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Como lo sugiere el trmino razn, en su libro, La razn populista, Laclau


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examina y ofrece una propuesta integral sobre los requerimientos para una
lgica general de la formacin de las identidades colectivas, condiciones o
circunstancias necesarias que alcanzan su mxima complejidad en la cons-
truccin del pueblo, tal cual el autor entiende esta idea, es decir, como
un modo de construir lo poltico. Esta lgica, lejos de remitirse a un esque-
matismo apriorstico de tipo kantiano, o incluso a una inversin dialctica o
una teleologa de tipo hegeliano que explique el devenir histrico, en la que
los elementos que entran en juego aparezcan como defnidos de antemano,
parte de un enfoque ontolgico sobre la constitucin de la objetividad social
que, al articular dinmicamente un referente heterogneo, hace inteligible
el devenir histrico. Este giro ontolgico, fundado tanto en la prioridad del
discurso para la construccin de toda objetividad social como en el principio
poltico de hegemona,
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junto con ciertos mecanismos de representacin
simblica en su vnculo con lo afectivo, resulta idneo, porque establece un
marco terico tendencial frente a lo cambiante, heterogneo, contingente y
no totalizable de la realidad poltica concreta. Lgicas de la equivalencia y
la diferencia, signifcantes vacos y fotantes, as como el recurso ontolgico
poltico gramsciano de hegemona, explican una amplia gama de fenmenos
polticos que se mueven en una heterogeneidad social en la que se hace vi-
sible, a la vez, el juego democrtico, del mismo modo que algunos aspectos
relacionados con la representacin poltica.
En el libro mencionado, Laclau comienza por abordar un recorrido hist-
rico a travs de las principales posturas en torno al tema pueblo. El autor
muestra que la literatura existente sobre la idea de pueblo sola tender, bien
a la perspectiva de la psicologa de masas, haciendo hincapi en los elementos
irracionales que haran imposible la consideracin de lo popular como una
categora poltica legtima, o bien, en el mejor de los casos, a paradigmas fun-
cionalistas o estructuralistas que le dan a lo social una estructura lgica rgida
y establecida de antemano. Laclau, en cambio, recupera distintas vertientes
acerca del tema con el fn de ofrecer un esquema terico que d respuesta,
desde un nivel conceptual ms complejo, a las interrogantes surgidas en torno
Julin Molina y Vedia Grosser
La construccin del
pueblo, segn Laclau
La lmpara de Digenes, revista de flosofa, nmeros 16 y 17, 2008; pp. 137-157.
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a la cuestin, ya sea desde la psicologa o bien desde la sociologa. Incluso
las metodologas individualistas liberales modernas se vuelven ms claras a la
luz de la propuesta terica del flsofo argentino, desde el momento en que
distingue entre demandas equivalenciales y demandas democrticas, en las
que el inters poltico estrictamente liberal puede ser integrado como parte
de una demanda tambin popular.
Con el fn de establecer una nueva ontologa poltica y lo que, en mi
opinin, es una especie de esquematismo trascendental aunque no rgido,
ni a priori, ni totalizante,
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Laclau divide la unidad del grupo, tal como la
presentaba la sociologa, en unidades menores que son las demandas sociales.
La unidad del grupo est dada por la articulacin entre las demandas, en lo
que el autor considera cadenas equivalenciales y diferenciales, vinculadas a
un signifcante vaco, y luego un signifcante fotante que aparece como
exceso semntico representando una totalidad ausente que es la unidad del
pueblo, unidad deseada pero nunca defnitivamente lograda. Las demandas,
tal como las entiende el autor, no son objetos dados de antemano, sino que
adquieren su particularidad en el juego de las diferencias, dentro de una
estructura que forma y es formada, a la vez, por ese juego de diferencias
constitutivo de la realidad social. Las cadenas equivalenciales, que forman
una totalidad cambiante (ausente, como explicar ms adelante), a pesar de
que estn constituidas por elementos heterogneos, se estructuran dinmi-
camente a partir de la nominacin.
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La nominacin, al igual que los recursos
discursivos retricos, depende de elementos afectivos en la eleccin de una
parcialidad representativa de la totalidad. Esa totalidad, que se constituye
como un todo poltico imposible en un conjunto de demandas equivalenciales
unidas por una nominacin, constituyen un pueblo que se defne en funcin
de un antagonismo ante el sistema vigente.
Puesto que cada demanda, en su insatisfaccin (pero siempre como dife-
rencia frente a otras demandas), implica un reclamo al orden establecido,
forma una cadena con otras demandas diferentes, pero que tienen en comn
la insatisfaccin con el orden vigente y la bsqueda, nunca completamen-
te realizada, de una nueva totalidad. La cadena de demandas no puede
constituirse plenamente como una totalidad, en tanto se encuentra fuera
del sistema. La nominacin, que supone la construccin antagnica de una
totalidad referida a la ausencia de totalidad, recurre a la nominacin por la
que una parte signifcante asume el papel de representacin de una totalidad
imposible, que es lo que Laclau llama opacidad de la idea de pueblo y que
es un signifcante vaco.
Lo afectivo adquiere un papel central en este punto de la articulacin de
la lgica equivalencial de cadenas constitutivamente heterogneas. Laclau
se sirve aqu de toda la tradicin psicoanaltica, desde Sigmund Freud hasta
Jaques Lacan, para explicar los elementos libidinales de la formacin discursiva
en la nominacin. Este supuesto ontolgico lleva a considerar el lazo social
como resultado de una fundacin mtica del pueblo.
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Sin la formacin de un pueblo, tal como Laclau defne esta categora, no
sera posible abordar el tema de lo democrtico y, por lo tanto, de lo poltico
en su relacin con el devenir social, y ya no nicamente como concepto parti-
dario institucionalizado o como administracin pblica, sino tambin desde las
instancias de la sociedad civil, sus demandas y movimientos. Laclau se refere
a la relacin entre la poltica y la construccin de la subjetividad popular como
elementos ligados intrnsecamente, y lo expresa del siguiente modo:
Afrmar que lo poltico consiste en un juego indecidible entre lo vaco
y lo fotante
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equivale, entonces, a decir que la operacin poltica
por excelencia va a ser siempre la construccin de un pueblo.
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Igualmente, describe la formacin de la subjetividad popular y, por lo
tanto, la insufciencia de herramientas tericas estrictamente conceptuales,
como condicin ineludible para el juego democrtico plural, puesto que:
Todos los componentes estn all: el fracaso de un orden puramente
conceptual para explicar la unidad de los agentes sociales; la nece-
sidad de articular una pluralidad de posiciones o demandas a travs
de la nominacin, dado que ninguna racionalidad a priori lleva a esas
demandas a unirse en torno a un centro; y el rol principal del afecto
en la cimentacin de esa articulacin. La consecuencia inevitable: la
construccin de un pueblo es la condicin sine qua non del funciona-
miento democrtico. Sin la produccin de vacuidad no hay pueblo, no
hay populismo, pero tampoco hay democracia.
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La construccin populista de la poltica, segn Laclau, no slo es un punto
de referencia para el estado democrtico, sino que tambin es el supuesto de
todo principio poltico real, entendido dentro de un sistema de eticidad, por
usar una expresin hegeliana, donde el derecho y lo institucional son tambin
una expresin de la realidad social.
En La razn populista Laclau se aboca a la tarea de elaborar un marco
terico que permita aprehender el devenir social como algo constitutivamente
contingente, evitando el fundamento de un esquema conceptual a priori que
limitara el posterior anlisis a categoras lgicas rgidas. Por el contrario, Laclau
decide establecer un conjunto de fundamentos metodolgicos que le permiten
aprehender el dinamismo y la complejidad de lo poltico, y en este sentido su
trabajo se centra, entre otras cosas, en el anlisis del discurso, al que considera
como constitutivo de toda objetividad social. Asimismo, la nocin de hegemo-
na heredada de Gramsci est presente como un supuesto ontolgico poltico
fundamental. Dentro del marco de la construccin discursiva del pueblo, en
su dimensin no nicamente lgico-conceptual, sino tambin afectiva, recurre
igualmente a teoras psicoanalticas, como las de Freud y Lacan, que le permiten
adentrarse en el nivel de las emociones. Al vincular la construccin discursiva
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del pueblo dinmicamente con una caracterizacin formal de la poltica, se
vuelve inteligible el devenir poltico y social, en lo que Laclau considera una
articulacin constitutiva entre niveles conceptuales y no conceptuales, es decir,
simblicos, retricos o afectivos, para el anlisis.
Segn Laclau, el populismo no tiene que ver con la expresin peyorativa del
trmino, la cual se remite ms bien al carcter demaggico de ciertas polti-
cas. Su formulacin del concepto de populismo no solamente es un intento
por incluir la formacin del pueblo como un elemento poltico, sino la audaz
propuesta de que no hay poltica posible sin la formacin del pueblo. Pensar
de otra manera equivaldra a la afrmacin de que la gestin de los asuntos
comunitarios corresponde a un poder administrativo cuya fuente de legitimidad
es un conocimiento apropiado de lo que es la buena comunidad,
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lo que,
segn el autor, ha sido la constante a travs de toda la flosofa poltica desde
Platn. A pesar de que mucho se ha hablado de la importancia del juego demo-
crtico y del estado en sentido amplio, como resultado del conjunto de la vida
tica, el pueblo como tal siempre ha sido vinculado a un exceso peligroso para
cualquier intento de defnicin racional. Laclau, por el contrario, no niega la
dimensin no racional y afectiva del pueblo, sino que lo integra a un nivel de
anlisis ms complejo. Este aspecto de lo popular aparece en el contexto del
anlisis de la formacin discursiva como constitutivo de toda objetividad social
y como condicin que permite explicar no slo la emergencia del pueblo sino,
igualmente, toda formacin colectiva, comenzando por lo poltico. Los fenme-
nos que motivan la apreciacin, a partir de la psicologa de masas, acerca de
la multitud como una multitud irracional, en la que los individuos perderan su
capacidad crtica, en la que se borran las diferencias en pro de una masifcacin o
totalitarismo autoritario, por ejemplo, en torno a un lder narcisista (por decirlo
en trminos freudianos), etctera, hechos todos que resultaran inasimilables
para una lgica poltica, son articulados por Laclau desde una nueva ontologa
poltica que gira en torno a la idea de hegemona y es inherente a la formacin
de toda identidad social, incluyendo la poltica.
Puesto que lo que se intenta aqu es una lgica general (o crtica de la razn
populista) de la emergencia de identidades, Laclau va a usar la categora de
pueblo para referirse a muchos fenmenos que tradicionalmente no se conside-
raban expresiones populistas, o pertenecientes a la emergencia de un pueblo.
Justamente porque aqu pueblo se refere siempre a una totalidad que slo
se puede manifestar por su ausencia y necesidad, se trata de una totalidad
imposible. El pueblo no tiene un referente ltimo predeterminado, sino que es
una realidad que se defne de manera diferente a medida que se construye a s
misma. Para Laclau, el populismo es un modo de construir lo poltico, tanto que
la poltica no sera concebible sin el mecanismo que hace posible la construccin
del pueblo en la unidad siempre inalcanzada de lo heterogneo.
Este punto de partida ontolgico es el resultado de tomar seriamente y
sin prejuicios el tema de la construccin del pueblo, ms all de otras inter-
pretaciones que tienden a concebir lo popular como una expresin irracional
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de una masa acrtica. El autor muestra que el tema del populismo se haba
tratado la mayora de las veces desde una perspectiva psicolgica que tenda a
hacer hincapi en los rasgos irracionales de los fenmenos de masas, elemento
que, por lo dems, Laclau recupera como parte de su anlisis, al atribuirle
a la formacin del pueblo un rasgo de exceso. En este sentido comienza
haciendo una reconstruccin histrica del tema y afrma:
Un rasgo caracterstico persistente en la literatura sobre el populis-
mo es la reticencia o difcultad para dar un signifcado preciso al
concepto. La claridad conceptual ni que hablar de defniciones- est
visiblemente ausente de ese campo. En la mayora de los casos, la
comprensin conceptual es reemplazada por la invocacin a una
institucin no verbalizada, o por enumeraciones descriptivas de una
variedad de rasgos relevantes una relevancia que es socavada, en
el mismo gesto que la afrma, por la referencia a una proliferacin de
excepciones []
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Laclau no slo defne la formacin de la identidad popular como una ca-
tegora poltica, sino que su anlisis de la relacin dialctica entre cadenas
diferenciales y cadenas equivalenciales muestran claramente cmo la cons-
titucin de un pueblo es condicin indispensable para la legitimidad demo-
crtica, tanto en el sentido participativo como en el estrictamente liberal o
puramente representativo.
El partir de la heterogeneidad como constitutivo indeterminado, no como
un ncleo ltimo que sera homogneo, sino como una heterogeneidad irre-
ductible pero a la vez articulada a partir de un signifcante vaco, primero, y
luego fotante, permite, junto con el desplazamiento de la categora de grupo
a la de demanda, hacer inteligible lo poltico contingente en sus mltiples ma-
nifestaciones, que incluyen el terreno econmico, aunque tambin el cultural,
entre otros campos, de modo que elude cualquier interpretacin substancialista
acerca de una supuesta ltima instancia determinante de la identidad poltica
popular, ya que en ese caso tal identidad estara dada a priori.
1. El concepto peyorativo de pueblo como masa acrtica
Laclau comienza su argumentacin con un recuento histrico acerca de las
distintas estrategias discursivas con que se haba intentado abordar el tema del
populismo y a las que, segn el autor, debido a que se mueven en un supuesto
tcito de desestimacin o degradacin del pueblo en tanto fenmeno poltico,
les resulta imposible elaborar un marco terico capaz de aprehender la nocin
de pueblo como modo legtimo de construir el vnculo poltico. Lo que para
l y, segn su concepcin acerca del populismo, es un elemento crucial de lo
poltico como tal. Un ejemplo de esta denigracin del concepto de pueblo
a que hace referencia Laclau es la tendencia generalizada a considerarlo de un
modo tan difuso que ya no es posible distinguir si se habla de un populismo de
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derecha o de izquierda, autoritario o dependiente de un liderazgo carismtico,
entre otros. Para ello realiza un recorrido por algunas de las caracterizaciones
que se haban realizado, mostrando la ambigedad que subyace cuando se trata
del tema, puesto que en este punto quedamos con las alternativas poco acep-
tables que hemos revisado: o bien restringir el populismo a una de sus variantes
histricas, o intentar una defnicin general que siempre va a ser limitada.
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Justamente la imprecisin del concepto y la abundancia de excepciones a que
haban estado expuestas las distintas defniciones de pueblo son elementos que
Laclau no pasa por alto ni evade, sino respecto de los cuales se obliga a ofrecer
una respuesta que explique lo popular. El hecho mismo de su indefnicin, as
como su relacin con funciones retricas del lenguaje (metfora, metonimia,
sincdoque, catacresis), entre otras referencias crticas al populismo, son
objeto de la refexin tomados por el autor como elementos claves en su an-
lisis y aparecen perfectamente aclarados en un nivel terico ms complejo,
cuyo dinamismo se vuelve entonces inteligible. As mostrar, a travs de su
caracterizacin terica, que es, justamente, entre otros factores, el carcter
dinmico y contingente de lo poltico, y el modo peculiar de su construccin
hegemnica, lo que fue capaz de generar toda aquella serie de concepciones
peyorativas del concepto de pueblo y del pueblo mismo. Con la deduccin
de una razn populista se propone, por lo tanto, aclarar y a la vez superar
aquellas sospechas. Es en tal sentido que el autor declara que:
Un primer paso para apartarnos de esta denigracin discursiva del
populismo no es cuestionar las categoras utilizadas en su descripcin
vaguedad, imprecisin, etctera, sino tomarlas en sentido
literal, pero rechazando prejuicios que estn en la base de su des-
estimacin. Es decir, en lugar de contraponer la vaguedad a una
lgica poltica madura dominada por un alto grado de determinacin
institucional precisa, deberamos comenzar por hacernos una serie de
preguntas ms bsicas:
la vaguedad de los discursos populistas, no es consecuencia, en
algunas situaciones, de la vaguedad e indeterminacin de la misma
realidad social? y en ese caso, no sera el populismo, ms que una
tosca operacin poltica e ideolgica, un acto preformativo dotado
de una racionalidad propia, es decir, que el hecho de ser vago en
determinadas situaciones es la condicin para construir signifcados
polticos relevantes?
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Es a partir de esta caracterizacin del populismo que Laclau llega a la
conclusin de que la construccin del pueblo constituye ms bien una dimen-
sin constante de la accin poltica, que surge necesariamente (en diferentes
grados) en todos los discursos polticos, subvirtiendo y complicando las ope-
raciones de las ideologas presuntamente ms maduras.
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Con el fn de aclarar el tema a partir de sus antecedentes tericos, Laclau
comienza su exposicin ofreciendo un panorama acerca de lo que se ha dicho
al respecto desde autores como Hippolyte Taine, en que el pueblo representa
lo irracional de las multitudes que no puede ser sistematizado en una fguracin
racional poltica, o las teoras acerca de la psicologa de masas de la tradicin
francesa o italiana de mediados del siglo XIX, que manejan enfoques como el
de la psicologa mrbida, los fenmenos de hipnotismo, por el que se forma
una masa emocionalmente manipulada; la caracterizacin del criminal en
Cesare Lombroso, por ejemplo, o la hipnosis y criminologa en la psicologa
de las masas, segn la psiquiatra francesa de fnales del siglo XIX. Todas estas
concepciones, aunque constituyen una denigracin de las masas, de acuerdo
con la expresin del autor, que no da razn de la formacin de la identidad
popular, tanto cultural como poltica, son criticadas pero, a la vez, subsumidas
por Laclau como elementos a los que su propuesta terica deber responder
y responde satisfactoriamente.
El primer captulo de Laclau comienza comentando aportes como los de
Gabriel Tarde, Gustave Le Bon, Jean Martin Charcot, los primeros psiclogos
que tocaron el tema de las masas, al descalifcar, por ejemplo, la Comuna de
Pars en 1870. All el pueblo se reduce a una masa que responde a impulsos
irracionales en los que se pone de manifesto la temtica de lo semimstico,
la hipnosis, la sugestin hipntica, la convulsin social y la guerra civil, o el
entusiasmo como culto a la nacin, la religin y la guerra exterior entre nacio-
nes. Distintas corrientes cientifcistas, como algunas aparecidas en Italia, que
hacen hincapi en el carcter ancestral de la Revolucin francesa, as como
estudios de antropologa criminal en Cesare Lombroso, o la sociedad de masas
vista como un sitio donde prima lo emotivo sobre lo racional en la identifca-
cin con lderes carismticos, a partir de supuestos, como la omnipotencia
y la sugestibilidad, entre muchos otros que menciona Laclau, desflan en un
recuento sufciente para ilustrar el conjunto de su argumentacin.
Esta gama de anlisis de comportamientos colectivos fue a juicio del
autor la nica contribucin a la teora de masas, como comprensin del actor
social y la accin social, que se haba aportado antes de Sigmund Freud. Laclau
insiste en el hecho de que no logra dar cuenta del fenmeno pueblo en toda
su complejidad, porque comienza por un desprecio de lo popular, haciendo
principalmente una distincin entre lo normal y lo patolgico. Para Laclau,
es preciso, por el contrario, elaborar una propuesta terica sobre el pueblo
que pueda ser articulada con una teora global de la poltica.
A su juicio, Psicologa de masas y anlisis del yo, de Freud, constituye
una revolucin cientfca que supera la anterior tradicin acerca del tema de
la psicologa de masas. La descripcin de la dinmica libidinal como energa
afectiva y sexual subyacente en la constitucin del yo, en tanto gnesis de
la subjetividad humana, en el contexto de la teora freudiana del Complejo de
Edipo, sirve para pensar el lazo social de un modo ms fecundo. La relacin
entre el lder idealizado y la masa frustrada se explica ahora en trminos
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de una transferencia libidinal que tiene origen en el modo de identifcacin
infantil. Laclau, como otros pensadores contemporneos, recoge toda la tra-
dicin psicoanaltica que posteriormente se desarrolla y alcanza una mayor
profundidad en la concepcin lacaniana acerca de lo simblico, muy presente
tambin en iek y en Paul Ricoeur, entre otros. Esto no implica una simple
transposicin de las categoras psicoanalticas al campo de lo poltico-social
o flosfco, sino que, al igual que el anlisis del discurso y el uso retrico del
lenguaje, el psicoanlisis ofrece aqu principios ontolgicos que describen la
constitucin de la objetividad, y que pueden ser empleados para explicar lo
social en un contexto completamente distinto. En tal sentido y con relacin
al aporte de Freud en el campo de la psicologa social, Laclau expresa que es
necesario dejar el paradigma de la sugestin y:
[] apelar a la libido como categora clave para explicar la naturaleza
del vnculo social. ste sera un vnculo libidinal y, como tal, estara
relacionado con todo lo referido al amor sexual, pero el psicoanlisis
nos ha demostrado que no deberamos separar el amor sexual de, por
un lado, el amor a uno mismo, y por otro, el amor a los padres e hijos,
a los amigos y a la humanidad en general, y tambin la devocin a
objetos concretos e ideas abstractas.
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El aporte freudiano se muestra, segn Laclau, en Psicologa de masas y
anlisis del yo (1921), relacionando psicologa individual y psicologa social con
una descripcin de los lazos libidinales que operan en la Iglesia y el Ejrcito,
que, por un lado, vinculan a los miembros de estas instituciones entre s y, por
el otro, a todos ellos con sus lderes Cristo o el comandante en jefe.
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La
incursin de Freud en el tema muestra el intento por describir lo colectivo en
un mbito organizado como son la Iglesia y el ejrcito y comienza por discernir
entre pulsin social y pulsin narcisista. La idea de narcisismo se puede aplicar a
diferentes aspectos del vnculo social y tratar como narcisismo en el terreno de
la psicologa individual del lder del grupo. Freud aclara all la distincin entre
pulsin social y pulsin narcisista en diferentes niveles de vnculo: familiar, grupal
y social. El narcisismo se manifesta en el terreno de la psicologa individual en
el papel del lder grupal. Los dos modelos de agrupamiento social que aparecen
son el basado en la organizacin y el que se explica por el vnculo libidinal con el
lder. No constituyen distintos grupos sino lgicas sociales diferentes que abarcan
la totalidad de los grupos sociales frente al dirigente desptico y narcisista. Todas
estas concepciones, aunque un poco menos acentuadamente en la de Freud,
remiten al populismo a una historia de la constitucin y disolucin de la fron-
tera social que separa lo normal de lo patolgico
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como parte de una matriz
sobre la cual se organiz una perspectiva general sobre fenmenos polticos
aberrantes, que incluan al populismo.
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La accin de masas se reduca, as, a
hecho puramente psicolgico, donde la homogeneizacin implicaba la anulacin
de toda jerarqua o diferenciacin en un trastorno del orden social.
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Gabriel de Tarde incorpora la distincin entre multitudes y pblico, que
implica una homogeneizacin de la equivalencia en la imitacin y la aproxi-
macin a un orden social, respectivamente. Williams McDougall, por su parte,
distingue entre multitud como voluntad colectiva, que se identifca con un
objeto comn, y grupo organizado, mientras que Freud aporta la totalizacin
sobre el supuesto general de la dinmica libidinal en la distancia entre el yo
y el yo ideal, en la identifcacin de la masa con el lder carismtico.
2. Demandas y cadenas equivalenciales
La unidad del grupo est dada por la articulacin entre demandas en el con-
texto de una lgica poltica hegemnica, a partir de lo cual Laclau considera
cadenas equivalenciales y diferenciales en torno a la representacin de un
signifcante vaco que es, en realidad, fotante en toda su complejidad y di-
namismo. Estas cadenas equivalenciales, que forman totalidades cambiantes,
a pesar de que son irreductiblemente heterogneas, se estructuran a partir
de la nominacin que asume una parcialidad. La eleccin de una parcialidad
que da nombre, y que constituye ontolgicamente a un todo social imposible
frente a la frontera fuctuante del antagonismo poltico, es lo que remite a
elementos de tipo, incluso afectivo, en oposicin de dicha parcialidad que
funciona como signifcante vaco.
Puesto que cada demanda en su insatisfaccin (aunque siempre como dife-
rencia frente a las dems demandas), implica un reclamo al orden establecido,
forma una cadena con otras demandas diferentes pero que tienen en comn
la insatisfaccin ante el orden vigente y la bsqueda, nunca completamente
realizada, de una nueva totalidad. La cadena de demandas no puede cons-
tituirse plenamente como una totalidad, en tanto se encuentra, en parte,
fuera del sistema. La nominacin, que supone la construccin antagnica de
una totalidad referida a la ausencia de totalidad, recurre a la nominacin,
por la que una parte signifcante asume el papel de representacin de una
totalidad imposible, debido a su heterogeneidad, puesto que est formada
por demandas diversas entre s y en ocasiones contradictorias, pero que
forman su frontera dentro del antagonismo que suponen, en tanto demandas
insatisfechas, aunque siempre distintas unas de otras. La articulacin de una
diversidad heterognea es lo que las lgicas estructuralistas o funcionalistas
no logran explicar, puesto que parten de un esquema lgico predeterminado
y consecuentemente inadecuado al hecho histrico poltico en su dinamismo
y complejidad, caractersticas estas ltimas que lo hacen imprevisible. Igual-
mente, el afecto asume un papel central en este punto de la articulacin de
la lgica equivalencial de cadenas irreductiblemente heterogneas. Una vez
ms, Laclau se sirve aqu de la tradicin psicoanaltica al explicar los elemen-
tos libidinales de la formacin discursiva, y por lo tanto ontolgica, del lazo
social, y explica por qu las interpretaciones psicologistas hacan hincapi en
el nivel afectivo de la cohesin social de la masa.
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La parcialidad que representa la plebs, es decir los pobres (posteriormente
tambin los marginados cumplirn una funcin de exterioridad sistmica),
en tanto sector formado, a su vez, por una complejidad de demandas, acta
como un smbolo del todo, del mismo modo que la fgura retrica del oxmoron
toma una cualidad como designacin del todo; as, el pueblo en su totalidad
aparece representado por un conjunto formado a partir de la insatisfaccin
de las demandas como antagonismo frente al sistema vigente. La parcialidad
se convierte en un smbolo de la totalidad y slo al recibir su nombre es que
surge como totalidad, una totalidad siempre incompleta. La parcialidad debe
ser nticamente defnida por una demanda especfca, pero no se manifesta
ontolgicamente sino slo simblicamente como un nombre del todo, un
todo que es nombrado mediante un signifcante vaco. Una demanda encarna
la plenitud ausente de la comunidad mediante una cadena de equivalencias
abierta en su extensin semntica. Este proceso de representacin de la parte
por el todo es lo que Laclau llama investidura y funciona de modo similar a
la operacin hegemnica que describe Gramsci en la formacin de un bloque
histrico en el poder.
En cualquier parcialidad debe estar presente la universalidad que le da
sentido, pero esa universalidad no debe borrar aquello que hace diferente
a la parcialidad, porque ello signifcara la imposibilidad de una cadena
equivalencial. Si se homogeneizan las demandas, lo que se produce no es un
pueblo en el sentido poltico que propone Laclau, sino, ahora s, una masa
unida meramente por lazos emocionales ante un lder o una idea. La funcin
ontolgica del objeto parcial que asume el lugar de signifcante vaco no puede
ser reducida a su contenido ntico, es decir, a lo que es como diferencia es-
pecfca entre otras demandas insatisfechas. Lo que hace que una parcialidad
represente al todo no es lo que esa parcialidad es en s, sino slo el hecho de
que es una demanda insatisfecha ms frente al sistema poltico. Esa funcin
ontolgica, sin embargo, slo se produce si est ligada a un contenido ntico
concreto, pero que permanece particular y diferente, que debe ser diferente
para cumplir su funcin. Es por esto que el sentido democrtico del pueblo,
entendido de esta manera, no desaparece, si se entiende por democrtico un
juego intrnseco de diferencias insalvables.
Lejos del tradicional determinismo de las concepciones marxistas predomi-
nantes en el siglo XX, el devenir de la historia es, para Laclau, ms bien, una
sucesin discontinua de formaciones hegemnicas que no puede ser ordenada
de acuerdo con ninguna narrativa universal que trascienda su historicidad
contingente. Es por esto que Laclau niega la disyuncin entre revolucin total
y reforma gradualista en la poltica, porque ambos polos niegan la posibilidad
de que una parcialidad se convierta en el nombre de una totalidad imposible,
que es el objeto a lacaniano y que es lo que hace inteligible el carcter
irreductiblemente contingente de lo poltico desde una lgica hegemnica.
Ms adelante el autor expresa:
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Si la unidad de los actores sociales fuera el resultado de un vnculo
lgico que subsumira todas sus posiciones subjetivas bajo una categora
conceptual unifcada, la nominacin slo implicara la eleccin de
un rtulo arbitrario para un objeto cuya unidad estara asegurada por
medios diferentes, puramente apriorsticos. Sin embargo, si la unidad
del agente social es el resultado de una pluralidad de demandas sociales
que se unen por relaciones equivalenciales (metonmicas) de contigi-
dad, en ese caso, el momento contingente de la nominacin tiene un
rol absolutamente central y constitutivo. La categora psicoanaltica
de sobredeterminacin apunta en esa misma direccin.
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La postura nominalista es otra de las decisiones metodolgicas que asume
Laclau y que lo van a llevar a todo el campo de lo afectivo en la eleccin del
signifcante vaco como equivalencia de una totalidad ausente; y ello por la
misma razn de que en el uso metafrico y simblico del lenguaje no habra
signifcacin sin el componente afectivo que es una de sus condiciones de
posibilidad.
En la relacin que Laclau describe entre los mecanismos de nominacin
y contingencia la construccin de lo social como dinamismo contingente se
vuelve inteligible. Esto se hace posible debido a que evita, de tal modo,
partir de un vnculo lgico que subsumira todas las posiciones subjetivas
bajo una categora conceptual totalizadora a priori. En tal relacin, la no-
minacin se refere a una totalidad ausente y, de hecho, imposible, adems
de que, como explica posteriormente Laclau, estas cadenas equivalenciales
operan, en realidad, como signifcantes fotantes desde la exclusin radical
de quienes se encuentran marginados del sistema. Esta operacin no puede
implicar un principio conceptual apriorstico, sino una orientacin tendencial
pero que hace inteligible la formacin de la objetividad social. La unidad del
agente social se da como resultado de una pluralidad de demandas que se
unen mediante relaciones equivalenciales metonmicas y por contigidad.
18

Puesto que la nominacin como tal es contingente, y est condicionada por
elementos afectivos, tiene un rol central y constitutivo en el surgimiento del
nuevo actor social: pueblo. Sus lmites varan permanentemente. Laclau
pone como ejemplo de esta fuctuacin el caso de Irak, donde la identidad
popular como nacionalismo surge a pesar de las diferencias entre sunnitas y
shitas, lo que muestra claramente el carcter maleable y contingente de las
identidades sociales en general.
El afecto cumple un papel fundamental en el proceso de nominacin,
pues el hecho de que un elemento parcial se convierta en smbolo de una
totalidad ausente no puede estar determinado por un mecanismo lgico dado
de antemano; lo mismo sucede en la eleccin del sentido de la metfora.
En el uso retrico, metafrico y simblico del lenguaje el afecto explica los
mecanismos de sustitucin que ocurren por una asociacin libre y que es
condicin de signifcatividad. En el anlisis de las identidades populares son
148
aplicables los mismos mecanismos sustitutivos y equivalenciales que valen
para el lenguaje, puesto que la discursividad es, para Laclau, el paradigma
que muestra los mecanismos por los cuales se constituye todo objeto social.
Es por esto que la relacin entre signifcacin y afecto, que est presente en
el uso del lenguaje, opera de modo semejante en la constitucin de las iden-
tidades populares. Esto no implica reducir todo hecho social a un fundamento
meramente lingstico ni tampoco nicamente afectivo o irracional, sino que
lo afectivo aparece como indisociable de una lgica ms amplia que explica
tanto el lenguaje como lo social.
Para Laclau, la heterogeneidad no es nicamente una pluralidad, porque
esta pluralidad est estructurada a partir de una necesidad no satisfecha, de
una unidad fallida, o totalidad ausente, que la estructura, no como algo
dado, sino como algo inalcanzado y a la vez inalcanzable. El signifcante vaco
le da cohesin a la identidad colectiva, cuyos lmites no estn establecidos por
ninguna superestructura predeterminada, sino que es resultado del juego mismo
de las contradicciones entre demandas sociales, y stas, a su vez, como cadena
equivalencial frente al papel antagnico donde el populus tiende a identifcarse
con la plebs. El autor describe la relacin entre la lgica de la diferencia y la
equivalencia del siguiente modo:
Si tenemos un conjunto puramente diferencial, la totalidad debe estar
presente en cada acto individual de signifcacin; por lo tanto, la totali-
dad es la condicin de la signifcacin como tal. Pero en segundo lugar,
para aprehender conceptualmente esa totalidad, debemos aprehender
sus lmites, es decir, debemos distinguirla de algo diferente de s misma.
Esto diferente, sin embargo, slo puede ser otra diferencia, y como
estamos tratando con una totalidad que abarca todas las diferencias,
esta otra diferencia que provee el exterior que nos permite construir
la totalidad sera interna y no externa a esta ltima, por lo tanto,
no sera apta para el trabajo totalizador. Entonces, en tercer lugar, la
nica posibilidad de tener un verdadero exterior sera que el exterior
no fuera simplemente un elemento ms, neutral, sino el resultado de
una exclusin, de algo que la totalidad expele de s misma a fn de
constituirse Sin embargo, esto crea un nuevo problema: con respecto
al elemento excluido, todas las otras diferencias son equivalentes entre
s equivalentes en su rechazo comn a la identidad excluida []
Pero la equivalencia es precisamente lo que subvierte la diferencia,
de manera que toda identidad es construida dentro de esta tensin
entre la lgica de la diferencia y la lgica de la equivalencia Lo que
tenemos, en ltima instancia, es una totalidad fallida, el sitio de una
plenitud inalcanzable.
19
All aparece la exclusin antagnica de la plebs frente al poder y su papel
hegemnico que forma un populus, es decir, la plebs representa a la totalidad
149
de un pueblo, i.e, el pueblo argentino,
20
que es una totalidad nunca realizada
plenamente, que aparece como su propia ausencia y que est representada
de manera abstracta por esa cadena de demandas que forman un conjunto
(deseo, en realidad, de constituir un conjunto) heterogneo y equivalencial
a la vez. De esto se deriva que lo comn del rechazo antagnico de la plebs
se estructura a partir de la diferencia concreta aunque vaca; vaca en tanto
representacin de la totalidad. Esta operacin es la que caracteriza la cons-
truccin de su identidad y su signifcacin.
Comentarios o crticas, como la indeterminacin en cuanto al carcter
de las demandas, si stas son de tipo socialista o nicamente de justicia
social, o el hecho de que el populismo sea visto siempre como un choque
indeseable de grupos enfrentados a grupos privilegiados, son un conjunto de
concepciones sobre populismo que Laclau considera como discriminatorias
del carcter poltico de la formacin del pueblo. Su esquema terico permite
comprender tambin de qu modo se forman cadenas equivalenciales en
un populismo de derecha, como el del New Deal
21
norteamericano, o en las
demandas liberales democrticas.
Esta heterogenidad que, segn Laclau, es condicin ineludible para toda
poltica, est formada por objetos sociales, a su vez, constituidos por conjun-
tos de demandas especfcas (no por grupos que despus tienen demandas).
Las demandas parciales pasan a representar simblicamente un conjunto de
demandas diferentes entre s, pero igualmente insatisfechas, contenidas en
una totalidad frente a un antagonismo comn. La capacidad de una parte
para representar al todo no est dada por ningn elemento previo, sino que
es contingente y se mueve en trminos de articulacin y hegemona.
Laclau critica la tendencia racionalista contempornea de las ciencias
sociales, tanto en las corrientes estructuralistas como en las dems, puesto
que se limitaran, segn el autor, al mero clculo gramatical o lgico.
Por otra parte, para Laclau, el surgimiento de una nueva formacin hege-
mnica no est ligado de un modo lineal a lo anteriormente establecido, sino
que surge, por un lado, como una confguracin completamente nueva e incon-
mensurable con las anteriores y, por otro, como un orden donde antes haba
caos, aunque visto esto desde la perspectiva del nuevo paradigma o de la nueva
hegemona constituida. Es una nueva totalidad que, adems, no opera segn una
lgica previamente existente. Laclau compara estos mecanismos con algunas
categoras psicoanalticas como el passage lact (pasaje al acto) de Lacan en
su estudio acerca de la tica de lo real. El acto de la libertad no puede excluir
de antemano una ruptura radical con lo ya establecido institucionalmente. El
desarrollo histrico poltico no se limita a la mejora o ala reforma, sino que
puede implicar una transformacin radical imposible de evaluar en trminos de
una lgica previa. El pueblo como nuevo actor histrico no se erige ni surge de
una simple necesidad lgica; es una nueva confguracin constitutiva y no de-
rivativa, un acto en sentido fuerte, un acto autnticamente libre. Esto implica
defnitivamente una transgresin respecto de la situacin precedente.
150
Laclau aplica este esquema de anlisis a la sociedad globalizada, donde
la complejidad de las relaciones sociales va ms all de la preponderancia
estructural de determinaciones econmicas, polticas, militares, tecnolgi-
cas y otras, siendo que, por el contrario, todos estos aspectos entran en una
relacin compleja sin ltima instancia.
3. Signifcante vaco y signifcante fotante en la construccin hegemnica
Los principios metodolgicos que asume Laclau en su investigacin sobre la
construccin de las identidades populares, en los que el uso retrico y simblico
del discurso es parte fundamental, implican, a su vez, dos supuestos: 1) que la
vaguedad y la indeterminacin no constituyen defectos de un discurso sobre la
realidad social como tal; 2) que la retrica no es algo epifenomnico respecto
de una estructura conceptual autodefnida, ya que ninguna estructura con-
ceptual encuentra su cohesin interna sin apelar a recursos retricos. Si esto
fuera as, la conclusin sera que el populismo es la va real para comprender
algo relativo a la construccin ontolgica de lo poltico como tal.
22
A travs de toda la obra que comentamos est presente el supuesto de
que cualquier objetividad gira en torno a una construccin discursiva, no por
su relacin inmediata con el lenguaje hablado o escrito, sino como relaciones
que defnen el carcter ontolgico de lo real objetivo, es decir, por la rela-
cin que se establece entre elementos de cualquier conjunto signifcativo,
sugerido inicialmente desde la lingstica pero que es aplicable, igualmente,
a la articulacin social. Las relaciones sociales en general, y las polticas en
particular, siguen mecanismos signifcativos que pueden rastrearse tanto en
los fenmenos discursivos como en las propuestas tericas del psicoanlisis
sobre la dinmica libidinal relativa a la constitucin de la subjetividad y
las relaciones colectivas. Laclau suscribe una concepcin de relacin que
intenta superar a otras concepciones ontolgicas contemporneas como la
de Alain Badiou, en la que la extensionalidad de los conjuntos omite la idea
de relacin, o las lgicas funcionalistas, donde la asignacin de funcin a las
partes del todo supone funciones predeterminadas teleolgicamente de un
todo dado de antemano. Laclau, en cambio, parte de una unidad siempre
incompleta, inevitablemente vinculada a un exceso no conceptualizable
que en su teora es una condicin de posibilidad de la transformacin social,
tal como lo explica en el pargrafo sobre la heterogeneidad radical de los
desclasados. La unidad es indeterminada debido a que slo aparece y
fuye como resultado imprevisible de unas partes, cuya funcin se defne en
la relacin misma. Igualmente, en las perspectivas estructuralistas clsicas,
como la clave de Lvi-Strauss, en la que la teleologa est ausente, el todo
adquiere unidad en las categoras bsicas del entendimiento reduciendo toda
posibilidad a una combinacin de elementos cuyas oposiciones estaran dadas
de antemano. En Laclau no hay ninguna lgica anterior a la relacin misma
y sus oposiciones, el pueblo como horizonte ontolgico poltico se estructura
siempre de modo contingente y su teora, por lo tanto, slo seala tendencias
151
lo bastante abiertas como para no atribuirle de antemano ni una teleologa ni
funciones predeterminadas a sus partes, ni un clculo semntico meramente
extensional. Para Laclau no existe nada previo al juego de las diferencias,
el papel que juega cualquier elemento en el todo slo se defne en el juego
mismo de las diferencias.
As, introduce la nocin de signifcante vaco como estrategia didctica,
aunque este concepto es ms preciso cuando se defne como un signifcante fo-
tante, que comprende cadenas equivalenciales tambin cambiantes, evitando
un predominio, ya sea de la diferencia radical, como demandas democrticas,
23

o de la homogeneidad radical, o bien una supuesta masa acrtica que renuncia
a su identidad. Tal como lo explica el autor:
Cada una de estas demandas en su particularidad es diferente de todas
las otras. Sin embargo, todas ellas son equivalentes entre s en su oposi-
cin comn al rgimen opresivo. Esto, como hemos visto, conduce a que
cada una de las demandas intervenga y se convierta en el signifcante
de toda la cadena un signifcante tendencialmente vaco. Pero todo
el modelo depende de la presencia de una frontera dicotmica: sin
ella, la relacin equivalencial se derrumbara y la identidad de cada
demanda se extinguira en su particularidad diferencial.
24
Tal explicacin acerca del signifcante vaco es un primer paso, un recurso
heurstico que, sin embargo, debe ser completado, segn la propuesta terica,
por la nocin de signifcante fotante sobre el supuesto de una heterogenei-
dad social radical. Es en este punto donde, a mi juicio, reside la riqueza del
aporte flosfco de Laclau, porque constituye el punto clave de la articula-
cin entre lo estrictamente conceptual y lo dinmico histrico y concreto,
imprescindible para un marco terico que pretende explicar lo poltico en su
carcter contingente. El autor introduce la idea de signifcante vaco con el
siguiente comentario:
Sin embargo, qu ocurre si la frontera dicotmica, sin desaparecer,
se desdibuja como resultado de que el rgimen opresivo se vuelve l
mismo hegemnico, es decir, intenta interrumpir la cadena equiva-
lencial del campo popular mediante una cadena equivalencial alter-
nativa, en la cual algunas de las demandas populares son articuladas
con eslabones totalmente diferentes (por ejemplo, como veremos en
un momento, la defensa del hombre humilde (small man) contra el
poder deja de asociarse a un discurso de izquierda, como en el New
Deal estadounidense, y comienza a vincularse con la mayora moral)
En ese caso, las mismas demandas democrticas reciben la autonoma
de los signifcantes populares diferente de la que hemos considerado
hasta ahora. La cuestin ya no radica en que el particularismo de la
demanda se vuelve equivalencial, sino en que su sentido permanece
152
indeciso entre fronteras equivalenciales alternativas. A los signifcan-
tes cuyo sentido est suspendido de este modo los denominaremos
signifcantes fotantes.
25
La autonomizacin de las demandas, ms all de cierto punto, conducira a
la lgica pura de las diferencias y la ruptura de las cadenas equivalenciales. De
igual manera, la homogeneizacin de las demandas, es decir, su subordinacin
a un nico referente, que se le suele atribuir a todo populismo, transformara
los signifcantes populares en algo desligado de la realidad y las necesidades
concretas; no se aplicara ya a las demandas democrticas.
Los distintos elementos forman un todo armnico en esta teora sobre la
razn populista. Tanto lo institucional como lo democrtico, el individualismo
o la marginacin social radical pueden ser integrados en una misma lgica
que explica cada elemento y halla fundamento en la relacin entre todos esos
elementos. La necesidad de concebir un elemento exterior al sistema lleva a
Laclau a considerar como crucial el papel de los marginados sociales. Estos no
pueden ser defnidos por el lugar que ocupan en el antagonismo social ya que
son exteriores al sistema y es por esto que juegan un papel indispensable en la
representacin simblica de la transformacin social. Las cadenas equivalencia-
les estn ligadas a signifcantes fotantes como desplazamiento de las fronteras
internas en una heterogenidad constitutiva que hace inteligible la articulacin
poltica. En los hechos no se da tampoco un fotamiento permanente sino que
se producen fjaciones parciales en las identidades polticas, que se explican
ms claramente segn la lgica del signifcante vaco.
Como la relacin equivalencial no elimina el carcter particular de cada
demanda, tampoco es sufciente ligar tales demandas slo en virtud de su
insatisfaccin. Esto puede ocasionar que una de las demandas no se incorpore
a la cadena por entrar en contradiccin con ella. En este punto Laclau incluye
a la turba o lumpen como elemento exterior a la sociedad, de una exterioridad
radical que sin embargo explica la posibilidad de esa trasformacin histrica,
y hace una descripcin, desde Hegel hasta Marx, acerca del papel del pbel
(vulgo), lumpenproletariado o plebe. En este sentido, el autor explica que:
En el nivel conceptual, trabajador signifca slo vendedor de fuerza
de trabajo. En ese caso, sin embargo, no podemos defnir ningn tipo
de antagonismo Esto signifca que el antagonismo no es inherente a
las relaciones de produccin sino que se plantea entre las relaciones
de produccin y una identidad que es externa a ellas. Ergo, en los an-
tagonismos sociales nos vemos confrontados con una heterogeneidad
que no es dialcticamente recuperable []
[] El antagonismo presupone la heterogeneidad porque la resistencia
de la fuerza antagonizada no puede derivarse lgicamente de la forma
de la fuerza antagonizante. Esto slo puede signifcar que los puntos
de resistencia a la fuerza antagonizante siempre van a ser externos a
153
ella. Por lo tanto, no hay puntos privilegiados de ruptura y disputa a
priori; los puntos antagnicos particularmente intensos slo pueden ser
establecidos contextualmente y nunca deducidos de la lgica interna
de ninguna de las dos fuerzas enfrentadas tomadas en forma aislada.
En trminos prcticos volviendo a nuestro ejemplo anterior, no hay
motivo para que las luchas que tienen lugar dentro de las relaciones
de produccin deban ser puntos privilegiados de una lucha global
anticapitalista.
26
En la exposicin sobre el signifcante fotante, Laclau muestra que la com-
plejidad de la dinmica social lleva a considerar, no un antagonismo simple
y esttico, sino un juego de contradicciones que es a su vez fuctuante en el
sistema simblico existente debido a que el devenir social no se explica slo
por las relaciones lgicas entre sus componentes, sino que implica tambin una
heterogeneidad que escapa siempre a la captacin conceptual en un exceso
inaprehensible por medios simblicos.
El signifcante vaco es una condicin de inteligibilidad de ese juego de iden-
tidades diferenciales en que no existe nada externo a ese conjunto heterogneo,
pues no hay, en tal estructura, un ncleo dado a priori. Para que esto resulte
posible se requiere que el exterior no sea un elemento neutral sino una parte
del mismo conjunto, aunque excluida. Si lo que est en juego es el conjunto
total de diferencias que operan no se puede tomar una diferencia externa a
ese todo. Tal diferencia debe ser comn en cuanto al rechazo de una identidad
excluida, pero esta identidad debe ser vaca para no constituir una diferencia
ms, que no podra estar fuera del conjunto de diferencias. Este principio es
similar a una especie de demonizacin de un sector de la poblacin por la que
una sociedad alcanza su propia cohesin. Ahora bien, como las otras diferencias
se vuelven equivalentes entre s, en tanto rechazo a la identidad excluida, lo
que se tiene es una totalidad fallida, una plenitud inalcanzable, ausente. La
totalidad slo aparece como ausente porque la tensin entre equivalencia y
diferencia es insuperable, aunque es necesario signifcar una identidad a par-
tir de una totalidad ausente. Es por esto que no existen medios conceptuales
para aprehender cabalmente tal objeto. La representacin es ms amplia que
la comprensin conceptual porque tiene, como nicos medios, las diferencias
particulares. Es por ello que una diferencia, sin dejar de ser particular, asume
la representacin de una totalidad inconmensurable o, en otras palabras, esta
operacin por la que una particularidad asume una signifcacin universal incon-
mensurable consigo misma es lo que denominamos hegemona.
27
Esta investi-
dura que asume una parte no resulta determinable a priori y es por eso que los
juegos de signifcacin en los que se desenvuelve no se limitan a la aprehensin
conceptual pura y la dimensin afectiva juega un papel central.
Laclau muestra, en tal sentido, algunos elementos retricos situados en
esta produccin discursiva del vaco que hace posible la construccin de
una identidad social, en la que el trmino literal es sustituido por otro fgu-
154
rativo. Catacresis.
28
La operacin hegemnica ser catacrtica, como lo es la
construccin poltica del pueblo. La sincdoque, en que la parte representa
al todo, cumple una funcin ontolgica especial ms all de la metfora o
la metonimia.
Como el papel que cumple una particularidad de representar el todo no
est establecida por ninguna transicin lgica, dialctica o semitica de un
nivel a otro,
29
la eleccin del signifcante vaco y, asimismo, en su modalidad
de signifcante fotante, depende de factores afectivos, de modo similar a lo
que ocurre con la nominacin y tambin en la funcin metafrica del lenguaje.
Laclau le llama a este mecanismo de nominacin investidura radical y en l
recoge el aporte lacaniano con respecto a lo simblico, que est muy presen-
te tambin en la obra de iek. En este punto de la argumentacin aparece
claramente el fondo de la flosofa de Laclau cuando explica que:
Las diferentes operaciones de signifcacin a las que nos hemos referido
ahora pueden explicar las formas que adopta la investidura, pero no
la fuerza en que la investidura consiste. No obstante, est claro que
si una entidad se convierte en el objeto de una investidura como
estar enamorado u odiar, la investidura pertenece necesariamente
al orden del afecto.
30

El autor afrma una vez ms la necesidad de un exceso inaprensible
que debe ser articulado con una caracterizacin conceptual, si es que se
pretende dar cuenta del dinamismo histrico concreto. Es esto lo que lo lle-
va a afrmar que los complejos que denominamos formaciones discursivas
hegemnicas, que articulan las lgicas de la diferencia y de la equivalencia,
no seran inteligibles sin el componente afectivo.
31
De este modo, muestra
por qu las concepciones sobre la nocin de pueblo que le otorgan a ste un
carcter preeminentemente irracional no logran integrar un anlisis del pueblo
como categora poltica legtima; Laclau lo logra gracias a que incluye el nivel
afectivo como parte de su esquema ontolgico discursivo.
ste es el juego que se da en la articulacin de pluralidades de demandas,
democrticas o populares, en el que se juegan las cadenas equivalenciales
y la irreductible heterogeneidad, que debe ser representada o totalizada
sealando la falta misma de totalidad en el signifcante vaco, una parte
que hegemnicamente representa al todo, y el signifcante fotante en la
relacin antagnica que forma su frontera. Estas demandas que no pueden
ser absorbidas por el sistema dado son diferentes entre s, por lo que consti-
tuyen una cadena equivalencial en tanto demandas insatisfechas pero que, a
la vez, no pueden ser representadas por una unidad, ya que son distintas y,
como se ver posteriormente, incluso contradictorias entre s. La demanda
que permanece aislada es democrtica, y la pluralidad de demandas articu-
ladas equivalencialmente son demandas populares, que es el modo en que
se construye el pueblo como nuevo actor histrico, donde el antagonismo ya
155
no se refere exclusivamente a la relacin entre pueblo y poder, sino que se
mueve en distintas direcciones.
La importancia de discutir esquemas conceptuales inditos desde los cuales
sea posible abordar el estudio de los nuevos movimientos sociales en la globa-
lizacin, as como la formacin de lo social, tiene que ver, segn Laclau, con
la defnicin de lo poltico como tal o a secas, tomando en cuenta que se
trata de un campo dinmico en el que no se puede o, incluso no se debera,
establecer una determinacin conceptual a priori.
156
Notas
1
Nacido en Buenos Aires, Ernesto Laclau, terico poltico frecuentemente def-
nido como postmarxista, es profesor de la Universidad de Essex, donde ejerce la
ctedra de Teora Poltica y dirige el Programa de Ideologa y Anlisis Discursivo.
Ha presentado numerosas conferencias en universidades de los Estados Unidos,
Amrica Latina, Europa Occidental, Australia y Sudfrica. Su obra hasta hoy ms
importante es Hegemona y estrategia socialista, que escribi junto con Chantal
Mouffe. Ambos estuvieron involucrados en los movimientos sociales y estudiantiles
de fnales de los aos sesenta en los que confuyeron la clase obrera y los nuevos
movimientos sociales. Rechazaron el determinismo econmico y la nocin de que
la lucha de clases es el antagonismo crucial en la sociedad. A cambio, postularon la
democracia radical y el pluralismo agonal en el que todos los antagonismos puedan
ser expresados. En su opinin [...] una sociedad sin antagonismos es imposible,
por lo que declararon que la sociedad no existe. C. Ernesto LACLAU (1998). De-
construccin, Pragmatismo y Hegemona, en Deconstruccin y pragmatismo,
Chantal Mouffe (comp.). Buenos Aires: Paids; y Ernesto LACLAU y Chantal MOUFFE
(2004). Hegemona y estrategia socialista, [1985]. Buenos Aires: FCE.
2
Antonio Gramsci desarrolla el concepto de hegemona que ya haba sido tra-
bajado por Lenin, aunque en un sentido mucho ms restringido, como alianza de
clases. La hegemona es para Gramsci una particularidad del todo social que asume
la representacin de la totalidad en un bloque histrico siempre cambiante. Con
su caracterizacin sobre la hegemona, Gramsci inicia una nueva ontologa poltica
que supera el ideologismo y clasismo simplista asumido por vertientes predomi-
nantes de la tradicin marxista; el dinamismo de lo poltico en su complejidad se
torna, de ese modo, inteligible.
3
Puesto que el nombre del libro sugiere una parfrasis frente a las dos Crticas
kantianas.
4
Laclau se sirve del paradigma lingstico nominalista en la que la unidad del
objeto no est dada de antemano, sino que adquiere realidad a partir de su de-
nominacin conceptual.
5
Los conceptos de signifcante vaco y fotante son recursos provenientes del
anlisis del discurso y como tales son aplicables, segn Laclau, a la construccin
de la objetividad social en general.
6
LACLAU, Ernesto (2005). La razn populista. Mxico: FCE, p.192.
7
Ibidem., p. 213.
8
Op. cit, p. 10.
9
Op. cit., p.15.
10
Op. cit., p.32
11
Idem.
12
Op. cit., p. 33.
13
Op. cit, p.76.
14
Idem.
15
Op. cit., p. 35.
157
16
Idem.
17
Op. cit., p. 281.
18
Laclau nunca quita el dedo del rengln acerca de lo dicho por los psiclogos
sociales en cuanto al nivel afectivo y no racional de la construccin del pueblo.
Su propuesta terica, sin embargo, logra dar cuenta del juego poltico legtimo y
racional en el surgimiento del pueblo, superando la nocin de masa patolgica.
19
Op. cit., p.94.
20
Que es invocado en un pasaje de su himno nacional en el verso que dice: y
los libres del mundo responden: Al gran pueblo argentino salud!
21
Nuevo Pacto. Nombre dado a las reformas emprendidas por el presidente Franklin
Roosvelt en EE. UU. a partir de 1933, y que consagraron cierta intervencin del
Estado en los mbitos econmico y social.
22
Op. cit., p. 91.
23
Las demandas democrticas son consideradas en cuanto a que son aisladas;
puesto que no se han integrado a una cadena equivalencial antagnica desde una
totalidad ausente, son demandas dentro del sistema hegemnico.
24
Op. cit., p. 165.
25
Idem.
26
Op. cit., p. 188.
27
Op. cit., p.95.
28
Metfora que consiste en emplear una palabra con sentido diferente al original
para designar algo que carece de nombre especial. Ej. la pata de una silla.
29
Op. cit., p. 142.
30
Idem.
31
Op. cit., p. 143.
Recepcin del artculo: 2 de febrero de 2008
Aceptacin del artculo: 15 de julio de 2008