sigui a J amaica y a la costa sur de Cuba. Desde aqu
fue a la isla Guanaja, en el golfo de Honduras. En vez de seguir hacia el norte, lo que
le habra llevado a los territorios maya y aztecas, se dirigi al este y al sur, buscando
el paso interocenico. As, coste Honduras y despus Nicaragua y Costa Rica.

Intent ir a Cuba, pero naufrag en J amaica, donde termin prcticamente su viaje,
convencido de que esta vez haba alcanzado la mismsima India. En J amaica, los
expedicionarios que quedaron como nufragos construyeron una empalizada para
defenderse de los indios, y el Almirante envi a uno de sus marineros a pedir socorro
a la Espaola, donde, por increble que parezca, llegaron milagrosamente despus de
cinco das de navegacin ininterrumpida. Sin embargo, el Gobernador Ovando se
limit a enviar una carabela para ver si Coln segua con vida, no para rescatar a los
nufragos.

Coln tuvo que hacer frente a una rebelin indgena y a un motn de gran parte de sus
hombres, desgracias que terminaron cuando apareci Diego Mndez con una
carabela que haba logrado fletar en Santo Domingo y rescat de aquella playa
maldita a los supervivientes y, tras unos meses de restablecimiento en Santo
Domingo, Coln parti para Espaa, a donde lleg el 7 de noviembre de 1504.

A pesar de su convencimiento de haber llegado a las Indias, la aportacin de este
cuarto viaje colombino, sin embargo, fue extraordinaria, pues descubri la costa
atlntica centroamericana y enlaz con el tramo continental hallado por los viajes de
descubrimiento y rescate, con lo que quedaba demostrado que no haba paso desde
Brasil hasta Honduras.

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A las dos semanas de su llegada, Coln supo la noticia de la muerta de la reina Isabel,
con lo que se qued sin su gran valedora. Sus finanzas no andaban bien y reclam
sus derechos al rey Fernando, quien accedi a recibirle en Segovia, donde se
entrevist con el monarca. Sin embargo, se trataba de un mal momento, pues
Fernando el Catlico estaba entregando la regencia de Castilla (y, con ella, los
asuntos de Indias) a su hija J uana y su marido Felipe.

Coln muri el 20 de mayo de 1506 sin saber realmente lo que haba descubierto.


El nombre de Amrica

Amerigo Vespucci escribi una carta a un buen amigo en la que le contaba que haba
descubierto la cuarta parte del mundo, un continente habitado por una multitud de
pueblos y animales.

La carta, conocida como Cuattro Viagi, se difundi ampliamente por Europa, llegando
un ejemplar de la misma al Gimnasio del Vosgo, donde un grupo de intelectuales
trataba de publicar la Geografa de Ptolomeo.

La carta deca que exista otro nuevo continente, distinto de los que tradicionalmente
se anotaban en la obra de Ptolomeo, una cuarta parte, un Mundo Nuevo, adems de
Europa, frica y Asia.

El clrigo Waldseemller, que estaba trabajando en la introduccin a la obra de
Ptolomeo, recibi una copia de la carta de Vespucci, que agreg como eplogo a su
prlogo, diciendo que no vea razn para que nueva tierra no se llamase Amrica, es
decir, la tierra de Americus, su descubridor.

Los ocho libros de la Geografa de Ptolomeo se vendieron tan bien que en 1507 ya
haba seis ediciones de la misma. Europa se enter por ella de que exista Amrica
como continente, ignorando por completo que su verdadero descubridor, Cristbal
Coln, acababa de morir haca apenas unos meses en el ms completo anonimato.

Amrica se llam as desde entonces, pero los espaoles, apegados a sus tradiciones
siguieron arrastrando el nombre colombino de las Indias hasta bien entrado el siglo
XVIII.



La organizacin colonial americana

Los primeros aos del siglo XVI significaron tambin un reajuste de la organizacin
colonial: en 1501 se nombr gobernador de la Espaola a Nicols de Ovando, en 1502
se inici la instalacin de colonias en Tierra Firme y en 1503 se cre la Casa de la
Contratacin.

Frey Nicols de Ovando lleg a Santo Domingo en 1502 e inici una administracin en
la que se perfil ya ntidamente lo que sera el futuro rgimen colonial espaol.
Remodel totalmente la ciudad de Santo Domingo, a la que dot de buenos edificios y
de un hospital; emprendi unas campaas sistemticas contra todos los indios
rebeldes hasta dominar totalmente la isla; fund luego numerosas poblaciones;
increment la ganadera y la agricultura, y organiz la minera, para lo cual cre las
fundiciones reales de oro.

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Ovando implant el sistema de explotacin indgena mediante el famoso repartimiento,
que origin una gran mortandad indgena, ya que los naturales no estaban
acostumbrados a un sistema laboral intensivo, por lo que se recurri a traer indios de
las Lucayas, con idntico resultado.

El Gobernador orden tambin el traslado de los indios a los poblados, con objeto de
facilitar su evangelizacin y polica (cuidado), adems de facilitar su utilizacin como
mano de obra.

Otras de sus realizaciones fueron manda circunnavegar las islas de Santo Domingo y
Cuba, y autorizar en 1508 a Ponce de Len la conquista de Puerto Rico.

La Casa de la Contratacin, en 1503, fue la tercera pieza administrativa. Se trataba
de un organismo estatal encargado del trato y contrato (comercio) con las nuevas
tierras descubiertas, que pretenda monopolizar para la Corona. Se estableci en
Sevilla porque era un puerto interior salvaguardado de los ataques martimos y donde
se podan alistar con facilidad las flotas.

La Casa de Contratacin recoga cuanto iba y vena de las Indias (oro, algodn,
algunos alimentos indgenas, azcar, plata, cacao, plantas medicinales, colorantes),
que transformaba en monetario para la Real Hacienda. Enviaba a Indias alimentos,
semillas, plantas cultivables, ganado e instrumentos de labranza, azogue, aceite, vino,
telas costosas, hilados y artculos de lujo. Tambin se ocupaba de los pasajeros que
iban a Indias, que deban tener el permiso oportuno, quedado as registrados.

Para su llamada actividad de control de la llamada Carrera de Indias o comercio
martimo con Amrica, deca buscar los barcos adecuados, los pilotos ms expertos y
las tripulaciones idneas. Por eso se vincula a ella el cargo de Piloto Mayor, un
funcionario encargado de examinar a los nuevos pilotos para dar fe de su
profesionalidad.

Adems de estas funciones, la Casa de Contratacin tuvo otras de carcter cientfico y
jurdico.

Cuando la realidad americana demostr que la Corona no poda monopolizar el
comercio americano, la Casa se convirti en la gran institucin del Estado que
fiscalizaba dicho aspecto.


Las regencias de Fernando el Catlico y la bsqueda del paso

El rey Fernando el Catlico, Regente de Castilla tras el fallecimiento de la reina Isabel,
dedic sus ltimos aos al objetivo de buscar un paso interocenico que permitiera
franquear la interminable costa atlntica americana para alcanzar las islas de la
Especiera. Para ello convoc en 1505 una J unta en Toro, ciudad donde las Cortes de
Castilla acababan de confirmar su Regencia. Asistieron a la misma el Obispo Fonseca,
Vicente Yez Pinzn y Amerigo Vespucci, con quienes se plane un viaje para
encontrar dicho paso. A Vespucci se le dio carta de naturaleza espaola, y a Vicente
Yez se le nombr corregidor de Puerto Rico.

El proyecto se demor demasiado tiempo, y en el verano de 1506 el rey Fernando
tuvo que abandonar la regencia de Castilla. La nueva reina J uana y su marido Felipe
asumieron los problemas indianos, aunque la expedicin tampoco sali aquel ao.

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Muri el rey Felipe y Fernando el Catlico asumi de nuevo la regencia de Castilla y
convoc una nueva reunin en Burgos en el ao 1508, en la que se tomaron tres
acuerdos importantes:

1.- Enviar una expedicin al norte de Ver agua con Vicente Yez Pinzn y Sols para
buscar el estrecho, cosa que no lograron.

2.- Crear el cargo de Piloto Mayor en la Casa de Contratacin y nombrar para el
mismo a Amrigo Vespucci.

3.- Establecer dos gobernaciones en Tierra Firme, las de Urab (entregada a Alonso
de Ojeda) y Veragua (entregada a Diego de Nicuesa) Nicuesa fracas en su
intento, pero Ojeda, acompaado por J uan de La Cosa (que muri en un ataque a
Tubarco), logr fundar un pequeo establecimiento en el golfo de Urab al que llam
San Sebastin de Urab. Lo insalubre del lugar y los ataques de los indios acabaron
con muchos habitantes, y Ojeda decidi partir hacia la Espaola en busca de
refuerzos, dejando a sus hombres al mando de un teniente llamado Francisco
Pizarro, al que dio instrucciones de obrar con total libertad su no regresaba en un
plazo de 50 das.

Pizarro esper prudentemente los 50 das, al cabo de los cuales embarc a sus
hombres en dos barcos, uno de los cuales naufrag en Cuba, mientras que el otro se
dirigi a Cartagena bajo su mandato, buscando un lugar donde asentarse. Se encontr
as con las naves del bachiller Fernndez de Enciso (lugarteniente de Ojeda, que iba
buscando a su jefe). Surgi entonces la discusin sobre qu hacer hasta que uno de
los acompaantes de Enciso, llamado Vasco Nez de Balboa, dijo conocer un buen
lugar para poblar y en el que los indios no usaban flechas envenenadas.

As, el grupo decidi dirigirse hacia tal sitio, donde se fund la ciudad de Santa Mara
la Antigua, primera que hubo en la Amrica continental. Se eligi Cabildo y Balboa fue
investido como su Alcalde, gobernando a partir de entonces la ciudad y su territorio
como Gobernador provisional, en espera de que el Rey designara propietario.

Balboa realiz una poltica de alianza con las tribus cercanas, estableci pactos de
amistad y recogi rescates de oro, que enviaba a Espaa con la esperanza de que se
le premiaran sus servicios. Al llegar a las tierras del cacique Conogre, su hijo
Panquiaco le dijo que por qu no iban a buscarlo donde lo haba, que era en la otra
mar. sta fue la primera vez que los espaoles tuvieron la confirmacin de que exista
la otra mar ocana que andaban buscando.

Balboa regres a Santa Mara y organiz una expedicin para descubrirla, partiendo
en septiembre de 1513 de dicha ciudad. Cruz Panam, donde, en palabras de
Fernndez de Oviedo, Vasco Nez de Balboa vio desde la cumbre de un monte la
mar del sur. El capitn descendi y tom posesin de la Mar del Sur en nombre de la
Reina de Castilla, doa J uana, levantndose acta por el escribano ante los testigos.

La nave que llevaba el informe de Balboa sobre el descubrimiento del otro ocano se
cruz en alta mar con una flota enviada por el rey Fernando a Santa Mara, bajo el
mando del gobernador Pedro Arias de vila. Esto traera un sinfn de sinsabores
para Balboa, que slo logr el ttulo de Adelantado de la Mar del Sur, y finalmente la
muerte, pues fue ajusticiado por orden el Gobernadores a comienzos de 1519.

Pedro Arias de vila mand fundar ese mismo ao la ciudad de Panam y despoblar
Santa Mara la Antigua.

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El descubrimiento de Balboa dio nuevos bros al rey Fernando en su obsesin por
descubrir un ocano que comunicara ambos ocanos. Firm capitulacin con J uan
Daz de Sols, pero especificando que ahora deba dirigirse a la parte trasera (litoral
pacfico) de Panam. Deba dirigirse a Suramrica y costearla hacia el sur hasta
encontrar el estrecho que le permitiera acceder a la Mar del Sur.

Sols lleg a Brasil, desde donde comenz a costear con direccin sur hasta encontrar
un mar dulce, que era la desembocadura del Ro de la Plata. Era febrero de 1516 y
Sols desembarc en una isleta con varios compaeros para rescatar con los indios,
que exhiban objetos de oro, pero stos cayeron sobre los espaoles y les mataron,
comindoselos despus. Los marineros presenciaron horrorizados la ceremonia desde
sus naves.

Tras esto, llegaron a Espaa en septiembre de 1516, meses despus de la muerte del
Rey Fernando y cuando ya era Regente el Cardenal Cisneros, que desempe su
regencia durante 20 meses, desde el 23 de enero de 1516 hasta el 17 de septiembre
de 1517, en los que se ocup del gravsimo problema moral de las Indias y nombr
Gobernadores de la Espaola a cuatro religiosos jernimos, a quienes orden evitar la
explotacin de los indios y reducirlos a poblados.

Durante su regencia, se efectu tambin el descubrimiento de la costa mexicana.
Envi una expedicin de descubrimiento y rescata en 1517 hacia las costas de Tierra
Firme situadas al occidente de Cuba. Se la encarg a Francisco Hernndez de
Crdoba, que lleg a la isla de Cozumel, frente a la costa yucateca, desde donde
pas a la costa de Yucatn, cuya parte oriental descubri. De aqu marcharon a
Florida y finalmente regresaron a Santiago. Mxico estaba descubierto y su conquista
no tardara en ponerse en marcha.

En cuanto a la bsqueda del paso que podra existir entre las dos pennsulas de
Yucatn y Florida, fue realizada intilmente por las expediciones de Antonio Sedeo
(1518), Juan de Grijalba (1518) y unas naves enviadas por el gobernador Garay
desde J amaica (1519).


El descubrimiento pendiente de la Especiera

A poco tiempo de llegar a Espaa el nuevo rey Carlos I, lleg tambin otro extranjero,
un hidalgo portugus llamado Fernando de Magallanes, que se dirigi a Sevilla,
donde se entrevisto con el Factor de la Casa de Contratacin, a quien expuso su
teora de que las islas de la Especiera caan dentro de la demarcacin espaola de
Tordesillas y sera fcil llegar a ellas.

Se firm una capitulacin para ir a descubrir las islas de Especiera y las naves
partieron de San Lcar de Barrameda en septiembre del ao 1519, desde donde, tras
pasar por Canarias, llegaron a la baha de Guanabara (posteriormente Ro de
J aneiro). Siguieron rumbo al sur y pasaron frente a Montevideo, alcanzando el Ro de
la Plata y la inhspita y desconocida costa patagnica, hasta que el 31 de marzo
llegaron al puerto de San J ulin, donde Magallanes orden invernar. All estall un
motn contra el capitn de la flota, en el que tom parte el propio Elcano, pero
Magallanes logr controlar la situacin.

El 21 24 de agosto abandonaron el puerto de San J ulin, y llegaron al Cabo de las
Once Mil Vrgenes. El Capitn mand en descubierta dos naves, pero el piloto de una
de ellas decidi desertar y regresar a Espaa al comprobar que haba paso
interocenico. Las naos restantes franquearon el estrecho y salieron a la Mar del Sur.
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Era el 27 de noviembre de 1520 y el ocano, cosa rara, estaba en calma, por lo que lo
llamaron Pacfico.

La flotilla subi por la costa chilena, pero el viaje fue terrible: el hambre y la sed
hicieron estragos y apareci una enfermedad nueva, el escorbuto, por falta de
vitamina C.

En marzo de 1521 llegaron a las islas de los Ladrones, que aos despus los jesuitas
bautizaran con Marianas. All pudieron coger agua, alimentos frescos y lea. De all
llegaron das despus a otras islas que llamaron San Lzaro, por la festividad
religiosa, que sern luego las Filipinas. All muri Magallanes por el ataque de uno de
los jefes indgenas.

Las naves abandonaron aquel lugar y decidieron pasar a Bohol, isla del archipilago,
donde de decidi quemar la Concepcin, que estaba muy averiada, y trasladar su
tripulacin a las otras dos naos, la Trinidad y la Victoria, que se dirigieron al sureste y
e 7 de noviembre llegaron a la isla Tidore, perteneciente al archipilago de las
Malucas, pisando al fin las isla de la Especiera.

Se celebr entonces una J unta de Capitanes, en la que se decidi algo trascendental:
la Victoria, mandada por Elcano, tratara de llegar a Espaa completando la vuelta al
mundo y evitando tocar tierras de Portugal, mientras que la Trinidad, que haca mucha
agua, intentara regresar a Amrica buscando el objetivo de Panam.

La Trinidad no pudo encontrar vientos apropiados para regresar a Amrica y volvi a
las Malucas, donde fue apresada por los portugueses.

Elcano condujo la Victoria fuera de las rutas portuguesas. Cruz el ndico, frica ms
debajo de Buena Esperanza y lleg a Cabo Verde, donde se vio obligado a recalar,
pues el escorbuto se haba cobrado ya cinco vidas y el hambre y la sed amenazaban
al resto. En Cabo Verde los portugueses apresaron algunos tripulantes. Elcano
continu con los supervivientes, y en septiembre de 1522 lleg a San Lcar.

El regreso de la Victoria replante la cuestin de las islas de Especiera: era necesario
organizar el comercio con las Molucas y solucionar el conflicto con Portugal, para lo
cual haba que fijar la posicin de tales islas respecto al antemeridiano de Tordesillas.
Para afrontar dichos problemas, se organizaron varias flotas y se cre la Casa de
Contratacin de la Corua, ya que la de Sevilla no serva para el comercio
especiero, que requera naos de gran porte que no podan remontar la barra del
Guadalquivir. La Corua, adems, estaba mejor situada para enviar las especias a los
puertos flamencos, ingleses, alemanes, etc, como se pretenda. Sin embargo, esta
Casa de Contratacin de la Corua tuvo una vida efmera, pues dur lo que duraron
las aspiraciones espaolas a las Molucas.

La nueva armada de la Especiera se confi a frey Jofre Garca de Loaysa, con J uan
Sebastin Elcano como segundo y piloto mayor. Partieron de la Corua y repitieron el
viaje de Magallanes hasta el Estrecho, donde sufrieron dos grandes tormentas, alguna
desercin y el despiste de otra nave que fue a parar Mxico, lo que redujo la flota a
slo la capitana, que se adentr en el Pacfico.

Muri frey J ofre y poco despus Elcano. La nao, bajo el mando ahora de Salazar, y
con el escorbuto diezmando a los tripulantes, alcanz la isla de Guam, donde se
encontr un superviviente de la Trinidad y donde los espaoles construyeron un fuerte
y resistieron los ataques de los portugueses durante muchos aos.

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La tercera flota de la Especiera fue capitaneada por Sebastin Gaboto, hijo de J ohn
Cabot, que, al llegar al Ro de la Plata, se dedic a explorarlo en vez de seguir hacia
su verdadero objetivo, por lo que no lleg nunca al Pacfico.

Alarmado el emperador por la falta de noticias sobre Loaysa y Gaboto, escribi a
Hernn Corts pidindole que enviase unos barcos hacia las Malucas en busca de
ellos. Corts mando a su primo lvaro de Saavedra en octubre de 1527. Slo una de
las naos de Saavedra resisti la travesa, llegando a Mindanao y luego a las Molucas
en marzo de 1528. Aqu encontraron a los supervivientes de la expedicin de Loaysa e
intentaron por dos veces regresar a Mxico, sin lograrlo, por lo que estuvieron
luchando con los portugueses hasta que supieron por tres naves lusitanas que Carlos
V haba firmado el Tratado de Zaragoza (1529) cediendo las Molucas a los
portugueses a cambio de 300.000 ducados.

Los ltimos espaoles abandonaron las islas especieras en 1534-1535.

Las islas San Lzaro, descubiertas en 1524 por Magallanes, y rebautizadas en el ao
1542 con el nombre de islas Filipinas en honor al monarca espaol, constituan un
punto de llegada del que no se poda regresar a Amrica, hasta que el religioso
agustino fray Andrs de Urdaneta, asegur ser capaz de encontrar la ruta del
tornaviaje.

Se nombr capitn de esta empresa a Miguel Lpez de Legazpi, que emprendi la
conquista de estas islas, una de las ms difciles que realizaron los espaoles, ya que
supona dominar un espacio de unos 300.000 kilmetros cuadrados, divididos en unas
7.000 islas e islotes, y en las cuales haba unos 600.000 habitantes pertenecientes a
etnias muy diferentes (negritos, malayos, emigrantes tagalos). Los espaoles se
encontraron, adems, con creyentes del islamismo, con lo que cerraron aqu su ciclo
de lucha contra los musulmanes emprendido en la Pennsula Ibrica.

El 24 de julio de 1564, Lpez de Legazpi fund la ciudad de Manila, capital de su
Gobierno. Los espaoles trasplantaron a Filipinas su sistema indiano. Legazpi otorg
98 encomiendas e impuso a los nativos un tributo de 8 reales por ao, pagadero en
dinero o en especie.


CONQUISTA DE AMRICA

La conquista de Amrica, un continente que era ms de 80 veces Espaa, fue
realizada en menos de 30 aos por unos miles de peninsulares seguramente no
llegaran a los 10.000- que recorrieron el continente buscando sus centros de mayor
riqueza para establecer sobre ellos fundaciones coloniales. Guiados por los informes
de los indios, fueron alcanzando los ncleos de poder y cultura de la Amrica
precolombina y los dominaron.

La conquista de Amrica coincide con el reinado del emperador Carlos I y encaja en la
poltica imperial. La actuacin inicial del monarca fue abrir las Indias a la explotacin
internacional y otorgar sus dominios en rgimen de seoro. Sin embargo, Carlos I
cambi de poltica como consecuencia de tres hechos importantes: la conquista de
Mxico, el fracaso de las comunidades y el descubrimiento de las Molucas.

A partir de entonces, Carlos I asumi directamente el realengo de las tierras de Indias
y dio marcha atrs en su explotacin internacional. La expresin de la nueva tendencia
imperial fue la creacin del Consejo de Indias en 1523, un organismo que vigilara
celosamente los intereses del monarca. Fue similar al Consejo de Castilla. Se le
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encomendaron todos los problemas de Gobierno (propuesta y seleccin de los
nombramientos de los funcionarios civiles y eclesisticos) y J usticia de Indias. Los
Consejeros fueron elegidos entre personas que, por lo regular, haban desempeado
cargos en Amrica, lo que convirti a la institucin en un instrumento competente de
gobierno. De hecho, el Consejo fue el verdadero responsable de toda la accin
conquistadora.


La guerra justa y el Requerimiento

Espaa fue el nico pas conquistador que puso en duda su derecho a ejercer una
accin conquistadora. El asunto no sirvi de nada, pues la conquista de Amrica tuvo
la misma virulencia que cualquier otra, pero dice bastante de la capacidad de
autocrtica del pueblo espaol del siglo en el siglo XVI.

La conquista no fue ordenada por nadie. No existen unas capitulaciones de conquista
similares, por ejemplo, a las de Santa Fe, que iniciaron el descubrimiento. La
conquista de las Indias se plante tan pronto como se comprob que las tierras
encontradas no eran China, ni J apn, ni la India, lo que hizo inoperante la idea de
fundar unas factoras comerciales para realizar con ellas el intercambio de especias,
oro, piedras preciosas, telas, etc. Coln se hart de buscar las mercaduras de las que
hablara Marco Polo y, finalmente, se dedic a buscar oro.

Las incursiones en busca del metal precioso despertaron el recelo de los naturales y
cuando stos se sublevaron emprendi contra ellos una campaa, al trmino de la
cual les captur como esclavos y les impuso un tributo. El problema aument con el
hallazgo de los indios caribes, antropfagos, que fueron igualmente considerados
susceptibles de ser dominados mediante la guerra y esclavizados.

Los Reyes se alarmaron ante el envo masivo de esclavos indios a Espaa y
consultaron el asunto a juristas y telogos, que confirmaron la posibilidad de esclavizar
a quienes se enfrentaran a los espaoles, as como a los antropfagos. Contra los
primeros se esgrimi el principio medieval de la guerra justa contra los infieles, pero
aplicado a paganos, y contra los segundos, el de su irracionalidad.

Sin embargo, en 1511, el padre Montesinos, portavoz de los dominicos en la
Espaola, escandaliz a todo el mundo disertando desde el plpito contra la
explotacin de los indios y poniendo en tela de juicio la autoridad con que se les
dominaba y la guerra que se les haca. A partir de entonces, los dos problemas del
trabajo indgena y de la guerra a los naturales se afrontaron conjuntamente, y los
Reyes volvieron a consultar nuevamente a juristas y telogos que ratificaron la
legitimidad de ambos, dndoles adems una solucin jurdica.

El trabajo obligatorio del indio fue considerado justo y necesario, pero siempre que no
supusiera su aniquilamiento ni impidiera su evangelizacin. Para ello, haba que
reglamentar el asunto jurdicamente, cosa que se hizo en la J unta de Burgos de 1512,
donde se dieron las primeras leyes a favor de los indios, que formaron en realidad una
legislacin laboral dirigida a mitigar la explotacin indiscriminada de los indios.

La J unta redact una serie de ordenanzas conocidas como Leyes de Burgos y como
Ordenanzas dadas para el buen regimiento y tratamiento de los indios, compuesto por
35 leyes y en cuyo prembulo se destaca la importancia de la congregacin de los
indgenas en poblados.

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En las Leyes de Burgos se especifica cmo deben ser estos poblados y sus casas, as
como las tierras destinadas para el cultivo y mantenimiento de los indios, que no se les
pueden quitar ni vender (ley 1), se insiste en aspectos de evangelizacin (leyes 4-8),
en aspectos de la Iglesia (ley 10), se especifica cmo deber ser el mantenimiento de
los indgenas (ley 26), cmo debe ser el adoctrinamiento de los indgenas trados de
otros lugares (ley 27), y se hace referencia a los visitadores (leyes 29-35);

En las Leyes de Burgos, adems, se establece que:

-el traslado de los indgenas debe ser pacfico y respetuoso (ley 2).

-El encomendero tiene que construir una iglesia para ir con los indgenas (ley 3).

-Cada encomendero que tenga al menos 50 indios est obligado de tomar al
muchacho ms hbil de entre ellos para ensearle a leer y escribir y las cosas propias
de la religin catlica para que ste eduque a su vez al resto de indgenas en las
cosas de la fe (ley 9).

-No se puede cargar excesivamente a los indgenas (ley 11).

-Los indgenas deben ser bautizados (ley 12).

-Los indgenas pueden trabajar en las minas durante un periodo mximo de 5 meses
al meses, transcurridos los cuales gozar de 40 das de descanso, tras los cuales el
indgena deber trabajar en otra ocupacin (ley 13).

-Las costumbres indgenas deben ser respetadas (ley 14).

-Los indgenas adopten la monogamia (ley 16).

-Los hijos de los caciques de 13 aos o menores sean entregados a los franciscanos
para que stos les enseen a leer y escribir y les instruyan en la fe (ley 17).

-No se enve a las mujeres embarazadas o en los 4 meses despus del parto a
trabajar, as como se prohbe que trabajen duramente despus de 3 aos del parto
(ley 18).

-Todo aqul que tenga indios en encomienda debe darles cama, hamaca (ley 19).

-El encomendero debe vestir a sus indgenas (ley 20).

-Los encomenderos no pueden usar indgenas de otro encomendero (ley 21).

-Los caciques indgenas pueden tener personal domstico, pero se regula su nmero:
si tiene 40 personas a su servicio, slo puede tener 2; si tiene 70, puede tener 3; si
tiene 100, puede tener 4, y si tiene 150, puede tener 6 (ley 22).

-Los encomenderos deben comunicar los indgenas que nacen y mueren dentro de su
encomienda (ley 23).

-No se puede castigar fsicamente ni insultar a los indios (ley 24).

-La quinta parte de lo obtenido por los encomenderos se destina para los RRCC (ley
25).

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-El nmero mximo de indgenas que puede tener un encomendero es de 150, y el
mnimo, de 40 (ley 35).


En cuanto a la cuestin de hacer la guerra a los indgenas, se salv mediante el
llamado Requerimiento, un documento de carcter tico-jurdico en el cual se libraba a
la real conciencia de responsabilidades, gracias al uso de la advertencia. Dando por
sentado el hecho de que los espaoles tenan derecho a ocupar las Indias, se
interpret que cuando los indios se oponan a ellos era por dos razones: por mala
intencin, en cuyo caso se les poda hacer la guerra justa sin el menor reparo, o por
falta de informacin, para lo cual se decidi explicar a los indgenas el derecho que
asista a los espaoles. As, se redact un documento en el que se les ilustraba con
toda clase de detalles, y que deba lerseles cuando los indios iban a lanzarse al
ataque contra los espaoles. Este documento, llamado Requerimiento, explicaba que
Dios hizo el cielo y la tierra y una pareja humana de la que todos venimos , y que dej
a San Pedro para que fuese superior del linaje humano. El descendiente de San Pedro
viva en Roma y era el Papa, quien hizo donacin de las Indias a los Reyes de
Castilla.

Se exhortaba a los indios a entender todo lo explicado, tomndose el tiempo
necesario. Finalmente, se les amenazaba con que si a pesar de ello no aceptaban la
presencia espaola, se les har la guerra, se les someter a la obediencia de la Iglesia
y se les esclavizar a ellos y sus mujeres e hijos, aadiendo que la culpa de todas
estas consecuencias la tendran los indios.

Como el Requerimiento haba que leerlo necesariamente a unos no conquistados y
cuando se disponan a defenderse de los invasores, lo normal es que no hubiera un
intrprete capaz de traducir todo aquello, por lo que se recurra a uno de alguna
lengua cercana, o se lea directamente en castellano. Los indios, tras haber
escuchado aquella perorata ininteligible, y por lo regular antes de que concluyera su
lectura, se lanzaban al combate con verdadera furia.

El Requerimiento no solucion nada, salvo librar de pecado a los invasores y a sus
reyes, pero el formalismo se mantuvo durante dcadas y fue compaero inseparable
de la conquista.

Los dominicos, sobre todo el padre Las Casas, siguieron atacando la conquista, por
considerarla injusta y opuesta a la misin evangelizadora. El enfrentamiento alcanz
su punto culminante en la J unta de Valladolid de 1542, ao en el que Las Casas
redact tres importantes escritos para defender su postura: Brevsima relacin de la
destruicin de las Indias, Memorial de Remedios y Representacin al Emperador.
la solucin de la Corona al escndalo promovido por la conquista y la explotacin del
indio mediante la encomienda, fueron las Leyes Nuevas, otorgadas el 20 de
noviembre de 1542, y en las que se suprimi el traspaso de encomiendas y se
prohibi que ningn Virrey o Gobernador hiciera nuevos descubrimientos, ni por mar,
ni por tierra.

En 1573, el jurista Juan de Obando propuso que se sustituyese la palabra conquista,
de tan malas resonancias, por la de pacificacin, pero pese a todos los esfuerzos
realizados, fue imposible parar la conquista, que cumpli su ciclo de destruccin y
barbarie.


LA EMPRESA CONQUISTADORA

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Si la Corona hubiera sufragado la conquista de Amrica, es probable que sta hubiera
durado varios siglos. Sin embargo, no fue as, y la conquista se realiz de forma
vertiginosa, concluyendo prcticamente a mediados del siglo XV, cuando los
castellanos dominaban desde el norte de Mxico hasta Chile y el Ro de la Plata. El
xito se debe a las capitulaciones, que transformaron esta actividad en una empresa
privada de carcter popular.

Las capitulaciones de conquista consistieron en delegar en un individuo responsable la
accin de dominar un territorio indgena insumiso, que luego sera propiedad de la
Corona. Dicho individuo corra con todos los gastos de la misma y se beneficiara con
una gran parte del botn que pudiera lograr. La Corona, como duea potencial de
dicho territorio, impona las condiciones, otorgaba las mercedes que considerara
oportunas y reciba el quinto real o 20% del botn que se capturase.

La empresa conquistadora se constitua a crdito (se pagara con la riqueza que se
lograse arrebatar a los indios) y con un capital complejo estatal, privado y comunal. El
capital estatal estaba representado por la autorizacin real para entrar en sus
dominios y se materializaba en el pago del quinto real del botn; el capital privado lo
pona el capitn conquistador, quien por lo general formaba sociedad con personas
ricas (encomenderos, clrigos y mercaderes) que le prestaban el dinero necesario
para organizar la empresa; el capitn comunal lo ponan los soldados que se
enrolaban en la empresa. Por su trabajo cobraban ya una parte del hipottico botn,
pero podan ir sumando otras medias partes o partes enteras adicionales poniendo
sus armas, caballos, etc. Este procedimiento de conquistar a crdito tena la ventaja
de canalizar un gran nmero de intereses hacia el objetivo comn de obtener el botn,
nica forma de que todos cobraran el capital invertido.

Adems del botn, la conquista tena otros dos incentivos principales: los rescates de
personajes principales y las encomiendas en las ciudades que se construyeran dentro
del territorio conquistado. Lo primero se us a partir de la conquista de Mxico, y
consista en exigir una gran suma al jefe indgena a cambio de su supuesta libertad
que nunca se le conceda, como se hizo con Atahualpa o Moctecuhzoma. En cuanto
a las encomiendas, eran lo que realmente mova a los conquistadores, que pretendan
vivir como seores, sin trabajar y a costa de los indios.

El reparto del botn era extremadamente complejo. Se separaba primero el quinto real,
luego los costos generales de la expedicin, las prdidas sufridas durante la misma y
finalmente se proceda a hacer el nmero de partes totales, dando a cada uno la suya.

Aparte de las conquistas capituladas con la Corona, se dieron otras:

-las subdelegadas, encargadas por alguna autoridad indiana como un virrey o un
gobernador (Valdivia, Diego de Rojas).

-Las que obedecieron a la ambicin de los jefes de hueste (Corts, Jimnez de
Quesada).

Como conclusin, puede decirse que la empresa conquistadora fue hecha a crdito y
subvencionada por los propios indios, que pagaron, con los botines que les
capturaron, los gastos de las expediciones, los sueldos de los soldados y los
beneficios de los capitalistas que pusieron el dinero.

En Brasil, la empresa conquistadora tuvo unos matices diferentes: el hecho de que los
portugueses tuvieran un excelente negocio, como eran la especiera y el mercado
asitico, motivaron que la Corona se desentendiera de su conquista hasta que vio en
19
peligro la posesin del territorio a causa de las incursiones de los castellanos y
franceses. La monarqua tena muchos problemas para afrontar la conquista y decidi
delegarla en los seores feudales que desearan realizarla, para lo que dividi la cota
en 15 capitanas que J uan III entreg a 12 capitanes donatarios, que, a cambio de
colonizarlas a su costa, obtenan la posesin de la tierra, que traspasara luego a su
heredero y descendientes, as como su jurisdiccin civil y criminal e infinidad de
prebendas seoriales. Sin embargo, el sistema fracas y las capitanas revirtieron al
monarca.


VOCACIN, APRENDIZAJE Y OFICIO DEL CONQUISTADOR

Salvo casos muy excepcionales, los conquistadores abrazaron su oficio por
necesidad, no por vocacin.

En la escala social, el oficio de conquistador estaba por debajo del de descubridor. El
conquistador perteneca, por lo regular, a la ralea de los malditos: soldado sin
compaa, villano arruinado, pcaro sin vctimas, criado sin amo, marinero sin barco,
segund o tercern de familia noble sin oficio ni beneficio, campesino sin tierra,
porquerizo sin cerdos, abogado sin pleitos, funcionario sin empleo, etc. El
conquistador reclutado en Amrica tena la misma extraccin, a la que aada el haber
fracasado en su intento de convertirse en acomodado encomendero, minero o
ganadero. En cuanto a las regiones de procedencia, parecen ser principalmente
Andaluca, Extremadura y Castilla, afectadas por la crisis manufacturera del segundo
cuarto del siglo XVI.

El oficio de conquistador se aprenda en Amrica, enrolado en una hueste, y por el
mtodo experimental. Muy pocos haban tenido experiencia previa anterior.

El espaol se haca conquistador con el deseo de convertirse en encomendero.
Ejerca temporalmente el oficio de conquistador con el deseo de abandonarlo lo antes
posible. Slo los fracasados continuaban con dicha profesin.

Del conquistador se han resaltado caractersticas como su espritu combativo, su
religiosidad (probada en el hecho de que nunca se rebel contra sus jefes cuando
destruyeron los dolos indgenas, poniendo en peligro la supervivencia de la propia
hueste), su sentido del honor, su codicia (se advierte en que, una vez logrado un buen
botn, volvan a invertir lo ganado en nuevas empresas), su deseo de notoriedad y su
crueldad, una mezcla de elementos medievales y renacentistas. Realmente parece
ms medieval que moderno, como lo acredita su escaso espritu crtico, que le lleva a
perseguir mitos como la fuente de la eterna juventud, la ciudad urea de El Dorado, o
pueblos de gigantes y amazonas.
Quiz la mejor aproximacin que puede hacerse a la figura del conquistador es la de
pensar que se trata de un maldito de la sociedad espaola que intenta distinguirse
mediante su sacrificio personal, hasta lmites extremos, para convertirse en un
funcionario o en un encomendero. La imagen seorial constituy la verdadera
obsesin de todo conquistador, pero pocos lograron realizarla, pues la Corona estuvo
en guardia contra las tendencias seoriales que minaban su realengo y cort muy
pronto sus mercedes de ttulos nobiliarios a los conquistadores, medida aplaudida por
la nobleza castellana, que consideraba a los conquistadores como unos advenedizos
que pretendan ensalzarse por haber matado unos cientos o miles de indios.

Ms fcil fue conseguir encomiendas o cargos administrativos, pero la mayor parte
careca de preparacin adecuada para los ltimos. La Corona comprendi la situacin
y envi a Indias a su burocracia, formada en las universidades espaolas, lo que
20
provoc el primer enfrentamiento entre espaoles peninsulares y espaoles
americanos.

El capitn era de los pocos que haban tenido experiencia previa de combate al
servicio de otro capitn anterior. Su misin era conducir la hueste hacia el objetivo con
el menor nmero de bajas y de esfuerzo posibles, conquistar el territorio, obtener un
cuantioso botn y transformar luego la compaa armada en pobladora del lugar. Para
todo esto deba contar con una enorme autoridad, emanada de su capitulacin firmada
por el Rey, o delegada del Gobernador. Sola reforzarla con el cargo de J usticia y,
sobre todo, con sus poderes potenciales: facultad para repartir el botn, futuras
encomiendas y solares.

Sin embargo, los capitanes no solan ser demasiado autoritarios con sus hombres y
procuraban tomar las grandes decisiones consultando a sus subalternos y los
soldados ms experimentados, pues eran conscientes de que gestionaban una
empresa comunal.

El capitn careca por lo regular de privilegios y combata como cualquier otro soldado.


FUNCIONAMIENTO DE LA HUESTE

Una vez que el capitn conquistador obtena su capitulacin y reuna el dinero
necesario para la puesta en marcha de la operacin, abra el enrolamiento de
voluntarios. Tericamente, ninguno de los soldados era moro, judo, hereje, etc., pero
en la prctica esto era imposible de evitar.

Era frecuente que la hueste se reclutara en Espaa y se completara en Indias. La
escala en Amrica se aprovechaba muchas veces para desertar, pues los enrolados
preferan probar suerte como pobladores antes que seguir hacia su incierto destino.
Casi nunca se dio el caso de que una hueste se hubiera formado ntegramente en la
Pennsula, como ocurri con las Mendoza y Narvez.

Haba una impresionante anarqua en el vestido y armamento de los conquistadores.
Cada soldado se pona encima lo que le pareca e iba armado como poda. La artillera
sola ser escasa y muy ligera, y constitua una de las grandes armas contra los indios,
junto con los caballos y los perros.

Los propios indios, convertidos en aliados por las fuerzas de las circunstancias
(haban sido vencidos) o por su odio hacia un enemigo comn, integraban unidades de
combate a vece muy considerables. Tambin era corriente que las huestes fueran
acompaadas de numerosos indios portadores llamados tamemes. Este servilismo se
puso de moda a partir de la conquista de Mxico. J unto a los tatemes, figuraba las
soldaderas espaolas y las mujeres indgenas que, por fuerza en la mayora de los
casos, seguan a sus parejas. Para las soldaduras espaolas, de la misma extraccin
humilde que los conquistadores, la conquista les ofreca la posibilidad de convertirse
en seoras de las floreciente colonia asentada en la tierra conquistada.

La hueste iba acompaada de los baquianos o expertos conocedores de la tierra y los
lenguas o intrpretes, que solan ir junto al capitn, y el religiosos, si lo haba. Una vez
dentro del territorio de conquista, se eriga a veces una poblacin para que sirviera de
base de aprovisionamiento o de posible retirada. Estas ciudades, en realidad
campamentos militares, solan trasladarse luego a sitios ms idneos.

21
En cuanto a la tctica militar, consista en sorprender al enemigo obligndose a
rendirse. El ideal era conquistar sin tener que combatir, pero raramente se lograba.

La empresa conquistadora se clausuraba cuando haba logrado su objetivo. Vena
entonces el reparto del botn y cada soldado se iba en una direccin. Si haba tenido
suerte, a vivir de su encomienda o de su cargo, pero muchos dilapidaban en el juego
lo que haban ganado, y los menos buscaban algn sitio tranquilo donde vivir. La
mayora de ellos, se enrolaba en otra nueva empresa de conquista.


LOS CONQUISTADOS

Los amerindios reaccionaron, por lo general, favorablemente a la presencia de los
espaoles, unos hombre que no saban de dnde venan ni qu pretendan. Luego,
cuando los invasores le robaban sus alimentos y mujeres y derribaban sus dolos,
cambiaban de actitud y les atacaban. Los primeros encuentros eran terribles y los
naturales tomaban la decisin de pactar una alianza (a esto obedecan por lo general
la entrega de mujeres a los vencedores), huir lo ms lejos posible o hacerles una
guerra de emboscadas.

Es necesario, sin embargo, distinguir dos tipos de amerindios:

-los pertenecientes a culturas formativas, recolectoras y cazadoras, con sociedades de
tipo tribal ocupaban la mayor parte de Amrica, carecan de estructura militar y
luchaban anrquicamente dirigidos por su cacique, por los que eran derrotados
fcilmente. Los espaoles no lograban nada con su victoria, pues el exterminio de
combatientes raramente induca al jefe tribal a solicitar la paz, y aunque esto ocurriera,
los caciques prximos seguan combatiendo, por lo que era necesario someterlos uno
por uno. Esto explica lal dificultad de conquistar Tierra Firme, operacin que dur casi
medio siglo.

-Los de las altas culturas (Mesoamrica y la regin centroandina), que posean
organizaciones sociopolticas complejas, jerarquizadas y con una autoridad superior
tenan organizaciones militares con mandos y unidades especializadas de guerreros.
En estos lugares pudieron librarse batallas espectaculares en las que las fuerzas
guerreras de los naturales fueron vencidas, acabando con ello la resistencia. En estas
altas culturas, la guerra tena un significado distinto al de los espaoles: los aztecas no
luchaban para matar enemigos, sino para hacer prisioneros para sus dioses, y los
incas lo hacan para integrar otros pueblos en el Tahuantinsuyo.

Los jefes de estas altas culturas fueron comnmente apresados y sometidos al pago
de botines de oro y plata a cambio del rescate de su persona pero todos ellos fueron
asesinados antes o despus, acusados de exticos delitos.
La falta de escritura en la mayor parte de Amrica (slo la haba en Mesoamrica) ha
impedido que tengamos una visin amerindia de la conquista.


ESQUEMA DE LA DOMINACIN ESPAOLA

La conquista se realiz fundamentalmente en el escenario de la Amrica agrcola. La
razn de esto estriba en que los espaoles no estaban interesados en la tierra, sino en
los indios que podan trabajar para ellos, y las grandes concentraciones demogrficas
amerindias coincidan con las zonas de agricultura intensiva, mientras que en las
tierras ridas se hacan penetraciones en busca de riquezas y se abandonaban tan
pronto se comprobaba su pobreza y escasez de indios
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La accin conquistadora se divide en:

-insular se practic la tcnica de barrido. Desde un unto de la isla se iba penetrando
hacia el interior, terminando por dominar todo el mbito. Es la tcnica de la frontera.
Su consecuencia ms grave era la desaparicin de la poblacin aborigen.

-Continental las huestes se internaban, guiadas por los informes de los indios, hasta
los enclaves de ms riqueza o poder, donde se libraban las batallas ms importantes.
Desde aqu se efectuaban entradas a otros centros secundarios, resultando as la
sumisin de un extenso territorio con muy pocos conquistadores.


LA CONQUISTA DE LA TIERRA FIRME DE EL DORADO: VENEZUELA Y EL
NUEVO REINO DE GRANADA

La Tierra Firme sufri un largo periodo de conquista. Todos los intentos por establecer
poblamientos y gobernaciones fracasaron desde 1499 (Ojeda) hasta 1526, cuando
Rodrigo de Bastidas logr finalmente fundar Santa Marta. Al ao siguiente, J uan de
Ampes fund Coro y, en 1530, Pedro de Heredia estableci Cartagena. Las tres
ciudades de Santa Marta, Coro y Cartagena fueron esenciales para la conquista de
Tierra Firme.

La expedicin ms importante fue la de Jimnez de Quesada, que en 1536 remont
el ro Magdalena hasta la Tora, donde encontr unos panes de sal gema, que los
naturales utilizaban en vez de los de sal marina. Abandon el descubrimiento del
Magdalena y sigui la ruta de comercio de aquellos panes, que le condujo
directamente al pas de los Chibchas, donde encontr numerosas esmeraldas y
objetos de oro. El valle le record a Granada, por lo que puso al territorio el nombre de
Nuevo Reino de Granada.

El territorio era muy rico porque los naturales intercambiaban dicho producto por sus
panes de sal con otros pueblos de regiones aurferas. All estaba el cacicazgo de
Guatavita, que dio origen a la leyenda de El Dorado: un cacique que se cubra el
cuerpo de polvo de oro y se sumerga en una laguna para expiar una grave falta
cometida por uno de sus antepasados.

J imnez de Quesada fund la ciudad de Santa Fe de Bogota en agosto de 1538. En
marzo siguiente se dispona a regresar a la costa para dar cuenta de su conquista
cuando los indgenas le informaron de la llegada de otra hueste que avanzaba hacia
all desde el Oriente. Se trataba de la dirigida por Nicols de Federman, que
procedente de Coro vena atrada por el mito de El Dorado. Quesada y Federman
iniciaron negociaciones para llegar a un acuerdo, mediante el reparto de parte del
botn, cuando los indgenas volvieron a decir que otra hueste vena por el Occidente.
Se trataba de la mandada por Sebastin de Benalczar, que haba partido de Quito y
llegado all siguiendo la pista del mismo mito.

Los tres conquistadores llegaron a un entendimiento, que fue el de dejar all a sus
hombres como pobladores y marchar a Espaa para resolver sus diferencias. El Rey
nombr a J imnez de Quesada Mariscal del Nuevo Reino de Granada, y a Benalczar
gobernador de Popayn, mientras que Federman tuvo pleitos y muri en prisin.

Por otra parte, Diego de Ords, antiguo conquistador de Mxico, penetr en la
desembocadura del Orinoco y pregunt a los indgenas si haba oro o plata,
23
mostrndoles ambos metales, uno en cada mano, los indgenas le dijeron algo que
Ords interpret desconoca su lengua. Como que haba mucho oro ms arriba del
ro, en la provincia de Metha. Naci as el mito del Metha. Ords crey incluso que el
ruido del raudal era el producido por los orfebres indgenas al martillear el metal
precioso. Volvi a Espaa para organizar una conquista de la zona en toda regla, pero
falleci durante la travesa ocenica.


EL PAS DE LOS INCAS

Protagonista de la conquista del pas de los incas fue Francisco Pizarro, que particip
en la fundacin de San Sebastin de Urab y de Santa Mara la Antigua, y se
estableci luego en Panam, donde oy hablar de un pas muy rico llamado el Vir o
Pir, que estaba al Sur del golfo de San Miguel. Para descubrirlo organiz una
compaa con Diego de Almagro y con el padre Luque, que puso la mayor parte del
dinero, aunque se convino repartir el botn por partes iguales.

Pizarro sali de Panam en 1524, mientras su socio Almagro se quedaba haciendo
acopio de mayores efectivos. Pizarro naveg hasta Puerto Pias y Puerto del Hambre,
donde adems de infinitas penalidades cosech siete heridas. Regres a Chochama,
encontrando all a su socio Almagro, que haba partido tras l y llegado a Puerto
Quemado, donde trab un combate con los indgenas del que result tuerto, por lo que
se le conocera ms tarde como Almagro el tuerto.

Pizarro y Almagro no se desanimaron y prepararon la segunda salida en 1526.
Llegaron hasta la costa de Barbacoas y Atacames. Ante el hambre y la hostilidad de
los indgenas decidieron replegarse a la isla del Gallo, donde se qued Pizarro,
mientras Almagro regresaba a Panam por refuerzos. Algn soldado descontento
logr introducir en un ovillo un mensaje para el gobernador de Panam, don Pedro de
los Ros, informndole de los desastres. El gobernador envi entonces a Tafur con
orden de recoger a todos los hombres y llevarles a Panam. Pizarro se neg a volver
derrotado y tuvo un gesto que ha pasado a la Historia como caracterstico de los
conquistadores: traz una raya en el suelo con su espada e invit a los que desearan
aventuras y riquezas a pasarla. Trece hombres la cruzaron, los llamados Trece de la
fama, mientras el resto volvi a Panam.

Pizarro y sus compaeros se trasladaron a la isla Gorgona, donde esperaron
pacientemente la resolucin del Gobernador, que finalmente autoriz los refuerzos.

Pizarro embarc a sus hombres y naveg hacia el Sur. En 1528 coste el resto de la
actual Colombia y el litoral ecuatoriano, llegando finalmente a Tmbez, la antesala del
imperio inca.

Pizarro envi a tierra a uno de sus hombres, Pedro de Canda, que volvi contando
excelencias del lugar: haba visto oro y plata a raudales, unos ovejos raros (las llamas)
y vistosas ropas de algodn. Aseguraba, adems, que en la ciudad haba un convento
con vrgenes (se trataba de las escogidas del Inca).

Los espaoles continuaron costeando hacia el Sur, en un viaje repleto de sorpresas
maravillosas, por lo que los expedicionarios concluyeron que aquella tierra era an
ms rica que la de los aztecas y regresaron a Panam.

Dispusieron entonces exponer su descubrimiento al emperador y lograr la capitulacin
de conquista de la tierra. Se encarg de ir a Espaa a Pizarro, quien parti llevando
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numerosos presentes: unas hachas con los cabos chapeados de oro, mantas finas de
algodn, los ovejos, etc.

El 26 de julio de 1529 firm en Toledo la capitulacin, por la que fue nombrado
Adelantado y Alguacil Mayor de Nueva Castilla; Almagro fue nombrado hidalgo y
alcalde de la fortaleza de Tmbez, el padre Luque arzobispo de la misma ciudad, y los
Trece de la fama fueron ascendidos a la hidalgua.

Pizarro pas por su ciudad natal para incorporar a la hueste conquistadora a sus
hermanos y a una veintena de paisanos, con los que se embarc para Panam. Al
llegar a esta ciudad, tuvo varias diferencias con sus socios a causa de los capitulado,
pero todo se solucion de momento, ante la perspectiva de la conquista.

La tercera y ltima expedicin sali de Panam a fines de 1531. Pizarro iba en
vanguardia y Almagro se qued en Panam reclutando hombres y comprando vituallas
y armas para reforzarle.

Pizarro repiti el recorrido del segundo viaje y lleg a Tmbez, donde pudo comprobar
las exageraciones de Canda y qued decepcionado. La ciudad acababa de sufrir,
adems, los estragos de la guerra civil motivada por las diferencias entre Huscar y
Atahualpa.

Pizarro decidi internarse en el pas y prosigui al Sur, hallando ya tierras bien
cultivadas. En Caxas recibi al fin noticias del emperador Atahualpa, a quien haba
enviado varias comunicaciones. Se trataba de unos patos desollados con los que
vena un mensaje que deca: De esta manera os ha de poner los cueros a todos
vosotros si no le volvis (a Atahualpa) cuanto habis tomado en la tierra. Pizarro hizo
caso omiso de la advertencia y continu adelante, por lo cual recibi otro mensaje del
Inca citndole en Cajamarca, donde pensaba acabar con los espaoles.

Pizarro lleg a Cajamarca el 15 de noviembre. Se trataba de la tpica ciudad incaica de
la sierra, totalmente abandonada. Se instal en ella y empez a preparar su defensa,,
para el momento en que llegara el Inca, que no tard en aparecer, pero no quiso
adentrarse en la ciudad, sino que acamp en sus proximidades.

Los espaoles quedaron aterrados al ver un ejrcito tan numeroso. Pizarro envi a sus
hermanos a cumplimentar al monarca y uno de ellos hizo una exhibicin para
atemorizarle, lanzando su caballo al galope y frenando ante el mismo Inca quien, lejos
de inmutarse, le dijo que al da siguiente ira a visitar a su jefe para exigirle la
devolucin de cuanto haba hurtado a su pueblo.

Al da siguiente, tal como haba prometido, Atahualpa se dirigi a Cajamarca
acompaado por unos 10.000 indgenas. El Inca lleg a la plaza principal, donde le
esperaba Pizarro. Se le acerc entonces el padre Valverde, capelln de la hueste,
para leer el Requerimiento. Un intrprete, el indio Felinillo, fue traduciendo las
palabras del sacerdote. El Inca interrumpi el discurso y tir la Biblia, lo que puso
furioso al padre Valverde, que se volvi indignado a Pizarro pidindole atacar.

El Inca Gracilazo da una visin bastante ms sensata del asunto y dice que el indio
Felinillo fue incapaz de traducir las palabras del padre Valverde, pues no saba
espaol, ni quechua, por lo que el Inca se qued tan asombrado que dijo Atac, palabra
que en su lengua quera decir Ay, dolor!, pero que los espaoles interpretaron como
la orden de ataque.

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Pizarro se abri camino hacia el Inca y se apoder de su persona, lo que aterroriz a
los indgenas, que huyeron en desbandada. La batalla dur media hora, que fue lo que
tard en caer el imperio inca.

Al da siguiente Atahualpa ofreci a Pizarro un rescate a cambio de su libertad: una
habitacin llena de oro y dos de plata. Pizarro acept, pero Atahualpa fue procesado
por haber mandado matar a su hermano y por hereje contumaz, al rechazar el
bautismo cuantas veces se le propuso, y fue ejecutado en julio de 1533.

La resistencia inca prosigui por parte de los quiteos, que intentaron salvar cuanto
quedaba del imperio. Pizarro se dirigi hacia Cuzco y saque los templos, terminando
con lo que quedaba del culto al sol. Envi desde all una expedicin para tomar
posesin del lago Titicaca, del que tanto hablaban los indgenas, orden repartir los
solares de Cuzco a los nuevos pobladores espaoles, y fund J auja y Trujillo.

Las disputas entre almagristas y pizarristas motivaron el asesinato de Pizarro en 1541,
ao que puede considerarse el trmino de esta conquista.

Las conquistas fueron prohibidas por una cdula provisional de 1549. Slo se
permitirian aqullas que fueran de un reconocido inters de Estado y si estaban
autorizadas por el Consejo de Indias o por las Audiencias. Cesaron as hasta la
dcada de los 60, en que sobresalieron 4 importantes: Nueva Vizcaya (al Norte de
Mxico, donde haba grandes minas de plata), Florida, Costa Rica y Filipinas.

A estas conquistas tardas se uni la de Nuevo Mxico a finales del siglo, para evitar
su posible ocupacin por los ingleses.


LA CONQUISTA DE MXICO

Tras el descubrimiento de Yucatn por Hernndez de Crdoba en 1517, el gobernador
de Cuba, Diego Velzquez, solicit el ttulo de adelantado y gobernador de las tierras
descubiertas y prepar otra expedicin de descubrimiento y rescate bajo el mando de
Juan de Grijalba.

La expedicin parti de Matanzas en 1518 y repiti la travesa anterior, pero continu
hasta la desembocadura del ro Tuxpan. Desde all, regres a Cuba con abundantes
rescates de oro y noticias de que la nueva tierra perteneca a un poderoso y rico seor
que viva en el interior.
Velzquez organiz otro viaje de descubrimiento y rescate, que puso al mando de
Hernn Corts, ahijado, compadre y antiguo secretario suyo. Corts haba participado
en la colonizacin de Santo Domingo y en la conquista de Cuba. Su armada parti de
Cuba el 10 de febrero de 1519, y se dirigi a la isla de Cozumel, donde encontr un
espaol llamad Jernimo de Aguilar, que llevaba 8 aos viviendo entre los indios, por
lo que hablaba lengua maya, y se convirti en un eficaz colaborador de Corts.

El capitn espaol prosigui por la costa de Yucatn hasta Tabasco, donde recal
para hacer aguada y recoger algunos alimentos. Los indios le fueron hostiles, y Corts
orden desembarcar y darles batalla. Tras la victoria, lograda gracias al espanto que
produjeron los caballos, vino la paz, que los indios hicieron, segn su costumbre,
entregando 20 mujeres a los antiguos enemigos. Entre ellas estaba una joven mexica
(Malinche), a la que se bautiz como Marina, y que se convirti en la amante de
Corts y una fiel auxiliar suya, pues saba nhuatl (la lengua de los aztecas) y maya.

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Los espaoles continuaron hacia el Norte desde Tabasco y llegaron a San J uan de
Ula, donde unos indios preguntaron por el tlatoani o seor. Llevados a presencia de
Corts, le dijeron que su seor Motecuhzoma les mandaba preguntar quines eran y
qu deseaban, a lo que Corts contest que venan a hacer rescates. Al da siguiente,
recibi unos regalos de piezas de oro, ropa fina y adornos de plumera, a los que
Corts correspondi con algunas baratijas, y les dijo que quera ver a su rey. La
entrevista concluy con una exhibicin de los caballos corriendo por la playa y con
disparos de la artillera. Lo que ms impresion a los aztecas fue, sin embargo, el
casco de un soldado, que les recordaba al que tena su dios de la guerra,
Huitzilopochtli. Corts se lo regal y les dijo que lo trajeran lleno de pepitas de oro. A
la semana siguiente, volvieron los embajadores con ms de cien indios cargados de
regalos. Traan tambin la respuesta de Motecuhzoma de que le resultaba imposible
recibir a Corts y sugirindole irse lo antes posible, pero el capitn espaol estaba ya
decidido a quedarse, por lo que orquest una farsa con sus soldados ms fieles, en la
que la tropa le peda desobedecer la orden que traa Velsquez de limitarse a rescatar
y le exiga poblar aquel lugar que ofreca tantas riquezas. Corts fingi sorprenderse y
solicit el plazo de una noche para meditarlo, tras el cual accedi, pero con la
condicin de que le nombrases Capitn General y J usticia y le diesen el quinto del
botn que se obtuviera, tras haber sacado el quinto real.

Entre el 5 y el 10 de julio de 1519, fund una poblacin a la que llam Villa Rica de la
Veracruz, de la que se eligi Cabildo inmediatamente. A partir de este momento,
Corts se convirti en un rebelde contra el gobernador Velsquez, que le denunci
ante el Consejo de indias, que, sin embargo, rechaz las acusaciones de traicin,
quedando as el golpe legalizado.

Desde Veracruz, Corts pas a Cempoala, cuyo cacique totonaca les recibi
amistosamente y se quej de los impuestos aztecas, lo que provoc un incidente con
los recaudadores aztecas, que pedan explicaciones al Cacique por haber albergado a
los espaoles. Corts mand apresar a los recaudadores y luego les puso en libertad,
con un mensaje para su Emperador dicindole que deseaba ser su amigo. Mand
luego reedificar Veracruz, destruy los dolos de Cempoala y prepar la marcha hacia
el interior. Para no dejar enemigos, pues en su hueste haba muchos velazquistas,
orden destruir las naves, y los 100 marineros incrementaron la hueste conquistadora,
que se integr as con 400 infantes y 15 16 jinetes, a los que se aadieron 1.300
indios totonacas.

Los espaoles partieron el 16 de agosto de 1519 con direccin a Tlaxcala, por consejo
del cacique de Cempoala, que haba asegurado a Corts que era un pueblo enemigo
de los aztecas con quien podra aliarse. Al llegar all, sin embargo, fue recibido con
hostilidad, pero los espaoles lograron detener las cargas y entraron en la capital
como amigos. Despus de descansar 20 das, y reforzados con miles de guerreros
tlaxcaltecas, prosiguieron hacia Cholula, la ciudad santa azteca, donde Motecuhzona
tena preparada una encerrona, y de la que salieron bien tras hacer una enorme
matanza de indgenas, y alcanzaron Tenochtitlan el 8 de noviembre de 1519.

Se trataba de una bellsima ciudad, en el centro de unos lagos, y unida a la tierra firme
por tres calzadas. Entraron en ella por la calzada de Ixtapalapa, en la que se agolpaba
la multitud para verles. All les recibi Motecuhzoma, rodeado de seores y con un
ceremonial espectacular. El monarca azteca les condujo al centro de la ciudad y les
aloj en el antiguo palacio de su padre. Al da siguiente, Corts correspondi visitando
a Motecuhzoma e invitndole a abandona sus dioses, lo que le pareci inexplicable al
tlatoani, que pensaba que los espaoles eran descendientes de Quetzalcoatl.

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El cuarto da, Corts pidi permiso para visitar la ciudad. Motecuhzoma le acompa
personalmente, llevndole al gran templo. Corts volvi a decir al Emperador que
deba abandonar sus dioses y Motecuhzoma comprendi al fin que los extranjeros
eran sus enemigos. Disgustado, mand a Corts regresar a su palacio, mientras l se
quedaba all desagraviando a los dioses por haber llevado a los espaoles al templo.
Corts, consciente de su debilidad, dio un golpe audaz apoderndose por sorpresa de
Motecuhzoma, a quien llev preso a su palacio. Vino luego el reparto del botn
encontrado en el palacio. Poco despus, Motecuhzoma ense a Corts unas
escrituras que haba recibido en las que se deca que haban llegado a Ula unos
espaoles para prenderle y matarle. Se trataba de una fuerza que Velsquez haba
enviado bajo el mando de Pnfilo de Narvez para someter al rebelde. Corts
comprendi que no poda esperar la llegada de Narvez a Tenochtitlan, donde le
derrotara con facilidad ayudado por los aztecas, y tambin comprendi que si se
marchaba de la capital azteca no podra volver a ella, dadas sus condiciones
defensivas, por lo que decidi partir al encuentro de su enemigo con slo 80 hombres
y dejar en Tenochtitlan los 120 restantes al mando de Alvarado. El encuentro fue un
simple combate de una hora en el que apenas hubo bajas.

Sin embargo, al regresar a Tenochtitlan, Corts comprob que las cosas haban
empeorado, pues los hombres de Alvarado y los suyos haban quedado sitiados en el
palacio. Para aliviar la tensin, mand a Motecuhzoma que se asomase a una terraza
y pidiese a su pueblo deponer las armas, pero le contestaron que ya no era su tlatoani,
sino que ahora era su primo Cuitlhuac. Los naturales tiraron piedras contra los
espaoles y una de ellas le dio a Motecuhzoma, que muri a consecuencia de la
herida el 29 30 de junio de 1520.

Recrudecidos los combates, Corts decidi evacuar la ciudad la noche del 30 de junio,
la denominada Noche triste. El capitn dispuso bien la operacin, pero sta fue un
desastre, porque los indios atacaron a los invasores con canoas cuando stos se
encontraban en la calzada saliendo de la capital. La vanguardia se salv, pero el
centro y la retaguardia sucumbieron ntegramente, pereciendo cerca de 800 espaoles
y 5.000 indios aliados. Tras abandonar la ciudad, los supervivientes siguieron huyendo
con direccin a Tlaxcala.

Refugiado en Tlaxcala, Corts prepar un plan de conquista de Tenochtitlan y mand
construir unos bergantines por piezas, que traslad luego a orillas del lago de
Texcoco, donde los ensambl y bot, pudiendo de esta forma sitiar la capital azteca.

Finalmente, el 30 de junio de 1521, dispuso un ataque general por las tres calzadas. El
asedio a Tenochtitlan fue dursimo, y los aztecas resistieron heroicamente hasta el 13
de agosto de 1521, en que la ciudad se rindi.

Un bergantn captur una canoa en la que hua Cuahtemoc, el monarca que haba
sucedido a Cuitlhuac, que fue llevado ante Corts, quien lo retuvo preso.

Hernn Corts emprendi de inmediato la reconstruccin de Tenochtitlan para
convertirla en la capital de Nueva Espaa, el primer virreinato de las Indias.


LA EXPANSIN DESDE NUEVA ESPAA: LAS HIBUERAS, NUEVA GALICIA,
CALIFORNIA Y YUCATN

La conquista de Mxico produjo un proceso expansivo del que resultaron dos
conquistas frustradas, las de Las Hibueras y la de California, ambas intentadas por
Corts, y otras dos efectivas, las de Nueva Galicia y Yucatn.
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Cuando Hernn Corts supo, en 1522, la noticia de la vuelta al mundo de Sebastin
Elcano, dispuso la salida de una expedicin al Sur de Mxico, al Golfo Dulce, donde
se supona que poda existir un paso mejor que el de Magallanes. La mand Cristbal
de Olid, que se alz contra su jefe. Corts decidi entonces en persona a descubrir y
conquistar el Estrecho. Fue su famosa expedicin a Las Hibueras.

Parti con un enorme ejrcito y un gran squito, en el que iban personas tan notables
como el monarca azteca Cuahtemoc y su primo el rey de Tacaba. Decepcionado por
no hallar el estrecho, Corts regres a Mxico y march luego a Espaa.

Corts intent tambin la colonizacin de California, pero le llegaron noticias de que
haba llegado a Mxico Antonio de Mendoza, Virrey de Nueva Espaa, que
reclamaba su presencia, lo que le oblig a abandonar la conquista.

En cuanto a la conquista de Yucatn, fue tarda y difcil, pues la desintegracin del
antiguo imperio maya haba dividido el territorio en pequeos cacicazgos
independientes que fue preciso dominar uno por uno. La conquista fue capitulada en
1526 por Francisco de Montejo.


CENTROAMRICA

Excepto Costa Rica, que fue una conquista tarda, Centroamrica fue dominada en los
aos 20 del siglo XVI por expediciones que penetraron desde Mxico y Castilla del
Oro.


EL SUR DE LOS ACTUALES ESTADOS UNIDOS

Los territorios existentes al Norte de Mxico, que integran hoy gran parte de los
Estados Unidos, fueron tambin objetivo de varias expediciones conquistadoras,
aunque fracasaron todas ellas. Los espaoles las abandonaron por no encontrar all
concentraciones notables de indgenas ni riquezas apreciables.

Pnfilo de Narvez capitul la conquista de Florida y zarp de San Lcar de
Barrameda en 1527. Recal en Santo Domingo (La Espaola) y naveg hacia la
desembocadura del Mississippi.

Fray Marcos de Niza, antiguo capelln de la conquista del Per y radicado en Mxico,
cre el mito de las Siete Ciudades de Cibola, creado por el relato de un indio mexicano
que dijo haber visto de nio siete ciudades con casas de techos de oro y paredes de
turquesa en el Norte de Nueva Espaa. El virrey Mendoza le confi su descubrimiento,
junto con el hallazgo de un estrecho interocenico que poda estar por all.

El franciscano alcanz el Sur de Arizona y entr en Nuevo Mxico, atravesando
enormes desiertos. Para comprobar los informes acerca de las Siete Ciudades del
Cibola y tomar posesin del territorio, el virrey Mendoza envi una gran expedicin
bajo el mando del gobernador de Nueva Galicia, Francisco Vzquez de Coronado,
que recorri Arizona y Nuevo Mxico, donde alcanz las ciudades del Cibola,
comprobando que eran pobres poblados. Desde all envi a explorar a Melchor Daz,
que lleg por la costa del golfo hasta el ro Colorado, y a Garca Lpez de Crdenas,
que descubri el Can del Colorado.

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Hernando de Soto se dirigi al Norte, cruzando el actual Estado de Georgia, y luego al
Oeste, por Alabama y Arkansas, y lleg en mayo de 1541 al ro Mississippi, que
descubri cerca de la actual Menphis. Lo bautiz con el nombre de Ro del Espritu
Santo.


ADMINSITRACIN Y DEFENSA

Integracin y corrupcin administrativas

La administracin se cre cuando las Indias eran apenas unas islas. Se cre la Casa
de la Contratacin, se nombraron algunos gobernadores para las Antillas y Tierra
Firme y hasta se crearon algunos jueces de apelacin en la Espaola. Pero esta
tmida maquinaria result ridcula cuando la conquista abri los horizontes ilimitados
del continente. Se ech mano entonces de los conquistadores transformados en
colonos, a quienes se nombraron gobernadores, regidores, etc., pero el intento fue
poco afortunado porque casi ninguno de ellos tena experiencia en el manejo de los
asuntos pblicos, por lo que se les sustituy pronto por burcratas formados en las
universidades espaolas, que llegaron a Indias dispuestos a tres cosas: asentar el
poder del realengo, meter en cintura a los viejos conquistadores y enriquecerse.

La mquina administrativa indiana

La mquina administrativa indiana constaba de dos elementos sincronizados en la
Pennsula y Amrica.

Las principales instituciones de la Pennsula eran 4: el Consejo de Indias, la Casa de
Contratacin, la J unta de Guerra de Indias y la Cmara de Indias.

-La Casa de Contratacin fue fundada por los RRCC en 1503.
-El Consejo de Indias se cre en 1523 por Carlos I.
-La J unta de Guerra de Indias se estableci en 1597 para hacer frente a los problemas
defensivos originados por el ataque de la piratera y del corso.
-La Cmara de Indias se fund en 1600 y se ocupaba de las mercedes reales y de
proponer candidatos para los cargos civiles y eclesisticos.

Las principales instituciones indianas de gobierno fueron tambin 4: el virreinato, la
gobernacin, la audiencia y el cabildo.

-El virreinato indiano fue creado en Mxico en 1535 (virreinato de Nueva Espaa).
Comprenda Mxico, las Antillas, Centroamrica, Venezuela y Filipinas. Le sigui el
del Per, instituido en 1542 por las Leyes Nuevas, que comprenda todo lo dems.

El virrey era el representante directo de la persona del rey. Tuvo en sus manos todos
los poderes: era la mxima autoridad militar o Capitn General, Presidente de la
Audiencia donde resida, Superintendente de la Real Hacienda y Vicepatrono de la
Iglesia de su jurisdiccin.

El virrey se nombraba por lo comn entre la alta clase nobiliaria.

-Las gobernaciones fueron unidades administrativas de carcter regional equivalentes
a provincias. Generalmente estaban subordinadas a uno de los dos virreinatos.

-La Audiencias fueron instituciones jurdicas que asumieron atribuciones de gobierno.
Sin embargo, no dieron el resultado esperado, pues los letrados entendan poco de
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gobernar, por lo que se dej la funcin gubernativa en manos de un Presidente de la
Audiencia, nombrado Gobernador del territorio de su demarcacin, y se devolvieron a
los oidores sus funciones habituales de justicia.

Las Audiencias fueron de 3 clases: virreinales (presididas por un virrey), pretoriales
(presididas por un presidente-gobernador) y subordinadas (presididas por un
presidente letrado, sin potestad de gobierno).

-El Cabildo era una institucin castellana de gobierno urbano trasladada a comienzos
de la colonizacin. Lo integraban los alcaldes (ordinario y mayor), regidores y otros
oficiales menores.

Los criollos se apoderaron de casi todos los oficios municipales, por eleccin o por
compra.


La burocracia justiciera

La imparticin de J usticia y la vigilancia de la administracin fue confiada a las
Audiencias, que constaban de 4 oidores y un Presidente.

La Corona trat de convertir a los oidores en unos hombres sin intereses particulares,
para asegurar la pureza de sus fallos. Prohibi que ejercieran en los territorios donde
haban nacido, que tuvieran bienes donde desempeaban su trabajo y hasta que se
casaran con mujeres del pas, pero en la poca de la corrupcin administrativa se
violaron todas las prohibiciones.

Para vigilar a estos oidores y a todos los burcratas se implantaron dos instituciones
que fueron el juicio de residencia y la visita:

-el juicio de residencia obligaba a todo funcionario a dar cuenta de su actuacin al
trmino de su mandato.

Para realizar la residencia se nombraba a un juez (frecuentemente un oidor), que se
trasladaba al lugar donde haba ejercido el administrador y publicaba la apertura del
juicio, pudindose presentar ante l todos los que tuvieran agravios o acusaciones
acerca de la gestin del funcionario saliente. Para evitar que ste ltimo presionara a
los testigos, se le enviaba a otra ciudad.

El juez de residencia levantaba dos sumarios, uno secreto y otro pblico, y emita una
sentencia.

La idea del juicio de residencia era excelente, pero su ejecucin estuvo llena de vicios
que le hicieron perder eficiencia: para evitar gastos se acostumbr que el nuevo
funcionario que iba a ocupar una plaza fuese tambin el juez de residencia que
juzgaba al funcionario saliente. Por otra parte, era siempre difcil presentar pruebas de
los sobornos y ms an de las presiones con que se coaccionaba a los gobernados.

-La visita era un juicio de residencia que se haca antes del trmino de un mandato,
cuando existan acusaciones graves contra el funcionario o haba sospechas de una
mala gestin administrativa.

Se enviaba a un visitador, que llegaba investido de plenos poderes, suspenda
temporalmente al funcionario sospechoso y comenzaba las averiguaciones oportunas.
Si consideraba que la acusacin o sospecha era infundada, proceda a reponerle en
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su cargo, mientras que en caso contrario le enviaba a Espaa con la sentencia
condenatoria, comnmente pecuniaria.

La visita dio an ms problemas que el juicio de residencia, pues no era raro que el
visitador pretendiera inculpar al funcionario bajo sospecha con objeto de quedarse con
su plaza a ttulo provisional.

LA SOCIEDAD COLONIAL

Conviven 3 tipos de sociedades tan distintas como la estamental (predominante en las
ciudades), la feudal (en las regiones rurales indgenas) y la esclavista (en las
plantaciones).

La sociedad estamental, la ms caracterstica de las tres, dise una sociedad bipolar,
formada por los espaoles, que controlaban la tenencia de los bienes, y los indgenas,
que trabajabas para los primeros.

Los indgenas tenan la obligacin de trabajar y pagar el tributo, mientras que los
espaoles podan vivir como seores (sin trabajar).

El modelo quebr pronto por falta de rendimiento laboral y se remend incorporando a
las colonias manos de obra esclava, procedente de frica. La nueva sociedad se
compuso, as, de 3 estamentos: los blancos o seores, que mandaban y
administraban; los indgenas, que deban ofrecer una parte de su trabajo (el tributo);
los negros, que tenan que entregar todo el fruto de su trabajo.

Aunque en Amrica hubo esclavos indgenas (los Caribes), esta condicin era propia
de los africanos. Haba esclavos negros en casi todas las ciudades costeras de
Espaa y hasta en la misma Corte papal. Es ms, la solucin de importar negros a las
Indias para aliviar el trabajo de los naturales fue sugerida por los mismos religiosos
(dominicos) que luchaban a favor de las indios, como el padre Bartolom de Las
Casas.

Los primeros negros llegaron como compaeros de los conquistadores y procedan de
la Pennsula, donde haba unos 100.000, principalmente en las zonas ribereas del
Mediterrneo.

Se llevaban a Amrica en las bodegas de los buques negreros y en condiciones
inhumanas, muriendo en la travesa el 23% de ellos, y en la aclimatacin otro 25%.

Las posibilidades de salir de la condicin de esclavo eran mnimas. Los ms, lograban
la libertad huyendo al monte y convirtindose all en cimarrones. Se asociaban entre s
y formaban los llamados Palenques o repblicas independientes, donde vivan con sus
propias autoridades y leyes. Desde los palenques asaltaban los caminos o haciendas
prximas.

La dinmica social era mnima.

A mediados del siglo XVII, la poblacin hispanoamericana se cifra en algo ms de 7
millones de habitantes, de los cuales los indgenas siguen siendo el grupo
predominante, pese a la conquista y al trabajo obligatorio; los negros sobrepasan a los
blancos, y se produce un aumento del nmero de mestizos y mulatos, debido a las
pocas mujeres espaolas existentes en Indias, a los escasos prejuicios raciales del
espaol y a la baja extraccin de los emigrantes.

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La poltica migratoria espaola fue bastante pintoresca, pues en vez de aprovechar en
las colonias los excedentes poblacionales que se desechaban en la Pennsula por
problemas de religin, como hicieron Francia e Inglaterra, slo podan emigrar a Indias
catlicos o descendientes de conversos que acreditaran 200 aos de fidelidad catlica
entre sus antepasados, lo que rest capacidad poblacional a Indias.

La emigracin femenina fue mayor de lo que usualmente se piensa. Representa el
10% de la poblacin masculina en los primeros aos y luego hasta el 23%.

Los espaoles procedan principalmente de Andaluca, Castilla y Extremadura.
Los mandones: espaoles y criollos El estamento superior de la sociedad colonial lo
constituyeron los espaoles y sus descendientes los criollos. Tuvieron la posesin de
los bienes, la administracin y el usufructo de la mano de obra.

La familia criolla era el ncleo de la vida urbana, que trataba de asemejarse a la
nobiliaria espaola (se iniciaba con un sacramento matrimonial). Aunque tericamente
era patriarcal, en la prctica funcionaba en rgimen de matriarcado, pues la seora era
el verdadero centro de todo y era la garante de las virtudes cristianas.

J unto a los hijos legtimos vivan los naturales del padre, a los que se llamaba
entenados y eran vistos como algo natural.

Los criollos llegaron a constituir el autntico poder econmico de Amrica gracias al
mayorazgo y la dote:

-el mayorazgo evitaba la fragmentacin del patrimonio al traspasar todos los bienes al
hijo mayor de la familia.

-La dote tambin ayud a redondear los patrimonios, pues se buscaban matrimonios
de convivencia con criollas adineradas. La importancia social de la joven estaba en
consonancia con el valor de la dote, por lo que sus pares procuraban que fuera
bastante sustanciosa.
Los criollos intentaron apoderarse de la administracin y de los ttulos nobiliarios que
monopolizaban los espaoles. Lo primero fue difcil, ya que la alta administracin era
patrimonio de la nobleza peninsular y la media de los licenciados de las universidades
espaolas, con lo que los criollos slo pudieron ocupar los bajos cargos
administrativos (Cabildos) y los de la administracin religiosa.

Su acceso a la administracin civil media se produjo a comienzos del siglo XVII como
consecuencia de dos circunstancias favorables: la proliferacin de universidades en
Amrica y la corrupcin administrativa (compra-venta de cargos e incluso de ttulos
nobiliarios).


La sociedad indiana dominante fue la urbana, en la que se reflejaba una tipologa de
los patrones de conducta peninsulares. Poco o casi nada de ella reflejaba la vida
precolombina, mientras que en mundo rural predominaron las formas de vida
ancestrales.

La ciudad colonial se hizo en damero. En su centro estaba la plaza mayor, donde
estaban los edificios que simbolizaban el poder. Cabildo, gobierno, J usticia e iglesia.

J unto a las ciudades, las villas y lugares de los espaoles se erigieron otros dos tipos
de establecimientos: los presidios y las misiones. Los presidios (fortalezas militares)
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tenan finalidad militar y servan de alojamiento permanente de las tropas de frontera;
las misiones eran fundadas por los misioneros para reducir a los indios a la fe.

La enseanza en Hispanoamrica se realiz una extrasima poltica educacional,
que consisti en crear colegios para los indgenas y mestizos, como instrumento para
la conversin del pagano en cristiano.

Los hijos de los espaoles y criollos ya eran cristianos, por lo que lo normal era que se
educaran en la familia, comnmente con el pariente cura.

La enseanza se imparti en los colegios de las rdenes regulares, como el colegio de
Santa Cruz de Tlatelolco.

Tambin se crearon colegios para ensear oficios a los indgenas, y colegios
especficos para nias.
La enseanza superior se hizo en los Colegios Mayores y Universidades, abiertos en
principios para indgenas y mestizos, pero muy pronto reservados nicamente a los
criollos.


LA IGLESIA EN AMRICA

Una Iglesia con Papa y rey

La Iglesia indiana dependi del Papa para los problemas de Fe y del rey para los de
su organizacin.

-Fernando el Catlico luch para que sus sucesores tuvieran el control de la Iglesia
americana y lo logr.

En 1501, consigui la autorizacin papal para que los monarcas castellanos
administrasen los diezmos.

En 1504, logr la creacin de la archidicesis de Yaguata en la Espaola, pero esta
archidicesis presenta un problema: depende de la de Sevilla, es decir, del Papa.

En 1508, constituy el Regio Patronato, que les facultaba a presentar los candidatos a
las vacantes eclesisticas y erigir iglesias.

-Carlos I cre en 1524 el cargo de Patriarca de Indias (representante del Papa en
Amrica), pero slo lo obtiene como ttulo honorfico.

En 1538, introdujo el Pase Regio o la autorizacin real para todos los documentos
pontificios relativos a Amrica.

-Felipe II trat de obtener el Patriarcado efectivo, mientras el Papa intent establecer
un Nuncio. Se trataba de una lucha por el poder, pues si el rey lograba el Vicariato
tendra bajo su autoridad a la Iglesia, sin tener que contar con el Papa ms que para
los asuntos Fe, mientras que si el Papa lograba designar un Nuncio en Amrica, ste
actuara como su embajador, vinculando directamente la Iglesia americana a Roma y
desarticulando su dependencia de Espaa. Ninguno se sali con la suya, aunque
Felipe II logr independizar la Iglesia indiana de la archidicesis de Sevilla al crear la
archidicesis de Santo Domingo.


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La organizacin eclesistica

La organizacin de la Iglesia indiana fue emprendida por Fernando el Catlico. En
1504, logr del Papa la creacin de la archidicesis de Yaguata, y posteriormente se
fundaron otras archidicesis y dicesis en los lugares de importancia poltica.

A finales del siglo XVI haba ya 4 archidicesis: Santo Domingo, Mxico, Santa Fe de
Bogot y Lima, de las que dependan 26 obispados.

Durante el siglo XVII se hicieron algunos reajustes y se cre la archidicesis de La
Plata.

Al principio, las dicesis y archidicesis estn slo ocupadas por peninsulares, pero
pronto se crean numerosos seminarios en los que se empez a formar pronto un clero
criollo.

Para el mejor funcionamiento de la Iglesia se hicieron concilios y snodos:
-los concilios (reuniones de los obispos de una archidicesis bajo la presidencia del
Arzobispo) debatieron aspectos importantes de materias doctrinales, disciplinares o
pastorales.
-Los snodos (reunin de un obispo con el clero de su dicesis) trataron de asuntos
disciplinares o pastorales del obispado.

El comportamiento irregular de algunos ministros de la Iglesia dio origen a
acusaciones. La vigilancia de este clero corresponda a la Inquisicin. Desde 1517
todos los arzobispos de Indias tenan poderes inquisitoriales.

En 1570 se cre en Lima el primer Tribunal inquisitorial, al que sigui el de Mxico
(1571), y el de Cartagena (1610).

Los indgenas, aunque paganos, fueron acusados de adorar a sus dolos, de hereja, y
sufrieron procesos inquisitoriales.

Los regulares y los seculares

La Iglesia americana tuvo dos grandes cometidos: convertir a los paganos y cuidar las
almas de las comunidades cristianas (espaoles, criollos, mestizos y esclavos negros).
De lo primero se encargaron los regulares, y de lo segundo los seculares. Surgieron
as dos Iglesias, una de choque, encargada de las almas de los indgenas, y otra de
retaguardia, que atenda las de los cristianos.

Clero regular las rdenes religiosas de franciscanos, dominicos, agustinos y jesuitas
hicieron una gigantesca labor de adoctrinamiento de los naturales. Roma intent
asumir cierto protagonismo en los aos 1568 (cuando cre la Congregacin para la
Conversin de los Infieles) y 1622 (cuando cre Propaganda fide), pero el rey no
permiti que el Papa injiriese en sus asuntos, y las rdenes regulares se opusieron
tambin a la intromisin papal, pues ya tenan organizado su sistema misional y
necesitaban sostenerlo con la ayuda del rey.

En el siglo XVI Amrica tuvo una Iglesia que puede calificarse de frailes, pues pasaron
a Amrica unos 5.500, que controlaron no slo las misiones sino tambin las primeras
parroquias de las ciudades recin fundadas y hasta altos cargos eclesisticos.

Durante el siglo XVII, las rdenes regulares pierden su preponderancia y se equiparan
a las rdenes seculares, a la vez que se nutren de criollos y mestizos.
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Clero secular cuidaba la atencin espiritual de los cristianos y estaba bajo el control
del Regio Patronato, que nombraba a los candidatos para las vacantes.


LA UTILIZACIN DEL CASTELLANO Y LAS LENGUAS INDGENAS

Las lenguas indgenas fueron objeto de una poltica cambiante. Se respetaron al
principio y se promovi luego su estudio, para facilitar la labor evangelizadora. Durante
la segunda mitad del siglo XVI, lleg a prohibirse nombrar doctrineros a quienes no
conocieran la lengua de los naturales que iban a evangelizar, debiendo pasar un
examen de conocimiento de la misma antes de tomar posesin de la plaza, lo que
ocasion numerosas protestas, pues los religiosos tenan vocacin evangelizadora,
pero no lingstica. Adems, era difcil encontrar gramticas y vocabularios para
aprender tantas lenguas y mucho ms hallar los examinadores que dieran la aptitud
requerida. Por lo que se recurri a imponer conocimientos en unas lenguas llamadas
generales (nhuatl, quechua, maya, chibcha, aymara), pero el intento sigui
presentando obstculos, por lo que a finales del siglo XVII la Corona abandon todas
las contemplaciones con las lenguas amerindias y apoy decididamente imponer el
castellano.







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