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JOSE RICART TORRENS

DU NOMBRE DES ELUS



Seigneur, ny aura-t-il quun petit nombre de sauvs ?
Luc, XIII, 23

Barcelone, le 23 octobre 1964.
M. l'abb Jos Ricart Torrens
Barcelone

Trs Cher Ami dans le Christ,
Il y a des jours que j'ai sur ma table ton livre publi rcemment sous le titre : Cuantos son los que se salvan ? , que
tu m'as offert avec une ddicace affectueuse dont je te remercie.
Ta plume facile, ton style simple et dlicat, ton but apologtique et ton zle sacerdotal bien connu sont gravs dans
les pages de ton uvre bien documente, pleine de doctrine, agrable lire.
Le sujet est trs opportun, surtout si on le prsente, comme tu le fais, avec l'quilibre de la sre doctrine ou, sur cer-
tains points encore discuts, avec le jugement le plus commun et le plus traditionnel des docteurs et des thologiens. Tu
centres l'attention et la pense des lecteurs loin des hypothses aventureuses ou des erreurs des uns et tu rponds jus-
tement aux objections ultrarigoristes des autres. Il me semble donc que ce livre encouragera ceux qui cheminent sur le
chemin sr du salut, en leur inspirant une sainte crainte et en les fortifiant dans le combat spirituel.
Pour tout cela je te flicite avec effusion ; c'est pour moi une joie de voir une nouvelle publication d'un de mes prtres
destine faire beaucoup de bien dans les mes.
Dsirant que les lecteurs de cette uvre soient nombreux et en tirent beaucoup de profit, je te flicite et te bnis cor-
dialement,
Affectueusement dans le Christ-Jsus,

-
GREGOIRE, Archevque de Barcelone.

Oviedo, 14 janvier 1965.
M. l'abb Jos Ricart Torrens
Barcelone

Trs Cher Ami dans le Christ,
J'ai reu en son temps votre livre : Cuantos son los que se salvan ? J'avais projet de le lire aussitt, mais ce ne
me fut pas possible. J'ai d laisser passer de nombreux mois avant de pouvoir y prter l'attention convenable.
Ds le dbut le sujet m'a intress. Cet intrt n'a pas t du au long des pages. Vous savez traiter le sujet avec
dlicatesse et suret, vous maintenant dans le juste milieu du srieux thologique comme de la droite orientation asc-
tique.
Je crois que votre livre intressera beaucoup de personnes et qu'il peut faire un grand bien. C'est une manifestation
de plus de votre zle sacerdotal qui cherche avec ardeur l'orientation droite des consciences notre poque de confu-
sionnisme.
Quand le vertige du monde actuel peut induire beaucoup de gens accueillir les manires de penser les plus
tranges, comme si l'Eglise devait se dsavouer elle-mme et adopter des manires de vivre toutes nouvelles et jamais
conues jusqu'ici , ainsi que le dit Paul VI dans l'Encyclique Ecclesiam suam, il est intressant que soient dvelopps
les thmes fondamentaux avec la suret et la srnit avec laquelle vous crivez sur cette question.
Que le Seigneur vous bnisse, comme je vous bnis de tout cur,
Votre ami dans le Christ,

-
VINCENT, Archevque d'Oviedo.

Au Cur Douloureux et Immacul de Marie, notre Mre, avec le plus grand dsir qu'il soit mieux connu.
Plus on connat Marie, plus on est uni Dieu.
Plus on a confiance en Marie, plus on bnficie de la misricorde divine.
Plus grande est la conscration mariale, plus grande est la connaissance divine.
Parce que le chemin le plus facile pour se sauver est de connatre le Cur de Marie.

PREFACE

Il est des questions qui, premire vue, sont purement spculatives mais qui, en ralit, sont profondment pratiques.
L'auteur de ce livre aborde carrment l'une d'elles en dfendant la thse selon laquelle le nombre de ceux qui se sau-
vent est petit par rapport celui de ceux qui se damnent.
Si cette question n'avait pas de consquences pratiques, cela ne vaudrait peut-tre pas la peine de dpenser tant de
temps l'tudier, et de pages pour l'exposer.
D'autant plus que le Seigneur, en formulant clairement cette demande, ne voulut pas lui donner une rponse directe
qui rgle la question (Luc, XIII, 23-30).
1

Mais le Seigneur Lui-mme, s'il ne voulut pas s'arrter l'aspect thorique de ce problme, prta indubitablement at-
tention son aspect pratique quand, pour toute rponse, Il dit celui qui lui demandait si ceux qui seront sauvs seraient
peu nombreux : Efforcez-vous d'entrer par la porte troite, car il y en a beaucoup, je vous le dclare, qui chercheront
entrer sans y russir (Luc, XII, 24).
Et en dfinitive, c'est exactement ce que fait l'auteur.
Il consacre, certes, bon nombre de pages traiter l'aspect thorique de la question. Mais il est sr que ces pages r-
pondent aussi cette autre finalit : donner une terrible secousse tant de chrtiens d'aujourd'hui qui, rendus sourds par
le bruit du monde moderne, absorbs par l'agitation de la vie actuelle, sduits par ce que l'Ecriture appelle la fascina-
tion de la vanit (fascinatio nugacitatis) (Sap. IV, 12), sont en train de s'approcher de l'ternit sans prendre prcis-
ment la route troite qui mne la vie (Matthieu, VII, 14).
D'autre part, comme il l'indique fort bien, en traitant la partie thorique il n'a pas l'intention de dogmatiser ni de dfinir,
mais d'exposer humblement l'opinion qui est la plus efficace pour inciter tous les hommes une vie plus chrtienne.
Parce que, quoi qu'on en dise, la doctrine qui affirme que le nombre de ceux qui se sauvent est le plus grand, expose
avec la joyeuse lgret avec laquelle certains le font, favorise sans aucun doute la confiance dans l'insouciance, alors
que la doctrine oppose stimule le soin de son propre salut et le zle pour celui des autres.
Ce point est incontestable ; comme il est incontestable, quand on regarde la chose sereinement et sans passion, que
la thse soutenue par l'auteur a en sa faveur des arguments impressionnants.
Nous pouvons recourir deux livres pour chercher les raisons en faveur des deux thses qui prcdent : le livre des
Saintes Ecritures et le livre de l'Exprience.
Le premier nous indique que la condition pour entrer dans la vie ternelle est de garder les commandements de
Dieu (Mt., XIX, 17). D'aprs le second, ceux qui gardent les commandements, comme ceux qui se repentent sincre-
ment de leurs pchs sont, semble-t-il, peu nombreux.
Il est certes trs vrai que la misricorde de Dieu est trs grande et que personne ne sait ce qui arrive dans les mo-
ments dcisifs de la mort.
Mais cela ne rsout pas le problme. Que la misricorde de Dieu soit grande, personne n'en doute ; mais que sa jus-
tice soit grande et infinie puisqu'Il est Dieu, personne non plus ne peut en douter ; de mme personne n'est en mesure de
prciser sous quelle forme ces deux attributs de Dieu se relient. Par suite, la misricorde de Dieu ne rsout pas la ques-
tion en faveur de la thse du plus grand nombre de ceux qui se sauvent, et Sa justice ne la rsout pas non plus en faveur
de la thse oppose.
Quant l'affirmation selon laquelle personne ne sait ce qui arrive dans les derniers moments, il convient d'tablir une
distinction.
Extrieurement, on ne sait malheureusement que trop ce qui arrive. Dans les grandes villes surtout, ils sont lgion
ceux qui, aprs une vie drgle ou indiffrente, meurent sans recevoir les sacrements, bien qu'ensuite - cela fait bien -
on mentionne souvent sur les faire-part : Pieusement dcd, muni des Sacrements de l'Eglise .
Et mme pour un grand nombre de ceux qui les reoivent rellement, quand, appels au dernier moment, nous
sommes accourus au chevet de gens qui bien souvent n'taient plus que des moribonds, nous avons vu confirmer par
l'exprience cette sentence dure et quelque peu pessimiste apprise de nos professeurs de morale et de pastorale, sa-
voir que trs frquemment : confessio infirmi, infirma ; la confession d'un malade est malade elle-mme, c'est--
dire dficiente.
Extrieurement, on ne sait donc que trop ce qui arrive dans les derniers moments de la vie.
Quant ce qui peut se passer intrieurement, qu'en dire ?
- La thorie de l'illumination intrieure que recevraient les mes au moment de leur sparation d'avec le corps a t
qualifie dfavorablement par le Saint-Sige en plus d'une occasion. Mme si l'on ne tient pas compte de cette caract-
ristique extrinsque, la thorie de l'illumination, considre en elle-mme, n'en reste pas moins une opinion thologique
sans fondement solide.
- Mais admettons mme qu'elle ait une certaine probabilit. Qui serait assez sot pour se fier une opinion probable,
mais pas plus que l'opinion oppose, dans une affaire aussi transcendante que le salut ternel ?
Combien serait terrible la dception de celui qui, ayant admis qu'une soi-disant illumination finale arrange tout, ne
trouve, si cette hypothse s'avre fausse, que le sinistre clat du feu de l'Enfer !
Quand, l'poque de la deuxime rpublique espagnole
1
, le Pre Getino publia son uvre intitule Du grand
nombre de ceux qui se sauvent, et de l'adoucissement des peines de l'enfer , elle eut un succs d'dition considrable
auquel contriburent sans doute beaucoup de ceux qui affirmaient que l'Espagne avait cess d'tre catholique. Aussi un
journal madrilne soulignait-il ironiquement que, selon les apparences, les Tartuffes du lacisme sectaire ne devaient pas
tre si srs de leur position, puisqu'ils s'intressaient tant cette thse thologique qui protgeait leurs arrires... pour le
cas o !
Aujourd'hui un livre dfendant la thse contraire est livr au grand public.
Je lui souhaite aussi un succs.
Et pas seulement un succs d'dition, mais surtout un succs spirituel.
Qu'il ait de nombreux lecteurs, mais, par-dessus tout, que tous ses lecteurs en tirent les consquences que propose
l'auteur : le ferme propos d'entrer dans la voie troite qui coduit au salut, comme nous le conseille Jsus, et un zle plein
d'ardeur, infatigable et insatiable pour le salut des mes.
1
La deuxime Rpublique Espagnole a commenc lors de la Rvolution du 14 avril 1931 et s'est termine au Soulvement National
du 18 juillet 1936.
2


LAUREANO, Evque de Sigenza.

CHAPITRE I : L' ENFER EXISTE

Il n'y a pas d'enfer ! disent :
- Les Libre-Penseurs : vous outragez la raison humaine !... notre sicle croire l'enfer ! ! !
- Les sceptiques : inventions de curs !
- Les modernistes : ne parlez pas de a... Vous allez vider nos glises ! Vous heurtez l'esprit moderne...
- Les optimistes et les sentimentaux : le Bon Dieu est trop bon !... Pour un pch qui n'a dur qu'un moment ?
Mais...
Il ne s'agit pas de savoir si Un Tel croit en l'enfer ou non.
Il ne s'agit pas de savoir si un autre le trouve son got ou non.
Il ne s'agit pas de savoir si les intellectuels modernes s'en accommodent ou pas.
Il s'agit de savoir si l'enfer existe ou pas.
Eh bien !... Il y a un enfer.
Comment tre bien sr qu'il y a un Enfer ?
Mais justement par Celui qui a cr l'enfer... Et qui ne peut ni se tromper, ni nous tromper, car Il est Dieu et Il a mani-
fest sa Divinit par des miracles.
Or Dieu nous a rvl qu'il y a vraiment un enfer. Ouvrez la Sainte Ecriture et vous y verrez ce Dogme rpt de mul-
tiples fois.

DANS L' ANCIEN TESTAMENT
Parcourons les Psaumes, les livres Sapientiaux, les Prophtes. Souvent, en parlant des impies, il est question du
ver qui ronge et ne meurt pas , du feu qui ne s'teindra pas (Isae, LXVI, 24). Qui de nous sjournera dans le feu
dvorant ? Qui de nous sjournera dans les flammes ternelles ? (Isae, XXXIII, 14).

MAIS SURTOUT, DANS LE NOUVEAU TESTAMENT
Voici un rsum des paroles de Jsus traitant de l'enfer directement ou indirectement :

SAINT MATHIEU
Dj la cogne est la racine des arbres. Tout arbre ne produisant pas de bons fruits sera coup et jet au feu .
(III, 10).
Il tient le van en main ; il va purifier son aire et serrer son bl dans le silo ; quant la paille, il la brlera dans un feu
inextinguible . (III, 12).
Quiconque aura trait (son frre) de fou sera passible de la ghenne du feu . (V, 22).
Si ton il droit te scandalise, arrache-le et jette-le loin de toi : mieux vaut pour toi perdre l'un de tes membres, et
que ton corps tout entier ne soit pas jet dans la ghenne. Et si c'est ta main droite qui te scandalise, coupe-la et jette-la
loin de toi : mieux vaut pour toi perdre l'un de tes membres, et que ton corps tout entier n'aille pas dans la ghenne . (V,
29-30).
Entrez par la porte troite. Elle est large la porte et spacieuse la voie qui mne la perdition, et nombreux sont ceux
qui s'y engagent ! Elle est troite la porte et resserre la voie qui mne la vie, il en est peu qui la trouvent ! (VII, 13-
14).
Un arbre bon ne saurait porter des fruits mauvais comme un arbre mauvais ne saurait porter de bons fruits. Tout
arbre qui ne produit pas de bons fruits, on le coupe et on le met au feu . (VII, 18-19).
Ce n'est pas celui qui m'aura dit : Seigneur, Seigneur, qui entrera au royaume des cieux, mais celui qui aura accom-
pli la volont de Mon Pre cleste. Ils seront nombreux Me dire en ce jour-l : Seigneur, Seigneur, n'avons-nous point
fait des prophties en Votre Nom ? en Votre Nom, n'avons-nous pas expuls les dmons ? en Votre Nom, n'avons-nous
pas accompli quantit de prodiges ? - Et alors Je leur dclarerai hautement : Jamais Je ne vous ai connus. Eloignez-vous
de Moi, vous tous, artisans d'iniquit ! (VII, 21, 23).
Celui au contraire qui, ayant entendu toutes ces paroles, ne les met pas en pratique, ressemble l'insens qui a bti
sa maison sur le sable. La pluie vient, les torrents arrivent, les vents souillent et se dchanent contre elle, cette maison-
l s'effondre et la ruine en est considrable . (VII, 26-27).
Je vous dclare, ils viendront en foule d'Orient et d'Occident s'asseoir table avec Abraham, Isaac et Jacob, au
royaume des cieux. Quant aux fils du royaume, on les jettera dans les tnbres extrieures : l seront les pleurs et les
grincements de dents . (VIII, 11-12).
Et si l'on ne vous reoit pas et qu'on n'coute pas vos paroles, sortez de cette maison et de cette ville en secouant
la poussire de vos pieds. Je vous le dclare en vrit, il sera fait Sodome et Gomorrhe, au jour du jugement, un sort
plus doux qu' cette ville-l . (X, 14-15).
N'ayez pas peur de ceux qui peuvent tuer le corps, sans avoir la puissance de tuer l'me ; craignez plutt celui qui
peut vous faire prir corps et me dans la ghenne . (X, 28).
Quiconque M'aura confess devant les hommes, Moi aussi, Je le confesserai devant Mon Pre cleste. Et qui-
conque M'aura reni devant les hommes, Moi aussi, Je le renierai devant Mon Pre cleste . (X, 32-33).
Qui cherche conserver sa vie, la perdra ; qui perd sa vie cause de Moi, la retrouvera . (X, 39).
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Et toi, Capharnam, n'es-tu pas leve jusqu'au ciel ? Tu descendras jusqu'aux enfers. Car si Sodome avait t le
thtre des miracles accomplis en ton sein, elle serait encore debout aujourd'hui. Seulement, Je vous le dis, au jour du
jugement, Sodome sera mieux traite que toi . (XI, 23-24).
C'est pourquoi je vous le dclare : tout pch, tout blasphme sera pardonn aux hommes, mais le blasphme
contre l'Esprit ne sera point pardonn. Et si quelqu'un dit un mot contre le Fils de l'homme, il lui sera pardonn. Mais s'il
parle contre l'Esprit-Saint, il ne lui sera pardonn ni en ce monde, ni en l'autre . (XII, 31-32).
Je vous le dis, toute parole oiseuse qu'on aura dite, il faudra en rendre compte au jour du jugement. C'est d'aprs
tes paroles que tu seras reconnu juste, et d'aprs tes paroles que tu seras condamn . (XII, 36-37).
Les gens de Ninive se lveront, lors du jugement, avec cette gnration, et la condamneront, car ils firent pnitence
la voix de Jonas, et il y a ici plus que Jonas. La reine du Midi se lvera, lors du jugement, avec cette gnration, et la
condamnera, car elle vint des extrmits de la terre entendre la sagesse de Salomon, et il y a ici plus que Salomon .
(XII, 41-42).
Laissez-les crotre l'un et l'autre jusqu' la moisson. Au temps de la moisson, Je dirai aux moissonneurs : Ramassez
d'abord l'ivraie, liez-la en paquets pour la brler ; quant au froment, ramassez-le dans mon grenier . (XIII, 30).
Alors, ayant congdi les foules, Il revint la maison. Ses disciples s'approchrent de Lui, disant : Expliquez-nous
la parabole de l'ivraie du champ . Il rpondit en ces termes : Celui qui sme la bonne semence, c'est le Fils de
l'homme ; le champ, c'est le monde ; la bonne semence, ce sont les fils du royaume ; l'ivraie, ce sont les fils du mauvais.
L'ennemi qui l'a seme, c'est le diable ; la moisson, c'est la fin du monde ; les moissonneurs, ce sont les anges. De
mme que l'ivraie est ramasse et brle au feu, ainsi en sera-t-il la fin du monde. Le Fils de l'homme enverra ses
anges, et ils enlveront de son royaume tous les scandales et ceux qui commettent l'iniquit, et ils les jetteront dans la
fournaise du feu : c'est l que seront les pleurs et les grincements de dents. Alors les justes brilleront comme le soleil
dans le royaume de leur Pre. Qui a des oreilles, qu'il entende ! (XIII, 36-43).
Le royaume des cieux est encore semblable un grand filet jet dans la mer et qui ramne (des poissons) de toute
espce. Une fois rempli, (les pcheurs) le tirent sur le rivage, et ils s'asseyent pour recueillir les bons poissons dans des
vases et rejeter les mauvais. Ainsi en sera-t-il la fin du monde. Les anges sortiront pour sparer les mchants d'avec
les justes et les rejeter dans la fournaise du feu. C'est l que seront les pleurs et les grincements de dents . (XIII, 47-50).
Toute plante que n'aura point plante mon Pre cleste sera dracine. Laissez-les, ce sont des aveugles, conduc-
teurs d'aveugles ; si un aveugle se met conduire un autre aveugle, ensemble ils tomberont dans la fosse . (XV, 13-14).
Et moi Je te le dclare, tu es Pierre, et sur cette pierre Je btirai Mon Eglise, et les portes de l'enfer ne prvaudront
point contre elle. Je te donnerai les clefs du royaume des cieux. Tout ce que tu lieras sur terre sera li au ciel, et tout ce
que tu dlieras sur terre sera dli au ciel . (XVI, 18-19).
Si quelqu'un veut venir aprs Moi, qu'il se renonce soi-mme, qu'il prenne sa croix et qu'il Me suive. Qui veut con-
server la vie sauve, la perdra ; et qui perdra sa vie cause de Moi, la retrouvera. Que sert l'homme de gagner l'univers
entier, s'il vient perdre son me ? L'homme, que peut-il donner en change de son me ? Le Fils de l'homme doit reve-
nir dans la gloire de Son Pre, escort de Ses anges, et alors Il rendra chacun selon ses uvres . (XVI, 24-27).
Je vous le dis, en vrit, si vous ne redevenez comme les petits enfants, vous n'entrerez pas dans le royaume des
cieux. Quiconque se fera petit comme ce petit enfant, c'est lui qui sera le plus grand dans le royaume des cieux . (XVIII,
3-4).
Mais celui qui scandalise l'un de ces petits qui croient en Moi, mieux vaudrait pour lui avoir une meule d'ne sus-
pendue au cou et tre prcipit au fond de la mer ? Malheur au monde pour ses scandales ! Il est ncessaire qu'il y ait
des scandales, mais malheur celui par qui le scandale arrive ! Si ta main ou ton pied te scandalise, coupe-le et jette-le
au loin ; mieux vaut pour toi entrer dans la vie manchot ou boiteux que d'tre jet avec deux mains ou deux pieds dans le
feu ternel. Et si c'est ton il qui te scandalise, arrache-le et jette-le au loin : mieux vaut pour toi entrer borgne dans la
vie que d'tre jet avec deux yeux dans la ghenne du feu . (XVIII, 6-9).
Je vous le dis, en vrit, tout ce que vous lierez sur terre sera li au ciel et tout ce que vous dlierez sur terre sera
dli au ciel . (XVIII, 18).
Je vous le dis, en vrit, il est difficile un riche d'entrer dans le royaume des cieux. Je vous le dis encore, il est plus
facile un chameau de passer par le trou d'une aiguille qu' un riche d'entrer dans le royaume des cieux . (XIX, 23-24).
Ainsi les derniers seront les premiers, et les premiers seront les derniers. Car il y a beaucoup d'appels et peu
d'lus . (XX, 16).
Alors le roi dit aux servants : Liez-lui les pieds et les mains, et le jetez dans les tnbres extrieures : l seront les
pleurs et les grincements de dents. Car il y a beaucoup d'appels, mais peu d'lus . (XXII, 13-14).
Que survienne le matre de ce serviteur, le jour qu'il ne l'attend pas, l'heure qu'il ne sait pas, il le coupera en deux
et lui assignera sa part avec les hypocrites. L seront les pleurs et les grincements de dents . (XXIV, 50-51).
Quant au serviteur inutile, jetez-le dans les tnbres extrieures. L seront les pleurs et les grincements de dents .
(XXV, 30).
Alors il dira ceux de gauche : Retirez-vous de Moi, maudits ; (allez) au feu ternel qui a t prpar pour le diable
et ses anges. Car J'ai eu faim, et vous ne M'avez pas donn manger ; J'ai eu soif, et vous ne M'avez pas donn
boire ; J'tais tranger, et vous ne M'avez pas accueilli ; nu, et vous ne M'avez pas vtu ; faible et en prison, et vous ne
M'avez pas visit. - Alors ils Lui rpondront : Seigneur, quand est-ce que nous Vous avons vu dans la faim ou la soif,
tranger, nu, malade ou en prison, sans que nous Vous ayons secouru ? - Mais Il leur rpondra : Je vous le dis, en vrit,
tout ce que vous avez omis de faire l'un de ces tout-petits, c'est Moi-mme que vous ne l'avez pas fait. - Et ceux-l
s'en iront au supplice ternel, et les justes la vie ternelle . (XXV, 41-46).

4

SAINT MARC
Je vous le dis en vrit, tout sera pardonn aux fils des hommes, les pchs et tous les blasphmes qu'ils auront
profrs ; mais quiconque aura blasphm contre l'Esprit-Saint, ne recevra jamais de pardon : il sest rendu coupable
d'un pch ternel . (III, 28-29).
Qui veut garder sa vie sauve la perdra ; mais qui perd sa vie cause de Moi et de l'Evangile la sauvera. En effet,
que sert l'homme de gagner l'univers entier, s'il vient perdre son me ? Que peut donner l'homme en change de son
me ? Car celui qui aura rougi de Moi et de Mes paroles parmi cette gnration adultre et pcheresse, le Fils de
l'homme, son tour, rougira de lui, quand Il reviendra dans la gloire de Son Pre, escort des saints anges . (VIII, 35-
38).
Et quiconque scandalisera un de ces petits qui croient (en Moi), mieux vaudrait pour lui avoir une meule d'ne sus-
pendue au cou et tre jet la mer ! Si ta main te scandalise, coupe-la ; mieux vaut pour toi entrer manchot dans la vie
que de t'en aller avec tes deux mains dans la ghenne, au feu ternel (o leur ver ne meurt pas, ni leur feu ne s'teint).
Et si c'est ton pied qui te scandalise, coupe-le ; mieux vaut pour toi entrer estropi dans la vie que d'tre jet avec tes
deux pieds dans la ghenne (o leur ver ne meurt pas, ni leur feu ne s'teint). Et si c'est ton il qui te scandalise, ar-
rache-le ; mieux vaut pour toi entrer borgne dans le royaume de Dieu, que d'tre jet avec tes deux yeux dans la g-
henne, o leur ver ne meurt pas, ni (leur) feu ne s'teint. Car tous doivent tre sals par le feu . (IX, 42-49).
Laissez venir Moi les petits enfants, ne les empchez pas, car c'est leurs pareils qu'appartient le royaume de
Dieu. Je vous le dis en vrit, quiconque ne reoit pas le royaume de Dieu comme un petit enfant n'y entrera pas. Puis il
les embrassa et les bnit en leur imposant les mains . (X, 14-16).
Mes enfants, qu'il est difficile ( un riche) d'entrer dans le royaume de Dieu ! Il est plus facile un chameau de pas-
ser par le trou d'une aiguille qu' un riche d'entrer au Royaume de Dieu . (X, 24-25).
Allez par l'univers entier prcher l'Evangile toute la cration. Celui qui croira et sera baptis sera sauv. Celui qui
ne croira pas sera condamn . (XVI, 15-6).

SAINT LUC
Dj la cogne est la racine des arbres. Tout arbre ne produisant pas de bons fruits sera coup et jet au feu .
(III, 9).
Il tient le van en main pour purifier son aire et ramasser son bl dans le silo, tandis que la paille, il la brlera dans un
feu inextinguible . (III, 17).
Par contre, malheur vous, riches, parce que vous tenez votre consolation ! Malheur vous, qui tes rassasis
maintenant, parce que vous aurez faim ! Malheur vous, qui riez maintenant, parce que vous serez dans le deuil et les
larmes ! Malheur vous, quand tout le monde dira du bien de vous, car vos pres en usaient ainsi l'gard des faux
prophtes ! (VI, 24-26).
Mais celui qui coute (Mes paroles) sans (les) mettre en pratique ressemble quelqu'un qui a bti sa maison
mme le sol, sans fondement. A peine le torrent fait-il irruption, elle s'effondre, et c'est pour cette maison un grand d-
sastre . (VI, 49).
Si quelqu'un veut venir aprs Moi, qu'il se renonce soi-mme, qu'il prenne sa croix chaque jour, et qu'il Me suive.
Qui veut garder sa vie sauve, la perdra ; mais qui perd sa vie cause de Moi, la sauvera .
Que sert l'homme de gagner l'univers entier, s'il va lui-mme sa perte ou sa ruine ? Car quiconque aura rougi
de Moi ou de Ma doctrine, le Fils de l'homme rougira aussi de lui, quand Il reviendra dans Sa gloire et dans celle du Pre
et des saints anges . (IX, 23-26).
Et toi, Capharnam, n'es-tu pas leve jusqu'au ciel ? Tu descendras jusqu'aux enfers. Qui vous coute M'coute,
qui vous mprise Me mprise, et qui Me mprise, mprise Celui qui M'a envoy . (X, 15-16).
La foule grossissant, (Jsus) se mit dire : "C'est une gnration mauvaise que cette gnration. Elle rclame un
signe, et il ne lui sera pas accord d'autre signe que celui de Jonas. Comme Jonas fut un signe pour les Ninivites, ainsi le
Fils de l'homme le sera pour cette gnration. La reine du Midi se lvera lors du jugement avec les gens de cette gnra-
tion, et elle les condamnera, car elle vint des extrmits de la terre pour entendre la sagesse de Salomon, et il y a ici plus
que Salomon. Les gens de Ninive se lveront lors du jugement avec cette gnration et la condamneront, car ils firent
pnitence la voix de Jonas, et il y a ici plus que Jonas" . (XI, 29-32).
Je vous le dis, vous, Mes amis, n'ayez pas peur de ceux qui peuvent tuer le corps, mais qui, cela fait, ne peuvent
rien de plus. Je vais vous dire qui vous devez craindre : craignez celui qui, aprs avoir donn la mort, a le pouvoir d'en-
voyer dans la ghenne. Oui, vous dis-je, celui-l, craignez-le . (XII, 4-5).
Je vous le dis, quiconque M'aura confess devant les hommes, le Fils de l'homme le confessera devant les anges
de Dieu. Mais celui qui M'aura reni devant les hommes sera reni devant les anges de Dieu. Et si quelqu'un dit un mot
contre le Fils de l'homme, il lui sera pardonn. Mais qui blasphme contre le Saint-Esprit, il ne sera pas pardonn .
(XII, 8-10).
A qui on aura donn beaucoup, beaucoup sera demand ; qui on aura confi beaucoup, on rclamera davan-
tage . (XII, 48).
Mais vous, si vous ne faites pnitence, vous prirez tous de mme. - Et il disait la parabole suivante : "Un homme
avait un figuier plant dans sa vigne, et il vint y chercher du fruit sans en trouver. Alors il dit au vigneron : voil trois ans
que je viens chercher du fruit ce figuier, et je n'en trouve pas. Coupe-le : pourquoi puise-t-il le sol ? - L'autre de lui
rpondre : Matre, laissez-le encore cette anne, que je bche tout autour et que j'y mette du fumier. Peut-tre donnera-t-
il du fruit l'anne prochaine. Sinon, vous le couperez" . (XIII, 5-9).
5

(Jsus) passait travers villes et villages, et Il enseignait tout en faisant route vers Jrusalem. Quelqu'un Lui dit :
"Seigneur, est-ce qu'il y aura peu de sauvs ?" (Jsus) leur rpondait : "Efforcez-vous d'entrer par la porte troite, car il y
en a beaucoup, je vous le dclare, qui chercheront entrer sans y russir. Le matre de maison se sera lev pour fermer
la porte, lorsque, rests dehors, vous commencerez frapper, disant : Seigneur, ouvrez-nous ! - Mais Il vous rpondra :
Je ne sais d'o vous tes ! - Alors vous vous mettrez dire : Nous avons bu et mang sous Vos yeux, et vous avez en-
seign sur nos places. - Lui, Il vous redira : Je ne sais d'o vous tes ! Retirez-vous de Moi, vous tous, artisans d'iniqui-
t ! - L seront les pleurs et les grincements de dents, la vue d'Abraham, d'Isaac, de Jacob et de tous les prophtes
dans le royaume de Dieu, et vous, chasss dehors ! Il en viendra de l'Orient et de l'Occident, du Nord et du Midi, et ils se
mettront table dans le royaume de Dieu. Il y a des derniers qui seront les premiers, et des premiers qui seront les der-
niers . (XIII, 22-30).
Il y avait un homme riche qui tait vtu de pourpre et de lin, et qui, chaque jour, faisait splendide chre. Et il y avait
un mendiant, du nom de Lazare, qui gisait sa porte, tout couvert d'ulcres, et dsireux de se rassasier de ce qui tombait
de la table du riche ; et mme les chiens venaient lui lcher les ulcres. Or il advint que le pauvre mourut et fut emport
par les anges dans le sein d'Abraham. Le riche mourut aussi, et on lui donna la spulture. Et dans l'enfer, ayant lev les
yeux tandis qu'il tait dans les tourments, il aperut de loin Abraham et Lazare dans son sein. Et il s'cria : Pre Abra-
ham, ayez piti de moi, et envoyez Lazare pour qu'il trempe dans l'eau le bout de son doigt et qu'il me rafraichisse la
langue, car je suis tortur dans cette flamme. - Abraham rpondit : Mon enfant, souviens-toi que tu as reu tes biens du-
rant ta vie, et pareillement Lazare les maux et maintenant il est ici, consol, tandis que toi, tu es dans les tourments. Du
reste, entre nous et vous, un grand abme est tabli, en sorte que ceux qui voudraient passer d'ici vers vous ne le peu-
vent pas, et que, de l, on ne passe pas non plus vers nous . (XVI, 19-26).
Comme il arriva du temps de No, ainsi en sera-t-il du temps du Fils de l'homme : on mangeait, ou buvait, on prenait
femme ou mari jusqu' l'entre de No dans l'arche, et le dluge vint qui les fit tous prir. Il en fut de mme du temps de
Loth : on mangeait, on buvait, on achetait, on vendait, on plantait, on btissait. Mais le jour o Loth sortit de Sodome, il
tomba du ciel une pluie de feu et de soufre qui les fit tous prir. Il en sera de mme le jour de la manifestation du Fils de
l'homme . (XVII, 26-30).
Je vous le dis, qui ne reoit pas le royaume de Dieu comme un petit enfant n'y entrera pas . (XVIII, 17).
Comme il est difficile aux riches d'entrer au royaume de Dieu ! Il est plus facile un chameau de passer par le trou
d'une aiguille qu' un riche d'entrer dans le royaume de Dieu ! (XVIII, 24-25).
Quant mes ennemis qui ne voulaient pas de Moi pour roi, amenez-les ici et gorgez-les en Ma prsence . (XIX,
27)
Prenez garde ne pas alourdir vos curs dans la dbauche et l'ivrognerie, ou dans les soucis de la vie, et que ce
jour ne tombe sur vous l'improviste comme un filet ; car il atteindra tous les habitants de la terre entire. Veillez et ne
cessez de prier que vous puissiez chapper tout ce qui doit arriver, et vous tenir debout en prsence du Fils de
l'homme . (XXI, 34-36).

SAINT JEAN
Car Dieu a tellement aim le monde qu'Il a donn Son Fils unique, afin que tous ceux qui croiront en Sui ne pris-
sent pas, mais qu'ils aient la vie ternelle. Car Dieu n'a pas envoy son Fils dans le monde pour juger le monde, mais
pour que le monde soit sauv par Lui. Qui croit en Lui ne sera pas jug ; qui ne croit pas est dj jug, parce qu'il ne croit
pas au nom du Fils unique de Dieu. Or voici la matire du jugement : la lumire est venue dans le monde et les hommes
ont prfr les tnbres la lumire, parce que leurs uvres taient mauvaises. Car quiconque fait le mal hait la lumire
et ne va pas la lumire, pour que ses uvres ne soient pas condamnes. Mais celui qui fait la vrit va la lumire,
pour manifester que ses uvres sont faites en Dieu . (III, 16-21).
Qui croit au Fils a la vie ternelle ; qui ne croit pas au Fils ne verra pas la vie, mais la colre de Dieu reste suspen-
due au-dessus de sa tte . (III, 36).
Comme le Pre a la vie en Lui-mme, il a pareillement donn au Fils d'avoir la vie en Lui, et Il Lui a donn le pouvoir
de juger, parce qu'Il est le Fils de l'homme. Que cela ne vous tonne pas, car l'heure vient o tous ceux qui sont dans le
tombeau entendront sa voix : ceux qui auront fait le bien en sortiront pour la rsurrection de la vie ; ceux qui auront fait le
mal, pour la rsurrection de la damnation . (V, 26-29).
En vrit, en vrit, Je vous le dis, si vous ne mangez la chair du Fils de l'homme et si vous ne buvez Son sang, vous
n'aurez pas la vie en vous . (VI, 53).
Vous autres, vous tes d'en bas, tandis que Moi, Je suis d'en haut. Vous autres, vous tes de ce monde, tandis que
Moi, Je ne suis pas de ce monde. Je vous ai dit que vous mourrez dans vos pchs. En effet, si vous ne croyez pas que
Je suis, vous mourrez dans vos pchs . (VIII, 23-24).
Jsus leur dit : "Si Dieu tait votre Pre, vous M'aimeriez ; car c'est de Dieu que Je suis sorti et que Je suis venu. Je
ne suis pas venu de Mon propre chef, c'est Lui qui M'a envoy. Pourquoi ne comprenez-vous pas Mon langage ? C'est
que vous ne pouvez entendre Ma parole. Vous avez pour pre le diable, et vous voulez raliser les dsirs de votre pre.
Il a t homicide ds le commencement, il ne s'est pas maintenu dans la vrit, parce qu'il n'y a point de vrit en lui.
Quand il profre des mensonges, il les tire de son propre fonds, car il est menteur et pre du mensonge. Mais Moi, parce
que Je (vous) dis la vrit, vous ne Me croyez pas. Qui de vous peut Me convaincre de pch ? Si Je dis la vrit, pour-
quoi ne Me croyez-vous pas ? Celui qui est de Dieu coute les paroles de Dieu. Mais vous, vous ne l'coutez pas, parce
que vous n'tes pas de Dieu . (VIII, 42-47).
Je suis venu en ce monde pour un jugement, pour que ceux qui n'y voient pas recouvrent la vue et que les voyants
deviennent aveugles .
6

Ce qu'entendant, les pharisiens qui se trouvaient prs de Lui Lui dirent : "Nous autres aussi, sommes-nous des
aveugles ?" Jsus leur rpondit : Si vous tiez aveugles, vous seriez sans pch. Mais c'est parce que vous prtendez y
voir que votre pch demeure" . (IX, 39-41).
Si quelqu'un coute Mes paroles et ne les garde pas, ce n'est pas Moi qui le juge, car Je ne suis pas venu pour ju-
ger le monde, mais pour le sauver. Celui qui Me rejette et ne reoit pas Mes paroles aura qui le juge, et c'est la parole
que J'aurai dite : c'est elle qui le condamnera au dernier jour . (XII, 47-48).
Sans Moi vous ne pouvez rien faire. Si quelqu'un ne demeure pas en Moi, il sera jet dehors comme un sarment, et
il schera : (les sarments desschs), on les ramasse, on les jette au feu et ils brlent . (XV, 5-6).
Ils ne connaissent pas Celui qui M'a envoy. Si Je n'tais pas venu les enseigner, ils seraient sans pch ; mais,
dans les conditions actuelles, leur pch est sans excuse. Celui qui Me hait, hait aussi Mon Pre. Si Je n'avais pas fait
parmi eux des uvres que personne autre n'a faites, ils seraient sans pch ; nanmoins, en dpit de ce qu'ils ont vu, ils
Me hassent, Moi et Mon Pre, afin que s'accomplisse la parole que nous lisons dans leur Loi : Ils M'ont ha sans rai-
son . (XV, 22-25).
Recevez le Saint-Esprit. Ceux qui vous remettrez les pchs les auront remis ; ceux qui vous les retiendrez les
auront retenus . (XX, 22-23).
Ainsi parle Jsus-Christ. Les dfinitions de l'Eglise s'appuient rationnellement sur la Rvlation. Il est prudent et n-
cessaire de parler de l'enfer. Et nous n'oublions pas que la vie chrtienne est la charit divine, c'est--dire la vie mme de
Dieu communique l'homme. Un Pre de l'Eglise a dit : Le Verbe s'est fait homme pour que toi tu te fasses Dieu .
C'est--dire que Dieu s'est humanis pour que l'homme se divinise.
Ce qui mrite l'enfer, c'est, prcisment de ne pas avoir conscience de cette trs haute dignit et filiation divines.
L'amour exige la libert. La libert exige l'enfer.
Et cela pour les hommes du pass, et de l'avenir, comme pour ceux d'aujourd'hui. Les paroles du Christ ont une va-
leur ternelle, donc une valeur trs actuelle.
C'est l l'unique actualit transcendante... sans aucun doute !

CHAPITRE II : LA QUESTION DU NOMBRE

A premire vue il peut paratre inutile et inconvenant, de dbattre la question du nombre de ceux qui se sauvent. Mais
essayer de coordonner nos opinions avec les donnes de la Rvlation n'est pas simple curiosit, ni simple tude tho-
rique. Les saints en ont longuement trait, ont crit et prch sur le sujet et ont constat les fruits salutaires que l'on ob-
tient quand on parle de ce terrible problme.
En dfinitive, nous soutenons les propositions suivantes :
1 Le Seigneur reconnat les siens . (II Tim. II, 19).
2 Beaucoup se sauvent. Je vis une grande foule que personne ne pouvait compter ; de toutes nations, tribus,
peuples et langues nous dit saint Jean en parlant des lus (Apoc., VII, 9). Rappelons-nous seulement que, selon cer-
tains historiens, le nombre des martyrs fut de plusieurs millions dans les trois premiers sicles de l'Eglise... et que tous
les saints de cette poque ne furent pas martyrs. De plus, l'Eglise, alors n'tait qu'un petit noyau. Elle sera certainement
trs nombreuse dans le Ciel, la couronne qui chantera les louanges de la Sainte Trinit. Il appartient chaque homme de
faire partie des bienheureux, parce que Dieu veut que tous les hommes soient sauvs, et parviennent la connais-
sance de la vrit (I Tim., II, 4).
3 Trs nombreux sont ceux qui se damnent : Multi : Beaucoup (Mt., VII, 13).
4 La doctrine selon laquelle tout le monde se sauve est condamne.
Au moins doit-on bien esprer du salut ternel de tous ceux qui ne vivent pas dans le sein de la vritable Eglise du
Christ . (SYLLABUS, proposition condamne n 17).
5 Comme le dit saint Prosper : Si l'un se sauve, c'est par la grce du Sauveur ; si d'autres se perdent c'est par leur
faute . Le Concile de Quiersy enseignait la mme chose en 853 (Denziger, 318) : Le Dieu tout puissant veut le salut
de tous les hommes sans exception (I Tim, II, 4), bien que tous ne se sauvent pas. Ceux qui se sauvent c'est par la grce
du Seigneur ; ceux qui se perdent, c'est par leur faute .
L'Eglise a toujours laiss libre cette question. Il n'y a aucun dcret dogmatique sur ce point. Dans l'une des oraisons
du Missel nous rcitons : Deus, cui soli cognitus est numerus electorum in superna felicitate locandus (O Dieu qui
seul connaissez le nombre des prdestins au bonheur ternel), et elle nous rappelle Son infinie misricorde : Deus,
cujus misericordi non est numerus et bonitatis infinitus est thesaurus (O Dieu dont la misricorde est innombrable et
dont le trsor de bont est infini).
Mais cela n'empche pas que, humblement, sans donner cette doctrine pour dfinitive, sans lui accorder aucune note
thologique, puisque l'Eglise ne l'a pas fait, sans imposer personne notre faon de penser, nous puissions soutenir que
le nombre des lus est relativement petit, si on le compare aux nombres des damns ; et cela en nous appuyant sur les
raisons qui seront analyses dans les chapitres suivants.
Nous rpondrons au pralable aux objections que certains prtendent nous opposer quant l'opportunit de soulever
cette question lorsqu'on dfend la doctrine traditionnelle

I. PARLEZ D' AUTRE CHOSE
Cette question du petit nombre (relatif) des lus trouble beaucoup nos modernes, comme celle de l'Enfer d'ailleurs.
Mais pourquoi trouble-t-elle ?
7

Etudiez les arguments de ceux qui s'insurgent contre elle ; ils reviennent ceci : Dieu est trop bon pour damner. Etu-
diez de prs les diverses objections un peu srieuses ; elles se rsument en ces quatre mots : Dieu est trop bon . Si
l'objection valait, elle vaudrait aussi bien pour un que pour mille. (Aussi certains, avec ce mme argument mal interprt,
en arrivent-ils dire qu'il n'y a personne en enfer. Dieu est trop bon ).
- Parlez donc d'autre chose ! dit-on quelquefois. Sans doute, cela pourrait tre plus agrable entendre. Mais nous ne
croyons pas avoir le droit de taire cette opinion thologique que nous estimons fonde. A notre poque de dformations
librales et lacistes, les hommes s'imaginent avoir le droit de ne pas compter avec Dieu. Ou bien il faut que ce soit un
Dieu dont eux-mmes dcident ce qu'Il est, un Dieu qui puisse tre servi avec une morale de situation . A qui ils ont le
droit de demander des comptes... qu'ils peuvent censurer... un Dieu leur mesure. Si ce Dieu n'accepte pas leurs exi-
gences, ils le rejettent. Qui habitat in clis irridebit eos . Celui qui habite dans les cieux se rira d'eux dit le Psaume
II (verset 4).
Dans le Psaume IX, David s'crie : Dans son arrogance, le mchant dit : Dieu ne punit pas. Il n'y a pas de Dieu I...
L'impie dit en son cur : Je ne serai pas branl. Je serai d'ge en ge l'abri du malheur . Mais il ne suffit pas au p-
cheur de n'en pas tenir compte ici-bas. Il sait bien que Dieu l'attrapera au tournant. Alors comme un enfant il crie plus fort
pour se rassurer : ...Dieu a oubli ! Il a couvert Sa face. Il ne voit jamais rien ! Et le Psaume X ajoute : Le Seigneur
scrute le juste et l'impie, Son me hait celui qui aime l'iniquit. Il fera pleuvoir sur le pcheur des charbons de feu et de
soufre... Parce que Dieu est juste, et Il aime la justice ; les justes verront sa face.
Il faut que, mme au XX
e
sicle, l'homme comprenne que Dieu est Dieu... qu'Il est le crateur... l'Infini ; que nous,
nous ne sommes que nant. Il faut que nous comprenions ce prliminaire, nous, pauvres pygmes, qui vivrons un certain
nombre d'heures sur la plante Terre, une des plus petites du systme solaire, lequel se trouve perdu dans la galaxie
laquelle il appartient, laquelle est perdue au milieu des autres galaxies connues et inconnues. Non, le Crateur ne
tremble pas devant nous.
Ne vous faites pas d'illusion , dit Saint Paul inspir par l'Esprit-Saint, de Dieu on ne se moque pas. Ce que
l'homme aura sem, c'est ce qu'il rcoltera (Gal. VI). Et nous, nous dirions : Non, Saint Paul s'est tromp ; on peut con-
tinuer se moquer de Dieu ? Et comme Dieu est bon , Il va sauver tous ceux qui auront continu se moquer de Lui
jusqu'au bout ? Car, au fond, le problme est l. Et c'est seulement quand il a pris cela au srieux que le pcheur ac-
cepte de rompre avec toutes ses attaches dsordonnes.

II. RAPPELER LA DOCTRINE DU PETIT NOMBRE - RELATIF - DE CEUX QUI SE SAUVENT EST CONTRE L'ESPRANCE CHRTIENNE.
Nous rpondrons par une page de Mgr Charrire, Evque de Genve, Lausanne et Fribourg :
L'esprance chrtienne, c'est bien la vertu qui nous fait attendre de Dieu le recours de Sa grce pour observer Ses
commandements. Pour compter sur ce secours divin et le solliciter sans cesse dans une attente confiante, Dieu nous
donne la vertu d'esprance dont le motif est la toute-puissance de Dieu infiniment bon et fidle dans Ses promesses.
Mais la toute-puissance de Dieu ne veut pas nous dispenser d'agir. En conformit avec notre volont libre, Dieu veut
soutenir nos nergies et non pas nous dispenser de nous en servir. Or, le chemin qui mne au ciel n'est pas la large ave-
nue macadamise o l'on peut rouler cent l'heure presque sans secousses. C'est le chemin troit et rocailleux o l'on
monte pied, o l'on se blesse les pieds, o le cur se fatigue ; l'ascension est difficile. Si quelqu'un veut venir aprs
Moi, qu'il prenne sa croix et qu'il Me suive . (Luc IX). Or, c'est une illusion largement rpandue de nos jours, qu'il suffit,
pour tre un bon chrtien, de se laisser porter par le courant. On en a vite assez fait ; tout est vite assez bon pour Dieu.
C'est au fond toujours la mme ide, la mme erreur : Dieu n'est plus Dieu ; s'Il existe, Il doit tre bien content qu'on ne
L'oublie pas tout fait. Sa bont sans limite, nous la prenons pour une BONNASSERIE ridicule
;

Rappelons-nous bien que tous les attributs en Lui s'unissent et que Sa bont ne va pas sans Sa justice. Ce n'est
pas parce qu'autrefois, du temps du jansnisme et de ses imitations, on n'a pas assez cru la bont de Dieu, qu'il fau-
drait aujourd'hui passer l'autre extrme et oublier que la bont divine ne nous dispense pas de porter notre croix avec
Jsus, la suite des saints. Oui, la vie chrtienne est un combat. Ne sera couronn, nous dit saint Paul, que celui qui
aura combattu selon toutes les exigences d'un bon combat, "nisi qui legitime certaverit" (II Tim., II, 51) .
(Extrait de la Lettre Pastorale, Carme 1957, Vie chrtienne et contrefaon )

III. - C'EST DU RIGORISME ET DU JANSNISME
Prtendre que la doctrine traditionnelle du nombre des lus (grand en lui-mme et innombrable, mais petit relative-
ment au nombre de ceux qui se damnent) est une doctrine qui dcoule du Jansnisme, fait sourire.
1 Plus de mille ans avant les Jansnistes, elle tait enseigne dj dans l'Eglise, avec saint Irne, saint Augustin,
saint Jrme, saint Jean Chrysostome, saint Grgoire le Grand, etc.
2 Depuis, tous les saints qui en ont trait sont unanimes sur la question du petit nombre (relatif) des lus.
3 Les plus grands ennemis des Jansnistes enseignrent justement cette doctrine du petit nombre (relatif) des lus.
Leur doctrine n'avait rien de commun avec les erreurs des Jansnistes qui prtendaient, eux, que Notre-Seigneur
n'tait mort que pour un petit nombre et qui, avec les Calvinistes, affirmaient ce blasphme sur la prdestination : beau-
coup seront damns sans qu'il y ait de leur faute, parce que Dieu ne leur aura pas donn la grce.
Au contraire, la doctrine traditionnelle du Petit Nombre (relatif) des Elus, doctrine que nous faisons ntre sans nous
cacher, enseigne avec saint Paul que Dieu veut le salut de tous, et veut que tous viennent la Vrit . Toutefois, saint
Ambroise fait remarquer : Dieu veut que tous soient sauvs, mais s'ils veulent venir Lui ; II ne le veut pas de faon
qu'ils puissent tre sauvs mme s'ils ne veulent pas se convertir (in II ad Tim. I).
Rappelons-nous toujours que Notre-Seigneur est mort pour tous et qu'un des chtiments des damns sera justement
de se souvenir que Dieu les avait crs pour les sauver, qu'Il leur avait donn toutes les grces ncessaires, que Jsus-
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Christ avait pay tous leurs pchs sur la croix, qu'ils auraient trs bien pu se sauver et que c'est bien par leur faute qu'ils
se sont damns.
Il n'y a qu' accueillir, avec une trs grande affection, un trs grand respect, tous les pcheurs quels qu'ils soient, leur
rendre prsent l'amour infini et misricordieux qui les invite, toujours prt pardonner s'ils reviennent loyalement Lui... Il
n'y a qu' leur rappeler sa tendresse pour la brebis gare, son amour pour le fils prodigue. Il n'y a qu' aller Marie et
nourrir leur esprance par ces paroles pleines de confiance de Sainte Thrse de l'Enfant-Jsus :
Ce n'est pas parce que j'ai t prserve du pch mortel que je m'lve Dieu par la confiance et l'amour. Ah ! je
le sens, quand mme j'aurais sur la conscience tous les crimes qui se peuvent commettre, je ne perdrais rien de ma con-
fiance ; j'irais, le cur bris de repentir, me jeter dans les bras de mon Sauveur. Je sais qu'Il chrit l'enfant prodigue, j'ai
entendu Ses paroles sainte Madeleine, la femme adultre, la Samaritaine. Non, personne ne pourrait m'effrayer ;
car je sais quoi m'en tenir sur Son amour et Sa misricorde. Je sais que toute cette multitude d'offenses s'abmerait en
un clin d'il, comme une goutte d'eau jete dans un brasier ardent .
Rien de cela n'est du jansnisme, ni mme du rigorisme, au sens htrodoxe.
Ce qui rend inextricable aujourd'hui la cacophonie des intelligences, c'est l'abus des quivoques, des mots signifi-
cation indtermine qui cachent une erreur dissimule derrire ce qu'ils contiennent de vrai. C'est avec des quivoques
que l'on a pu dsaxer bien des intelligences sans mfiance.
On parle de libert pour faire passer le libertinage, de neutralit pour cacher linjustice criminelle du lacisme, d'ouver-
ture gauche pour collaborer avec les communistes.
Si, par Rigorisme, on entend prendre au srieux l'enseignement de Notre-Seigneur et de Son Eglise catholique ro-
maine - car celle-l seule est la Sienne et celle-l seule peut apporter le salut -, j'avoue que nous nous appliquons rigou-
reusement suivre son enseignement. Nous ne nous reconnaissons pas le droit de faire un prix, ou des rabais quand
il s'agit du dogme et de la morale...

IV. IL EST TERRIBLE DE PRCHER LA CRAINTE SERVILE
Il faut certainement enseigner et prcher la crainte simplement servile et l'attrition ou contrition imparfaite (la douleur
d'avoir offens Dieu base surtout sur la crainte des chtiments divins). La Sainte Eglise a condamn les Jansnistes et
les Protestants qui prtendaient que cette crainte tait mauvaise.
Combien de pauvres pcheurs ne s'lvent pas plus haut et seront sauvs grce cette contrition imparfaite ! Qu'il
est bon, le bon Dieu, de daigner la rigueur s'en contenter. Mais qui sommes-nous, Seigneur, s'crie saint Augustin,
pour que vous nous aimiez au point de nous menacer de l'Enfer si nous ne vous aimons pas ! Et le mme saint dit dans
son De catechizandis rudibus (ch. V) : Rarissime quidem advenit, immo vero nunquam, ut quisquam veniat, volens fieri
christianum, qui non sit aliquo Dei timore perculsus . Il n'arrive que trs rarement, vrai dire cela n'arrive jamais, que
quelqu'un vienne pour se faire chrtien, sans tre pouss plus ou moins par la crainte de Dieu . Quel dommage que
ceux qui cherchent des nouvelles formules n'tudient pas ce petit livre de saint Augustin !
Personne n'a mieux que saint Ignace clair en quelques lignes cette question de la crainte et de l' amour, que le
dmon semble embrouiller plaisir pour tromper les mes. C'est dans les Rgles pour sentir avec l'Eglise de ses
Exercices Spirituels : Bien que nous devions surtout dsirer que les hommes servent Dieu, notre Seigneur, par le motif
du pur amour, nous devons cependant louer beaucoup la crainte de la divine Majest ; car, non seulement la crainte fi-
liale est pieuse et trs sainte, mais la crainte servile mme, lorsque l'homme ne s'lve pas quelque chose de meilleur
et de plus utile, l'aide beaucoup sortir du pch mortel ; et, lorsqu'il en est sorti, il parvient facilement la crainte filiale,
qui est tout agrable et chre Dieu, parce qu'elle est insparablement unie son amour .
La crainte de Dieu, nous dit Jean XXIII (4, XI, 61), est signe de sagesse ; elle est et sera toujours la rgle de la con-
duite et des actions du bon Catholique. Ce principe de base est clairement annonc dans l'Ancien Testament (il suffit de
lire les livres des Prophtes). Dans le Nouveau, l'horizon s'agrandit d'une manire ineffable. Notre Seigneur Jsus-Christ,
notre Matre divin et notre Rdempteur, nous donne son Evangelium veritatis et pacis contenant un trsor incomparable
pour ceux qui suivent la voie de l'abngation, du sacrifice, de la charit, voie laquelle sont appels tous ceux qui suivent
le Seigneur. Au cours des sicles, il y a eu des priodes de plus ou moins grande ferveur. Mais jamais n'a manqu la
note principale : si l'on examine bien la conjoncture et les circonstances, on trouve toujours la proccupation instante du
retour la timor Domini (Jean XXIII, traduit de l'espagnol. Aucun texte correspondant la rfrence donne (4, XI, 61)
n'a pu tre retrouv dans la D. C.)

V. MIEUX VAUT NE PRCHER ET ENSEIGNER QUE L' AMOUR ET NON LES VRITS TERNELLES DU PCH ET DE L'ENFER.
L'enseignement chrtien est entirement centr sur l'amour. L'homme a t cr dans une pense d'amour, pour
une fin dernire qui est de jouir de Dieu, dans une extase de connaissance et d'amour. Dieu l'a plac sur cette terre pour
mriter cette fin par la pratique de l'amour ( Si quelqu'un M'aime, il garde Mes commandements ). Aprs le pch ori-
ginel, Dieu a aim l'homme au point de lui donner son Fils unique .
Il faut contempler avec amour et admiration l'Incarnation-oeuvre d'amour, la vie cache et publique de Jsus, l'Eucha-
ristie et la Passion qui dpassent tout amour ; le don qu'Il fit de Sa Mre, Sa Rsurrection, Ses Sacrements, Son Eglise.
Les dons du Saint Esprit viennent de Son Cur... Si nous sommes fidles sur cette terre, nous commenons une vie
d'amour en attendant la jouissance ternelle de l'amour infini.
Mais, justement, pour comprendre l'amour divin, il faut dtester le pch et aussi lenfer. Saint Paul nous dit : Est-ce
que tu mprises les richesses de Sa bont (de Dieu), de Sa patience et de Sa longanimit ? et ne sais-tu pas que la bon-
t de Dieu t'invite la pnitence ? (Rom. II, 4).
Le pch peut-il coexister avec l'amour divin ? Avec saint Jean nous pensons le contraire :
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Et voici par quoi nous savons que nous Le connaissons : si nous gardons Ses commandements. Celui qui dit le con-
traire et ne garde pas Ses commandements est un menteur, et la vrit n'est point en lui. Mais celui qui garde Sa parole,
c'est en Lui vritablement que l'amour de Dieu est parfait ; par l nous connaissons que nous sommes en Lui. Celui qui
dit demeurer en Lui doit, lui aussi, marcher comme Il a march Lui-mme... (I Jen, II, 3-6).
Et comme nous vivons dans un monde submerg en entier par le pch, nous devons enseigner quel mal horrible est
le pch.
Pour mieux le faire comprendre, nous montrerons comment l'amour infini punit le pch et la folie de celui qui se d-
tourne de Dieu. Le pch, c'est le commencement de la perte du Bien Infini, la perte de tout amour.
La prdication des premires vrits de la foi et des fins dernires, nous dit Pie XII, non seulement n'a rien perdu en
nos jours de son opportunit, elle est mme devenue plus que jamais ncessaire et urgente. Mme la prdication sur
l'enfer. Sans doute il faut traiter ce sujet avec dignit et sagesse. Mais quant la substance de cette vrit, l'Eglise a,
devant Dieu et devant les hommes, le devoir sacr de l'annoncer, de l'enseigner sans aucune attnuation, telle que le
Christ l'a rvle, et il n'y a aucune circonstance de temps qui puisse diminuer la rigueur de cette obligation. Elle lie en
conscience chaque prtre auquel, dans le Ministre ordinaire ou extraordinaire, est confi le soin d'instruire, d'avertir et
de guider les fidles. Il est vrai que le dsir du ciel est un motif en soi plus parfait que la crainte des peines ternelles ;
mais il ne s'ensuit pas que ce soit pour tous les hommes aussi le motif le plus efficace pour les retenir loigns du pch
et pour les convertir Dieu . (Pie XII, allocution aux Curs et Prdicateurs de Carme de Rome, 23 mars 1949)
C'est Pie XII encore qui, lors de la rception solennelle des Juristes Catholiques Italiens, le 6 fvrier 1955, rappelait
combien l'enfer est terrible :
La rvlation et le magistre de l'Eglise l'tablissent fermement : aprs le terme de la vie terrestre, ceux qui sont
chargs d'une grave faute seront soumis par le Matre Suprme un jugement et subiront une peine qui ne comporte ni
libration ni pardon. Dieu pourrait mme dans l'au-del remettre une telle peine : tout dpend de Sa libre volont ; mais Il
ne l'a jamais accord ni ne l'accordera jamais. Ce n'est pas ici le lieu de discuter pour savoir si l'on peut rigoureusement
dmontrer ce fait par la seule raison naturelle ; certains l'assurent, d'autres le mettent en doute. Mais les uns comme les
autres apportent dans leurs arguments ex ratione des considrations qui indiquent qu'une telle disposition de Dieu n'est
contraire aucun de Ses attributs, ni Sa justice, ni Sa sagesse, ni Sa misricorde, ni Sa bont ; ils montrent en-
core qu'elle n'est pas non plus en opposition avec la nature humaine donne par le Crateur lui-mme, avec sa finalit
mtaphysique absolue tendant Dieu, avec l'lan de la volont humaine vers Dieu, avec la libert physique du vouloir,
enracine et toujours prsente dans la crature humaine. Toutes ces rflexions laissent sans doute chez l'homme, quand
il juge en se fiant seulement sa propre raison, une dernire question portant non plus sur la possibilit mais sur la rali-
t d'une si inflexible sentence du Juge Suprme. Nul ne pourra donc s'tonner qu'un Thologien de grande renomme ait
pu crire au dbut du XVII
e
sicle : Quator sunt mysteria nostr sanctissim fidei maxime difficilia creditu menti hu-
man : mysterium Trinitatis, Incarnationis, Eucharisti et ternitatis suppliciorum
2
. Mais malgr tout cela, le fait de l'im-
mutabilit et de l'ternit de ce jugement de rprobation et de son accomplissement est hors de toute discussion. Les
dbats auxquels a donn lieu un livre publi rcemment manifestent souvent un grave dfaut de connaissance de la doc-
trine catholique et partent de prmisses fausses ou faussement interprtes. Dans le cas prsent, le lgislateur suprme,
en usant de son pouvoir suprieur et absolu, a fix la validit irrvocable de son jugement et de son excution. Cette
dure sans limite est donc le droit en vigueur . (Pie XII, Discours aux Juristes catholiques italiens, 5 fvrier 1955).

VI. CETTE DOCTRINE EST TRS TROITE
Un ancien retraitant n'tait pas revenu faire les Exercices Spirituels depuis plusieurs annes, et ne voulait pas les re-
nouveler. Un de ses amis le pressait :
- Pourquoi ne veux-tu pas revenir aux Exercices ? L'autre, aprs les chappatoires courantes : ...le temps ...la famille
...le travail, etc. finit par dire :
- Je ne veux pas revenir parce que les Exercices Spirituels de saint Ignace sont la voie troite.
Il avait bien compris les exigences des Exercices. Il ne faut pas tromper le pcheur en lui laissant croire qu'il y a pour
se sauver une autre route que la voie troite.
Saint Ignace, dans ses premires Rgles pour le discernement des esprits, enseigne que le propre du mauvais esprit
est de tranquilliser les pcheurs. Souvenons-nous, avec sainte Thrse de l'Enfant-Jsus, que on n'a jamais trop con-
fiance en Dieu si puissant et misricordieux. Ce qu'on obtient de Lui est la mesure de ce qu'on espre de Lui .
Mais n'oublions pas ce que nous enseigne saint Jean :
Mais les lches, les infidles, les abominables, les meurtriers, les impudiques, les magiciens, les idoltres et tous les
menteurs, leur part est dans l'tang embras de feu et de souffre, qui est la seconde mort . (Apoc. XXI, 8).
En dpit de toutes les critiques des gens du monde, il faut insister sur ce thme ternel. Dans la vie de saint Antoine
Marie Claret, on rapporte une observation que fit un adolescent propos d'un des sermons du grand missionnaire :
C'est un prdicateur comme les autres : il ne dit que des stupidits pour effrayer les enfants . Ce jeune homme se
convertit ensuite. Une fois converti, il partagea le jugement de beaucoup de prtres sur la prdication du saint : Ce que
dit le Pre Claret ne vient pas de la terre mais du ciel ; car nous autres, hommes, nous ne sommes pas capables d'arriver
ce degr . Le Pre Claret obtiendra plus de rsultats que tous les prdicateurs de Barcelone runis .
Le style oratoire de saint Antoine Marie Claret contrastait avec le style creux et fleuri de certains orateurs de son
temps. On connat l'entretien qu'eut le saint avec don Hermenegilde Coll, prdicateur trs connu Madrid : ce dernier,
2
Lessius, De perfectionibus moribusque divinis, 1, XIII, cap XXV. Il y a quatre mystres de notre sainte foi auxquels l'esprit humain a
trs grand peine croire : le mystre de la Trinit, celui de l'Incarnation, celui de l'Eucharistie et celui de l'ternit des supplices .
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aprs un sermon, fut combl de flicitations, sauf de la part du Pre Claret. Il se prsenta chez lui le lendemain pour lui
demander les motifs de son attitude.
- Dites-moi, don Hermenegilde, lui dit le Pre Claret, avez-vous prch quelquefois sur le salut de l'me et sur l'ef-
froyable malheur de ceux qui se damnent ?
- Non, mon Pre, je n'ai encore jamais prch sur ces sujets.
- Avez-vous parl quelquefois de la mort, du jugement, de l'enfer, de la ncessit de se convertir, d'viter le pch et
de faire pnitence ?
- Je n'ai pas, non plus, parl de cela directement et expressment dans mes sermons.
- Eh bien, cher ami, je vous parlerai en toute sincrit puisque vous me l'avez demand. Je n'aime pas et ne puis ap-
prouver la manire de faire de certains qui, dans leurs sermons, laissent de ct les grandes vrits du christianisme et
ne parlent que de sujets ayant trop peu d'efficacit pour la conversion des mes. Et si je dsapprouve cette manire de
faire, c'est parce que je pense que le Seigneur ne l'aimerait pas non plus.
Saint Antoine Marie Claret, parce qu'il tait saint, ne se permettait pas de perdre du temps dans sa prdication : il en-
seignait le chemin sr et certain qui n'est autre que l'observance des commandements divins interprts par le magistre
ecclsiastique.

VII. C'EST POUSSER LES MES AU DSESPOIR
Le dsespoir, voil ce qui attend ceux qui ne veulent pas aller Dieu. Car l'enfer est le dsespoir ternel.
Si nous nous contentions de dire : la voie large mne la perdition , on pourrait nous accuser de pousser au d-
sespoir. Mais il y a une autre voie ; elle est troite mais elle conduit la vie. A ceux qui sont sur la mauvaise route, il faut
crier d'ouvrir les yeux et de regagner le bon chemin parce qu'il en est encore temps. A tous il faut rappeler la misricorde
divine du Cur de Jsus, et la mdiation toute puissante du Cur Immacul de Marie... Il faut leur rappeler aussi qu'il
leur sera facile et doux, s'ils le veulent, de revenir Celui qui est le seul Sauveur, et en dehors duquel il n'est pas de
salut . Ces avertissements ne mnent pas au dsespoir, mais l'espoir vritable qui sait o est la porte, la seule qui
mne Dieu le Pre. Esprance pleine de joie, qui, passant par le Cur Immacul de Marie, va au cur de son Fils,
Roi et centre de tous les curs . Je suis la porte, si quelqu'un passe par Moi, il se sauvera . Mais celui qui refuse
la voie troite doit savoir qu'il ne peut se sauver.

VIII. PEUT-IL ARRIVER A QUELQU'UN DE SE DAMNER POUR UN SEUL PCH MORTEL?
De trs nombreux documents ecclsiastiques attestent explicitement qu'un seul pch mortel suffit pour se damner.
Le Pre Martinez Gomez dit (Que sait-on de l'enfer ? pages 93-94) :
Qu'il y ait, en fait, certaines personnes en enfer pour un seul pch mortel, cela n'est ni improbable ni invraisem-
blable. Et que l'on ne croie pas que ce doive tre un des pchs mortels les plus graves : de haine de Dieu, d'endurcis-
sement conscient dans le vice, de rage satanique contre l'Eglise ou autres choses semblables ; il suffit de n'importe quel
pch mortel. Et ceux que l'homme commet d'ordinaire sont des pchs de passion, de sensualit, de cupidit, pchs
qui se commettent mme avec le dsir de ne pas offenser Dieu ; et non pas des pchs de mpris ou de haine formels
contre Dieu. Si l'on ne pouvait pas mourir avec un des ces pchs sans que Dieu doive ncessairement nous rconcilier
avec Lui avant de mourir, Jsus-Christ n'insisterait pas tant quand Il nous demande d'agir avec prudence pour viter
d'tre surpris en tat de pch mortel par la mort qui vient comme un voleur nocturne (quand nous y pensons le moins).
Jsus parle pour la gnralit des hommes, et la gnralit des hommes seule peut commettre ces pchs de faiblesse
plus que de malice .

IX. CE SERAIT L'CHEC DE LA RDEMPTION
Mme sans vouloir examiner ici si le motif premier et principal de l'Incarnation est, ou non, la Rdemption des
hommes, on ne peut pas parler d'chec dans l'uvre de Dieu. Les plans de la Providence n'chouent jamais, bien que
notre entendement humain n'arrive pas comprendre le pourquoi de certaines apparences. Qu'est donc l'homme pour
demander des comptes Dieu O abme de la richesse, de la sagesse et de la science de Dieu ! Que ses jugements
sont impntrables et incomprhensibles Ses voies ! (Rom. XI, 33).
Le grand prdicateur qu'tait le Pre Sgneri rpondait ce problme par ces mots : Oh ! Catholiques, ne me faites
plus entendre ce refrain que les pcheurs ont toujours dans la bouche. Refrain qui est vraiment un refrain d'aveugles :
La misricorde de Dieu est grande. Le sang du Christ n'a pas t rpandu en vain. Dieu n'a pas fait les chrtiens
pour les damner. - Vrits toutes belles et bonnes ; mais mal appliques par les misrables leur profit. Dieu n'a pas fait
les musulmans pour les damner, et ils se damnent. Il en sera de mme pour les mauvais chrtiens. Ils vivent comme des
infidles et ils seront traits comme des infidles. Eloignez-vous de Moi, vous tous ouvriers d'iniquit.
Le sculpteur ne sort pas de la fort les troncs qui y sont cachs pour les mettre au feu : il les sort pour en faire des
uvres dignes de ses mains habiles. S'il voit cependant que certains troncs sont rebelles et rsistent au fer, il les con-
damne au feu ; non par haine de la nature du bois, qui de soi n'est pas coupable, mais par haine des nuds rebelles qu'il
y trouve. Ainsi la bont divine ne sort jamais les hommes du nant avec l'intention d'en faire des tisons pour l'enfer ;
chaque jour beaucoup d'hommes se changent en tisons, non par la faute de la bont divine qui est dispose nous sau-
ver, mais par la faute de leur obstination indomptable qui s'oppose aux projets d'amour du Seigneur et ne veut pas appli-
quer les moyens utiles au salut : observation de sa loi et vritable pnitence aprs le pch.
Oui, il est trs vrai que le sang du Christ n'a pas t rpandu en vain ; mais on ne doit pas oublier que la fin princi-
pale de Jsus-Christ dans Sa Passion fut de satisfaire la Justice Divine pour les offenses des hommes ; il fallait qu'on
ne voie plus dans le monde ce grand dsordre : Dieu recevant les injures d'un trs grand nombre, et personne qui puisse
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jamais Lui apporter une satisfaction parfaite et proportionne. Cette fin principale de restaurer l'honneur de Dieu outrag
par les rebelles, le Rdempteur l'a accomplie surabondamment ; le prcieux Sang n'aurait donc pas t rpandu en vain
mme si tous les hommes se damnaient. Mais de plus, bien que la plus grande partie des adultes, mme chez les fi-
dles, se damne, il y a de trs nombreux enfants morts aprs le baptme, il y a de trs nombreuses mes qui ont con-
serv intacte leur robe d'innocence ou qui l'ont lave en temps opportun ; et leur nombre est si grand, la multitude qu'ils
formeront dans le Paradis tellement extraordinaire que l'Aptre saint Jean, quand il la vit, s'cria : Je vis une multitude
si grande que personne ne pouvait la compter . Ainsi la damnation de tant d'hommes ne transformera pas le Paradis en
dsert ; le Paradis sera au contraire un royaume trs peupl ; les rprouvs seront aussi nombreux que les grains de
sable de la mer, mais les lus seront aussi nombreux que les toiles du ciel ; ils sont les uns et les autres innombrables,
bien qu'en quantits trs diffrentes .
Enfin, un avertissement : nous ne jugeons personne. Nous disons avec saint Franois de Sales : on ne peut sans
rvlation divine affirmer la damnation de personne sauf de Judas et de Can , et l'on doit prier pour tous ceux qui
sont morts dans l'impit ; parce que, entre le pont et l'eau, - comme disait le Cur d'Ars en parlant de quelqu'un qui
s'tait suicid en se jetant l'eau -, Dieu peut donner une grce miraculeuse obtenue par l'intercession de Marie.
Nous n'entrerons pas non plus dans les dtails de la question : nombre ou pourcentage, puisque Notre Seigneur n'a
pas voulu nous donner de prcisions. Nous garderons les termes du Divin Matre : Beaucoup et Peu, tout en sachant que
le nombre des lus est innombrable.
Ce qui nous intresse, le grand motif qui nous presse, c'est de rveiller la massa qu ruit in infernum , cette
masse qui court vers l'enfer, selon le mot de saint Augustin. Nous voulons la rveiller, la sauver, l'arracher la perdition...
Et faire comprendre en outre tous les bons catholiques qu'il est ncessaire d'aller son secours... Avec le rosaire, avec
la prire, avec la mortification, avec la Sainte Messe, avec la prdication, avec les apostolats surnaturels, les grces de
conversion miraculeuse ne manquent pas.
Quant le bateau coule, il est trs dsagrable de rveiller ceux qui dorment, mais il faut le faire. Beaucoup se tranquil-
lisent avec la masse. Nous, nous voulons les empcher de se tranquilliser, parce que cette masse se prcipite en enfer.
Nous voulons faire partager tous la thologie profonde de ce couplet classique :
Moi, pourquoi suis-je n? Pour me sauver.
Il est certain que je dois mourir.
Il serait triste de me damner
et de ne plus voir Dieu, mais c'est possible.
C'est possible I Et je ris, et je chante,
et je veux me reposer?
C'est possible ! Et je m'attache ce qui est visible ?
Que fais-je ? Qu'est-ce qui m'occupe ?
Qu'est-ce qui m'enchante?
Je dois tre fou, puisque je ne suis pas saint .
Cette folie est trs rpandue ; c'est l l'un des grands piges du dmon qui a tant d'allis, tant de moyens pour capti-
ver et enchaner les mes, et dont l'habilet consiste ce qu'on ne parle jamais ni de ses piges ni mme de son exis-
tence. Ainsi s'accomplit la formule qui rsume la tactique diabolique type : Introducit securitatem ut immittat perditio-
nem ; il introduit la scurit pour conduire la perdition.

CHAPITRE III : CE QUE NOUS DIT LA SAINTE ECRITURE

Ce problme ne peut tre clair par des arguments bass sur la seule sensibilit humaine, ni par des arguties, ni par
des phrases ingnieuses. Recourons donc, en premier, l'Ecriture Sainte, source de Rvlation.
Nous mditerons les chapitres II et III de la 2

pitre de saint Pierre :


Comme il y a eu de faux prophtes parmi le peuple, il y aura parmi vous de faux docteurs qui introduiront des sectes
pernicieuses, et qui, reniant le Matre qui les a rachets, s'attireront une ruine soudaine. Bon nombre de fidles les sui-
vront dans leurs drglements, et ils seront cause des blasphmes ports contre la voix de la vrit. Dans leur cupidit,
ils trafiqueront de vous avec des paroles trompeuses ; mais, depuis longtemps, ils fournissent matire condamnation, et
ils travaillent sans relche leur perte. Si Dieu n'a pas pargn les anges prvaricateurs, mais les a prcipits dans un
abme d'obscurit o Il les tient en rserve pour le jugement ; et s'Il n'a pas pargn l'ancien monde, l'exception de huit
personnes parmi lesquelles No, qu'Il garda comme prdicateur de la justice, tandis que le dluge s'abattait sur le monde
des impies ; et s'Il a vou la totale destruction les villes de Sodome et de Gomorrhe, les rduisant en cendres pour ser-
vir d'exemple aux impies venir, tandis qu'Il sauvait le juste Loth cur de la conduite drgle de ces impies (car ce
juste, qui habitait au milieu d'eux, avait quotidiennement son me sainte tourmente par les actions iniques qu'il voyait et
entendait) ; le Seigneur sait ainsi dlivrer de l'preuve les hommes pieux, tandis qu'Il se rserve de chtier les impies au
jour du jugement, surtout ceux qui joignent le mpris de l'autorit aux passions impures et aux pchs de la chair.
Audacieux et arrogants, ils ne craignent pas d'injurier les gloires, alors que des anges suprieurs en force et en
puissance ne portent pas contre elles de jugement injurieux devant le Seigneur. Mais eux, semblables des animaux
sans raison, vous par leur nature tre pris et consums, ils blasphment ce qu'ils ignorent, en attendant de prir leur
tour, touchant ainsi le salaire de leur iniquit. Ils font leurs dlices de la volupt d'un jour ; ils ne sont que souillure et in-
famie ; ils se font un plaisir de vous tromper en faisant bonne chre avec vous ; ils ont les yeux remplis d'adultre et insa-
tiables de pchs ; ils prennent leurs appts les mes chancelantes ; ils ont le cur exerc la cupidit ; vraiment des
fils de maldiction ! Ils ont quitt la voie droite pour s'garer sur les pas de Balaam, fils de Bosor, qui, ayant mieux aim le
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salaire d'iniquit, fut repris pour sa dsobissance : une bte de somme, toute muette qu'elle ft, mit des sons humains
pour rprimer la folie du prophte.
Ce sont des fontaines sans eau, des nuages emports par le tourbillon ; ils sont d'avance vous aux tnbres pro-
fondes. Avec leurs discours pompeux et vains, ils attirent (de nouveau) dans les convoitises drgles de la chair ceux
qui venaient de les quitter, eux et leur vie d'garements. Ils leur promettent la libert, mais ils sont eux-mmes les es-
claves de la corruption, car on est esclave de celui qui prend sur vous le dessus. Et si, aprs avoir fui la corruption du
monde par la connaissance du Seigneur et Sauveur Jsus-Christ, ils se laissent dominer au point de s'y engager de nou-
veau, leur dernire condition devient pire que la premire. Mieux et valu pour eux ne pas connatre la voie de la justice,
que de l'avoir connue pour retourner en arrire, loin des saints commandements qui leur avaient t donns. Ainsi rali-
sent-ils trop justement le proverbe : "Le chien retourne son vomissement", et cet autre : "Le porc au sortir du bain se
vautre de nouveau dans le bourbier".
Mes bien-aims, voici donc la seconde lettre que je vous cris. L'une et l'autre cherchent raviver vos souvenirs
dans vos intelligences saines, pour rappeler votre mmoire les choses prdites par les saints prophtes et les com-
mandements du Seigneur et Sauveur (promulgus) par vos aptres. Rappelez-vous surtout que, dans les derniers
temps, il doit venir des moqueurs et des railleurs, ne suivant d'autre loi que celle de leurs convoitises, qui diront : "Que
devient l'annonce de son retour ? Nos pres sont morts, et tout continue subsister comme depuis la cration..." Ils veu-
lent ignorer qu'il existait autrefois un ciel et une terre que la parole de Dieu avait fait surgir de l'eau et par l'eau, et que le
monde d'alors prit submerg dans un cataclysme, tandis que le ciel et la terre d' prsent sont, par la mme parole,
gards et rservs pour le feu, au jour du jugement qui sera aussi celui de la perte des hommes impies.
Mais il y a une chose que vous ne devez pas ignorer, (mes) bien-aims, c'est que devant le Seigneur un jour est
comme mille ans et mille ans sont comme un jour. Non, le Seigneur ne diffre pas (l'excution de) Sa promesse, comme
quelques-uns se l'imaginent, mais Il use de longanimit votre gard, ne voulant la mort de personne, mais que tous se
convertissent. Le jour du Seigneur viendra comme un voleur ; alors les cieux passeront avec grand fracas, les lments
embrass se dissoudront, la terre se consumera avec tout ce qu'elle renferme .
Saint Pierre nous explique comment, quand Dieu menace, il excute la menace, si nous ne voulons pas nous conver-
tir. Eclairons davantage cette doctrine :

I. LE FAIT DU DLUGE
Le fait du Dluge montre d'abord que Dieu met excution ses menaces si on ne L'coute pas... et, de plus, que le
nombre de L'impressionne pas.
Ce fait est aussi un exemple du petit nombre des lus (mme si des noys n'ont pas t damns, ce qui n'est pas
prouv, mais n'est pas impossible). Car Dieu envoya le Dluge en chtiment de l'impit gnrale (Gense, VII). Et Notre
Seigneur donne le Dluge comme exemple des gens qui ne seront pas sauvs, imits en cela par les habitants de So-
dome et les impies de la fin du monde. Saint Pierre y revient dans sa premire et sa seconde lettre. Et que l'on ne dise
pas qu'une expression obscure de la premire lettre change le sens. Ce qui est obscur doit tre expliqu par les pas-
sages parallles qui sont clairs. Or dans saint Luc (XVIII, 25), comme dans saint Matthieu (XXIV, 37) et dans la deuxime
lettre de saint Pierre, il n'y a pas d'quivoque possible. Il s'agit d'un ensemble de gens qui se damnent. D'autant plus que
le fait du Dluge est chaque fois li celui de Sodome o, nous le savons par la prire d'Abraham, il ne se trouvait pas
dix justes.

II. LE CHTIMENT DE SODOME
Dans la deuxime lettre de saint Pierre, la damnation des Sodomites est relie par similitude la damnation des
anges. Voyez ce qu'en dit Notre Seigneur, en particulier en saint Luc, XVII, 26-30 :
Comme il arriva du temps de No, ainsi en sera-t-il au temps du Fils de l'homme : on mangeait, on buvait, on prenait
femme ou mari jusqu' l'entre de No dans l'arche, et le dluge vint qui les fit tous prir. Il en fut de mme du temps de
Loth : on mangeait, on buvait, on achetait, on vendait, on plantait, on btissait. Mais le jour o Loth sortit de Sodome, il
tomba du ciel une pluie de feu et de souffre qui les fit tous prir. Il en sera de mme le jour de la manifestation du Fils de
l'homme .

III. LA PAROLE DE DIEU AU PROPHTE ELIE (I Rois, XIX, 18)
Elie se plaint d'tre rest seul fidle Dieu, et Dieu l'encourage : Il y en a sept mille qui n'ont pas pli le genou de-
vant Baal . Il y en avait donc plus qu'Elie ne croyait. Mais sept mille au milieu de tous ces peuples, c'est tout de mme,
de beaucoup, le petit nombre.

IV. QUELQUES TEXTES ENTRE AUTRES
Ils ne montrent pas directement (a priori), le petit nombre des lus. Mais ils le montrent indirectement (a posteriori), si
l'on regarde d'une part le cas fait par les hommes des avertissements divins et d'autre part la fidlit de Dieu Sa Parole.
La volont de Dieu est que tous les hommes se sauvent. Ceux qui ne se sauveront pas, c'est parce qu'ils ne l'auront
pas voulu. Tel est l'enseignement divin.
Puisque J'appelle et que vous rsistez,
Que J'tends la main et que personne n'y prend garde
Puisque vous ngligez tous Mes conseils,
Et que vous ne voulez pas de Ma rprimande,
Moi aussi Je rirai quand vous serez dans le malheur
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Je Me moquerai quand viendra sur vous l'pouvante,
Quand l'pouvante viendra sur vous comme une tempte,
Que le malheur fondra sur vous comme un tourbillon,
Que viendront sur vous la dtresse et l'angoisse.
Alors ils M'appelleront, et Je ne rpondrai pas ;
Ils Me chercheront, et ils ne Me trouveront pas.
Parce qu'ils ont ha la Sagesse,
Et qu'ils n'ont pas prfr la crainte de Dieu
Parce qu'ils n'ont pas voulu de Mes conseils,
Et qu'ils on ddaign toutes Mes rprimandes.
(Proverbes, I, 24-30.)

Et que de textes terribles dans les Psaumes l... Citons-en quelques-uns parmi beaucoup d'autres
Psaume 13. L'insens a dit dans son cur : "il n'y a pas de Dieu". Les hommes se sont corrompus, ils sont devenus
abominables dans leur conduite ; il n'y a personne qui fasse le bien, pas mme un seul .
Psaume 93. Jusques quand, Seigneur, jusques quand les mchants triompheront-ils ? Jusques quand se r-
pandront-ils en discours injustes et se glorifieront-ils, ces artisans d'iniquit ?... Et ils disent "le Seigneur ne le voit pas, le
Dieu de Jacob n'en a pas connaissance" .
Et ce terrible texte de LA SAGESSE (encore une fois il ne s'agit ici que de textes qui ne prouvent pas directement le
petit nombre des lus, mais ils clairent singulirement les textes et les raisonnements thologiques que nous apporte-
rons plus loin) : Insenss, nous regardions sa vie comme une folie et sa fin comme une opprobre. Comment est-il
compt parmi les enfants de Dieu et sa part est-elle parmi les Saints ? Nous avons donc err, loin du chemin de la vrit
; la lumire de la justice n'a pas brill sur nous, et sur nous ne s'est pas lev le soleil. Nous nous sommes fatigus dans
les voies de l'iniquit et de la perdition, Nous avons march dans des dserts sans chemin et nous n'avons pas connu la
voie du Seigneur . (Sagesse, V, 4-7.)

V. ET CES TEXTES D
'
EZCHIEL
Malheur ces femmes qui cousent des coussins pour les mettre sous tous les coudes et des oreillers sous les ttes
de tout ge pour tromper les mes, et quand elles ont tromp les mes de Mon peuple, elles leur promettent la vie...
Vous verrez ce que Je ferai de vos coussins, dont vous vous servez pour tromper les mes saintes... Je mettrai en
pices vos oreillers et vous saurez que Je suis le Seigneur ...
Puisque vous avez attrist le cur du Juste par vos mensonges, quand Je ne l'avais pas attrist, moi, et que vous
avez fortifi les mains de l'impie pour l'empcher de revenir de sa voie mauvaise et de vivre... vous saurez que Je suis le
Seigneur . (XIII, 18-22).
Et si le juste se dtourne de sa justice et qu'il commette l'iniquit, en imitant toutes les abominations que le mchant
commet, est-ce qu'il vivra ? Toute sa justice qu'il a pratique, on ne s'en souviendra plus ; cause des transgressions
dont il s'est rendu coupable et des pchs qu'il a commis, cause de cela il mourra .
Vous dites : "la voie du Seigneur n'est pas droite ? Ne sont-ce pas vos voies qui ne sont pas droites ? Quand le
juste se dtourne de sa justice et commet l'iniquit, et que l-dessus il meurt, c'est cause de l'iniquit qu'il a commise
qu'il meurt. Et si le mchant se dtourne de sa mchancet qu'il a pratique et qu'il agisse suivant le droit et la justice, il
fera vivre son me. S'il ouvre les yeux et se dtourne de toutes les iniquits qu'il a commises, il vivra certainement et il ne
mourra point". Mais la Maison d'Isral dit : "La voie du Seigneur n'est pas droite". Sont-ce mes voies qui ne sont pas
droites, Maison d'Isral ? Ne sont-ce pas vos voies qui ne sont pas droites ? (XVIII, 24-29).
Ou tous ces textes ne veulent rien dire, ou il faut trembler pour le salut de ceux qui ne veulent pas vivre selon la loi de
Dieu.

VI. QUE NOUS DIT LE NOUVEAU TESTAMENT ?
Textes terribles qui nous laissent entendre clairement que le plus grand nombre est dans une voie de perdition :

QUE PRCHE JEAN-BAPTISTE ?
Aux foules qui venaient recevoir de ses mains le baptme, il disait : "Engeance de vipres, qui vous a enseign
fuir la colre qui vient ? Faites donc de dignes fruits de pnitence ! et ne vous avisez pas de dire en vous-mmes : "Nous
avons pour pre Abraham", car, je vous le dclare, Dieu a le pouvoir, des pierres que voil, de susciter des fils Abra-
ham. Dj la cogne est la racine des arbres : tout arbre ne produisant pas de bons fruits sera coup et jet au feu".
Les foules lui demandaient : Que devons-nous donc faire ? Il leur rpondait :
Que celui qui a deux tuniques partage avec celui qui n'en a pas, et que celui qui a de quoi manger fasse de
mme ! Il vint aussi des publicains pour se faire baptiser, et ils lui dirent : Matre, que faut-il que nous fassions ? Il
leur rpondit : N'exigez rien au-dessus de votre tarif . Des soldats, leur tour, l'interrogeaient : Et nous, qu'avons-
nous faire ? Il leur dit : Abstenez-vous de svices et de fausses dnonciations, contentez-vous de votre solde .
Dans cette attente populaire, et parce que tout le monde se demandait intrieurement si Jean n'tait pas le Messie,
Jean leur fit cette rponse publique : "Moi je vous baptise dans l'eau, mais il vient Celui qui est plus fort que moi, qui je
ne suis pas digne de dfaire la courroie des chaussures. Lui, Il vous baptisera dans l'Esprit-Saint et le feu. Il tient le van
en main pour purifier son aire et serrer son bl dans le silo, tandis que la paille, il la brlera dans un feu qui ne s'teint
pas . (Luc, III, 7-17).
14

Tel est le rsum de la prdication de Jean le Prcurseur. Ou saint Jean-Baptiste exagre ou nous devons conclure
que ceux qui ne veulent pas se convertir sont destins au feu qui ne s'teint pas .

VII. MME DOCTRINE CHEZ LES SAINTS APTRES
- C'est la damnation qui attend ceux qui ne veulent pas se convertir.
- Si saint Paul dit Dieu veut le salut de tous les hommes et qu'ils parviennent la connaissance de la vrit (I Tim,
II, 4), saint Pierre explique la condition indispensable de notre part : Dieu ne veut la mort de personne mais que tous se
convertissent (II Petr. III, 9).
- Il dit encore cette phrase si forte : Si le juste se sauve peine, que vont devenir l'impie et le pcheur ? (I Petr. IV,
18).
- Nous rappellerons la parole de saint Paul aux Galates : Ne vous y trompez pas, on ne se moque pas de Dieu. On
rcolte ce que l'on sme (Galat., VI, 7). C'est clair. Qui osera dire le contraire aprs une telle affirmation du Saint-Esprit
parlant par la bouche de saint Paul ? Et combien d'autres du mme aptre !
Ne vous conformez pas ce sicle . (Rom. XII, 2).
Ne savez-vous pas que les injustes n'entreront pas en possession du royaume de Dieu ? Ne vous y trompez pas : ni
les impudiques, ni les idoltres, ni les adultres, ni les effmins, ni les infmes, ni les voleurs, ni les luxurieux, ni les
ivrognes, ni les calomniateurs, ni les ravisseurs, n'entreront en possession du royaume des cieux . (I Cor. VI, 9-10).
Il crit aux Philippiens : Oprez votre salut avec crainte et tremblement (Phil., II, 12). Certains voudraient luder ce
texte en parlant d'autre chose ; c'est pourquoi ils disent : la crainte (SERVILITER) servile est mauvaise. Mais le texte est
suffisamment clair pour se passer de commentaires. La crainte de Dieu est le commencement de son amour (Eccl.
XXV, 16). Il ne s'agit pas de la crainte (SERVILITER) servile, mais de la crainte (SIMPLEMENT) servile, laquelle est
bonne et sainte... Si nous supportons (les preuves), nous rgnerons avec (Lui) : si nous Le renions, Lui aussi nous
reniera (II Tim. II, 12). L'aptre saint Jean parle de mme : Nous savons que nous sommes de Dieu, tandis que le
monde entier est sous l'empire du mauvais (I Jean V, 19).
Et si quelqu'un n'est pas inscrit au livre de vie, il est jet dans l'tang de feu . (Apoc. XX, 15).
Etudiez tous ces textes des aptres ; ou ils ne signifient rien, ou il faut craindre pour le salut du plus grand nombre de
gens qui nous entourent et ne s'inquitent ni de Dieu, ni de Ses commandements.

VIII. PAROLES DE NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST
Elles nous montrent que seuls se sauveront ceux qui vraiment le dsirent et y travaillent.
Si vous ne faites pnitence, vous prirez tous de mme . (Luc XIII, 5).
Tout arbre qui ne produit pas de bons fruits, on le coupe et on le met au feu . (Mt. VII, 19).
Que sert l'homme de gagner l'univers entier, s'il vient perdre son me ? L'homme, que peut-il donner en
change de son me ? (Mt. XVI, 26).
Si ta main ou ton pied te scandalise, coupe-le et jette-le au loin... et si c'est ton il qui te scandalise, arrache-le et
jette-le au loin . (Mt. XVIII, 8-9).
N'ayez pas peur de ceux qui peuvent tuer le corps sans avoir le pouvoir de tuer l'me ; craignez plutt celui qui peut
vous faire prir corps et me dans la ghenne . (Mt. X, 28).
Et l'histoire du mauvais riche... et l'histoire du jugement dernier, etc. Mais venons-en aux textes qui affirment sans d-
tours le petit nombre des lus.

IX. NOTRE SEIGNEUR A-T-IL PARL DU NOMBRE DES LUS
Il a voulu nous donner une rponse gnrale qui ne laisse aucun doute : Beaucoup, Peu...
1 Il y a beaucoup d'appels, mais peu d'lus . (Mt. XX, 16).
Parole qui n'est pas une simple parole, mais un clat de tonnerre , dit saint Augustin. Il semble bien que cette pa-
role fut utilise dj comme un proverbe par les juifs. Le saint Evangile la rapporte deux fois : la fin de la parabole des
ouvriers de la vigne (Mt. XX, 16) et la fin de la parabole des noces du fils du Roi (Mt. XXII, 14). Dans cette seconde
parabole, il n'y a aucun doute, il s'agit bien du salut. En tout cas, les Pres l'ont interprte dans ce sens.
2 Quelqu'un lui dit : Seigneur, est-ce que les sauvs seront en petit nombre ? Jsus leur rpondit : Efforcez-
vous d'entrer par la porte troite, car il y en a beaucoup, Je vous le dclare, qui chercheront entrer sans y russir. Lors-
que le matre de maison se sera lev pour fermer la porte et que, rests dehors, vous commencerez frapper la porte
disant : Seigneur ouvrez-nous ! Il vous rpondra : Je ne sais d'o vous tes ! Alors vous vous mettrez dire : Nous
avons bu et mang sous Vos yeux et Vous avez enseign sur nos places - Lui, Il vous redira : Je ne sais d'o vous
tes ! Retirez-vous de Moi, vous tous, artisans d'iniquit ! L seront les pleurs et les grincements de dents, la vue
d'Abraham, d'Isaac, de Jacob et de tous les prophtes dans le royaume de Dieu, et vous, chasss dehors ! Il en viendra
de l'Orient et de l'Occident, du Nord et du Midi, et ils se mettront table dans le royaume de Dieu. Il y a des derniers qui
seront les premiers, et des premiers qui seront les derniers (Luc, XIII, 23-30).
Nous avons donn le texte entier. On peut ainsi mieux juger de la force de cette affirmation de Notre Seigneur et de
l'inanit de l'chappatoire que cherchent les adversaires de la doctrine traditionnelle. L'opposition est bien marque :
Beaucoup et Peu. Et ceux qui ne se seront pas efforcs d'entrer par la porte troite n'y entreront point par un effort trop
tardif et resteront jamais en dehors. C'est le Cur de Jsus lui-mme qui nous en prvient dans Son amour.

X. LA PORTE TROITE ET LA ROUTE LARGE...
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A la fin du Sermon sur la Montagne (Mt. VII, 13), on trouve une autre parole trs grave du Divin Matre qui enseigne
directement et ouvertement le petit nombre (relatif) des lus. Jsus vient de parler de la prire et de son efficacit en des
termes qui ne peuvent pas ne pas remplir notre me d'une immense confiance. Il ajoute :
Entrez par la porte troite. Elle est large, la porte, et spacieuse la voie qui mne la perdition, et nombreux sont
ceux qui s'y engagent. Elle est troite, la porte, et resserre la voie qui mne la vie, et petit est le nombre de ceux qui la
trouvent !
Gardez-vous des faux prophtes qui viennent vous dguiss en brebis mais qui, l'intrieur, sont des loups ra-
paces ; c'est leurs fruits que vous les reconnatrez. Cueille-t-on des raisins sur les pines, ou des figues sur les
ronces ? Pareillement tout arbre bon donne de bons fruits et l'arbre mauvais de mauvais fruits. Un arbre bon ne saurait
porter des fruits mauvais, comme un arbre mauvais ne saurait porter de bons fruits. Tout arbre qui ne produit pas de
bons fruits, on le coupe et on le met au feu. C'est donc leurs fruits que vous les reconnatrez.
Ce n'est pas celui qui m'aura dit : "Seigneur, Seigneur" qui entrera au royaume des Cieux, mais celui qui aura ac-
compli la volont de Mon Pre cleste. Ils seront nombreux Me dire en ce jour-l : "Seigneur, Seigneur, n'est-ce pas en
Votre Nom que nous avons chass les dmons ? en Votre Nom que nous avons fait quantit de prodiges ?" Et alors Je
leur dclarerai hautement : "Jamais Je ne vous ai connus ; loignez-vous de Moi, vous tous, artisans d'iniquit.
Quiconque, ayant entendu toutes ces paroles, les met en pratique ressemble au sage qui a bti sa maison sur le
roc : la pluie tombe, les torrents viennent, les vents soufflent et se dchanent contre elle, cette maison-l ne s'effondre
pas car elle est btie sur le roc. Celui au contraire qui, ayant entendu toutes ces paroles, ne les met pas en pratique res-
semble l'insens qui a bti sa maison sur le sable. La pluie tombe, les torrents viennent, les vents souillent et se d-
chanent contre elle, cette maison-l s'effondre, et la ruine en est considrable . (Mt. VII, 13-27).
L'opposition est fulgurante entre la voie large et la porte troite. L'une conduit la perdition. L'autre, celle qui conduit
la vie ternelle, est troite. Ce qui fera crire saint Alphonse : On ne va pas au ciel en carrosse . Prenons garde
aussi la comparaison de la porte. Il faut tout prix passer par l. Or, elle est troite...
Pour l'interprtation de ce texte, il y a encore l'unanimit de la Tradition. Nous nous contenterons de donner un triple
commentaire de cet enseignement en citant trois textes de saint Paul, de saint Thomas d'Aquin et du pape Pie XII.
Saint Paul nous rappelle qu'il ne faut pas compter tre sauv si l'on ne veut pas faire effort ; il donne l'exemple des
sportifs qui veulent remporter une coupe : Ne savez-vous pas que, dans les courses du stade, parmi tous ceux qui cou-
rent, un seul remporte le prix ? (I Cor. IX, 24). Et il engage les Chrtiens faire de mme, faire effort. Pour lui, il ch-
tie son corps de crainte de devenir un rprouv (I Cor. IX, 27).
Saint Thomas d'Aquin commente ce verset 24 en trois mots lapidaires en son beau latin In primo notatur conditio via-
torum, in secundo multitudo vocatorum, in tertio paucitas lectorum? En premier lieu, nous trouvons note ici notre
condition de voyageurs (placs sur terre) pour faire notre salut, en second lieu la multitude de ceux qui sont appels (tout
le monde est appel), en troisime lieu le petit nombre des lus .
Cependant, disait Pie XII, l'Eglise ne peut s'abstenir d'avertir les fidles que ces richesses (de la Foi et de la Grce)
ne peuvent tre acquises et conserves qu'au prix d'obligations morales prcises. Une conduite diffrente finirait par faire
oublier un principe dominant sur lequel a toujours insist Jsus Notre-Seigneur et Matre. Il a en effet enseign que, pour
entrer dans le royaume des Cieux, il ne suffit pas de dire "Seigneur, Seigneur" mais il faut que la volont du Pre cleste
soit faite (Mt. VII, 21). II a parl de la porte troite et de la voie resserre qui conduit la vie (Mt. VII, 13-14) et il a
ajout : "Efforcez-vous d'entrer par la porte troite, car il y en a beaucoup, Je vous le dclare, qui chercheront entrer
sans y russir" (Luc XIII, 24). Il a fix comme pierre de touche et marque distinctive de l'amour envers Lui, le Christ, l'ob-
servation des commandements . (Pie XII, Radio-message l'occasion de la Journe de la Famille, 23 mars 1952)
Cette interprtation de Pie XII montre qu'il entend dans le sens traditionnel le verset 13 du chapitre VII de saint Mat-
thieu et le danger qu'il y aurait l'entendre autrement.
Saint Augustin avait dj dit : Aut vitis, aut ignis. Ou nous serons unis notre Chef comme le sarment la vigne, et
cela ne peut se faire que par la Foi et la Charit (qui est la pratique des commandements), ou ce sera le feu de l'enfer :
ou la vigne, ou le feu .
Remarquons, dans le contexte, combien tous, mme ceux qui travaillent pour Notre Seigneur, doivent veiller faire
la volont de Son Pre qui est dans les cieux sous peine d'tre rejets. Remarquons aussi l'exemple de la maison btie
sur la pierre ou sur le sable, suivant que l'on gardera ces paroles et qu'on les mettra en pratique ou non.
N'y aurait-il pas dans ce fait (que beaucoup rejettent cette vrit de la voie large conduisant la perdition et que
beaucoup suivent, et de la porte troite que peu acceptent de passer parce qu'ils se rassurent avec une fausse notion de
la Bont Infinie), n'y aurait-il pas dans ce fait la raison des effondrements moraux et des apostasies des masses qui nous
entourent ?
Nous avons montr qu'il est sage, propos du nombre des lus, de laisser aux termes qu'a employs Notre-Seigneur,
multi et pauci, leur imprcision voulue, et pour ainsi dire leur lasticit.
Si l'on veut, pour appuyer et fixer son esprit, quelques donnes gnrales plus prcises, nous croyons qu'on ne sau-
rait mieux les trouver qu'en saint Augustin. Ce grand docteur a t amen, par ses discussions avec les Donatistes et les
Plagiens, scruter plus profondment qu'aucun autre le mystre de l'Eglise et celui de l'lection divine.
Voici comment, en son livre de l'Unit de l'Eglise, crit contre les Donatistes, il expose les principes qui dominent la
question : Nous avons d'innombrables tmoignages de la Sainte Ecriture, et sur le mlange des mauvais avec les bons
dans la communion des mmes sacrements, et sur le petit nombre des bons relativement au plus grand nombre des
mchants, et enfin sur la multitude des bons envisags en eux-mmes .
Ainsi, aux yeux du saint Docteur, ces trois propositions sont incontestables : mlange des bons et des mchants dans
le sein de l'Eglise, figur par le bon grain et l'ivraie dans le mme champ, par les poissons, bons et mauvais dans le
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mme filet ; petit nombre des bons relativement aux mchants, dclar par Notre-Seigneur lui-mme quand il parle du
chemin large et de la porte troite ; enfin multitude des bons envisags en eux-mmes, annonce par le Divin Matre
quand il dit que beaucoup viendront de l'Orient et de l'Occident et prendront place avec Abraham, Isaac et Jacob au
royaume des cieux. Cette multitude est aussi dpeinte expressment par saint Jean dans l'Apocalypse : Ainsi, conclut
saint Augustin, les mmes, savoir les bons, sont qualifis grand nombre et petit nombre : grand nombre, considrs en
eux-mmes ; petit nombre, en comparaison des mchants (De Unit. Eccl. XXXV, XXXVI).
Une rflexion de saint Prosper rsume l'impression que doivent nous laisser ces textes inspirs : (Les damns) ont
pch par leur faute et tomberont en enfer par leur faute. Et ce n'est pas parce que Dieu avait prvu qu'ils tomberaient en
enfer qu'Il l'avait prdtermin. Car les damns auraient t prdestins s'ils avaient persvr jusqu' la fin dans la jus-
tice et dans la saintet .
Et saint Augustin l'explique clairement : Dieu veut que tous les hommes aillent la vrit et soient heureux. Mais Il
ne le veut pas de telle manire que les hommes soient privs de la libert. Ce sont eux-mmes qui prparent leur juge-
ment en faisant bon ou mauvais usage de la libert . (De spirit. et litt. 33, Migne P.L. 44, 238)
Pratiquement, prenons comme norme de conduite cette grande vrit que nous rappelle T. de Kempis : Un homme,
se sentant accabl de tristesse et flottant entre la crainte et l'esprance, alla prier Dieu dans une glise. L, prostern
devant l'autel, il rptait ces paroles : "Oh ! si j'tais assur de persvrer dans la grce". A quoi Dieu lui rpondit int-
rieurement : "Que feriez-vous si vous en tiez assur ? Faites maintenant ce que vous feriez alors et vous serez infailli-
blement sauv".
Consol et rassur par cette rponse, il s'abandonna de bon gr la volont de Dieu et se trouva entirement dli-
vr des troubles qui l'agitaient.
Il n'eut pas la curiosit de savoir ce qu'il deviendrait et s'appliqua uniquement chercher en toutes choses la volont
de Dieu, ce qui pouvait davantage Lui plaire, afin de commencer et de finir saintement toutes ses actions . (Imitation de
Jsus-Christ, I, 25)
Telle peut tre la conclusion salutaire de l'tude du problme du salut ternel la lumire de l'Ecriture Sainte.

CHAPITRE IV : L'ENSEIGNEMENT DES SAINTS, DES THEOLOGIENS, DES PREDICATEURS

Le grand argument de tradition - argument irrfutable - est celui-ci : tous les Pres, tous les Docteurs de l'Eglise, tous
les Saints canoniss qui ont parl de cette question sont en faveur du petit nombre (relatif) des lus.
Les deux voies, large et troite, dpeintes par Notre-Seigneur reviennent tout instant dans les crits de l'ge aposto-
lique. Les anciens auteurs les symbolisaient sous la forme de la lettre Y marquant une bifurcation.
Le trs vieux document intitul Doctrine des Douze Aptres dbute par la parabole des deux voies, l'une de vie et lu-
mire, l'autre de mort et de tnbres.
Dans les homlies attribues saint Clment on lit ce qui suit : Il existe deux voies. Celle de ceux qui prissent est
large et plane, on s'y perd sans fatigue ; celle des sauvs est troite et pre, elle mne au salut avec beaucoup de la-
beur . (Hom. VII).
L'Epitre attribue Saint Barnab contient le mme enseignement. Il est deux voies, l'une de lumire, l'autre de t-
nbres. Grande est leur diffrence. A la premire sont prposs des anges de Dieu, la seconde des anges de Satan .
Et l'auteur dcrit les uvres opposes par lesquelles on suit l'une ou l'autre. Il appelle nettement la seconde la voie de
la mort ternelle et du supplice sans fin (II Pars. c. XVIII).
Mme langage dans les recueils dits Canons apostoliques et Constitution des Aptres.
Nous analyserons plus en dtail le panorama de la Tradition, immense et si cohrent ; Docteurs, Pres de l'Eglise,
saints de toutes poques, thologiens, prdicateurs s'y expriment dans une langue claire et irrfutable ; ils nous parlent,
directement ou indirectement, du grand nombre de ceux qui se damnent, ou, du moins, des angoisses qu'ils ressentent
la vue de si nombreux pcheurs. Nous mditerons la pense de ces hommes qui furent experts en thologie, en histoire
et grands connaisseurs des mes, sans vouloir puiser la multitude des tmoignages et des textes qui pourraient tre
prsents en faveur de la thse traditionnelle. Certains des textes que nous citerons ne font qu'affirmer l'existence et
l'ternit de l'enfer ou ne se rapportent qu' ses caractres et aux problmes qu'il pose ; la thse que nous soutenons -
thse du petit nombre (relatif) des lus - n'en sera pas moins abondamment illustre.

SAINT CLMENT D' ALEXANDRIE parle de la parabole des deux voies. L'une est troite parce qu'elle est resserre par
des commandements et des prohibitions ; l'autre est large et spacieuse parce qu'on y donne libre carrire aux volupts et
la colre. Pythagore ce sujet nous dfend de suivre la sentence de la multitude, qui, dit-il, le plus souvent est tm-
raire et absurde . (Strom. lib. V. c. 5).

ORIGNE. Maintenant que nous nous sommes multiplis, comme il est difficile que beaucoup soient vraiment bons et
impossible que la parole de Jsus beaucoup d'appels et peu d'lus ne se vrifie pas ! De tant de personnes qui profes-
sent la foi chrtienne, on en trouve peu qui aient une foi vritable, et qui soient dignes de la batitude . (Hom. IV. in Jer.)

LACTANCE. Celui-l seul qui suit la justice et la vrit recevra la rcompense immortelle et entrera en possession de
l'ternelle lumire. Or, d'aprs le Sauveur, c'est le petit nombre qui marche dans cette direction . (Inst. lib. VI. c. 3).

SAINT IRNE. Il en est aujourd'hui comme sous l'Ancien Testament : Dieu ne se plait pas dans le grand nombre :
beaucoup d'appels, peu d'lus . (Contra hr. c. XXXVI).
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SAINT HILAIRE. Toute chair viendra au jugement : mais bienheureux qui sera lu. Car, suivant l'Evangile, beaucoup
d'appels, peu d'lus . (Enar. In Psal. LXIV).

SAINT BASILE. Range-toi du petit nombre. Le bien est rare : il y en a peu qui entrent au royaume des cieux. Prends
garde de croire que tous ceux qui habitent une cellule seront sauvs, quelle que soit leur vie, bonne ou mauvaise .
(Serm. de Ren. sculi).

SAINT GRGOIRE DE NAZIANCE. Il appelle ceux qui se perdent une poussire infinie (Orat. XLII ad 150 Ep).

SAINT AMBROISE. A la question du Psaume : Qui donc habitera, Seigneur, en Votre tabernacle, ou qui se reposera
sur Votre sainte montagne ? saint Ambroise rpond : Non pas personne, mais peu de personnes, non utique nullus,
sed rarus . (In Apol. pro Davide, c. IX).

SAINT JEAN CHRYSOSTOME. Parlant au peuple d'Antioche, il s'crie : Combien pensez-vous qu'il y ait de sauvs dans
notre ville ? Ce que je vais dire est pnible, je le dirai nanmoins. Parmi tant de milliers de personnes, il n'y a pas cent qui
arriveront au salut ; et encore ne suis-je pas sr de ce nombre. Tant il y a de perversit dans la jeunesse, de ngligence
dans la vieillesse . (Hom. XXIV in act. Apost.) Quelques critiques ont mis en doute que cette homlie soit bien du saint,
mais beaucoup la tiennent pour authentique ; et, de plus, elle concorde avec ce que dit le Saint en d'autres passages de
ses crits.

SAINT JRME. Il y aura si grande pnurie de saints, suivant la parole du Sauveur beaucoup d'appels
\
et si peu
d'lus, que leur petit nombre est compar aux trs rares olives qui restent au bout des branches aprs qu'elles ont t
secoues et cueillies : comme aussi aux raisins, ou plutt aux grains pars que les pauvres s'en vont grappiller dans les
vignes la vendange faite . (In Isa. c. XXIV, 13-14).

SAINT AUGUSTIN. Assurment ceux qui se sauvent sont le petit nombre. - Vous vous rappelez la question tire du
Saint Evangile : Seigneur, sont-ils en petit nombre ceux qui se sauvent ? Que rpond le Seigneur ? Il ne dit pas : dtrom-
pez-vous, beaucoup sont sauvs I Non, Il ne dit pas cela. Et quoi donc ? Efforcez-vous d'entrer par la porte troite. En
parlant ainsi, il confirme ce qu'il vient d'entendre. Il y en a peu qui entrent par la porte troite. Ailleurs Il dit : Etroite est la
porte et resserre la voie qui conduit la vie, et il y en a peu qui la trouvent. A quoi bon nous rjouir au sujet des multi-
tudes ? Ecoutez-moi, vous qui tes le petit nombre. Vous tes beaucoup m'couter, mais peu m'obir. Je vois l'aire,
je cherche les grains de froment. A peine voit-on les grains quand l'aire est battue ; mais la paille sera vanne. Il y en a
donc peu qui se sauvent, en comparaison de beaucoup qui prissent . (Serm. CVI, alias de verbis Domini, XXXII).

SAINT GRGOIRE LE GRAND. VOUS tes runis ici en grand nombre pour cette solennit ; vous remplissez l'enceinte
de cette glise : qui sait en quel petit nombre se trouvent parmi vous les lus de Dieu ? (Hom. XIX in Evang. 5).

SAINT ANSELME. Que parmi beaucoup d'appels il y ait peu d'lus, nous en sommes certains, puisque la Vrit le
dit ; mais combien peu il y en a, nous en sommes incertains, la Vrit ne le disant pas. C'est pourquoi quiconque ne vit
pas comme le petit nombre, qu'il se corrige et se range du ct du petit nombre ; autrement qu'il se tienne assur de sa
rprobation. Quant celui qui est avec le petit nombre, qu'il ne se tienne pas encore assur de son lection pour cela .
(Epist. II, libri I).

SAINT VINCENT FERRIER. Oui, il y en a peu qui la trouvent, moins encore qui y demeurent, trs peu qui la suivent jus-
qu'au bout . (Serm. IV, Edit. Antver. p. 318). Sextum clum est Dominationum. Ibi colocantur, qui habent prsiden-
tiam humanalem, qui habent dominium justum et bono titulo et servant justitiam... Idem de prlatis, qui intrant per portam
et quando sunt intus bene gubernant se, et magis curant de animabus, quam de redditibus. Tales cum morientur, cum
magno honore in iste sexto ordine collocantur. Cum transeunt per ordinem Angelorum, Archangelorum... in quolibet or-
dine fit eis magnun festus. Dicunt angeli : "Faciamus magnum festum, quia tot annis quod nullus hue venit de istis .
(Sermon III : De Omnibus Sanctis).

SAINT BONAVENTURE. Comme tous les hommes devraient tre damns en tant que tous issus d'une masse de perdi-
tion, s'il y en a un plus grand nombre de rprouvs que de sauvs, c'est pour faire voir que le salut provient d'une grce
spciale, tandis que la damnation est selon la justice commune. Personne ne peut se plaindre de la volont divine qui
agit en tout avec une suprme rectitude ; bien plus nous devons en toutes choses lui rendre grce et honorer le gouver-
nement de la divine Providence . (Brevil. Pars. I. c. 9).

SAINT THOMAS D' AQUIN. Le bien, qui est proportionn la nature, se produit dans la plupart des tres et ne manque
que dans le petit nombre d'entre eux ; mais le bien qui excde l'tat commun de la nature se trouve seulement dans un
petit nombre et manque dans le grand nombre. Ainsi la plupart des hommes ont une science suffisante pour le gouver-
nement de leur vie ; le nombre de ceux qui cette science fait dfaut, et qu'on appelle des idiots, est relativement petit ;
mais trs petit est le nombre de ceux qui atteignent une science profonde des choses intellectuelles. Donc comme la
batitude ternelle, consistant en la vision de Dieu, excde l'tat commun de la nature en ce que celle-ci a t destitue
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de la grce par la corruption du pch originel, c'est le petit nombre qui se sauve. Et en cela mme la misricorde de
Dieu brille d'un clat singulier : car elle lve un certain nombre de cratures humaines au salut ternel, alors que la plu-
part s'y drobent selon le cours ordinaire des choses et l'inclination de la nature . (Sum. theol. I Pars. q. XXIII a. 7).

SAINT THOMAS DE VILLENEUVE. Beaucoup d'appels, peu d'lus, terrible sentence ! Croyez-moi, mes frres, croyez
ce dont je n'ai cess de vous avertir, ce que je n'ai cess de crier vos oreilles : si vous ne travaillez pas nergiquement
votre salut, si vous n'en faites pas plus que le commun des hommes, vous ne recevrez pas la rcompense ternelle.
(Conti. II in Dom. Septuag.).

SAINT LON LE GRAND. Alors que la voie large menant la mort est frquente par des foules nombreuses, dans les
sentiers du salut on ne voit que les rares vestiges du petit nombre de ceux qui y entrent . (Ser. XLIX. c. 2).

SAINT PIERRE CANISIUS. Je prcherai le juste jugement par lequel Dieu, tirant vengeance du mpris de Sa grce, ne
choisit pour la gloire cleste qu'un petit nombre de ceux qu'Il a appels Son Eglise . (Commentaire de l'Evangile du
Dimanche de la Septuagsime).

SAINT ROBERT BELLARMIN. Que personne ne pense que le nombre des lus surpassera celui des rprouvs, parce
qu'il est dit au chapitre VII de l'Apocalypse que les lus ne peuvent tre compts ! A la vrit, il y aura bien plus d'lus
parmi les gentils que parmi les hbreux. Mais le nombre des lus, soit juifs, soit gentils, sera tout fait infrieur au
nombre des rprouvs. Les juifs lus ne feront pas la millime partie des juifs rprouvs. Et l'on peut dire la mme chose
proportion des chrtiens. Ce que dit Notre-Seigneur en saint Matthieu et en saint Luc de la voie resserre et de la porte
troite est commun aux juifs et aux chrtiens . (Lib. I, c. VI. De gemitu Columb).

BOSSUET. Il y a beaucoup d'appels et peu d'lus. Jsus-Christ nous en a souvent avertis. Cela est vrai premire-
ment parmi les juifs. Mais le Sauveur ne parle pas seulement des juifs l'endroit que nous lisons de la parabole ; car
c'est aprs nous avoir fait voir les gentils appels en la personne de ces aveugles et de ces boiteux qui sont invits son
festin qu'Il conclut qu'il y a beaucoup d'appels et peu d'lus... Ne vivons pas comme la plupart... n'allguons pas la cou-
tume, rangeons-nous avec ce petit nombre d'lus que le monde ne connat pas mais dont les noms sont inscrits dans le
ciel . (Mditations sur l'Evangile).

R.P. SUAREZ, S.J. On peut tablir de nombreuses comparaisons.
La premire entre les anges. Sur ce point, les thologiens, avec saint Thomas (2-9-63, art. 9, ad. 1), affirment com-
munment que le plus grand nombre des anges s'est sauv.
Une seconde comparaison peut tre tablie entre les hommes en les comprenant tous, absolument, depuis le dbut
jusqu' la fin du monde. L'opinion commune et vridique est que le nombre des rprouvs est, dans ce cas, plus grand
que celui des lus. Chose qui se dmontre par ce passage de saint Matthieu (VII, 14) : elle est troite la porte et resser-
re la voie qui mne la vie, et il en est peu qui la trouvent. C'est pour cette raison que les lus sont habituellement dsi-
gns comme le petit nombre...
Si la comparaison se fait entre les Chrtiens et si nous entendons par l tous ceux qui se glorifient du nom du Christ,
y compris les hrtiques, les apostats et les schismatiques, il me parat probable dans ce cas que le plus grand nombre
est celui des damns... Si par Chrtiens nous entendons ceux-l seulement qui font partie de l'Eglise Catholique, il me
parat plus vrai de dire que la plus grande partie se sauve dans la loi de Grce. En effet, parmi ceux-l, ceux qui meurent
avant l'ge de raison ont pour la plupart reu le baptme ; quant aux adultes, la plupart d'entre eux pchent souvent mor-
tellement, mais ils se relvent frquemment et passent leur vie chuter et se relever. En dfinitive, il en est peu qui,
la fin de leur vie, ne reoivent les sacrements et ne se repentent de leurs pchs, au moins avec une douleur d'attrition.
Cela suffit alors pour se justifier. Et, une fois justifis, il leur est facile de persvrer sans pcher mortellement pendant le
peu de temps (qui les spare de la mort). Ainsi, en tenant compte de toutes les circonstances, on peut affirmer avec
beaucoup de vraisemblance que beaucoup de ces chrtiens se sauvent . (Tract. de div. predest. et reprob. Lib. VI, cap.
3, Sitne major numerus predestinatorum aut reproborum).
Le thologien jsuite Ruiz de Montoya commente ainsi l'opinion de Suarez : cette opinion est plus souhaitable que
probable, elle fait plus d'impression sur le cur que sur la raison, elle relve plus de la sensibilit que de l'autorit. Or,
remarque saint Augustin, une opinion humaine ne fera pas qu'il y ait un seul sauv de plus ; mais par la sduction qu'elle
exerce, elle fera que beaucoup s'endormiront dans la ngligence et se damneront .

SAINT LOUIS-MARIE GRIGNON DE MONTFORT. Voil, mes chers Confrres, voil deux partis qui se prsentent tous les
jours : celui de Jsus-Christ et celui du monde. Celui de notre aimable Sauveur est droite, en montant, dans un chemin
troit et rtrci plus que jamais par la corruption du monde. Ce bon Matre y est en tte, marchant les pieds nus, la tte
couronne d'pines, le corps tout ensanglant et charg d'une lourde Croix ; il n'y a qu'une poigne de gens, mais des
plus vaillants, Le suivre, parce qu'on n'entend pas Sa voix si dlicate au milieu du tumulte du monde, o on n'a pas le
courage de Le suivre dans Sa pauvret, Ses douleurs, Ses humiliations et Ses autres Croix, qu'il faut ncessairement
porter Son service tous les jours de la vie. A gauche est le parti du monde ou du dmon, lequel est le plus nombreux, le
plus magnifique et le plus brillant, du moins en apparence. Tout le plus beau monde y court, on y fait presse quoique les
chemins soient larges et plus largis que jamais par la multitude qui y passe comme des torrents ; ils sont jonchs de
fleurs, bords de plaisirs et de jeux, couverts d'or et d'argent.
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A droite, le petit troupeau qui suit Jsus-Christ ne parle que de larmes, de pnitences, d'oraisons et de mpris du
monde ; on entend continuellement ces paroles entrecoupes de sanglots : Souffrons, pleurons, jenons, prions, ca-
chons-nous, humilions-nous, appauvrissons-nous, mortifions-nous, car celui qui n'a
-
pas l'esprit de Jsus-Christ, qui est
un esprit de Croix, n'est point Lui : ceux qui sont Jsus-Christ ont crucifi leur chair avec leurs concupiscences ; il faut
tre conforme l'image de Jsus-Christ ou tre damn. Courage, s'crient-ils, courage ; si Dieu est pour nous, en nous
et devant nous, qui sera contre nous ? Celui qui est en nous est plus fort que celui qui est dans le monde ; le serviteur
n'est pas plus que le matre ; un moment d'une lgre tribulation produit un poids ternel de gloire ; il y a moins d'lus
qu'on ne pense ; il n'y a que des courageux et violents qui ravissent le ciel de vive force ; personne n'y sera couronn que
celui qui aura combattu lgitimement selon l'Evangile, et non pas selon la mode. Combattons donc avec force, courons
bien vite afin que nous atteignions le but, afin que nous gagnions la couronne . Lettre aux Amis de la Croix, Saint L.-M.
Grignon de Montfort.

SAINT BERNARD, Doctor Mellifluus. Quel homme en effet, ne ft-il mme chrtien que de nom, ignore que le Sei-
gneur doit venir un jour et qu'Il viendra en effet, pour juger les vivants et les morts et rendre chacun selon ses uvres ?
Non mes frres, tout le monde ne sait point cela, ce n'est mme su que de peu d'hommes, puisqu'il y en a si peu de sau-
vs . (uvres compltes de saint Bernard, tome III, p. 11. Ed. Louis Vives 1867. Texte tir du troisime sermon pour la
Vigile de la Nativit).

CARDINAL BONA. Il n'y a pas plus vif stimulant pour corriger nos murs dpraves et conformer notre vie aux
normes de l'Evangile que cette terrible et affreuse sentence : Il y a beaucoup d'appels mais peu d'lus, condition
d'en pntrer intimement le sens.
Car personne ne sait s'il est appel la vocation de ceux dont il est crit : ceux qu'Il a appels, Il les a justifis ;
ceux qu'Il a justifis, Il les a glorifis . (Rom. VIII, 30).
Nul ne sait s'il est digne d'amour ou de haine, mais toutes choses restent incertaines jusque dans le futur . (Eccl.
IX, 1).
Personne ne sait, avant d'tre appel, s'il persvrera dans sa vocation jusqu' la fin... Mais, dans des conditions
qui sont si critiques pour le salut, si incertaines pour la persvrance, tout chrtien doit, dans une angoisse continuelle se
proccuper avec crainte d'assurer sa vocation ; pour que, vivant dans la foi laquelle il se consacre par amour, il mani-
feste par ses bonnes uvres qu'il appartient au groupe exigu et trs heureux de ceux que Dieu, avant la cration du
monde, a misricordieusement lus.
Que le nombre des lus soit exigu, qu'il soit bien moindre que le nombre des rprouvs, mme si la comparaison se
limite ceux qui professent la foi orthodoxe en excluant les enfants morts avant l'ge de raison : c'est l, en vrit, une
opinion base sur le tmoignage infaillible des Ecritures et dmontre par beaucoup d'indices et de raisons.
Car le Christ en a averti Ses disciples : c'est par de nombreux travaux et travers d'extrmes difficults qu'il faut en-
trer sur le chemin du salut auquel seule une porte troite donne accs : "Entrez par la porte troite..." etc.
Mais de quelle manire le pcheur peut-il commencer mener une bonne vie quand il arrive sa fin ?
Comment peut-il dtester ses pchs, surtout les gros, et avoir en horreur les dlices qu'il a aims si intensment au
cours de sa vie ?
Comment embrassera-t-il de bon gr la pnitence qu'il a toujours abhorre ?
Comment se disposera-t-il abandonner ces choses avec une dcision efficace si demeure vivant tout ce quoi il
s'est habitu par une pratique invtre ?
Comment au milieu des tourments de la maladie et de la mort, son intelligence pourra-t-elle mditer les choses sur-
naturelles, si loignes des sens, alors qu'il n'y a jamais pens (ou si peu de temps) lorsqu'il tait en pleine sant ?
Comment surmontera-t-il, par des actes contraires, les habitudes de la vie passe, et cela au milieu de tant de ma-
laises, de tentations et de difficults ?
Faisons l'exprience : nous aurons du mal trouver un homme qui, une fois le pril pass, se maintienne dans le
ferme propos. Tous retournent leurs habitudes et oublient instantanment les points sur lesquels ils s'taient dcids
faire effort par peur de la mort, grce aux exhortations d'amis ou par prudence humaine ; comme presque personne,
quand la fin arrive, ne perd entirement l'esprance de la vie, le dmon profite de ce fait pour en tromper et en perdre
beaucoup.
Quand surviennent la dbilit de l'me due l'agitation du corps et la perte d'nergie de toutes les facults, l'homme
conserve peine son jugement ; tel point que les paroles des personnes prsentes, les actes de vertu qu'on lui sug-
gre ne sont perus par lui que comme le son d'une voix qui n'a pas de sens.
Il est absolument certain que l'on peut esprer le salut de ceux qui, la fin de leur vie, ont manifest des signes de
pnitence ; mais on ne peut tre assur de leur sort. L'exemple du roi Antiochus le montre, de manire frappante.
Sur la fin de sa vie, il pria et s'humilia sous la puissante main de Dieu ; il promit de ddommager les Juifs des maux
qui leur avaient t infligs et d'orner le temple ; il promit qu'il garantirait par ses revenus les dpenses des sacrifices et
que, renonant au racisme, il se considrerait comme juif et courrait toute la terre en prchant la puissance de Dieu.
Qui pourrait exiger d'un pcheur des signes de pnitence plus grande et plus certaine ? Et pourtant cela ne lui mri-
ta pas le pardon, comme le suggre l'Ecriture quand elle dit : le mchant suppliait Dieu qu'Il lui fit misricorde ; c'est que
certainement sa pnitence, procdant de la crainte de la mort, n'tait pas sincre.
Qui ne tremble en considrant tout cela ? Qui, parmi tant de difficults et de prils, osera donner son salut pour cer-
tain ?
Qui ne tremblera, ne sachant s'il est digne d'amour ou de haine ?
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Comme les lus sont peu nombreux et peut-tre beaucoup moins nombreux que nous ne le pensons, sparons-
nous donc de la multitude et vivons en compagnie de quelques hommes de Dieu, lus et innocents, de faon que cha-
cun, en prsentant aprs sa vie le tmoignage de sa conscience, puisse dire au Dieu juste au moment du jugement :
donnez-moi le don que Vous avez promis, car j'ai fait ce que Vous avez ordonn. (Principia et documenta vit chris-
tian)

R.P. LESIO, S.J. Le fait que ce nombre soit si rduit ne s'explique pas par la prdestination en elle-mme ; car n'im-
porte quel nombre plus important est la mesure du rgne de Dieu. Tous les hommes peuvent tre pierres de ce palais
et membres de ce corps, citoyens de cette Jrusalem cleste, invits ces noces ternelles ; pour cela ne font dfaut ni
une suffisante tendue pour le palais, ni de justes proportions pour le corps, ni une foule assez nombreuse pour la cit ni
le juste nombre des invits. Mais la raison pour laquelle le futur nombre (des lus) est si rduit se trouve dans la ngli-
gence et la folie des hommes qui prfrent prendre la voie large conduisant la perdition et jouir des commodits de
cette vie plutt que prendre la voie troite qui conduit au salut ; ceux qui sont invits aux noces clestes s'excusent, pr-
frant les affaires humaines, les avantages et plaisirs temporels comme N.S. le montre trs nettement dans l'Evangile .
(De predest., sect. 6, assert. 5, numro 160).

R.P. VASQUEZ, S.J. Les rprouvs sont plus nombreux que les prdestins.
D'une manire gnrale, le nombre des rprouvs et de ceux qui se damnent est plus grand que celui des prdesti-
ns et de ceux qui se sauvent ; l'Ecriture le montre clairement en Mt. VII, 13 : elle est troite ... etc." et plusieurs re-
prises en d'autres passages.
Sans doute, si l'on ne considre que les fidles, le doute subsiste au sujet de la proportion de damns parmi eux :
sont-ils le plus grand ou le plus petit nombre ?
Certains croient pieusement que le plus grand nombre des fidles se sauvent puisque la majorit d'entre eux quit-
tent cette vie aprs avoir reu les sacrements de l'Eglise et que nous considrons comme probable le salut de la plupart
de ceux-l. En confirmation de cette opinion peut tre cite la parabole (Mat. XII) dans laquelle, parmi tous les invits aux
noces (qui reprsentent les fidles), on n'en trouve qu'un qui n'est pas revtu de la robe nuptiale.
D'autres pensent que la majeure partie des fidles se damnent, opinion que partagent saint Grgoire, saint Augus-
tin, etc. A l'appui de cette opinion peut tre cite la parabole du semeur (Luc, VIII) : la semence est divise en quatre
parties ; une seule d'entre elles porte du fruit. Qu'une seule de ces parties fructifie semble indiquer qu'un nombre rduit
de fidles se sauvera. Sont en faveur de cette opinion Lyrano et la Glose intercale en ce passage de saint Matthieu .
(Principia et Documenta vit Christian, tome III, bib. I, p. 3, cap. 27)

CARDINAL GOTTI. A la question le nombre des rprouvs est-il plus grand que le nombre des prdestins ? , il r-
pond affirmativement avec son matre saint Thomas ; et il cite les textes habituels. Il ajoute : Combien d'idoltres, com-
bien d'impies nous montre l'Ecriture dans le peuple isralite !
Depuis la venue du Christ, ceux qui s'occupent du Christ constituent une partie minime de l'humanit ; de telle sorte
que, sur les quatre parties du monde, on n'en trouve pas une seule qui soit intgralement chrtienne.
Parmi les chrtiens, une partie est schismatique ou hrtique.
Parmi les catholiques, si l'on passe en revue leurs divers tats de vie, combien trouve-t-on de mchants ! Qu'ils sont
peu nombreux ceux qui observent entirement la loi de Dieu, observance sans laquelle on n'obtient pas la vie ternelle !
C'est pourquoi David parle ainsi de son temps : (Ps. XIV, 3) Tous ensemble se sont gars, ils se sont corrompus, il
n'en est pas qui fasse le bien, pas mme un seul . (Thol. Schol. Dogm. Tract. VI De Deo provisore. Quest. IV De Re-
prob. Dub. 3 n. XVI)

BILLUART. Ceux qui se sauvent sont moins nombreux que ceux qui se damnent, comme le dit saint Augustin au livre
2 de l'uvre incomplte contre Julien, c. 142, o figure ce verset (Mt. XX, 16) : Beaucoup sont appels et peu sont lus.
C'est vident car les chrtiens sont moins nombreux que les infidles. Et parmi les chrtiens, combien d'hrtiques,
trangers la communion de l'Eglise, hors de laquelle il n'y a pas de salut !
C'est un point de dispute entre thologiens de savoir si vraiment, parmi les catholiques, le nombre des prdestins
est moindre que celui des rprouvs ; des deux cts les bases sont incertaines ; nous laisserons donc de ct comme
douteuse la rponse cette question . (De Deo, Diss. IX, art VII).

R.P. LOUIS MOLINA, S.J. Je vois l'efficacit de la Passion, des mrites du Christ, des Sacrements ; mais je considre
aussi la multitude des pchs et donc le peu de zle que mettent les hommes faire leur salut, la paresse pour ne pas
dire le peu de prparation avec lesquels ils s'approchent des Sacrements ; et je redoute fort que la majeure partie des
fidles soit compose plutt de rprouvs que de prdestins, surtout si l'on se rappelle qu'un seul pch mortel suffit
pour la mort ternelle . (In D. Thom. Part. I q. 23, art. 7).

SAINT PIERRE-JULIEN EYMARD. Or, comment se fait-il que Dieu, qui est si bon, puisse condamner l'enfer ternel une
de ses cratures qu'Il a faites dans l'amour, un de ses enfants qu'Il a tant aims ? Il est pourtant vrai qu'aprs la mort Il
est sans misricorde ! Il y a peu d'lus, a-t-on dit ; des deux chemins qui conduisent l'un la vie et l'autre la mort, le
premier est peu suivi, le second couvert de monde : d'aprs ces paroles, la majeure partie des hommes serait damne.
Quand l'Evangile ne le donnerait pas entendre, ce que nous voyons parlerait assez fort pour le faire craindre . (La
divine Eucharistie : Extraits des crits et des sermons du Vnrable P.J. Eymard. Edit. Descle de Brouwer., p. 276-277)
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R.P. CORNELIUS A LAPIDE, S.J. Voici une argumentation convaincante que prsente Cornelius Lapide, dans le com-
mentaire de l'ptre de saint Jacques (chap. II, 13) o il montre comment la misricorde surpasse la justice.
Certains soutiennent, d'aprs Bde, l'opinion suivante : ceux qui sont sauvs par la misricorde de Dieu - sans
doute faut-il entendre par l ceux qui ont fait misricorde -, sont plus nombreux que ceux qui sont condamns par Son
jugement ; les lus sont plus nombreux que les rprouvs.
Ceci est vrai pour les anges : ceux qui restrent fidles sont en effet plus nombreux que ceux qui tombrent... Pour
les hommes, c'est faux. Il est certain en effet que la partie de beaucoup la plus nombreuse des hommes se damne, si l'on
compte tous les hommes absolument, y compris les paens, les musulmans et les hrtiques...
La raison et l'autorit semblent indiquer que, parmi les chrtiens adultes, le nombre des damns est plus grand que
celui des lus... (Verum ex adverso plures ex christianis adultis damnari quam salvari, suadere videntur ratio et auctori-
tas) la raison, car la partie de beaucoup la plus grande des chrtiens vit en tat de pch mortel : suivant la rgle de saint
Augustin, on meurt comme on a vcu (Sicut quis vixit, ita et moritur) ; de sorte qu'il est rare que celui qui vit mal meure
bien, et inversement. On dira que tous reoivent les Sacrements la fin de leur vie. Je rponds : pas tous, car beaucoup
meurent sans sacrements dans les combats, sur les navires, dans les montagnes, dans la campagne, etc. Mme parmi
ceux qui les reoivent, beaucoup les reoivent mal et n'expient donc pas leurs pchs : beaucoup en effet souffrent d'une
ignorance crasse en ce qui concerne les articles de foi qu'il faut connatre et auxquels il faut croire explicitement, ainsi
qu'en ce qui concerne les Sacrements ; ils ignorent en particulier qu'il faut le ferme propos de ne plus pcher pour tre
capable de recevoir l'absolution ; ils ignorent qu'une rsolution forte et constante de l'me est requise pour que le ferme
propos soit considr comme absolu et efficace.
D'autres savent ce qui est ncessaire pour le salut, mais ils vivent sans se soucier de leur salut personnel, entire-
ment occups amasser richesses et dignits, construire des maisons, amnager des jardins, des vignes, etc. de
sorte qu'ils ne pensent que rarement ou jamais Dieu, la vie ternelle, leur conscience, sauf au moment de Pques ;
encore ne le font-ils alors que pour cette seule raison qu'ils sont obligs par un prcepte de l'Eglise se confesser et
communier ; une fois Pques pass, ils retournent aussitt leurs proccupations terrestres, s'y plongent et s'y enfouis-
sent.
Les uns ont la conscience lie par l'usure, la simonie, les biens injustement acquis et qu'ils ne veulent pas restituer.
D'autres ont des concubines ou sont impliqus dans des amours obscnes dont ils ne peuvent se dbarrasser parce
qu'ils ne le veulent pas srieusement. D'autres entretiennent des procs, des rixes, des haines immortelles.
Beaucoup savent que le ferme propos est requis pour l'absolution ; et pourtant ils ne se proccupent pas de l'acqu-
rir ni de s'y maintenir ; mais ils font semblant de l'avoir et se persuadent mme faussement eux-mmes qu'ils l'ont. Car
ce ferme propos est chose ardue, grande et difficile : beaucoup cependant ne veulent pas s'y attacher avec nergie ; ils
ne veulent pas consacrer toutes leurs forces une chose si ardue, surtout au moment de la maladie et l'article de la
mort, alors que la raison, le jugement, les sens et les forces de l'homme sont affaiblis et endormis : en consquence, par
l'habitude acquise au cours de tant d'annes, ils forment leur rsolution au moment de la mort comme ils avaient l'habi-
tude de la former Pques, c'est--dire de manire superficielle, verbale et inefficace .
Cornelius a Lapide poursuit : Voil bien le juste chtiment du pcheur : parce qu'il a vcu dans l'oubli de Dieu, il
mourra dans l'oubli de son propre salut, comme le soulignent saint Grgoire et saint Augustin (au livre 3 du trait du Libre
Arbitre). Celui qui n'a pas voulu corriger sa conduite quand il en avait la possibilit sera puni par son pch mme : il ne
pourra plus s'amender lorsque lui en viendra l'intention tardive. Bien des signes confirment que nombre de pcheurs n'ar-
rivent plus concevoir un ferme propos.
1 On redresse sa conduite une fois l'an, l'occasion de Pques, et on se confesse parce qu'on s'y sent comme
contraint par les monitions du prtre : ce bon mouvement est presque arrach par le sentiment d'une obligation au lieu
d'tre libre et spontan comme le devrait tre le ferme propos ncessaire. Aussi, passes la communion Pascale et la
confession, retourne-t-on bientt ses passions, ses habitudes perverses, ses pchs, comme le font aussi beau-
coup de ceux qui se sont confesss l'article de la mort et qui, le danger cart, retombent dans toutes leurs misres. Ce
retour au mal montre bien qu'on ne s'tait converti que par obligation ou par peur de la mort, mais qu'il n'y avait relle-
ment rien de srieux ni de profond.
2 Combien vivent dans l'ivresse, la fornication sous toutes ses formes, les disputes, le parjure, les mdisances,
sans vouloir rien abandonner de ces coupables habitudes : ou s'ils en ont l'intention, ils ne prennent aucun des moyens
ncessaires pour arracher des vices enracins. Par-dessus tout, l'orgueil et la luxure dominent les hommes sous leur
pouvoir, et plus que tout autre vice, ces deux-l remplissent l'enfer.
3 Beaucoup de gens tiennent des conventions spcieuses, de faux principes directement contraires aux exi-
gences d'une vraie conversion ; ils y ont t nourris ds l'enfance, ont grandi et continuent de vivre dans des sophismes
tels que : l'injustice qui vous est faite, vous-mme ou aux vtres, exige une gale vengeance ; honte et mpris celui
qui y manque. Ou encore : provoqu, on ne refuse pas un duel sans forfaire l'honneur. Ou : entre convives, videz votre
verre avec tous ceux qui trinquent votre sant, et cela jusqu' l'ivresse s'il le faut.
Votre situation passe avant tout, et l'tablissement de vos enfants, dit-on : pour acqurir ou pour dvelopper une si-
tuation, gagner un grade, tout est permis, et si un commandement de Dieu ou de l'Eglise vous gne, passez outre. D-
fendre sa vie et sa fortune est un devoir premier, mme au mpris des lois divines.
On ne tolre pas une injure, une calomnie, un soufflet sans rendre la pareille, etc.
Que de gens, quand l'occasion s'en prsente, ne se dcident que sur la base de ces ides reues qu'ils professent,
qu'ils cherchent justifier et auxquelles ils ne renonceraient pour rien au monde. Mme au tribunal de la pnitence, si le
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confesseur les interroge sur ces points prcis, ils dclarent hautement qu'ils ne peuvent violer ces conventions. S'agit-il
de respect humain, de situation ou de confort, il n'y a plus ni Dieu ni Diable
Erigs en usages intangibles, et mme en vertus, ces sophismes s'opposent diamtralement au ferme propos d'vi-
ter le pch et de placer avant tout l'obissance Dieu.
Or, trop de prdicateurs ngligent ces matires qu'il faudrait pourtant enseigner, expliquer, inculquer profondment.
Ils leur prfrent de banales explications d'Evangile dont ils ne tirent l'adresse des pcheurs endurcis que des propos
mouvants sur les souffrances du Christ, sur la misricorde de Dieu, sur les mrites de la Charit envers les pauvres,
parfois sur la B. V. Marie qui ne cesse d'intercder pour ceux qui la prient. Ils ne descendent pas ces pchs concrets,
ces points prcis contre lesquels il faudrait tonner, fulminer jusqu' en extirper toute racine perverse.
Voil pourquoi des cits et des peuples entiers restent englus dans ces habitudes, dans ces maximes du monde,
dans ces sophismes et finalement dans ces pchs, et voil aussi pourquoi aucun prdicateur - ou si peu - ne remporte
des fruits de conversion.
Etes-vous dvor de zle pour la gloire de Dieu, le progrs des mes, le bien de l'Eglise et le salut de ceux qui vous
entendent ? Alors changez votre mode de prcher, frappez vigoureusement les consciences afin d'en arracher jusqu'aux
sources et aux principes du mal qui y rpand ses ravages.
4 Pour certains, le repentir devant la mort est sincre ; ils se confessent dans de bonnes dispositions, mais souvent
leur maladie se prolonge encore quelques jours. Alors ils sont assigs des souvenirs de leurs anciennes passions, de
tout ce qui, si longtemps, avait occup leur esprit ; bientt ils tendent accepter ces souvenirs, ils cdent la mauvaise
pense, dans la dlectation morose, le regret de leurs habitudes passes. Le dmon ne manque pas de reprsenter ces
souvenirs l'imagination, d'en raviver les images, de tenter le moribond avec la dernire violence en cet ultime combat
du corps qui tente de retenir l'me qui s'chappe.
C'est en juste chtiment de leurs fautes et de leur ngligence que Dieu donne Satan la permission de tourmenter
ceux qui, dans la force de la sant, n'ont pas eu garde de mortifier leurs passions et leur ont, au contraire, laiss la bride
sur le cou. Combien succombent alors et vont leur perte ternelle : les tristes exemples en abondent.
5 Pratiquer la vertu, poursuivre son salut et gagner le ciel sont choses si leves et si difficiles la fois qu'elles sur-
passent toutes puissances naturelles. La nature humaine, corrompue par le pch, incline aux choses terrestres est
tellement enchane par les affections du monde, par le souci des occupations, des hommes, de son bien-tre ou de ses
plaisirs que, mme en y ordonnant parfaitement toutes ses nergies, peine pourrait-elle saisir quelque infime reflet des
choses clestes, et moins encore s'y reposer,
Sans doute la grce de Dieu prcde-t-elle l'intention de l'homme ; elle habite mme l'homme en tat de pch,
soutient celui qui est faible et aide celui qui est tomb se relever : mais elle ne peut l'empcher de retomber ; mais,
dans cette corruption gnrale des puissances naturelles, au milieu de tant d'occasions de pch, parmi les tentations de
la chair, du monde et du Dmon, il n'est que trop facile de retomber bientt dans quelques pch mortel, et alors la con-
trition et le ferme propos qui permettraient d'en sortir sont bien difficiles provoquer de nouveau.
Pourquoi ? Pour deux raisons qui sont comme les deux ples autour desquels tourne toute la question et qui sont le
trs grand nombre de ceux qui se damnent et le petit nombre de ceux qui se sauvent.
Telle tait la pense de saint Justin (apud Damascenum, Lib. II Paralip, cap. LXXXVII) : L'esprit qui s'est attach
aux choses terrestres ne s'en dgagera qu'avec peine ; il sera trs difficile de l'arracher ce quoi il s'tait habitu.
La gravit de ces vrits et l'exprience qu'ils en ont acquise ont conduit plus d'un homme avis rformer toute
pense contraire : ainsi le bienheureux Justinien, qui pensait d'abord que la plupart des chrtiens seraient sauvs, corri-
gea cette proposition pour crire au contraire que le plus grand nombre allait sa perte. Etant Rome, j'ai rencontr la
mme opinion de divers cts, notamment d'un matre prdicateur, autrefois clbre, qui prchait partout que les confes-
sions des moribonds qui avaient vcu dans le pch taient ordinairement plus mauvaises encore que celles qu'ils
avaient pu faire dans leur vie passe.
Enfin pourquoi ne pas citer saint Augustin (Serm. 57, De Tempore) : "Il ne vous servira de rien, dit-il, dans les der-
niers moments de votre vie, de demander pnitence quand vous n'aurez plus ni le temps ni la force de faire pnitence.
En vain, mes chers enfants, resteriez-vous dans une telle illusion". Et plus loin : "Le repentir d'un malade est faible
comme celui qui l'exprime ; et le repentir d'un moribond, comme je crains qu'il n'ait dj perdu toute vie ! Mes chers en-
fants, celui d'entre vous qui veut trouver misricorde devant Dieu, qu'il fasse pnitence ds maintenant, dans la force de
l'ge, afin d'entrer aussi sain dans l'ternit !"
Le mme pre avertit ailleurs (Hom. 41 Inter 50) : "Parce que vous vous tes confess, parce que vous avez reu
l'absolution, vous croyez pouvoir mourir en scurit : et moi, je vous dis que je suis beaucoup moins sr que vous de
votre avenir !..." Et d'expliquer : "Vous n'avez song vous repentir que lorsque vous ne pouviez plus pcher : c'est donc
le pch qui vous dlaisse, ce n'est pas vous qui l'avez rejet. Tenez la chose certaine : votre salut reste incertain !"
Enfin dans son vingt-quatrime sermon "sur les paroles du Seigneur selon saint Luc" : "Conservez l'innocence tout
au long de votre vie si vous ne voulez pas risquer de mourir dans le pch !"
Tout cela me conduit une certitude. Dans les endroits, dans les villes, les nations o l'ducation du peuple est
saine, o les habitudes sont honntes, l o les efforts des matres, ceux des vques et des curs, ceux des confes-
seurs se conjuguent avec ceux des magistrats et des gouvernants pour susciter ds le premier ge les vertus de foi et de
pit, pour les dvelopper, pour les enflammer de zle, l, sans doute, j'estime que le plus grand nombre sera sauv.
Mais ailleurs, partout o ces heureuses conditions ne sont pas runies, o dominent l'ignorance et l'insouciance des
choses du salut, l o les dispositions au mal sont entretenues ou dveloppes par l'ducation ou le climat social, que l
il y ait plus de damns que d'lus je le pense et je crains fort de ne pas me tromper . (Commentaria in Scripturum Sa-
crum, Paris, d. Vivs).
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EL TOSTADO. Cet vque d'Avila, expliquant le chapitre XXII de saint Matthieu, fait l'observation suivante (question 69,
verset 14) : "Beaucoup sont appels la foi, c'est--dire s'y convertissent ; mais peu sont lus, car le nombre des chr-
tiens qui se sauvent est rduit".

LE BIENHEUREUX JEAN D' AVILA. Rveillons-nous, Peres, rveillons-nous sous l'effet de ce coup de tonnerre si puis-
sant : des prtres de Dieu vont en enfer !
Le Seigneur nous supporte et se tait, attendant que nous fassions pnitence ; que Sa misricorde nous dlivre da-
vantage du risque d'encourir Sa colre comme ce serviteur qui aurait utilis, pour pcher davantage, le temps qui lui au-
rait t accord pour faire pnitence. Il saura trs exactement, car Il est trs sage ; Il pourra, car Il est tout-puissant et ne
connat personne qui Lui rsiste ; comme Il est trs juste, Il voudra chtier ce serviteur soit en le laissant mourir sans
pnitence vritable bien qu'il ait, pour la faire, les conditions voulues de temps et de lieu, soit en le faisant prir subite-
ment alors qu'il parle ou fait autre chose.
Baissons la tte, Pres ; que nos visages se couvrent de confusion ; qu'une pine de douleur perce notre cur ;
demandons pardon Dieu et au monde : Dieu pour ne pas L'avoir servi conformment la situation trs leve et
pleine d'honneur dans laquelle Il nous a mis ; au monde pour ne pas lui avoir vit de nombreux maux ni procur de
nombreux biens ; si nous avions t ce que nous devions tre, nous l'aurions dlivr du mal par notre prire et nos sacri-
fices et lui aurions obtenu beaucoup de bien pour le corps et l'me. C'est ainsi, Pres, c'est ainsi ; si ce point tait bien
compris, nous n'irions pas perdre du temps en futilits, nous n'oserions pas prononcer des paroles oiseuses ni garder les
yeux en l'air, nous ne donnerions pas prise d'autres soucis, car celui-l nous tiendrait tellement cur que, pour en
tenir compte suffisamment, nous lcherions les autres choses...
Efforons-nous de remplir cet office trs digne et trs saint avec toute la diligence dont sera capable notre faiblesse,
aide par la grce du Seigneur ; car en user sans aucun respect - comme le font bien des personnes pour qui se prpare
la damnation ternelle, comme ces gens qui mprisent le plus grand ministre, le plus grand office qui soit sur terre - est
une chose ; et c'en est une autre de voir un prtre qui, s'il ne passe pas les nuits en prire, consacre au moins la prire
des parties dtermines de son temps. Ne pas tenir compte de ce que dit la conscience ou en tenir compte de manire
ngligeable est une chose ; c'en est une autre d'avoir des moments fixs pour s'examiner et se juger, de conserver rgu-
lirement le souci de ne pas offenser mortellement le Seigneur avant de progresser de bien en mieux, bien qu'en ce do-
maine on n'obtienne pas ce qu'on dsire... (uvres spirituelles, Tome I, pages 393-398)

SAINT IGNACE DE LOYOLA. Je verrai et je considrerai les trois personnes de la Sainte Trinit, assises sur le trne
royal de la divine Majest ; comme elles regardent tout cet univers et les nations plonges dans un aveuglement profond,
et comme elles voient les hommes mourir et descendre en enfer . (Exercices Spirituels, deuxime semaine, premire
contemplation).

LE FRRE LOUIS DE GRENADE. C'est une chose normale et habituelle que celle dont parle l'Aptre (2 Cor. XI, 15) : la
fin des mchants sera conforme leurs uvres ; il donne entendre par l que la bonne vie est, d'une manire gn-
rale, suivie d'une bonne mort, et la mauvaise vie d'une mauvaise mort. Que ceux qui firent de bonnes uvres aillent la
vie ternelle et ceux qui en firent de mauvaises aillent au feu ternel, c'est chose habituelle aussi : les Livres Sacrs r-
ptent cette leon chaque page. Les Psaumes la chantent, les Prophtes la disent, les Aptres l'annoncent, les Evan-
giles la prchent. Le prophte David la rsume en peu de mots : Dieu parla, et je L'entendis dire deux choses ; qu'Il avait
puissance et misricorde, et qu'Il donnait ainsi chacun selon ses uvres. Tel est le rsum de toute la philosophie
chrtienne. Que le juste comme le mchant reoivent la fin de leur vie ce qu'ils ont mrit selon leurs uvres, voil
donc ce que nous disons. Mais en dehors de cette loi universelle, Dieu peut, pour Sa propre gloire, user de grce sp-
ciale l'gard de quelques-uns et donner la mort des justes ceux qui ont men une vie de pcheurs ; autre ventualit :
que vienne mourir comme pcheur, par un secret jugement de Dieu, celui qui aurait vcu comme juste ; tel le naviga-
teur dont le voyage fut heureux d'un bout l'autre et que la tempte saisit l'entre du port . (Le Guide des pcheurs,
Livre I, troisime partie, ch. XXVI, IV)
Voici un point que les ministres de la parole de Dieu devraient considrer, eux qui souvent, faute de bien voir qui
ils s'adressent, donnent occasion aux mchants de persvrer dans leurs pchs. Ils devraient observer ceci : plus on
donne de nourriture des corps malades, plus on leur nuit ; de mme, plus on soutient, par cette espce de confiance,
les mes obstines dans le pch, plus on leur donne de motifs pour continuer leur vie mauvaise . (Ibid., Livre I, troi-
sime partie, ch. XXVI, p. 309)

SAINT ALPHONSE-MARIE DE LIGUORI. Dans une lettre adresse un vque, saint Alphonse a crit qu'un Catholique,
venant mourir l'anne o il a fait (et bien fait) sa mission, se damnera difficilement. S'appuyant sur cette lettre, Bougaud
lui fait dire, absolument, qu'un catholique se damne difficilement. Il s'agit l d'une fausse interprtation de texte. Saint
Alphonse, en plusieurs de ses uvres, insiste sur la doctrine traditionnelle, comme l'ont toujours soutenu les religieux de
son ordre.
La route du ciel est troite, dit-il, et, pour me servir d'une expression familire, les carrosses n'y passent pas ; en sorte
que vouloir aller au ciel en carrosse, c'est y renoncer. Bien peu d'mes y parviennent parce que bien peu veulent se faire
violence pour rsister aux tentations . (Sermon pour le troisime dimanche de l'Avent).
Eh quoi ! pensez-vous peut-tre qu'il n'y a point de religieuses en enfer ? Ah ! combien n'en verrons-nous pas qui y
seront damnes au jour du jugement ! Comme beaucoup d'entre elles mnent une vie pleine de pchs, au moins v-
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niels, on a raison de craindre que Dieu ne les vomisse et ne les abandonne cause de leur tideur. (uvres compltes
de saint Alphonse de Liguori, uvres asctiques, tome XI, p. 248, Casterman, 1879)
Notre Dieu est si bon et il a tant d'amour pour nous qu'Il dsire ardemment d'tre aim de nous ; c'est pourquoi non
seulement Il nous a appels son amour par des invitations si multiplies dans les Saintes Ecritures et par tant de bien-
faits communs et particuliers, mais Il a voulu mme nous obliger L'aimer, par un commandement exprs, en menaant
de l'enfer ceux qui ne L'aiment point et en promettant le paradis ceux qui L'aiment. Dieu veut que tous les hommes se
sauvent et qu'aucun ne se perde, comme l'enseigne trs clairement saint Paul ainsi que saint Pierre. Il veut que tous les
hommes se sauvent. Mais si Dieu veut que nous nous sauvions tous, pourquoi a-t-il cr l'enfer ? Il a cr l'enfer, non
pour nous voir damns, mais pour se voir aim de nous. En effet, s'Il n'avait pas cr l'enfer, qui L'aimerait en ce
monde ? On voit la plupart des hommes se livrer la damnation ternelle plutt que d'aimer Dieu ; qui donc, je le rpte,
s'il n'y avait pas d'enfer, qui L'aimerait ? Ainsi, le Seigneur a menac d'un supplice ternel quiconque refuse de L'aimer,
afin que ceux qui ne L'aiment pas de leur bon gr L'aiment au moins de force, par crainte de l'enfer. (uvres compltes
de saint Alphonse de Liguori, uvres asctiques, tome II, p. 336, Casterman 1857).
La majeure partie des mes va en enfer cause des pchs d'impuret : qui plus est, je n'hsite pas affirmer que
ceux qui se damnent vont en enfer ou bien pour ce seul pch ou tout au moins pas sans lui . (Thol. Mor., Lib. III ;
num. 413).

SAINT ANTOINE-MARIE CLARET. Je me dis souvent : il est de foi qu'il y a un ciel pour les bons et un enfer pour les
mauvais ; il est de foi que les peines de l'enfer sont ternelles ; il est de foi qu'il suffit d'un seul pch mortel pour offenser
un Dieu infini. Me rendant compte que ces principes sont trs srs, voyant la facilit avec laquelle on pche - aussi faci-
lement que si l'on buvait un verre d'eau, comme pour rire ou par diversion -, voyant la multitude qui est continuellement
en tat de pch mortel et va ainsi la mort et en enfer, je ne puis rester en repos, je sens que je dois courir et crier et je
me dis :
Si je voyais quelqu'un tomber dans un puits ou dans un brasier, je courrais certainement et je crierais pour l'avertir et
l'empcher de tomber ? Pourquoi n'en ferais-je pas autant pour empcher quelqu'un de tomber dans le puits et le brasier
de l'enfer ?
Je ne puis comprendre comment les autres prtres qui croient aux mmes vrits que moi - vrits que tous doivent
croire - ne font ni prches ni exhortations pour empcher les gens de tomber en enfer.
Je m'tonne mme que les lacs, hommes et femmes, qui ont la foi ne crient pas, et je me dis : si une maison se
mettait brler de nuit, ses habitants et les autres habitants du quartier tant endormis et ne voyant pas le pril, le pre-
mier qui s'en apercevrait ne courrait-il pas dans les rues en criant : au feu ! au feu ! dans telle maison ? Alors, pourquoi
ne pas crier au feu de l'enfer pour rveiller tant de dormeurs assoupis dans le sommeil du pch et qui, au rveil, se trou-
veront dans les flammes du feu ternel ? (Autobiogria, II, 11, 2-3-4)
Ce qui m'oblige galement prcher sans arrt c'est de voir la multitude d'mes qui tombent en enfer, car il est de
foi que tous ceux qui meurent en tat de pch mortel se damnent. Hlas ! chaque jour meurent quatre-vingt mille per-
sonnes selon des calculs approximatifs ; et combien mourront en tat de pch, combien se damneront ? Car talis vita,
finis ita !
Telle vie, telle mort. Et quand on voit comment vivent les gens, quand on les voit en trs grand nombre vivre de fa-
on stable et habituelle en tat de pch mortel, on peut dire qu'il ne se passe pas de jour sans qu'augmente le nombre
de leurs fautes. Ils pchent aussi facilement qu'on boit un verre d'eau, comme par jeu et pour rire. Ces malheureux vont
de leur propre mouvement en enfer, selon ce que dit le prophte Sophonias : Ambulaverunt ut coeci quia Domino pecca-
verunt...
Peut-tre me direz-vous que le pcheur ne pense pas l'enfer et mme n'y croit pas. Situation pire encore. Vous
pensez peut-tre que le pcheur cesse, pour ce motif, de se damner ? Non, certainement pas ; au contraire, c'est l un
signe plus clair de sa damnation d'aprs l'Evangile : Qui non credederit, condemnabitur. Et comme le dit Bossuet, cette
vrit est indpendante du fait qu'on y croit ; celui qui ne croit pas l'enfer ne manquera pas pour autant d'y aller s'il a le
malheur de mourir en tat de pch mortel ; et ceci bien qu'il ne croie pas l'enfer et n'y pense pas . (Autobiografia, XI,
205-6-10)

SAINTE ROSE DE LIMA. Si j'tais un homme, j'irais de royaume en royaume jusqu' ce que se convertissent tous les
pcheurs... Pour l'amour de Dieu, Pres, l'on n'a pas besoin de tant de thologie pour convertir les Indiens : ce qui
manque c'est le zle, l'amour de Jsus-Christ, l'amour des mes qu'Il a rachetes avec Son sang trs prcieux. Pour
pouvoir enseigner ces Indiens, il suffit de savoir ce qui est ncessaire pour se sauver ; et qui ne le sait ? Puisque vous
en savez assez, allez-y, mon pre, car le besoin est urgent . (Ribadeneira, Flos sanctorum, Madrid 1761, II, p. 650)

SAINTE THRSE DE JSUS. Cette vision m'a procur, en outre, une douleur immense de la perte de tant d'mes...
Elle m'a procur aussi les dsirs les plus ardents d'tre utile aux mes. Il me semble en vrit que, pour en dlivrer une
seule de si horribles tourments, je souffrirais trs volontiers mille fois la mort . (Vie crite par elle-mme, ch. XXXII).
Ayant appris vers cette poque de quelles terribles preuves souffrait la France, les ravages qu'y avaient fait les lu-
thriens... Comme si j'eusse pu, ou que j'eusse t quelque chose, je rpandais mes larmes aux pieds du Seigneur et Le
suppliais d'apporter un remde un tel mal. Il me semblait que j'aurais sacrifi volontiers mille vies pour sauver une seule
de ces mes qui s'y perdaient en grand nombre... O mes surs en Jsus-Christ, aidez-moi adresser cette supplique au
Seigneur. C'est pour cette uvre qu'Il vous a runies ici ; c'est l votre vocation ; ce sont l vos affaires ; tel doit tre
l'objet de vos dsirs . (Chemin de la Perfection, ch. I)
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SAINT ANDR AVELIN. C'est pour moi un grand plaisir que de rendre visite vos trs illustres Seigneuries. Pour les
consoler d'abord et me consoler moi-mme. Je dsire voir le plus souvent possible mes fils et mes filles pour leur faire
connatre les graves dangers du monde et les tromperies de Satan. Elles sont si caches et subtiles que les saints eux-
mmes, clairs par Dieu, les dcouvrent peine. Le dmon trompe facilement ceux qui ne mprisent pas les grandeurs,
les honneurs, les pompes, les commodits, les plaisirs des sens, car il triomphe de ceux qui aiment le monde et les ren-
verse sans difficult. C'est pourquoi j'aime tant discuter frquemment avec mes fils et mes filles pour les informer et leur
apprendre comment se conduire pendant la traverse de cet exil qui est le chemin de la vie ternelle : qu'ils se servent
des biens temporels sans s'y attacher pour ne pas perdre les biens ternels, comme le mauvais riche et d'autres grands
personnages qui ont voulu jouir sur la terre et sont maintenant tourments par les flammes de l'enfer. Je voudrais voir
libres de l'enfer tous les hommes du monde et spcialement mes fils et mes filles et, parmi les premiers d'entre eux, vos
trs illustres Seigneuries. Il m'est donc trs agrable de leur rendre visite et de leur parler frquemment de ces questions
de vive voix, la voix tant plus efficace que la plume qui est muette et ne peut tout exprimer... (Lettere II, p. 150, lettre
du 26 juillet 1593 la princesse de Santo Buono)
J'accompagnais le Pre Andr quand il sortait de chez lui pour confesser ses pnitents, rapporte Gabriel Grisani.
Quelques-uns d'entre eux se plaignaient de la conduite scandaleuse d'un certain jeune homme, leur neveu. Ils sup-
pliaient avec insistance le Pre de lui donner rprimande et conseils pour le ramener dans la bonne voie. Le Pre le fit
plus d'une fois ; mais le jeune homme, dont je tairai le nom pour de justes motifs, n'en tint pas compte et alla mme jus-
qu' accabler d'injures le Pre qui les souffrit patiemment. L'ayant rencontr dans la rue, le Pre lui adressa une nouvelle
rprimande et l'exhorta changer de vie ; il lui dit plusieurs fois : Tu es sur le chemin de l'enfer, aussi vrai que je tiens ce
bton dans les mains. Et le gentilhomme, comme toujours, lui lana une borde d'injures. Quelques jours plus tard, il
mourait, dans la fleur de sa jeunesse, sans s'tre confess ni avoir communi. Cela se passa environ trois ou quatre ans
avant la mort du Pre . (Processus inquisitionis..., fol. 474)
Par la grce de Dieu, imitons nos fondateurs qui suivirent le Christ : entrez par la porte troite qui conduit la vie
ternelle. Entrons par cette porte et montrons-la aux autres par notre conduite d'abord, par la parole ensuite... Oh ! com-
bien de confesseurs et de prdicateurs vont en enfer - vont chez le dmon - pour avoir enseign la voie large, dans leur
souci de popularit, et pour n'avoir pas fait ce qu'ils prchaient ! Qui autem fecerit et docuerit hic magnus vocabitur in
regno clorum . (Lettere II, p. 629-630)

LE BIENHEUREUX JACQUES DE CADIX. Cette nouvelle (de la mort malheureuse d'une pcheresse) avait tellement
meurtri mon cur que je dsirais avec violence aller en enfer pour en sortir cette me. J'en tais tellement remu int-
rieurement que je ne savais que faire pour soulager cette crature. Oh, Pre de mon me, combien je ressens ce que je
suis dans ces occasions ! Je voudrais tre un saint afin d'obtenir de Dieu ce que je dsire pour l'ordre et le bien des
mes. Comme le monde me semble petit ! Quels dsirs d'aller en mission en enfer, dans les limbes des enfants et mme
dans la batitude . (Lettre crite son directeur spirituel, 16 mai 1779)

DOM GUERANGER. Sans doute les justes sont maintenant plus nombreux qu'aux jours de No ; oui, des chrtiens fi-
dles se rencontrent sur la terre, le nombre des lus se complte chaque jour ; mais la multitude vit dans la disgrce de
Dieu et mne une conduite en contradiction avec sa foi . (Anne Liturgique. Mardi de Sexagsime)

CARDINAL SCHUSTER. Quelle est maintenant l'unique donne sensible laquelle nous pourrions nous fier pour esp-
rer le salut ternel de tant de fidles qui meurent aprs avoir men une vie de pch ? Aucune, ou seulement l'Extrme
Onction qu'on leur administre frquemment aprs qu'ils ont perdu l'usage des sens et peut-tre mme lorsqu'ils sont dj
morts . (Extrait du livre Vivir en gracia, P. Mario Corti s.j., p. 61)

BIENHEUREUX CLAUDE DE LA COLOMBIRE. C'est une chose bien digne d'admiration que, le patriarche Abraham ayant
reu ordre de faire mourir son fils Isaac, non seulement il ne murmura point contre Dieu, mais il ne laissa pas de croire
qu'il deviendrait, par ce mme fils, le pre d'une trs nombreuse nation... Mais, quelque grande qu'et t la confiance de
ce saint homme, il faut avouer que celle des pcheurs va plus loin encore. Non seulement ils esprent contre l'esp-
rance, mais ils esprent mme contre la foi. Ils esprent en Dieu, pour ainsi dire, contre Dieu mme, et au lieu qu'Abra-
ham crut que le Seigneur ferait un miracle plutt que de manquer sa parole, ceux-ci croient que la parole de Dieu man-
quera plutt qu'il ne se fasse un miracle en leur faveur... (uvres compltes du vnrable P. de La Colombire, de la
Cie de Jsus. Tome III. Sermons, LII
e
sermon, De la pnitence diffre la mort, Grenoble, 1901, p. 321-322)

SAINT JEAN EUDES. Nous nous tuons, Madame, force de crier contre quantits de dsordres qui sont dans la
France et Dieu nous fait la grce de remdier quelques-uns. Mais je suis certain, Madame, que si votre Majest voulait
employer le pouvoir que Dieu lui a donn, elle pourrait plus faire, elle seule, pour la destruction de la tyrannie du diable
et pour l'tablissement du rgne de Jsus-Christ que tous les missionnaires et prdicateurs ensemble . (Lettre du saint
la reine Anne d'Autriche, cite dans La Vie Spirituelle, 1925, p. 235)

SAINT JEAN-MARIE VIANNEY. Si un pasteur reste muet en voyant Dieu outrag et les mes s'garer, malheur lui !
S'il ne veut pas se damner, il faut que, s'il y a quelques dsordres dans sa paroisse, il foule aux pieds le respect humain
et la crainte d'tre mpris ou ha de ses paroissiens ; et serait-il sr d'tre mis mort aprs tre descendu de chaire,
cela ne doit pas l'arrter.
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Un pasteur qui veut remplir son devoir doit toujours avoir l'pe la main pour dfendre les innocents, il poursuivra
les pcheurs jusqu' ce qu'ils soient revenus Dieu ; cette poursuite ne doit cesser qu' sa mort. S'il ne se conduit pas
de cette manire, c'est un mauvais prtre, qui perd les mes au lieu de les conduire Dieu . (Sermons du vnrable
J.M. Vianney, tome III, p. 352, Sermon sur la colre, Ed. Vitte et Perrussel, Lyon 1883)

SAINT FRANOIS-XAVIER. Bien souvent il me prend envie d'aller dans les universits d'Europe, en criant pleine voix,
comme un homme qui a perdu le sens, ...de dire en pleine Sorbonne ceux qui ont plus de science que de dsir de se
mettre en tirer profit, que leur inconscience est cause qu'un grand nombre d'mes se dtournent du chemin de la gloire
et vont en enfer ; et si avec la mme ardeur qu'ils mettent l'tude ils rflchissaient sur le compte que Dieu Notre-
Seigneur leur demandera de cette tude ainsi que du talent qu'Il leur a donn, un grand nombre en serait mu... Combien
de milliers et de millions de paens se feraient chrtiens s'il y avait des ouvriers !... (Lettres des Indes)
Dans une prire qu'il composa et rcitait lui-mme, Saint Franois-Xavier disait : Dieu ternel, Crateur de toutes
choses, voyez ce scandale que les enfers se remplissent d'tres que vous avez crs .
Saint Franois-Xavier, lisant dans la maison d'un homme le passage sur la damnation des anges, fut interrompu par
son hte ; le saint lui dit : Quelle que soit votre importance, sans repentir vous vous condamnerez de la mme faon
l'enfer . Le noble se fcha et l'injuria ; Xavier lui dit : Vous ferez ce que vous voudrez ; mais, si vous ne vous humiliez
pas, vous vous condamnerez l'enfer . (Vie de saint Franois-Xavier, par le pre Ubillos, p. 287-288)

SAINTE THRSE DE L'ENFANT JSUS. Oh ! Comme j'ai compassion des mes qui se perdent ! Il est si facile de s'ga-
rer dans les sentiers fleuris du monde .
...Le cri de Jsus sur la Croix retentissait aussi continuellement dans mon cur : J'ai soif ! Ces paroles allumaient
en moi une ardeur inconnue et trs vive... Je voulais donner boire mon Bien-Aim et je me sentais moi-mme dvo-
re de la soif des mes. Ce n'taient pas encore les mes des prtres qui m'attiraient, mais celles des grands pcheurs ;
je brlais du dsir de les arracher aux flammes ternelles .
...Je suis venue pour sauver les mes et surtout afin de prier pour les prtres .
Lettre Cline le 14 juillet 1889 :
Cline, durant les brefs instants qui nous restent, ne perdons pas de temps... sauvons les mes... car les mes se
perdent comme des flocons de neige ; Jsus pleure et nous ne pensons qu' notre douleur sans consoler notre Epoux.
Oh ! Chre Cline, vivons pour les mes des prtres ; ces mes devraient tre plus transparentes que du cristal. Hlas !
combien de mauvais prtres et combien de prtres qui ne sont pas saints comme ils devraient l'tre ! (Manuscrits Auto-
biographiques de sainte Thrse de l'Enfant-Jsus, Edition Livre de vie, Paris 1956, p. 104, 117, 174 et 205.)

R.P. PASSERAT. Malheur vous et la Congrgation si vous vous relchiez dans l'observance des rgles, car vous
rsisteriez au Saint-Esprit. Vous aurez rendre compte jusqu' un iota. Si la Rgle n'oblige pas sous peine de pch,
elle ne peut tre nglige sans pch. Ce qui est pire encore, c'est que, sur cette pente, on ne s'arrte pas. Il est plus
facile de maintenir le cur dans la ferveur que de le retenir dans la voie du relchement. Croyez-moi, mes trs chers,
croyez-en ma vieille exprience, l'inobservance des Rgles, mme les plus lgres, entrane toujours la violation des
vux et de l la ruine de l'me et au feu ternel . (Gantrons, L'me du vnrable P. Passerat, p. 290, Ed. Tqui 1929)

LE VNRABLE FRANOIS-MARIE-PAUL LIBERMANN. Les mes qui brleront ternellement dans l'enfer parce que leurs
sauveurs n'auront pas t fidles la surminente grce de Saintet qui leur avait t donne ne crieront-elles pas du
fond de l'abme que c'est notre faute si elles se sont perdues, et que, si nous avions t saints comme Jsus-Christ a t
saint, nous les aurions sauves de l'abme ternel o elles gmissent ? Pauvres mes ! trop faibles et trop malades pour
se sauver elles-mmes, elles se perdent ternellement par les faiblesses de ceux qui sont envoys pour les sauver .
(Instructions aux Missionnaires, par notre vnr Pre, Edit. Rixheim 1872, p. 10)

SUR ISABELLE DE LA TRINIT. La mort de Mon=sieur N. m'a caus une peine atroce. Quand je pense que Dieu nous
aime tant et qu'il y a des curs qui se durcissent l'action de son amour divin ! (Obras completas, ch. III, p. 66)

CARDINAL NEWMAN. Quand voudras-tu, Cur trs doux de Jsus, mettre fin cette accumulation toujours croissante
de misre et de pch ? Quand renverras-tu le dmon dans son enfer et l'y enfermeras-tu pour toujours afin que tes lus
puissent se rjouir en toi sans penser ceux qui se sont maintenus dans leur obstination ? (Prire pour le monde)

DOM COLUMBA MARMION. Voici aussi comment Saint Paul insistait auprs des chrtiens pour qu'ils se gardassent de
tout pch. Il connaissait les richesses incomparables de misricorde que Dieu nous fait dans le Christ-Jsus, Dives in
misericordia ; nul mieux que lui ne les a chantes ; nul ne les a clbres avec plus de force et de saint enthousiasme ;
nul n'a su, comme lui, mettre en regard de notre faiblesse la puissance et le triomphe de la grce de Jsus ; nul ne sait,
comme lui encore, faire natre dans les mes une telle confiance dans la surabondance des mrites et des satisfactions
du Christ ; et pourtant, il parle de l'pouvante qui saisit l'me quand, aprs avoir rsist obstinment la loi divine, elle
tombe au dernier jour entre les mains du Dieu vivant .
Oh ! Pre Cleste, dlivrez-nous du mal ! (Jsus-Christ, vie de l'me, p. 263, 264, d. Descle de Brouwer, 1920)

JACQUES BALMS. Comment est-il possible, dites-vous, qu'un Dieu infiniment misricordieux chtie avec tant de ri-
gueur ? Comment est-il possible, rpondrai-je, qu'un Dieu infiniment juste ne chtie pas avec autant de rigueur aprs
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nous avoir appel sur les chemins du salut par les nombreux moyens qu'il nous procure conformment nos besoins
pendant le cours de la vie ? Quand l'homme offense Dieu, la crature outrage le Crateur, l'tre fini outrage l'tre infini ;
cela rclame donc un chtiment en quelque sorte infini. Dans l'ordre de la justice humaine, l'attentat est plus ou moins
criminel selon la classe et la catgorie de la personne offense. Avec quelle horreur ne considre-t-on pas le fils qui mal-
traite ses parents ? Y a-t-il circonstance plus aggravante que celle d'offenser une personne dans l'acte mme par lequel
elle nous dispense un bienfait ? Alors, appliquons ces ides ; considrons que, dans l'offense de l'homme Dieu, il y a la
rbellion du nant contre un Etre Infini, il y a l'ingratitude du fils l'gard du Pre, il y a l'insolence du subordonn contre
son Seigneur suprme, d'une crature dbile contre le Souverain du ciel et de la terre...
Il est facile de traiter d'imprudents ceux qui prononcent avec emphase les mots ternit de peine et misricorde
infinie ; mais qu'on examine le sujet fond, qu'on prte attention toutes les circonstances et l'on verra disparatre
comme une fume les difficults qui s'taient prsentes au premier abord.
Dieu ne considre pas les choses avec les yeux de l'homme ; ses dcrets immuables ne sont pas soumis aux ca-
prices de notre raison infirme ; ce serait oublier compltement l'ide que nous devons nous former d'un Etre ternel et
infini que de nous laisser aller croire que Sa volont doive s'adapter nos dsirs insenss. Le sicle actuel est si habi-
tu excuser le crime, s'intresser au criminel, qu'il oublie la compassion due la victime pour des motifs sans doute
plus justes ; volontiers il laisserait celle-ci sans rparation d'aucune sorte dans le seul but d'pargner celui-l les souf-
frances qu'il a mrites. Qu'on blme autant qu'on voudra, comme dur et cruel, le dogme sur l'ternit des peines ; qu'on
dise qu'un chtiment si terrible ne peut se concilier avec la misricorde divine ; nous rpondrons que l'absence de ce
chtiment est aussi difficile concilier avec la divine Justice et le bon ordre de l'univers ; nous dirons que le monde serait
livr au hasard, qu'une grande partie des vnements qui s'y passent manifesteraient la plus rpugnante injustice, s'il n'y
avait un Dieu terriblement vengeur, attendant le coupable au del du spulcre pour lui demander compte de sa perversit
au cours de son plerinage sur terre . (Carias a un escplico, lettre III)

STAUDINGER. Les miracles sont rares. Aussi bien dans l'ordre naturel que dans l'ordre surnaturel. Les miracles sont
toujours des exceptions. Un ordre ne peut jamais se fonder sur l'exception mais doit reposer sur la rgle. Autrement
l'ordre cesserait d'tre ordre et dgnrerait en chaos. On ne doit donc pas compter, sauf dans des cas relativement peu
frquents, sur un miracle de la grce divine : la rgle gnrale est que l'homme persiste jusqu'au dernier moment, jusqu'
la mort, dans son pch...
Quand la rsistance la grce a atteint ce degr d'volution monstrueux, il en rsulte le pch contre l'Esprit Saint,
et l'on ne peut plus compter sur la conversion. Ce serait esprer contre toutes les lois naturelles et surnaturelles. Les cas
exceptionnels qui se sont rencontrs sont des miracles trs rares de la grce. La possibilit de tels miracles demeure
sans doute, grce la volont salvifique infiniment misricordieuse de Dieu, mais cette possibilit est plutt thorique car
l'homme la rend strile par sa faute. L'homme arrivera au but par le chemin qu'il a pris ; l'arbre restera pendant toute
l'ternit l o il est tomb.
Voil ce que voulait dire notre divin Sauveur quand Il enseignait que le pch contre l'Esprit-Saint ne serait pas par-
donn. Il est impardonnable non pas en lui-mme, comme si Dieu avait condamn l'homme ds cette vie ; il est impar-
donnable parce que l'homme s'exclut et se prive de la misricorde divine et s'obstine dans son tat irrmdiable. Il a de-
mand la maldiction et il se la donnera...
Telle est la doctrine de l'Ecriture Sainte sur les deux voies.
Elle est large la porte et spacieuse la voie qui mne la perdition, et nombreux sont ceux qui s'y engagent !
Elle est troite la porte et resserre la voie qui mne la vie, et il en est peu qui la trouvent . (Mt. VII, 13-14). (La
vie ternelle, p. 312)

R.P. NAZARIO PEREZ, S.J. Avant la venue de Jsus-Christ, presque tous les hommes taient idoltres, l'exception
du peuple juif qui, presque toujours, et au moins en grande partie, tait prvaricateur. Pendant tous ces sicles il est pro-
bable que la plus grande partie des mes allrent en enfer. Quand Jsus-Christ vcut et prcha, peu d'hommes relative-
ment l'entendirent et trs peu Le suivirent. Peu aprs, saint Paul, dans son ptre aux Corinthiens, comparat le petit
nombre de ceux qui se sauvent par rapport au grand nombre de ceux qui se damnent au petit nombre de ceux qui reoi-
vent les prix dans les preuves de lutte et de course et au grand nombre de ceux qui n'arrivent pas les obtenir ; il les
comparat encore Josu et Calef, seuls Isralites qui entrrent dans la Terre Promise, et au grand nombre d'Isralites
sortis d'Egypte. On pourra interprter ces textes, ainsi que d'autres textes de Notre Seigneur Jsus-Christ, en supposant
qu'ils se rapportent aux hommes vivant en ce temps-l ; bien que soixante-treize tmoignages des Pres de l'Eglise sup-
posent le contraire. Mais mme aujourd'hui o l'Eglise s'est tendue toute la terre, les Catholiques reprsentent peine
le quart de la population du monde ; et parmi ceux qui se disent catholiques, le plus grand nombre vit dans le pch et
meurt habituellement comme il a vcu.
Voyant tant de gens se damner, comment n'aurais-je pas lieu de craindre ma damnation ? Saint Paul concluait ainsi
la comparaison des lutteurs et des coureurs et la comparaison des Isralites rappeles ci-dessus : Je cours, et je ne
cours pas au hasard ; je combats et je ne frappe pas vainement l'air ; mais je chtie mon corps et je le rduis en servi-
tude, de peur qu'aprs avoir prch aux autres, je ne sois rprouv moi-mme . (I Cor. IX, 26-27). N'ai-je pas bien plus
de raisons que saint Paul pour craindre d'tre rprouv ? (Les Exercices de saint Ignace avec la Vierge Notre Dame, p.
98-99).

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R.P. HENRI RAMIRE, S.J. S'il est dans l'conomie de la divine Providence un mystre capable de troubler tout la
fois le cur et la raison de l'homme, c'est bien sans doute le petit nombre des lus et la strilit apparente de l'Incarna-
tion, des sueurs et du Sang du Fils de Dieu.
Comment expliquer l'inutilit relative de ce sang divin rpandu par torrents, et dont une seule goutte aurait d tre
plus que suffisante pour sauver mille mondes ? Comment reconnatre l'action de la souveraine Sagesse dans ce chaos
d'erreurs monstrueuses, de vices grossiers, de religions obscnes et sanguinaires, dans cette lutte perptuelle des pas-
sions et des intrts contre les principes et les devoirs presque toujours vaincus ? Comment ne pas s'tonner que ce
mme Dieu qui se montre si libral l'gard des tres les plus vils, qui ne refuse pas la fleur des champs la goutte
d'eau ncessaire pour s'panouir, et qui donne leur pture aux petits des corbeaux, laisse un si grand nombre de cra-
tures raisonnables manquer du pain de la vrit et de la rose des clestes esprances ?
Il faut l'avouer : ce lamentable tat de choses fait un bien douloureux contraste avec les peintures touchantes que
nous prsente l'Ecriture Sainte des divines misricordes, et avec cet immense amour des hommes qui amena le fils de
Dieu sur la terre et le fit mourir sur une croix... Aux blasphmes de l'impit, nous pouvons d'abord opposer une rponse
premptoire ; c'est celle que nous fournit l'Aptre, quand il s'crie : O profondeurs des trsors de la sagesse et de la
science de Dieu ! Que sommes-nous pour prtendre embrasser de notre faible regard Ses incomprhensibles juge-
ments, et pntrer par nos raisonnements incertains Ses voies impntrables ! Dieu serait-il l'infini si une intelligence
aussi borne que la ntre pouvait comprendre tous Ses desseins ? Oserons-nous bien nous faire Ses conseillers, nous
qui chaque jour sommes confondus par le gnie ou l'habilet de nos semblables ? Qui a jamais aid l'esprit du Sei-
gneur, dit Isae, et Lui a servi de guide, et qui fut jamais Son conseiller... ?
La rponse qui se prsente d'elle-mme et que nous suggrent naturellement les paroles de l'aptre, est celle qui se
tire de la libert de l'homme.
Nous l'avons dit : ces paroles seraient inexplicables s'il s'agissait d'une de ces volonts divines absolues et efficaces
qui s'excutent ncessairement parce qu'elles ne demandent pas d'autre concours que celui des causes aveugles et
inertes par elles-mmes. Dieu commande au soleil de luire, la pluie de tomber, la plante de germer ; et le soleil luit, la
pluie tombe et la plante germe, parce que ni le soleil, ni la pluie, ni la plante n'ont une volont qu'elles puissent opposer
la volont de Dieu. Il n'en est pas ainsi de l'homme. L'homme est libre, et le redoutable privilge de sa libert consiste
prcisment en ce qu'il peut son gr cooprer ou rsister aux desseins de son Dieu, accomplir ou frustrer les volonts
divines. Il est vrai qu'il ne l'emportera jamais sur le Tout-Puissant et qu'il ne l'empchera pas d'atteindre ses fins par ses
rsistances mmes. Mais il n'est pas moins vrai qu'il peut se refuser l'excution du premier dessein de Dieu et rendre
inefficace une volont trs srieuse de son Souverain Seigneur.
Jsus voulait trs srieusement toucher le cur de Judas quand, au jardin des Oliviers, Il lui adressait ce tendre re-
proche : Mon ami, quel dessein vous a conduit ici ? Quoi ? C'est par un baiser que vous livrez le Fils de l'Homme ?
Mais Judas tait libre de rsister. Il lui a plu d'user pour sa perte de cette libert qui devait faire tout le mrite de son re-
tour ; le dsir du Sauveur a donc t vraiment frustr. Sans doute Judas n'empchera pas que sa trahison ne tourne la
gloire de son Matre et ne contribue notre salut autant que l'aurait pu faire sa conversion ; ce sera le triomphe de la
divine Sagesse ; et cependant il a vraiment mis obstacle l'accomplissement des desseins de son Dieu sur lui-mme.
Appliquons cela, quoique dans des proportions diffrentes, tous les hommes ; et nous comprendrons que Dieu ait
pu vouloir trs srieusement que tous les hommes fussent sauvs, et que cependant, aprs tant de sicles, le plus grand
nombre soit encore hors de la voie du salut...
Il est vrai que, pour le plus grand nombre, il nous est impossible de dcouvrir les voies mystrieuses par lesquelles
la divine Misricorde est arrive jusqu' eux : leur rsistance en a effac la trace. Au jour des rvlations seulement, nous
saurons le secret des luttes intimes de la grce et du travail de Dieu dans les mes qui semblaient les plus abandonnes
de Lui. Bien tmraire et bien coupable serait celui qui se ferait un sujet d'accusation contre la Divine Misricorde des
rsistances mmes que les hommes opposent ses efforts et du soin qu'ils prennent d'touffer ses amoureuses sollicita-
tions. Qu'il soit sincre avec lui-mme, et il verra que, s'il n'est pas chrtien, et parfait chrtien, ce n'est pas la faute de la
grce. Qu'il juge des autres par lui-mme, et qu'il ne pousse pas la folie et l'injustice jusqu' prtendre attnuer le crime
avr de sa propre rbellion, par l'innocence suppose de la rbellion d'autrui...
Prenons trois ou quatre de ces hommes dont l'influence sur les destines de l'humanit a t tout la fois plus puis-
sante et plus pernicieuse, Arius, Luther, Calvin, Voltaire, et demandons-nous quel serait l'tat actuel de l'univers si ces
hommes eussent consacr au service de l'humanit ces talents et cette influence qu'ils ont malheureusement prostitus
la propagation de l'erreur. Qu'on se figure Luther, avec sa forte imagination, son me ardente, l'entranante imptuosit
de son langage, parcourant l'Allemagne pour rveiller les peuples de leur sommeil, tirer le clerg de son ignorance et
oprer partout la vraie rforme des murs publiques ; qu'on se figure, en un mot, Luther comprenant et accomplissant sa
mission au XVI
e
sicle comme Franois d'Assise avait compris la sienne dans le XIII
e
. Qu'on suppose, en mme temps,
comme un nouveau Dominique ou un nouveau saint Louis, Calvin et Henri VIII, en France et en Angleterre, employant
pour cette mme cause les moyens dont ils disposaient. Quelle prosprit pour l'Eglise, et quelle force pour faire entrer
dans son sein tous les peuples nouveaux que l'intrpidit des navigateurs dcouvrait chaque jour 1
Faisons maintenant une supposition toute contraire. Prenons ces vases d'lection, ces mes de hros, qui, s'aban-
donnant sans rserve l'action de la grce, lui ont permis de faire en elles et par elles de grandes choses, un Vincent de
Paul, une Thrse, un Xavier. S'ils eussent refus la charit divine le concours qu'ils lui ont si gnreusement donn,
combien la somme du bien sur la terre serait moindre qu'elle n'est aujourd'hui ! Car, remarquons-le bien, elle ne serait
pas seulement diminue des fruits immdiats de leurs travaux, mais encore des fruits bien plus considrables qu'ont por-
ts les rejetons qu'ils ont laisss ici-bas aprs eux. Or, qui pourrait dire tous les rsultats mdiats ou immdiats de l'action
de ces grands saints ? Qui pourrait compter la postrit spirituelle laquelle leur parole, leurs travaux, leurs prires et
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leurs exemples ont donn la vie de la grce ? Qui pourrait apprcier le vide immense qui se serait fait dans l'arme des
lus, si, au lieu d'en tre les chefs hroques, ils en fussent devenus les furieux ennemis ?
Hlas ! Comment carter une rflexion amre ? Parmi les orgueilleux savants qui opposent ici leurs vains systmes
aux enseignements de l'Eglise et qui font du nombre de ceux qui sont encore dans l'erreur un sujet d'accusation contre la
vrit, combien n'est-il pas peut-tre de Xavier que Dieu avait destins devenir, pour leur gloire et le salut de leurs
frres, la rfutation vivante de ces sophismes !... Tous ne possdent pas l'art de parler, tous n'ont pas la force de travail-
ler; mais tous peuvent au moins dsirer, tous par consquent peuvent prier et par l'ardeur de leurs dsirs, par la ferveur
et la constance de leurs prires, ils peuvent obtenir la grce qui sauve les mes et prter un concours trs efficace au
divin amour, qui ne cesse de travailler leur salut . Apostolat de la prire, Introduction, pp. 1 33, dit. Directeur du
Messager du Cur de Jsus, 22, rue des Fleurs, Toulouse, 1873)

DONOSO CORTES. Blasphmer contre Dieu parce qu'Il a cr l'enfer quivaut blasphmer contre Dieu parce qu'Il a
cr le ciel ; et se plaindre parce qu'Il nous a donn la libert de nous perdre ou de nous damner quivaut se plaindre
qu'Il nous ait donn les moyens de nous sauver . (Essai sur le catholicisme, livre II).

R.P. LORSON, S.J. D'autres, au contraire, et parmi eux certains thologiens, prtendent qu'au moment de la mort il y
a comme une anticipation de la vie ternelle. D'aprs eux, notre me, sur le point d'tre affranchie de la prison du corps
qui entravait son activit spirituelle, connatrait alors des expriences intellectuelles merveilleuses, des vues synthtiques
et fulgurantes sur sa vie, sur l'histoire des hommes, sur les problmes essentiels...
Il importe, dans cette grave question, de ne pas donner la parole seulement au cur et au sentiment, mais la rai-
son et la foi. Ceux qui attribuent l'me agonisante un surcrot d'nergie spirituelle arrivent logiquement penser que,
grce cela, le moribond, naturellement et sans intervention spciale de Dieu, voit sa destine vritable, peroit les liens
qui l'unissent Dieu, son origine et sa fin dernire ; il se tournerait alors d'un lan irrsistible vers ce Dieu, l'aimant de
tout son cur et effaant par cet acte de charit toutes les fautes de sa vie passe, confesses ou non. Toutes les mes,
chrtiennes ou paennes, rationalistes ou crdules, connatraient cette illumination naturelle, et, avec la grce ordinaire,
rectifieraient librement leur volont. Et presque toutes se sauveraient ainsi.
Certains auteurs vont plus loin et attribuent une intervention positive et miraculeuse de Dieu cette illumination su-
prme. Le Tout-Puissant apparatrait l'me sur le point de quitter le corps et l'inviterait choisir dfinitivement entre la
lumire et les tnbres, entre Dieu et Satan. Jsus-Christ, le Rdempteur, se montrerait pareillement l'me pour l'at-
tendrir et lui faciliter l'option suprme. Evidemment aucune me, dans ces conditions, ne refuserait le salut et toutes,
mme les plus vulgaires, verraient la face de Dieu pendant toute l'ternit.
En sera-t-il ainsi de vous, mon frre, ma sur ? Aurez-vous, dans votre lutte suprme, ces clarts naturelles, ces
visions surnaturelles, cet lan de tout vous-mme vers votre Crateur et Seigneur ? Pouvez-vous tabler coup sr et en
toute scurit sur ces secours prcieux ?
Hlas ! si ces thories sont encourageantes et sduisantes, elles sont proprement aventureuses. Ni la raison, ni la
foi ne les rendent probables, au contraire.
Saint Paul, saint Pierre, saint Jean dans l'Apocalypse font cho la voix de leur matre et exhortent les fidles tre
toujours prts. Voiici que je viens comme un voleur. Bienheureux celui qui veille et qui garde ses vtements, afin qu'il
ne marche pas nu et qu'on ne voie pas sa honte (Apoc. XVI, 15). Les grands saints, les Pres de l'Eglise ne disent pas
autre chose. Dans des exhortations brlantes o passent tout leur zle pour la gloire de Dieu et toute leur tendresse fra-
ternelle, ils supplient les hommes de se convertir temps, de ne pas attendre le dernier moment, d'tre prts compa-
ratre devant Dieu. L'urgence du retour Dieu, la brivet du temps, la soudainet de la mort sont des thmes tradition-
nels et hautement orthodoxes de la prdication chrtienne, exprimant la conception grave et mme tragique que l'Eglise
issue du Christ se fait de la vie humaine. Tout cela a-t-il encore un sens si l'me est toujours illumine tellement au mo-
ment de quitter le corps qu'elle ne peut pas refuser le salut ?...
Il faut bien avouer en terminant que les derniers moments passs par l'homme dans le temps restent mystrieux et
en partie impntrables . (R.P. Lorson, s.j., L'avenir mystrieux des mes et du monde, d. Alsatia, pp. 22 26)

R.P. CHARLES DE FOUCAULD. Ton ternit, ton jugement, que seront-ils ? Ils seront ce qu'aura t ta vie... Si tu t'es
renonc, si tu as port ta croix et que tu M'as suivi, si, comprenant les grces, les misricordes merveilleuses dont Je t'ai
combl, tu as fait fructifier tous ces talents que Je t'ai confis, si tu es fidle ta belle vocation, si tu obis ton directeur,
si tu es reconnaissant, fidle, aimant, humble et doux, ton jugement sera consolant, ton ternit bienheureuse... Si tu te
laisses aller ta lchet, ta sensualit, ta paresse, ta timidit, ton gosme, ton mensonge, toutes les mau-
vaises passions que le diable saurait bien rallumer en toi, si tu cessais un instant de veiller et si Ma main ne te soutenait
pas si paternellement, ton jugement et ton ternit seraient d'autant plus terribles que tu aurais abus de plus de
grces... Si l'enfant prodigue se rvoltait contre son pre et l'offensait odieusement, aprs avoir t reu par lui comme il
l'a t, ne serait-ce pas odieux ? Ta conduite le serait mille et mille fois plus, toi qui, depuis onze ans, reois presque
chaque jour Mon corps et Mon me, Mon humanit et Ma divinit en nourriture, sur ta langue, dans ton corps... Donc
veillez et priez.., car l'esprit est prompt et la chair est faible . (Ecrits Spirituels de Ch. de Foucauld. Ed. de Gigord 1927,
p. 127)

JOSEPH VASSAL. Dire que la socit serait chrtienne si les individus qui la composent taient de vrais chrtiens, est
une vrit de La Palisse. Il resterait prouver, et ce serait plus difficile, qu'on peut avoir de vrais chrtiens, en grand
nombre, dans un pays o les quatre cinquimes des enfants reoivent une ducation sans Dieu, o les neuf diximes de
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la presse sont mauvais, o la famille est dissocie par la loi du divorce, o l'immoralit rgne en matresse dans les
usines et les ateliers, et se propage partout par cette apothose de la chair qu'est le cinma . (Le Messager du Cour de
Jsus, Janvier 1931, article Apostolat et Milieu social )

CARDINAL LAVIGERIE. Notre-Dame d'Afrique... compatissez la profonde misre des Musulmans et celle des
autres infidles de l'Afrique... Ne permettez pas, O Mre de Misricorde, que ces cratures malheureuses, qui sont vos
enfants comme nous, continuent tomber en enfer, malgr les mrites de Jsus-Christ et la mort trs cruelle qu'Il a souf-
fert pour leur salut .

R.P. RAMON RIBERA, C.M.F. Nous n'avons pas l'intention de rsoudre la question absolument insoluble pour l'homme
de savoir quels sont les plus nombreux, ceux qui se damnent ou ceux qui se sauvent. Quand l'me est sur le point de se
librer des liens du corps, qui sait ce qui se passe entre elle et Dieu ? La bont du Seigneur est si grande, le Sang de
Jsus-Christ si efficace. Laissons ce secret Celui qui se l'est rserv. Mais en attendant pleurons la perte certaine
d'mes nombreuses, trs nombreuses, qui se damnent tous les jours. Aucun doute n'est possible ce sujet depuis que
Jsus-Christ nous a assur que : elle est large la porte, et spacieuse la voie qui mne la perdition, et nombreux sont
ceux qui s'y engagent ! Elle est troite la porte et resserre la voie qui mne la vie, et il en est peu qui la trouvent.
(Mat. VII, 13-14) (Seor dadme aimas, pp. 47-48).

R.P. JEAN TERRADAS, C.P.C.R. Nous ne terrifions personne ; mais nous excitons une crainte salutaire. La prdication
devient relche quand elle promet indiffremment la batitude et le royaume cleste a la multitude, dit saint Jrme
(Collection Migne, Tome XXIII, col. 1099).
...Nous savons qu'il ne manque pas d'auteurs modernes qui s'acharnent contre cette opinion : ne pas la partager,
c'est admissible, mais s'acharner contre, pourquoi ? Et, d'autre part, il nous serait bien dur d'admettre que les saints per-
sonnages cits plus haut manquaient de lumires sur la misricorde divine et aient profess une crance tmraire .
(Notre pense, page 18)

R.P. FRANOIS DE P. VALLET, C.P.C.R. C'est pour cela que les protestants, et avec eux les Catholiques imbus de pro-
testantisme, influencs par leurs lectures et leurs doctrines au got du consommateur, s'efforcent aujourd'hui d'allger,
de diminuer avec leur imagination les peines de l'enfer et du purgatoire, quand ils ne les escamotent pas compltement ;
et ils s'engagent, par-dessus le march, sauver sans exception tout tre vivant, tout pcheur vivant en tat de pch
mortel.
Et ils se forgent un Dieu sans justice ni saintet, un Dieu dont la bont n'a pas de dignit, dont la misricorde est
sentimentale et ne peut chtier ; un Dieu qui non seulement tolre oubli, ingratitude, dsobissance, rbellion, blas-
phme, sacrilge..., mais qui, dans son indulgence monstrueuse et sa bont absurde, rcompense le tout par la vie ter-
nelle, traitant le fidle comme l'infidle, le larron et l'assassin comme les victimes et les spolis, l'impuret et la corruption
comme la chaste virginit, le martyr comme le tyran...
Le bon sens le plus lmentaire, condition qu'on veuille bien l'couter, dsapprouve de telles aberrations ; la
conscience la plus relche comprend, dans l'amertume d'un secret remords, qu'il ne peut en tre ainsi, et se rebelle
contre elle-mme.
Nous coulons ! Naufrage gnral ; perte irrparable d'mes pour toute une ternit.
Soyons francs, n'imaginons pas hypocritement croire le contraire : rappelons-nous les trs graves paroles ce sujet
de notre adorable Sauveur Jsus-Christ; paroles trop universelles pour qu'on puisse, de bonne foi et contre le sentiment
de toute une Tradition ecclsiastique vnrable et sacre, en restreindre le sens quelques circonstances particulires
et locales de son poque : Entrez par la porte troite. Elle est large la porte, et spacieuse la voie qui mne la perdi-
tion, et nombreux sont ceux qui s'y engagent ! Elle est troite la porte et resserre la voie qui mne la vie, et il en est
peu qui la trouvent ! (Mt. VII, 13-14).
Et quel crime, quel fratricide inhumain que de flatter, sur cette terre, le frre gar et le laisser se perdre pour une
ternit .
Quels intrts pourraient conduire une telle aberration, si ce n'est le vil intrt de tout flatteur exploitant la navet
de sa victime ? (Revue Auanzar, janvier-fvrier 1946, article en el naufragio )

ACTION CATHOLIQUE DE MILAN. Interrogez certains abris et ceux qui s'y rfugiaient pendant les bombardements !... In-
terrogez ces mes qui, durant des annes vcurent en tat de pch mortel, la menace des bombes sur leurs ttes, sans
penser Dieu ni leur conversion ni l'enfer. Beaucoup de personnes en cet tat, la question : N'aviez-vous pas
peur de vous damner en si grand danger ? ont rpondu : Nous n'y avons mme pas pens . (Situation religieuse et
morale de la ville de Milan, p. 2)

R.P. MARIO CORTI, S.J. Il ne faut pas oublier que tomber dans le pch mortel et diffrer sa conversion en se promet-
tant de la raliser au moment de la mort, c'est s'exposer au danger trs grave de mourir dans l'impnitence. Tel est l'en-
seignement clair et ritr de l'Ecriture Sainte. Les Pres de l'Eglise sont unanimes l'affirmer, ainsi que tous les saints
Docteurs et les prdicateurs qui ont t batifis ou canoniss.
Nous ne pouvons pas nous tranquilliser par l'esprance que de telles mes retournent Dieu leur dernire heure
avec certitude ou grande probabilit. Nous nous limiterons une seule observation entre beaucoup d'autres qu'il serait
loisible de faire. Un pre ne permet pas son fils de marcher sur le bord d'un prcipice et encore moins de s'y amuser s'il
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y a danger d'y tomber. Avec quelle rsolution, avec quel zle, l'imitation de tous les saints ne devrions-nous pas, dans
notre tche apostolique, arracher, des mes des fidles et surtout des pcheurs, cette fausse confiance et cette esp-
rance si dangereuse !
C'est Notre-Seigneur Lui-mme qui insiste sur cette recommandation : "Ce que Je vous dis vous, Je le dis tous :
Veillez". Et : "Veillez car vous ne savez quand doit venir le Seigneur". Et en saint Luc : "Soyez prts ; car le Fils de
l'Homme viendra l'heure que vous ne pensez pas".
Au contraire, si l'aptre nourrissait une telle esprance, et, ce qui est pire encore, s'il en faisait une rgle de son
apostolat, les mes seraient plus dignes encore de compassion, car on pourrait leur appliquer ces paroles du Rdemp-
teur : "Si la lumire qui est en toi est tnbres, que seront les tnbres ?" Et la ruine sera commune, car, l'affirme aussi le
Rdempteur : "Si un aveugle guide un autre aveugle, ils tombent tous deux dans la fosse".
On demandait saint Thomas, sur son lit de mort, ce qui l'avait le plus impressionn dans la vie. "Ce qui m'a le plus
impressionn dans la vie, rpondit-il, fut de voir comment un homme, qui croit l'enfer ternel et voit la mort tomber
l'improviste sur toutes sortes de personnes, peut continuer vivre une seule heure en tat de pch".
Considrons de plus que, pour des motifs divers, la mort subite est de plus en plus frquente (voir par exemple le
nombre des accidents dus aux moyens de transport). Dans certains milieux, en certaines classes sociales, on meurt fr-
quemment sans sacrements non seulement du fait de mort subite mais aussi parce que l'entourage a nglig d'appeler le
prtre ; fait si frquent qu'il n'impressionne pas mme les bons.
Si un moribond faisait son testament dans l'tat mental dans lequel bien des gens se confessent l'heure de la
mort, aprs une vie de pch et de scandale, ce testament serait dclar nul par tous les tribunaux humains . (Vivir en
gracia, p. 58-61).
C'est de ce livre que Jean XXIII, alors Cardinal Roncalli, disait : Je dsire de tout cur que les ditions et rimpres-
sions se multiplient, comme ce fut le cas pour des livres d'asctique trs vnrables travers les sicles, pour l'difica-
tion et l'lvation des mes, pour l'extension du rgne du Christ sur la terre et aux cieux .

R.P. JEAN E. JANSSENS, S.J. Les pchs capitaux - ceux dont mme la science actuelle s'vertue faciliter le dve-
loppement avec des moyens nouveaux et indits - ne sont plus comme autrefois des vices des particuliers, rprouvs par
le genre humain ; ils sont devenus une chose gnrale non seulement tolre par l'opinion publique et la socit civile,
mais mme approuve et dveloppe. L'atmosphre que nous respirons tous - atmosphre qu' d'autres poques on
pouvait considrer comme saine - est aujourd'hui, il faut bien le dire, la plupart du temps corrompue ; en s'infiltrant dans
les mes, elle provoque des maladies mortelles et mme la mort ternelle. Les pchs collectifs, le naturalisme, le mat-
rialisme, l'athisme ; le sensualisme et la luxure publics qui tuent la pudeur et dtruisent le mariage et la famille elle-
mme ; la haine, le mensonge, la dloyaut dont se prvalent tous les jours les partis politiques et mme les gouverne-
ments ; tous ces pchs gnraliss et habilement dvelopps, comment pourraient-ils jamais fonder l'ordre, la paix,
l'conomie du salut ternel ? Et comment pourrions-nous, nous-mmes, gurir chaque membre quand c'est le corps en-
tier qui est la fois envenim et corrompu par Satan ? (Lettre du 15 aot 1949)

R.P. THODORE TONI, S.J. Nous ne comprenons pas comment on peut en venir systmatiquement supprimer la
mditation sur l'enfer.
S'il s'agit de donner ou de faire les Exercices Spirituels selon la mthode de saint Ignace, une telle conduite est in-
comprhensible ; car la mditation de l'enfer constitue, par elle-mme, une pice ncessaire de l'engrenage et possde
une finalit claire et dcisive que saint Ignace lui a assigne.
Et mme quand il s'agit simplement d'une retraite ordinaire, srieuse, faite pour obtenir une vraie rnovation spiri-
tuelle, nous ne comprenons pas la raison de cette haine pour la mditation sur l'enfer.
Pourquoi cette haine ? Le dogme de l'enfer ne serait-il donc pas trs rel et plein de vrit aujourd'hui comme hier et
comme toujours ? Les candidats l'enfer ne sont-ils pas nombreux aujourd'hui comme hier et comme toujours ? N'y a-t-il
pas aujourd'hui danger de se damner comme ce fut le cas jusqu' aujourd'hui, en tous les temps, tous les ges et dans
toutes les conditions de vie ?
N'avons-nous pas vivre, nous Catholiques, l'ensemble complet et harmonieux des dogmes de la religion de Jsus-
Christ ? Et, prenons-y garde : c'est cette dure ralit qui oppressait l'esprit et le Cur du Sauveur.
La pense de l'enfer n'est-elle pas trs efficace pour secouer les consciences perdues, pour fortifier les consciences
faibles et donner confiance aux timores ?
N'est-ce pas un vritable frein qui contient les lans de la jeunesse emballe, qui attise, quand il s'endort, le feu du
zle de la conqute des mes pcheresses ?
Ou bien Jsus-Christ ne voudrait-il pas qu'aujourd'hui - poque d'amour, de suavit - nous pensions aux choses ter-
ribles ? Le nombre des rprouvs serait-il complet ? La capacit des antres dvorants se serait-elle rduite ?
Inutile de rpondre ces questions ?
Mais de plus, si pendant les jours consacrs l'amendement de vie et la mditation des vrits ternelles, on
n'oblige pas les mes penser l'enfer, quand auront-elles le courage de mditer sur ce sujet ? Et la chose est nces-
saire. "Aucun de ceux qui gardent les yeux fixs sur l'enfer n'y tombera ; aucun de ceux qui s'en dsintressent n'y
chappera dit saint Jean Chrysostome.
Et ira-t-on croire que, quand on n'a pas le courage de s'affronter avec la mditation de l'enfer - qui stimule la conver-
sion et aiguillonne le zle apostolique -, on aura le courage de se dcider, en pleine conviction, mditer sur la Croix et
s'y clouer soi-mme avec l'abngation et les clous du Christ ? Et sans Croix il n'y a pas de salut, il n'y a pas de vie...
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Une illusion tourdit bien des gens en les trompant grossirement : "Nous n'avons plus, disent-ils, surtout les jeunes,
l'estomac ncessaire pour nous plonger dans la mditation de l'enfer". Or c'est justement la jeunesse qui brle ou qui a
plus tendance briller d'un autre feu, celui-l mme qui prpare le feu de l'enfer.
Quand on parle et agit ainsi, il est hors de doute qu'on ne progresse pas sur le chemin de la vrit mais qu'on fait
preuve de complaisance et de sympathie pernicieuse. Rappelons-nous une tendance analogue, trs ancienne : telle tait
la stupidit d'Isral qu'il osa admonester les prophtes en leur disant : "Ne nous prophtisez pas la vrit ; dites-nous des
choses agrables, prophtisez des illusions ! (Isae, XXX, 10). (Les Exercices de saint Ignace, Hechos y Dichos, janvier
1949).

R.P. RICARDO LOMBARDI, S.J. Autour de nous les mes dans le pch se multiplient et la mentalit est profondment
terrestre, attache presque entirement la seule vie d'ici-bas. C'est cela que font penser la philosophie moderne, les
murs de la jeunesse, la vie conjugale, les divertissements, la presse, le cinma, les plages, l'conomie, la politique et le
drapeau de l'athisme, cet opprobre, flottant sur la moiti du monde.
On voit l'erreur et le pch rgner publiquement dans tous les domaines, pour le plus grand danger de masses
normes, qui risquent d'tre finalement prcipites en enfer . (Pie XII, pour un monde meilleur, p. 41)
Les adultes qui meurent incrdules se damnent-ils tous ?
Oui, si par incrdule on entend celui qui n'a aucune foi divine. Mais dans un tel cas la faute incombe toujours et uni-
quement l'homme.
Non, si par incrdule on entend seulement celui qui ne croit pas explicitement l'Eglise Catholique. Dans ce cas,
Dieu verra si l'homme a au moins la foi qu'il peut avoir concrtement dans les circonstances o il se trouve.
De toutes faons, le fait d'entrer officiellement dans l'Eglise est pour toute me un avantage immense ; la prdication
catholique est donc un don inestimable.
Le fruit pratique de toute cette tude est la justification de l'attitude deux fois millnaire de l'Eglise. Un zle ardent et
tenace pour la conversion des incroyants, sans se donner trve ni repos, avec des prires et des larmes, avec l'offrande
complte de soi-mme... Et un abandon la Providence, sans dcouragement, devant le phnomne obscur et rsistant
de l'incrdulit d'un si grand nombre . (Le salut de ceux qui n'ont pas la foi)

MGR FULTON SHEEN. L'enfer doit tre ternel. Quelle est l'unique chose que la vie ne puisse pardonner ? La mort,
car la mort est la ngation de la vie.
Quelle est l'unique chose que la Vrit ne puisse pardonner ? L'erreur, car l'erreur est sa contradiction. Quelle est
l'unique chose que l'amour ne puisse pardonner ? C'est le refus de l'amour, car la haine est la destruction et l'annihilation
de l'amour. L'enfer est donc ternel, car il est la ngation de l'Amour.
Il n'est pas possible que tout s'arrange la fin : car nous ne pouvons pas croire un moment donn que le fait
d'excuter la volont de Dieu nous sauve, et un peu plus tard que ce fait n'a aucune importance. Il faut penser, d'une
manire ou d'une autre, la dernire scne de l'humanit : le divin Juge au centre, ayant sa droite les brebis qui vont
au ciel, sa gauche les boucs qui vont en enfer. L'arbre reste l o il tombe.
On me demandera : comment Dieu peut-il tre assez vindicatif pour condamner les mes l'enfer ? Il suffit de se
rappeler que Dieu ne nous condamne pas l'enfer : en ralit c'est nous-mmes qui nous y condamnons.
L'oiseau, quand la cage s'ouvre, vole vers ce qu'il aime ; quand notre corps meurt, nous volons soit vers une Eterni-
t d'amour de Dieu, soit vers une ternit de haine de Dieu .
L'enfer se rencontre au pied du Calvaire ; et aucun d'entre nous ne peut descendre en enfer sans passer d'abord
devant ce mont o se trouve l'Homme-Dieu glorifi, avec les bras ouverts pour accueillir, la tte incline pour embrasser,
le cur ouvert pour aimer. Il ne me parat pas difficile de comprendre que Dieu ait prpar un enfer pour ceux qui dsi-
rent le har ternellement parce qu'ils ont ha le Christ. Mais ce qui me parat difficile comprendre, c'est la raison pour
laquelle ce mme Dieu devait mourir sur une Croix pour sauver ma personne indigne d'un enfer que mes pchs avaient
si justement mrit . (Connatre la religion, ch. X)

MGR HECTOR BARANZINI, ARCHEVQUE DE SYRACUSE. Les pleurs, comme vous le savez, expriment l'allgresse, mais
surtout la tristesse : on pleure de joie, mais plus souvent d'amertume.
Il n'est pas absurde de penser que Notre-Dame a pleur la vue de son Fils Jsus afflig par les hommes, si nom-
breux, qui, rachets par son Sang divin, vivent dans l'oubli de la Rdemption ; hommes qui non seulement vivent dans
l'oubli mais souvent se montrent hostiles - et diaboliquement hostiles - Jsus, son vangile, son Eglise, se rendant
dignes des chtiments de la justice divine. Jsus pleure cause de nos pchs qui se propagent dans un monde de plus
en plus athe et matrialiste. Le XX
e
sicle est le sicle du triomphe de la matire et de la sensualit, de l'obscurcisse-
ment de l'esprit.
Notre-Dame pleure aussi car elle voit que trop souvent nous faisons pleurer son Fils Jsus.
Notre-Dame pleure pour nous pousser pleurer cause de nos pchs et infidlits ; n'as-tu pas, chre Syra-
cuse, des raisons de pleurer pour la conduite de tant de tes enfants qui ne sanctifient pas les ftes, qui n'assistent pas
la messe les jours de ftes, qui ne s'approchent pas des Sacrements, qui profanent le mariage, qui ne se soucient pas de
l'ducation de leurs enfants, qui prfrent la voix de l'Eglise la voix de faux prophtes montrant patte blanche, mais qui
sont des loups rapaces.
Non, les larmes de Notre-Dame ne sont pas des larmes de joie, mais d'affliction, de tristesse. C'est un avertisse-
ment pour moi, pour mon Clerg, pour vous tous, mes frres, pour que nous corrigions notre vie, pour que nous reve-
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nions sur le bon chemin de nos devoirs individuels, familiaux et sociaux . (Discours prononc le 8 septembre 1953 dans
la rue d'Orti, Syracuse)

BENOIT XIV. Selon la loi gnrale de Dieu, les mes de ceux qui meurent en tat de pch mortel descendent en en-
fer immdiatement aprs la mort de leur corps, pour y souffrir les peines ternelles. De plus, le jour du Jugement Univer-
sel, tous les hommes comparaitront avec leur corps, pour rendre compte de leurs actions, et chacun recevra la rmun-
ration due au corps, suivant qu'il aura bien ou mal agi . (Constitution Benedictus Deus)

R.P. GAR-MAR. Il est probable que rien n'a lev autant d'mes au Ciel que l'Enfer !... (Sinfonia interior, p. 58).

PIE IX. Et ici..., Nous devons de nouveau rappeler et blmer la trs grave erreur o se trouvent malheureusement
quelques catholiques qui adoptent la croyance que les personnes vivant dans les erreurs et en dehors de la vraie foi et
de l'unit catholique peuvent arriver la vie ternelle. Cela est premptoirement contraire la doctrine catholique. Nous
savons, et vous savez, que ceux qui ignorent forcment notre trs sainte religion et qui, observant avec soin la loi natu-
relle et ses prceptes gravs par Dieu dans le cur de tous, disposs obir Dieu, mnent une vie honnte et droite,
peuvent, avec l'aide de la lumire et de la grce divines, acqurir la vie ternelle. Car Dieu, qui voit parfaitement, scrute
et connat les esprits, les mes, les penses et les habitudes de tous, ne permet pas, dans sa souveraine bont et cl-
mence, que celui qui n'est pas coupable de faute volontaire soit puni par les supplices ternels (Pie IX, Encyclique
Quando Conficiamur Mrore, 10 aot 1863).
La foi nous ordonne de tenir que hors de l'Eglise apostolique romaine personne ne peut tre sauv ; qu'elle est la
seule arche de salut, et que quiconque n'y sera pas entr prira dans les eaux du dluge. D'un autre ct, il faut gale-
ment tenir pour certain que l'ignorance de la vritable religion, si cette ignorance est invincible, n'est pas une faute aux
yeux de Dieu. Mais qui osera s'arroger le droit de marquer les limites d'une telle ignorance, en tenant compte des condi-
tions diverses des peuples, des pays, des esprits et de l'infinie multiplicit des choses humaines ?
Quand, dlivrs des liens du corps, nous verrons Dieu comme il est, nous comprendrons parfaitement par quel ad-
mirable et indissoluble lien sont unies la misricorde et la justice divines ; mais tant que nous sommes sur la terre, cour-
bs sous le poids de cette masse mortelle qui accable l'me, tenons fermement ce que nous enseigne la doctrine catho-
lique, qu'il n'y a qu'un Dieu, une foi, un baptme ; chercher pntrer plus avant n'est pas permis. Du reste, comme la
charit le demande, rpandons devant Dieu d'incessantes prires pour que, de toutes parts, les nations se convertissent
au Christ ; travaillons autant qu'il est en nous au salut commun des hommes. Le bras du Seigneur n'est pas raccourci et
les dons de la grce cleste ne manqueront jamais ceux qui veulent sincrement et qui demandent le secours de cette
lumire. Ces vrits doivent tre profondment graves dans l'esprit des fidles, afin qu'ils ne se laissent pas corrompre
par les fausses doctrines dont le but est de propager l'indiffrence en matire de religion, indiffrence que nous voyons
grandir et se rpandre de tous cts pour la perte des mes . (Pie IX, Singulari quadam, 9 dcembre 1854)

SAINT PIE X. Celui qui est hors de l'Eglise se sauve-t-il ? Celui qui est hors de l'Eglise par sa faute et meurt sans con-
trition parfaite ne se sauve pas ; mais celui qui se trouve hors de l'Eglise sans que ce soit par sa faute et qui vit bien peut
se sauver par la charit qui l'unit Dieu et qui l'unit aussi, en esprit, l'Eglise, prcisment l'me de l'Eglise . (Cat-
chisme de la Doctrine Catholique, n 132)

PIE XI. Si nous remontons par la pense la longue et douloureuse suite de maux qui, triste hritage du pch, ont
marqu pour l'homme dchu les tapes du plerinage terrestre, difficilement depuis le dluge rencontrons-nous une crise
spirituelle et matrielle aussi profonde, aussi universelle que celle que nous traversons maintenant . (Pie XI, Caritate
Christi compulsi, 3 mai 1932)
L'amour de Dieu, qui s'impose nous comme un devoir, demande en effet que, dans la mesure de nos forces, nous
augmentions le nombre de ceux qui Le connaissent et L'adorent en esprit et en vrit ; mais il exige aussi que nous
soumettions l'Empire de notre trs aimant Rdempteur le plus grand nombre d'hommes possible, afin que l'utilit de
son Sang augmente de jour en jour, et que nous lui plaisions de plus en plus ; car rien ne peut lui tre plus agrable que
de voir les hommes se sauver et parvenir la connaissance de la Vrit . (Pie XI, Rerum Ecclesiae, 28 fvrier 1926)
En remontant frquemment par la pense l'ide que les paens arrivent encore prs de mille millions, nous ne
pouvons pas avoir l'esprit en repos et il semble que nous entendons une voix intimant : Crie, ne t'arrte pas, lve la voix
comme une trompette . (Pie XI, Rerum Ecclesiae, 28 fvrier 1926)
Les limites entre ce qui est excusable et ce qui est inexcusable sont les plus difficiles percevoir, mme pour les in-
telligences les plus vives. Seul Dieu qui est la Vrit, qui est la vrit totale, qui appelle toutes les cratures la vrit,
qui leur donne les moyens d'obtenir la vrit, seul ce Dieu voit avec sret ces limites, mme quand l'Aptre a employ le
mot inexcusable . (Pie XI, discours du 30 janvier 1938, Osservatore Romano, du 31 janvier 1938)
Presque tous se laissent impressionner par les perturbations, les calamits et ruines temporelles ; qu'est-ce que tout
cela, en comparaison de la ruine des mes, si l'on regarde les choses en chrtiens ? Cependant, on peut dire sans tm-
rit que les conditions de la vie sociale et conomique sont telles qu'un grand nombre d'hommes trouve les plus grandes
difficults pour subvenir au ncessaire et atteindre le salut ternel.
Pasteurs et dfenseurs d'innombrables brebis, nous avons t crs par le Prince des Pasteurs, celui qui les a ra-
chetes avec Son Sang, et nous ne pouvons pas contempler un si grand malheur sans verser de larmes ; en outre,
conscients de l'office pastoral et pousss par la sollicitude paternelle, nous mditons sans cesse la faon avec laquelle
nous pouvons les aider, en ayant recours aussi l'infatigable obstination de ceux qui, par justice ou par charit, s'intres-
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sent elles. Quel intrt auraient les hommes se gagner mme le monde entier avec plus d'habilet, en usant des ri-
chesses plus sagement, si les mes se condamnaient ?...
A quoi servirait-il de leur apprendre les principes d'conomie si, emports par une cupidit sordide et dchane, ils
se livrent avec une telle ardeur leurs affaires et si, connaissant les commandements du Seigneur, ils font tout le con-
traire ? (Pie XI, enc, Quadragesimo Anno, 15 mal 1931)

SACRE CONGRGATION DU SAINT-OFFICE. Or, parmi les choses que l'Eglise a toujours prches et ne cessera pas
d'enseigner, il y a aussi cette dclaration infaillible o il est dit qu'il n'y a pas de salut hors de l'Eglise.
Cependant ce dogme doit s'entendre dans le sens que lui attribue l'Eglise elle-mme. Le Sauveur, en effet, a confi
l'explication des choses contenues dans le dpt de la foi non pas au jugement priv, mais l'enseignement de l'autorit
ecclsiastique.
Or, en premier lieu, l'Eglise enseigne qu'en cette matire il existe un mandat trs strict de Jsus-Christ, car Il a charg
explicitement Ses aptres d'enseigner toutes les nations d'observer toutes les choses qu'Il avait Lui-mme ordonnes
(Mt. XXVIII, 19-20).
Le moindre de ces commandements n'est pas celui qui nous ordonne de nous incorporer par le Baptme au Corps
Mystique du Christ qui est l'Eglise, et de rester unis Lui et son Vicaire par qui Lui-mme gouverne ici-bas son Eglise
de faon visible.
C'est pourquoi nul ne se sauvera si, sachant que lEglise est d'institution divine par le Christ, il refuse malgr cela de
se soumettre elle ou se spare de l'obdience du Pontife romain, Vicaire du Christ sur la terre. Notre Sauveur n'a pas
seulement ordonn que tous les peuples entrent dans l'Eglise, il a aussi dcrt que c'est l un moyen de salut sans
lequel nul ne peut entrer dans le royaume ternel de Sa gloire.
Dans son infinie misricorde, Dieu a voulu que, puisqu'il s'agissait des moyens de salut ordonns la fin ultime de
l'homme non par ncessit intrinsque, mais seulement par institution divine, leurs effets salutaires puissent galement
tre obtenus, dans certaines circonstances, lorsque ces moyens sont seulement objets de "dsir" ou de "souhait". Ce
point est clairement tabli au Concile de Trente aussi bien propos du sacrement de Baptme qu' propos de la Pni-
tence. (Denziger n. 797 et 807).
Il faut en dire autant, son plan, de l'Eglise en tant que moyen gnral de salut. C'est pourquoi, pour qu'une per-
sonne obtienne son salut ternel, il n'est pas toujours requis qu'elle soit de fait incorpore l'Eglise titre de membre,
mais il faut lui tre uni, tout au moins par dsir ou souhait.
Cependant, il n'est pas toujours ncessaire que ce souhait soit explicite comme dans le cas des catchumnes.
Lorsque quelqu'un est dans une ignorance invincible, Dieu accepte un dsir implicite, ainsi appel parce qu'il est inclus
dans la bonne disposition de l'me, par laquelle l'on dsire conformer sa volont celle de Dieu
Cependant il ne faudrait pas croire que n'importe quelle sorte de dsir d'entrer dans l'Eglise suffise pour le salut. Le
dsir par lequel quelqu'un adhre l'Eglise doit tre anim de charit parfaite. Un dsir implicite ne peul pas non plus
produire son effet si l'on ne possde pas la foi surnaturelle "car celui qui s'approche de Dieu doit croire qu'Il existe et qu'Il
rmunre ceux qui Le cherchent" (Hebr. XI, 6). Le Concile de Trente dclare "La foi est le principe du salut de l'homme,
le fondement et la racine de toute justification. Sans elle il est impossible de plaire Dieu et de compter parmi ses en-
fants" (Sess. VI, ch. VIII) (Lettre du Saint-Office l'Archevque de Boston, 8 aot 1949. Texte latin A.A.S. XXXXV, 1953 -
cit dans Documents Pontificaux de SS. Pie XII, anne 1953, p. 62).

JEAN XXIII. Tous les hommes doivent donc adopter la doctrine de l'Evangile. S'ils la rejettent, ils mettent en question
les fondements mmes de la vrit, de l'honntet et de la culture.
Il s'agit, comme on le voit, d'une question trs grave, laquelle est li trs troitement notre salut ternel. Ceux qui,
comme le nota l'Aptre des Gentils, restent toujours s'instruire et ne sont jamais capables de parvenir la connais-
sance de la Vrit, qui refusent l'esprit humain la possibilit de s'ouvrir une vrit ferme et certaine et qui rejettent les
vrits rvles par Dieu et ncessaires notre salut ternel, ceux-l sont bien loin de la doctrine du Christ et de l'ensei-
gnement de l'Aptre . (Jean XXIII, Ad Petri Cathedram, 19 juin 1959)

Nous voyons donc que les Pres de l'Eglise et beaucoup d'auteurs ecclsiastiques de grand renom sont unanimes :
- dans leur affirmation du petit nombre - relatif - des lus et du plus grand nombre des rprouvs ;
- dans leur interprtation des textes de l'Ecriture Sainte relatifs la question.
D'aprs eux, la sentence vanglique : il y a beaucoup d'appels mais peu d'lus se rapporte ceux qui se sauvent.
Ils n'imaginent pas de distinction invraisemblable entre lus et sauvs. Dans leur enseignement, les deux termes ont un
sens identique.
Pour eux, les deux voies - la voie large et la voie troite - sont celles qui mnent les hommes soit leur ternelle
damnation, soit leur salut ternel.
D'aprs eux, la rponse de Notre-Seigneur la question Sont-ils peu nombreux ceux qui se sauvent ? est nette-
ment affirmative.
Si l'on se rfre la priode actuelle, tous les saints canoniss en ce sicle, et ceux dont le procs de canonisation ou
de batification est en cours - Saint Lonard de Port-Maurice, le bienheureux Jean d'Avila, saint Antoine Marie Claret,
saint Louis-Marie Grignon de Montfort, le bienheureux Baldinucci, sainte Thrse de l'Enfant Jsus, Jacinthe de Fatima,
sur Josefa Menendez - nous montrent quel point cette doctrine, loin d'tre caduque, est tout fait actuelle. Le dis-
cours de Pie XII sur la morale nouvelle rappelle, au moins indirectement, la thse traditionnelle. On peut donc ensei-
gner, sans crainte de prescription, ce que la tradition a soutenu toutes les poques. .
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Pie IX disait un prdicateur clbre :
Mon Pre, prchez trs frquemment les grandes vrits du salut ; prchez surtout sur l'enfer. Dites clairement et
avec une voix puissante la vrit entire sur l'enfer. Il n'y a pas de pense qui soit plus capable de faire rflchir les p-
cheurs et de les faire revenir Dieu. Il y a au ciel des millions d'mes qui n'y seraient pas si elles n'avaient pas eu la
crainte de l'enfer. L'enfer est le grand missionnaire du ciel .
Quand il y a danger de mort, il nous parat naturel de donner des recommandations et des avis : attention ! danger de
mort ! ne touchez pas ! Pourquoi n'en est-il pas de mme pour la vie de l'me ?
Quand il y a la peste dans une ville, on multiplie les appels la prudence, pour viter que le mal ne se propage. Et
pour viter l'enfer ?...
C'est pourquoi les Pres de l'Eglise, les saints, les thologiens et les prdicateurs les plus clbres n'ont pas hsit
prcher publiquement sur le petit nombre - relatif - des lus. Ils se proposaient ainsi d'inspirer une sainte crainte de Dieu.
Ils disaient : rompez avec le monde, sparez-vous de la multitude pour ne pas prir avec elle, car elle marche la perdi-
tion en prenant les chemins du pch. Efforcez-vous de parvenir la vie ternelle en passant par la porte troite...
Pouvons-nous nous risquer utiliser un langage diamtralement oppos celui des Pres de l'Eglise ? De quel droit -
salvo Ecclesi judicio - pourrait-on mettre obstacle l'enseignement de ce que la Tradition nous rpte avec des argu-
ments si nombreux, si solides et avec une telle continuit ?

CHAPITRE V : DOCUMENTS DU MAGISTERE ECCLESIASTIQUE

Comme nous l'avons dit plus haut, le Magistre ecclsiastique ne s'est pas prononc formellement sur ce sujet. Il
laisse les thologiens apporter leurs arguments en faveur de chaque thse. Il a toutefois parl plusieurs reprises et
pos les jalons du chemin le plus sr. Donc nous n'imposons pas cette doctrine ; nous nous contentons de donner ces
raisons. Mais, on l'a vu, nous sommes en bonne compagnie, puisque nous sommes avec les Pres, les Docteurs de
l'Eglise et tous les saints, et nous nous trouvons dans le sens en faveur duquel l'Eglise a parl, chaque fois qu'elle est
intervenue.
Certes l'Eglise est intervenue plus d'une fois soit directement, soit indirectement sur ce sujet du Petit Nombre (relatif)
des Elus. Voyons cela de prs :

I. LES PROCS DE BATIFICATION ET DE CANONISATION
On sait qu'avant de procder la batification d'un saint le Saint Office examine tous ses crits. Et si le personnage
en question a soutenu formellement des thses contraires la Foi catholique, le procs est arrt immdiatement.
Cet examen des crits ne veut pas dire que l'Eglise approuve tout ce qu'a soutenu ce serviteur de Dieu. Il peut y avoir
des erreurs dans ce qu'il dit. Mais cela garantit qu'il n'a pas enseign formellement des doctrines contraires la Foi.
Or, on sait par exemple l'importance que jouait, dans les missions de saint Lonard de Port-Maurice, le sermon formi-
dable, consacr au petit nombre des lus, qu'il prcha avec beaucoup de fruits dans toute l'Italie et en particulier dans la
ville de Rome. Et il est canonis. De mme saint Alphonse, de mme le saint Cur d'Ars, etc. ; de mme le Bienheureux
Claude La Colombire a t batifi malgr la doctrine expose plus loin, etc.

II. CONDAMNATION DU PRE GRAVINA (1772)
Le Pre Jos Maria Gravina avait publi une uvre posthume du pre Benito Piazza, intitule Dissertatio anagogi-
ca, theologica, paroenetica de Paradiso ; il y avait ajout un chapitre o il prtendait que les lus taient de beaucoup
plus nombreux que les damns.
Le Pre Gravina fut condamn par Rome. Le dcret de la Sacre Congrgation de l'Index est du 22 mai 1772. Om-
nino damnatur - ce sont les paroles de la Sacre Congrgation - caput quintum operis posthumi Patris Benedicti Piazza,
s.j. "De Paradiso ", a P. Gravina ejusdem Societatis editi, in quo asseritur : Verisimile est, electos hommes, respectu ho-
minum reproborum, longe numerosiores esse (Est formellement condamn le chapitre V de l'uvre posthume du P.
Benot Piazza S.J. De Paradiso dit par le P. Gravina de la mme Socit, o il est affirm : Il est vraisemblable que
le nombre des lus est beaucoup plus grand que celui des rprouvs ).
La sentence de Rome ne dit pas : Ce chapitre est condamn donec corrigatur, mais absolument, donec deleatur ; et
cependant Gravina n'avait pas os proposer sa doctrine comme certaine, ainsi que plusieurs le font de nos jours ; il avait
encore eu la modestie de ne la donner que comme vraisemblable. La prsomption est donc pour la condamnation de la
doctrine et des arguments du susdit chapitre.

III. UNE CONDAMNATION PLUS RCENTE
Le 5 mars 1936, le Saint Office inscrivait dans l'Index des livres prohibs le livre de Luis G. Alonso Getino, Del gran
numero de los que se salvan y de la mitigacin de las penas eternas (Madrid, F.E.D.A., 1934).
Le 6 mars 1936, l'Osservatore Romano commentait ainsi cette mise l'Index :
Cette condamnation mrite qu'on y attache une importance particulire et qu'on la signale tout de suite l'attention
des fidles pour le tort trs grave que pourrait leur causer la lecture du livre en question. Dans ladite publication, en effet,
on s'inspire d'ides mises en vogue depuis quelque temps, surtout par des thologiens protestants ; en s'appuyant sur
des arguments spcieux et des interprtations arbitraires de textes de la Sainte Ecriture et en citant certaines phrases
prononces par quelques Pres et Docteurs, on attaque fond la claire et prcise doctrine traditionnelle catholique sur
l'ternit et la nature des peines de l'Enfer. Et comme si cela ne suffisait pas, on dfend en outre, ex professo, dans ledit
volume, une trange thorie concernant une prtendue illumination spciale que les mes humaines recevraient de Dieu
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au moment de leur sparation du corps, et grce laquelle elles se convertiraient intimement et parfaitement au Crateur
et seraient ainsi justifies et sauves.
Il n'est pas ncessaire, certes, de beaucoup de paroles pour faire comprendre combien grave est le danger cach
sous ces thories qui, non seulement n'ont aucun fondement dans la Rvlation, mais sont mme en contradiction avec
elle et avec le sentiment commun de l'Eglise .

IV. UN SERMON DE PIE XII
Le dimanche de la Passion 1950, Pie XII adressait aux fidles de Rome et du monde ces graves paroles :
Etrangers tout pessimisme injustifi qui s'oppose l'esprance chrtienne, fils mme, au contraire, de notre
poque, librs des nostalgies draisonnables des temps passs, Nous ne pouvons toutefois ne pas remarquer la mare
croissante de fautes prives et publiques qui tente de submerger les mes dans la boue et de renverser toutes les saines
organisations sociales.
Comme chaque poque a son empreinte particulire qui marque ses uvres, ainsi la ntre, dans sa culpabilit
mme, se distingue par des tmoignages tels que les sicles passs n'en virent peut-tre jamais de pareils runis en-
semble.
Des notes qui stigmatisent cet tat, la plus importante et la plus grave est le degr de connaissance qui rend inex-
cusable l'outrage la loi divine. A ce degr de lumire et de vie intellectuelles rpandues comme elle ne l'ont jamais t
auparavant dans les diverses classes sociales, ce dont s'enorgueillit la civilisation moderne ; dans le sentiment plus vif et
jaloux de sa propre dignit personnelle et de la libert intime de l'esprit, ce dont se glorifie la conscience d'aujourd'hui, on
ne devrait plus avoir retenir la possibilit ou la prsomption d'ignorance des normes qui rglent les rapports des cra-
tures entre elles et avec le Crateur, ni par consquent, non plus, l'excuse qui en dcoulerait comme circonstance att-
nuante de la culpabilit. Se propageant en une quasi universalit de dcadence morale, cette dernire a contamin
mme des secteurs traditionnellement sains autrefois, tels que l'taient les campagnes et la tendre enfance.
Une srie de publications hontes et criminelles prparent pour les vices et les dlits les moyens les plus infmes
de sduction et d'garement. Voilant l'ignominie et la laideur du mal sous le clinquant de l'esthtique, de l'art, de la grce
phmre et trompeuse, du faux courage, ou bien satisfaisant sans retenue l'avidit de sensations violentes et de nou-
velles expriences de dbauche l'exaltation de l'inconduite en est arrive jusqu' se produire ouvertement en public et
s'introduire dans le rythme de la vie conomique et sociale du peuple, transformant en objet de fructueuse industrie les
plaies les plus douloureuses, les faiblesses les plus misrables de l'humanit.
Parfois on ose mme chercher une justification thorique aux plus basses manifestations de cette dchance mo-
rale, en se rclamant d'un humanisme de mauvais aloi ou d'un sentiment de compassion qui excuse la faute pour trom-
per et dvoyer plus facilement les mes.
Faux humanisme et compassion antichrtienne, qui finissent par bouleverser la hirarchie des valeurs morales et
par attnuer un tel point le sentiment du pch qu'ils le prsentent comme une expansion normale des facults de
l'homme et presque comme un enrichissement de la personnalit.
C'est un crime de lse-socit que de donner asile au crime sous prtexte de sentiment humanitaire ou de tolrance
civile, de faiblesse humaine naturelle, en laissant tout aller ou, pire, en s'employant exciter sciemment les passions,
carter tout frein exig par un aspect lmentaire de la moralit publique ou de la biensance publique, prsenter sous
les aspects les plus sduisants la rupture du lien conjugal, la rbellion aux autorits publiques, le suicide ou la suppres-
sion de la vie d'autrui.
Sans aucun doute, Nous reconnaissons d'un cur plein de tendre compassion la fragilit de la nature humaine, par-
ticulirement dans les conditions historiques prsentes ; Nous reconnaissons que la misre, l'abandon, la promiscuit de
personnes habitant dans de sombres taudis sont une des graves causes de l'immoralit ; mais l'homme possde toujours
une volont libre et matresse de ses actes, et il peut toujours obtenir l'aide surnaturelle de la grce que Dieu ne refuse
jamais celui qui l'invoque avec confiance.
Et maintenant, si votre vue et votre esprit le supportent, mesurez avec l'humilit de celui qui doit peut-tre s'en re-
connatre en partie responsable, le nombre, la gravit, la frquence des pchs dans le monde. uvre propre de
l'homme, le pch infecte la terre et souille comme une tache immonde l'uvre de Dieu. Pensez aux innombrables
fautes prives et publiques, dissimules et videntes ; aux pchs contre Dieu et Son Eglise ; contre soi-mme dans
l'me et dans le corps ; contre le prochain, particulirement contre les cratures les plus humbles et sans dfense ; aux
pchs enfin contre la famille et la socit humaine.
Certains sont tellement inous et effarants qu'il a fallu de nouveaux mots pour les dsigner. Pesez leur gravit la
gravit de ceux commis par simple lgret et de ceux sciemment prmdits et froidement perptrs, de ceux qui rui-
nent une seule vie ou qui, au contraire, se multiplient en chanes d'iniquits jusqu' marquer d'infamie des sicles entiers
ou des nations entires !
A la lumire pntrante de la foi, confrontez cet immense amas de bassesses et de vilenies avec l'clatante saintet
de Dieu, avec la noblesse de la fin pour laquelle l'homme a t cr, avec les idaux chrtien pour lesquels le Rdemp-
teur a souffert et est mort ; et puis, dites si la justice divine peut encore tolrer une telle dformation de Son image et de
Ses desseins, un tel abus de Ses dons, un tel mpris de Sa volont, et surtout une telle drision pour le sang innocent de
Son Fils . (Pie XII, 26 mars 1950)

V. RADIO-MESSAGE DE PIE XII
Dans un autre radio-message solennel adress toute l'Italie, le 23-3-52, Pie XII parle de plusieurs graves erreurs
modernes, en rappelant et interprtant les textes vangliques dans le sens traditionnel.
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Le divin Rdempteur a consign sa Rvlation, dont font essentiellement partie les obligations morales, non point
aux simples hommes, mais son Eglise, laquelle Il a donn la mission de les guider et de garder fidlement ce dpt
sacr.
De mme, l'assistance divine, ordonne prserver la Rvlation d'erreurs et de dformations, a t promis
l'Eglise et non aux individus. Sage prvoyance l encore, parce que l'Eglise, organisme vivant, peut ainsi avec sret et
aisance, soit clairer et approfondir les vrits (y compris les vrits morales), soit les appliquer en maintenant le fonds
intact dans les conditions variables des lieux et des temps. Que l'on songe, par exemple, la doctrine sociale de l'Eglise
qui, surgie pour rpondre aux besoins nouveaux, n'est en fait que l'application de l'ternelle morale chrtienne aux cir-
constances prsentes, conomiques et sociales.
Comment donc est-il possible de concilier la prvoyante disposition du Sauveur, qui confia l'Eglise la protection du
patrimoine moral chrtien, avec une sorte d'autonomie individualiste de la conscience ?
Celle-ci, soustraite son climat naturel, ne peut produire que des fruits vnneux, qui se reconnatront la seule
comparaison avec certaines caractristiques de la conduite traditionnelle et de la perfection chrtienne, dont l'excellence
est prouve par les uvres incomparables des Saints.
La "nouvelle morale" affirme que l'Eglise, au lieu de susciter la loi de la libert humaine et de l'amour et d'y insister
en tant que juste stimulant de la vie morale, s'appuie en revanche, pour ainsi dire exclusivement et avec une rigidit ex-
cessive, sur la fermet et l'intransigeance des lois morales chrtiennes, en recourant souvent ces "vous tes obligs",
"il n'est pas permis", qui ont trop le ton d'une pdanterie avilissante.
Or, l'Eglise veut, au contraire, et elle le met expressment en lumire quand il s'agit de former les consciences, que
le chrtien soit introduit dans les richesses infinies de la foi et de la grce d'une manire persuasive, au point de se sentir
enclin les pntrer profondment.
Cependant l'Eglise ne peut s'abstenir d'avertir les fidles que ces richesses ne peuvent tre acquises et conserves
qu'au prix d'obligations morales prcises.
Une conduite diffrente finirait par faire oublier un principe dominant, sur lequel a toujours insist Jsus, Son Sei-
gneur et Matre. Il a en effet enseign que pour entrer dans le Royaume des cieux, il ne suffit pas de dire : "Seigneur,
Seigneur", mais qu'il faut que la volont du Pre cleste soit faite. Il a parl de la "porte troite" et de la "voix resserre"
qui conduit la vie, et Il a ajout : "Efforcez-vous d'entrer par la porte troite, car il y en a beaucoup, je vous le dclare,
qui chercheront entrer sans y russir". Comme pierre de touche et marque distinctive de l'amour envers Lui, le Christ, Il a
fix l'observation des Commandements. De mme au jeune homme riche qui l'interroge, il dclare : "Si tu veux entrer
dans la vie, observe les commandements" ; et cette nouvelle demande : "Lesquels?" il rpond : "Ne pas tuer ! ne pas
commettre d'adultre ! ne pas voler ! ne pas faire de faux tmoignage ! Honore ton pre et ta mre ! et aime ton prochain
comme toi-mme !". Il a pos comme condition, pour qui veut L'imiter, de renoncer soi-mme et de prendre sa croix
chaque jour. Il exige que l'homme soit prt laisser pour Lui et pour sa cause tout ce qu'il a de plus cher, comme son
pre, sa mre, ses propres enfants, et jusqu'au dernier bien, sa propre vie. Car il ajoute : "Je vous le dis, vous, mes
amis, n'ayez pas peur de ceux qui peuvent tuer le corps, mais qui, cela fait, ne peuvent rien de plus. Je vais vous dire qui
vous devez craindre ; craignez celui qui, aprs avoir donn la mort, a le pouvoir d'envoyer dans la ghenne .
Ainsi parlait Jsus, le divin Pdagogue, qui sait certainement, mieux que les hommes, pntrer dans les mes et les
attirer son amour par les perfections infinies de son Cur, BONITATE ET AMORE PLENUM (Litanies du Sacr-Cur
de Jsus).
Et l'Aptre des gentils, saint Paul, a-t-il donc prch diffremment ? Avec son accent vhment de persuasion, d-
voilant le charme mystrieux du monde surnaturel, il a expos la grandeur et la splendeur de la foi chrtienne, les ri-
chesses, la puissance, la bndiction, la flicit qu'elle renferme, en les offrant aux mes comme digne objet de la libert
du chrtien et comme but irrsistible de purs lans d'amour. Il n'est pas moins vrai que sont tout autant de lui les avertis-
sements comme celui-ci : "Oprez votre salut avec crainte et tremblement", et qu'ont jailli de sa plume de hauts pr-
ceptes de morale destins tous les fidles, qu'ils soient d'une intelligence ordinaire ou bien des mes d'une sensibilit
leve. En prenant donc comme strictes normes les paroles du Christ et de l'Aptre, ne devrait-on pas dire que l'Eglise
d'aujourd'hui est plutt porte la condescendance qu' la svrit ? De telle sorte que l'accusation de duret oppri-
mante, leve contre l'Eglise par la "nouvelle morale", va, en ralit, atteindre en premier lieu, l'adorable Personne mme
du Christ . (Pie XII, radio-message l'occasion de la journe de la famille, 23 mars 1952)

Toutes ces raisons nous font comprendre clairement le besoin urgent de travailler notre salut ternel. L'Eglise prci-
sment, dans la Sainte Messe, au moment o la Conscration va se raliser, nous fait demander :
Nous vous prions donc, Seigneur, de recevoir favorablement, des mains de votre humble serviteur, cette oblation
qui est aussi celle de toute votre famille. Donnez aux jours de notre vie la paix qui vient de vous ; prservez-nous de la
damnation ternelle et mettez-nous au nombre de vos lus .
En dehors de leur sens vident, lorsqu'on mdite ces documents de l'Eglise, on comprend clairement la plainte du
Pape Jean XXIII au cours de la 3 session du Synode Romain, le 28 janvier 1960 :
Qu'elles sont faciles les erreurs et les confusions entre apparence et ralit en matire de vie pastorale, directe ou
indirecte .
Comme on s'explique alors le zle des saints pour leur propre sanctification et pour un apostolat incessant ! Car,
comme l'a dit Sertillanges, "l'uvre matresse du dmon est d'avoir convaincu les hommes qu'il n'existait pas". Ainsi
s'explique que Pie XII ait pu parler d' "un monde inconsciemment en marche sur des voies qui mnent l'abme les mes
et les corps, les bons et les mchants, les civilisations et les peuples" (Pie XII, exhortation au peuple de Rome, 10 fvrier
38

1952). S'adressant des prtres, Jean XXIII a rappel que "Le sort de beaucoup d'mes est li au zle pastoral (du
prtre) et l'exemple de sa vie" (Jean XXIII, Sacerdotii nostri primordia, 31 juillet 1959).
Devant de telles prises de position, on pense, avec une certaine terreur, ce que disait saint Bernard : Si un ne
tombe, il y a quelqu'un pour le relever ; si une me se perd, il n'y a personne pour la secourir . Ou la phrase plus r-
cente de saint Jean Marie Vianney : La plus grande disgrce est l'atrophie de l'me .
Et l'atrophie la plus tragique ne serait-elle pas d'obscurcir la mmoire des mes qui courent leur damnation ?

CHAPITRE VI : LA GRACE ET LA GLOIRE

Rappelons le but pour lequel le Seigneur a cr les hommes...
Reprsentons-nous ces millions d'hommes qui aujourd'hui peuplent le monde. Ajoutons-y ceux qui sont morts et ceux
qui natront. Elle est impressionnante, cette immense quantit d'tres qui ont chacun son intelligence, sa libert, son pou-
voir... Pourquoi les hommes sont-ils sur la terre ?
Prenons un exemple : voici un grand btiment en construction ; approchons-nous et questionnons un maon, un char-
pentier, un contrematre ; nous n'obtenons que des rponses partielles. Si nous voulons savoir quoi doit servir le bti-
ment, il faut nous adresser celui qui a conu l'ensemble : l'architecte seul pourra nous renseigner sur sa capacit, sa
distribution, son style, sa destination, son prix de revient.
Adressons-nous donc au Crateur de l'univers. Dieu est la fin de toutes choses. La cration existe pour Sa gloire et
pour notre utilit. De toutes les cratures d'ici-bas, seul l'homme, par son intelligence, sa volont, sa correspondance la
grce est capable de procurer Dieu la gloire la plus complte que le Crateur attend de l'univers cr. L'homme est
comme le directeur de l'univers ; les cratures servent d'instruments dans l'hymne de la glorification de Dieu.
En rsum : nous devons orienter toute notre vie vers Dieu ; nous accomplirons ainsi le but de la cration. Si nous ne
le faisons pas, nous drangeons les plans de Dieu.
A une socit qui, dans sa vie publique, conteste souvent les droits suprmes de Dieu, qui voudrait gagner l'univers
au prix de son me (Marc VIII, 36) et courrait ainsi sa perte, la Vierge maternelle a lanc comme un cri d'alarme. Atten-
tifs son appel, que les prtres osent prcher tous, sans crainte, les grandes vrits du salut . (Pie XII, Le plerinage
de Lourdes, 2 juillet 1957)
On peut choisir entre deux voies, mais il n'y a qu'un seul but : l'une des voies mne Dieu, l'autre est dvie et n'y
conduit pas. Il ne faut pas croire que nous soyons tous sur la mme route, suivant tous le mme chemin et devant arriver
tous au but mme si nous ne sommes pas vainqueurs. Si nous n'obtenons pas la rcompense, nous aurons le chtiment.
Quelle est celle des deux voies que choisit l'humanit ? Une grande partie des humains progresse sur la voie qui ne
conduit pas Dieu. Chose facile dduire de ce que nous voyons autour de nous. Il importe peu de savoir si, d'autres
poques, l'tat du monde tait pire ou meilleur. Aujourd'hui on a pris l'habitude de vivre avec une me morte. Passons en
revue les familles, les voisins, les milieux, les paroisses, les cits, les nations... Il y a sur nos routes, rappelait Pie XII, le
8-9-53 (Allocution des Aumniers de jeunesse catholique), comme un cortge macabre d'mes mortes ou mourantes.
Et le pire est que, mme si Jsus s'approchait d'elles pour oprer le miracle de la rsurrection, un bon nombre d'entre-
elles tourneraient le regard ailleurs et prfreraient la mort la vie . Il suffit de passer en revue attentivement les com-
mandements de Dieu et les prceptes de l'Eglise pour s'en convaincre ; voir comment agissent beaucoup de catho-
liques... et, hors de l'Eglise... les Protestants, les schismatiques, les hrtiques, les athes, les idoltres.
Nous avons des tmoignages loquents sur la situation du monde actuel.

TMOIGNAGE DE PIE XII : Etrangers tout pessimisme injustifi qui s'oppose l'esprance chrtienne, fils mme, au
contraire, de notre poque, librs des nostalgies draisonnables des temps passs, nous ne pouvons toutefois ne pas
remarquer la mare croissante de fautes prives et publiques qui tente de submerger les mes dans la boue et de ren-
verser toutes les saines organisations sociales . (Exhortation au peuple de Rome et au monde, 26 mars 1950, dj cite
supra)

TMOIGNAGE DE L'PISCOPAT DE SARDAIGNE : De nos jours, combien de chrtiens vivent en tat de grce ?... Un
grand nombre d'entre eux, bien qu'ils connaissent un peu le catchisme, ne l'observent pas dans la pratique ou vivent en
tat de pch sans aucune proccupation... Dans de nombreuses paroisses la majeure partie des chrtiens d'aujourd'hui
est compose d'mes en tat de pch mortel... Qu'importent au Seigneur la beaut des murs et des tapisseries de
l'glise, la splendeur des luminaires, l'harmonie de la musique, la qualit artistique des statues si, avec tout cela, les
mes sont toutes enlaidies, lui font horreur et, de plus, s'allient aux dmons pour le combattre et le dshonorer ? La
louange des mes qui vivent en tat de grce est la seule qui glorifie le Seigneur : si l'tat de grce fait dfaut, tout le
reste vaut moins que rien .

TMOIGNAGE DE L' ARCHEVQUE DE VALENCE, MGR MARCELINE OLAECHEA : Le pourcentage des gens qui sont immo-
raux dans leurs relations sexuelles est trs lev (j'ai parl un jour de plus de 75 %, et j'tais en-dessous de la ralit) ;
ceci vaut pour les clibataires comme pour les gens maris ; je n'ai pas vous rpter que je parle en gnral ; les cli-
bataires ne se marient pas et ceux qui sont maris ne prennent femme que pour le plaisir, en vitant, autant que pos-
sible, les enfants. L'ouvrier parle des choses obscnes et de donjuanisme plus ou moins vrai, plus souvent que de poli-
tique, de sociologie ou d'conomie. On finit par penser qu'il est immoral sous ce rapport. Il tient ses drglements pour
des signes de virilit .

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TMOIGNAGE DE L'EVQUE DE MALAGA, MGR HERRERA ORIA : Il est vraiment honteux que, dans un pays catholique
comme le ntre, dont les traditions religieuses sont si pures et si anciennes, dont la lgislation est aujourd'hui trs chr-
tienne, au point de pouvoir servir de modle tous les peuples civiliss, il est vraiment honteux que soit viol et mpris
effrontment un des grands principes de la loi chrtienne. La profanation du jour du Seigneur est devenue, dans la catho-
lique Espagne... un mal endmique ; pch si gnralis et si frquent que beaucoup le commettent presque incons-
ciemment ; en sorte que la notion et la conscience du devoir en ce domaine se perdent de plus en plus .

TMOIGNAGE DU CARDINAL LGER : Si les hommes ne retournent pas Dieu, ils connatront la faim, les crises co-
nomiques, le chmage et la guerre... Si Montral ne se convertit pas, elle souffrira le mme sort que Sodome : tel est
l'avertissement qu'adressa la population de Montral S.E. le Cardinal Lger, le 13 octobre 1960, l'occasion de l'anni-
versaire des apparitions de Fatima, devant plus de vingt-cinq mille fidles runis au Sanctuaire de Saint-Joseph. Il ajou-
ta : Un pre de famille n'admettrait pas que ses enfants lui dsobissent devant lui. La Vierge a dclar Fatima que si
le monde ne priait pas, la Russie, alors en pleine rvolution, tendrait son action dvastatrice sur le monde. Or, depuis la
guerre de 1914-18, le monde s'est lanc dans toutes sortes de folies ; et, dans ses sarcasmes, il a oubli Dieu. Survint
alors la guerre de 1939-45 la suite de laquelle de nombreuses nations ont perdu leur indpendance. Le Communisme a
tendu partout ses ravages. Et les hommes, que font-ils ? Est-ce qu'ils prient ? Mnent-ils une vie chrtienne ? Non, ils
se moquent continuellement du Crateur. Si les hommes ne se convertissent pas, ce sera la fin du monde, la guerre, la
faim, le chmage et la crise conomique. Montral souffrira le mme sort que Sodome. Si cette nuit nous sommes venus
vingt-cinq mille en portant notre croix, c'est pour demander pardon au ciel, lui demander une trve, le supplier de nous
pargner le chtiment .
Rsumons le diagnostic des maux d'aujourd'hui :
- le danger du communisme qui augmente toujours ;
- la perscution de l'Eglise et du christianisme dans une grande partie du monde ;
- le matrialisme, qui est comme la religion dominante de notre poque ;
- les perptuelles tensions politiques ;
- les prparatifs de guerre avec des armes terribles.
D'autre part :
- l'exprience montre de plus en plus que les hommes ne sont pas capables, par leurs seules forces, de faire face
de tels dangers, de telles obligations ;
- on voit diminuer de jour en jour l'espoir de trouver des solutions pour une reconstruction pacifique dans le domaine
social ;
- le genre humain est perturb un tel point par des erreurs, des mensonges, de fausses idologies que, le plus sou-
vent, mme quand il y a bonne volont rciproque, les parties en prsence ne se comprennent pas ; on dirait qu'une es-
pce d'aveuglement retient captives les intelligences des hommes ;
- il faut reconnatre aussi - au moins chez une partie des dirigeants qui possdent sans conteste une norme influence
- la volont mauvaise de rduire en esclavage le monde entier ;
- il faut reconnatre que se manifeste ici ce pouvoir des tnbres, cette force ngative et destructrice que saint Ignace
a dcrite de manire prophtique dans sa mditation des deux Etendards ;
- en revanche, ceux qui sont anims de la meilleure volont et veulent apporter un remde ne parviennent pas rali-
ser leurs ides, pour les motifs dj indiqus ;
- de nombreux esprits en viennent croire qu'avec de telles orientations et de tels procds, les maux d'aujourd'hui
ne pourront pas tre guris ; pense qui les remplit d'anxit et de dsespoir. D'autres, par contre, ne veulent pas voir la
gravit des circonstances et touffent toute rflexion srieuse. Quelques-uns mme, au milieu de ces calamits, voient
leur foi perturbe au point de se rvolter contre Dieu ;
- mais la grandeur de notre misre nous apparat dans toute sa ralit, quand nous rflchissons l'normit des p-
chs renferms en de tels faits.
Il semble que s'accomplisse cette observation Maritain dans son livre : Le Docteur Anglique :
Nous nous demandions comment concilier deux faits en apparence contradictoires : le fait que l'histoire moderne
semble entrer, selon le mot de Berdiaeff, dans un nouveau moyen ge o l'unit et l'universalit de la culture chrtienne
seront retrouves et tendues cette fois l'univers tout entier, et cet autre fait que le mouvement gnral de la civilisation
parat l'entraner vers l'universalisme de l'Antchrist et sa verge de fer plutt que vers l'universalisme du Christ et sa loi
libratrice, et interdire en tous cas l'espoir de l'unification du monde dans un empire chrtien universel. Pour moi la r-
ponse est la suivante : je pense que deux mouvements immanents se croisent chaque point de l'histoire du monde ;
l'un de ces mouvements tire vers le haut tout ce qui dans le monde participe la vie divine de l'Eglise, laquelle est dans
le monde et n'est pas du monde et suit l'attraction du Christ, chef du genre humain. L'autre mouvement tire vers le bas
tout ce qui dans le monde appartient au prince de ce monde. C'est en subissant ces deux mouvements internes que l'his-
toire avance dans le temps. Ainsi les choses humaines sont soumises une distension de plus en plus forte jusqu' ce
qu' la fin l'toffe arrive craquer. Ainsi l'ivraie grandit avec le froment ; le capital de pch grandit tout le long de l'his-
toire et le capital de grce grand aussi et surabonde.
L'hrosme chrtien deviendra un jour l'unique solution des problmes de la vie. Alors on verra, sans doute, conci-
der avec le pire tat de l'histoire humaine une floraison de saintet . (Maritain, le Docteur Anglique, pp. 80 82, d.
Descle Brouwer).
Cette citation nous rappelle ce que disait Pie XII le 16 mai 1947 :
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Le nombre des bons chrtiens est important aujourd'hui, celui des hros et des saints dans l'Eglise est peut-tre
plus grand que jadis. Mais les conditions de la vie publique sont profondment bouleverses. Et c'est le devoir des en-
fants de l'Eglise, de tous les bons chrtiens, de lutter contre ce courant de dcadence, et, par leurs paroles comme par
leurs actes, dans l'exercice de leur profession comme dans celui de leurs droits de citoyens, dans le commerce et le
cours de l'existence journalire, de rtablir les commandements de Dieu et la loi du Christ dans tous les domaines de la
vie humaine .

Projetons sur ce spectacle la lumire de la doctrine... et rappelons-nous ce que nous dit un grand thologien sur un tel
sujet.
Le fond de la question revient ceci : il y a un rapport ncessaire entre la vie prsente et la vie future : celle-l est la
prparation de celle-ci. Par suite il y a un rapport entre le nombre de ceux qui servent Dieu ici-bas, et le nombre de ceux
qui seront sauvs. Petit est relativement le nombre des premiers ; petit sera le nombre des seconds.
Vous vous tonnez qu'il y ait peu de sauvs : regardez autour de vous, et votre tonnement cessera. Y a-t-il dans le
monde beaucoup de chrtiens fidles, beaucoup de vrais serviteurs de Dieu ? Hlas ! leur petit nombre est indniable :
tirez la conclusion, et ne soyez pas surpris du petit nombre des sauvs.
Il y a des chrtiens qui perdent la grce ; il y en a qui, l'ayant perdue, la recouvrent. Il y en a qui commencent et qui
ne persvrent pas ; il y a des ouvriers de la dernire heure. Mais ces pertes et profits se compensent peu prs. Et
quelle que soit la fluctuation qui se produit dans la composition du groupe des vrais chrtiens, leur nombre est toujours
relativement faible en comparaison de la multitude de ceux qui n'observent pas la loi de Dieu.
Prenez n'importe quelle page de l'Evangile, remarquait un ancien Cur de la banlieue parisienne (en 1938) et met-
tez-la en parallle avec la conduite de nos gens. Combien vont se sauver ?
La thorie du petit nombre des lus n'est donc en dfinitive que la constatation de cette loi lmentaire : Pour tre
sauv, il faut servir Dieu, vivre en bon chrtien, confesser Notre-Seigneur par ses paroles et ses actes.
Car enfin, "rien sans peine", affirme le dicton populaire. On travaille, on veille, on s'use la sant pour russir un
examen, parvenir telle situation, obtenir telle place, pour dvelopper ses affaires, attirer des clients, conserver ses rela-
tions... Et il n'y aurait que le But dernier, le Bonheur suprme, la Joie infinie que l'on atteindrait sans efforts, en l'oubliant
mme, en s'en moquant au besoin.
Pourquoi "s'en faire" ? Au dernier moment, Dieu arrange tout. Bon gr, mal gr, tout le monde finit par entrer en Pa-
radis.
Invoquer la bont de Dieu pour outrager Dieu plus librement, quelle folie I Car si l'on offense la justice de Dieu, dit
un auteur ancien, on peut encore recourir la misricorde. Si l'on offense la misricorde, quoi pourra-t-on recourir en-
suite ?
II n'y a que deux voies de salut : l'innocence et la pnitence (saint Augustin). Si nous avons commis un pch mor-
tel, la premire voie nous est ferme. Reste la seconde. O sont les pnitents ? O sont ceux qui regrettent sincrement
et effectivement leurs pchs ? On dit : Beaucoup pchent par ignorance et ne sont pas coupables. Mais l'ignorance
n'excuse pas toujours. Quand on ne veut pas savoir. Quand on refuse de s'instruire de la religion. Quand on ne fait pas
l'effort ncessaire pour se renseigner. L'ignorance de certaines choses essentielles est injustifiable. Un pharmacien qui
empoisonnerait ses malades, et s'excuserait sur son ignorance : Je ne peux pas tout savoir. - Mais Monsieur, c'est
votre mtier ; vous ne devez pas ignorer des choses aussi essentielles . C'est notre mtier d'tre raisonnable, de penser
notre salut, de nous instruire de tout ce qui le concerne.
Il est donc trs dangereux de dtruire dans l'esprit des chrtiens cette notion fondamentale que l'observation des
prceptes divins, que l'imitation fidle de Jsus-Christ, que l'effort persvrant dans la pratique du bien, sont ncessaires
au salut.
Un vieux missionnaire nous disait un jour que, dans les missions qu'il avait prches - suivant la bonne et tradition-
nelle mthode des anciens -, le sermon qui portait le coup dcisif tait celui du petit nombre des lus.
C'est trs comprhensible. Le prdicateur expose la doctrine et la morale chrtiennes ; il fait voir l'tat du monde li-
vr la triple concupiscence stigmatise par saint Jean. Alors, il dit ses auditeurs : "Ne vous illusionnez pas, mes
frres, si vous voulez tre sauvs, ne vous conformez pas ce sicle, menez une vie toute diffrente de la vie mondaine.
La vie mondaine c'est le grand chemin large qui mne la perdition, et beaucoup y marchent ; la vie chrtienne, c'est la
voie troite qui conduit la vie, et peu la suivent. Si donc vous voulez tre sauvs, sparez-vous du monde, ne marchez
pas avec le grand nombre, rangez-vous avec le petit nombre des amateurs de la croix de Jsus-Christ". De telles paroles
sont videmment de nature produire une impression profonde, provoquer des rsolutions srieuses, amener des
conversions durables.
Mettez en contraste avec ce langage celui d'un missionnaire qui prcherait le grand nombre des lus. Il a essay,
nous le supposons du moins, d'tablir que la vie chrtienne, telle qu'elle ressort des enseignements de Notre-Seigneur,
est une vie de devoir austre, d'abngation et de pnitence. Ses auditeurs ont conclu que, pour tre sauvs, il fallait
mettre en pratique ces divins enseignements. Et voil que le prdicateur tire une conclusion tout oppose : "Non ! cela
n'est pas ncessaire, les gens du monde font mpris de cette morale, et nanmoins pour le plus grand nombre ils seront
sauvs ! Voyez un peu quelle confusion engendre une affirmation pareille ! Les bons chrtiens ne peuvent qu'en tre
choqus et scandaliss ; quant aux partisans d'une vie libre et d'une morale facile, une semblable thse dtruit leurs vel-
lits de conversion et les confirme dans des murs en contradiction flagrante avec la croix de Jsus-Christ.
Nous causions un jour de toutes ces choses avec un minent religieux de l'ordre de Saint Dominique... Il nous fit les
rflexions suivantes : "Ouvrez saint Thomas ; vous y trouverez que la grce est la semence de la gloire, semen glori, le
chemin pour y arriver, via ad gloriam ; bien plus, qu'elle est une initiation la gloire, un commencement de la gloire en
41

nous, inchoatio glori in nobis. En un mot la grce et la gloire ne sont au fond qu'un mme tat divin de l'me, sous une
double forme. La grce est la gloire en germe ; la gloire est l'panouissement ultime de la grce. Or, les thories mo-
dernes sur le grand nombre des lus rompent ce rapport si intime. Il est manifeste, hlas ! que la majeure partie des
hommes et mme des chrtiens ne sont pas en tat de grce ; et l'on veut nanmoins qu'ils entrent en possession de la
gloire ! Ils ne prennent pas le chemin, et ils arriveraient au terme ! Ils n'ont pas la semence, et ils auraient l'arbre et le
fruit ! Ils restent trangers la grce, initiation la gloire, et ils possderaient la gloire ! Non, cela n'est pas possible .
Ces rflexions nous parurent d'une incontestable justesse. C'est l'uvre de la grce en nous qui nous prpare la
gloire : o cette prparation manque, la gloire n'a plus de raison d'tre.
On dira : d'un mme coup, au dernier moment, Dieu peut donner les dispositions la grce, la grce elle-mme, et
en consquence le droit la gloire cleste. - Sans doute, cela peut tre, mais par voie d'exception. L'ordre de la Provi-
dence, c'est que l'me mrisse pour la gloire par la fidlit la grce. Le temps de la vie prsente nous est donn pour
cela. En un mot la loi sur laquelle nous devons baser notre conduite, d'aprs laquelle nous devons rgler nos esp-
rances, a t formule comme il suit par l'aptre saint Paul : "On rcolte ce que l'on sme. Celui qui sme dans sa chair
retire de la chair une moisson, et c'est la corruption ; celui qui sme dans l'esprit retire de l'esprit une moisson, et c'est la
vie ternelle. (Gal. VI, 7-8).

Dans beaucoup de ces fausses orientations, il y a non seulement une incohrence fondamentale mais aussi un dr-
glement dans le zle pastoral des militants catholiques. Un prtre de Valencia, s'adressant il y a quelques annes son
vque, posait publiquement ces problmes :
Monseigneur,
C'est un impratif de conscience qui pousse le signataire de ces lignes, dernier prtre du diocse, s'adresser
vous ; il veut exprimer les ides que lui suggre et la peine que lui cause la manire dont quelques prtres, pour lesquels
seule compte la modernisation, comprennent la vie spirituelle et instruisent les mes en ce domaine.
Ce que je dirai est le fruit de mon exprience ; en vous la faisant connatre, je poursuis un double but :
a) je veux affermir ma conviction sur les points suivants : si l'on ne se renonce pas soi-mme et si l'on ne porte pas
la Croix, il est impossible de suivre le Christ ; bien que, malheureusement, les temps aient chang en mal, l'Evangile, lui,
n'a pas chang ; enfin, comme presque tous le reconnaissent, il est impossible de servir deux matres.
b) je veux immdiatement rectifier mon jugement si je me trompe sur un point ou sur un autre. Estimant conforme la
vrit la premire position, il me semble que si, trouvant la chose opportune, vous rendiez public votre jugement, il en
rsulterait un grand bien pour les directeurs spirituels et pour beaucoup d'mes ; ainsi seraient dissipes beaucoup
d'quivoques et calms de nombreux esprits qu'angoisse le confusionnisme actuel.
- Je trouve d'abord que les confrences sur les normes de moralit, qui se donnent chaque anne l'occasion de la
saison d't, vont l'encontre du but recherch. Sans doute les orateurs sont-ils anims de la plus grande bonne volont,
mais ils oublient que leur auditoire comporte non seulement des jeunes filles mondaines assoiffes de libert, tmraires
ou de moralit douteuse, mais aussi des jeunes filles trs pieuses, et ils parlent comme si seules les premires les cou-
taient. Les consquences sont faciles deviner. En apprenant les normes minima de dcence donnes pour les pre-
mires - sans qu'aucune distinction ait t prcise -, les jeunes filles pieuses pas encore trs bien formes voient le
doute natre dans leur conscience ; elles en viennent restreindre leur vie de pit, la trouvant excessive, et se rappro-
cher chaque fois davantage des jeunes filles frivoles et peu pieuses.
- Je trouve ensuite lamentable l'opinion que soutiennent avec tant d'nergie d'excellentes jeunes filles et qui est dis-
cute dans des milieux non contamins par le modernisme paen d'aujourd'hui, thorie inoue selon laquelle, pour exer-
cer l'apostolat, il faut se modeler sur la masse, au moins extrieurement ; ainsi arrive-t-on ce triste rsultat que, bien
souvent, il n'y a pas de diffrence entre une jeune fille d'Action Catholique et une jeune mondaine.
- Bien sr, il faut rechercher la brebis gare; mais sans, pour autant, s'carter du
-
sentier de la vrit ni marcher de
travers. L'autre attitude aboutit au rsultat suivant : voyant les meilleures s'incliner de plus en plus vers le mal, celles qui
vacillent se laissent aller plus loin dans le sens de la pente.
Comprenant que la frivolit est en contradiction avec la saintet, nous sommes tous, sans exception, par ordre du
Seigneur, obligs tendre vers la saintet et la perfection ; le moyen le plus sr pour y parvenir est clair : ce n'est pas
d'tre peu modeste, vaniteuse ou esclave de la mode. On ne trouve pas, dans la vie des saints, de jeune fille ou de
femme canonise qui ait vcu dans le monde sans que ses vertus aient t dclares hroques partir du moment o
elle a renonc aux maximes de notre ennemi, le monde. Autre chose souligner : le mal que l'on fait aux retraitants,
dans certains Exercices Spirituels, toutes les fois que l'on y parle de fianailles, mariage, thtre, cinma, romans, pein-
ture, etc., au lieu de suivre la mthode de saint Ignace, mthode qui fait parler de notre fin dernire, de l'obstacle qui
nous en spare - le pch -, des chtiments du pch, de la misricorde de Dieu, de la vie que nous devons mener
comme chrtiens, en imitant Jsus-Christ Notre Seigneur, de l'amour de la Croix et de notre avenir glorieux. Le rsultat
est fatal.
Les faits parlent : on n'a jamais donn autant de retraites suivant les Exercices qu'aujourd'hui ; on n'a jamais autant
prch ; et pourtant les mes ayant une vie intrieure sont trs peu nombreuses. On s'intresse beaucoup aux choses
extrieures, et l'on parle peu du Christ crucifi, de la victoire sur soi-mme, du recueillement, de la mortification, etc.

Voici la rponse de l'vque de Valencia :
Cette lettre manifeste non seulement un esprit sacerdotal exemplaire, elle met aussi en garde contre certaines
orientations spirituelles qui ne correspondent que peu ou pas du tout au but poursuivi.
42

L'erreur est de ne pas indiquer aux mes - spcialement celles qui sont les prfres du Seigneur, qui sont appe-
les par lui l'apostolat dans le sicle, tre ainsi les grandes auxiliaires de la Hirarchie de l'Eglise un but moins limit
que celui qu'adoptent les personnes satisfaites de ne pas vivre en disgrce avec Dieu et de ne pas tomber dans le pch
mortel, et par ailleurs tourdiment adonnes une vie faite de modes, de plaisirs et de distractions.
Le Seigneur nous a fix tous, comme but de notre ascension personnelle, la perfection du Pre ; but inaccessible
pour nous obliger monter sans cesse.
Nous nous sommes souvent demand si la langueur de la vie chrtienne, si ce catholicisme d'accommodement qui
discrdite notre sainte foi ne trouvaient pas en grande partie leur explication dans le but vulgaire propos aux mes
presque comme un idal : sans pnitences, sans renoncement, sans sacrifices, sans douleurs, sans privations de choses
licites, sans mortifications ; comme si ces choses appartenaient aux temps passs et non au ntre ; comme si elles ne
constituaient pas notre Croix, complment de la croix du Christ ; comme s'il tait possible de se sauver sans elles.
Non, le but ne change pas. C'est Lui qui l'a fix.
A ceux qui mettent en valeur leur agilit, leur grce et leur beaut naturelles avec la discrtion qui carte tout scan-
dale, ceux qui frquentent avec sens chrtien et honntet les distractions, les bals rgionaux, les plages... que le
prtre accorde une comprhension paternelle, et mme manifeste un vif dsir et s'efforce prudemment de les faire imiter
par ces pauvres chrtiens et ces pauvres
.
chrtiennes qui ne savent se conduire ni se divertir sans offenser Dieu. Mais
ceux qui renoncent ces divertissements - en totalit ou en partie - pour un idal plus haut, pour une plus grande lva-
tion de l'esprit ou pour une plus grande satisfaction rendue Dieu pour les infidlits ou les manques de correspondance
la grce - qui blessent toujours les mes les meilleures -, pour une meilleure rparation des injures faites la bont
divine non seulement par tant d'infidles, hrtiques ou schismatiques, mais aussi par tant de catholiques de nom, pour
une plus grande ressemblance au Christ et sa Mre trs pure... ceux-l, que le prtre les approuve chaleureusement,
qu'il manifeste son dsir de les voir imits et s'efforce prudemment ce que les autres fils et filles de l'Eglise fassent
comme eux.
Voil ce qui peut tre canonis, et pas autre chose.
Voil ce qui doit remplir de consolation l'me du prtre, car ces mes disposes l'hrosme et participant notre
apostolat sont avec nous, Dieu soit bni, la gloire du Christ ; elles sont, avec nous, des anges de prire, de sacrifice, de
travail.
Saintet, saintet.
Mes frres, ne baissez pas le ton ; ne proposez pas un faux objectif ; n'empchez pas l'envol des mes ; elles sont
nombreuses celles qui ont des ailes d'aigle, et toutes se fortifient les ailes en montant, non en descendant.
Pensez, mes frres, la responsabilit que nous avons contracte en dirigeant les mes ; afin que Dieu ne nous
demande pas des comptes pour les avoir maintenues dans la vulgarit d'une vie chrtienne languissante anne aprs
anne ; et cela soit cause de nos conseils inadquats, soit cause du caractre peu exemplaire de notre faible vie
intrieure.
Les directeurs d'Exercices Spirituels doivent avoir bien prsent l'esprit cet objectif de la vraie saintet.
Les Exercices de saint Ignace de Loyola sont ceux que prfre le Vicaire de Jsus-Christ comme tant les mieux
appropris pour lever les mes la saintet : "Pour prparer et disposer l'me se dfaire de toutes ses affections d-
rgles, et, aprs s'en tre dfait, pour chercher et trouver la volont de Dieu dans le rglement de sa vie en vue de son
salut", comme le dit si bien le Saint.
Ce sont les Exercices de saint Ignace de Loyola que nous esprons voir pratiquer dans toutes les retraites ; sans
que les directeurs de retraite s'en cartent (mditation, contemplations, annotations, prambules, rgles...)
A l'me qui parvient les bien faire, il n'est pas ncessaire, vnrables frres, de parler, data opera, de ses devoirs
individuels et sociaux. Dieu lui parle dj et lui fait connatre avec efficacit quelle est Sa volont pour la meilleure "dispo-
sition de sa vie".
Nous avons fini de vous importuner, vnrables frres ; car nous savions, en crivant notre lettre, que vous pensez
comme nous, que vous travaillez dans le mme sentiment que nous .
Pour convertir les pcheurs aussi bien que pour sanctifier de plus en plus les catholiques fervents, seuls sont utiles en
vrit la vie surnaturelle et les moyens divins. "J'ai autant de confiance dans les moyens humains que dans le dmon"
disait Saint-Vincent de Paul. Et le saint Cardinal Schuster, parlant de certains apostolats cinmatographiques, s'criait le
19 janvier 1952 : "En vingt-deux ans d'piscopat, rien ne m'a caus autant de douleurs et de soucis que les cinmas pa-
roissiaux... Nous condamnons une fois de plus en matire cinmatographique la doctrine du moindre mal. L'Eglise, qui
par essence est sainte, ne peut jamais enseigner le moindre mal". (19 Janvier 1952)
Croire que la majeure partie des hommes, aprs qu'aient t semes des uvres de corruption charnelle et de natu-
ralisme apostolique, rcolteront la vie ternelle, c'est la prsomption la plus dangereuse et l'erreur la plus redoutable.
Il faut crier avec force et par charit vritable ce que disait le saint fondateur des trappistes en observant ces Chr-
tiens dsorients : ou l'Evangile s'est tromp ou c'est l l'antichambre de l'enfer.

CHAPITRE VII : UN SERMON DE SAINT LEONARD DE PORT-MAURICE

Saint Lonard de Port-Maurice fut l'un des grands prdicateurs de missions populaires. Ses quarante-quatre annes
de ministre apostolique se passrent parcourir inlassablement l'Italie. A Rome mme, sur la place Navona, saint Lo-
nard prcha une mission laquelle assista Benot XIV. Sa prdication tait extrmement efficace.
Mes sermons sont base non de belles paroles mais de belles vrits... Je me servirai de mots simples, familiers
pour tre compris des plus rustres et des plus lourdauds sans pour autant lasser les plus intelligents .
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Son infatigable compagnon, le frre Jacques de Florence, lui conseilla un jour de changer ses thmes de sermon, car,
disait-il, en faisant toujours les mmes sermons, on n'obtient pas autant de fruit que si on les varie. Le saint lui rpondit
par cet argument dcisif : Fais-le, tu seras un petit docteur prsomptueux qui cherche la gloire du monde et non celle
de Dieu . Ainsi raisonnent les saints.
Avec deux ou trois compagnons, pied, sans chaussures, le bton la main, saint Lonard de Port-Maurice, nous
dit le Pre Gemelli (El Franciscanismo, VI), parcourut toute l'Italie Centrale, presque toute l'Italie du Nord et celle du Midi
jusqu' Naples. Partout o il s'arrtait, il provoquait le mme concours extraordinaire de peuple. Ds les premiers ser-
mons, l'glise se trouvait trop petite pour la foule qui accourait ; il ne lui restait plus qu' parler sur la place publique qui se
remplissait alors jusqu'aux toits. Une fois le sermon termin, les confessionnaux taient assigs ; et le missionnaire,
sans apparence de fatigue, confessait heure aprs heure, de jour et de nuit, avec le courage du soldat qui refuse d'aban-
donner le champ de bataille jusqu' ce qu'il ait obtenu une complte victoire ; sans oublier qu'aprs la bataille, il reste
encore poursuivre l'ennemi. Contre l'enfer, disait-il, ayez l'pe la main... soyez prts combattre l'enfer jusqu'
votre dernier souffle . Benot XIV l'appelait le grand chasseur du Paradis .
Figure apostolique clbre et trs populaire, saint Lonard est le patron des missions populaires. Quelle est la raison
de ce patronage ? C'est qu'il accomplissait parfaitement lui-mme ce que commande le code de droit canon, dans le
canon 1347 :
1. La prdication sacre devra exposer avant tout ce que les fidles doivent croire et pratiquer pour se sauver.
2. Les prdicateurs de la parole divine doivent s'abstenir de traiter des affaires profanes, des sujets abstraits qui d-
passent la capacit ordinaire des auditeurs. Ils doivent exercer leur ministre vanglique non par des raisonnements
persuasifs d'une loquence humaine, ni par l'apparat profane ou la sduction d'une vaine et ambitieuse loquence, mais
en se montrant dans leur prdication pleins de l'esprit et de la vertu de Dieu, ne se prchant pas eux-mmes, mais le
Christ Crucifi.
L'un des plus clbres sermons de saint Lonard de Port-Maurice tait celui du petit nombre des lus ; c'est lui qu'il
confiait la conversion des grands pcheurs. Dans ce sermon - qui fut soumis examen canonique, comme ses autres
crits, au cours du procs de canonisation -, il passe en revue les diffrents tats de vie des Chrtiens et conclut au petit
nombre - relatif - de ceux qui se sauvent, l comparaison tant faite sur la totalit des hommes.
Le lecteur mditera lui-mme sur ce texte remarquable et, faisant peut-tre abstraction de quelques expressions qui
peuvent paratre pittoresques la mentalit moderne, il saisira la solidit de l'argumentation qui a mrit l'approbation de
l'Eglise.
Voici donc le sermon vibrant et mouvant du grand missionnaire
3
.

CE QUI REMPLIT D'EFFROI LES PLUS GRANDS SAINTS.
I. Grce Dieu, le nombre des disciples du Rdempteur n'est pas si petit que la malignit des scribes et des phari-
siens doive en triompher. Quoiqu'ils s'efforassent de calomnier l'innocence et de tromper la foule par leurs sophismes
perfides, en discrditant la doctrine et le caractre de Notre-Seigneur, trouvant des taches jusque dans le soleil, beau-
coup reconnurent en Lui le vrai Messie, et, sans craindre ni les chtiments ni les menaces, embrassrent ouvertement
Son parti. Malgr les impostures de Ses ennemis : "De turba autem multi crediderunt in Eum". Tous ceux qui suivirent le
Christ L'ont-ils suivi jusque dans la gloire ? Oh ! c'est ici que, rvrant ce profond mystre, j'adore en silence les abmes
des dcrets divins, plutt que de dcider avec tmrit un si grand point ! C'est un grave sujet que celui que je dois traiter
aujourd'hui ; il a fait trembler les colonnes mmes de l'Eglise, rempli de terreur les plus grands saints et peupl d'anacho-
rtes les dserts. Cette instruction, dans laquelle il s'agit de dcider si le nombre des chrtiens qui se sauvent est plus
grand ou moins grand que le nombre des chrtiens qui se perdent, vous inspirera, je l'espre, une crainte salutaire des
jugements de Dieu.

CELUI QUI SE DAMNE, SE DAMNE PAR SA PROPRE MALICE.
II. Mes frres, je voudrais, cause de l'amour que je vous porte, pouvoir vous rassurer par les pronostics d'un bon-
heur ternel, en disant chacun de vous : le paradis vous est assur ; le plus grand nombre des chrtiens se sauvent,
vous vous sauverez donc aussi. Mais comment puis-je vous donner cette douce assurance, si, ennemis de vous-mmes,
vous vous rvoltez contre les dcrets de Dieu ? J'aperois en Dieu un sincre dsir de vous sauver, mais je vois en vous
une inclination dcide vous perdre. Que ferai-je donc aujourd'hui si je parle clairement ? Je vous dplairai. Si je ne
parle pas, je dplais Dieu. Je partagerai donc ce sujet en deux points : dans le premier, pour vous pouvanter, je lais-
serai les thologiens et les Pres de l'Eglise dcider la question, et prononcer que la plus grande partie des chrtiens
adultes se damnent ; et, adorant en silence ce terrible mystre, je tiendrai cach mon propre sentiment. Dans le second
point, j'essaierai de venger contre les impies la bont de Dieu, en vous prouvant que ceux qui se damnent se damnent
par leur propre malice, parce qu'ils ont voulu se damner. Voici donc deux vrits trs importantes. Si la premire vous
effraie, ne vous en prenez pas moi, comme si je voulais resserrer pour vous le chemin du ciel. Car je veux tre neutre
dans cette question : prenez-vous en plutt aux thologiens et aux Pres de l'Eglise, qui, force de raisons, vous impri-
meront cette vrit dans le cur. Si vous tes dtromps par la seconde, rendez-en grce Dieu, qui ne veut qu'une
chose, c'est que vous Lui donniez entirement vos curs. Enfin si vous me forcez dire clairement ce que je pense, je le
ferai pour votre consolation.

3
Sermon pour le mardi aprs le quatrime dimanche de Carme "Du nombre des lus", extrait du livre Sermons du bienheureux Lo-
nard de Port Maurice (traduit de l'italien par Ch. Sainte Foy), pp. 134 161.
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CE N'EST PAS UNE CURIOSIT, MAIS UNE PRCAUTION.
Ce n'est pas une vaine curiosit, mais une prcaution salutaire, de faire retentir du haut de la chaire certaines vrits
qui servent merveilleusement rprimer l'insolence des libertins, lesquels, parlant toujours de la misricorde de Dieu et
de la facilit de se convertir, vivent plongs dans toute sorte de pchs et dorment en assurance dans le chemin de la
perdition. Pour les dtromper et les rveiller de leur torpeur, examinons aujourd'hui cette grande question : le nombre des
chrtiens qui se sauvent est-il plus grand que celui des chrtiens qui se perdent ? Ames pieuses, retirez-vous, ce sermon
n'est pas pour vous : il a uniquement pour but de rprimer l'orgueil de ces libertins qui, chassant de leur cur la sainte
crainte de Dieu, se liguent avec le dmon, lequel, au sentiment d'Eusbe, perd les mes en les rassurant "immittit securi-
tatem ut immittat perditionem". Pour rsoudre ce doute, mettez d'un ct tous les Pres de l'Eglise, tant grecs que latins,
de l'autre les thologiens les plus savants, les historiens les plus rudits et placez au milieu la Bible expose au regard
de tous. Ecoutez donc, non ce que je vais vous dire, car je vous ai dclar que je ne voulais pas prendre moi-mme la
parole ni dcider la question, mais ce que vous diront ces grands esprits, qui servent comme de phares dans l'Eglise de
Dieu, pour clairer les autres afin qu'ils ne manquent pas le chemin du ciel. De cette manire, guids par la triple lumire
de la foi, de l'autorit et de la raison, nous pourrons rsoudre srement cette grave question.
Remarquez bien qu'il ne s'agit pas ici du genre humain tout entier, ni de tous les catholiques sans distinction, mais
seulement des catholiques adultes, qui, ayant le libre arbitre, peuvent cooprer la grande affaire de leur salut. Consul-
tons d'abord les thologiens dont on reconnat qu'ils examinent les choses de plus prs et n'exagrent pas dans leur
enseignement ; coutons deux savants cardinaux, Cajetan et Bellarmin : ils enseignent que la plus grande partie des
chrtiens adultes se damnent et, si j'avais le temps de vous exposer les raisons sur lesquelles ils s'appuient, vous en
seriez convaincus vous-mme. Je me contenterai de citer ici Suarez qui, aprs avoir consult tous les thologiens, aprs
avoir tudi attentivement la question, a crit ces mots : Le sentiment le plus commun tient que parmi les chrtiens il y
a plus de rprouvs que de prdestins .
Que si, l'autorit des thologiens, vous voulez joindre celle des Pres grecs et latins, vous trouverez que presque
tous disent la mme chose. C'est le sentiment de saint Thodore, de saint Basile, de saint Ephrem, de saint Jean Chry-
sostome. Bien plus, au rapport de Baronius, c'tait une opinion commune parmi les Pre Grecs que cette vrit avait t
expressment rvle saint Simon Stylite et que c'tait pour assurer l'affaire de son salut qu'il s'tait dcid, par suite
de cette rvlation, vivre debout pendant quarante ans sur une colonne, expos toutes les injures du temps, modle
pour tous de pnitence et de saintet. Consultez maintenant les pres latins, et vous entendrez saint Grgoire vous dire
en termes clairs : Beaucoup parviennent la foi, mais peu au royaume cleste . Il en est peu qui se sauvent , dit
saint Anselme, et saint Augustin dit plus clairement encore : Il en est donc peu qui se sauvent en comparaison de ceux
qui se perdent . Le plus terrible cependant est saint Jrme qui, sur la fin de sa vie, en prsence de ses disciples, pro-
nona cette pouvantable sentence : Sur cent mille, dont la vie a toujours t mauvaise, vous en trouverez un peine
qui mrite l'indulgence .

TMOIGNAGES DE L'ECRITURE.
III. Mais pourquoi chercher les opinions des Pres et des thologiens, lorsque la Sainte Ecriture tranche si clairement
la question ? Parcourez l'Ancien et le Nouveau Testament, et vous y trouverez une multitude de figures, de symboles et
de paroles qui font ressortir clairement cette vrit : il en est trs peu qui se sauvent. Au temps de No, tout le genre
humain fut submerg par le dluge, et huit personnes seulement furent sauves dans l'arche. Or, cette arche, dit saint
Pierre, tait la figure de l'Eglise , et ces huit personnes qui se sauvent, reprend saint Augustin, signifient qu'il y a trs
peu de chrtiens de sauvs, parce qu'il en est trs peu qui renoncent sincrement au sicle, et que ceux qui n'y renon-
cent que de parole n'appartiennent point au mystre reprsent par cette arche . La Bible nous dit encore que deux
Hbreux seulement sur deux millions entrrent dans la terre promise aprs la sortie d'Egypte ; que quatre personnes
seulement chapprent l'incendie de Sodome et des autres villes infmes qui prirent avec elle. Tout cela signifie que
le nombre des rprouvs, qui doivent tre jets au feu comme de la paille, l'emporte de beaucoup sur celui des lus que
le Pre cleste doit ramasser un jour comme un froment prcieux dans ses greniers.
Je n'en finirais point, s'il me fallait exposer ici toutes les figures par lesquelles les Livres saints confirment cette vrit :
contentons-nous d'couter l'oracle vivant de la sagesse incarne. Que rpondit Notre-Seigneur ce curieux de l'Evangile
qui Lui demandait : Seigneur, y en aura-t-il peu se sauver ? Garda-t-Il le silence ? rpondit-Il, en hsitant ? dissimu-
la-t-Il sa pense, dans la crainte d'effrayer la foule ? Non : interrog par un seul, Il s'adresse tous ceux qui taient pr-
sents. Vous me demandez, leur dit-Il, s'il en est peu qui se sauvent. Voici ma rponse : Efforcez-vous d'entrer par la
porte troite, car beaucoup, je vous le dis, chercheront entrer et ne le pourront . Qui parle ici ! C'est le fils de Dieu, la
vrit ternelle, qui dit plus clairement encore dans une autre occasion : Beaucoup sont appels, mais peu sont lus .
Il ne dit pas : tous sont appels, et entre tous les hommes peu sont lus. Mais il dit : Beaucoup sont appels, c'est--dire,
comme l'explique saint Grgoire, qu'entre tous les hommes, beaucoup sont appels la vraie foi, mais parmi eux il en
est peu qui se sauvent. Ces paroles, mes frres, sont de Notre-Seigneur Jsus-Christ ; sont-elles claires ? Elles sont
vraies. Dites-moi maintenant s'il est possible d'avoir la foi dans le cur, et de ne pas trembler.

EXAMEN DES DIVERS TATS.
IV. Ah ! je m'aperois qu'en parlant ainsi de tous en gnral, je manque mon but : appliquons donc cette vrit aux di-
vers tats, et vous comprendrez qu'il faut ou renoncer la raison, l'exprience, au sens commun des fidles, ou con-
fesser que le plus grand nombre des catholiques se perd. Y a-t-il au monde un tat plus favorable l'innocence, o le
salut semble plus facile, et dont on ait une plus haute ide que celui des prtres, qui sont les lieutenants de Dieu ? Qui ne
croirait, au premier abord, que la plupart d'entre eux sont non seulement bons, mais encore parfaits ; et cependant je suis
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saisi d'horreur, lorsque j'entends un saint Jrme avancer que, quoique le monde soit plein de prtres, il en est peine
un sur cent qui vive d'une manire conforme son tat ; lorsque j'entends un serviteur de Dieu attester qu'il a appris par
rvlation que le nombre de prtres qui tombent journellement en enfer est si grand, qu'il ne lui semblait pas possible qu'il
en restt autant sur la terre : lorsque j'entends saint Chrysostome s'crier les larmes aux yeux : Je ne crois pas qu'il y
ait beaucoup de prtres qui se sauvent, mais je crois au contraire, que le nombre de ceux qui se perdent est bien plus
grand .
Regardez plus haut encore ; voyez les prlats de la Sainte Eglise, les curs ayant charge d'mes : le nombre de ceux
qui se sauvent parmi eux est-il plus grand que le nombre de ceux qui se perdent ? Ecoutez Cantimpr ; il vous racontera
un fait, ce sera vous d'en tirer les consquences. Un synode se tenait Paris : un grand nombre de prlats et de curs
charge d'mes s'y trouvrent ; le roi et les princes vinrent encore ajouter par leur prsence l'clat de cette assemble.
Un clbre prdicateur fut invit prcher ; et pendant qu'il prparait son sermon, un horrible dmon lui apparut, et lui dit:
Laisse de ct tous tes livres ; si tu veux faire un sermon utile ces princes et ces prlats, contente-toi de leur dire de
notre part : Nous, princes des tnbres, nous vous rendons grce, vous princes, prlats et pasteurs des mes, de ce
que, par votre ngligence, le plus grand nombre des fidles se perd ; aussi nous nous rservons de vous rcompenser
de cette faveur, quand vous serez avec nous en enfer .
Malheur vous qui commandez aux autres : s'il en est tant qui se damnent par votre faute, que sera-ce de vous ? Si
parmi ceux qui sont les premiers dans l'Eglise de Dieu il en est peu qui se sauvent, que deviendrez-vous ? Prenez tous
les tats, tous les sexes, toutes les conditions, maris, femmes, veuves, jeunes filles, jeunes gens, soldats, marchands,
artisans, riches, pauvres, nobles, plbiens ; que dirons-nous de tous ces gens qui vivent si mal d'ailleurs ? Saint Vincent
Ferrier vous montrera par un fait ce que vous devez en penser. Il rapporte qu'un archidiacre de Lyon, ayant renonc sa
dignit et s'tant retir dans un dsert pour y faire pnitence, mourut le mme jour et la mme heure que saint Bernard.
Apparaissant son vque aprs sa mort, il lui dit : Sachez, Monseigneur, qu' l'heure mme ou j'ai expir trente-trois
mille personnes sont mortes. Sur ce nombre, Bernard et moi nous sommes monts au ciel sans dlai, trois sont entrs au
Purgatoire, et tous les autres sont tombs en enfer .
Nos chroniques racontent un fait plus pouvantable encore. Un de nos religieux, clbre par sa doctrine et sa sainte-
t, prchant en Allemagne, reprsenta avec tant de force la laideur du pch impur qu'une femme tomba morte de dou-
leur la vue de tout le monde. Puis, revenant la vie, elle dit : Lorsque j'ai t prsente au Tribunal de Dieu, soixante
mille personnes y arrivaient en mme temps de toutes les parties du monde ; sur ce nombre, trois ont t sauves en
passant par le purgatoire, et tout le reste a t damn .
O abme des jugements de Dieu ! de trente-trois mille, cinq seulement se sauvent ! de soixante mille il n'y en a que
trois qui vont au ciel ! Pcheurs qui m'coutez, de quel nombre serez-vous ?... Que dites-vous ?... Que pensez-vous ?...

LES DEUX CHEMINS.
V. Je vois que presque tous vous baissez la tte, saisis d'tonnement et d'horreur. Mais dposez votre stupeur, et au
lieu de nous flatter, tchons de retirer de notre crainte quelqu'avantage. Nest-il pas vrai qu'il y a deux voies qui condui-
sent au ciel, l'innocence et le repentir ? Or, si je vous dmontre qu'il en est trs peu qui prennent l'une de ces deux
routes, vous conclurez en hommes raisonnables qu'il en est trs peu qui se sauvent. Et pour en venir aux preuves, quel
ge, quel emploi, quelle condition trouverez-vous o le nombre des mchants ne soit pas cent fois plus considrable que
celui des bons, et de qui l'on puisse dire : Les Bons y sont rares et les mchants trs nombreux ? On peut dire de
notre temps ce que saint Salvien
4
disait du sien : il est plus facile de trouver une multitude innombrable de pcheurs
plongs dans toute sorte d'iniquits que quelques innocents. Combien y en a-t-il, parmi les serviteurs, qui soient entire-
ment .probes et fidles dans leur office ? Combien, parmi les marchands, qui soient justes et quitables dans leur com-
merce ? Combien, parmi les artisans, qui soient exacts et vridiques ? Combien, parmi les ngociants, qui soient dsint-
resss et sincres ? Combien, parmi les gens de loi, qui ne trahissent pas l'quit ? Combien de soldats qui ne foulent
pas aux pieds l'innocence ? Combien de matres qui ne retiennent pas injustement le salaire de ceux qui les servent ou
qui ne cherchent pas dominer leurs infrieurs ? Partout les bons sont rares et les mchants nombreux. Qui ne sait
quaujourd'hui il y a tant de libertinage parmi les jeunes gens, tant de malice parmi les hommes mrs, tant de libert par-
mi les jeunes filles, de vanit chez les femmes, de licence dans la noblesse, de corruption dans la bourgeoisie, de disso-
lution dans le peuple, tant d'impudence chez les pauvres, que l'on peut dire ce que David disait de son temps : Tous
ensemble se sont gars... Il n'en est pas qui fasse le bien, pas mme un seul (Ps. XIII et LII).
Nous sommes arrivs, hlas ! ce dluge universel de vices prdit par Ose : Maledictum et mendacium et furtum et
adulterium inundaverunt.
Parcourez les rues et les places, les palais et les maisons, les villes et les campagnes, les tribunaux et les cours, les
temples de Dieu mme : o trouverez-vous la vertu ? Hlas ! dit saint Salvien, l'exception d'un trs petit nombre qui
fuient le mal, qu'est-ce que l'assemble des chrtiens, sinon une sentine de tous les vices ? On ne trouve partout
qu'intrt, ambition, gourmandise et luxe. La plus grande partie des hommes n'est-elle pas souille par le vice impur, et
saint Jean n'a-t-il pas raison de dire que le monde, si l'on peut appeler ainsi quelque chose d'aussi immonde, est tout
entier pos dans le mal ? Ce n'est pas moi qui vous le dis, c'est la raison qui vous force croire que parmi tant de gens
qui vivent si mal, il en est trs peu qui se sauvent.
4
Saint Salvien (390, mort vers 484), fte le 22 juillet. N sur les bords du Rhin, mari, puis prtre, moine Lrins et Marseille ; apo-
logiste et moraliste. Il a laiss des Lettres et deux ouvrages : De gubernatione Dei (Du gouvernement de Dieu) et Adversus avaritiam
(Contre lavarice) o il fait un tableau satirique des murs de la socit romaine au V

sicle, auxquelles il oppose la puret de murs


chez les barbares. Et il voit dans les invasions barbares, conformes un plan de la Providence, le salut du peuple romain.
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LES CONFESSIONS.
VI. Mais la pnitence, dites-vous, ne peut-elle pas rparer avec avantage la perte de l'innocence ? C'est vrai, j'en con-
viens : mais je sais aussi que la pnitence est si difficile dans la pratique, qu'on en a tellement perdu l'usage, ou qu'on en
abuse tellement parmi les pcheurs que cela seul suffit pour vous convaincre qu'il en est peu qui se sauvent par cette
voie. Oh ! que ce chemin est escarp, troit, sem d'pines, horrible voir, dur monter ! On y voit partout des traces
sanglantes, et des choses qui rappellent de tristes souvenirs. Combien dfaillent rien qu' le voir ! Combien se retirent
ds le commencement ! Combien tombent de fatigue au milieu, combien s'abandonnent misrablement la fin ! et qu'il
en est peu qui y persvrent jusqu' la mort ! Saint Ambroise dclare qu'il est plus facile de trouver des hommes qui aient
gard l'innocence, que d'en trouver qui aient fait une pnitence convenable : Facilius inveni qui innocentiam servave-
rint, quam qui congruam pnitentiam egerint .
Si vous considrez la pnitence comme sacrement, que de confessions tronques, que d'apologies tudies, que de
repentirs trompeurs, que de promesses mensongres, que de propos inefficaces, que d'absolutions nulles ! Regarderez-
vous comme valide la confession de celui qui s'accuse de pchs dshonntes dont il garde auprs de lui l'occasion, ou
de celui qui s'accuse d'injustices manifestes sans avoir l'intention de les rparer autant qu'il le peut ; ou de celui qui,
peine confess, retombe dans les mmes iniquits ? Oh ! abus horribles d'un si grand sacrement !
L'un se confesse pour viter l'excommunication, l'autre pour se donner la rputation d'un pnitent. Celui-ci se dbar-
rasse de ses pchs pour calmer ses remords, celui-l les cache par honte ; l'un les accuse imparfaitement par malice,
l'autre les dcouvre par habitude. Celui-ci ne se propose point la vritable fin du sacrement ; celui-l manque de la dou-
leur ncessaire ; un autre du ferme propos. Pauvres confesseurs, que d'efforts ne vous faut-il pas pour amener la plus
grande partie des pnitents ces rsolutions, ces actes, sans lesquels la confession est un sacrilge, l'absolution une
condamnation et la pnitence une illusion !
O sont maintenant ceux qui croient que le nombre des lus parmi les chrtiens est plus grand que celui des rprou-
vs, et qui, pour autoriser leur opinion, raisonnent ainsi la plus grande partie des catholiques adultes meurent dans leurs
lits, munis des sacrements de l'Eglise, donc la plupart des catholiques adultes sont sauvs ? Oh ! quel beau raisonne-
ment ! Il faut dire tout le contraire. La plupart des catholiques adultes se confessent mal pendant leur vie, donc plus
forte raison ils se confessent mal la mort, donc la plupart sont damns. Je dis : plus forte raison, parce qu'un mori-
bond qui ne s'est pas bien confess pendant qu'il tait en sant aura beaucoup plus de peine encore le faire lorsqu'il
sera au lit, le cur oppress, la tte chancelante, la raison assoupie ; lorsqu'il sera combattu en plusieurs manires par
les objets encore vivants, par les occasions encore fraches, par les habitudes contractes, et surtout par les dmons qui
cherchent tous les moyens de le prcipiter en enfer ? Or si tous ces faux pnitents vous ajoutez tant d'autres pcheurs
qui meurent l'improviste dans le pch, ou par l'ignorance des mdecins, ou par la faute des parents, qui meurent em-
poisonns ou ensevelis dans un tremblement de terre, ou frapps d'apoplexie, ou dans une chute ou sur un champ de
bataille, ou dans une rixe, ou pris dans un pige, ou frapps de la foudre, ou brls, ou noys, n'tes-vous pas forc de
conclure que la plupart des chrtiens adultes sont damns ? C'est le raisonnement de saint Chrysostome. La plupart des
chrtiens, dit ce saint, ne marchent-ils pas toute leur vie dans le chemin de l'enfer. Pourquoi donc vous tonner que le
plus grand nombre aille en enfer ? Pour arriver la porte il faut prendre le chemin qui y mne. Qu'avez-vous rpondre
une raison si forte ?

COMME LES SABLES DE LA MER... COMME LES TOILES DU FIRMAMENT...
VII. La rponse, me direz-vous, c'est que la misricorde de Dieu est grande. Oui, pour celui qui le craint : Misericor-
dia Domini super timentes eum , dit le Prophte ; mais Sa justice est grande pour celui qui ne le craint pas, et elle r-
prouve tous les pcheurs opinitres : Discedite a Me, omnes operar iniquitatis .
Mais alors, me direz-vous, pour qui est donc le paradis, s'il n'est pas pour les chrtiens ? Il est pour les chrtiens, sans
doute, mais pour ceux qui ne dshonorent pas leur caractre, et QUI VIVENT EN CHRTIENS. Et d'ailleurs, si au
nombre des chrtiens adultes qui meurent dans la grce de Dieu vous ajoutez cette foule innombrable d'enfants qui meu-
rent aprs le baptme, avant d'avoir atteint l'ge de raison, vous ne vous tonnerez plus que l'aptre saint Jean ait dit en
parlant des lus : J'ai vu une grande foule que personne ne pouvait compter .
Et c'est l ce qui trompe ceux qui prtendent que le nombre des lus parmi les catholiques est plus grand que celui
des rprouvs. Il est certain que, si vous prenez tous les catholiques ensemble, la plus grande partie se sauve, parce
que, d'aprs les observations qui ont t faites, la moiti des enfants environ meurent aprs le baptme, avant l'ge de
raison. Or, si ce nombre vous ajoutez les adultes qui ont conserv la robe de l'innocence, ou qui, aprs l'avoir souille,
l'ont lave dans les larmes de la pnitence, il est certain que le plus grand nombre est sauv ; et c'est l ce qui explique
les paroles de l'Aptre saint Jean : J'ai vu une grande foule , et ces autres de Notre-Seigneur : Beaucoup viendront
de l'Orient et de l'Occident, et se reposeront avec Abraham, Isaac et Jacob dans le royaume des cieux , et les autres
figures que l'on a coutume de citer en faveur de cette opinion. Mais si l'on parle des chrtiens adultes, l'exprience, la
raison, l'autorit, la convenance et l'Ecriture s'accordent prouver que le plus grand nombre se damne. Ne croyez pas
pour cela que le paradis soit dsert ; c'est au contraire un royaume trs peupl ; et si les rprouvs sont aussi nombreux
que les sables de la mer, les lus le sont autant que les toiles du firmament, c'est--dire que les uns et les autres sont
innombrables, quoiqu'en des proportions trs diffrentes. Saint Jean Chrysostome, prchant un jour dans la cathdrale
de Constantinople et considrant cette proportion, ne put s'empcher de frmir d'horreur : Combien, dit-il, parmi ce
peuple si nombreux croyez-vous qu'il y aura d'lus ? Et sans attendre la rponse, il ajouta : Parmi tant de milliers de
personnes ou n'en trouverait pas cent qui se sauvent, et pour ce cent je doute encore . Quelle chose pouvantable ! Le
grand saint croyait que dans un peuple si nombreux il y en avait peine cent qui dussent se sauver, et encore n'tait-il
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pas sr de ce nombre. Qu'arrivera-t-il de vous qui m'coutez ? Grand Dieu ? je n'y puis penser sans frmir. C'est une
chose bien difficile, mes frres, que l'affaire du salut ; car selon la maxime des thologiens, quand une fin exige de
grands efforts, peu seulement l'atteignent. De ficit in pluribus, contingit in paucioribus .
C'est pour cela que le Docteur Anglique saint Thomas, aprs avoir, avec son immense rudition, pes toutes les rai-
sons pour et contre, conclut la fin que le plus grand nombre des catholiques adultes est damn : La batitude ter-
nelle dpassant l'tat de nature, surtout depuis qu'elle est prive de la grce originelle, c'est le petit nombre qui se
sauve .

DIEU, PRE JUSTE.
VIII. Otez-vous donc des yeux ce bandeau dont vous aveugle l'amour-propre, et qui vous empche de croire une vri-
t aussi vidente, en vous donnant les ides les plus fausses sur la justice de Dieu. Pre juste ! le monde ne Vous
connat point , dit Notre-Seigneur Jsus-Christ. Il ne dit pas Pre tout-puissant, Pre trs bon, misricordieux, Il dit :
Pre juste , pour nous faire entendre que de tous les attributs de Dieu, il n'en est aucun qui soit moins connu que Sa
justice, parce que les hommes refusent de croire ce qu'ils craignent d'prouver. Otez donc le voile qui vous bouche les
yeux, et dites avec larmes : Hlas ! le plus grand nombre des catholiques, le plus grand nombre des habitants de ce lieu,
et peut-tre mme de cet auditoire, sera damn. Quel sujet mrite plus vos larmes ? Le roi Xerxs, voyant du haut d'une
colline son arme compose de cent mille soldats rangs en ordre de bataille et considrant que de tout cela il n'y aurait
pas un seul homme vivant dans cent ans, ne put retenir ses larmes. N'avons-nous pas bien plus de raison de pleurer en
pensant que, de tant de catholiques, le plus grand nombre sera damn ?
Cette pense ne devrait-elle pas tirer de nos yeux des ruisseaux de larmes ou du moins exciter dans nos curs ce
sentiment de compassion qu'prouva autrefois le vnrable Marcel de saint Dominique, religieux Augustin ? Comme il
mditait un jour sur les peines ternelles, le Seigneur lui montra combien d'mes allaient en ce moment en enfer et lui fit
voir un chemin trs large ou vingt-deux mille rprouvs couraient vers l'abme, se heurtant les uns les autres. A cette vue,
le serviteur de Dieu, stupfait, s'cria : Oh ! quel nombre ! quel nombre ! et encore il en vient d'autres. O Jsus ! O J-
sus ! quelle folie ! Laissez-moi donc rpter avec Jrmie : Qui donnera de l'eau ma tte et une source de larmes
mes yeux, et je pleurerai ceux que la fille de mon peuple a perdus . Pauvres mes ! Comment courez-vous si empres-
ses vers l'enfer ? Arrtez-vous de grce, coutez-moi un instant. Ou vous comprenez ce que veut dire se sauver et se
damner pendant toute l'ternit, ou bien vous ne comprenez pas. Si vous le comprenez, et si malgr cela vous ne vous
dcidez pas aujourd'hui changer de vie, faire une bonne confession, fouler le monde aux pieds, en un mot, faire
tous vos efforts pour tre du petit nombre de ceux qui se sauvent, je dis que vous n'avez pas la foi. Si vous ne le com-
prenez pas, vous tes plus excusables ; car il faut dire que vous avez perdu le sens. Se sauver pendant toute l'ternit !
se damner pendant toute l'ternit ! et ne pas faire tous ses efforts pour viter l'un et s'assurer l'autre, c'est une chose qui
ne se peut concevoir.
Peut-tre ne croyez-vous pas encore les vrits terribles que je viens de vous enseigner. Mais ce sont les thologiens
les plus considrables, les Pres les plus illustres qui vous ont parl par ma bouche. Comment pouvez-vous donc rsis-
ter des raisons fortifies par tant d'exemples, par tant de paroles de l'Ecriture ? Si malgr cela, vous hsitez encore, et
si votre esprit penche vers l'opinion oppose, cette seule considration ne suffit-elle pas pour vous faire trembler ? Ah !
vous faites voir par l que vous avez peu de souci de votre salut ? Dans cette affaire importante, un homme de sens est
plus frapp par le moindre doute du danger qu'il coure que par l'vidence d'une ruine complte dans les autres affaires
o l'me n'est point intresse. Aussi un de nos religieux, le bienheureux Gille, avait coutume de dire que, si un seul
homme et d se damner, il aurait fait tout son possible pour s'assurer que ce n'tait pas lui. Que devons-nous donc faire
nous qui savons que, non seulement parmi tous les hommes, mais encore parmi les catholiques, le plus grand nombre
sera damn ? Ce que nous devons faire ? Prendre la rsolution d'appartenir au petit nombre de ceux qui se sauvent. Si
le Christ, dites-vous, voulait me damner, pourquoi m'a-t-Il mis au monde ? Tais-toi, langue tmraire : Dieu n'a cr per-
sonne, pas mme les Turcs, pour les damner ; mais quiconque se damne, se damne parce qu'il le veut bien. Je veux
donc entreprendre maintenant de dfendre la bont de mon Dieu, et de la venger de tout reproche : ce sera le sujet du
second point.

IX. Avant d'aller plus loin, ramassez d'un ct tous les livres et toutes les hrsies de Luther et de Calvin, de l'autre
les livres et les hrsies des Plagiens, des semi-Plagiens et mettez-y le feu. Les uns dtruisent la grce, les autres la
libert, et tous sont remplis d'erreurs ; jetez-les donc au feu. Tous les rprouvs portent grav sur leur front l'oracle du
Prophte Ose : Ta perte vient de toi, afin qu'ils puissent comprendre que quiconque se damne, se damne par sa propre
malice, et parce qu'il veut se damner.
Prenons d'abord pour base ces deux vrits incontestables : Dieu veut que tous les hommes se sauvent . Tous
ont besoin de la grce de Dieu . Or, si je vous dmontre que Dieu a la volont de sauver tous les hommes, et que pour
cela Il leur donne tous Sa grce, avec tous les autres moyens ncessaires pour obtenir cette fin sublime, vous serez
forcs de convenir que quiconque se damne doit l'imputer sa propre malice, et que, si le plus grand nombre des chr-
tiens sont rprouvs, c'est parce qu'ils le veulent. Ta perte vient de toi ; en Moi seulement est ton secours .
Que Dieu ait vraiment la volont de sauver tous les hommes, Il nous le dclare en cent endroits des livres saints. Je
ne veux pas la mort du pcheur, mais plutt qu'il se convertisse et qu'il vive. Je vis, dit le Seigneur. Je ne veux pas la
mort de l'impie - convertissez-vous et vivez . Lorsque quelqu'un dsire beaucoup une chose, on dit qu'il en meurt de
dsir, c'est une hyperbole. Mais Dieu a voulu, et veut encore, si fortement notre salut qu'Il en est mort de dsir, et Il a
souffert la mort pour nous donner la vie : et propter nostram salutem mortuus est . Cette volont de sauver tous les
hommes n'est donc pas en Dieu une volont affecte, superficielle et apparente, c'est une volont vraie, effective et bien-
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faisante, car Il nous fournit tous les moyens les plus propres pour nous sauver, Il nous les donne, non pour qu'ils n'aient
point leur effet et parce qu'Il voit qu'ils ne l'auront point ; mais Il nous les donne avec une volont sincre, avec l'intention
qu'ils obtiennent leur effet, et, s'ils ne l'obtiennent pas, Il s'en montre afflig et offens. Il ordonne aux rprouvs eux-
mmes de les employer faire leur salut, Il les y exhorte, Il les y oblige, et s'ils ne le font pas, ils pchent. Ils peuvent
donc le faire et se sauver ainsi.
Bien plus, Dieu, voyant que sans Son aide nous ne pourrions pas mme nous servir de Sa grce, nous donne
d'autres secours et s'ils restent quelquefois inefficaces, la faute en est nous ; parce que, avec ces mmes secours, in
actu primo comme parlent les thologiens, avec ces mmes secours dont l'un abuse et avec lesquels il se damne, un
autre peut faire le bien et se sauver ; il le pourrait mme avec des secours moins puissants. Oui, il peut se faire que l'un
abuse d'une grce plus grande et se perde, tandis que l'autre coopre une moindre grce et se sauve.
Si donc quelqu'un s'carte de la justice, s'crie saint Augustin, il est emport par son libre arbitre, entran par sa
concupiscence, tromp par sa propre persuasion. Mais pour ceux qui n'entendent pas la thologie, voici ce que j'ai leur
dire : Dieu est si bon que, lorsqu'Il voit un pcheur courir sa perte, Il court aprs, l'appelle, le prie et l'accompagne jus-
qu'aux portes de l'enfer ; et que ne fait-Il pas, pour le convertir ? Il lui envoie de bonnes inspirations, de saintes penses,
et s'il n'en profite pas, Il se fche, Il s'indigne, Il le poursuit. Va-t-Il le frapper ? Non : Il vise en l'air et lui pardonne. Mais le
pcheur ne se convertit pas encore : Dieu lui envoie une maladie mortelle. Tout est fini pour lui sans doute. Non, mes
frres, Dieu le gurit ; le pcheur s'opinitre dans le mal, Dieu cherche dans Sa misricorde quelque nouveau moyen ; Il
lui donne encore un an, et, l'anne finie, Il lui en accorde une autre. Mais si malgr tout cela le pcheur veut se jeter en
enfer, que fait Dieu ? L'abandonne-t-Il ? Non : Il le prend par la main ; et pendant qu'il a un pied en enfer et l'autre dehors,
Il le prche encore, Il le supplie de ne pas abuser de Ses grces. Or, je vous le demande, si cet homme se damne, n'est-
il pas, vrai qu'il se damne contre la volont de Dieu et parce qu'il veut se damner ? Venez me dire maintenant : si Dieu
voulait me damner, pourquoi m'a-t-Il mis au monde ?...

IL N'Y A PAS D'EXCUSE.
X. Pcheur ingrat, apprenez aujourd'hui que si vous vous damnez, ce n'est point Dieu qu'il faut l'imputer, mais
vous et votre propre volont. Pour vous en convaincre, descendez jusqu'aux portes de l'abme : l je vous ferai venir
quelqu'un de ces malheureux rprouvs qui brlent en enfer, afin qu'il vous explique cette vrit. En voici un : Dis-moi,
qui es-tu ? - Je suis un pauvre idoltre, n dans une terre inconnue ; je n'ai jamais entendu parler ni du ciel ni de l'enfer,
ni de ce que je souffre maintenant. - Pauvre malheureux ! va-t-en ; ce n'est pas toi que je cherche . Qu'un autre vienne ;
le voici ; Qui es-tu ? - Je suis un schismatique des derniers confins de la Tartarie, j'ai toujours vcu dans l'tat sauvage,
sachant peine qu'il y a un Dieu. - Ce n'est pas toi que je demande, retourne en enfer . En voici un autre. Et toi, qui
es-tu ? - Je suis un pauvre hrtique du Nord. Je suis n sous le ple, sans avoir jamais vu ni la lumire du soleil, ni celle
de la foi - Ce n'est pas toi encore que je demande, retourne en enfer . Mes frres, j'ai le cur bris en voyant parmi les
rprouvs ces malheureux qui n'ont jamais rien connu de la vritable foi. Sachez pourtant que la sentence de condamna-
tion a t prononce contre eux, on leur a dit : Perditio tua ex te. Ils se sont damns parce qu'ils l'ont voulu. Que de se-
cours ils ont reus de Dieu pour se sauver ! Nous ne les connaissons pas, mais ils le savent bien, et ils s'crient mainte-
nant : Vous tes juste, Seigneur, et Vos jugements sont quitables (Ps, 119 ; 137).
Vous devez savoir, mes frres, que la loi la plus ancienne est la loi de Dieu, que nous la portons tous crite en notre
cur, qu'elle s'apprend sans matre, et qu'il suffit d'avoir la lumire de la raison pour connatre tous les prceptes de
cette loi. C'est pour cela que les barbares eux-mmes se cachent pour commettre leurs pchs parce qu'ils savent le mal
qu'ils font ; et ils sont damns pour n'avoir pas observ la loi naturelle qu'ils avaient grave dans le cur : car s'ils
l'avaient observe, Dieu aurait fait un miracle plutt que de les laisser se damner ; Il leur aurait envoy quelqu'un pour les
instruire et leur aurait donn d'autres secours dont ils se sont rendus indignes en ne vivant pas conformment aux inspi-
rations de leur propre conscience qui n'a jamais manqu de les avertir et du bien qu'il fallait faire, et du mal qu'il fallait
viter. Aussi c'est leur conscience qui les a accuss au Tribunal de Dieu, c'est elle qui leur dit continuellement en enfer :
Perditio tua ex te, perditio tua ex te. Ils ne savent que rpondre et sont forcs de confesser qu'ils ont mrit leur sort. Or,
si ces infidles n'ont point d'excuse, y en aura-t-il pour un catholique, qui a eu sa disposition tant de sacrements, tant
de sermons, tant de secours ? Comment ose-t-il dire : si Dieu devait me damner, pourquoi m'a-t-Il mis au monde ? Com-
ment ose-t-il parler ainsi, lorsque Dieu lui donne tant de secours pour se sauver ? Achevons donc de le confondre.

LE SORT DES CATHOLIQUES PCHEURS.
XI. Rpondez, vous qui souffrez dans ces abmes. Y a-t-il des catholiques parmi vous ? S'il y en a ! Et combien ! Que
l'un d'eux vienne donc ici. C'est impossible, ils sont trop bas, et, pour les faire venir, il faudrait bouleverser tout l'enfer ; il
est plus facile d'arrter un de ceux qui y tombent. Je m'adresse donc toi qui vis dans l'habitude du pch mortel, dans
la haine, dans la fange du vice impur et qui chaque jour t'approche davantage de l'enfer. Arrte-toi, retourne en arrire ;
c'est Jsus qui t'appelle et qui, par Ses plaies, comme par autant de voix loquentes, te crie : Mon fils, si tu te damnes,
tu n'as te plaindre que de toi : Perditio tua ex te . Lve les yeux, et vois de combien de grces Je t'ai enrichi, afin
d'assurer ton salut ternel. Je pouvais te faire natre dans une fort de la Barbarie ; Je l'ai fait pour tant d'autres, mais
pour toi, Je t'ai fait natre dans la foi catholique ; Je t'ai fait lever par un si bon pre, par une mre excellente, au milieu
des instructions et des enseignements les plus purs ; si malgr cela tu te damnes, qui sera la faute ? A toi, Mon fils,
toi Perditio tua ex te. Je pouvais te prcipiter en enfer aprs le premier pch mortel que tu as commis, sans attendre le
second : Je l'ai fait avec tant d'autres, mais J'ai pris patience avec toi ; Je t'ai attendu pendant de longues annes, Je
t'attends encore aujourd'hui la pnitence. Si malgr tout cela tu te damnes, qui la faute ? A toi, Mon fils, toi : Perditio
tua ex te. Tu sais combien sont mort en rprouvs sous tes yeux : c'tait un avertissement pour toi ; tu sais combien
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d'autres J'ai remis dans la bonne voie pour te donner le bon exemple. Te rappelles-tu ce que t'a dit cet excellent confes-
seur ? C'est Moi qui le lui faisais dire. Ne t'engagea-t-il pas changer de vie, faire une bonne confession ? C'est Moi
qui le lui inspirais. Souviens-toi de ce sermon qui te toucha le cur, c'est Moi qui t'y ai conduit. Et ce qui s'est pass entre
Moi et toi dans le secret de ton cur, tu ne le saurais oublier. Ces inspirations intrieures, ces connaissances si claires,
ces remords continuels de ta conscience, tu oserais les nier ? Tout cela, c'tait autant de secours de Ma grce, parce
que Je voulais te sauver. Je les ai refuss tant d'autres et Je te les ai donns toi, parce que Je t'aimais tendrement.
Mon fils, Mon fils, combien d'autres, si Je leur parlais aussi tendrement que Je te parle aujourd'hui, se remettraient dans
la bonne voie ! et toi, tu Me tournes le dos. Ecoute ce que Je vais te dire, ce seront Mes dernires paroles : tu m'as cot
du sang ; si malgr ce sang que J'ai vers pour toi, tu veux te damner, ne te plains pas de Moi, n'accuse que toi, et pen-
dant toute l'ternit n'oublie pas que si tu te damnes, tu te damnes malgr Moi, tu te damnes parce que tu veux te dam-
ner : Perditio tua ex te .
Ah ! mon bon Jsus, les pierres elles-mmes se fendraient de si douces paroles, des expressions si tendres. Y a-
t-il ici quelqu'un qui veuille se damner avec tant de grces et de secours ? S'il en est un, qu'il m'coute, et qu'il rsiste
ensuite s'il le peut.

SI VOUS LE VOULEZ, VOUS VOUS SAUVEREZ.
XII. Baronius rapporte que Julien l'apostat, aprs son infme apostasie, conut une haine si vive contre le Saint Bap-
tme, qu'il cherchait jour et nuit les moyens de l'effacer. Il fit pour cela prparer un bain de sang de chvres et se mit
dedans, voulant, avec ce sang impur d'une victime consacre Vnus, effacer de son me le caractre sacr du Bap-
tme. Cette conduite vous parat abominable : mais si Julien avait pu russir dans son dessein, il est certain qu'il aurait
souffert beaucoup moins en enfer.
Pcheurs, le conseil que je veux vous donner vous paratra sans doute trange ; et cependant, le bien prendre, il est
au contraire inspir par une tendre compassion pour vous. Je vous conjure donc genoux, par le sang de Jsus-Christ et
par le cur de Marie, de changer de vie, de vous remettre dans la voie qui conduit au ciel, et de faire tout votre possible
pour appartenir au petit nombre des lus. Si, au lieu de cela, vous voulez continuer de marcher dans la voie qui conduit
aux enfers, trouvez du moins le moyen d'effacer en vous le baptme. Malheur vous, si vous emportez en enfer grav
dans votre me le nom sacr de Jsus-Christ et le caractre sacr du chrtien. Votre confusion en sera beaucoup plus
grande. Faites donc ce que je vous conseille : si vous ne voulez pas vous convertir, allez ds aujourd'hui prier votre cur
d'effacer votre nom du registre des baptmes, afin qu'il ne reste plus aucun souvenir que vous ayez jamais t chrtien,
suppliez votre ange gardien d'effacer de son livre les grces, les inspirations et les secours qu'il vous a donns par l'ordre
de Dieu, car malheur vous s'il se les rappelle. Dites Notre-Seigneur qu'il reprenne Sa foi, Son baptme, Ses sacre-
ments. Vous tes saisis d'horreur cette pense. Jetez-vous donc aux pieds de Jsus-Christ, et dites-Lui, les larmes aux
yeux et le cur contrit : Seigneur, je confesse que jusqu'ici je n'ai point vcu en chrtien, je ne suis pas digne d'tre
compt parmi Vos lus, je reconnais que j'ai mrit la damnation, mais Votre misricorde est grande : et plein de con-
fiance en Votre grce, je vous proteste que je veux sauver mon me, duss-je sacrifier ma fortune, mon honneur, ma vie
mme, pourvu que je me sauve. Si jusqu'ici j'ai t infidle, je m'en repens, je dplore, je dteste mon infidlit, je vous
en demande humblement pardon. Pardonnez-moi, mon bon Jsus, et fortifiez-moi en mme temps, afin que je me sauve.
Je ne Vous demande ni les richesses, ni les honneurs, ni la prosprit ; je ne demande qu'une chose, c'est de sauver
mon me .
Et Vous, Jsus ! que dites-Vous ? Voici la brebis errante qui revient Vous, bon pasteur ; embrassez ce pcheur
repentant, bnissez ses larmes et ses soupirs, ou plutt bnissez ce peuple si bien dispos et qui ne veut plus chercher
autre chose que son salut. Protestons, mes frres, aux pieds de Notre-Seigneur, que nous voulons cote que cote, sau-
ver notre me. Disons-Lui tous, les larmes aux yeux : Bon Jsus, je veux sauver mon me . O larmes bnies, bien-
heureux soupirs !
Je veux, mes frres, vous renvoyer tous consols aujourd'hui. Si donc vous me demandez mon sentiment sur le
nombre des lus, le voici : qu'il y ait beaucoup ou peu d'lus, je dis que celui qui veut se sauver se sauve, et que per-
sonne ne se perd s'il ne veut se perdre. Et s'il est vrai qu'il en est peu qui se sauvent, c'est qu'il y en a peu qui vivent bien.
Au reste, comparez ces deux opinions : la premire, qui dit que le plus grand nombre des catholiques sont condamns ;
la seconde, qui prtend au contraire que le plus grand nombre des catholiques sont sauvs ; reprsentez-vous qu'un
ange, envoy par Dieu pour confirmer la premire opinion, vienne vous dire que non seulement la plupart des catholiques
sont damns mais que de toute cette foule ici prsente, un seul sera sauv. Si vous obissez aux commandements de
Dieu, si vous dtestez la corruption de ce sicle, si vous embrassez avec un esprit de pnitence la croix de Jsus-Christ,
vous serez ce seul qui se sauvera. Reprsentez-vous ensuite que cet ange revienne parmi vous, et que, pour confirmer
la seconde opinion, il vous dise que non seulement la plus grande partie des catholiques sont sauvs, mais que de tout
cet auditoire une seule personne sera damne et tous les autres se sauveront. Si vous continuez aprs cela vos usures,
vos vengeances, vos actions criminelles, vos impurets, vous serez ce seul qui se damnera.
A quoi sert donc de savoir s'il en est peu ou beaucoup qui se sauvent ? Tachez de rendre votre lection certaine par
vos bonnes uvre, nous dit saint Pierre. Si vous voulez, vous vous sauverez , dit saint Thomas d'Aquin sa sur,
qui lui demandait ce qu'elle devait faire pour aller au ciel. Je vous dis la mme chose : et voici comment je prouve mon
assertion. Personne ne se damne s'il ne pche mortellement, c'est de foi ; personne ne pche mortellement s'il ne le
veut, c'est l une proposition thologique incontestable. Donc personne ne va en enfer s'il le veut. La consquence est
vidente. Cela ne suffit-il pas pour vous consoler ? Pleurez les pchs passs, confessez-vous bien, ne pchez plus
l'avenir, et vous serez tous sauvs. Pourquoi donc tant se tourmenter, puisqu'il est certain que pour aller en enfer il faut
pcher mortellement, que pour pcher mortellement il faut le vouloir, et que par consquent on ne va en enfer que si on
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le veut ? Ce n'est pas l une opinion, mais une vrit incontestable et bien consolante ; que Dieu vous la fasse com-
prendre et vous bnisse. Amen .

Saint Ignace, dans les premires Rgles du discernement des esprits, montre que c'est le propre du mauvais esprit de
tranquilliser les pcheurs. Ainsi donc, nous devons prcher et fomenter inlassablement la confiance et le devoir d'esprer
le pardon infini et la tendre misricorde du Seigneur, que la conversion est facile et que Sa grce est tout puissante. Mais
il faut aussi se rappeler que l'on ne se moque pas de Dieu , et que celui qui vit habituellement en tat de pch mortel,
se trouve sur le chemin de la damnation ternelle.
Il existe des miracles de dernire heure, mais moins que l'on affirme que le miracle est d'ordre gnral, nous
sommes obligs de convenir que, pour la majorit de ceux qui vivent en tat de pch mortel, l'impnitence finale est
l'ventualit la plus probable.
Les raisons de saint Lonard de Port-Maurice nous ont convaincus, nous. Elles sont dignes d'tre coutes. Elles d-
veloppent avec loquence et lucidit une rflexion que fit le Pre Lombardi dans sa discussion publique avec le leader
communiste Velio Spano Cagliara, le 4 dcembre 1948 : Je suis effray la pense que si vous continuez ainsi, vous
serez condamn aller en enfer , dit le P. Lombardi au marxiste Spano. Spano lui rpondit : Je ne crois pas l'en-
fer . Prcisment, dit le P. Lombardi, si vous continuez, vous serez condamn ; car, pour ne pas tre condamn, il faut
croire l'enfer .
Ne pourrions-nous pas gnraliser la rponse du Pre Lombardi ? Ne serait-ce pas le manque de foi surnaturelle qui
empche d'apprcier fond la transcendance pastorale de la prdication la manire de saint Lonard de Port-Maurice
pour l'appliquer nos milieux contemporains ? En tout cas ce n'est pas parce que les murs sont meilleures que celles
du temps du clbre missionnaire. Sans doute aucune occasion ne peut elle tre meilleure pour nous appliquer ce re-
proche du Cardinal Pie : Je vois la prudence partout ; bientt nous ne verrons plus nulle part le courage ; soyez certains
que si nous continuons ainsi, nous mourrons d'une attaque de sagesse , mais non de sagesse divine, car seules la pru-
dence charnelle et celle du monde fomentent la science vaine, celle qui se moquera du sermon de saint Lonard.
Mais, en dfinitive, cela finit mal, trs mal. Et la doctrine de saint Lonard de Port-Maurice a sauv et sauvera jusqu'
la fin des sicles d'innombrables mes. Ainsi dit l'Eglise dans la prire de l'Office Divin dans la sixime leon en parlant
de l'loquence cleste de saint Lonard : Mme les curs de fer et d'airain se sentaient, en l'entendant, fortement por-
ts la pnitence, en raison de l'tonnante efficacit du sermon et du zle brlant du prdicateur et dans la prire litur-
gique on demande au Seigneur qu Il donne le pouvoir de plier, par les uvres et la prdication, les curs des p-
cheurs endurcis . Ce sermon de saint Lonard de Port-Maurice tait prch au temps du pape Benot XIV qui aimait tant
le grand missionnaire.

CHAPITRE VIII : LE TEMOIGNAGE DES REVELATIONS

Nous savons que la Rvlation divine s'achve avec l'Apocalypse. Les rvlations prives n'ajoutent donc rien la
Rvlation proprement dite. Le mystre de la Rdemption, le mystre de l'Eglise, tous les dogmes sont issus de l'Evan-
gile et de la Tradition.
Mais les rvlations prives et les apparitions sont des signes visibles par lesquels l'Esprit Saint veut montrer son as-
sistance permanente l'Eglise ; ce sont de nouvelles grces du ciel. En ce qui concerne les rvlations prives, dit le
pape Benoit XIV, il ne leur est pas d un sentiment de foi catholique mais seulement de foi humaine, selon les rgles de
la prudence qui nous les prsentent comme probables et pieusement croyables... Il s'ensuit que nous pouvons refuser
tout assentiment ces rvlations et les carter, condition de le faire avec discrtion et jamais sans motif et par m-
pris . (Benoit XIV, De la canonisation des saints) Ayant t consulte au sujet de diverses apparitions, la Sacre Con-
grgation des Rites a rpondu : De telles apparitions ou rvlations ne sont ni approuves ni condamnes par le Saint-
Sige ; elles sont seulement autorises ; on peut y croire pieusement et de foi humaine, selon la tradition sur laquelle
elles s'appuient ou dans la mesure, o elles se disent confirmes par des tmoignages et des documents qui mritent
crdit .
Quand l'Eglise approuve, elle ne dit pas cela est arriv mais seulement nihil obstat, autrement dit : on peut y
croire, car, dans le fait substantiel de telle apparition, il n'y a rien qui soit contre la foi ni la morale. En rsum, on peut
croire ce qui est rapport sur de telles apparitions ou rvlations.
C'est uniquement ce titre que nous rappelons quelques messages et apparitions venant confirmer les arguments et
les enseignements des saints qui nous parles si frquemment du nombre des lus ; messages reconnus par les tholo-
giens comme tant en tous points conformes aux enseignements de l'Eglise.

I. Rappelons la vision de l'enfer dont nous parle sainte Thrse de Jsus dans le chapitre XXXII de sa vie :
Depuis longtemps dj le Seigneur m'avait accord un grand nombre des grces dont j'ai parl, et d'autres encore fort
leves, quand, un jour, tant en oraison, il me sembla que je me trouvais subitement, sans savoir comment, transporte
tout entire en enfer. Le Seigneur je le compris, voulait me montrer la place que les dmons m'y avaient prpare et que
j'avais mrite par mes pchs. Cette vision dura trs peu ; mais, alors mme que je vivrais de longues annes, il me
serait, je crois, impossible d'en perdre jamais le souvenir.
L'entre me parut semblable une ruelle trs longue et trs troite, ou encore un four, extrmement bas, obscur
et resserr. Le fond tait comme une eau fangeuse, trs sale, infecte et remplie de reptiles venimeux. A l'extrmit se
trouvait une cavit creuse dans une muraille en forme d'alcve o je me vis place trs l'troit. Tout cela tait dlicieux
la vue, en comparaison de ce que je sentis alors ; car je suis loin d'en avoir fait une description suffisante.
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Quant la souffrance que j'endurai dans ce rduit, il me semble impossible d'en donner la moindre ide ; on ne sau-
rait jamais la comprendre. Je sentis dans mon me un feu dont je suis impuissante dcrire la nature, tandis que mon
corps passait par des tourments intolrables. J'avais cependant endur dans ma vie des souffrances bien cruelles ; et, de
l'aveu des mdecins, ce sont les plus grandes dont on puisse tre afflig ici-bas, car tous mes nerfs s'taient contracts
quand je fus percluse de mes membres. J'avais eu aussi supporter toutes sortes d'autres maux dont quelques-uns, je
l'ai dit, venaient du dmon. Mais tout cela n'est rien en comparaison de ce que je souffris dans ce cachot. De plus, je
voyais que ce tourment devait tre sans fin et sans relche. Et cependant toutes ces souffrances ne sont rien encore
auprs de l'agonie de l'me. Elle prouve une oppression, une angoisse, une affliction si sensible, une peine si dsesp-
re et si profonde, que je ne saurais l'exprimer. Si je dis que l'on vous arrache continuellement l'me, c'est peu, car, dans
ce cas, c'est un autre qui semble vous ter la vie.
Mais ici, c'est l'me elle-mme qui se met en pices. Je ne saurais, je l'avoue, donner une ide de ce feu intrieur et
de ce dsespoir qui s'ajoutent des tourments et des douleurs si terribles. Je ne voyais pas qui me les faisait endurer,
mais je me sentais, ce semble, brler et hacher en morceaux. Je le rpte, ce qu'il y a de plus affreux, c'est ce feu int-
rieur et ce dsespoir de l'me.
Dans ce lieu si infect d'o le moindre espoir de consolation est jamais banni, il est impossible de s'asseoir ou de
se coucher ; l'espace manque, j'y tais enferme comme dans un trou pratiqu dans la muraille ; les parois elles-mmes,
objet d'horreur pour la vue, vous accablent de tout leur poids ; l tout vous touffe ; il n'y a point de lumire, mais les t-
nbres les plus paisses. Et cependant, chose que je ne saurais comprendre, malgr ce manque de lumire, on aperoit
tout ce qui peut tre un tourment pour la vue.
Le Seigneur ne voulut pour lors me montrer rien de plus de l'enfer. Il m'a donn, depuis, une vision de choses pou-
vantables et de chtiments infligs certains vices ; ces tortures me paraissaient beaucoup plus horribles la vue. Mais,
comme je n'en souffrais pas la peine, j'en fus moins effraye. Dans la vision prcdente, au contraire, le Seigneur m'avait
fait prouver vritablement en esprit ces tourments et ces angoisses, comme si mon corps les avait endurs. Je ne sais
comment cela se fit, mais je compris bien que c'tait une grande grce et que le Seigneur voulait me faire voir de mes
propres yeux l'abme d'o sa misricorde m'avait dlivre. Entendre parler de l'enfer ce n'est rien. Ce que j'avais mdit
sur les divers tourments qu'on y endure, bien que ce ft rarement, car la voie de la crainte ne convenait pas mon me,
ce que j'avais considr sur les dchirements causs par les dmons, ce que j'avais lu enfin de divers autres chtiments,
tout cela n'est rien auprs de ce supplice. Ce sont deux choses absolument diffrentes. Elles sont entre elles, comme le
tableau et l'objet qu'il reprsente ; et la torture du feu de ce monde est bien peu de chose en comparaison
;
du feu de l'en-
fer. Aussi je fus pouvante ; malgr les six ans environ couls depuis lors, ma terreur est telle en crivant ces lignes
qu'il me semble que mon sang se glace dans mes veines ici mme o je me trouve. Aussi, chaque fois que je me rap-
pelle ce souvenir au milieu de mes travaux et de mes peines, toutes les souffrances d'ici-bas ne sont plus rien mes
yeux ; il me semble mme que, sous un certain rapport, nous nous plaignons sans motif. Je ne crains pas de le redire,
c'est l une des grces les plus insignes que le Seigneur m'ait accordes. Elle a produit en moi le plus grand profit. Elle
m'a t la crainte des tribulations et des contradictions de la vie, elle m'a donn le courage de les supporter, et elle m'a
stimule remercier le Seigneur de m'avoir dlivre, comme j'ai tout lieu de le croire maintenant, de ces tourments si
longs et si terribles.
Depuis lors, je le rpte, tout me parat facile en comparaison d'un seul instant de ces tortures que j'endurai alors.
Je m'tonne mme qu'aprs avoir lu souvent des livres o l'on donne quelque aperu des peines de l'enfer, je ne les ai
point redoutes comme elles le mritent et ne m'en sois pas fait une ide exacte. O tais-je donc ? Comment pouvais-je
trouver quelque repos dans ce qui m'entranait un si terrible sjour ? O mon Dieu, soyez jamais bni ! Comme on voit
bien que vous m'aimez beaucoup plus que je ne m'aime moi-mme ! Que de fois, O Seigneur, ne m'avez-vous pas dli-
vre d'une si horrible prison ! Que de fois j'y retournais moi-mme contre votre volont !
Cette vision m'a procur, en outre, une douleur immense de la perte de tant d'mes et en particulier de ces luth-
riens qui taient dj par le baptme membres de l'Eglise. Elle m'a procur aussi les dsirs les plus ardents d'tre utile
aux mes. Il me semble en vrit que, pour en dlivrer une seule de si horribles tourments, je souffrirais trs volontiers
mille fois la mort. Voici en effet ce que je pense. Quand nous voyons quelqu'un et surtout une personne amie au milieu
de grandes preuves et de grandes douleurs, il semble que nous sommes naturellement touchs de compassion ; et si
ses souffrances sont intenses, nous les ressentons trs vivement. Mais la vue d'une me condamne pour l'ternit au
supplice des supplices, qui donc la pourrait souffrir ? Il n'y a pas de cur qui n'en serait bris de douleur. Nous sommes
mus de la plus tendre compassion pour les maux d'ici-bas et cependant nous savons qu'ils ont un terme et finissent
avec la vie. Ne le serions-nous pas davantage pour des supplices qui doivent durer toujours ? Je ne sais comment nous
pouvons vivre en repos quand nous voyons tant d'mes que le dmon entrane avec lui en enfer.

II. Nous lisons dans la biographie de la bi enheureuse Anna Maria Tagi :
Le prtre son confident eut un jour une discussion avec une autre personne au sujet du petit nombre des lus ; il
soutenait que, de nos jours, la majeure partie des Chrtiens se perdaient et son interlocuteur soutenait la thse contraire.
Ayant eu connaissance de cette discussion, la pieuse femme regarda son soleil et y vit le sort des personnes qui taient
mortes ce jour-l : trs peu d'entre elles s'envolrent au ciel, beaucoup s'arrtrent au purgatoire et les autres tombrent
en enfer en nombre aussi grand que des flocons de neige en plein hiver . Cette citation est tire de la dclaration du
confesseur d'Anna. (Vie de la vnrable Anna Tagi, neuvime dition, p. 371, par le Pre Calixte de la Providence).
Souvent, mme si nous n'acceptons pas aveuglment toutes les assertions de l'abb Natali ou du P. Calixte de la
Providence, les visions sont moins consolantes. Le visage d'Anna se couvre alors d'une expression de tristesse infinie.
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Elle voyait tomber dans l'abme, au milieu des clairs, des lacs, des dignitaires ecclsiastiques, des prtres, des re-
ligieux, des religieuses, ce que le promoteur de la Foi estime irrespectueux et peu charitable. Elle taisait leurs noms, mais
quand elle apprenait qu'un homme, surtout un ecclsiastique, mourait laissant beaucoup d'argent, elle secouait la tte. Il
y a tant de pauvres soulager ! Le salut est bien difficile aux spculateurs, ceux qui affament le peuple. Ces vrits,
bonnes dire sous l'Empire, le sont encore . (La bienheureuse Anna Maria Tagi, par le pre Albert Bessires, s.j.)

III. Dans la Cit mystique de Dieu - uvre qui trouva en dom Guranger un dfenseur habile et minent parmi bien
d'autres - la vnrable sur Marie d' Agrda place la fin de chaque chapitre des enseignements mariaux sous le titre
La doctrine que m'a donne la Reine du Ciel ; dans l'un de ces enseignements, elle met dans la bouche de la trs
Sainte Vierge les paroles suivantes que nous pouvons croire pieusement, de foi humaine :
Considrez, ma fille, avec tonnement ce que vous savez l-dessus par la lumire divine, et pleurez avec une intime
douleur la perte de tant d'mes ensevelies dans ce sommeil dangereux. Elles vivent dans les tnbres de leurs passions
et de leurs inclinations dpraves, sans faire nulle rflexion sur le pril qui les menace, insensibles leur propre mal,
inconsidres dans les occasions ; bien loin de les viter et de les craindre, elles les cherchent avec tout l'aveuglement
de l'ignorance ; elles suivent avec une imptuosit furieuse leurs mauvaises inclinations qui les prcipitent dans de faux
plaisirs ; elles ne mettent de frein ni leurs passions ni leurs dsirs ; et sans prendre garde o elles mettent les pieds,
elles s'engagent dans toutes sortes de dangers et de prcipices. Les ennemis sont innombrables, leur ruse diabolique et
infatigable, leur vigilance continuelle, leur haine implacable, leur activit incessante ; aprs tout cela, faut-il s'tonner si de
semblables activits, ou, pour mieux dire, si de tant de dangers divers rsultent pour les vivants tant de maux irrpa-
rables ; que le nombre des insenss tant infini, celui des rprouvs soit incalculable et que le dmon s'enorgueillisse de
tant de triomphes que les mortels lui mnagent pour leur propre et effroyable perte ? Dieu vous prserve, ma fille, d'un si
grand malheur ! pleurez et gmissez sur celui de vos frres, et demandez-en le remde avec toute la ferveur dont vous
serez capable . (Livre III, chap. XXII)
Considrez donc le peu de dispositions des mortels dans le sicle prsent, o les vrits de l'Evangile tant si con-
nues et si bien tablies par les uvres et par les merveilles que Dieu a opres dans Son Eglise, le nombre des parfaits
et de ceux qui cherchent se rendre dignes de participer le plus largement possible aux effets et aux fruits de la rdemp-
tion, est nanmoins si petit. On croit que parmi tant d'insenss, et malgr le dbordement de tous les vices, le nombre
des personnes parfaites est considrable, parce qu'on en voit beaucoup qui ne sont pas ce point rebelles au Seigneur :
il y en a moins, pourtant, qu'on ne le pense et les parfaits le sont beaucoup moins qu'ils ne devraient l'tre une poque
o Dieu est tant offens des infidles et si dsireux de communiquer les trsors de Sa grce la Sainte Eglise par les
mrites de Son Fils unique fait homme . (Livre IV, chap. XI.)
Et afin que vous pleuriez davantage, je vous fais savoir qu'autant dans la primitive Eglise il y avait de personnes qui
se sauvaient, autant il y en a maintenant qui se damnent. Je ne vous rvle pas l-dessus ce qui arrive jour aprs jour ;
car si vous le saviez, et que vous eussiez une vritable charit, vous mourriez de douleur. Ce malheur dplorable arrive
parce que les enfants de la foi suivent les tnbres, aiment la vanit, convoitent les richesses, e qu'ils courent presque
tous aprs les plaisirs sensibles et trompeurs qui aveuglent l'entendement et le couvrent d'une nuit paisse dans laquelle
ils ne connaissent plus la lumire et ne savent plus ni discerner le bien du mal, ni pntrer la vrit et la doctrine vang-
lique . (Livre VII; chap. VII)
Afin que les mortels sortent de leur funeste assoupissement et vitent ce malheur effroyable, je leur donne mainte-
nant un nouvel avis : c'est, ma fille, qu'il est trs certain que tous ceux qui se perdent depuis la mort de son trs Saint
Fils, et aprs les faveurs qu'Il a faites au monde par mon intercession, sont plus tourments dans l'enfer que tous ceux
qui se sont perdus avant Son avnement au monde et avant que je m'y trouvasse. Ainsi, ceux qui entendront maintenant
ces mystres et qui les mpriseront pour leur perdition seront passibles de plus grandes et de nouvelles peines . (Livre
VII, chap. IX)
Parmi les stupides illusions que les dmons ont introduites dans le monde, il n'en est pas de plus grande ni de plus
pernicieuse que l'oubli de l'heure de la mort et de ce qui doit arriver au juste jugement du Souverain Juge. Considrez,
ma fille, que le pch est entr dans le monde par cette porte ; car la principale chose que le serpent prtendit persuader
la premire femme fut qu'elle ne mourrait point et qu'elle ne devait point songer la mort. Il continue tromper les
hommes par le mme mensonge, de sorte qu'il y a un nombre infini d'insenss qui vivent dans cet oubli et qui meurent
sans avoir rflchi un seul instant au malheureux sort qui les attend . (Livre VIII, chap. XVII)
Or comme la mort suit la vie et qu'ordinairement elles se ressemblent, soyez persuade que le gage le plus sr de la
bonne mort est la bonne vie, et qu'il n'y a rien de plus important que de dtacher son cur de l'amour des choses de la
terre, qui, en cette dernire heure, afflige et opprime l'me, et lui sert de fortes chanes, de sorte qu'elle ne jouit pas d'une
pleine libert et qu'elle peine s'lever au-dessus de ce qu'elle a aim durant la vie. Oh ! ma fille, combien peu les
mortels entendent cette vrit, faisant en tout le contraire de ce qu'ils devraient faire pour s'assurer une bonne mort ! Le
Seigneur leur donne la vie afin qu'ils y travaillent se dbarrasser des effets du pch originel pour ne les point sentir
l'heure de la mort ; et ces ignorants et infortuns enfants d'Adam emploient toute cette vie se charger de nouveaux
embarras et de nouvelles chanes pour mourir captifs dans leurs passions, et sous le pouvoir tyrannique de leur enne-
mi . (Livre VIII, chap. XIX). Maria d'Agrda, La Cit Mystique de Dieu (1602-1665), Trad. R.P. Croset. OFM., Pous-
sielgue 1862.

IV. Saint Benot Joseph Labre eut une vision clbre que rapportent ainsi les commentateurs :
Il avait reu l'hospitalit dans la maison d'une pieuse famille. Pendant le repas, comme la conversation revenait sur
le thme de la confession, Benoit rapporta qu'il avait vu une nuit, dans un songe mystique, trois processions de pnitents.
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La premire se composait de personnages vtus de blanc et tait peu nombreuse ; ceux qui formaient la seconde pro-
cession portaient des vtements rouges et leurs deux rangs taient assez longs ; la troisime procession paraissait in-
terminable et la foule qui la constituait portait des vtements lugubres et noirs.
Je demandai avec insistance - ajouta le saint - les significations de ces couleurs et de ces nombres ; on me rpondit
que la procession aux vtements blancs reprsentait ceux qui, la conscience pure de tout pch, allaient droit au ciel
aussitt aprs leur mort ; la seconde procession tait compose des mes qui allaient au purgatoire pour achever l-bas
de satisfaire la justice divine pour leurs pchs ; la troisime tait forme par les malheureux pcheurs sur le chemin de
l'enfer... Oh ! combien d'mes se prcipitent volontairement en ces abmes insondables pour avoir mpris la confession,
ou pour s'tre confess mal et en faisant un sacrilge ! Ces pauvres et malheureuses mes tombent en enfer aussi nom-
breuse que des flocons de neige en hiver !... (P. Schonppe, L'instruction religieuse par l'exemple, tome 3, p. 279)

V. Mditons le Dialogue entre une possde des environs du Puy en Velay et le Cur d' Ars .
Cet entretien eut lieu le 23 janvier 1840 au soir, dans la chapelle de Saint-Jean-Baptiste, en prsence de huit tmoins.
Voici le compte rendu littral dict par le cur lui-mme :
La possde. - Je suis immortelle. (C'est le dmon qui parle par la bouche de la possde)
M. le Cur. - Vous tes donc la seule personne qui ne mourra pas.
La possde. - Je n'ai fait qu'un pch dans ma vie, et je fais part de ce beau fruit tous ceux qui veulent. Lve la
main, absous-moi.
M. le Cur (lui parlant latin). - Tu quis es?
La possde (lui rpondant dans la mme langue). - Magister caput.
(Et continuant en franais, mais en franais diabolique) Vilain crapaud noir, que tu me fais souffrir !... Nous nous fai-
sons mutuellement la guerre ; c'est qui vaincra l'autre. Mais, quoi que tu en aies, il t'arrive bien de temps en temps de
travailler pour moi ; tu crois ton monde dispos, et il ne l'est pas... Pourquoi fais-tu l'examen de conscience de tes pni-
tents ? A quoi bon tant de recherches ? Est-ce que celui que je leur fais faire ne suffit pas ?
M. le Cur. - Tu dis que tu fais l'examen de conscience de mes pnitents ? Ils ont pourtant recours au bon Dieu avant
de s'examiner.
La possde. - Oui, du bout des lvres. Je te dis que, c'est moi qui fais leur examen. Je suis plus souvent dans ta
chapelle que tu ne penses : mon corps s'en va, mais mon esprit demeure... J'aime bien quand on y cause... Tous ceux
qui y viennent ne sont pas sauvs. Tu es un avare.
M. le Cur. - C'est difficile que je sois un avare. J'ai peu, et le peu que j'ai, je le donne de bon cur.
La possde. - Ce n'est pas de cette avarice que je parle, mais d'une autre. Tu es avare des mes ; tu m'en arraches
tant que tu peux ; mais je tcherai bien de les ravoir. Tu m'as arrach une robe noire ; moi maintenant de la rattraper... ;
tu es un menteur. Il y a longtemps que tu dis que tu veux t'en aller, et tu restes toujours. Tant d'autres se retirent pour se
reposer ! Que ne fais-tu comme eux ? Tu as bien assez travaill. Tu voulais te retirer dans la solitude. (C'tait vrai en-
core ; il tait combattu entre ces deux ides d'une retraite Fourvires ou la Trappe) Pourquoi ne le fais-tu pas ?
M. le Cur. - Qu'as-tu encore me reprocher ?
La possde. - Je t'ai bien interloqu, dimanche dernier, pendant la messe. Hein ! te rappelles-tu ? (Ce dimanche tait
le deuxime aprs l'Epiphanie. M. le Cur a avou que, jusqu' l'Evangile, il avait ressenti un trouble intrieur extraordi-
naire) Ta robe violette (l'vque de Belley) t'a crit dernirement. Mais j'ai si beau et si bien fait qu'elle a oubli une chose
essentielle : ce qui l'a fort contrarie. (M. Vianney avait effectivement reu ce jour-l une lettre de son vque)
M. le Cur. - Monseigneur me laissera-t-il partir ?
La possde. - Il t'aime trop. Sans cette... (Ici la possde a dsigne la Trs Sainte Vierge sous un nom que notre
respect pour la glorieuse Mre de Dieu nous dfend mme d'insinuer), tu serais dj loin. Nous avons bien fait tout ce
que nous avons pu auprs de la robe violette pour te faire dguerpir ; nous n'avons pas russi cause de... (la sainte
Vierge). Ta robe violette est aussi avare que toi : elle me fait galement bien souffrir. N'importe, nous l'avons endormie
sur un abus qui est dans son diocse... Allons ! lve la main sur moi, comme tu le fais sur tant d'autres qui viennent ici
tous les jours. Tu crois les convertir tous : tu te trompes. C'est bon pour un moment, mais je les retrouve ensuite. J'ai bien
aussi quelques-uns de tes paroissiens sur mon catalogue.
M. le Cur. - Que dis-tu d'un tel ? (Un prtre d'une vertu prouve.)
La possde. - Je ne l'aime pas. (Ces mots furent prononcs avec une rage concentre et accompagne d'effroyables
grincements de dents)
M. le Cur. - Et un tel ?
La possde. - A la bonne heure, celui-l ! Il nous laisse faire ce que nous voulons. [...] Il y a des crapauds noirs qui
ne me font pas tant souffrir que toi. Je sers leur messe. Ils la disent pour moi.
M. le Cur. - Sers-tu la mienne ?
La possde. - Tu m'ennuies !... Ah ! si la.., (la Sainte Vierge) ne te protgeait pas ! Mais, patience ! nous en avons
fait tomber de plus forts que toi... Tu n'es pas encore mort... Pourquoi te lves-tu si matin ? Tu dsobis la robe violette
qui t'a ordonn d'avoir soin de toi. Pourquoi prches-tu si simplement ? Tu passes pour un ignorant. Pourquoi ne
prches-tu pas en grand, comme dans les villes ? Ah ! comme je me plais ces grands sermons qui ne gnent per-
sonne, qui laissent les gens vivre leur mode et faire ce qu'ils veulent. A tes catchismes, il y en a bien qui dorment,
mais il y en a d'autres qui ton simple langage va jusqu'au cur.
M. le Cur. - Que penses-tu de la danse ?
La possde. - J'entoure une danse comme un mur entoure un jardin (Abb Alfred Monnin, Le Cur d'Ars. Vie de M.
J.-B.-M. Vianney. Tome I, Paris 1861, pp. 436-439).
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VI. Saint Jean Bosco a parl trs souvent de l'enfer ; il eut des songes ce sujet.
C'est de lui que Pie XI disait : le surnaturel tait devenu naturel et courant dans sa vie (discours de batification).
Voici comment le grand saint dcrivait l'enfer :
Au matin du 3 avril, dom Bosco dit Viglietti qu'il n'avait pu dormir la nuit prcdente car il pensait un songe pou-
vantable qu'il avait eu pendant la nuit du 2. Il en tait rsult pour son organisme un vritable puisement.
Si les jeunes, lui dit-il, entendaient le rcit de ce que j'ai vu, ils s'adonneraient une vie sainte ou fuiraient pouvan-
ts pour ne pas entendre jusqu' la fin. D'ailleurs il n'est pas possible de tout dcrire, car il serait trs difficile de reprsen-
ter dans leur ralit les chtiments rservs aux pcheurs dans l'autre vie.
Le serviteur de Dieu vit les peines de l'enfer. Il entendit d'abord un grand tumulte analogue un tremblement de
terre. Sans qu'il y ft attention sur le moment, le bruit s'accrut peu peu jusqu' ce qu'il entendt un fracas horrible et pro-
long, ml de cris d'horreur et d'pouvante et de voix humaines inarticules qui, confondues avec le tumulte gnral,
produisaient un vacarme affreux.
Dconcert, il regarda autour de lui pour rechercher quelle pouvait tre la cause de cette finis mundi, mais il ne vit
rien de particulier. Le bruit, de plus en plus assourdissant se rapprochait, et l'oue ne permettait pas de prciser ce qui se
passait .
Dom Bosco poursuivit ainsi son rcit :
Je vis d'abord une masse informe qui peu peu prit l'aspect d'un cube formidable, de dimensions fabuleuses ; c'est
de l que sortaient les cris de douleur. Epouvant, je demandai ce que c'tait, ce que signifiait cette vision. Alors les cris,
jusqu'alors inarticuls, s'intensifirent en devenant plus prcis, de sorte que je pus entendre ces mots : a multi glorian-
tur in terris et cremantur in igne . Puis, dans cet norme cube, je vis des personnes dont la difformit tait indescriptible ;
les yeux sortaient des orbites ; les oreilles presque dcolles de la tte pendaient jusqu'en bas ; les bras et les jambes
taient disloqus de manire fantastique. Aux gmissements humains se joignaient d'angoissants miaulements de chats,
rugissements de lions, hurlements de loups, cris de tigres, d'ours et d'autres animaux.
J'observai mieux et reconnus quelques-uns de ces malheureux. De plus en plus atterr, je demandai nouveau ce
que signifiait un spectacle si extraordinaire. On me rpondit : Gemitibus innenarrabilibus famem patientur ut canes .
(Entre temps, le bruit s'accroissait et la vue des choses devenait pour lui plus vive et plus prcise ; il reconnaissait
mieux ces malheureux, leurs cris lui parvenaient plus clairement aux oreilles, et sa terreur devenait de plus en plus op-
pressante.)
Je demandai alors voix haute :
- N'est-il pas possible de porter remde un si grand malheur ou de l'allger ? Toutes ces horreurs, tous ces chti-
ments sont-ils prpars pour nous ? Que dois-je faire ?
- Oui, rpondit une voix, il y a un remde ; un seul
,
remde : se hter de payer ses propres dettes avec de l'or ou de
l'argent.
- Mais ces choses matrielles...
- Non. Aurum et thus. C'est par la prire incessante et la communion frquente que l'on peut remdier un si grand
mal .
Pendant ce dialogue, les cris se firent plus stridents, et l'aspect de ceux qui les poussaient plus monstrueux pris d'une
terreur mortelle, il se rveilla.
Il tait trois heures du matin, et il ne lui fut plus possible de fermer l'il.
Au cours de son rcit, un tremblement agitait tous ses membres, sa respiration tait pnible et il pleurait abondam-
ment (Les songes de dom Bosco, pp. 608-609).

VII. Dans le recueil des lettres de sainte Gemma Galgani, nous trouvons la lettre suivante, adresse le 13 octobre
1901 au Pre Germain de Saint Stanislas.
Je ne sais par o commencer, mais Jsus m'aidera. Depuis plusieurs jours, aprs la sainte Communion, Il fait sentir
sa prsence de manire presque irrsistible, et je me sens mourir ; Il me parle de certaines choses et il a fallu toute Sa
bonne volont pour me les faire comprendre. Il y a une dizaine de jours, immdiatement aprs que je L'eusse reu, Il me
posa cette question : "Dis-moi, ma fille, m'aimes-tu beaucoup ?" Et que rpondre cela, mon pre ?... Mon cur rpondit
par ses battements. "Et si tu m'aimes, ajouta-t-Il, feras-tu tout ce que je veux ?"
Mon cur, l encore, rpondit en manifestant son dsir. "C'est une affaire importante, ma fille ; tu dois communiquer
de grandes choses ton directeur..." Je lui rpondis : "O Jsus, je T'en supplie, ne me demande pas d'aller voir Monsei-
gneur ; tu sais bien, bon Jsus, qu'il ne fait aucun cas de ma fantaisie". Jsus dit alors : "Non, non, Je veux que tu
t'adresses ton pre ; J'espre qu'il donnera mon cur la satisfaction que Je dsire".
Et il semble qu'Il continua ainsi : "Ma fille, soupira-t-il, que d'ingratitude et que de malice il y a dans le monde. Les
pcheurs persistent vivre obstinment dans leurs pchs. Mon Pre ne peut les tolrer plus longtemps. Les mes viles
et lches s'effraient et dsesprent ; les mes ferventes tombent peu peu dans la tideur. Les ministres de Mon sanc-
tuaire..." - en disant ces mots Jsus s'arrta, puis continua : "Ceux qui J'ai confi la continuation de l'uvre de la R-
demption..." - Jsus se tut nouveau... "Ceux-l non plus, Mon Pre ne peut plus les tolrer. Je leur donne continuelle-
ment lumire et force, mais eux... Eux que 'ai toujours traits avec une prdilection particulire ; eux que J'ai toujours
considrs comme la pupille de mes yeux..." - Jsus se tut encore et soupira - "D'une manire continuelle, je ne reois
des cratures qu'ingratitude et mauvais traitements ; l'indiffrence crot tous les jours ; personne ne se repent. En re-
vanche, Je ne cesse depuis le ciel de dispenser grce et faveurs toutes les cratures ; lumire et vie l'Eglise ; vertu et
pouvoir celui qui la dirige ; sagesse ceux qui sont chargs d'clairer les mes plonges dans les tnbres ; constance
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et force ceux qui doivent Me suivre ; grces de toutes sortes tous ceux, justes et mme pcheurs, qui se cachent
dans leurs antres tnbreux ; Je leur fais parvenir jusque l Ma lumire ; c'est l que Je vais les attendrir et faire Mon
possible pour les convertir... Mais eux... Quel est le fruit de Mes peines ? Quelle correspondance trouv-Je en ces cra-
tures que J'aime tant ? A voir ce que Je vois, Je sens que de nouveau mon Cur est transperc... "O Jsus !... Mais
allons de l'avant, mon Pre..." Personne ne prte attention Mon amour ; Mon Cur est oubli comme s'il n'avait rien fait
pour leur amour, comme s'il n'avait rien souffert pour eux comme s'il tait inconnu de tous. Mon Cur est toujours triste.
Je me trouve presque toujours seul dans les glises et s'il en est beaucoup qui s'y runissent, ils le font avec des mobiles
bien diffrents de ce que je voudrais ; Je dois ainsi souffrir en voyant Mon Eglise transforme en thtre de distractions ;
Je vois qu'avec hypocrisie beaucoup me trahissent par des communions sacrilges..." (Recueil de lettres de Gemma
Galgani, pp. 181-182).

VIII. Dans les crits de la Mre Marie Sainte-Ccil e de Rome, rel igieuse de Jsus-Marie, dont le procs de batifi-
cation est en cours, nous trouvons ces divines confidences :
6 mai 1927. - Jsus continua, ce matin, m'claire sur le sujet d'hier, et me dit : " Je te fais voir toute la multitude des
mes consacres jusqu' la fin des temps pour te faire comprendre le rayonnement mme d'un seule me entirement
livre Moi, sur toutes les autres mes. Tu vois que, par elle, mes rayons s'tendent au loin, au loin, l'extrme limite,
c'est--dire que je fais du bien jusqu' la fin des temps.
J'appelle toutes les mes consacres se livrer totalement Moi, se laisser remplir par Moi, me laisse agir li-
brement en elles et rayonner par elles comme Je le veux. Je les appelle toutes. Et tu vois comme il y en bien peu qui
ne me refusent rien. Dans toute cette multitude, en chaque me, on ne devrait plus voir rien d'humain, mais Me voir, Moi
seul. En regardant les mes consacres, Mon Pre cleste ne devrait reconnatre et voir en chacune d'elles que Moi
seul. Hlas ! c'est bien loin de l !
Ma petite pouse, coute... coute bien... Si toutes les mes consacres ne Me refusaient rien, si elles Me laissaient
sans cesse librement agir en elles, toutes les autres mes seraient sauves. Oui, toutes les autres mes seraient sau-
ves. Mon Pre cleste, ne voyant dans les mes consacres que Moi-mme, Son Fils bien-aim, n'entendant que Ma
voix divine, ne pourrait rien leur refuser. Par la voix des mes consacres, Je prierais et Je supplierais Mon Pre cleste
de sauver et de sanctifier toutes les autres mes selon Sa volont sainte, et Il ne pourrait pas Me refuser. Si, Moi, Je ne
puis rien refuser la prire de Ma trs Sainte Mre, plus forte raison, Mon Pre ne peut-il rien refuser Ma supplica-
tion.
Ma petite pouse, si Je vois tomber tant d'mes dans l'enfer, c'est sans doute parce qu'elles le veulent, mais, c'est
aussi cause de l'abus que les mes consacres font de Mes grces. Prie et supplie, par Ma trs sainte Mre et par Mon
Cur divin, prie et supplie Mon Pre cleste de sauver et de sanctifier toutes les mes. Prie-Le et supplie-Le de sancti-
fier toutes les mes consacres... Mon cur aime chaque me l'infini. Durant Ma vie humaine et terrestre, Je ne pou-
vais faire davantage pour le salut et la sanctification des mes ; et depuis, Je veux continuer la rdemption par Ma vie
dans les mes. Prie et supplie Mon divin Pre. Supplier, cela veut dire prier avec instance, prier sans se lasser, prier
avec l'assurance d'tre exauc. Prie et supplie.
Ma petite Moi-mme, veux-tu, chaque vendredi, par Ma trs sainte Mre et par Mon Cur divin, prier et supplier
Mon Pre cleste pour le salut et la sanctification de toutes les mes selon Sa volont sainte ? "
11 octobre 1928. De l'amour ! de l'amour ! J'ai soif des mes ! Un grand nombre d'mes se perdent parce que
beaucoup de mes prtres ne m'aiment pas assez. Ils ne touchent pas les curs parce qu'ils ne sont pas assez unis
Moi. Ils comptent trop sur des moyens humains et sur leur activit propre, et pas assez sur Mon action divine . (Une vie
dans le Christ, par Dom Grenier, tome II, pp. 178 et 243-244)

IX. Dans les crits de sur Josefa Menendez - crits propos desquels le Cardinal Pacelli, futur Pie XII, a dit dans
une lettre autographe : je ne doute pas que le Cur Sacr de Jsus n'ait pour agrable la publication de ces pages -
on lit divers tmoignages sur l'enfer, les damns et leurs peines. Voici un tmoignage impressionnant :
Je connais le fond des mes, leurs passions et l'attrait qu'elles ont pour le monde et pour le plaisir. Je savais depuis
toujours que beaucoup d'mes rempliraient Mon cur d'amertume et que pour nombre d'entre elles Mes souffrances et
Mon sang seraient inutiles.
Ce n'est pas le pch qui blesse le plus Mon coeur dit-il ; ce qui le dchire, c'est que les mes ne vienne pas se r-
fugier en Moi aprs l'avoir commis.
Je te pardonnerai et les mes connatront Ma Misricorde dans les pardons dont je t'envelopperai (24 oc 1922).
Oui, les pchs qui se commettent sont innombrables et innombrables les mes qui se perdent... Mais ce qui d-
chire Mon Cur et le met en cet tat, ce sont Mes mes choisies... C'est cette me qui M'offense !... Je l'aime et elle Me
mprise. Ma soumission doit aller jusqu' descendre sur l'autel sa voix ;... Me laisser toucher par ses doigts souil-
ls,... et, malgr l'horrible tat de ce cur, entrer dans ce foyer de pch. Laisse-Moi Me cacher dans ton cur, Jose-
fa...
Pauvre me ! Pauvre me !... Sait-elle la peine qu'elle se prpare pour l'ternit... (3 sept. 1922)
J'ai vu tomber les mes en grand nombre. Les peines sont si terribles qu'il est impossible de les dcrire, ni de calcu-
ler le nombre de celles qui tombent (5 novembre 1922).
Maintenant occupons-nous des mes. Il est vrai que beaucoup se perdent. Mais nous pouvons en arracher beaucoup
de la voie du mal, et Mon Cur aura au moins cette consolation. Sais-tu, Josefa, combien les pcheurs Me dchirent et
comme J'ai besoin d'mes qui rparent ? C'est pourquoi Je viens Me reposer parmi celles que J'ai choisies Moi-mme.
Que ces mes sachent, par leur fidlit de leur amour, cicatriser les blessures que Je reois des pcheurs. Comme il est
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ncessaire qu'il y ait des victimes pour rparer l'amertume de Mon cur et soulager Sa douleur ! Que de pchs !... et
que d'mes se perdent . (10 fvrier 1923)
Je crois que l'on s'accuse surtout de fautes contre la chastet en enfer, mais aussi de vols, de commerce injuste, et
la plupart sont condamns cause de tout cela . (6 avril 1922)
J'ai vu beaucoup de personnes du monde tomber dans cet abme, et l'on ne peut ni expliquer ni comprendre le bruit
de la chute et les cris d'pouvante : Maldiction ! Je me suis tromp ! Je me suis tromp ! Maintenant je suis ici pour tou-
jours... C'est fini !... Maudite soit telle personne, telle chose ! qui les ont damnes . (Septembre 1922)
Aujourd'hui j'ai vu en enfer beaucoup d'mes : je crois que c'taient des personnes du monde. Le dmon criait :
Maintenant le monde m'appartient ! Je sais quel est le meilleur moyen pour me gagner des mes ! exciter en elles le d-
sir de jouir ! Moi avant ! Moi avant les autres ! Qu'elles ne s'abaissent pas... Qu'elles ne s'humilient pas... jouir... C'est ce
qui m'avantage... et c'est comme cela qu'elles tombent en masse... (4 oct. 1922)
Aujourd'hui, aprs qu'une me lui eut chapp, le dmon jurait horriblement, s'avouant vaincu : "Confusion ! Confu-
sion ! Je ne comprends pas qu'il y ait tant d'mes qui m'chappent ! C'taient les miennes ! Elles avaient fait ceci et ce-
la... J'ai travaill sans repos... et, cependant elles m'ont chapp ! C'est qu'il y a quelqu'un qui souffre et rpare pour
elles" (15 janvier 1923)
J'ai vu tomber des mes. Parmi elles, une enfant de 15 ans qui maudissait ses parents parce qu'ils ne lui avaient
pas enseign la crainte de Dieu et que l'enfer existe... Elle disait que sa vie, bien que courte, avait t remplie de pchs,
parce qu'elle vivait se donnant toutes les satisfactions que son corps et ses passions lui demandaient. Elle s'accusait
surtout d'avoir lu de mauvais livres . (22 mars 1923)
Quelques mes maudissaient leur vocation laquelle elles n'avaient pas rpondu... la vocation qu'elles avaient per-
due pour n'avoir pas voulu vivre dans l'oubli et la mortification . (18 mars 1922)
Quand je suis alle en enfer j'ai vu beaucoup de prtres, religieux et religieuses qui maudissaient leurs vux, leur
ordre, leurs suprieurs et tout ce qui aurait pu leur donner la lumire et la grce qu'ils avaient perdues par leur faute...
J'ai vu aussi des prlats... L'un s'accusait d'avoir us de biens qui ne lui appartenaient pas . (28 sept. 1922)
Certains prtres maudissaient leur langue qui avait consacr, leurs doigts qui avaient tenu Notre Seigneur, les mo-
ments o ils avaient donn l'absolution pour pardonner beaucoup de pchs, et eux, ils n'ont pas su se sauver ; ...et sur-
tout l'occasion qui les a emmens en enfer... (6 avril 1922)
Un prtre disait : "J'ai commis un pch en me servant de l'argent qui ne m'appartenait pas..." et il s'accusait d'avoir
employ l'argent des messes qu'il n'avait pas clbres.
Un autre disait qu'il appartenait une socit secrte dans laquelle il trahissait l'Eglise et la Religion, et que pour de
l'argent, il avait profan et commis des sacrilges.
Un autre encore s'tait damn pour avoir assist des spectacles profanes, aprs lesquels il n'aurait pas d cl-
brer la Sainte Messe... Et il avait vcu ainsi pendant plus de sept ans . (4 sept. 1922.)
(Un appel l'amour. Le message du Cur de Jsus au monde. Ed. Apostolat de la Prire).

X. Dans les apparitions de la Sainte Vi erge Fatima, la vision de l'enfer occupe une place part.
Voici comment Sur Lucie la raconte :
La Sainte Vierge ouvrit de nouveau les mains, comme les deux mois prcdents. Le faisceau de lumire projet
sembla pntrer la terre et nous vmes comme une grande mer de feu. En cette mer taient plongs, noirs et brls, des
dmons et des mes sous forme humaine, ressemblant des braises transparentes. Soulevs en l'air par les flammes,
ils retombaient de tous les cts comme les tincelles dans les grands incendies, sans poids ni quilibre, au milieu de
grands cris et de hurlements de douleur et de dsespoir qui faisaient frmir et trembler d'pouvante...
Les dmons se distinguaient des humains par leurs formes horribles et dgotantes d'animaux pouvantables et in-
connus, mais transparents comme des charbons embrass...
La Sainte Vierge nous dit avec bont et tristesse : "Vous avez vu l'enfer o vont aboutir les mes des pauvres p-
cheurs. Pour les sauver, le Seigneur veut tablir dans le monde la dvotion mon Cur Immacul. Si l'on fait ce que je
vous dirai, beaucoup d'mes se sauveront et l'on aura la paix !...
Quand vous verrez une nuit claire par une lumire inconnue, sachez que c'est le grand signe que Dieu vous
donne, qu'il est prochain le chtiment du monde par la guerre, la famine et les perscutions contre l'Eglise et contre le
Saint-Pre.
Pour empcher cela, je viendrai demander la conscration du monde mon Cur Immacul et la communion rpa-
ratrice des premiers samedis du mois.
Si l'on coute mes demandes, la Russie se convertira et l'on aura la paix. Sinon, elle rpandra ses erreurs par le
monde, provoquant des guerres et des perscutions contre l'Eglise ; beaucoup de bons seront martyriss ; le Saint-Pre
aura beaucoup souffrir, plusieurs nations seront ananties... Mais enfin, mon Cur Immacul triomphera" (Ils taient
trois petits enfants, par C. Barthas, pp. 72 74, d. Fatima, Toulouse)

Sur ce mme sujet, nous pouvons citer l'entretien du Pre Lombardi avec Sur Lucie tel que le rapporte l'Osservatore
della Dominica, hebdomadaire du Vatican, du 7 janvier 1957.
Je me trouvais Fatima le 13 octobre. Venant de Buenos-Aires, j'atterris Lisbonne d'o je comptais rayonner pour
mon apostolat au Portugal. J'eus la chance de prcher Fatima pendant la veille qui revt tant de solennit le treizime
jour de chaque mois entre mai et octobre, jours pendant lesquels Notre-Dame apparut aux enfants en cette anne dj
lointaine de 1917. Le sanctuaire me surprit. On peut dire qu'il vit encore sa phase primitive. La main de l'homme ne l'a
pas encore entirement transform par un excs de constructions de style urbain. C'est un sanctuaire o la pit prend
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des formes pnitentes. Aprs avoir parcouru un long chemin les pieds nus, des plerins se reposent sous la colonnade
ou dans l'glise. C'est l que s'accomplissent des promesses avec une fidlit qui pourrait impressionner un sceptique.
On a construit un hpital de grandes dimensions mais o se trouvent les marques de l'esprit de pauvret.
Je parlai pendant la veille ; une pense me poursuivit qui me vint comme une rvlation et m'mut jusqu'aux
larmes. Croyez-moi, j'ai pleur ; et je ne pleure pas facilement. Voici cette pense : Fatima, Notre-Dame avait fait une
demande aux hommes et je sentais que les hommes d'aujourd'hui pouvaient y rpondre avec une volont arrte de se
prparer, par tous les moyens, l'avnement d' "un Monde Meilleur"...
...J'allai Coimbra o j'exprimai plusieurs prtres mon dsir d'avoir un entretien avec Lucie, la seule survivante
des trois enfants qui virent Notre-Dame. Ils me rpondirent que c'tait presque impossible. Assige par mille visites,
Lucie avait demand de passer de la Congrgation de Sainte Dorothe au Carmel dont la clture rigoureuse la protge-
rait. Seul l'vque du diocse pouvait autoriser les visites pour quelque visiteur que ce ft. En apprenant cela, je renonai
l'entrevue et poursuivis sur Lisbonne. A peine arriv dans la capitale portugaise, je reus une invitation du vnrable
archevque de Coimbra. Il me donnait sa permission pour faire une brve visite Lucie.
A travers la grille du parloir, je pus entrevoir la jeune fille qui la Vierge avait confi ses rvlations. Un visage
simple, une voix claire sans aucun artifice...
Elle tait un peu indispose par la fivre. Je lui demandai :
- Dites-moi si le "Monde Meilleur" est bien la rponse de l'Eglise aux paroles que vous avez entendues de la Vierge...
(elle avait eu connaissance du mouvement).
- Mon Pre, ce grand renouvellement est certainement ncessaire. S'il ne s'accomplit pas, voir comment se com-
porte actuellement l'humanit, seule une portion limite du genre humain sera sauve !
- Croyez-vous vraiment que beaucoup aillent en enfer ? J'espre, moi que Dieu en sauvera un grand nombre : ce
n'est pas pour rien qu'un de mes livres a pour titre : "Le Salut de qui n'a pas la foi".
- Mon Pre, beaucoup se damnent.
- Certes, le monde est rempli de vices... Mais il y a toujours une esprance de salut.
- Non, mon Pre, beaucoup, beaucoup se perdront..
Il faut se souvenir que Lucie, lors des apparitions, eut d'abord une vision de l'enfer qu'on ne relit pas sans frmir.
Ses paroles, continue le P. Lombardi, me secourent. Et je revins en Italie, avec cet avertissement au cur...

Les paroles de Sur Lucie ne manifestent peut-tre qu'une simple opinion personnelle aussi digne de respect que
l'opinion contraire du Pre Lombardi. Mais qu'elles soient impressionnantes, qu'elles soient opportunes pour nous faire
rflchir, on ne peut en douter. Et le problme qu'elles nous posent est extrmement grave.
Il faut prendre Fatima au srieux. Sur cette terre aujourd'hui si change de la Cova de Iria demeure encore, pour ceux
qui savent voir, la vision tragique et horrible de cette mer de feu... dans laquelle taient plongs, noirs et brls, des
dmons et des mes sous forme humaine, ressemblant des braises transparentes... Dans le paysage champtre du
puits de Lucie ou du Cabeo on peut encore entendre l'cho des exclamations pleines de tristesse et d'angoisse de la
petite Jacinthe : Il y a tant de gens qui tombent en enfer. Il y a tant de gens en enfer, et les personnes qui y sont vi-
vantes brlent comme le bois dans un brasier .
C'est encore Sur Lucie qui, dans une lettre adresse en 1943 l'vque de Leiria, et transmettant les plaintes de
Notre-Seigneur, disait que le nombre des mes vivant en tat de grce tait trs limit.
Elle disait encore, dans cette mme lettre : Le Seigneur promet que la guerre finira bientt, que la Russie se conver-
tira, mais pas tout de suite, moins que cette condition ne soit remplie : que les vques d'Espagne satisfassent les d-
sirs de Notre-Seigneur et entreprennent une vritable rforme du peuple et du clerg. Si cette rforme ne se fait pas, la
Russie sera nouveau le moyen par lequel Dieu les chtiera une fois de plus .

Comme nous l'avons dj dit, nous ne cherchons pas, dans les rvlations prives, des arguments supplmentaires
sur la thse du petit nombre - relatif - des lus. Nous y cherchons seulement un tmoignage actuel qu'apportent des
crits tenus pour conformes la pure doctrine catholique. Ces crits portent essentiellement la confiance et l'amour ;
mais ils rappellent aussi le grand nombre de ceux qui se damnent. Ils mettent remarquablement en valeur ces paroles de
Pie XII : Vous ne pouvez reposer le soir tranquillement si vous n'tes pas capables de dire avec humilit et sincrit :
"Seigneur j'ai fait tout ce qui dpendait de moi pour sauver les mes" (Allocution aux curs et aux prdicateurs de
Rome, 28 fvrier 1954)
Sans doute les rvlations prives que nous avons rappeles ne sont-elles pas articles de foi. (Nous tenons tre en-
tirement et constamment soumis aux dcisions infaillibles de la Sainte Eglise). Mais la doctrine qu'elles nous enseignent
constituent un commentaire vivant et particulirement autoris de ce que dit le livre de la Sagesse (chap. V, 3-14):
Ils se diront pleins de regret, et gmissant dans le serrement de leur cur :
Voil donc celui qui tait autrefois l'objet de nos moqueries, et le but de nos outrages !
Insenss, nous regardions sa vie comme une folie, et sa fin comme un opprobre.
Comment est-il compt parmi les enfants de Dieu, et sa part est-elle parmi les saints ?
Nous avons donc err, loin du chemin de la vrit ;
la lumire de la justice n'a pas brill sur nous et sur nous ne s'est pas lev le soleil.
Nous nous sommes lasss dans la voie de l'iniquit et de la perdition,
Nous avons march dans les dserts sans chemin,
Et nous n'avons pas connu la voie du Seigneur.
A quoi nous a servi l'orgueil, et que nous a rapport la richesse avec la jactance ?
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Toutes ces choses ont pass comme l'ombre,
comme un rumeur qui s'enfuit ;
Comme le navire qui fend l'onde agite,
sans qu'on puisse dcouvrir la trace de son passage,
ni la marque de sa quille au milieu des flots ;
Ou comme l'oiseau traversant les airs, sans qu'on relve aucun vestige de sa route ;
mais il bat coups de plumes l'air lger, d'un puissant lan il le dchire, s'y fait un chemin en agitant ses ailes ;
puis on ne voit plus aucun indice de son passage ;
ou comme, lorsque la flche a t lance vers son but, l'air qu'elle a fendu revient aussitt sur lui-mme,
et l'on ne sait plus par o elle a pass :
Ainsi nous-mmes, nous sommes ns et nous avons cess d'tre,
et nous n'avons montrer aucune trace de vertu ; et dans notre iniquit, nous avons t retranchs,
Ainsi parlent les pcheurs dans le sjour des morts . (Livre de la Sagesse, V, 3-14)

CHAPITRE IX : REPONSE A QUELQUES OBJECTIONS

La doctrine qui vient d'tre expose mrite certainement d'tre examine fond. L'Eglise, en effet, contredisant les
opinions fantaisistes, veut que tous les Chrtiens se proccupent du salut de leur me. Le concile de Trente et le pape
Innocent XII enseignent que mme ceux qui sont parfaits ne peuvent ni ne doivent se dsintresser de la rcompense
ternelle.
Trois autorits incontestables rpondront aux difficults que l'on s'efforce ordinairement de soulever l'encontre de la
doctrine du petit nombre - relatif - des lus.
Voyons d'abord comment le grand prdicateur Bourdaloue rsume cette doctrine dans ses Penses sur le Salut.
Il est constant que le nombre des lus sera le plus petit, et qu'il y aura incomparablement plus de rprouvs. Or,
c'est une question que font les prdicateurs, savoir s'il est propos d'expliquer aux peuples cette vrit et de la traiter
dans la chaire, parce qu'elle est capable de troubler les mes et de les jeter dans le dcouragement. J'aimerais autant
qu'on me demandt s'il est bon d'expliquer aux peuples l'Evangile et de le prcher dans la chaire. H ! qu'y a-t-il en effet
de plus marqu dans l'Evangile que ce petit nombre des lus ? Qu'y a-t-il que le Sauveur du monde, dans ses divines
instructions, nous ait dclar plus authentiquement, nous ait rpt plus souvent, nous ait fait plus formellement et plus
clairement entendre ? Beaucoup sont appels, mais peu sont lus ! C'est ainsi qu'il conclut quelques-unes de ses para-
boles. Le chemin qui mne la perdition est large et spacieux dit-il ailleurs. Le grand nombre va l. Mais que la voie qui
conduit la vie est troite ! il y en a peu qui y marchent. Faites effort pour y entrer (Mt, VII). Est-il rien de plus prcis que
ces paroles ? Voil ce que le fils de Dieu enseignait publiquement, voil ce qu'Il inculquait Ses disciples, ce qu'Il repr-
sentait sous diffrentes figures qu'il serait trop long de rapporter. Sommes-nous mieux instruits que Lui de ce qu'il con-
vient ou ne convient pas d'annoncer aux fidles ? Prchons l'Evangile et prchons-le sans en rien retrancher ni en rien
adoucir ; prchons-le dans toute son tendue, dans toute sa puret, dans toute sa svrit, dans toute sa force. Malheur
quiconque s'en scandalisera ; il portera lui-mme, et lui seul, la peine de son scandale.

Cette vrit fait trembler (Les sous-titres sont du Pre Torrens).
On dit : ce petit nombre d'lus, cette vrit, fait trembler ; mais aussi l'Aptre veut-il que nous oprions notre salut
avec crainte et tremblement. On dit : c'est une matire qui trouble les consciences ; mais aussi est-il bon de les troubler
quelquefois, et il vaut mieux les rveiller en les troublant que de les laisser s'endormir dans un repos oisif et trompeur.
Enfin, dit-on, l'ide d'un si petit nombre d'lus dcourage et dsespre : oui, cette ide peut dcourager et peut mme
dsesprer quand elle est mal conue, quand elle est mal propose, quand elle est porte trop loin, et surtout quand elle
est tablie sur de faux principes et sur des opinions errones. Mais qu'on la conoive selon la vrit de la chose : qu'on la
propose telle qu'elle est dans le fond et non point telle que nous l'imaginons ; qu'on la renferme en de justes bornes, hors
desquelles un zle outr et une svrit mal rgle peuvent la porter ; qu'on l'tablisse sur de bons principes, sur des
maximes constantes, sur des vrits connues dans le Christianisme ; bien loin qu'elle jette dans le dcouragement, rien
n'est plus capable de nous mouvoir, de nous exciter, d'allumer toute notre ardeur et de nous engager faire les derniers
efforts pour assurer notre salut, et pour avoir place parmi la troupe bienheureuse des prdestins.

Il s'agit donc prsentement de voir comment ce sujet doit tre touch, quels cueils il y faut viter, et selon quels
principes il y faut raisonner, afin de le rendre utile et profitable.

Pas trace de j ansni sme.
Je l'avoue d'abord et je m'en suis assez expliqu ailleurs, il y a certaines doctrines suivant lesquelles on ne peut
prcher le petit nombre des lus sans ruiner l'esprance chrtienne, et sans mettre ses auditeurs au dsespoir. Par
exemple, dire qu'il y aura peu d'lus parce que Dieu ne veut pas le salut de tous les hommes ; parce que Jsus-Christ,
fils de Dieu, n'a pas rpandu Son sang ni offert Sa mort pour le salut de tous les hommes ; parce qu'Il ne donne pas Sa
grce, ni ne fournit pas les moyens de salut tous les hommes ; parce qu'Il rserve quelques-uns Ses bndictions,
qu'Il panche sur eux avec profusion toutes Ses richesses et toutes Ses misricordes tandis qu'Il laisse tomber sur les
autres toute la maldiction attache ce pch d'origine qu'ils ont apport en naissant : je le sais, encore une fois, et j'en
conviens, dbiter dans une chaire chrtienne de pareilles propositions, et s'appuyer sur de semblables preuves, pour
conclure prcisment de l que trs peu entreront dans l'hritage cleste et parviendront la vie ternelle, c'est scandali-
ser tout un auditoire et ralentir toute sa ferveur en renversant toutes les prtentions au royaume de Dieu. Chacun dira ce
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que les Aptres dirent au Sauveur du monde, et le dira avec bien plus de sujet qu'eux : Si cela est de la sorte, qui pourra
tre sauv ? (Mt. XIX) Aussi lEglise a-t-elle foudroy de si pernicieuses erreurs, et a-t-elle cru devoir prvenir par ses
anathmes de si funestes consquences.
Pour ne pas donner dans ces extrmits, et pour prendre le point juste o l'on doit s'en tenir, si j'entreprenais de faire
un discours sur le petit nombre des lus, voici, ce me semble, quel devrait tre le fond. Je poserais avant toutes choses
les principes suivants.

L'Esprance chrtienne fonde sur la bont, l a misricorde et l a fidlit de Dieu.
I. Que nous avons tous droit d'esprer que nous serons du nombre des lus. Droit fond sur la bont et sur la mis-
ricorde de Dieu, qui nous aime tous comme Son ouvrage, et dont la providence prend soin de tous les tres que sa puis-
sance a crs. Droit fond sur les promesses de Dieu, qui nous regardent tous surtout comme chrtiens ; car c'est
nous, aussi bien qu'aux fidles de Corinthe, que saint Paul disait : Ayant donc, mes trs chers frres, de telles promesses
de la part du Seigneur, purifions-nous de toute souillure, et achevons de nous sanctifier dans la crainte de Dieu (II Cor. I).
Droit fond sur les mrites infinis de Jsus-Christ, auxquels nous participons tous et en vertu desquels nous pouvons et
nous devons tous Le reconnatre comme notre Sauveur. Droit fond sur la grce de notre adoption, puisque nous tous
qui avons t baptiss en Jsus-Christ, nous avons acquis un pouvoir spcial de devenir enfants de Dieu (Joan. I). Or,
tous les enfants ont droit l'hritage du pre, et par consquent, en qualit d'enfants de Dieu, nous avons tous droit
l'hritage de Dieu.

Obligation d'esprer.
II. Que non seulement nous sommes tous en droit, mais dans une obligation indispensable, d'esprer que nous se-
rons du nombre des lus. Comment cela ? C'est que Dieu nous commande tous d'esprer en Lui, de mme qu'Il nous
commande tous de croire en Lui et de L'aimer. L'esprance en Dieu est donc pour nous d'une obligation aussi troite
que la foi et que l'amour de Dieu. Or, tre oblig d'esprer en Dieu, c'est tre oblig d'esprer le royaume de Dieu, la
possession ternelle de Dieu, la gloire et le bonheur des lus de Dieu : de sorte qu'il ne nous est jamais permis, tant que
nous vivons sur la terre, de nous entretenir volontairement dans la pense et la crance formelle que nous serons du
nombre des rprouvs : pourquoi ? parce que ds lors, nous ne pourrions plus pratiquer la vertu d'esprance, ni en ac-
complir le commandement.

Pch contre l 'esprance.
III. Qu'il n'y a point mme de pcheur qui ne doive conserver cette esprance ; qui ne commette un nouveau pch
quand il vient perdre cette esprance, qui ne se rende coupable du pch le plus norme ou plutt qui ne mette le
comble tous ses pchs quand il renonce tout fait cette esprance et qu'il l'abandonne. Car, comme je l'ai fait re-
marquer, on peut tre actuellement pcheur et tre un jour au nombre des lus ; tmoin saint Pierre, tmoin saint Paul,
tmoin Madeleine. Ce n'est pas, Dieu ne plaise, en demeurant toujours pcheur mais en se convertissant. Or, il n'y a
point de pcheur dont Dieu ne veuille la conversion : Ce n'est point la mort des pcheurs que je demande mais Je veux
qu'ils se convertissent et qu'ils vivent (Ezech. XXXIII). Il n'y a point de pcheurs que Jsus-Christ ne soit venu chercher et
racheter : Lorsque nous tions encore pcheurs et ennemis de Dieu, nous avons t rconcilis par Son Fils (Rom. V). Il
n'y a point de pcheur qui ne doive rparer ses pchs par une vie pnitente : Si vous ne faites pnitence, vous prirez
tous (Luc. XIII). Donc, tout cela tant essentiellement li avec l'esprance en Dieu, il n'y a point de pcheur qui ne la
doive toujours garder en son cur, quelque pcheur qu'il soit du reste, et en quelque abme qu'il se trouve plong.

Pourquoi peu se sauvent.
Ces principes supposs comme autant de maximes incontestables, j'examinerai ensuite non point s'il y aura peu
d'lus, puisque Jsus-Christ nous l'a Lui-mme marqu expressment dans Son Evangile, mais pourquoi il y en aura
peu ; et il ne me serait pas difficile d'en donner la raison, savoir : qu'il y en a peu et fort peu qui marchent dans la voie du
Salut et qui veuillent y marcher. Je ne dis pas qu'il y en a peu qui puissent y marcher : car une autre vrit fondamentale
que j'tablirai, c'est que nous le pouvons tous avec la grce divine, qui ne nous est point pour cela refuse : que tous,
dis-je, nous pouvons chacun dans notre tat, accomplir ce qui nous est prescrit de la part de Dieu pour mriter la cou-
ronne et pour assurer notre salut. Sur quoi je reprendrais et je conclurais que si le nombre des lus sera petit, mme
dans le christianisme, c'est par la faute et la ngligence du grand nombre des chrtiens : que c'est par leur conduite toute
mondaine, toute paenne, toute contraire la loi qu'ils ont embrasse, et la religion qu'ils professent.

A qui le salut est-il promi s ?
De l, prenant l'Evangile et entrant dans le dtail, je dirai : A qui le salut est-il promis ? A ceux qui se font violence :
depuis le temps de Jean-Baptiste jusqu' prsent, le royaume des cieux se prend par force, et ceux qui y emploient la
force, le ravissent (Mt. XI) ; ceux qui se renoncent eux-mmes, qui portent leur croix, qui la portent chaque jour, et qui
consentent la porter ; si quelqu'un veut venir aprs Moi, qu'il renonce soi-mme qu'il prenne sa croix, qu'il la porte
tous les jours et qu'il Me suive (Mt. XVI) ; ceux qui observent les commandements, surtout les deux commandements
les plus essentiels, qui sont l'amour de Dieu et la charit du prochain : Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre
cur, et votre prochain comme vous-mme ; faites-cela et vous vivrez (Luc. X) ; ceux qui travaillent pour Dieu, qui
agissent selon Dieu, qui pratiquent les bonnes uvres, et font en toutes choses la volont de Dieu : Ceux qui Me disent,
Seigneur, Seigneur, n'entreront pas tous dans le royaume des cieux ; mais celui qui fera la volont de Mon pre cleste,
celui-l entrera dans le royaume des cieux (Mt. VII) ; ceux qui mortifient leurs passions, qui surmontent les tentations,
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qui s'loignent des voies du monde et de ses scandales, qui se prservent du pch, qui se maintiennent dans l'ordre,
dans la rgle, dans l'innocence ou qui se relvent au moins par la pnitence et y persvrent jusqu' la mort. Voil le
caractre des lus ; mais sans cela ce seraient immanquablement des rprouvs.

Y en a-t-il beaucoup qui s'en proccupent ?
Or, y en a-t-il beaucoup, parmi les chrtiens mmes, qui ces caractres conviennent ? L-dessus je renverrai
l'exprience, c'est la preuve la plus sensible et la plus convaincante. Sans juger mal de personne en particulier, ni dam-
ner personne, il suffit de jeter les yeux autour de nous et de parcourir toutes les conditions du monde, pour voir combien il
y en a peu qui fassent quelque chose pour gagner le ciel ; peu qui sachent profiter des croix de la vie et qui les reoivent
avec soumission ; peu qui donnent Dieu ce qui Lui est d, qui L'aiment vritablement, qui Le servent fidlement, qui
cherchent Lui plaire en accomplissant Ses saintes volonts ; peu qui s'acquittent envers le prochain des devoirs de la
charit, qui en aient dans le cur les sentiments et qui, dans la pratique, en exercent les uvres ; peu qui veillent sur
eux-mmes, qui fuient les occasions dangereuses, qui combattent leurs passions, qui rsistent la tentation de l'intrt,
la tentation de l'ambition, la tentation du plaisir, la tentation de la vengeance, la tentation de l'envie, toutes les
autres et qui ne tombent pas, en y succombant, dans mille pchs ; peu qui reviennent de leurs garements, qui se d-
gagent de leurs habitudes vicieuses, qui fassent, aprs leurs dsordres passs, une pnitence solide, efficace, durable.
Et quel est aussi le langage ordinaire sur la corruption des murs ? Ce ne sont point seulement les gens de bien mais
les plus libertins qui en parlent hautement. N'entend-on pas dire sans cesse que tout est renvers dans le monde ; que le
drglement y est gnral ; qu'il n'y a ni sexe, ni ge, ni tat qui en soit exempt ; qu'on ne trouve presque nulle part ni
religion, ni crainte de Dieu, ni probit, ni droiture, ni bonne foi, ni justice, ni charit, ni honntet, ni pudeur ; que ce n'est
partout, ou presque partout, que libertinage, que dissolution, que mensonge, que tromperie, qu'envie de s'agrandir et de
dominer, qu'avarice, qu'usure, que concussions, que mdisances, qu'un monstrueux assemblage de toutes les iniquits ?
Voil comment on nous reprsente le monde ; voil quelle peinture on en fait, et comment on s'explique. Or, parler de la
sorte, n'est-ce pas rendre un tmoignage vident du petit nombre des lus ?

Je me convertirai l 'heure de la mort.
Et si l'on se retranchait me dire que c'est la mort, aprs tout, qui dcide du sort ternel des hommes ; que ce n'est
ni du commencement, ni de mme du cours de la vie, que dpend absolument le salut, mais de la fin, et que tout con-
siste mourir dans des dispositions chrtiennes ; il est vrai, rpondrais-je ; mais on ne peut gure esprer de mourir
dans ces dispositions chrtiennes qu'aprs y avoir vcu ; et puisqu'il y en a trs peu qui y vivent, je conclurais qu'il y en a
trs peu qui y meurent. Car il me serait ais de dtruire la fausse opinion des mondains qui se persuadent que, pour bien
finir et pour mourir chrtiennement, il n'est question que de recevoir dans l'extrmit de la maladie les derniers sacre-
ments de l'Eglise et de donner certains signes de repentir. Ah ! qu'il y a l-dessus d'illusions ! A peine oserais-je dclarer
tout ce que j'en pense.

Danger des conversions de derni re heure.
Non, certes, il ne s'agit point seulement de les recevoir, ces sacrements si saints en eux-mmes et si salutaires :
mais il faut les recevoir saintement, c'est--dire qu'il faut les recevoir avec une vritable conversion de cur : et voil le
point de la difficult. Je n'entreprendrais pas d'approfondir ce terrible mystre, et j'en laisserais Dieu le jugement. Mais
du reste, n'ignorant pas quoi se rduisent la plupart de ces conversions de la mort, de ces conversions prcipites, de
ces conversions commences, excutes, consommes dans l'espace de quelques moments o l'on ne connait plus
gure ce que l'on fait ; de ces conversions qui seraient autant de miracles si c'taient de bonnes et vraies conversions ; et
sachant combien il y entre souvent de politique, de sagesse mondaine, de crmonie, de respect humain, de complai-
sance pour des amis ou des parents, de crainte servile et toute naturelle, de demi-christianisme, je m'en tiendrais au sen-
timent de saint Augustin, ou plutt celui de tous les pres, et je dirais en gnral qu'il est bien craindre que la pni-
tence d'un mourant, qui n'est pnitent qu' la mort, ne meure avec lui, et que ce ne soit une pnitence rprouve. A ce
nombre presque infini de faux pnitents la mort, j'ajouterais encore le nombre trs considrable de tant d'autres que la
mort surprend, qu'elle enlve tout d'un coup, qui meurent sans sacrements, sans secours, sans connaissance, sans au-
cune vue ni aucun sentiment de Dieu. Et de tout cela, je viendrais, sans hsiter, aprs le Sauveur du monde, cette af-
freuse consquence : beaucoup d'appels et peu d'lus (Mt. XX).

Ceux qui pourrai ent se dcourager.
Cette importante matire, traite de la sorte, ne doit produire aucun mauvais effet, et en fait produire de trs bons.
Elle ne doit dsesprer personne, puisqu'il n'y a personne qui ne puisse tre du petit nombre des lus. Je dis plus, et
quand il y en aurait quelques-uns que ce sujet dsesprt, qui sont-ils ? Ceux qui ne veulent pas bien leur salut, ceux qui
ne sont pas dtermins, comme il le faut tre, tout entreprendre et tout faire pour leur salut, ceux qui prtendent con-
cilier ensemble et accorder une vie molle, sensuelle, commode et le salut ; une vie sans uvre, sans gne, sans pni-
tence et le salut ; l'amour du monde et le salut ; les passions, les inclinations naturelles et le salut ; ceux qui cherchent
largir, autant qu'ils peuvent, le chemin du salut et qui ne sauraient souffrir qu'on le leur propose aussi troit qu'il est,
parce qu'ils ne sauraient se rsoudre tenir une route si difficile. Ceux-l, j'en conviens, l'exemple de ce jeune homme
qui vient consulter le Fils de Dieu, s'en retourneront tout tristes et tout abattus ; mais cette tristesse et cet abattement, ils
ne pourront l'attribuer qu eux-mmes, qu' leur faiblesse volontaire, qu' leur lchet ; et tout bien examin, il vaudrait
mieux, si je l'ose dire, les dsesprer ainsi pour quelque temps, que de Ies laisser dans leur aveuglement et leurs
fausses prventions sur l'affaire la plus essentielle, qui est le salut.
61


Pense salutaire.
Quoi qu'il en soit, tout auditeur sage et chrtien profitera de cette pense du petit nombre des lus et saisi d'une
juste frayeur, il apprendra : 1 redoubler sa vigilance, et se prmunir plus que jamais contre tous les dangers o peut
l'exposer le commerce de la vie ; 2 ne pas demeurer un seul jour dans l'tat du pch mortel, s'il lui arrive quelquefois
d'y tomber ; mais courir incessamment au remde, et se relever par prompt retour ; 3 se sparer de la multitude, et
par consquent du monde ; s'en sparer, dis-je, sinon d'effet (car tous ne le peuvent pas) au moins d'esprit, de cur,
de maximes, de sentiments, de pratiques ; 4 suivre le petit nombre des chrtiens vraiment chrtiens, c'est--dire des
chrtiens rgls dans toute leur conduite, fidles n tous leurs devoirs, assidus au service de Dieu, charitable envers le
prochain, soigneux de se perfectionner et de s'avancer par un continuel exercice des vertus, dgags de tout intrt hu-
main, de toute ambition, de tout attachement profane, de tout ressentiment, de toute fraude, de toute injustice, de tout ce
qui peut blesser la conscience et la corrompre ; 5

prendre rsolument gnreusement la voie troite, puisque c'est
l'unique voie que Jsus-Christ est venu nous enseigner ; s'efforcer selon la parole du mme Sauveur, se roidir contre
to les obstacles, soit du dedans, soit du dehors, contre le penchant de la nature, contre l'empire des sens, contre le tor-
rent de la coutume, contre l'attrait des compagnies, contre les impressions de l'exemple, contre les discours et les juge-
ments du public ; n'ayant en vue que de se sauver, ne voulant que cela, n'y cherchant que cela, n'tant en peine que de
cela.

Demandons l a grce des grces.
6 enfin rclamer sans cesse la grce du ciel, recommander sans cesse son me Dieu, et lui faire chaque
jour l'excellente prire de Salomon : Dieu de misricorde, Seigneur, donnez-moi la vraie sagesse, qui est la science du
salut, et ne me rejetez jamais du nombre de vos enfants (Sap. VIII), qui sont vos lus. Oui, mon Dieu, souvenez-vous de
mon me ; souvenez-vous du sang qu'elle a cot. Elle vous doit tre prcieuse par l. Sauvez-la, Seigneur, ne la perdez
pas, ou ne permettez pas que je la perde moi-mme ; car, si jamais elle tait perdue, c'est de moi-mme que viendrait sa
perte. Je la mets, mon Dieu, sous votre protection toute puissante, mais en mme temps, je veux, quelque prix que ce
soit, la conserver : je redoublerai pour cela tous mes efforts ; je n'y pargnerai rien. Telle est ma rsolution, Seigneur ; et
puisque c'est vous qui me l'inspirez, c'est par Vous que je l'accomplirai.
Heureux le prdicateur qui renvoie ses auditeurs en de si saintes dispositions ! Son travail est bien employ, et tout
sujet qui fait natre de pareils sentiments ne peut tre que trs solide et trs utile . (Bourdaloue, extrait des uvres
compltes, Penses sur divers sujets, Salut, X)
La mme doctrine est dveloppe par le bienheureux Claude de la Colombire, celui que le Sacr-Cur de Jsus
dsigna comme aptre de cette dvotion si prcieuse, comme l'ami parfait, le confesseur et le guide de sainte Marguerite
Marie Alacoque.
Le petit nombre des Elus ne doit point faire le sujet de notre crainte : ce sont les pchs qui nous empchent d'tre
de ce nombre.
Il y a peu de prdestins parmi les chrtiens, parce que la prdestination est ncessairement suivie du salut. Mais
elle n'est pas moins ncessairement suivie des uvres qui assurent le salut.
Vous tes effray, quand on vous dit, que de cent mille, peine y en aura-t-il un seul de sauv. Que vous importe,
pourvu que ce soit vous ? - Et si de ce nombre tous taient sauvs la rserve d'un seul, quelle dsolation serait-ce pour
vous, si vous deviez tre ce malheureux ?
Mais s'il y a plusieurs lus, j'ai plus d'esprance d'tre de cette multitude. - Vous vous trompez ; votre esprance se-
rait fonde, si, pour augmenter le nombre, aprs avoir admis les bons, on recevait quelque mchant, ou si, pour diminuer
ce nombre, on excluait des bons ; mais quelque petit que soit le nombre des prdestins, les bons n'en seront jamais
exclus ; quelque grand que soit ce nombre, les mchants n'y seront jamais compris.
Si vous tes bon, quand pour cent mille rprouvs il n'y aurait qu'un lu, ce sera vous ; si vous tes mauvais, quand
pour cent mille lus il n'y aurait qu'un rprouv, ce sera vous.
Voyez si le chemin du ciel est un chemin fort battu. Il faut que tous les lus aillent par la voie troite, voie unique du
salut... Aujourd'hui ceux-mmes qui embrassent la pit veulent avoir toutes leurs commodits.
Pour assurer son salut, il faut vivre en l'tat o il faut mourir pour tre sauv. Or, combien en trouverez-vous qui
soient habituellement en tat de grce, qui, mme par intervalle, conservent durant quelques jours de l'anne l'amiti de
leur Dieu ? Il n'est pas bien sr, disons qu'il est entirement incertain, s'ils la reoivent dans leurs confessions ; leurs re-
chutes si frquentes me persuadent qu'ils ont eu peu de rsolution, et qu'ils sont sortis du saint tribunal et de la table
sacre vides de grces. Que peut-on se promettre pour le ciel de quiconque vit de la sorte ?
On compte beaucoup sur ce qu'on a dessein de faire l'heure de la mort. On se confesse mieux alors, je le veux
croire ; mais combien s'en trouve-t-il qui alors ne se confessent point ? Outre que la vue de la mort n'ajoute rien aux dis-
positions ordinaires que le trouble, l'effroi et une crainte toute naturelle : ce qui le prouve, c'est que quand on revient de
ce pril, et que la peur est dissipe, on continue de vivre comme on avait vcu.
Vous vous tonnez que de cent mille chrtiens, il n'y en ait pas dix de sauvs ? Et moi au contraire, plus je consi-
dre la chose, plus je m'tonne que de cent mille il y en ait trois de sauvs.
Ce qui fait ma surprise, c'est de voir les fortes inclinations qui nous portent au mal, l'horrible penchant qui nous en-
trane dans le prcipice, ce penchant second de tant d'ennemis qui nous poussent ; un monde si corrompu, des occa-
sions si funestes, si frquentes, si effrayantes ; une ngligence si constante dans l'affaire du salut ; la vue de tant
d'obstacles que nous ne bravons pas, est-il possible, me dis-je moi-mme, que de cent mille chrtiens il y en ait dix qui
se sauvent ? (Sermon du Bienheureux Pre de la Colombire, Migne, Orateurs sacrs, t. VII, col. 1589-1591)
62

Voil pourquoi les saints prdicateurs ont inculqu leurs auditoires une sainte crainte de Dieu. Rappelons-nous la
manire dont saint Jean-Marie Vianney parlait de l'enfer des mauvais chrtiens et reprsentons-nous le saint cur
s'adressant dans les mmes termes notre gnration, du haut de sa chaire d'Ars :
...Ce qui donnera encore un nouveau degr de tourments ces chrtiens damns, c'est que, pendant toute l'terni-
t, ils auront devant les yeux tout ce que Jsus-Christ a souffert pour les sauver, et rflchiront que malgr cela ils se
sont damns. Oui, nous dit-il, ils auront devant les yeux toutes les larmes que ce divin Sauveur a rpandues, toutes les
pnitences qu'Il a faites, tous Ses pas et tous Ses soupirs, et tout cela pour les rendre meilleurs. Ils verront Jsus-Christ,
tel qu'Il tait dans cette crche quand Il est n et qu'Il a t couch sur une poigne de paille ; tel qu'Il tait au jardin des
Olives, o Il a tant pleur les pchs, et mme avec des larmes de sang. Il se montrera comme dans Son agonie, et
quand on Le tranait par les rues de Jrusalem. Ils croiront L'entendre clouer sur la croix, demander misricorde pour
eux ; et par l, Il leur montrera combien leur salut Lui avait cot cher, et combien Il a souffert pour leur mriter le ciel,
qu'ils ont perdu avec tant de gaiet de cur et mme de malice. Ah ! mes Frres, quels regrets ! hlas ! quel dsespoir
pour ces chrtiens rprouvs ! Ah ! crieront-ils du fond des flammes ; adieu, beau ciel, c'est pour nous que vous avez t
cr et nous ne vous verrons jamais ! Adieu, belle cit qui deviez tre notre demeure ternelle et faire tout notre bon-
heur !
Oui, mes Frres, voil la triste mditation d'un chrtien pendant toute l'ternit dans les enfers. Non, mes Frres, les
paens n'auront presque rien de tout cela se reprocher ; ils n'auront pas regretter le ciel puisqu'ils ne le connaissaient
pas ; ils n'ont pas refus et mpris les moyens qu'on leur prsentait pour se sauver, puisqu'ils ignoraient ce qu'il fallait
faire pour arriver ce bonheur. Mais des chrtiens que l'on n'a pas cess d'instruire, de presser et de solliciter ne pas
se perdre, et qui l'on a prsent tant de fois tous les moyens les plus faciles pour arriver la vie heureuse pour laquelle
ils taient crs ! Oui, mes Frres, un chrtien se dira pendant l'ternit : Qui est-ce donc qui m'a jet en enfer ? Est-ce
Dieu ? Ah ! non, non. Ce n'est pas Jsus-Christ ; au contraire, Il voulait absolument me sauver. Est-ce le dmon ? Oh !
non, non, je pouvais bien ne pas lui obir, comme tant d'autres ont fait. Sont-ce donc mes penchants ? Ah ! non, non, ce
ne sont pas mes penchants ; Jsus-Christ m'avait donn l'empire sur eux, je pouvais les dompter avec la grce de Dieu
qui ne m'aurait jamais manqu. D'o peut donc venir ma perte et mon malheur ? Hlas ! tout cela ne vient que de moi-
mme, et non de Dieu, ni du dmon, ni de mes penchants. Oui, c'est moi-mme qui me suis attir tous ces malheurs ;
oui, c'est moi qui me suis perdu et rprouv de ma propre volont ; si j'avais voulu, je me serais sauv. Mais je me suis
damn ! plus de ressources et plus d'esprance ; oui, c'est ma malice, mon impit et mon libertinage qui m'ont jet dans
ces torrents de flammes d'o je ne sortirai jamais.
Ah ! mes Frres, si nous pouvions une fois comprendre ce que c'est qu'un chrtien damn et les tourments qu'il en-
dure, pourrions-nous bien vivre dans le pch, dans cet tat qui nous expose sans cesse tous ces malheurs ? Non,
non, mes Frres, notre vie n'est nullement la vie que doit mener un chrtien qui veut viter ces supplices. Eh quoi ! mes
Frres, d'une part un chrtien qui est n dans le sein de l'Eglise, qui a t lev l'cole de Jsus-Christ mme, qui a
pris un Dieu crucifi pour son pre et son modle ; un chrtien tant de fois nourri de Son corps adorable et abreuv de
Son sang prcieux, qui devrait passer sa vie comme un ange du ciel en action de grces ; d'autre part un Dieu qui est
descendu du ciel pour venir lui apprendre les moyens d'tre heureux en l'aimant sur la terre ; un chrtien qui est dou de
tant de belles qualits et de tant de connaissances sur la grandeur de sa destine ; et un Dieu, dis-je, qui l'a aim plus
que lui-mme ; un Dieu qui semble avoir puis Son amour et Sa sagesse et toutes Ses richesses pour les lui communi-
quer, et qui, par Sa mort, lui vite une mort ternelle ! Ah ! mes Frres, un chrtien pour qui Dieu a tant fait de miracles,
pour qui Dieu a tant souffert, se voir brler en enfer parmi les dmons qui vont le traner pendant toute l'ternit dans les
flammes ! O horreur !... O malheur pouvantable !... Oh ! le spectacle effrayant de voir ainsi un chrtien qui est tout cou-
vert du sang adorable de Jsus-Christ ! Hlas ! mes Frres, qui pourrait penser cela sans frmir ? Cependant, voil le
partage d'un nombre infini de chrtiens qui se raillent des sacrements et mprisent tout ce que Jsus-Christ a fait pour
eux ; et bien malheureux sommes-nous si nous ne voulons pas profiter de tant de moyens que nous avons de nous assu-
rer le ciel ! Les nations trangres ouvriront les yeux de l'me la lumire de la foi, et elles viendront prendre la place
que nous perdons.
Hlas ! mes Frres, que nous avons lieu de craindre que le bon Dieu, en punition du mpris que nous faisons de
tout ce que Jsus-Christ a fait pour nous, ne nous te la foi de notre cur et ne nous laisse tomber dans l'aveuglement et
y prir ! O mon Dieu, quel malheur pour des chrtiens qui connaissent si bien ce qu'il faut faire pour se sauver, qui, mme
ici-bas, en ne le faisant pas, ne peuvent tre que bien malheureux par les remords que leur donne leur conscience I Ah !
mes Frres, quel dsespoir pendant l'ternit pour un chrtien qui rien n'a manqu pour viter tous ces tourments qu'il
endure ! Ah ! se dira-t-il, moi qui l'on a dit tant de fois que, si je le voulais, je pourrais aimer le bon Dieu et sauver mon
me et me rendre heureux pendant l'ternit ; moi qui l'on a offert toutes les grces pour sortir du pch ! Ah ! si du
moins, je n'avais pas t chrtien. Ah ! si du moins l'on ne m'avait jamais parl du service de Dieu et de Sa religion ?
Mais non, rien ne m'a manqu, j'avais tout et je n'ai su profiter de rien. Tout devait tourner mon bonheur, et, par le m-
pris que j'en ai fait, tout a tourn mon malheur : adieu, beau ciel !... adieu, ternit de dlices !... adieu, heureux habi-
tants du ciel !... tout est fini pour moi !... Plus de Dieu, plus de ciel, plus de bonheur !... Oh ! que de larmes je vais r-
pandre ! Oh ! que de cris je vais pousser dans ces flammes !... Mais plus d'esprance I Ah triste pense qui dchirera un
chrtien pendant l'ternit !... Ah ! ne perdons pas un moment pour viter ce malheur. C'est le bonheur que je vous sou-
haite . (Saint Jean-Marie Vianny, L'enfer des Chrtiens (extraits)
Les saints - qui sont vraiment les Chrtiens types, les Chrtiens part entire et incontestables - ne se basaient pas
pour leur pit sur des thories laxistes, mais sur l'Evangile sans glose et sur la vritable conscience de la morale chr-
tienne. Ils n'ont jamais transig avec ces dliquescences faussement humanistes, avec une charit falsifie, avec une
pit que n'accompagne ni sacrifice ni rforme de vie.
63

Selon les paroles du bienheureux Claude de la Colombire : Si vous tes bon, quand, pour cent mille rprouvs il
n'y aurait qu'un lu, ce sera vous ; si vous tes mauvais, quand, pour cent mille lus il n'y aurait qu'un rprouv, ce sera
vous .
Pourquoi ? Parce que beaucoup d'hommes montrent pratiquement par leur conduite qu'ils ne veulent pas se sauver.
Aucun motif de convenance ne tient devant ce fait.
L'entre du ciel n'est pas rserve au petit nombre des heureux gagnants d'une loterie. Non. Nous rpudions de
toutes nos forces l'odieux jansnisme. Le Christ est mort pour tous ! Mais cela ne justifie pas le faux optimisme de ceux
qui promettent le salut sans exiger l'accomplissement total des commandement divins. Rappelons-nous ce que disait
saint Ignace de Loyola : Aucun homme de cur ne s'affligera outre mesure en se demandant s'il russira en fait ob-
tenir une certaine somme d'argent, quand il sait avec certitude que de lui dpend l'accomplissement de la condition re-
quise pour se procurer l'argent ; de mme aucun chrtien de bon jugement ne s'angoissera de sa prdestination ; par la
foi il sait avec certitude qu'elle est entre ses mains, il sait que de lui dpend une chose en relation infaillible avec son
salut ternel : viter tout pch mortel en restant sous l'influence de la grce divine, et, avec son aide, pratiquer les
bonnes uvres ; tel est l'enseignement adress aux fidles par saint Pierre, glorieux prince de l'Eglise . (Ferrusola,
Comm. p. alt. sec. IX c. 7.)

Dieu ne m'a pas cr pour me damner, dira-t-on. C'est certain. Mais Il ne nous a pas crs non plus pour que nous
L'offensions ; pour que nous manquions la Messe, blasphmions, commettions des actes immoraux ou injustes.

Mais Dieu est bon, rpondra-t-on.
Oui, infiniment bon. Si la chose ne dpendait que de la bont de Dieu, nous pourrions dire qu'il n'y aurait pas un seul
damn. Mais la dcision dpend aussi de notre libert et de notre fidlit la grce divine. De notre libert aide par la
grce divine, oui. Mais la grce n'est jamais refuse qui la demande et la recherche.
On peut affirmer en toute vrit que se sauve qui veut. Mprises-tu les richesses de Sa bont, de Sa patience et de
Sa longanimit ? et ne sais-tu pas que la bont de Dieu t'invite la pnitence ? (Rom. II, 4.)
D'autres prtendront : mais saint Franois de Sales tait partisan de la thse du plus grand nombre des lus parmi les
Catholiques. Cette opinion se fonde sur les conversations que rapporte l'vque de Belley, Mgr Camus. Voyez ce que dit
Feller, dans son Dictionnaire biographique sur Mgr Camus. Les comptes rendus de Camus ont pu altrer la pense de
saint Franois de Sales qui, dans ses crits, est en plein accord sur ce sujet avec les autres saints. Citons par exemple
ce passage de ses Controverses : Qui auroyt les yeux asses clairvoyans pour voir l'issue de la course des hommes
verrait bien dans l'Eglise de quoi s'crier : Plusieurs sont appels et peu sont lus, c'est--dire plusieurs sont en la mili-
tante qui ne seront jamais en la triomphante . (Controverses, Part. I, ch. II, art. 2.)
On dira que, dans la parabole des noces, un seul convive est exclu ; que Jsus-Christ compare la sparation des
bons et des mchants lors du Jugement dernier la sparation du bon grain et de l'ivraie ; que sur les dix vierges invites
aux noces, cinq sont admises ; que, dans la parabole des talents, deux serviteurs sont rcompenss et un seul chti.
Mais ce sont l, justement, quelques-uns des arguments qu'utilise le pre Gravina dans son livre condamn. Et si
nous nous en rapportons tous les Pres de l'Eglise, aux exgtes les plus clbres qu'on ne peut considrer ni comme
des semeurs d'pouvante ni comme des rigoristes au sens pjoratif de ce terme, qui connaissaient bien la doctrine tho-
logique de l'universalit et de l'efficacit de la Rdemption, leur interprtation est la suivante : le nombre des lus est petit
- relativement -, si on le compare au nombre des damns. Ce qui ne signifie pas qu'on puisse jamais considrer quel-
qu'un comme un damn prsum ; ni que le nombre des lus soit trs petit, ridicule et limit.
- Mais on insistera : c'est un fait que, dans tous les pchs, il n'y a pas de vritable malice ni de dsir d'offenser Dieu.
On sous-entend que, l o il n'y a pas intention d'offenser Dieu, l'offense n'existe pas. Une telle affirmation constitue une
grave erreur condamne par Alexandre VIII : Le pch philosophique ou moral est un acte humain contraire la nature
raisonnable et la droite raison ; tandis que le pch thologique et mortel est une transgression libre de la loi divine. Le
pch philosophique, si grave soit-il, en celui qui ignore Dieu ou ne pense pas actuellement Dieu, est un pch grave,
mais non une offense de Dieu, ni un pch mortel qui fasse perdre l'amiti de Dieu et digne de la peine ternelle . (Cette
proposition est dclare et condamne comme scandaleuse, tmraire, offensant les oreilles pies et errone, Cf. Den-
zinger 1290)
On ne peut non plus esquiver ce problme avec des remarques ingnieuses qui reviennent en fait, prendre la tan-
gente. Certains diront que le nombre des damns est trs infrieur celui des lus parce qu'il n'est pas concevable que
Dieu, le meilleur des pdagogues, ait recaler la majeure partie de ses lves . Selon un autre auteur : Il semble qu'il
y ait des gens qui savent mme ce que Notre-Seigneur n'a pas voulu nous rvler . Ce n'est pas avec de telles re-
marques que l'on traitera la question, en restant sur le terrain de la plaisanterie ; ni simplement avec du sentimentalisme ;
ni mme avec des raisonnements humains. Il y a sur ce sujet des textes sacrs interprts par la Tradition avec un ac-
cord impressionnant. Le problme du nombre des lus est une question de fait. Les preuves par l'Ecriture Sainte, par la
Tradition, par la raison, par les rvlations prives ont un grand poids ; la lumire qu'elles apportent sur le sujet n'est pas
faible, bien que nous ne leur donnions pas une valeur dogmatique.

Jsus-Christ a-t-il chou dans l'uvre de la Rdemption ?
Le Cur de Jsus a procur par lui-mme une gloire infinie au Pre. A fortiori, si l'on tient compte du Cur Immacul
de Marie, de tous les martyrs, de tous les saints, la Rdemption se prsente comme dpassant toute conception hu-
maine, et comme un splendide triomphe de la bont divine.
64

- Jsus-Christ, notre Rdempteur, nous a tous rachets ; mais la Rdemption ne profite qu' ceux qui acceptent li-
brement pour eux-mmes l'application des mrites divins. Le Christ nous ouvre le ciel mais ne peut nous y faire entrer de
force.
Si le nombre des mes qui se sauvent est petit quand on le compare au nombre des mes qui se damnent, Notre-
Seigneur l'avait prvu ; mais Il a fait, de son ct, tout ce qui tait possible pour nous sauver ; Il n'a pas hsit Se sacri-
fier. Il Se serait aussi bien sacrifi pour une seule me, car Il connat le prix d'une me et Il aime chaque me d'un amour
infini. Dans l'Apocalypse, il est dit aux Martyrs : Il leur fut dit de patienter encore un peu jusqu' ce que ft complet le
nombre de leurs compagnons de service et de leurs frres qui doivent comme eux tre mis mort . (Apoc., VI, 11)
Puisque Dieu prvoyait tout, pourquoi a-t-il cr l'homme ? se demande l'outrecuidance humaine. Mai c'est pour le
bien de Ses lus. A cause de ces misrables qui s'obstinent se damner, Dieu devait-il donc priver du bonheur ternel
tant de justes, tant d'hommes de bonne volont qui, rpondant l'invitation du Matre, pntrrent dans la salle du festin
revtus de la robe nuptiale

Dans sa Symphonie intrieure, le pre Gar-Mar commente ainsi, avec une ironie terrible, les difficults que soulve
l'orgueil rebelle et dchan :
La petite desse Raison n'est pas d'accord et c'est pourquoi elle nous pose, brle-pourpoint et sans se troubler,
ces questions qui constituent, au fond, une ngation de tout l'Evangile :
Quel besoin Dieu avait-Il de crer ce qu'Il devrait condamner ? Quel besoin de permettre aux dmons de circuler
libres et sans muselire pour intervenir dans la vie des hommes et y faire du remue-mnage ? N'tions-nous pas dj
suffisamment misrables sans ces crocs-en jambes de pauvres aveugles ?...
Comment expliquer le drame de tant de personnes innocentes ? Si Dieu nous aimait vraiment, pourquoi ne pas
nous avoir crs au ciel ? Pour Lui, le prix aurait t le mme, et pour l'Homme-Dieu, qu'Il est par surcrot, le prix aurait
t moindre...
Il n'y aurait eu alors ni paternit, ni vie sexuelle, ni sexe. Quelle importance ? Les anges ne peuvent-ils s'en passer ?
Ne dites-vous pas que, dans votre Ciel, vous devrez tre comme les anges du Seigneur ?...
Vous dites qu'alors le Ciel ne serait ni une rcompense, ni une couronne ! Quelle importance si nous tions heureux
et impeccables, sans tentations, sans erreurs, sans ignorance, sans enfer ?...
Pourquoi un tel chafaudage de paradis perdu, de divines comdies, de pchs originels, d'arbres de Nol, de se-
maines saintes svillanes, de Rdemption douloureuse, de sacrements gnants, quoi vient s'ajouter cette Eglise cra-
sant la Raison, la Libert et le Progrs ?... et tout cela sur une plante qui devient essentiellement le cimetire macabre
de l'humanit ?...
Il faut rpondre, c'est urgent, la petite desse ; desse si petite qu'elle voudrait une Terre dans le Ciel et un Ciel
sur la Terre ; un Ciel qui fut l'ternelle salle de fte des incrdules ; desse si petite qu'elle voudrait une vie terrestre sans
finalit ni transcendance : courir, lancer des fuses, aller sur la lune, se tuer les uns les autres, danser sur les tombes...
puis aller au ciel sans savoir pourquoi l'on a t sur la terre...
Que rpondrons-nous donc la Raison devenue irrationnelle par orgueil ?...
Nous ne dissimulerons pas le problme ; nous ne le laisserons pas sans solution en nous contentant de l'esquiver.
Car si de telles questions restaient sans rponse, il nous serait inutile de propager l'Evangile dans le monde entier. La
rponse doit tre nette comme l'clair, forte comme le tonnerre, frappante comme la foudre. Elle doit surtout rpondre
d'une faon valable l'arrogance de la Raison rationaliste, qui n'est pas incrdule faute de raisons mais faute de raison
tout court. La voici :
1 La Raison humaine, quand elle se tient raide devant la Sagesse divine est une bte de somme : l'expression est de
l'Esprit Saint.
2 La Raison humaine quand elle baisse les yeux et fait preuve de modration et modestie peut regarder avec des
yeux d'ange le prcieux domaine de la science ; mais quand elle lve le regard, sans modestie, ses yeux sont des yeux
de singe qui ne voient rien.
3 La Raison humaine ne peut demander des comptes au Crateur ni se constituer juge des dcisions divines.
4 Quand la Raison humaine se plaint de Dieu, c'est parce qu'elle ne veut pas se gner pour Lui ; c'est qu'elle n'a pas
le courage de Lui montrer qu'elle L'estime pardessus tout et Le prfre tout : chose qu'elle ferait si seulement elle tait
raisonnable.
5 La Raison humaine a dj bien fait la preuve de sa grandeur avec le caractre immuable de ses systmes philoso-
phiques matrialistes ; avec la matrise qu'elle a acquise de toutes les sciences ; avec la perfection de sa technique qui a
russi liminer pour toujours les catastrophes, en aviation aussi bien que dans les autres moyens de transport ; gran-
deur prouve encore par la matrise des maladies de cur, de la leucmie et du cancer, sans oublier aucune des autres
maladies organiques ou mentales... la Raison humaine a bien montr sa grandeur par la prudence et la perspicacit dont
ont fait preuve les gouvernants du monde depuis trente sicles ; car grce elle ont t vits pour toujours les conflits
sociaux, politiques et conomiques ; ne parlons pas des guerres qui sont devenues une chose si ancienne que personne
n'en a plus la moindre ide... Ainsi, grce la desse Raison, la terre est un paradis, sans serpents, sans douanes, sans
prostitution, sans traite des blanches, sans perversions sexuelles ; hommes et femmes y vivent en perptuelle jeunesse,
sans chanes, comme des anges ; les politiciens y agrmentent leurs loisirs avec des ampoules d'hydrogne qui consti-
tuent le sport moderne de la paix...
Avec de tels titres de grandeur, la petite desse peut dvisager Dieu, lui demander des comptes et l'accuser de
crime de lse-humanit !
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Il y a en tout cela un grand mystre. Ne cherchons pas le scruter tmrairement, mais joignons-nous au petit
nombre et travaillons courageusement nous sanctifier et sanctifier les autres.
Que l'on pse bien les objections gnralement sentimentales des adversaires de la thse du petit nombre - relatif -
des lus, objections qui, si elles taient fondes, pourraient s'appliquer aussi bien au cas de la condamnation d'une seule
me. Qui veut trop prouver ne prouve rien.
On lit dans la vie de saint Jean Bosco l'anecdote suivante : Le saint dit un jour l'un des directeurs d'une maison sa-
lsienne :
- J'ai entendu dire qu'un tel prche beaucoup.
- Oui, dom Bosco, il prche bien et avec grand succs.
- Mais sa prdication est-elle conue pour faire du bien aux mes ?
- Je ne le sais pas, dom Bosco ; mais il a beaucoup d'auditeurs qui sortent enthousiasms de l'glise.
- Je demande si ses sermons produisent des conversions.
- Je ne puis l'assurer.
- Alors ne lui permettez plus de prcher pendant quelques annes.
Eclairs par les raisonnements de l'vangile et par les vies des saints, toutes pleines de prudence surnaturelle, nous
devons dissiper les brumes de cette satanique prsomption intellectuelle qui fourvoie beaucoup d'hommes sur le chemin
de leur perdition ternelle, en les anesthsiant avec des raisons qui ne sont pas des raisons, mais de tragiques chappa-
toires. La dialectique de Bourdaloue, du bienheureux Claude de la Colombire, du saint Cur d'Ars, et de saint Jean Bos-
co nous parat irrfutable. Les saints, eux, ne sont pas des matres menteurs ; les autres...

CHAPITRE X : LES CONFESSIONS SACRILEGES

On lit dans certain opuscule de propagande religieuse que la honte de confesser ses pchs n'est pas la faute la plus
courante en confession.
Telle n'est pas l'opinion la plus commune des grands aptres. Et c'est avec insistance que nous voulons souligner ici
l'une des causes les plus certaines de damnation ternelle : les confessions sacrilges.
Nous citerons ce sujet dix tmoins de grande autorit.

I. SAINT FRANOIS-XAVIER
Nous lisons dans ses lettres :
Bien des personnes qui le dmon inspire une grande honte de leurs vices et pchs seraient incapables, par elles-
mmes, de faire une confession aussi complte qu'il serait ncessaire, au jugement de leur confesseur. A d'autres, et
pour ses propres fins, le dmon inspire lchet et dcouragement ; il les remplit de dsespoir. Il faut traiter toutes ces
personnes avec beaucoup de douceur et d'amabilit...
Quelques personnes, cause de la faiblesse de leur ge ou de leur sexe, seront vivement tentes par la honte, afin
de ne point dclarer les dsordres honteux de la chair dans lesquels elles se sont plonges. Si vous trouve de ces p-
cheurs, prvenez-les avec bont, rappelez-lui qu'ils ne sont ni les seuls, ni les premiers qui soient tombs dans cette
fange impure ; que vous avez connu des pchs du mme genre, plus normes, selon toute apparence, que ceux qu'ils
craignent d'exprimer... Croyez-moi, quelque fois il est ncessaire, afin d'affranchir les mes d'une honte qui leur devien-
drait fatale et de dlier la langue de ces pauvres victimes, enchanes par la malice du dmon, de leur dcouvrir nous-
mmes, d'une manire gnrale, les pauvres misres de notre vie passe, si ce remde est ncessaire afin d'en obtenir
la confession indispensable des pchs qu'elles nous cleraient, pour leur ternel malheur.
Ce moyen est sans doute quelque peu difficile et pnible pour le confesseur ; mais quoi peut se refuser le vritable
et ardent amour de Dieu quand ce sacrifice doit tre le gage du salut des mes qui ont t rachetes par le sang de J-
sus-Christ ? (Lettres de saint Franois Xavier, trad. par Lon Pages, T. II, dit. Poussielgue, 1855)

II. SAINT CHARLES BORROME
Nous constatons qu'il y a beaucoup de ngligence dans la manire de se confesser, surtout quand le fidle ne vit
pas dans la crainte de Dieu et n'a que peu de soin de son me ou mme pas du tout (on se confesse plus par habitude et
par routine que parce qu'on est conscient de ses pchs et qu'on dsire s'amender) ; nous constatons de toutes faons
que les confessions gnrales sont trs utiles et procurent un grand progrs spirituel, surtout dans les dbuts, quand le
pnitent se dcide vraiment s'amender et revenir Dieu ; c'est pour ces deux motifs que les confesseurs devront, en
tenant compte de la qualit des personnes et des conditions de temps et de lieu, exhorter leurs pnitents faire une con-
fession gnrale : afin que, grce cette confession gnrale, en se mettant devant les yeux toute leur vie passe, ils se
tournent vers Dieu avec une plus grande ferveur et rparent ainsi tous les dfauts qu'auraient pu avoir leurs confessions
prcdentes . (Instruction aux confesseurs, dit. espagnole, p. 176)

III. SAINT PHILIPPE NERI
Les Pres de la Congrgation de l'Oratoire connaissent bien le trait suivant de la vie de saint Philippe : quand, par
de saintes violences, il obtenait que des personnes honteuses de leurs pchs se dcident les confesser, il ne leur
demandait pas, de manire prcise, le nombre de fois qu'elles avaient commis tel ou tel pch, mais il commenait par
noncer lui-mme un chiffre exagr, par exemple trente ou quarante fois... alors le pnitent, comprenant que le confes-
seur s'tait fait de ses pchs une ide dpassant la ralit, avouait le nombre exact qui se trouvait tre toujours assez
infrieur au chiffre nonc initialement . (La Scuola del gran Maestro di Spiritu S. Filipo Neri Leccion XVI))
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IV. SAINT VINCENT DE PAUL
Le grand aptre de la charit fonda sa congrgation pour apporter un remde aux mauvaises confessions. L'exp-
rience pastorale du grand missionnaire est terriblement explicite. Voici comment nous le racontent ses biographes :
Nous sommes arrivs, crit l'un d'entre eux, une des circonstances les plus dcisives de la vie du saint. Au dbut
de l'anne 1617, il se trouvait avec le gnral de Gondi au chteau de Folleville, au diocse d'Amiens, quand on vint un
jour le prier d'aller au village de Gannes pour confesser un paysan qui demandait son secours pour mourir en paix.
Quoique ce bon homme et toujours vcu en rputation d'un homme de bien, il se trouva qu'il avait la conscience char-
ge de plusieurs pchs mortels qu'il avait toujours retenus par honte et dont il ne s'tait jamais accus en confession.
Vincent, tant all le voir, eut la pense de le porter faire une confession gnrale pour mettre son salut en plus grande
sret. Notre homme se confessa et du reste son me resta propre de toute maladie, il fut guri de ses remords et de sa
fausse honte ; durant les trois jours pendant lesquels il vcut encore il se confessa publiquement.
Ah ! Madame, dit-il, en s'adressant en prsence de gens du pays la comtesse de Joigny, j'tais damn je n'eusse
fait une confession gnrale, cause de plus gros pchs dont je n'avais os me confesser . Tout le monde tait difi
et louait Dieu. Seule la comtesse de Joigny restait triste et silencieuse, lorsque subitement se tournant vers Vincent, elle
lui dit : Ah ! Monsieur Qu'est-ce que cela ? Qu'est-ce que nous venons d'entendre ? Il en est sans doute ainsi de la
plupart de ces pauvres gens. Ah ! si cet homme qui passait pour un homme de bien tait en tat de damnation, que sera-
ce des autres qui vivent plus mal ? Quel remde cela ? (Vie de saint Vincent de Paul, par l'abb Maynard, tome I. p.
27, d. Ambroise Bray, Paris 1861)
Monsieur Vincent faisant ensuite le rcit de ce qui s'tait pass en cette occasion Messieurs de sa compagnie de
Paris, ajouta :
La honte empche plusieurs de ces bonnes gens de champs de se confesser de tous leurs pchs leur curs, ce
qui les tient dans un tat de damnation. Sur ce sujet on demanda, il y a quelque temps, l'un des plus grands hommes
de ce temps, si ces gens-l pouvaient se sauver avec cette honte qui leur te le courage de se confesser de certains
pchs, quoi il rpondit : qu'il ne fallait pas douter que, mourant en cet tat, ils ne fussent damns. Hlas, mon Dieu !
dis-je alors en moi-mme, combien s'en perd-il donc ? et combien est important l'usage des confessions gnrales qui
remdie ce malheur, tant accompagn d'une vraie contrition, comme il l'est pour l'ordinaire ! (Vie de saint Vincent de
Paul, par Abelly, vque de Rodez, chap. VIII, p. 32, d. Debcourt, Paris 1839)

V. SAINT FRANOIS DE SALES
Voici l'enseignement de saint Franois de Sales tel que nous le rapporte sa disciple sainte Jeanne de Chantal :
Ayez la prudence d'un mdecin parce que les pchs aussi sont des maladies ou blessures spirituelles et tudiez
attentivement la disposition de votre pnitent afin de le traiter de faon convenable et adquate. Par consquent, si vous
devez vous en prendre un pnitent travaill et vaincu par la honte, fortifiez-le et donnez-lui assurance et confiance, en
lui faisant comprendre que vous non plus n'tes pas des anges et que vous n'tes pas surpris lorsque les hommes p-
chent, que la confession et la pnitence rendent l'homme digne d'estime et qu'il s'tait rendu mprisable par le pch,
que ni Dieu ni le confesseur n'estiment les hommes selon leur pass, mais selon le prsent, que les pchs sont effacs
par la confession aux yeux de Dieu et du confesseur, de sorte qu'ils ne seront jamais rappels. Surtout, soyez chari-
tables, ajoute-t-il, avec tous les pnitents, mais spcialement avec les femmes pour les aider confesser des pchs
honteux . (Avis aux confesseurs, uvres compltes, tome I, chap. XII, p. 84, Edit. Louis Vives, Paris 1862)
Je dis que notre bienheureux fondateur a t tout fait incomparable en la charit qu'il a exerce au confessionnal
et au zle avec lequel il s'y employait.
Quand il connaissait qu'on avait peine se faire entendre en confession ou par honte ou par crainte, il tchait par
tous moyens d'ouvrir le cur et accrotre la confiance.
Ne suis-je pas votre pre ? et il disait cela jusqu' ce qu'on lui et dit oui ; et sur cela : Ne voulez-vous pas bien
me dire tout ? Dieu attend que vous ouvriez votre cur, Il a les bras ouverts pour vous recevoir. Voyez-vous je tiens la
place de Dieu, et vous avez honte de moi ! Mais au partir de l je suis pcheur, et si vous aviez fait tous les maux du
monde, je ne m'en tonnerais point . Il aidait mme avec une douceur non pareille expliquer les pchs quand il voyait
que par ignorance ou par honte on avait peine les dire. Et par ce zle qu'il avait d'purer les mes par des confessions
claires, il a arrach des passions mauvaises que d'autres eussent pu laisser pour ne pas tenir cette mthode. Dieu seul
peut savoir le nombre infini d'mes que sa Majest Divine s'est acquises par l'entremise de ce Bienheureux. Quand on
savait qu'il passait par des villes ou qu'il allait par les champs en quelque maison de ses amis, partout il fallait our des
confessions gnrales ; et, comme il disait toujours, on lui gardait le fond des consciences et ce que l'on avait grande
difficult de dire aux autres. Et ceci est vrai, notoire et public . (Sainte Jeanne Franoise Frmiot de Chantal, sa vie et
ses uvres, Plon, Paris 1876)

VI. SAINT LEONARD DE PORT-MAURICE
Le patron des missions populaires prchait sur ce sujet avec une clart vanglique. Ce n'est pas lui qui aurait dit que
le fruit d'une mission ne se mesurait pas par le nombre des heures passes au confessionnal.
Combien de fois avons-nous vu, disait-il, dans le tribunal de la pnitence des personnes qui, aprs avoir donn car-
rire leurs yeux et leur imagination et consenti tous les mauvais dsirs qui se sont prsents eux, restent muettes
aux pieds du confesseur ! D'autres avaient entrepris un long plerinage Lorette et Rome avec la ferme intention de se
dbarrasser de cet norme crime, mais, une fois arrives, le courage leur manqua pour se confesser et elles retournrent
chez elles avec la conscience plus charge qu'avant. Au dbut je pensais, moi aussi, que le fait de se laisser vaincre par
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la honte tait le propre des femmes et des jeunes gens ; mais l'exprience m'a prouv le contraire. Dans de nombreuses
missions que j'ai faites, j'ai trouv que le nombre d'hommes qui taisaient malicieusement leurs pchs tait suprieur
celui des femmes ; d'o j'ai conclu fermement que ce sujet est beaucoup plus important qu'il ne le parat et qu'il faut donc
y retourner souvent. Il est donc ncessaire de menacer et de terroriser continuellement les malheureux qui taisent leurs
pchs en confession, en leur rapportant chaque jour un exemple ou une histoire terrifiante sur ceux qui se sont damns
pour avoir tu leurs pchs au confesseur . (uvres de saint Lonard de Port-Maurice, tome I, p. 419. Edit. Louis Vivs,
Paris 1869, Premire instruction sur la confession)
Souvent lorsqu'un confesseur zl conseille son pnitent de faire une confession gnrale, celui-ci lui rpond : "A
quoi bon me troubler la conscience ? Je n'ai jamais, grce Dieu, cach aucun pch confesse : j'ai toujours tch
d'avoir une vraie douleur de mes pchs, et un ferme propos de n'en plus commettre : j'ai vcu jusqu'ici dans la bonne
foi, pourquoi donc une confession gnrale ?" Si les choses taient comme vous le dites, rpondrai-je ce pnitent, vous
auriez parfaitement raison. Mais un missionnaire trs zl disait qu'il avait entendu dans sa vie un grand nombre de con-
fessions gnrales qui n'avaient t commences que par dvotion et par conseil. Puis les pnitents, aprs avoir bien
examin leur conscience et rflchi sur les pchs de leur vie passe, disaient en soupirant : Ah ! dans quelle illusion
j'tais lorsque je croyais n'avoir jamais cach aucun pch confesse, et avoir eu toujours une vritable contrition et un
ferme propos. Que serais-je devenu si j'tais mort avant d'avoir fait une confession gnrale ? Je ne voudrais pas pour
tout l'or du monde ne l'avoir pas faite.
Savez-vous ce qui arrive ordinairement dans une confession gnrale ? La mme chose qu' un homme qui va la
chasse, dans une fort touffue, peuple d'un grand nombre d'animaux. Il marchera quelquefois tout un jour sans rencon-
trer une seule bte, et n'aura qu'un ou deux coups tirer. Mais si, ennuy de perdre sa peine, il met le feu aux quatre
coins du bois et que le vent pousse la flamme, vous verrez aussitt s'chapper de toutes parts des sangliers, des loups,
des cerfs, des daims, etc. Voil ce qui arrive dans la confession gnrale. Combien de choses se permet un homme peu
soucieux de son salut ternel auxquelles il n'a jamais pris la peine de penser, et qui, au moment de la mort, auraient in-
quit sa conscience ! Dans une confession gnrale, on met le feu aux quatre coins et on purifie ainsi le cur de toutes
ses souillures. ((uvres de saint Lonard de Port-Maurice, tome III, pp. 212-213, Edit. Louis Vivs, Paris 1869, conf-
rence sur la confession gnrale)

VII. SAINT ALPHONSE-MARIE DE LIGUORI
Le Docteur de la Thologie Morale insistait beaucoup sur ce sujet :
Dans les missions, crit-il, il faut insister avec beaucoup de vivacit sur la ncessit de vaincre la honte que l'on a
lorsqu'on confesse ses pchs. Ceux qui ont un peu d'exprience savent parfaitement que cette maudite honte peuple
l'enfer de damns. C'est pourquoi il faut aller droit au mal et remdier ce grand malheur. C'est le premier et principal
fruit des Missions. En effet, dans les villages comme dans les campagnes, il y a peu de confesseurs, et en gnral ce
sont des amis ou des parents des pnitents ; aussi, la honte a d'autant plus d'empire et de force pour faire taire les p-
chs en confession.
Le fait que le dmon obtienne tant d'mes par ce moyen, spcialement en matire de pchs impurs, fait piti !...
(Instruction sur les missions)
Je sais, ajoute-t-il, qu'en gnral, dans toutes les missions, on fait un sermon spcial pour montrer qu'en confession
aucun pch ne doit tre tu ou dissimul par honte ; mais, pour traiter un sujet aussi important, je dis qu'un sermon ne
suffit pas, mme s'il y est consacr en totalit. D'abord parce qu'il peut arriver que les mes qui en ont le plus besoin
n'assistent pas ce sermon ; ensuite parce qu' ceux qui ont cach leurs pchs pendant si longtemps, il ne suffit pas
d'entendre parler une seule fois du remde ; le prdicateur doit revenir assez frquemment sur ce sujet qui, mon avis,
est le plus important de la Mission, puisque beaucoup de personnes, ayant assist aux autres sermons, continuent
cacher des pchs en confession... Il faut donc rappeler trs souvent cette obligation de ne pas cacher de pchs par
honte, en rapportant chaque jour de funestes exemples de gens qui se sont damns cause de confessions sacri-
lges... (Instruction sur les missions)
Si de nombreuses mes n'arrivent pas dominer cette fausse honte et continuent se confesser de faon sacri-
lge, mme avec des missionnaires comme nous qui ne les connaissons pas et les auront quittes dans peu de temps,
quel espoir auront-elles de vaincre cette honte en se confessant aux prtres du pays ?
Et l'on ne peut mme pas dire que ces personnes, ayant l'occasion de se confesser des prtres trangers, cesse-
ront de se confesser aux prtres de l'endroit, car une pnitente, voyant son ancien confesseur dans le confessionnal,
manifestera une grande rpugnance se laisser voir en train de se confesser un tranger ; et ainsi elle continuera
commettre des sacrilges... Si les fidles se confessent aux prtres du pays, la Mission servira davantage perdre les
mes qu' les sauver ; car, en coutant les sermons, les consciences s'meuvent ; et bien des gens, qui vivaient aupara-
vant en paix et en bonne foi avec eux-mmes, entrent dans une mer de doutes et d'inquitudes. Or si ces mes n'ont pas
l'occasion d'avouer leurs scrupules des confesseurs trangers, elles resteront videmment victimes de leur rpugnance
invtre et les cacheront aux confesseurs du pays ; tant maintenant hors de la bonne foi du fait des doutes qui sont
intervenus, elles feront des confessions sacrilges et se damneront cause de la Mission... (Instruction sur les mis-
sions)
Quand une Mission se donne quelque part, il est convenable et trs raisonnable que l'Evque suspende, pendant la
dure de ce saint exercice, les pouvoirs de confesser de tous les prtres du pays. Si l'vque ne le faisait pas, qu'au
moins l'un des Pres chargs de donner les exercices aux curs prie les confesseurs du pays de s'abstenir de confesser
pendant la Mission. Et, s'il le fallait, qu'il les y oblige en conscience et leur impose le devoir d'envoyer leurs pnitents se
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confesser auprs des Missionnaires ; bien souvent d'ailleurs ceux pour qui il est le plus ncessaire de se confesser avec
des prtres trangers sont ceux qui paraissent le moins en avoir besoin .

VIII. SAINT JEAN-MARIE VIANNEY
Le Saint Cur d'Ars, si pratique dans le ministre de la confession, se consacrait principalement lutter contre la con-
fession sacrilge. Voici comment ses biographes nous le racontent :
Le grand nombre de ceux qui venaient Ars y faisaient une confession gnrale. Mr Vianney se prtait volontiers
ce rude ministre. Il savait que c'tait le moyen d'arracher bien des mes l'enfer par la rparation des sacrilges. Peut-
tre ce rsultat a-t-il t le plus consolant du plerinage...
...Vianney lisait dans le cur de ses pnitents livre ouvert et dcouvrait leurs fautes caches dans les coins les
plus reculs de leur conscience, dans les recoins les plus profonds et intimes que l'on n'explore jamais. Il semble in-
croyable que ce bon cur ait eu la rvlation de l'tat intrieur des mes qui avaient recours lui et qu'il ait pntr leurs
plus profonds sentiments. Nous sommes arrivs savoir d'une manire certaine qu'il leur faisait comprendre combien ils
le trompaient en confession...
...On a de nombreux exemples de pcheurs auxquels Mr Vianney a dit aprs leur confession : "Vous ne m'avez pas
tout dclar : vous ne m'avez pas parl de cette faute... Vous ne vous tes pas accus d'avoir tromp jusqu'ici vos con-
fesseurs, d'avoir commis telle injustice, d'tre enclin telle passion". D'autres fois, il disait simplement : "Ce n'est pas
tout, il vous reste encore quelque chose dire" ; ou bien : "Vous oubliez une faute" . (Le Cur d'Ars. Vie du vnrable
J.-B.-M. Vianney, par Alfred Monnin, d. Tqui, 1899, tome II, pp. 285, 303)

IX. LE PRE PAUL SEGNERI
La pnitence n'est pas moins utile celui qui a pch aprs son baptme qu' celui qui n'a pas t baptis. Il ne
faut donc pas s'tonner de voir le dmon mener sans relche une lutte terrible contre un sacrement d'une telle impor-
tance ; il persuade beaucoup de fidles de ne pas en faire usage, ou d'en limiter la pratique aux mauvaises confessions.
Sainte Thrse avait coutume de dire que les confessions sacrilges remplissent continuellement l'enfer de damns.
Ecrivant un jour un prdicateur, elle lui donnait ce conseil : "Mon pre, prchez beaucoup contre les mauvaises confes-
sions, car le dmon n'a pas de pige plus efficace que celui-l pour attirer les mes lui".
Je ne dois pas cacher qu'au dbut une telle affirmation, dans la bouche d'une sainte si discrte, si raisonnable, m'a
caus une certaine surprise ; mais j'ai acquis ensuite une longue exprience dans les Missions o l'on est en contact
avec des personnes de toutes catgories et de toutes conditions ; et cette exprience m'a montr l'vidence que sainte
Thrse n'exagrait pas. Beaucoup de pcheurs se croient en sret parce qu'ils se sont confesss souvent et ne pen-
sent pas qu'ils ne se sont peut-tre jamais bien confesss. Une hypothse aussi trompeuse est cause de grande ruine
spirituelle pour leurs mes. L'infortune de ces pcheurs est analogue celle des lphants dont on raconte le trait sui-
vant : pour dormir tout leur saoul, ces malheureux animaux s'appuient contre un arbre sans vrifier si l'arbre est solide ou
non. Il arrive que les chasseurs coupent l'arbre ras de terre, de manire qu'il paraisse solide mais ne tienne en fait que
par un maigre soutien. Et quand l'lphant vient s'y appuyer, l'arbre lui tombe dessus, le surprend et le renverse... Telle
est la subtile malice de l'ennemi des mes : il coupe l'appui que nous procure la confession, mais pas compltement : il
coupe ce qu'il faut pour que l'me, au lieu de tirer avantage du sacrement, n'y trouve que malheur, peine et ruine. Il ne
vous dira pas de ne pas vous confesser, mais il s'arrangera pour que vos confessions ne soient jamais bonnes, faisant
en sorte que vous ngligiez l'examen, la contrition, le ferme propos ou quelqu'une des dispositions requises et nces-
saires. Ainsi donc quiconque s'appuiera sur de telles confessions tombera, et sa ruine sera non seulement invitable
mais irrparable. Et cependant, combien de fidles se reposent quotidiennement sur un appui aussi faible et trompeur !
(uvres, tome II, et penitence instruido, p. 329)

X. LE PRE MACH
Voici ce qu'il crit dans son livre classique : Le trsor du prtre
Combien Sainte Thrse avait raison de dire un de nos pres Missionnaires : Mon Pre, prchez souvent sur les
confessions sacrilges, car Dieu m'a rvl que la plus grande partie des Chrtiens qui se damnent doivent leur perte
des confessions mal faites". Mme ceux qui ont une conduite trs rgulire, les matres de la vie spirituelle conseillent
de faire de temps en temps une revue partir de leur dernire confession gnrale. Et que dire s'il y a des motifs de
craindre que les pnitents aient cach quelque pch grave en confession... Qu'ils aient diminu dessein le nombre de
leurs fautes..., dissimul quelques circonstances qui changent l'espce du pch ou qui en constituent un nouveau, - si
vous apprhendez qu'ils se soient confesss sans douleur, sans vritable ferme propos, ne prenant pas souci de se d-
faire des mauvais livres, de restituer, de pardonner un ennemi, d'abandonner l'occasion prochaine du pch, etc. ?
Ah ! combien d'mes tombent dans ces piges, combien qui cachent des pchs ou qui nient avoir commis telle
faute grave, surtout dans les endroits o il ne se trouve pas de confesseur inconnu, o les quelques prtres qui enten-
dent les confessions ne peuvent pas supporter qu'un pnitent les quitte pour s'adresser un collgue. Si mme o cet
inconvnient n'existe pas il en cote tant certaines personnes pour tre sincres, que doit-il arriver dans les localits o
se rencontrent ces misrables jalousies ?
J'ai donn peu de Missions o, sur l'ensemble des confessions entendues, il n'ait pas t ncessaire, dans la pro-
portion de cinq, six, sept et parfois huit et neuf fois sur dix, de faire une confession gnrale. Voyez, vnrables confes-
seurs, quelle libert nous devrions accorder aux pnitents pour aller l o ils veulent. Par l les Curs devraient com-
prendre avec quelle sollicitude il faut qu'ils s'efforcent de procurer tous les cinq ans une Mission leurs paroissiens, et de
faire venir dans le cours de l'anne un confesseur tranger, surtout aux approches de Pques, rappelant au peuple la
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ncessit de ne rien cacher en confession. J'ai rencontr des personnes qui, ayant reu trois, quatre et cinq fois les der-
niers sacrements, persuades qu'elles allaient mourir et se damner, n'avaient pas encore eu le courage de dire alors
leurs pchs. Trois fois un jeune homme vint se confesser moi ; une fois il fit quatre lieues de chemin pied dans ce
but ; un jour il en fit jusqu' dix-sept et chaque fois il me dclarait un nouveau pch qu'il avait cach par honte. Je fis tout
ce qu'on peut imaginer pour ouvrir son cur, et il semblait bien qu'il avait confiance en moi, puisque, ayant beaucoup de
confesseurs et de missionnaires sa disposition, il venait me trouver avec tant de fatigues, et qu'il se sentait assez de
courage pour me dire en pleurant qu'il m'avait de nouveau tromp. Et cependant, trois fois de suite, il m'a cach des p-
chs, tant la honte s'tait empare de son me ; Dieu seul sait s'il ne m'a pas tromp une quatrime fois !...
Ne vous tonnez pas, chers lecteurs, si je vous fais dans cet ouvrage de semblables confidences ; je crois que le
bien des mes le demande et peu de personnes auront plus de libert pour le faire que moi, sans courir le risque de
rompre le sceau sacramentel, car j'ai eu la consolation d'exercer le ministre dans cinq royaumes et dans plus de mille
paroisses . (Le Trsor du Prtre, tome II, chap. VI, pp. 307-308 Lethielleux, Paris 1888)
Il y a aujourd'hui une offensive contre la confession. Citons un passage de l'encyclique de Jean XXIII pour le premier
centenaire de la mort du saint Cur d'Ars (Sacerdotii Nostri Primordia, 31 juillet 1959) : Qu'on se souvienne galement
que notre prdcesseur Pie XII a condamn gravissimis verbis l'opinion errone d'aprs laquelle il ne faudrait pas faire
tant de cas de la confession frquente des fautes vnielles : "Pour avancer avec une ardeur croissante dans le chemin de
la vertu, Nous tenons recommander vivement ce pieux usage de la confession frquente, introduit par l'Eglise sous
limpulsion de l'Esprit Saint . (Mystici Coporis, 29 mars 1943)
Enfin nous voulons avoir confiance que les ministres du Seigneur seront eux-mmes les premiers fidles, selon les
prescriptions canoniques (C.I.C., Can 125, 1), la pratique rgulire et fervente du sacrement de pnitence si nces-
saire leur sanctification, et qu'ils tiendront le plus grand compte des pressantes objurgations que, plusieurs fois et do-
lente animo, Pie XII tint leur adresser cet gard .
Terminons ces considrations par quelques affirmations incontestables.
D'abord un texte du concile de Trente : Si quelquun soutient que, dans le sacrement de Pnitence, il n'est pas de
droit divin, pour la rmission des pchs de confesser tous les pchs mortels dont on se souvient aprs s'tre examin
convenablement et avec soin, en y comprenant les pchs cachs et ceux qui sont contre les deux derniers commande-
ments..., qu'il soit anathme .
Si quis dixerit in sacramento pnitenti ad remisionnem peccatorum necessarium non esse jure divino confiteri
omnia et singula peccata mortalia, quorum memoria cum debita et diligenti premeditatione habeatur,... anathema sit.
(Sess. XIV, Canon 7)

Saint Franois de Sales dit que le ministre de la confession est le plus important et le plus difficile de tous. S'ap-
puyant sur l'autorit de saint Franois, saint Alphonse de Liguori critique avec vhmence les imprudents qui prtendent
tre capables de rsoudre tous les problmes parce qu'ils ont acquis, dans les coles, des connaissances plus ou moins
sommaires sur les principes gnraux de la casuistique. La connaissance spculative, si grande soit-elle chez un
homme, n'est jamais suffisante : Il arrive mme, ajoute saint Alphonse, que les thologiens les plus profonds soient les
moins experts dans la pratique du gouvernement des mes . (Saint Alphonse de Liguori, Praxis confessarii, N. 17-II. Et
S. Franciscus Salesius dicebat officium audiendi confessiones esse omnium maximum et difficillimum)
C'est surtout dans les missions populaires qu'il faut prcher contre les confessions sacrilges. Et nous approuvons en-
tirement le pre Nicanor Moriones, C.SS.R., dans ce qu'il exposa au second congrs des missions paroissiales (Madrid,
30 juin-5 juillet 1958) :
La mission doit se rnover sur plusieurs points et utiliser de nombreuses ressources que l'on ne connaissait mme
pas autrefois ; il faudra lui donner plus de souplesse, il faudra souvent rectifier l'angle de tir de nos vieilles et nobles bat-
teries. Tout cela est certain et va de soi, mais il n'y a pas lieu de l'examiner ici.
La mission doit absolument tre maintenue dans sa fin primaire et essentielle - la conversion des pcheurs -, et
dans ses moyens classiques pour y parvenir - la prdication des grandes vrits du salut et le sacrement de Pnitence.
Qu'elle n'arrive pas porter remde tous les maux de l'Eglise ? D'accord. Elle n'a pas ce qu'il faut pour remdier
tout. Mais l'aspirine ou le bicarbonate ne gurissent pas non plus toutes les maladies du corps humain ; et nous n'irons
pas prtendre, pour ce motif et parce qu'il s'agit de vieux remdes, qu'il faut les retirer des pharmacies. Et nous serions
des sots si nous exigions une drogue qui soit panace universelle.
Il est bon et ncessaire qu' de nouveaux besoins religieux correspondent de nouveaux types d'apostolat. Il est bon
que les ouvriers du Monde Meilleur instruisent parfaitement le peuple chrtien dans les mystres du Dogme, l'initie aux
richesses pleines de saveur de la liturgie, recrent une ambiance de foi l o la foi a t perdue, se familiarisent avec les
mthodes modernes et la science des statistiques. Il est bon qu'ils organisent des paroisses modles, dotes d'installa-
tions culturelles, rcratives et de bienfaisance, qu'ils fassent fleurir et fructifier les branches de l'Action Catholique.
Tout cela est bon, nous y applaudissons, et, dans nos missions, nous y contribuons dans la mesure de nos moyens.
Mais, tandis que tout cela se dveloppe, conservons la disposition de l'Eglise et la porte du peuple chrtien cet autre
moyen de sanctification que sont les saintes missions populaires.
Que chaque chose reste sa place. Que chaque apostolat se consacre sa fin spcifique ; en travaillant tous en-
semble, nous parviendrons difier le Corps Mystique du Christ .
Citons pour terminer quelques paroles de saint Alphonse, Docteur de l'Eglise :
Mme si les missions n'avaient d'autre effet que de remdier tant de confessions sacrilges, si souvent commises
quand on a honte d'avouer certains pchs, ce fait seul suffirait les faire apprcier et dsirer de tous . (Lettera ad un
vescouo novello, n 11)
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Avec toutes les parures modernes que l'on voudra, la mission doit donc continuer tre axe sur la pnitence ; elle
doit se rattacher - comme ce fut toujours le cas avec nos Matres - la mission de ces autres Matres qui furent les pre-
miers en date et les plus illustres : les prophtes de l'Ancien Testament qui, propos de la prvarication d'Isral, lan-
aient des appels pressants et des menaces terrifiantes ; saint Jean Baptiste dont le message tait baptismum pniten-
ti in remissionem peccatorum (Mc. I, 4); Jsus-Christ, le fils de Dieu s'criant : Pnitentiam agite (Mt. IV, 17) : les
Aptres qui exeuntes, prdicabant ut pnitentiam agerent (Mc. VI, 12), et, saint Pierre leur tte, insistaient en s'adres-
sant au peuple : Pnitemini igitur et Convertimini, ut deleantur peccata vestra (Ac. III, 19)
D'o l'vidence de cette grande vrit qu'a enseigne le Pre Brydaine, missionnaire clbre : L'exprience a mon-
tr tous, entre autres, que la plupart des Chrtiens se damnent par suite de dfauts essentiels dans leurs confessions
ordinaires . (Vie, par Carron, p. 134)
Le dilemme ou confession ou damnation a, aujourd'hui plus spcialement, une actualit brlante pour rveiller les
pcheurs endurcis qui ne seront pas sauvs par des humanismes incapables de les faire ragir salutairement.
Ce sont donc de mauvais matres, ceux qui sont ennemis de la confession frquente... et de trs mauvais matres,
ceux qui ne parlent jamais de la confession sacrilge, et des matres dsastreux, ceux qui innovent avec des missions
sans confession.
Il faudra attendre l'ternit pour connatre le bien ou le mal qui se fait avec les confessions saintes ou sacrilges. Mais
nous pouvons tre srs que beaucoup se damneront par des confessions sacrilges. Il manque aujourd'hui des voix
d'aptres pour enseigner la vieille doctrine de saint Augustin : Tu seras damn par ton silence alors que tu aurais pu te
sauver par la confession . (Commentaires sur le psaume LXVI)
Cette phrase de salut rpond aujourd'hui une urgence particulire, dans un monde qui, comme l'a dit Pie XII, a per-
du le sens du pch.

CHAPITRE XI : SIGNES DE PREDESTINATION

Il est certain que Dieu veut sauver tous les hommes. Sa misricorde est infinie. Le Seigneur nous a donn des
moyens pour nous sauver. Nous en ferons ressortir trois qui, dans l'Histoire de l'Eglise, nous ont t prsents gnra-
lement comme les plus ncessaires et les plus certains.

I. AMOUR DU PAPE ET DES VQUES
L'adhsion au Pape est base sur son autorit divine.
Le Pape est le chef de l'Eglise. Jsus-Christ le dit : Et moi, je te dclare, tu es Pierre, et sur cette pierre Je btirai
Mon Eglise et les portes de l'enfer ne prvaudront pas contre elle. Je te donnerai les clefs du royaume des Cieux. Tout ce
que tu lieras sur la terre sera li au ciel... (Mt, XV., 18-19).
Le Pape est docteur infaillible. Jsus affirme : Simon, Simon, voici que Satan a demand vous passer au crible
comme du froment. Mais Moi, J'ai pri pour toi, afin que ta foi ne dfaille point. Et toi, une fois revenu, confirme tes
frres. (Luc, XXII, 31.)
Le Pape est Pasteur de toute l'Eglise : Pais Mes agneaux... Pais Mes brebis... (Jean, XXI, 1546.)
Le diagnostic qu'tablit le Pre Orlandis sur le monde. contemporain est toujours valable. La racine de nos maux
n'est pas l'infidlit ni l'orgueil ni la sensualit. C'est la lgret. Avec elle, tout le reste est possible. La base de toute
rsurrection, c'est le srieux .
De cette profonde ncessit nat l'urgence de nous pntrer de la doctrine thologique sur le Pape et la Hirarchie,
connaissance possible seulement aux petits et aux humbles et totalement cache aux sages et aux prudents selon la
chair. Connaissance du Pape et de la Hirarchie vraiment surnaturelle au sein de laquelle on vit ce que saint Jean de la
Croix met en lumire au sommet de la Montagne de la Perfection : Seuls demeurent sur cette Montagne l'honneur et la
gloire de Dieu .
Il convient de toujours se rappeler que l'Eglise est une socit visible et hirarchique. C'est uniquement par l'interm-
diaire de cet organisme, de son Magistre, de sa doctrine, de ses sacrements, de sa direction que nous vivrons pleine-
ment la nouvelle vie dans le Christ , l'dification du Corps Mystique.
Etre catholique suppose essentiellement que nous nous sentions lis au Christ - l'Eglise - par ce triple lien qu'est : J-
sus-Christ Tte, Jsus-Christ Corps Mystique et Jsus-Christ Prtre. C'est--dire que nous adhrions la Hirarchie,
nous sentant membres vivants de Jsus-Christ et vivifis par la vie liturgique.
L'amour parfait envers Jsus-Christ demande avant tout de savoir et de vivre cette connaissance que l'Eglise est le
Christ Lui-mme. Notre union au Christ se ralise dans la forme humaine de l'organisation de l'Eglise. Il n'y a pas d'autre
Corps Mystique que la forme sociologique de l'Eglise.
Avoir conscience de notre foi veut dire que nous donnons notre adhsion au Christ qui gouverne et agi dans l'Eglise.
De l, et ceci est fondamental chez le chrtien, l'obissance au Pape et la Hirarchie. Le sacerdoce du Christ, sa vertu
rdemptrice, s'tendent et s'appliquent au prolongement visible que constituent le Pape et la Hirarchie. La dvotion et
l'amour que nous avons pour le Pape et pour la Hirarchie ne s'adressent donc pas leurs qualits personnelles et ne s'y
limitent pas, mais s'adressent plutt au caractre surnaturel et l'assistance divine de leur sacerdoce. Pierre, le premier
Pape, ne fut pas le successeur du Christ, mais Son Vicaire, Son Reprsentant. Jsus le choisit, lui et les autres aptres,
Il les forma et les envoya. Comme mon Pre M'a envoy, Moi aussi Je vous envoie . Il ne leur demanda pas autre
chose que la fidlit, la pauvret, le martyre. Nous sommes dirigs et gouverns par le Pape et la Hirarchie exactement
comme par le Christ Lui-mme. Dans la nuit du Jeudi saint, non seulement l'Eucharistie fut institue, mais aussi le sacer-
doce. Le sacerdoce rdempteur du Christ atteint son point culminant au Calvaire. Le sacerdoce perptuel, institu par le
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Christ, engendre et applique l'ternelle fcondit de la Passion. Le Pape et la Hirarchie sont sous l'autorit de Jsus-
Christ.
Saint Augustin dans une phrase fameuse nous dit que la mesure de l'amour pour l'Eglise est la mesure avec laquelle
le Saint-Esprit se donne aux mes. L'amour de l'Eglise c'est l'amour du Pape et de la Hirarchie, c'est--dire des pouvoirs
divins d'ordre et de juridiction qui nous donnent les sacrements, le droit canon et les lois liturgiques.
Le premier signe de la vie chrtienne est l'obissance la doctrine, l'acceptation intgrale du message du Pape et des
Evques qui ont la charge divine de faire l'Eglise. Il ne faut pas oublier que l'Eglise n'est pas une socit dmocratique,
mais une socit hirarchique et enseignante. Qui veut faire l'Eglise ne peut prendre d'autre chemin.
L'insertion en Jsus-Christ-Tte par la Hirarchie nous fait entrer en communication avec les autres chrtiens dans la
merveille du Corps Mystique. Il n'y a pas de Corps Mystique du Christ l o il y a rupture avec l'Eglise visible. On ne peut
sparer la ralit de l'institution ecclsiastique de la ralit divine et interne du Corps Mystique. Il n'est pas admissible de
penser que nous puissions nous unir au Christ en laissant de ct l'Eglise. Le Cardinal Feltin dit que beaucoup de nos
contemporains changeraient volontiers cette Eglise visible contre une autre plus spirituelle, plus sensible - selon eux -
aux impulsions de l'Esprit saint. C'est cette forme de sectarisme que se rattachent, comme le montre l'histoire, tant de
faux puritanismes, et d'illuminismes dans lesquels sont tombs les hrtiques de tous les temps.
Notre insertion parmi nos frres nous fait vivre exprimentalement le caractre fraternel du Christianisme, sa raison de
proclamer l'intervention divine dans la socit, l'obligation de lutter pour le rgne du Christ ; elle nous fait vivre cette dy-
namique divine qui consiste transformer un monde plein de haine, d'gosme et d'immoralit en une communion de
biens, de peuples et de justice sociale. Elle nous fait comprendre que le pch d'un membre du Christ est une attaque
contre tout le Corps Mystique. Elle nous fait fuir tous les irnismes, les mains tendues et les tolrances coupables qui
mprisent pratiquement le magistre, le gouvernement et le ministre sacerdotal de la Hirarchie. Telle est la vritable
charit.
L'union avec Dieu par Jsus-Christ obtient sa plnitude dans la louange de la Trinit. La fonction liturgique de Jsus-
Christ se perptue et s'actualise dans l'Eglise par la Messe et par le brviaire, dans la louange et l'adoration que per
Christum Dominum nostrum nous rendons Dieu. L'Anne liturgique est la vie actuelle vivante et palpitante du Christ.
C'est revivre ses mystres, c'est participer l'essence de la vie chrtienne. C'est la pratique de la vertu de religion.
La transcendance de la Papaut et de la Hirarchie nous fait comprendre qu'il n'y a pas d'union avec le Christ, ni de
Corps Mystique, ni de Liturgie sans cette base fondamentale qu'est l'obissance filiale au Christ de la terre . On doit au
Pape et la Hirarchie la mme obissance qu'au Christ. L'Esprit saint restera dans l'Eglise jusqu' la consommation des
sicles. L'Eglise s'appuie vitalement sur le Pape qui dtient l'universelle possession du magistre, du ministre et du
gouvernement.
Aussi notre amour pour le Pape doit-il tre, avant tout et par-dessus tout, surnaturel : Permets, Dieu, que mes os
soient broys pour Ton Vicaire, l'unique Epoux de Ton unique Epouse , disait sainte Catherine de Sienne dans une
prire pathtique.
Le pre Faber, le clbre oratorien anglais, montre comment le contrepoids cleste de la suprmatie de Satan est la
suprmatie du Pape ; suprmatie qui est extrieure et qui correspond, dans le domaine de Dieu et de la Vrit, celle de
Satan dans le domaine du mensonge et du pch. Pour cette raison le combat de l'Eglise n'est pas un duel entre le
Saint-Sacrement et Satan, mais un duel entre l'ange dchu et le souverain Pontife.
La premire condition de l'obissance au Pape et aux Evques - c'est--dire l'Eglise - est la soumission du jugement
et la simplicit. On ne peut admettre une obissance l'Eglise qui ne serait qu'extrieure, exclusivement ou relativement.
Prcisons clairement l'extension, la profondeur et la transcendance de cette soumission. Pour cela nous allons dvelop-
per les points suivants :
1 La foi et l'obissance, comme toutes les vertus chrtiennes, ne doivent pas tre rduites dans leur exercice pra-
tique des actes extrieurs et purements apparents, mais elles doivent tre informes par l'esprit chrtien, car, dans le
cas contraire, elles seraient de dtestables hypocrisies et non des vertus chrtiennes qui englobent dans leur conception
un hommage de l'intelligence et de la volont. C'est pour cette raison que le Concile du Vatican, parlant de la foi, recon-
nat explicitement la ncessit de cet hommage ou soumission ; il s'exprime ainsi : Plenum revelanti Deo intellectus et
voluntatis obsequium fide prstare tenemur.
2 La vertu de foi a des dimensions plus tendues que certains le pensent. Ainsi il ne suffit pas, pour tre entirement
en rgle avec elle, de croire aux dogmes qu'on ne peut rejeter sans tomber automatiquement dans l'hrsie ; il ne suffit
pas non plus de croire les vrits qui, sans avoir t dfinies, nous sont proposes par l'Eglise, en vertu de son magistre
ordinaire et universel, comme rvles par Dieu ; vrits que l'on doit croire avec une foi catholique et divine selon la
doctrine du Concile dj cit. Mais c'est encore le devoir du chrtien de se laisser rgir et gouverner par les Evques et
surtout par le Pontife romain ; devoir impos par la foi et auquel il ne peut se soustraire sans manquer une de ses prin-
cipales occupations.
3 Si l'on fixe srieusement son attention sur cette vrit, on ne manquera pas de voir qu'elle suppose l'habitus pr-
existant de la foi et qu'elle repose sur les actes de cette mme foi ; car la foi comporte la croyance en l'autorit de l'Eglise
qui a droit et mission de commander comme tant une chose bonne, ce qu'elle commande, et d'interdire, comme mau-
vais, ce qu'elle interdit. La doctrine catholique n'est pas intgrale quand on la mutile, et ceux qui essayent de la dfendre
et de la propager doivent le faire en respectant son intgrit, comprenant en thorie et en pratique que l'obligation d'obir
fait partie de la Foi,`
4 Il est certain qu'un acte de dsobissance n'est pas formellement et par lui-mme un acte d'hrsie. Mais il est
aussi certain que celui qui rige la dsobissance en
t
a principe ne pourrait viter la qualification d'hrtique.
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5 Certains disent : Nous obirons, mais croire et confesser que nous agissions mal et que nous n'tions pas dans le
vrai... non, cela non. Ceux qui s'expriment ainsi sont videmment rebelles aux enseignements de l'Eglise parce qu'ils
croient que l'Eglise a enseign ce qu'elle ne devait pas ou ce qui ne convenait pas. C'est dire qu'ils obissent extrieure-
ment mais croient que l'glise s'est trompe en enseignant et en traant la ligne de conduite que nous devons suivre ; ils
ne soumettent donc pas leur jugement ses enseignements.
6 Il est d'usage parmi certains catholiques de garder un silence respectueux, accompagn d'une vague formule de
soumission, mais il n'est pas question d'une acceptation explicite, de soumission de jugement ni de chrtienne obis-
sance aux documents pontificaux et piscopaux.
Ceux qui se taisent et dmontrent par leur silence qu'ils n'acquiescent pas et qu'ils ne soumettent pas leur jugement
aux enseignements de l'Eglise ne peuvent pas avoir la conscience tranquille.
La consquence de tout ce que nous avons dnonc doit tre l'acceptation de bonne grce et avec bonne de la doc-
trine de l'Eglise que nous dispensent le Pape et l'Episcopat. Seul un orgueil inqualifiable peut entretenir dans l'me la
pense que la Hirarchie, soit en la personne du Pape, soit en la personne de l'Episcopat, puisse se tromper. Un regard
surnaturel nous certifie que, dans le Pape et dans ses Evques, nous trouvons le dpt et l'interprtation authentique de
la Vrit.
D'o que nous vienne la vrit, nous devons l'accepter. Si le chemin que nous suivions, mme de bonne foi, ne con-
duisait pas la vrit, le fait de l'avoir suivi jusque l ne serait pas un motif pour que nous continuions. Fixons clairement
les limites auxquelles nous oblige une sincre acceptation de la doctrine catholique. Concrtement :
1 Quelqu'un dira peut-tre : Je ne soumets ni mon jugement, ni ma volont ces enseignements parce que je n'y
vois pas clair . Belle objection que celle-ci ! Vous ne voyez pas non plus les mystres et pourtant vous y croyez. S'il n'en
tait pas ainsi, o serait le mrite de la foi ? N'avez-vous pas les motifs de crdibilit ? N'avez-vous pas la rgle de
proxima fide sur ce qui est proche de la foi ? Chacun aurait-il le droit de rechercher et de vrifier la raison des en-
seignements et des prceptes de l'Eglise ? Si cela tait, le rationalisme aurait triomph sur toute la ligne et les vertus de
foi et d'obissance seraient mortes. Comprenez pourquoi la foi et l'obissance parfaite se disent aveugles. Ceux qui les
possdent ce point ne cherchent pas le motif intrinsque mais soumettent leur raison et leur volont Dieu.
2 Si, quand le Pape et les Evques ont parl, le catholique ne s'humilie pas, il doit se souvenir que la Hirarchie a la
lumire de Dieu pour connatre les choses qui sont de Dieu et qui intressent la vrit et le bien des mes. S'il n'y croit
pas, s'il fait preuve, en outre, d'arrogance et de mesquinerie, c'est que son orgueil n'a pas de limite. Dans ce cas, on se
souviendra que Dieu rsiste aux orgueilleux et donne la grce aux humbles . L'amour envers le Pape doit se manifes-
ter dans cette bonne grce sincre et cordiale avec laquelle nous acceptons ses enseignements. L'on voit bien ce qu'il
faut penser de ceux qui, publiquement, censurent les attitudes hirarchiques, font l'loge de publications intolrables par
leur esprit, leurs tendances et leurs buts, minent le respect d l'Episcopat et sont loin d'tre vraiment fidles au Pape.
Un jugement soumis, une acceptation intrieure ne suffisent pas ; il faut aussi rgler sa conduite sur les enseignements
des documents pontificaux et piscopaux. Pour, cela il faut se garder de deux tendances dangereuses :
1 La tendance qu'ont certains Catholiques d'usurper les droits et offices piscopaux. Tendance que l'on trouve aussi
dans certains groupes qui cherchent constituer une opinion assez forte pour mettre la hirarchie devant le fait accompli
et s'imposer ainsi elle. Tendance que partagent les partisans de nouveaux styles apostoliques dclarant dpasse la
mthode ignacienne et dformant de manire monstrueuse la doctrine du Corps Mystique.
2 Certains soutiennent que, dans la pratique, on peut se passer du ministre piscopal : il suffirait, disent-ils, de se
rfrer directement au Pape par l'intermdiaire de ses encycliques sans s'occuper des enseignements et des prescrip-
tions des vques. C'est une doctrine errone. Les vques ne sont pas de trop dans l'Eglise de Dieu, on ne doit pas
limiter leur rle au seul exercice de leurs ministres qui dcoule directement du Pouvoir d'Ordre ou les relguer une
place secondaire et, en quelque sorte, un poste simplement honorifique. Saint Cyprien dit que : l'Evque est dans
l'Eglise et l'Eglise dans l'Evque , et ajoute que si quelqu'un n'est pas avec l'Evque, il n'est pas avec l'Eglise . Con-
sidrons donc comme des matres faux et suspects ceux qui, en thorie ou en pratique, s'cartent de cette doctrine, soit
qu'ils se sparent de leur vque, soit qu'ils recommandent l'obissance au Pape et aux vques d'autres nations tout en
passant sous silence, intentionnellement, les devoirs l'gard de leur propre vque.

II. LA DVOTION A LA SAINTE VIERGE
Qu'ils tremblent ceux qui mprisent ou qui abandonnent, par ngligence, la dvotion envers cette divine Mre ,
nous dit saint Alphonse de Liguori.
Aussi sommes-nous heureux de recommander spcialement ces dvotions mariales :
Le Saint Scapulaire du Mont Carmel
Les trois Ave Maria
Le Saint Rosaire ou Chapelet
Les Premiers Samedis du mois
La Mdaille Miraculeuse
La Conscration parfaite selon l'esprit et la doctrine de saint Louis Marie de Monfort.
Ecoutons ce que nous disent les saints :
Saint Anselme : O Vierge bnie, s'il est impossible que se sauve celui qui s'loigne de vous et qui par Vous est
abandonn, il est aussi impossible que se damne celui qui recourt vous et qui est regard par Vous avec des yeux
compatissants . (Saint Anselme, Orat. 51)
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C'est en termes semblables que s'exprime saint Antonin lorsqu'il dit : Tenez pour impossible que se sauvent ceux de
qui Marie dtourne les yeux de sa misricorde ; mais en revanche, ceux qui attirent les regards compatissants de la Mre
de Dieu seront sauvs ncessairement et seront un jour glorifis dans le Ciel . (Saint Antonin, p. 4, t. 15, c. 157)
Voici un passage clbre des sermons de saint Germain, Patriarche de Constantinople : La respiration n'est pas
seulement signe, mais encore cause de la vie ; de la mme faon, si le nom de la Vierge Immacule, Mre de Dieu, est
toujours et continuellement sur les lvres des serviteurs de Dieu, c'est la preuve qu'ils sont encore en vie et c'est, en
mme temps, le principe producteur et conservateur de la vie . (Saint Germain, Serm. in S. Mari Imma.)
C'est saint Jean Damascne qui s'crie : Fille de Joachim et d'Anne, O Souveraine, accueille la parole d'un serviteur
pcheur, mais que l'amour enflamme, pour qui tu es le seul espoir de joie, la protectrice de la vie, et, auprs de ton Fils,
la rconciliatrice et la garantie ferme du salut . (Saint Jean Damascne, Homlies sur la Nativit et la Dormition, ed. du
Cerf 1961, p. 77.)
Il n'est pas tonnant que les saints saluent Marie de noms glorieux et significatifs comme Etoile de la Mer, Echelle du
Ciel, Char glorieux qui conduit les mes au Ciel, Porte du Paradis... Elle s'appelle Etoile de la Mer, dit saint Thomas
d'Aquin, parce que, comme les navigateurs se dirigent vers le port guids par l'toile polaire, les chrtiens, eux aussi, se
dirigent vers la gloire ternelle par le moyen de Marie . (Explic. In Salut. Ang.)
Donc un des signes les plus encourageants et les plus solides de prdestination est la dvotion la Trs Sainte
Vierge Mre de Dieu. Cette doctrine est devenue lieu commun dans les uvres asctiques qui traitent de Notre-Dame.
Ainsi pensent les saints, les thologiens, les crivains mystiques, et tous seront, et de toute leur me, d'accord avec cette
proposition de saint Alphonse Marie de Liguori, thologien inspir et matre en Asctique : Il est impossible qu'un servi-
teur de Marie qui lui demeure fidle et qui se recommande sa maternelle protection puisse se damner . (Les gloires de
Marie, ch. VI) Et il ajoute : Pourquoi nous embarrasser des opinions des savants et des sentences des coles qui dis-
cutent pour savoir si la prdestination au Ciel se situe avant ou aprs que Dieu ait prvu les mrites de chacun de nous,
ou pour savoir si nos noms sont crits ou non dans le Livre de Vie ? Il est certain qu'ils le sont si nous sommes de vrais
dvots de Marie et si nous sommes sous sa protection. Parce que, selon ce qu'affirme saint Jean Damascne, Dieu n'ac-
corde la dvotion sainte Mre qu' ceux qu'Il veut sauver . (Les gloires de Marie, chap. VI)
Quant l'esprance que peuvent avoir les pcheurs, il faut distinguer. Ecoutons le chantre enthousiaste des gloires
de la Vierge, saint Alphonse Marie de Liguori : Quand nous disons qu'il est impossible qu'un dvot de Marie se damne,
il ne s'agit pas de ceux qui se prvalent de cette dvotion pour se livrer sans frein au pch. Ceux

donc qui manifestent et
expriment des louanges dithyrambiques sur la misricorde de Marie envers les pcheurs errent sottement quand ils pen-
sent qu'ils peuvent abuser d'Elle pour pcher plus librement. Nous disons que ces pcheurs prsomptueux sont plus
dignes au contraire de chtiment que de misricorde pour leur tmraire confiance. Nous voulons par consquent parler
ici de ces serviteurs de Marie qui, avec un vrai dsir de se corriger sont fidles rendre hommage et se recommander
la Mre de Dieu. Ceux-l, nous le rptons, il est moralement impossible qu'ils se damnent . (Les gloires de Marie,
chap. VIII)
Quelle sorte de certitude donne la dvotion Marie ? Voici ce que dit le pre Nazario Perez, s.j., de sainte mmoire :
Rappelons d'abord la doctrine du Concile de Trente (cap. 12, S. VI) "Qu'aucun homme, pendant qu'il vit sur cette
terre, ne prsume, propos de ce mystre de la prdestination divine, qu'il sera trs certainement compt au nombre des
prdestins. Certo statuat se omnino esse in numero prdestinatorum. Comme s'il tait vrai que celui qui est justifi ou
bien ne pouvait plus pcher, ou bien pouvait tre sr de son repentir. Car, moins que ce ne soit par une rvlation sp-
ciale, on ne peut connatre ceux que Dieu a lus". Et, dans le Canon 16 : "Si quelqu'un affirme, avec une certitude abso-
lue et infaillible, qu'il est sr du don de la persvrance finale, et ceci sans l'avoir appris par une rvlation spciale, qu'il
soit anathme". Conformment cette doctrine, nous ne pouvons avoir, de notre prdestination ternelle, ni une certitude
de foi absolue et infaillible, ni mme, si l'on suit l'opinion commune des thologiens, une certitude thologique .
D'un autre ct, personne ne pourra nier que, selon l'opinion des Saints et des Docteurs, les dvots de Marie se sau-
vent ncessairement ; et cette opinion, comme dit le bienheureux Pre de la Colombire, par le consentement unanime
des fidles, peut tre considre comme une vrit catholique .
D'o nous pouvons conclure que nous aurions une certitude de notre salut si nous l'avions de notre persvrance en
la dvotion Notre-Dame ; et que du moins nous pouvons tre en quelque manire certains du salut de ceux qui sont
morts avec les marques indubitables de la vraie dvotion Marie. De quelle sorte de certitude s'agit-il ? Nous allons le
voir.
Le Pre Terrien (le seul auteur, notre connaissance, qui ait trait de cette question) nous accorde seulement une
trs grande probabilit ou, tout au plus, ce que l'on appelle dans le langage courant une certitude morale . Mais il est
noter que le Pre Suarez, en admettant que quelques justes peuvent avoir la certitude morale de leur tat de grce, dis-
tingue deux degrs de certitude morale entre lesquels il peut y en avoir d'autres, intermdiaires. Le degr le plus lev de
certitude morale se rapporte aux choses dont la ralit nous est assure par le tmoignage unanime d'innombrables per-
sonnes qui les ont vues : certitude, par exemple, que Rome existe ; le plus bas degr de certitude morale est celui que
peuvent nous donner des tmoins oculaires de grande autorit, nombreux ou divers, qui nous affirment une chose au
sujet de laquelle nous n'avons aucune raison probable pour douter ou les souponner de mensonge. Le degr de certi-
tude auquel peuvent parvenir certains justes au sujet de leur tat de grce, explique Suarez contre Soto, n'atteint pas le
plus haut de ces degrs mais est suprieur au plus bas. Mais s'il s'agit de la persvrance dans l'tat de grce et de la
prdestination, tous les thologiens (poursuit l'illustre docteur) conviennent que nous pouvons seulement en avoir
quelques conjonctures ou signes qui nous laissent dans une certaine approximation (aliculem opinionem). Des raisons
qu'il apporte ensuite, voici ce qu'on peut clairement dduire : quelle que soit notre dvotion envers la Mre de Dieu, nous
ne pouvons avoir, au sujet de notre salut, que cette opinion approximative et non la certitude que nous nous sauverons ;
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mais aucune raison ne nous empche d'avoir une certitude morale (parfois du plus haut degr) que sont au nombre des
lus ceux qui meurent avec des marques videntes de vrais dvots de Marie. Et mme, en ce qui nous concerne, comme
notre esprance que la Vierge trs sainte n'abandonne pas ceux qui se sont confis elle est si solidement fonde, cette
opinion se change en une certaine scurit pratique. Ceci est en accord avec la doctrine de Suarez ci-dessus rappele
touchant la certitude que l'on peut avoir d'tre en tat de grce. Bien plus ce thologien admet que nous puissions avoir
une certitude infaillible de l'tat de grce non seulement par rvlation divine, mais aussi par un instinct quivalent
cette rvlation ; peut-tre pourrions-nous expliquer par l, comme nous le verrons plus loin, la certitude irrfutable de
la prdestination dont jouissent quelques mes entirement consacres Marie.
Saint Gabriel de l'Addolorata crivait en ces termes son frre : Quand la fin de la vie nous spare de ceux que
nous aimons le plus, les dvots de Marie regardent tranquillement le spectre de la mort et se sparent de leurs parents et
du monde avec une grande paix, parce qu'ils sont srs d'aller jouir de l'objet de leurs amours saintes et qu'un jour avec
les leurs ils seront ternellement heureux .
Mais, faisons abstraction maintenant de la certitude ou de la probabilit que chacun de nous peut avoir de sa propre
prdestination. Dans les paragraphes prcdents, nous avons examin quelle sorte de dvotion Notre-Dame donnait
de soi la probabilit de se sauver. Voyons maintenant quelle sorte de dvotion donne une certitude morale ou, ce qui
revient au mme, quels sont les dvots de Marie dont nous pouvons tre moralement srs qu'ils se sauvent s'ils meurent
en cette dvotion. Il est, semble-t-il, possible de les classer en deux catgories :
1 Ceux qui, bien qu'ils ne soient pas consacrs parfaitement la Vierge Trs Sainte, ont dtest le pch, se sont
exerc d'une certaine faon imiter ses vertus et ont eu la volont gnralement prompte de la servir ; bien qu'ils soient
souvent tombs dans le pch vniel et peut-tre mme mortel ;
2 Les mes tides (celles qui plus ou moins frquemment sont tombes dans le pch mortel et mme celles qui ont
vcu habituellement dans le pch avec le dsir d'en sortir) quand, une dvotion vraie quoique imparfaite, elles ont
ajout la pratique de certaines dvotions auxquelles, selon des rvlations approuves par l'Eglise, est spcialement lie
la grce de la prdestination.
Il est vident que, lorsque les tmoignages des saints docteurs et thologiens affirment que la dvotion la Trs
Sainte Vierge est un signe infaillible de prdestination, ils veulent parler des dvots qui appartiennent la premire de
ces catgories ou, au moins, aux premiers groupes de celle-ci : le degr de certitude morale ou de trs grande probabilit
de leur salut, tel que nous pouvons le voir, dpendra de la ferveur de leur dvotion et de la puret de leur vie. Si l'on nous
dit que l'infaillibilit de la prdestination doit s'tendre mme ceux qui rentrent dans la seconde catgorie, bien qu'ils ne
pratiquent pas les dvotions dont nous allons parler, on pourra leur rpondre que l'opinion commune des thologiens ne
va pas jusqu' nous donner autant de latitude.
Selon certaines rvlations, spcialement approuves par l'Eglise et recommandes par les saints, il y a certaines d-
votions particulires auxquelles on a l'habitude de lier la persvrance finale. Aucun bon catholique ne peut douter que
ces rvlations particulires puissent tre parfois moralement sres ou pour le moins probables quand une saine critique
les a dmontres comme authentiques, qu'elles viennent de personnes respectables pour leur saintet et qu'on ne trouve
rien en elles qui soit contraire au dogme ni la morale ni l'opinion commune des thologiens, rien de contraire la d-
cence ou au bon sens, et surtout si elles sont spcialement approuves par l'Eglise. Donc si ces rvlations sont mora-
lement certaines ou probables, ceux qui les mettent en pratique seront prdestins. Dans les paragraphes suivants nous
parlerons du degr de certitude de chacune de ces rvlations, mais auparavant il faut rpondre aux difficults qu'on a
frquemment l'habitude d'opposer toutes ces dvotions quand on les prsente comme signes de prdestination.
Les crivains protestants et jansnistes nous font le reproche suivant : Si l'on suit vos doctrines, on peut pcher im-
punment condition de porter le scapulaire ou de rciter le rosaire, puisqu'alors on est sr de son salut . De telles er-
reurs n'ont rien voir avec la doctrine catholique ; quand nous portons le scapulaire ou que nous rcitons les trois Ave
Maria, nous avons encore bien des motifs de trembler pour notre salut car, bien que nous croyions que ceux qui persv-
rent dans ces dvotions jusqu' la mort se sauvent, qui nous dit que nous allons persvrer ? Nous pouvons comparer la
grce avec le train qui nous emmne au Ciel, et ces dvotions avec le billet. Chacun de ceux qui prennent le train est
assur d'arriver destination, moins de contretemps extraordinaire ; s'il manque le train et conserve le billet, il a encore
une trs grande probabilit de prendre un autre train et d'arriver temps. Mais il peut arriver qu'il perde le billet et qu'il le
perde justement la dernire minute : qu'il perde le scapulaire quelques minutes avant de mourir, qu'il cesse de dire le
Rosaire ou les trois Ave Maria prcisment le jour de sa mort, et que justement il soit alors en disgrce avec Dieu. C'est
le chtiment que doit craindre le voyageur fou qui, esprant prendre le dernier train, manque tous les autres.
Par cette comparaison, nous pensons avoir rpondu aussi l'objection de ceux qui disent : Si en fin de compte le
scapulaire ou le Rosaire ne me garantit pas que je mourrai en tat de grce, pourquoi considrer ces dvotions comme
des signes de prdestination ? Si je respecte les Commandements, je me sauve, et sinon, je me damne ; que j'aie un
scapulaire ou non, c'est la mme chose .
C'est comme si l'on disait : Si je prends le train, j'arrive et si je ne le prends pas, je n'arrive pas ; que j'aie un billet ou
non, c'est la mme chose . Le scapulaire est un billet qui nous donne droit des secours spciaux de la part de la Trs
Sainte Vierge, avec lesquels il nous sera facile d'tre en tat de grce et d'y persvrer. De plus ce qui importe ce n'est
pas de savoir si je vais me sauver, c'est de me sauver. S'il est certain que celui qui meurt avec le scapulaire se sauve,
serait-il petit ce privilge, parce que j'ignore si j'en profiterai ou non ?
Mais, pouvons-nous admettre que ce privilge soit conforme la saine thologie ? Supposons - dit le Pre Terrien -
qu'un homme notoirement infidle ses devoirs sacrs meure avec le scapulaire, victime d'une de ces surprises fou-
droyantes qui semblent ne permettre aucune prparation prochaine au dernier passage. Peut-on le regarder comme un
lu de Dieu pour cette unique raison qu'on a trouv sur son corps le vtement de la Reine du Mont Carmel ? Nous
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pourrions nous poser la mme question au sujet de ceux qui tous les jours ont rcit leur chapelet ou les trois Ave Maria.
Le bienheureux Pre de la Colombire rpond par la ngative ; le thologien B luart adopte les sentiments du Bienheu-
reux, ou, pour mieux dire, a copi presque mot mot son texte. Saint Antoine Marie Claret en fait autant et a d copier
l'un ou l'autre de ces minents personnages. La grande efficacit du scapulaire du Mont Carmel pour nous donner une
mort heureuse, nous dit-il, suspendra son influence si vous ne cooprez pas votre salut, et ainsi vous vous damnerez
malgr tout le dsir de Marie. Vous mourrez impnitents et plus encore vous mourrez sans le saint scapulaire sur votre
poitrine. Si Marie n'arrive pas vous enlever vos dsordres, Elle trouvera le moyen de vous arracher du corps sa sainte
livre. Vous-mmes, oui, je vous le dis, vous-mmes vous vous dpouillerez du saint habit. Il vous arrivera ce qui est
arriv ce malheureux qui, ayant essay, mais toujours inutilement, de se noyer et ne sachant quoi attribuer ce prodige
extraordinaire, se rappela la fin qu'il portait un scapulaire. C'tait ce qui l'empchait de mener bien son fatal dessein.
A peine eut-il jet au loin ce signe saint que les eaux, qui jusqu'ici l'avaient regard avec respect, l'engloutirent . Il
semble que saint Lonard de Port-Maurice ait voulu expliquer la mme chose propos des trois Ave Maria quand il dit
qu'un seul manquement cette sainte pratique peut tre cause de damnation ternelle .
Ce n'est pas que le scapulaire ou les trois Ave Maria tiennent lieu de pnitence ou d'tat de grce, suivant la fausse
doctrine que nous imputent les hrtiques (c'est de leur part une calomnie) ; mais, par ces dvotions, la Trs Sainte
Vierge accorde des secours efficaces pour que se repentent ceux qui ne se sont pas rendus indignes d'une telle aide par
leur dvotion prsomptueuse. Qu'y a-t-il dans cela contre la thologie ? Le Christ Notre Seigneur n'a-t-il pas dit : De-
mandez et vous recevrez, cherchez et vous trouverez, frappez et l'on vous ouvrira . Donc, pourquoi nous tonner que
les portes de Sa Misricorde s'ouvrent au pcheur qui tous les jours a frapp en prenant Sa Mre pour mdiatrice ? On
dira que c'est de la superstition d'attribuer cet effet infaillible la rcitation de trois Ave Maria et non pas de quatre, au
scapulaire rouge et non pas au scapulaire bleu. Ainsi en serait-il si nous n'avions pas de base srieuse ce sujet. Mais il
existe une base si solide que l'Eglise, trs regardante en de telles matires, ne fait aucune difficult pour bnir ces pra-
tiques et les enrichir d'indulgences destines faciliter leur diffusion ; quel serait alors le chrtien qui pourrait les mpri-
ser ?
Certaines personnes pieuses et sages, craignant que la dvotion prsomptueuse, dont nous rappelons ci-dessus la
condamnation, ne se dveloppe partir des dvotions comme le scapulaire ou les trois Ave, attnuent l'efficacit de ces
dernires au point de la rendre comparable celle de n'importe quelle autre pratique ; elles vont mme jusqu' penser
que ces dvotions ne servent rien. Elles soutiennent que ceux qui les pratiquent se sauvent s'ils gardent les comman-
dements (personne ne songe le contester), mais qu'ils se sauveraient de la mme faon s'ils ne les pratiquaient pas.
Bien au contraire le bienheureux Pre de la Colombire, saint Antoine Marie Claret et beaucoup d'autres minents au-
teurs qui parlent du scapulaire du Mont Carmel affirment qu'il constitue un signe de prdestination plus clair, plus solide,
plus certain que d'autres pratiques de pit par lesquelles nous honorons la Trs Sainte Vierge. Saint Lonard de Port-
Maurice est aussi affirmatif lorsqu'il recommande trois Ave Maria comme moyen trs efficace pour s'assurer le salut ter-
nel.
Pour nous rsumer, on peut dire de ces grandes promesses de la Sainte Vierge ce qu'crivait le Pre Garcia Esteba-
nez au sujet de la grande Promesse du Sacr-Cur de Jsus : La grande Promesse est la garantie et le gage sr
d'une bonne et sainte mort pour tous ; elle nous mrite donc soit des grces permettant de vivre toujours en amiti avec
Dieu, soit la grce (rappelez-vous la Promesse du Seigneur) de nous ressaisir assez tt pour que la mort ne puisse nous
surprendre avant que nous ayons pu nous repentir et nous rconcilier avec Dieu .
Le salut du Monde en cette heure extraordinaire, a t confi par Dieu au Cur Immacul de Marie . Ces paroles
du Cardinal Cerejeira, archevque de Lisbonne (uvres pastorales, II, 101) nous serviront rappeler la puissance du
message de Fatima.
En dfinitive, la Trs Sainte Vierge est venue nous rappeler qu'il y a un Enfer o vont les mes des pauvres p-
cheurs . Que, socialement, le monde se perd cause du matrialisme libral et du communisme. Dans une telle situa-
tion, gnratrice de guerres, la Vierge demande la pnitence, c'est--dire l'abjuration de tout matrialisme et de tout
lacisme par le renouvellement de la charit et de l'union ; il faut pour cela recourir sa protection maternelle. Enfin Elle
nous promet la conversion de la Russie et la paix du monde.
Dans cette situation, Moi seule puis aider les hommes , dit la Vierge Fatima. Nous devons ainsi vivre la Cons-
cration au Cur Immacul, rciter le saint Rosaire, accomplir individuellement tous nos devoirs envers Dieu, la socit,
la famille. Il s'agit d'une vaste et intense campagne de prires, de pnitence, de rforme des murs pour que le Seigneur
prenne piti de nous et que la socit se conforme l'ordre catholique.
Tout cela, le Seigneur veut nous le donner par l'intermdiaire de Marie et de son Cur Immacul. C'est dans ce Cur
Immacul, au moyen du saint Rosaire, que nous trouverons la grce pour un retour l'Evangile et la vie chrtienne.
C'est dans ce Cur Immacul que nous trouverons le don de sentir avec l'Eglise et la foi intgrale. C'est en lui que
nous trouverons le moyen de ragir contre l'immoralit moderne. C'est en lui que nous trouverons les bases d'une poli-
tique catholique aujourd'hui rejete et mprise par les impies, communistes, franc-maons, libraux et progressistes.
C'est en ce Cur Immacul que nous rassasierons notre faim et notre soif de vie intrieure, notre besoin de goter aux
ralits surnaturelles, de ne pas confondre le vritable apostolat avec les concessions l'esprit du monde, au sensua-
lisme et aux spectacles dangereux.
Un communiste converti l'Eglise catholique, Unique vraie Eglise du Christ, Douglas Hyde a crit : Un jour viendra
o le pouvoir tyrannique de la Place Rouge Moscou et le pouvoir spirituel de la Place Blanche de Fatima se rencontre-
ront en un dernier conflit. Les communistes ne seront pas vaincus par les armes mais conquis par le moyen de la con-
version. La Vierge de la Place Blanche ne dsire pas la mort des communistes mais leur conversion, elle dsire qu'ils
vivent pour aimer Dieu .
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Pour cela, suscitons inlassablement la dvotion Marie. Le plus grand pcheur peut se sanctifier en aimant vraiment
Marie. Le grand Martyr de Marie, le Pre Maximilien Kolbe, disait : Quelqu'un ayant dj un pied en enfer pourrait de-
venir un grand saint ; il suffirait qu'immdiatement il commence se corriger, se confier sans limites l'Immacule et
L'aimer de tout cur... N'ayez pas peur de trop aimer l'Immacule. Jamais vous n'arriverez l'aimer comme l'a aime
Jsus. Et c'est dans l'Imitation de Jsus que consiste notre sanctification .
Comment donc ne pas esprer en Marie ?... N'a-t-elle pas dit Fatima, le 13 juillet 1917 : A la fin mon Cur Imma-
cul triomphera .
Dans la conjoncture actuelle, notre premier devoir rside en cette esprance qui s'impose nous, qui doit tre filiale-
ment ressentie et aime.

III. LE CULTE ET LA DVOTION ENVERS LE SACR-CUR DE JSUS

Saintet personnelle.
La dvotion au Cur Sacr de Jsus consiste vivre la vrit et correspondre pleinement l'amour de Dieu pour
les hommes. C'est une vrit dfinie que Son Cur tant une partie trs noble de Sa nature humaine, est unie hypos-
tatiquement la Personne du Verbe Divin ; on doit donc lui rendre le mme culte d'adoration que celui que l'Eglise rend
la Personne du Fils de Dieu Incarn . De plus, Son Cur est le signe naturel ou le symbole de Son immense charit
envers le genre humain .
Vivre et correspondre cet amour divin, vivant et infini, qui se manifeste dans le Cur de Jsus, implique la vie de la
grce, la vraie charit, la dvotion qui s'appuie sur les vertus solides, une conception juste du surnaturel. Cette dvotion
nous fait comprendre notre mission ; elle nous fait comprendre l'horreur du pch, la ncessit de lutter continuellement
contre les concupiscences ; elle nous rend assoiffs de perfection. C'est tout le contraire du naturalisme, qu'il soit sans
frein ou dissimul.

Amour envers l 'Egli se.
La dvotion au Cur de Jsus nous fait pntrer dans le mystre de l'Eglise. Nous devons logiquement aimer
l'Eglise, la suivre, la respecter et la dfendre filialement si nous nous rendons compte que l'Eglise est le Corps Mystique
du Christ ; qu'en elle bat le Cur du Christ travers la Messe, les Sacrements, le Magistre, la Liturgie ; que l'Eglise -
puisqu'elle est le Christ - est infaillible ; qu'on ne peut la rduire un anglisme, ni la prsenter comme une simple
institution temporelle. Hermas disait dj au IV sicle : L'Eglise a t fonde avant toutes choses et le monde a t
cr pour Elle .
Ainsi la dvotion au Sacr-Cur nous montre la gravit de cette erreur dont parlait Pie XII dans sa lettre aux Se-
maines Sociales du 18 juillet 1957 : C'est se faire illusion, disait-il, de croire comme certains qu'on pourrait dsarmer
l'anticlricalisme et la passion anti-catholique en restreignant les principes du catholicisme au domaine de la vie prive .
Cette attitude minimiste, poursuivait-il, ne ferait au contraire que fournir aux adversaires de l'Eglise de nouveaux pr-
textes .

Royaut du Christ.
Ainsi s'explique que la dvotion au Cur de Jsus ait une trs grande importance sur le plan social. On ne rencontre
Jsus-Christ que dans l'Eglise Catholique ; et Jsus-Christ, avec Sa charit et Sa rdemption, se trouve dans la dvotion
au Cur de Jsus pratique en complte soumission au Magistre de l'Eglise. La doctrine de l'Eglise est un tout qui
comprend certaines ralits surnaturelles, une conception de l'ordre social, une finalit et une ordonnance de l'Etat et de
l'conomie, la notion vraie de la libert (qui est la facult de choisir les moyens convenables pour la fin de l'homme et non
le droit l'erreur), une certaine conception de l'art, la dcence dans les modes et dans les distractions, les rgles ; qu'ont
donnes les papes pour l'union entre les chrtiens.
Ce dpt sacr de la doctrine catholique est ni totalement ou partiellement par le libralisme. On essaye des transac-
tions impossibles. On renouvelle, en changeant de vocabulaire, la vieille erreur dite libralisme catholique. On estime que
le Rgne social du Christ est une utopie. Aujourd'hui encore ce diagnostic de Pie IX est une vrit frache et palpitante :
Bien que les fils du sicle soient plus habiles que les fils de lumire, leurs artifices et leurs violences auraient moins
d'efficacit si, parmi ceux qui portent le nom de catholiques, il ne s'en trouvait un si grand nombre qui leur tendent la
main. Hlas, il y en a qui ont l'air de vouloir marcher d'accord avec nos ennemis et qui s'efforcent d'tablir une alliance
entre la lumire et les tnbres, un accord entre la justice et l'iniquit, au moyen de ces doctrines qu'on appelle catho-
liques-librales, lesquelles, s'appuyant sur les principes les plus pernicieux, flattent le pouvoir laque quand il envahit les
choses spirituelles et poussent les esprits au respect, ou, tout au moins, la tolrance des lois les plus iniques, absolu-
ment comme s'il n'tait pas crit que personne ne doit servir deux matres (Pie IX, bref au Cercle de la Jeunesse Ca-
tholique de Milan, 6 mars 1873).

Dvotion au Sacr-Cur et la Sainte Liturgie.
Voici ce sujet l'enseignement de Pie XII dans l'Encyclique Mediator Dei. Si la pit prive et intrieure des indivi-
dus ngligeait le Saint Sacrifice de la messe et se soustrayait l'influx salvifique qui mane du Chef dans les membres,
ce serait videmment chose blmable et strile. Mais lorsque tous les exercices de pit non strictement liturgiques ne
visent l'activit humaine que pour la diriger vers le Pre des cieux, pour exciter efficacement les hommes la pnitence
et la crainte de Dieu, pour les arracher l'attrait du monde et des plaisirs et russir les conduire par un dur chemin au
sommet de la saintet, alors ils ne mritent pas seulement nos plus grands loges, mais ils s'imposent par une absolue
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ncessit, car ils dmasquent les cueils de la vie spirituelle, ils nous poussent l'acquisition des vertus et ils augmen-
tent l'ardeur avec laquelle nous devons nous consacrer entirement au service de Jsus-Christ .
D'o la conclusion que tire Pie XII : Il ne peut donc y avoir, dans la vie spirituelle, aucune opposition ou contradiction
entre l'action divine, qui infuse la grce dans les mes pour continuer notre rdemption, et l'active coopration de
l'homme qui ne doit pas rendre vaine la grce de Dieu (cf. II Cor. VI, 1) ; entre l'efficacit du rite extrieur des sacrements
qui provient de leur valeur intrinsque (ex opere operato) et le mrite de celui qui les administre ou les reoit (ex opere
operantis) ; entre les prires prives et les prires publiques ; entre la morale et la contemplation ; entre la vie asctique
et la pit liturgique ; entre la juridiction et le magistre lgitime de la hirarchie ecclsiastique d'une part et le pouvoir
sacerdotal proprement dit qui s'exerce dans le saint ministre d'autre part.
Pour de graves motifs, l'Eglise prescrit aux ministres de l'autel et aux religieux de s'adonner, aux temps marqus,
la mditation, l'examen et amendement de la conscience et aux autres exercices spirituels, parce qu'ils sont destins
d'une manire particulire remplir les fonctions liturgiques de la messe et de la louange divine. Sans doute la prire
liturgique, du fait qu'elle est la prire publique de l'pouse de Jsus-Christ, a une dignit suprieure celle des prires
prives ; mais cette supriorit ne veut nullement dire qu'il y ait, entre ces deux sortes de prires, contradiction ou opposi-
tion . (Pie XII, Mediator Dei)
Il ne faut pas oublier que les rgles de la Liturgie sont fixes par le Saint-Sige ; et qu'il y a dans ce domaine un pro-
grs et une volution que l'Eglise, inspire par le Saint-Esprit, dtermine elle-mme. A ce progrs et cette transforma-
tion, dit Pie XII, contriburent beaucoup des initiatives de pit et des uvres qui ne sont point en liaison intime avec la
liturgie sacre et qui, nes dans les poques suivantes par un admirable dessein de Dieu, prirent parmi le peuple une si
grande importance : tel par exemple le culte accru et chaque jour plus attentif envers la divine Eucharistie, et de mme
envers les cruelles souffrances de notre Rdempteur, envers le Sacr-Cur de Jsus, la Vierge Mre de Dieu et son
trs chaste Epoux . (Pie XII, Mediator Dei)
On ne peut donc s'opposer, sans autorisation suprieure, la suppression de certaines ftes liturgiques, pour des mo-
tifs anachroniques.
Sans doute, dit Pie XII, la Liturgie de l'Antiquit est-elle digne de vnration ; pourtant un usage ancien ne doit pas
tre considr, raison de son seul parfum d'antiquit, comme meilleur, soit en lui-mme, soit quant ses effets et aux
conditions nouvelles des temps et des choses. Les rites liturgiques plus rcents, eux aussi, sont dignes d'tre honors et
observs puisqu'ils sont ns sous l'inspiration de l'Esprit-Saint qui assiste l'Eglise toutes les poques jusqu' la con-
sommation des sicles, et ils font partie du trsor dont se sert l'insigne Epouse du Christ pour provoquer et procurer la
saintet des hommes . (Pie XII, Mediator Dei) Telle est la fin que l'Eglise recherche toujours. D'o son insistance faire
aimer et rpandre les pratiques de pit qui ne sont pas strictement liturgiques, car en nourrissant intensment chez
les fidles la vie spirituelle, ces pratiques les disposent participer aux fonctions sacres avec un plus grand fruit et car-
tent le danger que les prires liturgiques ne se rduisent un vain formalisme (Ibid.). ... A ces multiples formes de
pit, ne peuvent tre trangres l'inspiration et l'action du Saint-Esprit . (Ibid.)
Une recommandation de Pie XII nous parat particulirement importante : Il y a, en outre, d'autres pratiques de pit
qui, bien que ne relevant pas en droit strict de la Sainte Liturgie, revtent une particulire dignit et importance, au point
d'tre considres comme faisant partie, d'une certaine faon, de l'organisation liturgique, et qui jouissent des approba-
tions et louanges ritres de ce Sige Apostolique et de l'piscopat. De ce nombre relvent les prires qu'on a coutume
de faire durant le mois de mai en l'honneur de la Vierge Mre de Dieu ou, durant le mois de juin, en l'honneur du Cur
Sacr de Jsus, les triduums et les neuvaines, le chemin de Croix et autres dvotions semblables . (Ibid.)
Voil pourquoi l'Eglise a voulu que, dans la liturgie, soit honor le Sacr-Cur de Jsus. Apportons ici le tmoignage
de Dom Colomba Marmion, grand contemplatif bndictin qui fut abb de Maredsous : Du moment que l'Eglise ensei-
gnante approuve une dvotion et la ratifie de son autorit suprme, nous devons l'accepter avec joie. En agissant autre-
ment, nous refuserions de sentir avec l'Eglise sentire cum Ecclesia ; nous n'entrerions pas dans la pense de Jsus-
Christ qui a dit Ses aptres et leurs successeurs : Qui vous coute M'coute et qui vous mprise Me mprise . En
outre, comment irons-nous au Pre si nous n'coutons pas le Christ ? Bien que la forme que revt aujourd'hui la dvotion
au Sacr-Cur soit relativement moderne, elle a son fondement dogmatique dans le dpt de la Fo .
Telle est la raison de la trs belle fte du Sacr-Cur. Comme l'a expliqu la Congrgation des Rites : La fte du
Sacr-Cur de Jsus n'est pas la commmoration d'un mystre particulier non encore consign dans le calendrier litur-
gique, mais c'est un prcis de toutes les autres ftes destines clbrer les mystres divins . Les auteurs d'ouvrages
de spiritualit et de thologie l'ont toujours compris ainsi. Dom Marmion affirme : II y a une fte dont l'objet est de nous
rappeler l'amour que nous tmoigne le Verbe Incarn : c'est la fte du Sacr-Cur. L'Eglise, s'inspirant des rvlations
de sainte Marguerite Marie, ferme pour ainsi dire avec cette solennit le cycle annuel des ftes du Sauveur. En arrivant
la fin de la contemplation des mystres de son Epoux, il lui reste clbrer l'amour qu'Il a inspir tous .
Telle est la doctrine de l'Eglise. Tel est le vritable sens de la liturgie, et c'est ainsi que doivent toujours sentir les
mes saintes.

La haine de Satan contre la dvotion au Sacr-Cur de Jsus.
La haine de Satan pour cette dvotion est manifeste et extraordinaire. Sainte Marguerite Marie insiste souvent sur
cette ide : Il me semble que le diable redoute extraordinairement l'accomplissement de cette bonne uvre - la pre-
mire image du Cur de Jsus - pour la gloire qui doit rejaillir sur le Cur de Notre Seigneur Jsus-Christ, cause du
salut de tant d'mes que la dvotion cet aimable Cur oprera par la mdiation de ceux qui se consacrent dfiniti-
vement Lui pour l'aimer, l'honorer, le glorifier.
[L'Ennemi]... clate de dpit pour n'avoir pas pu empcher cette aimable dvotion.
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Ce Cur si aimable rgnera malgr Satan ! Ces mots me transportent de joie et constituent ma consolation.
Enfin je crois qu'Il ralisera ces paroles qu'Il faisait rsonner continuellement l'oreille de l'me de son indigne es-
clave, malgr les difficults et les oppositions qui ont t grandes au dbut de cette dvotion : "Je rgnerai malgr Mes
ennemis et malgr tous ceux qui s'y opposeront".
Cette haine s'explique. Peut-on trouver une forme de pit, dit Pie XII, qui l'emporte sur le culte auguste du Cur de
Jsus, qui rponde plus parfaitement au caractre propre de la foi catholique, qui soit plus apte subvenir aux besoins
actuels de l'Eglise et du genre humain ? (Haurietis Aquas, 15 mai 1956) Ainsi est-il normal que tous les efforts de l'en-
fer se dirigent contre cette dvotion.
C'est donc par le canal de la dvotion au Sacr-Cur que le rgne du Christ arrivera sur la terre. Gotons d'avance,
nous dit Pie XI, la joie de ce jour fortun ... jour o toute la terre, de son propre mouvement, se soumettra avec obis-
sance au joug trs doux du Christ-Roi . Tel est le rgne du Cur de Jsus que prophtisaient les anciens patriarches,
les psaumes, Isae, Daniel ; et surtout saint Paul : Frres, je ne veux pas vous laisser dans l'ignorance de ce mystre,
de peur que vous ne vous complaisiez en votre sagesse : l'endurcissement partiel d'Isral doit durer jusqu' l'entre pl-
nire des Gentils. Mais alors tout Isral sera sauv selon qu'il est crit : "Le Librateur sortira de Sion, il tera les impits
du milieu de Jacob" (Rom. XI, 25-26)
Nous invitons donc, dit Pie XII, embrasser avec empressement cette dvotion tous Nos chers fils dans le Christ,
soit ceux qui ont dj coutume de puiser aux eaux salutaires qui jaillissent du Cur du Rdempteur, soit surtout ceux
qui, comme des spectateurs, regardent de loin, l'me partage entre la scurit et le doute. Qu'ils considrent attentive-
ment que le culte dont il s'agit est, Nous l'avons dit, tabli depuis longtemps dans l'Eglise et solidement fond dans les
Evangiles ; que la doctrine traditionnelle et la sainte liturgie lui sont manifestement favorables, que les Souverains Pon-
tifes eux-mmes l'ont exalt par d'innombrables et trs amples louanges ; qu'ils n'ont pas seulement institu une fte en
l'honneur du Cur Sacr du Rdempteur, en l'tendant l'Eglise universelle, mais qu'ils ont voulu consacrer solennelle-
ment le genre humain tout entier ce mme Cur Sacr . (Haurietis Aquas)

Dvotion au Sacr-Cur et Salut ternel .
La dvotion au Sacr-Cur non seulement n'est pas oppose la doctrine traditionnelle du petit nombre des lus,
mais elle a de nombreuses relations avec elle. Cette dvotion salvatrice rtablit la vraie notion de la Bont Infinie ; oblige
le pcheur se convertir en mme temps qu'elle l'empche de tomber dans le dsespoir ; pousse l'me la prire, la
rparation, l'apostolat.
Dans un monde qui a perdu la notion de Dieu Crateur, Eternel, Amour Infini, la doctrine traditionnelle du petit nombre
(relatif) des lus rappelle que la Bont Infinie n'est pas faiblesse ni bonasserie, mais Bont ineffable dont on ne se
moque pas, ne faisant qu'un avec Sa Justice, Sa Toute-Puissance infinie. Il ne peut y avoir vrai amour de Dieu avec une
notion dgrade et dgradante de cet Amour infiniment aimable. Dieu est Dieu.
Il est loisible un jeune homme de choisir entre telle jeune fille et telle autre pour lui donner son cur, un ami de
prfrer tel ou tel ami. En face du Bien infini, il n'en est pas de mme. A Dieu nous devons tout notre amour. Le reste,
nous devons L'aimer par amour pour Lui.
Car Lui seul est le Bien infini. Tous les autres biens dcoulent de Lui. Tous les biens et tous les dons descendent
d'en haut , dit saint Ignace.
L'amour envers Dieu est un amour qui n'est pas comme celui que nous tmoignons aux cratures. C'est un amour qui
dpasse tout, un amour qui est d. Ce serait une injustice, une monstruosit... en mme temps que le plus grand des
malheurs que de ne pas vouloir L'aimer. Le pch commis envers Dieu, dit saint Thomas, possde une certaine malice
infinie qui vient de ce que la Majest divine offense est infinie .
On ne peut pas tre heureux en dehors de Lui... S'imaginer qu'on peut se moquer allgrement de Lui en se rassurant,
c'est un scandale !... Sans doute, que la Bont infinie prenne plaisir sauver un Bon Larron, c'est une preuve de son
infinie Misricorde. Mais Unus ne desperetur, unus tantum ne presumetur, dit saint Augustin. Il y en a un pour que l'on ne
dsespre pas, il n'y en a qu'un pour que l'on ne prsume pas.
Ici-bas tous les biens qui nous fascinent sont des biens relatifs. Ils nous sont des biens parce qu'ils drivent de Lui, ils
sont des reflets de Lui. Mais que cesse notre temps d'preuve, ceux qui volontairement se seront dtourns du Bien Infi-
ni, de l'Amour Infini s'apercevront qu'ils se seront dtourns de tout bien. Les reflets seront passs et le Bien Infini, ils ne
l'auront pas voulu. C'est cela, l'enfer ! Mais ils n'auront plus de temps. Ce sera le prsent immuable de l'Eternit.
Par contre, en face de cette damnation o se rue cette multitude (multi - beaucoup), la dvotion au Sacr-Cur est
cette porte troite sans doute, qui exige des efforts et des sacrifices, mais qui s'ouvre toute me de bonne volont,
toute me qui accepte de s'efforcer d'aimer l'Amour infiniment aimable. Pourquoi hsites-tu, dit saint Augustin, toi qui
ne veux pas mourir mais plutt tre dlivr de la mort seconde (l'enfer) ? Tu en es dlivr, si tu veux porter ta croix et
suivre le Matre. Car Lui a port la sienne et a cherch Son esclave . (Cf. Brviaire, fte du Prcieux Sang)
La doctrine du Petit Nombre (relatif) des Elus oblige le pcheur se convertir en mme temps qu'elle l'empche de
tomber dans le dsespoir. Cette mme pense du grand nombre de gens qui se damnent poussera l'me gnreuse
prier beaucoup le Sacr-Cur pour obtenir la conversion des pcheurs. Il veut tre pri. Il veut que ces grces soient
demandes. Voyez comme Il demande ses privilgis de prier pour arracher des mes l'enfer... de Lui apporter des
rparations pour les pcheurs et Lui offrir un amour que tant d'autres Lui refusent.
Voyez quel stimulant, pour faire des mes missionnaires, que cette pense de la damnation du grand nombre.
Croyez-vous que saint Franois Xavier aurait crit ce qu'il a crit s'il avait pens que toutes ces mes serait sauves
quand mme ? Et la petite Thrse, aurait-elle cette gnrosit si... urgente, si elle n'avait pas cru que tant d'mes tom-
bent en enfer ?
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L'enseignement de l 'Ecriture Sainte.
Les mmes prophtes, les mmes livres sapientiaux que nous avons cits comme preuve du petit nombre des lus
apportent des textes en faveur de la dvotion au Sacr-Cur ou de notre devoir de confiance et de correspondance
l'Amour misricordieux infini :
Nous avons cit Sodome... Voyez cette occasion la bont de Dieu vis--vis de la prire d'Abraham. Le meme cha-
pitre V de la Sagesse : Ergo erravimus !... Donc nous nous sommes tromps ! dit : Mais les justes vivrons ternel-
lement, leur rcompense est auprs du Seigneur. Et le Tout-Puissant a souci d'eux . (V, 15) Nous avons cit Ezchiel.
Dans les mmes chapitres o Il parle de sa svrit vis--vis de ceux qui se rvoltent contre Lui, le Seigneur a des pa-
roles de tendresse mouvante pour inviter le pcheur lui-mme se convertir : Je ne veux pas la mort de l'impie, mais
qu'il se convertisse et qu'il vive... (XXXIII, 11)
Voyez dans l'Encyclique Haurietis aquas tous les textes cits pour tablir la dvotion au Sacr-Cur. Ne sont-ils pas
des mmes prophtes qui parlent du pch en termes si forts ?
Prenons galement chaque page du Nouveau Testament. Souvent c'est le mme texte qui parle de la svrit du
Juge si l'on ne se convertit pas et du Cur misricordieux du Pre et de l'Enfant Prodigue, du Bon Pasteur, de
l Agneau qui porte les pchs du monde, qui vient sauver ce qui tait perdu .
Dans le mme discours, il est parl de la misricorde du Pre cleste, de l'efficacit de la prire et de la terrible leon
sur le Beaucoup qui suivent la voie de la perdition et le Peu qui trouvent la porte ouvrant immdiatement sur la vie.
Le mme saint Paul qui nous parle avec tant d'amour du Corps Mystique... qui ne veut connatre que Jsus et Jsus
crucifi , dont le Christ est toute la vie ... est celui qui craint pour lui la rprobation et qui crit : Il est horrible de
tomber entre les mains du Dieu vivant .
Avez-vous remarqu que dans saint Luc les paraboles du bon Pasteur et de l'Enfant Prodigue, toutes d'amour, et celle
de l'conome infidle, qui attise notre esprance vers les Tabernacles ternels , sont suivies presque immdiatement
et de l'avertissement que nul ne peut servir deux matres et de l'histoire du Mauvais Riche avec sa damnation terrible
au sujet de laquelle le doux Cur de Jsus ne cherche pas adoucir ses expressions le crucior in hac flamma et les
cinq frres qui vont faire pareil, etc... Or, entre les paraboles d'amour et d'esprance et cette histoire terrible, saint Luc
note : que les Pharisiens, qui taient avares, se moquaient de Lui. Autrement dit, un amour dont on peut se moquer n'est
plus cet Amour infini. Aussi l'Eglise nous fait-elle exprimer cette demande : Sancti Nominis tui, Domine, timorem pariter
et amorem fac nos habere perpetuum... Seigneur, daignez nous accorder d'avoir toujours la fois la crainte et
l'amour de votre trs saint Nom... (Oraison du 2
e
dimanche aprs la Pentecte)

La Tradition.
Les mmes auteurs dont nous avons cit les textes si svres sur le petit nombre des lus sont ceux qui parlent de
l'amour dans les termes les plus doux. Saint Augustin a t appel le Docteur de l'Amour. Saint Alphonse ne peut pas
faire un sermon sans parler la fois de la damnation qui attend ceux qui ne veulent pas revenir Dieu et de la misri-
corde divine, de l'efficacit de la prire, de la puissance de Marie, etc. Le terrible saint Louis-Marie fait pleurer quand il
parle du Cur de Jsus ou de Marie. Nous avons cit le miracle du Bienheureux Baldinucci s. j. Or le mme saint, le bref
de batification le fait galement remarquer, avait une dvotion extraordinaire envers Marie et se fit apporter son image le
jour de sa mort pour mourir face l'image de sa Bonne Mre. Le bienheureux Claude de la Colombire, dont nous avons
rapport une page, peut-tre la plus terrible qui ait t crite sur le petit nombre des lus, est en mme temps le grand
aptre du Sacr-Cur choisi par Notre-Seigneur Lui-mme pour propager cette dvotion.

La bonne mort et l a dvotion au Sacr-Cur de Jsus.
Le thme de la mort a toujours proccup tous les hommes, mme les non-croyants ; chez ceux qui confessent le
christianisme s'est naturellement dveloppe la proccupation, ou plutt l'inquitude non pas de la mort en gnral mais,
plus concrtement, de la bonne mort. S'il y eut ce sujet d'normes erreurs, il y eut aussi fort heureusement l'enseigne-
ment de grands docteurs comme un saint Thomas ou un saint Augustin.
Parmi ceux qui ont le plus draisonn sur cette question figurent les semi-plagiens, les protestants et les jansnistes.
Les premiers voulaient tablir que l'homme peut, sans l'aide de la grce, arriver avoir le premier mouvement de bonne
volont qui le porte vers Dieu ; ce mouvement est ensuite consolid par l'aide divine ; ainsi, selon eux, ce n'est pas Dieu
qui nous attire le premier, mais nous qui allons Lui de notre propre initiative. Cette proposition tombe d'elle-mme. Il
nous suffit de lire l'Evangile pour trouver des expressions telles que Sans Moi, vous ne pouvez rien faire . (Jean XV, 5)
ou ce que dit l'Aptre : Qu'as-tu que tu n'aies reu ? (I, Cor. IV, 7)
Contre eux prcisment saint Augustin tablit solidement les bases de la vraie doctrine : Les lus sont d'avance plus
aims de Dieu et ceci se verra confirm par saint Thomas dans la I. a. 2ae, a. 3. Et comme Dieu ne demande rien
d'impossible aux hommes , Il rend donc possible leur salut dans un acte de pur amour : l'homme doit cooprer - Dieu
qui t'a cr sans toi ne peut pas te sauver sans toi - mais Dieu se charge d'obtenir que les lus arrivent leur fin.
C'est contre ce second principe de saint Augustin que se sont dresss les protestants et les jansnistes. En suivant
leurs voies, nous arriverions facilement dnier Dieu Sa justice, et, d'autre part, il serait vident que nous ne pourrions
viter le pch et l'enfer serait donc une injustice. La proposition de Luther : Pche beaucoup et crois plus encore qui
rsume ce que nous venons d'exposer est une aberration. Que tout cela est loin de la doctrine conseille par l'Aptre :
Que celui qui est debout prenne garde de tomber ! (I Cor. X, 12)
La grce de la bonne mort est un don spcial. En quoi consiste-t-elle ? Elle est simplement la continuation de l'tat de
grce jusqu'au moment de la mort ; or, selon saint Thomas, le principe du mrite ne peut se mriter car il ne peut y avoir
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une cause qui soit cause d'elle-mme ; ici le principe est l'tat de grce et la persvrance finale est la conservation de
cet tat ; il ne peut donc se mriter. Dieu nous le donne, c'est certain, mais non par un effet de Sa justice. Certains objec-
tent cependant que qui peut mriter le plus peut mriter le moins ; si l'homme peut mriter la vie ternelle (ce qui serait ici
le plus) il pourrait plus forte raison, prtendent-ils, mriter la persvrance finale. C'est l inverser l'ordre des facteurs
puisque la vie ternelle est la fin et non le principe de l'acte mritoire. Donc si Dieu nous donne la persvrance, c'est
gratuitement et par misricorde ; et s'Il nous la refuse, c'est avec justice et comme consquence de nos fautes.
Si tout ce que nous venons de dire pouvait nous accabler et mme nous dmoraliser au sujet de notre salut ternel, il
nous reste le grand recours que Dieu a mis entre nos pauvres mains : la prire. Nous pouvons et nous devons demander
la persvrance finale, mais il ne faut pas que nos actes dmentent nos paroles. Nous savons, de plus, que la demande
faite avec pit et persvrance des biens ncessaires au salut est toujours garantie par la promesse divine : Deman-
dez et vous recevrez mais n'oublions pas que, mme pour prier, nous avons besoin de l'aide du Pre qui est dans les
Cieux.
Puisque nous parlons de prire, il est bon que nous utilisions la plus efficace, celle qui porte en elle les plus grandes
garanties, celle dont l'Eglise use le plus frquemment : je veux parler de la Sainte Messe ; par elle en effet nous prions,
rendons grce et demandons per Ipsum et cum Ipso et in Ipso, et tout ce que vous demanderez au Pre en Mon Nom,
Il vous l'accordera . Comme ils le comprennent bien ceux qui exhortent ainsi les fidles : Priez pendant la clbration
de la messe pour ceux qui vont mourir !
Nous arrivons au nud du mystre, ce mystre qui est le mystre d'hier, d'aujourd'hui, de demain et de toujours et qui
est le mystre de la prdestination. Comment concilier d'une part l'efficacit de la grce et l'ide que le salut est possible
tous ?
Aucune nature humaine, avant la vision batifique, ne pourra le comprendre ; l'unique solution est, comme le disait
Bossuet, de se jeter corps perdu dans les mains de la Bont immense de Dieu . Ne nous fions pas nos propres
mrites mais ceux que le Christ Notre Seigneur a gagns pour nous. Servons Dieu avec crainte et tremblement et,
dans un acte suprme d'abandon, suivons le conseil du psalmiste : Remets tes soucis entre les mains de Dieu et Il te
soutiendra . (Ps. LIV, 23)
La Grande Promesse des Premiers Vendredis du mois est en relation troite avec tout ce qui prcde. Rapportons-
nous ce que prcisait Benot XV dans la bulle de canonisation de sainte Marguerite Marie Alacoque : Le Seigneur
Jsus daigna parler en ces termes sa fidle pouse : Je te promets, dans l'excs de la misricorde de mon Cur,
que Mon amour Tout-Puissant accordera tous ceux qui communieront les premiers vendredis, neuf fois de suite, la
grce de la pnitence finale ; qu'ils ne mourront pas dans Ma disgrce, ni sans recevoir leurs sacrements, et qu'Il se ren-
dra leur asile assur cette heure dernire .
Et c'est un autre Pape, le grand Lon XIII qui crit, au sujet de cette mme promesse : Il ne dsire rien tant que jail-
lisse, des mes des hommes, l'tincelle de l'amour dont Son Cur est embras, ainsi qu'Il l'a dclar ses disciples :
"Je suis venu porter le feu sur la Terre et que dsir-Je sinon qu'il s'allume ?" Mais pour que les hommes rpondent avec
plus d'empressement ce merveilleux dsir trs aimant, promesse de grandes rcompenses, Jsus invite et attire Lui
avec l'espoir de celles-ci . (Benigno divin providenti, 28-6-1899)
Et Pie XI insiste : Sous le souffle de Dieu, la pit des fidles envers le Cur Sacr de Jsus n'a point cess de
crotre ; de l l'usage de la communion du premier Vendredi du mois, conforme aux dsirs du Christ-Jsus Lui-mme .
(Pie XI, Miserentissimus Redemptor, 8 mai 1928)
Peut-on donc considrer la communion des premiers vendredis du mois comme une dvotion particulire, en marge
de la Hirarchie, ou s'agit-il d'une forme de Religion que la Hirarchie elle-mme recommande et propage ?
Oui, c'est bien l'Eglise elle-mme qui, par les organes normaux de son gouvernement que sont les CONGRGA-
TIONS ROMAINES, donne un rang exceptionnel la dvotion des premiers vendredis. Voici quelques donnes ce
sujet.
D'abord une dclaration de la Congrgation des Rites (lettre du 21-7-1899) sur le culte au Divin Cur : Il existe
aussi une dvotion trs recommandable, dj en usage en beaucoup de pays : c'est de pratiquer, chaque Premier ven-
dredi, quelques exercices en l'honneur du Cur de Jsus .
Se rfrant spcialement la communion en ce jour, la Sacre Pnitencerie, le 1
er
juin 1934, accorde une indulgence
plnire ceux qui se confessent, communient et pratiquent quelque exercice public en l'honneur du Cur de Jsus. Si
une personne se trouvait empche d'assister cet exercice, elle gagnerait l'indulgence condition de s'tre confesse
et d'avoir communi.
Il est clair que cette concession est attache principalement la communion des premiers vendredis.
Mais les vques donnent-ils la mme valeur ces pieuses pratiques, ou les considrent-ils comme des choses pri-
ves sans leur accorder une attention particulire ?
Ce serait une offense pour eux que de le supposer quand le Saint-Sige a donn son opinion. De fait, beaucoup
d'vques ont demand et obtenu de la Congrgation des Sacrements la facult pour leurs prtres de biner les Premiers
Vendredis. Le vendredi n'tant pas une fte d'obligation, pourquoi cette seconde messe sinon pour honorer le Divin
Cur et faciliter la sainte communion ?
N'est-il pas significatif que l'Eglise, en autorisant les messes vesprales, ne les ait pas limites aux ftes d'obligation,
mais qu'elles les ait aussi tendues aux Premiers Vendredis ?
Ceci ne rvle-t-il pas l'importance que leur donne l'Eglise Hirarchique ?
Le Synode Romain, convoqu et dirig de si prs par S.S. Jean XXIII, permet tous les prtres du diocse de Rome
de clbrer, les Premiers Vendredis, la Messe votive du Divin Cur. Ce qui est plus rvlateur encore, il recommande
que se maintienne et s'institue la coutume de porter la communion aux malades les Premiers Vendredis.
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N'est-il pas vident qu'on essaie de leur faciliter, eux surtout, les conditions requises de la grande Promesse ?
Mais quelle est la scurit offerte par cette promesse ? Puis-je tre certain de mon salut aprs ces neuf commu-
nions ?
Non, nous ne pouvons pas avoir une certitude absolue. Mais nous devons avoir confiance en la parole du Fils de Dieu
qui a dit : Celui qui mange Ma chair et boit Mon sang aura la vie ternelle ; et Je le ressusciterai au dernier jour. Celui
qui Me mange vivra par Moi .
Ces paroles infaillibles ne paraissent-elles pas un cho et une confirmation de la grande Promesse ?
Oui, sans aucun doute : Mais cela ne va-t-il pas faire surgir, dans l'esprit de gens moins forms, un certain climat de
superstition ?
Superstition veut dire : croyance ridicule, porte jusqu'au fanatisme en matire religieuse . Les superstitions peu-
vent natre propos des vrits les plus claires et les plus solides et s'y attacher. Elles ressemblent ces plantes para-
sites qui se collent au tronc et lui volent sa sve. Il y a un devoir grave de les trancher et de les rduire nant. Mais
sans couper l'arbre lui-mme ! sans refuser la communion, sans supprimer les actes de culte ! mais en expliquant les
vrits religieuses avec tant de clart et d'objectivit que soient rendues impossibles les exagrations ridicules et les
consquences errones.
Ainsi procde la Hirarchie ecclsiastique pour la dvotion au Sacr-Cur de Jsus et son culte : ni exagration, ni
suppression. Elle l'explique et la propage.
Culte du Sacr-Cur dont Pie XII disait : On doit tellement estimer le culte du Sacr-Cur qu'on voie, dans sa pra-
tique, l'expression parfaite de la religion chrtienne .
Suscitons donc partout les trois grandes dvotions : l'Eglise, la Vierge et au Trs Saint Cur de Jsus. Elles nous
porteront la vraie pit et au vritable apostolat, la vie de grce et de saintet, la charit envers Dieu et envers le
prochain. Fuyons les illuminismes et les hrsies de l'action, l'activit fbrile et l'apathie,
Surtout, assurons notre propre salut et celui des autres. Ces dvotions nous apprendront le rle irremplaable de la
crainte et de l'amour de Dieu, de la Misricorde divine et du zle apostolique. Plus que jamais ces trois dvotions - dans
leur sens thologique le plus profond - sont aujourd'hui les lumires ncessaires au chrtien pour sauver les mes, vivre
le mystre de la vie divine, forger des amoureux de la prire, susciter des combattants du rgne de Dieu et multiplier les
aptres de la vrit.

CHAPITRE XII : SOYONS DE VRAIS APOTRES

Ceux qui ont srieusement rflchi aux donnes que nous venons d'analyser et aux considrations que nous venons
de dvelopper en tireront une consquence et y trouveront un idal extrmement puissant. Il est urgent d'tre aptre :
nous ne devons pas seulement nous proccuper de notre salut mais aussi travailler sans relche au salut des autres.
Aucune entreprise humaine n'est plus glorieuse, plus ncessaire que celle qui consiste sauver des mes. Tche im-
mense, transcendante, de grand mrite, de grand prix, laquelle ne peuvent tre compars ni l'art, ni la science, ni la
gloire humaine.
Mais tout ce qui se dit apostolat n'est pas apostolat vritable. Il y a beaucoup de confusions ce sujet. Aussi convient-
il de signaler quelques caractristiques gnrales du vrai zle, de ce zle qui doit jaillir de la charit que l' Esprit Saint
crit et imprime dans les curs . Il peut y avoir divers types d'apostolat, mais l'me doit toujours en tre de rechercher
sans cesse la gloire de Dieu, en aimant Dieu et en Le faisant aimer. Se remplir de plus en plus de Dieu, se sacrifier gn-
reusement pour Lui ; telles sont les conditions ncessaires du vrai zle.
Conditions qui seront exposes de manire plus concrte dans les dix rgles suivantes :

I. DSIRER ARDEMMENT SA PROPRE SANCTIFICATION
Travailler pour les autres en manquant soi-mme de vie surnaturelle, c'est travailler pour rien ou contre le but que l'on
se propose. La sanctification personnelle exige la vie de la grce, la prire, la lutte contre les concupiscences, la fuite des
occasions de pch et la mortification. Plus grande est la sanctification personnelle, et plus grand est le bien fait autrui.
Comment donc, disait Jean XXIII, aprs tant d'efforts et de sacrifices, aprs d'innombrables semailles, le fruit recueilli
est-il souvent si rare ? Comment donc, mme en employant tous les moyens de l'apostolat, les fils morts de l'Eglise ne
ressuscitent-ils pas ? Peut-tre parce que l'intention n'est pas toujours pure ; peut-tre parce qu'on ne cherche pas tou-
jours et seulement le bien des mes ; peut-tre parce qu'on a trop de confiance dans les moyens humains et par cons-
quent faibles, et qu'on ne s'appuie pas assez sur la prire et sur le sacrifice total . (Jean XXIII, allocution l'Union apos-
tolique du Clerg, 1959)

II. RECONNAITRE NOTRE IMMENSE RESPONSABILIT ET TIRER DE LA UNE GRANDE HUMILIT
Reconnaissons que cette tempte..., disait saint Cyprien, a t provoque par nos pchs. Il y a longtemps que
nous ne marchons plus dans les voies du Seigneur... ; nous prenons l'orgueil pour guide... Il n'y a plus entre nous de
simplicit chrtienne. Nous faisons profession de renoncer au sicle et nos uvres dmentent nos paroles. Peu nous
importent nos frres, pendant que nous trouvons notre plaisir. Dieu est donc juste en nous punissant, mais Lui seul punit
pour sauver... Il veut juger nos mes...
Je vous exhorte ne pas vous contenter de crier vers Lui, mais multiplier vos jenes, vos gmissements, vos
larmes pour dsarmer Sa justice... le Seigneur nous recommande aussi la temprance.
Je n'ai pas voulu garder pour moi des avis qui peuvent tre utiles chacun de vous .
Ides analogues chez saint Vincent de Paul:
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Les prtres d'aujourd'hui ont un grand motif de craindre le jugement de Dieu : en plus de leurs pchs, Dieu leur
demandera compte des pchs du peuple, car, bien qu'ils y soient obligs, ils n'ont pas essay de satisfaire, pour le
peuple, la justice divine offense. Chose pire encore, on leur imputera la cause des chtiments que Dieu enverra, puis-
qu'ils ne s'opposent pas, comme il le faut, aux calamits qui affligent l'Eglise... Nous disons aussi, Monseigneur, que c'est
de la mauvaise vie des ecclsiastiques que sont venus tous les dsordres qui ont dsol cette sainte Epouse du Sau-
veur...
Que diraient de nous ces anciens Pres s'ils voyaient les profanations qui sont sous nos yeux, eux qui estimrent
que trs peu de prtres se sauvaient, bien que, de leur temps, le sacerdoce ait vcu dans la plus grande ferveur ?...
Dans un livre qu'a crit un Cur de Bretagne, il est dit que les prtres qui vivent comme vit aujourd'hui la majorit du
clerg sculier sont les plus grands ennemis qu'ait eus l'Eglise de Dieu. Si tous taient comme vous, cela n'arriverait
pas...
Et chez Massillon :
Qui me dit, mes frres, que les tristes calamits qui assaillent nos villes, que l'extinction presque totale de leur Foi...
ne sont pas les chtiments d'un Dieu outrag par nos profanations et nos irrvrences ? Nous devrions, nous autres, en
tant que mdiateurs, les avertir, et c'est peut-tre nous qui les attirons au pch. Lisez les Livres Saints ; les pchs des
prtres ne restent jamais impunis. Toutes les calamits et dpravations qui inondent le peuple de Dieu sont sorties, dit un
prophte, du fond mme du sanctuaire.
Il n'y a pas de moyen terme pour un prtre : s'il n'difie pas, il scandalise ; s'il ne vivifie pas, il donne la mort ; s'il
n'inspire pas la pit par sa conduite, il autorise le vice .
Rappelons l'enseignement que nous donne Manning dans son clbre trait Le Prtre ,
Il fut peut-tre un sminariste qui promettait, un prtre aux intentions sincres. Mais, - soit pch de chair ou de
l'esprit, soit passion coupable, soit orgueil - une brche s'est ouverte soudain dans son cur. Peut-tre rsista-t-il long-
temps cette passion, mais l'heure fatale arriva o l'occasion se prsenta, insinuante, moment fascinateur, tentation
violente, et l'ennemi triompha...
Beaucoup d'annes passrent... qui lui offrirent de nombreux moyens de conversion ; mais il les perdit par sa faute
ou par l'imprudence des autres ; la racine du mal devint inextirpable.
Puis arrive la fin (la mort)... Un de ses compagnons est son chevet : mais dans quelles dispositions son me se
trouve-t-elle ?...
Les prtres qui tombent, s'ils ne retournent pas Dieu avec plus de promptitude que les autres hommes, peuvent
arriver un aveuglement que ceux-ci n'atteignent jamais .
Et que dirons-nous de la part de culpabilit qui nous incombe dans la faon d'agir des membres de notre famille, de
nos camarades de travail ou de nos chefs ?

III. VERTUS
Certains vivraient-ils comme ils vivent si ceux qui les entourent taient meilleurs ? Nos omissions et l'absence de soli-
darit surnaturelle ne provoquent-elles pas des scandales - peut-tre mme la perte ternelle de certains ?
Il faut fuir tout amricanisme. A cette opinion sur les vertus naturelles, disait Lon XIII, se rattache troitement une
autre opinion qui partage en deux classes toutes les vertus chrtiennes : les passives et les actives, suivant leur expres-
sion. Ils ajoutent que les premires convenaient mieux aux sicles passs tandis que les secondes sont mieux adaptes
au temps prsent . (Lon XIII, 22-1-1899)
C'est ainsi que l'on minimise la notion de pch et de moralit. On se donne les normes apostoliques d'un activisme
sans frein, d'une immoralit pratique et d'une dsobissance la Hirarchie. Chastet ? Obissance ? Humilit ? Non,
autocritique, personnalit, affrontement du risque.
Le vrai zle s'appuie sur les vertus ; pas sur des illusions diaboliques.

IV. MTHODES SURNATURELLES
Nous voulons insister sur la prire, la sainte prdication, les Exercices Spirituels, les uvres de misricorde. Notre en-
thousiasme pour ces moyens ne sera jamais assez grand.
Quant aux mthodes naturalistes qui vont jusqu'au cinma et ses indcences et jusqu'au bal, nous n'aurons jamais
pour elles horreur assez vive.
Reconnaissons-le, disait le grand Timon-David (Mthode pour la direction des uvres de jeunesse, par l'abb Ti-
mon-David, Tome I, 84-87), nos uvres, tout le monde le dit, veulent rformer l'esprit de notre sicle ; prtendre le gurir
par une sorte d'homopathie spirituelle, en caressant ses penchants pour la vie extrieure et sensuelle, en le saturant de
plaisirs et d'amusements, c'est une grande illusion. Les aptres prchaient la doctrine de Jsus-Christ aux juifs et aux
gentils, au grand scandale des uns, au grand ddain des autres, et ils ont converti les nations.
Oserai-je mettre un doute : Ne serait-ce pas peut-tre une sorte de paresse, dont ils ne se rendent pas compte, qui
dterminerait chez certains directeurs d'uvres leurs prfrences pour une manire de faire plus facile que la ntre ?
C'est qu'il n'est pas ais de mettre une uvre sur un pied de vraie pit. C'est un travail qui demande de longs jours et
mme de longues annes d'attente avant qu'on puisse rcolter quelques fruits. Une fte splendide qui enivre les enfants
de joie, donne des rsultats plus prompts. C'est si beau de voir une nombreuse runion de figures heureuses, applaudis-
sant avec frnsie aux plaisirs du moment ! Mais arrachez l'enveloppe de ces mes ; sont-elles en tat de grce ? Sont-
elles plus pieuses depuis que vous les avez ? Sont-elles vraiment chrtiennes ? Si vous pouvez l'affirmer, nous sommes
d'accord ; mais convenez alors que vous avez employ d'autres moyens pour obtenir cela.
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Le but de nos uvres, d'ailleurs, n'est pas de faire de simples runions plus ou moins brillantes qui ne durent que
quelques heures. Il faut que, loin de nous, nos jeunes gens conservent au fond de leur cur quelque chose qui les ac-
compagne, la maison, dans l'atelier, etc. Sans cela le pch emportera trop facilement, dans la semaine, les fugitives
impressions du dimanche. Ce quelque chose, qui sera-ce ? Une pit solide, de vraies ides de foi, la pense de Dieu
prsent partout, l'atelier comme l'uvre, dans leur maison comme l'atelier. Des uvres purement extrieures ob-
tiendront-elles ce rsultat ?
Comprenons-le donc bien, que la pit soit le but constant de nos efforts. N'acceptons, dans les moyen extrieurs,
que ce qui peut faire atteindre ce but ; rejettons absolument tout ce qui nous en loignerait, et nous verrons bientt l'ac-
complissement de cette affirmation du Saint-Esprit : Exerce te ipsum ad pietatem, pietas, enim ad omnia utilis est . (I
Tim., IV-7.)

V. ADHSION AU PAPE ET AUX EVQUES
L'union la Hirarchie, signe visible de l'attachement sincre au Christ, sera aussi la pierre de touche de la puret
du zle. Si nous avons tenu ranger les Congrgations Mariales, telles que les dfinit la Constitution, Bis Sculari, par-
mi les formes les plus authentiques de l'Action Catholique, c'est qu'elles travaillent expressment faire entrer leurs
membres dans l'esprit de l'Eglise, sentire cum Ecclesia. Or cette disposition est la seule qui convienne lorsqu'on prtend
collaborer l'apostolat de la Hirarchie. Responsable de la gloire de Dieu sur la terre, dpositaire des pouvoirs divins, la
Hirarchie assigne leur tche chacun des volontaires qui s'offrent pour continuer l'uvre du Christ. Afin de lui prter
une aide efficace, il ne suffit pas de soumettre son approbation toute institution existante ou toute initiative nouvelle ; il
importe d'entrer dans son esprit, de comprendre ses intentions, de prvenir ses dsirs : cela suppose humilit et obis-
sance, dvouement et abngation... (Allocution aux Congrgations Mariales, 8 septembre 1954)
Pie XII, encore, s'adressait ainsi aux Evques et Cardinaux runis Rome pour la proclamation de la royaut de Ma-
rie :
Si vous en trouvez parmi les clercs et les prtres qui sont imbus de ce faux zle, rappelez-leur les svres avertis-
sements de notre prdcesseur Benoit XV : "Il est cependant une chose qu'il ne faut pas taire : Ceux qui sont prtres,
Nous voulons les avertir tous, comme nos fils trs chers, qu'il leur est ncessaire, tant pour leur salut propre que pour la
fcondit du ministre sacr, d'tre troitement unis leur vque et trs dfrents son gard. Certes tous les ministres
sacrs ne sont pas exempts de cet orgueil et de la volont mauvaise propres cette poque et que Nous venons de
dplorer ; il n'est pas rare non plus que les Pasteurs de l'Eglise rencontrent peine et hostilit l o ils seraient en droit
d'attendre aide et consolation" . (Pie XII, 2 novembre 1959, citant Benoit XV, Ad Beati Apostolorum principes, 1
er
no-
vembre 1914)

VI. CONNAISSANCE DE LA DOCTRINE DE L'EGLISE
Trop souvent, malgr les exhortations ritres que leur adresse l'Eglise, les Catholiques malheureusement adoptent
l'une des deux attitudes opposes que voici :
Les uns sont impressionns par l'vidence des prils nationaux ou internationaux imminents ; ils considrent qu'
l'heure de l'action chacun est oblig de prendre ses propres initiatives et se lancent aveuglment dans la lutte, sans s'oc-
cuper suffisamment des exigences de la doctrine qui devrait normalement les illuminer et les guider...
Les autres, au contraire, persistent faire preuve, l'gard de la politique, d'une certaine rticence, car le terrain poli-
tique leur parat essentiellement une option libre.
Aux uns et aux autres manque, semble-t-il, la claire notion de l'ordre social et de sa finalit, notion qui serait nces-
saire pour guider leur conduite sur le plan civique.
D'o l'utilit de quelques rappels :
Le but des institutions politiques est normalement d'aider les individus - par le moyen de l'ordre temporel - dans la
poursuite de leur fin surnaturelle qui constitue pour eux l'exigence fondamentale.
Toute institution qui s'oppose la fin surnaturelle ou qui n'en tient pas compte est donc mauvaise dans la mesure o,
tant un obstacle cette fin, elle rend plus difficile la pratique du devoir et de la vertu. Que les institutions soient bonnes
au contraire, et nous verrons se dvelopper la pratique individuelle du devoir et de la vertu et s'tablir en mme temps la
vraie paix sociale, c'est--dire, la tranquillit de l'ordre.
La force et l'efficacit de l'apostolat individuel s'en trouveront multiplies comme sous l'action d'un puissant levier.
Au plan de l'apostolat individuel, il n'y a rien de plus louable que de secourir la misre du pauvre... Mais, sur le plan de
l'efficacit sociale, il n'est pas moins ncessaire de travailler supprimer le pauprisme en instaurant un ordre politico-
conomique conforme la justice.
En agissant ainsi, disait Pie XI en parlant des jeunes catholiques, ils comprendront et accompliront un des plus
grands devoirs chrtiens, car, plus est vaste et important le champ dans lequel on peut travailler, plus imprieux est le
devoir. Et tel est le domaine de la politique qui regarde les intrts de la socit toute entire et qui, sous ce rapport, est
le champ de la plus vaste charit, de la charit politique, dont on peut dire qu'aucun autre ne lui est suprieur sauf celui
de la religion . (Pie XI, Discours la Fdration Universitaire Italienne, 18 dcembre 1927)
Devoir de charit politique, confirmation puissante et souveraine des simples conclusions du bon sens. Autrement dit,
devoir de travailler l'instauration d'un ordre social sain par le moyen de bonnes institutions. Devoir d'autant plus impor-
tant que le champ d'action est plus vaste, que les ravages du mal sont plus tendus.
Nous n'avons pas nous tendre ici sur les causes du mal ni sur ses effets ; les angoisses de l'actualit mondiale
sont par elles-mmes assez loquentes pour nous dispenser de le faire... Mais on se tromperait si l'on croyait que l'on
84

peut contenir ce mal en en limitant les consquences par quelques retouches institutionnelles. On ne soigne pas des
consquences ; c'est aux principes mmes qu'il faut s'attaquer.
Si, disait Pie XII, nous examinons attentivement les causes de tant de dangers, prsents et futurs, nous verrons faci-
lement que les dcisions, les forces et les institutions humaines sont invitablement voues l'chec tant que sera ngli-
ge, prive de l'honneur qui lui revient, ou mme supprime, l'autorit de Dieu qui est lumire des esprits par Ses com-
mandements et Ses dfenses, principe et garantie de la justice, source de la vrit et fondement des lois . (Pie XII, Me-
minisse Juvat, 14 juillet 1958)
Toute solution politique et sociale - quelle que soit la loyaut de ses promoteurs et quel que soit, par ailleurs, le pro-
blme rsoudre - est vaine et mme dangereuse tant qu'elle se base sur les principes rvolutionnaires. D'o la strilit
de tout effort qui reste - mme inconsciemment - imprgn de lacisme.
Quels que soient le gnie des hommes, la science des techniciens, l'habilet des diplomates, la puissance des armes,
nous n'arriverons rien tant que les nations ne se soumettront pas rsolument l'autorit de Celui qui a dit : Sans Moi,
vous ne pouvez rien faire .
Le combat d'aujourd'hui se livre sur le plan des ides ; il exige donc une formation trs rigoureuse si nous voulons af-
fronter efficacement la pression idologique exerce par l'adversaire l'chelle mondiale. C'est ce que Pie XII expliquait,
le 10 juin 1945, aux jeunes Romains d'Action Catholique :
Les grands conflits d'ide qui agitent l'heure actuelle la socit moderne et qui s'tendent jusqu'aux derniers sec-
teurs de la vie conomique exigent des esprits solide et irrductibles. Les autres, ceux qui doutent, ceux qui restent dans
l'ambigit ou l'incertitude doivent se rsigner chouer et succomber, quelle que soit par ailleurs l'intelligence dont ils
peuvent tre dots .
Kroutchev de son ct dclarait en 1957 :
Nous avertissons les capitalistes que nous disposons d
'
une arme nouvelle et suprieure toutes les autres, une
arme que nous sommes les seuls possder, plus forte que les bombes A et H : l
'
arme idologique. Tout ce que nous
devons faire, c
'
est graisser notre idologie avec du beurre .
Il n
'
y a aucune ambigit dans ces dclarations. Nous n'avons plus qu'un parti prendre : exercer une action profonde
sur le climat social en travaillant progressivement l
'
instauration publique de la thse catholique, avec ses principes, ses
perspectives, ses manires d
'
tre, son esprit, car actuellement la vie sociale est le plus souvent laque et librale, lors-
qu
'
elle n'est pas marxiste. Crer ainsi un courant de pense favorable l'ordre social chrtien, selon la formule de Pie
XII. Ceci grce une action doctrinale puissante et rayonnante.
N'est-ce pas l'heure de revenir au ralisme chrtien ? :
Il n
'
y a plus qu'un remde, disait Pie XII, c
'
est le retour au vrai ralisme, au ralisme chrtien qui voit avec la mme
certitude la dignit de l'homme et ses limites, la facult de se surpasser et la ralit du pch .
D
'
o l
'
utilit de donner la priorit dans l'ordre de l'excution aux objectifs suivants : Conscience civique droite ,
union des esprits dans la vrit , mme volont et mme manire de travailler , que les volonts obissent et
soient entirement soumises l
'
Eglise et au Pontife Romain, comme Dieu mme , unit de jugement ; points sur
lesquels les Papes notre poque ont pris position en divers documents.
Une telle unit de jugement et de buts est surtout ncessaire sur le terrain des affaires publiques. Voici quels sont es
principes de la politique catholique.
1. Chaque personne est revtue d
'
une dignit divine et ne peut dissocier les fins temporelles de la fin dernire de sa
vie.
2. L
'
Etat n
'
est pas une valeur absolue... Mais si l
'
Etat manquait de pouvoir, il ne pourrait raliser sa finalit en garan-
tissant et en procurant le bien commun travers un ordre juridique et social respect par tous . (Pie XII)
3. La fin propre de l
'
Etat est le bien commun des socits infrieures. Par bien commun, on entend le minimum d'ordre
extrieur et de paix publique indispensable pour que puisse se dvelopper l
'
exercice lgitime de la vraie libert dans les
groupes naturels constitus en vue d'atteindre les fins ncessaires.
4. La rforme des institutions n
'
est pas si urgente que celle des murs... La force et la faiblesse morale des
hommes, les pchs et la grce exercent une influence dfinitive mme sur la vie des Etats. Chose que la politique du
XX
e
sicle ne peut ni ignorer, ni tolrer, elle qui persiste dans l
'
erreur de vouloir sparer l

Etat de la religion au nom d


'
un
lacisme qui n
'
a pu tre justifi par les faits . (Pie XII)
5. Ils se trompent donc ces Catholiques promoteurs d
'
un ordre social qui soutiennent : d
'
abord la rforme sociale ; ce
n'est qu'ensuite que nous nous occuperons de la vie religieuse et morale des individus et de la socit. On ne peut en
ralit sparer la premire rforme de la seconde parce qu'on ne peut sparer ce monde de l
'
autre ni diviser l'homme en
deux . (Pie XII)
6. Il n'en reste pas moins indiscutable qu'on ne saurait ni changer ni branler ce principe si grave de philosophie so-
ciale : de mme qu'on ne peut pas enlever aux particuliers, pour les transfrer la communaut, les attributions dont ils
sont capables de s'acquitter de leur seule initiative et par leurs propres moyens, ainsi, ce serait commettre une injustice,
en mme temps que troubler d'une manire trs dommageable l'ordre social, que de retirer aux groupements d'ordre
infrieur, pour les confier une collectivit plus vaste et d'un rang plus lev, les fonctions qu'ils sont en mesure de rem-
plir eux-mmes . (Pie XI, Quadragesimo Anno, 15 mai 1931)
Une action politique, chez les Catholiques, devra donc exclure les doctrines et tactiques qui nient les aspects publics
du droit naturel. Il faudra par exemple dire :
1) Non au communisme. Le communisme est intrinsquement pervers : il ne faut donc collaborer en rien avec lui
quand on veut sauver de la destruction la civilisation chrtienne et l'ordre social . (Pie XI, Divini Redemptoris, 19 mars
1937)
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2) Non au socialisme. ...sa conception de la socit est on ne peut plus contraire la vrit chrtienne... socialisme
religieux, socialisme chrtien sont des contradictions ; personne ne peut tre, en mme temps, bon catholique et vrai
socialiste... (Pie XI, Quadragesimo Anno)
3) Non au lacisme. ...Toutes les fois que par lacit on entend un sentiment ou une intention contraires ou tran-
gres Dieu et la religion, Nous rprouvons entirement cette "lacit" et Nous dclarons ouvertement qu'elle doit tre
rprouve . (1Pie XI. Maximum Gravissimamque, 18 janvier 1924)
4) Non au libralisme. Je vous bnis enfin dans but de vous voir occups mme cette difficile entreprise de sup-
primer, si c'tait possible, ou au moins d'attnuer une plaie horrible qui afflige la socit humaine et qui s'appelle le suf-
frage universel... C'est l une plaie destructrice de l'ordre social et qui mriterait plus justement d'tre appele mensonge
universel . (Pie IX)
Le Syllabus a condamn la doctrine qui considre l'autorit comme somme du nombre et des forces matrielles
(Proposition LX).
5) Non au totalitarisme. Le "totalitarisme" n'est jamais apte pourvoir cette exigence (assurer d'une faon durable
l'unit dans la diversit de ses membres), parce qu'il donne au pouvoir civil une extension injuste, parce qu'il dtermine et
fixe quant leur contenu et leur forme tous les secteurs d'activit humaine, et, de cette faon, comprime toute vie lgitime
propre - personnelle, locale et professionnelle - dans une unit ou une collectivit mcanique, sous la marque de l'Etat,
de la race ou de la classe . (Pie XII, Allocution aux membres du tribunal de la Rote Romaine , 2 octobre 1945)
Le vrai zle se nourrit de la doctrine lgitime de l'Eglise.

VII. VALEUR DE LA RPARATION
Rien de plus sr que la doctrine de l'Eglise elle-mme sur ce sujet. Reportons-nous ce que dit Pie XI dans l'ency-
clique Miserentissimus Redemptor :

La rparation.
A tous ces hommages, et principalement cette conscration si fconde, que vient sceller en quelque sorte la fte
solennelle du Christ Roi, il faut ajouter encore autre chose. C'est le sujet, Vnrables Frres, dont il Nous plat de vous
entretenir plus longuement dans cette lettre. Comme Nous le disions plus haut, il s'agit, suivant le vocable reu, du devoir
de l'amende honorable ou de la rparation offrir au Cur Sacr de Jsus. Si, dans la conscration, le but premier et
principal pour la crature est de rendre amour pour amour son Crateur, il s'ensuit naturellement qu'elle doit compenser
l'gard de l'amour incr l'indiffrence, l'oubli, les offenses, les outrages, les injures qu'Il subit : c'est ce qu'on appelle
couramment le devoir de la rparation.

Motif de justice et d'amour.
Que si les mmes raisons nous obligent ce double devoir, cependant le devoir de rparation et d'expiation s'im-
pose en vertu d'un motif encore plus imprieux de justice et d'amour : de justice d'abord, car l'offense faite Dieu par nos
crimes doit tre expie et l'ordre viol doit tre rtabli par la pnitence ; mais d'amour aussi, car nous devons "compatir
au Christ, satur d'opprobres", dans Ses souffrances et Lui offrir, selon notre petitesse, nos consolations. Tous nous
sommes des pcheurs ; de nombreuses fautes nous chargent ; nous avons donc l'obligation d'honorer Dieu non seule-
ment par notre culte, par une adoration qui rende Sa Majest suprme de lgitimes hommages, par des prires qui
reconnaissent Son souverain domaine, par des louanges et des actions de grces pour Son infinie bont ; mais Dieu
juste Vengeur nous avons encore le devoir d'offrir satisfaction pour nos "innombrables pchs, offenses et ngligences".
Ainsi la conscration, par laquelle nous nous donnons Dieu et qui nous mrite d'tre vous Dieu, avec la saintet et
la stabilit qui, suivant l'enseignement de l'anglique Docteur, sont le propre de la conscration - il faut donc ajouter l'ex-
piation qui efface entirement les pchs de peur que, dans sa saintet, la Souveraine Justice ne repousse notre hon-
teuse indignit et, loin d'agrer notre offrande, ne la rejette comme odieuse.

Devoir qui incombe tout le genre humain.
En fait, ce devoir d'expiation incombe au genre humain tout entier. Comme nous l'enseigne la foi chrtienne, aprs
la dplorable chute d'Adam, l'homme, entach de la souillure originelle, esclave de la concupiscence et des plus lamen-
tables dpravations, se trouva ainsi vou la perte ternelle. De nos jours, des savants orgueilleux nient ces vrits et,
s'inspirant de la vieille erreur de Plage, parlent sans cesse de vertus innes de la nature humaine qui la conduiraient,
par ses seules forces, jusqu'aux cimes les plus leves. Ces fausses thories de l'orgueil, l'Aptre les rfute en nous
rappelant que par nature nous tions enfants de colre. Ds les dbuts, en ralit, la ncessit de cette expiation com-
mune a t reconnue, puisque, cdant un instinct naturel, les hommes se sont efforcs d'apaiser Dieu par des sacri-
fices mme publics.

Impuissance du genre humain.
Mais aucune puissance cre n'aurait jamais t capable d'expier les crimes du genre humain si le Fils de Dieu
n'avait assum, pour la relever, la nature humaine. Le Sauveur des hommes l'a Lui-mme annonc par la bouche du
psalmiste : "Vous n'avez voulu ni sacrifice ni oblation, mais vous M'avez form un corps ; vous n'avez pas agr les holo-
caustes pour le pch. Alors J'ai dit : Me voici, Je viens. Et de fait, Il s'est vraiment charg de nos infirmits, Il a port Lui-
mme nos douleurs ; Il a t broy cause de nos iniquits, Il a port Lui-mme nos pchs en Son corps sur le bois...,
dtruisant l'acte qui tait crit contre nous et nous tait contraire avec ses ordonnances ; et Il l'a fait disparatre en le
clouant la croix... afin que, morts au pch, nous vivions pour la justice. "
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La vertu de notre expiation dcoule du Christ.
La surabondante Rdemption du Christ nous a fait remise de toutes nos fautes. Cependant, par une admirable dis-
position de la Sagesse divine, nous devons complter dans notre chair ce qui manque aux souffrances du Christ pour
Son corps qui est l'Eglise. En consquence, aux louanges et aux rparations "dont le Christ s'est acquitt envers Dieu au
nom des pcheurs" nous pouvons et mme nous devons ajouter encore nos louanges et nos expiations. Mais nous ne
devons jamais oublier non plus que toute la vertu d'expiation dcoule uniquement du sacrifice sanglant du Christ, qui se
renouvelle sans interruption d'une manire non sanglante sur nos autels, car "c'est toujours une seule et mme victime,
c'est le mme qui S'offre maintenant par le ministre du prtre, comme Il s'offrit jadis sur la croix ; seul le mode de l'obla-
tion diffre". C'est pour cette raison qu'au trs auguste Sacrifice eucharistique les ministres et le reste des fidles doivent
joindre leur propre immolation, de sorte qu'ils s'offrent eux aussi comme des hosties vivantes, saintes, agrables Dieu.
Bien plus, saint Cyprien ne craint pas d'affirmer que "le sacrifice du Seigneur n'est pas clbr avec la saintet requise si
notre propre oblation et notre propre sacrifice ne correspondent pas Sa Passion". Pour cette raison encore l'Aptre
nous exhorte porter dans notre corps la mort de Jsus, nous ensevelir avec Jsus et nous greffer sur Lui par la
ressemblance de Sa mort, non seulement en crucifiant notre chair avec ses vices et ses convoitises, en fuyant la corrup-
tion de la concupiscence qui rgne dans le monde, mais encore en manifestant la vie de Jsus dans nos corps, et, unis
Son ternel sacerdoce, offrir ainsi des dons et des sacrifices pour nos pchs.
A la charge du mystrieux sacerdoce du Christ, de la satisfaction et du sacrifice ne participent pas seulement les
ministres choisis par notre Pontife, le Christ Jsus, pour l'oblation immacule qui se doit faire en Son Nom divin depuis
l'Orient jusqu' l'Occident, mais encore le peuple chrtien tout entier, appel bon droit par le Prince des Aptres race
lue, sacerdoce royal ; car soit pour eux-mmes, soit pour le genre humain tout entier, en expiation de nos pchs, les
fidles doivent concourir cette oblation peu prs de la mme manire que le Pontife choisi parmi les hommes est
tabli pour les hommes en ce qui concerne les choses de Dieu.

Les fruits de notre expiati on dpendent de sa perfection.
Plus notre oblation et notre sacrifice ressembleront au sacrifice du Christ, autrement dit, plus parfaite sera l'immola-
tion de notre amour-propre et de nos convoitises, plus la crucifixion de notre chair se rapprochera de cette crucifixion
mystique dont parle l'Aptre, plus abondants seront les fruits de propitiation et d'expiation que nous recueillerons pour
nous et pour les autres. Car entre les fidles et le Christ existe une admirable relation, semblable celle qui relie la tte
aux divers membres du corps ; mais de plus, par cette mystrieuse communion des saints, que professe notre foi catho-
lique, les hommes et les peuples non seulement sont unis entre eux, mais encore avec Celui-l mme qui est la tte, le
Christ. C'est de Lui que tout le corps, coordonn et uni par le lien des membres qui se prtent un mutuel secours et dont
chacun opre selon sa mesure d'activit, grandit et se perfectionne dans la charit. C'est la prire qu'avant de mourir le
Christ Jsus, Mdiateur entre Dieu et les hommes, adressait Lui-mme Son Pre : Que Je sois en eux et Vous en Moi,
afin qu'ils soient parfaitement un.

Rapports avec la conscration.
Par consquent, de mme que l'union avec le Christ trouve son expression et sa confirmation dans l'acte de cons-
cration, de mme l'expiation sert de prlude cette union en effaant les pchs ; elle la perfectionne en nous associant
aux souffrances du Christ, elle la parachve enfin en offrant des victimes pour le prochain. Ce fut l bien certainement la
misricordieuse intention de Jsus quand Il nous prsenta Son Cur charg des insignes de la Passion et dbordant
des flammes de l'amour ; en nous montrant ainsi, d'une part, la malice infinie du pch, et en nous faisant admirer,
d'autre part, l'infinie charit du Rdempteur, Il voulait nous inspirer une haine encore plus vive du pch, ainsi que plus
d'ardeur rpondre son amour.

Importance de l 'esprit d'expiation dans l a dvotion au Sacr-Cur.
Du reste, l'esprit d'expiation ou de rparation a toujours tenu le premier et principal rle dans le culte rendu au Sacr-
Cur de Jsus ; rien n'est plus conforme l'origine, la nature, la vertu et aux pratiques qui caractrisent cette dvo-
tion ; d'ailleurs, l'histoire, les usages, la liturgie sacre et les actes des Souverains Pontifes en portent tmoignage. Dans
ses apparitions Marguerite-Marie, quand Il lui dvoilait Son infinie charit, le Christ laissait en mme temps percevoir
comme une sorte de tristesse, en se plaignant des outrages si nombreux et si graves que Lui faisait subir l'ingratitude des
hommes. Puissent les paroles qu'Il employait alors ne jamais s'effacer de l'me des fidles : "Voici ce Cur - disait-il - qui
a tant aim les hommes, qui les a combls de tous les bienfaits, mais qui, en change de Son amour infini, recueille non
des actions de grces, mais l'indiffrence, l'outrage, et parfois de ceux-l mme que les tmoignages d'un amour spcial
obligeraient Lui demeurer plus fidles"
Pour l'expiation de ces fautes Il recommandait, entre autres, comme Lui tant particulirement agrables, les pra-
tiques suivantes : participer, dans un esprit d'expiation, aux saints Mystres en faisant la "communion rparatrice" ; - y
joindre des invocations et des prires expiatoires pendant une heure entire, en faisant, comme on l'appelle justement,
"l'heure sainte" : exercices qui non seulement ont t approuvs par l'Eglise, mais qu'elle a enrichis d'abondantes indul-
gences.

Consoler Notre Seigneur.
87

Mais, dira-t-on, quelle consolation peuvent apporter au Christ rgnant dans la batitude cleste ces rites expia-
toires ? Nous rpondrons avec saint Augustin : "Prenez une personne qui aime : elle sentira ce que je dis". Nulle part
ailleurs ces paroles ne trouvent une application plus juste.
Toute me aimant Dieu avec ferveur, quand elle jette un regard sur le pass, peut voir et contempler dans ses mdi-
tations le Christ travaillant pour l'homme, afflig, souffrant les plus dures preuves, pour nous autres hommes et pour
notre salut, presque abattu par la tristesse, l'angoisse et les opprobres, bien plus, broy sous le poids de nos forfaits,
mais nous gurissant par Ses meurtrissures. Tout cela les mes pieuses ont d'autant plus raison de le mditer que ce
sont les pchs et les crimes des hommes commis en n'importe quel temps qui ont caus la mort du Fils de Dieu ; ces
mmes fautes, maintenant encore, causeraient la mort du Christ, entraneraient les mmes douleurs et les mmes afflic-
tions, puisque chacune d'elles, ainsi qu'on l'admet, est cense renouveler sa manire la Passion du Seigneur : Cruci-
fiant de nouveau pour leur part le Fils de Dieu et Le livrant l'ignominie. Que si, cause de nos pchs futurs, mais pr-
vus, l'me du Christ devint triste jusqu' la mort, elle a, sans nul doute, recueilli quelque consolation, prvue elle aussi, de
nos actes de rparations alors qu'un Ange venant du Ciel Lui apparut, pour consoler Son Cur accabl de dgot et
d'angoisse.
Ainsi donc, ce Cur Sacr incessamment bless par les pchs des ingrats, nous pouvons maintenant et mme
nous devons le consoler d'une manire mystrieuse mais cependant relle, d'autant que le Christ Lui-mme se plaint, par
la bouche du Psalmiste, ainsi que la liturgie sacre le rappelle, d'tre abandonn de Ses amis : Mon cur a attendu l'op-
probre et la misre ; J'ai espr celui qui s'affligerait avec Moi et Il n'est point venu, celui qui Me consolerait et Je ne l'ai
point trouv.

Etant membres du Christ, nous sommes dans l 'obli gation de rparer.
Ajoutons encore que la Passion expiatrice du Christ se renouvelle et, d'une certaine manire, se poursuit et
s'achve dans Son corps mystique qui est l'Eglise. Car, pour nous servir encore des paroles de saint Augustin : "Le
Christ a souffert tout ce qu'Il devait souffrir ; la mesure de Ses souffrances est dsormais comble. La dett ede souffrance
tait donc paye par le Chef ; mais elle demeurait entire pour le corps du Christ. "Le Seigneur Jsus Lui-mme a bien
voulu nous l'apprendre, quand Il disait Saul respirant encore la menace et la mort contre Ses disciples, "Je suis Jsus
que tu perscutes". Il laissait ainsi nettement entendre que les perscutions dchanes contre l'Eglise s'en prenaient et
s'attaquaient au divin Chef de l'Eglise lui-mme. C'est donc bon droit que, souffrant toujours en Son corps mystique, le
Christ veut nous avoir pour compagnons de Son expiation. Notre situation envers Lui l'exige galement ; car, puisque
nous sommes le corps du Christ et Ses membres chacun pour notre part, tout ce que souffre la tte, les membres doivent
souffrir aussi.

Ncessit urgente.
A quel point cette expiation, cette rparation sont ncessaires, surtout de nos jours, on le comprendra sans peine,
comme Nous le disions au dbut, en considrant d'un regard le monde plong dans le mal. De toutes parts, en effet,
monte vers Nous la clameur gmissante des peuples, dont les chefs ou les gouvernants se sont tous ensemble dresss
et ligus contre le Seigneur et Son Eglise. En ces pays, tous les droits, divins ou humains, se trouvent confondus. Les
glises sont abattues, ruines de fond en comble, les religieux et les vierges consacres sont expulss de leur demeure,
livrs aux insultes et aux mauvais traitements, vous la famine, condamns la prison ; des multitudes d'enfants et de
jeunes filles sont arrachs au sein de l'Eglise leur mre ; on les excite renier et blasphmer le Christ ; on les pousse
aux pires excs de la luxure ; le peuple entier des fidles, terroris, perdu, sous la continuelle menace de renier sa foi
ou de prir, parfois de la mort la plus atroce. Spectacle tellement affligeant qu'on y pourrait voir dj l'aurore de ce dbut
des douleurs que doit apporter l'homme de pch s'levant contre tout ce qui est appel Dieu ou honor d'un culte.
Mais plus attristant encore, Vnrables Frres, est l'tat de tant de fidles, lavs au baptme dans le sang de
l'Agneau sans tache et combls de grces, appartenant tous les rangs de la socit, qui, affligs d'une ignorance in-
croyable des choses divines, empoisonns d'erreurs, se tranent dans le vice loin de la maison du Pre, sans qu'un rayon
de lumire de la vraie foi les claire, sans que l'espoir du bonheur futur les rjouisse, sans que l'ardeur de la charit les
ranime et les rchauffe ; de telle sorte qu'ils semblent vraiment tre plongs dans les tnbres et assis l'ombre de la
mort.
Bien plus : chez les fidles grandit l'indiffrence l'gard de la discipline ecclsiastique et des antiques institutions
qui forment la base de toute vie chrtienne, rgissent la famille et protgent la saintet du mariage ; l'ducation des en-
fants est nglige, sinon fausse, par une affection trop indulgente ; l'Eglise est frustre de son droit d'lever la jeunesse
chrtienne ; dans la vie courante, les modes surtout fminines, la pudeur chrtienne est lamentablement oublie, on ne
voit que poursuite effrne des biens passagers, que prdominance sans frein des intrts civils, que recherche immo-
rale de la faveur populaire, rbellion contre l'autorit lgitime, enfin mpris de la parole divine, aboutissant l'affaiblisse-
ment profond, sinon la perte de la foi.
A ces maux vient mettre un comble soit la mollesse ou la lchet de ceux qui - tels les disciples endormis ou fugitifs,
chancelant dans leur foi - dsertent misrablement le Christ agonisant d'angoisse ou entour des satellites de Satan, soit
la perfidie de ceux qui, l'exemple du tratre Judas, ont l'audace sacrilge de participer au sacrifice de l'autel et passent
l'ennemi. On ne peut vraiment s'empcher de penser que semblent tre proches les temps prdits par Notre-Seigneur :
Et cause des progrs croissants de l'iniquit, la charit d'un grand nombre se refroidira.

Mouvement rparateur.
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A pieusement mditer ainsi, tous les fidles ne pourront que s'enflammer d'amour pour le Christ souffrant ; avec un
zle plus vif ils voudront expier leurs fautes et celles d'autrui, rparer les torts faits l'honneur du Christ et travailler au
salut ternel des mes. Comme elle est vraie cette parole de l'Aptre : L o la faute abonda, la grce surabonda, et
comme en un sens elle peut servir peindre notre poque ! En dpit, en effet, de la perversit croissante des hommes,
c'est merveille de voir, sous l'inspiration du Saint-Esprit, grandir le nombre des fidles des deux sexes qui, d'un zle plus
ardent, s'efforcent de rparer tant d'insultes au divin Cur, n'hsitent pas s'offrir eux-mmes comme victimes au Christ.
Celui qui mdite, en effet, avec amour sur tout ce que Nous venons de rappeler, s'en imprgnant, si l'on peut dire,
jusqu'au plus profond de son tre, ne peut faire autrement que d'avoir horreur et de s'abstenir de tout pch, comme du
mal souverain, comme aussi de s'abandonner tout entier la volont de Dieu et de rparer l'honneur outrag de la divine
Majest par tous les moyens en son pouvoir : prires incessantes, souffrances librement consenties, preuves ven-
tuelles patiemment acceptes ; en un mot par une vie entirement consacre cette soif d'expiation.
De l sont nes toutes ces familles religieuses et d'hommes et de femmes qui, rivalisant en quelque sorte avec
l'ange du Jardin des Oliviers, s'imposent, jour et nuit, le devoir de consoler Jsus ; de l, encore, ces confrries pieuses,
approuves par le Sige apostolique et enrichies d'indulgences, qui, elles aussi, ont assum ce devoir d'expiation en
s'imposant la pratique d'exercices religieux et de vertus en rapport avec cette tche ; de l, enfin, puisqu'on ne peut tout
dire, les rparations offertes l'honneur divin sous forme d'amendes honorables et de crmonies solennelles, non pas
seulement de la part des fidles isols, mais aussi, et l, de paroisses, de diocses et de cits . (Pie XI, Miserentis-
simus Redemptor, 8 mai 1928)
Rparons pour les crimes des athes marxistes et libraux.
Pour les blasphmes.
Pour les profanations sacrilges
Pour les immoralits.
Pour les injustices sociales.
Pour les dsobissances l'Eglise.
Rparons en accomplissant les commandements de Dieu et les prceptes de l'Eglise ; en acceptant les mortifications
enseignes par l'Eglise ; en acceptant les maladies et les circonstances douloureuses.
Dieu veuille que nous ayons le courage de vivre comme des victimes. Tout comme sainte Thrse de l'Enfant Jsus
s'immolait dans ces phrases dcisives : O mon Dieu, Trinit Bienheureuse... afin de vivre dans un acte de parfait
amour, je m'offre comme victime d'holocauste Votre Amour misricordieux. Vous suppliant de me consumer sans
cesse, laissant dborder en mon me les flots de tendresse infinie qui sont renferms en vous, et qu'ainsi je devienne
martyre de Votre Amour, mon Dieu !
Que ce martyre, aprs m'avoir prpare paratre devant Vous, me fasse enfin mourir et que mon me s'lance
sans retard dans l'ternel embrassement de Votre Misricordieux Amour.
Je veux, mon Bien-Aim, chaque battement de mon cur vous renouveler cette offrande, un nombre infini de
fois, jusqu' ce que, les ombres s'tant vanouies, je puisse vous redire mon amour dans un face face ternel .

VIII. VRITS TERNELLES
On dit aujourd'hui que le but de la prdication est de convertir la foi, non de changer les murs. Il y a l un arrire-
got de protestantisme. Mais l'enseignement de l'Eglise ce sujet est trs explicite.
La parole de Dieu, qui est toujours vivante et efficace, et plus pntrante qu'un glaive deux tranchants (Hebr. IV,
12), disait Pie IX, a t tablie pour le salut des mes, et ne doit pas devenir infructueuse par la faute de ses ministres ;
ne vous lassez donc jamais, Vnrables Frres, d'avertir et de commander aux prdicateurs de cette divine parole de se
pntrer de l'extrme importance de leurs fonctions ; de s'appuyer religieusement, dans l'exercice du Ministre Evang-
lique, non sur les discours persuasifs de la sagesse humaine, non sur les efforts et les artifices d'une vaine et fastueuse
loquence, mais sur l'assistance de l'esprit et de la vertu d'en-haut ; de traiter dignement la parole de vrit, de prcher le
Christ crucifi, au lieu de se prcher eux-mmes, d'annoncer aux peuples d'un style clair et intelligible, mais plein de gra-
vit et de noblesse, les dogmes et les prceptes de notre sainte religion, selon la doctrine de l'Eglise Catholique et des
Pres ; d'expliquer en dtail les devoirs particuliers de chacun ; de dtourner tous les hommes du crime, de les enflam-
mer pour la pit, afin que, pntrs et nourris de la parole de Dieu, les fidles s'abstiennent de tous les vices, pratiquent
toutes les vertus, et puissent viter ainsi les peines ternelles et parvenir la gloire cleste . (Pie IX, Qui Pluribus, 9
novembre 1845)
Dans l'encyclique Humani Generis Redemptionem Benot XV nous donne cet enseignement :
Mais, parce que certaines choses rvles par Dieu glacent d'pouvante la nature humaine qui est dbile et cor-
rompue et ne sont pas de nature tre voques devant le grand nombre, ils s'abstiennent prudemment d'en parler et
traitent des sujets dans lesquels, si l'on fait abstraction du lieu, il n'entre rien de sacr...
Mais, pour en revenir saint Paul, recherchons quels sujets il tait accoutum de traiter en prchant, nous voyons
que lui-mme les fait tous rentrer dans ces paroles : Je n'ai pas jug que je dusse savoir parmi vous autre chose que J.-
C. et J.-C. crucifi. Faire en sorte que les hommes connaissent de plus en plus J.-C. et que par l ils sachent non seule-
ment ce qu'il faut croire, mais encore comment il faut vivre. Voil quoi saint Paul travailla avec toute l'ardeur de son
cur apostolique. C'est pourquoi il traitait des dogmes du Christ et de tous les prceptes, fussent-ils plus svres que
d'autres, et ii n'apportait ni rticence ni adoucissements en parlant de l'humilit, de l'abngation de soi-mme, de la chas-
tet, du mpris des choses humaines, de l'obissance, du pardon aux ennemis, et autres sujets semblables. Il n'prou-
vait aucune timidit dclarer qu'entre Dieu et Blial il faut choisir qui l'on veut obir et qu'il n'est pas possible d'avoir
l'un et l'autre pour matre ; qu'un jugement redoutable attend ceux qui doivent passer de vie trpas ; qu'il n'est pas loi-
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sible de transiger avec Dieu ; qu'on doit esprer la vie ternelle si l'on accomplit toute la loi, et que le feu ternel attend
ceux qui manquent leurs devoirs en favorisant leurs convoitises. En effet jamais le Prdicateur de la vrit n'eut l'ide
de s'abstenir de traiter ces sortes de sujets, sous le prtexte que, vu la corruption de l'poque, de telles considrations
auraient sembl trop dures ceux qui il s'adressait.
Il apparat donc qu'on ne doit pas approuver ces prdicateurs qui, de crainte d'ennuyer les auditeurs n'osent traiter
certains points de la doctrine chrtienne. Un mdecin prescrit-il son malade des remdes inutiles, parce que celui-ci a
horreur de ce qui lui serait salutaire ? Au reste, l'orateur donnera la preuve de sa force et de son pouvoir si sa parole rend
agrable ce qui ne l'est pas . (Benot XV, Humani Generis Redemptionem, 15 juin 1917)

IX. DOCTRINE SOCIALE
Rappelons les rgles lumineuses de pastorale que le pape Pie XII fixa jamais en cinq phrases de son discours aux
suprieurs et lves du Sminaire saint Joseph Oriol de Barcelone : ces vrits sont valables pour tous :
Que pour vous le progrs ne signifie pas une recherche anxieuse de nouveaux principes, mais l'application plus
exacte des anciens et ternels principes qui ont eu leur principale expression dans l'Evangile . (Pie XII, discours un
groupe de jeunes prtres du diocse de Barcelone, 14 juin 1957).
L'orientation du Pape correspond l'vidence la plus grande. La recherche de nouveaux principes a t la tare hr-
tique du modernisme et aujourd'hui du progressisme. Et ces erreurs rappellent le protestantisme. Au contraire, ni saint
Ignace de Loyola avec ses Exercices, ni le bienheureux Jean d'Avila, patron du clerg espagnol, ne se sont laiss circon-
venir. Ils se sont sanctifis selon les principes de l'Evangile qui les rendirent trs utiles l'Eglise et aux mes.
Pie XII poursuit : Qu'il (le progrs) doit tre ralis non pas sous une forme agite et bruyante, mais bien avec la
prudence et la mesure habituelle que l'Esprit maternel de l'Eglise sait mettre en toutes choses ; et qui est si contraire
toute violence et tout autre excs inconciliables avec la fonction sacerdotale . (Ibid.)
La fidlit la douceur et la charit qui ont toujours caractris la conduite de l'Eglise est une autre rgle que nous
indique le Pape. L'essentiel de la fonction sacerdotale : voil ce qui doit accaparer le cur qui s'est donn au sacerdoce.
Il faut viter toute violence et tout autre excs , prcise le Pape. L'exprience acquise dans la frquentation des fidles
et du peuple montre qu'un langage de lac, la dsinvolture et le mpris l'gard des pratiques traditionnelles de pit,
l'extrmisme en matire liturgique, sont des attitudes qui, tout bien pes, contribuent plus nuire aux mes qu' les rap-
procher de Dieu.
Le Pape fixe avec justesse les limites de l'action sacerdotale :
Que l'on se garde de la passivit et de la complaisance tranquille ou intresse, qui, dans un sens dtermin, pour-
raient sembler complicit, mais sans tomber dans l'excs contraire, en ignorant que le ministre du Seigneur a une mis-
sion prcise, laquelle englobe tous les lments qui forment la socit, sans donner la prfrence aujourd'hui aux uns et
demain aux autres . (Ibid.)
Le Pape nous rappelle ainsi que le prtre ne peut rester passif ni faire preuve d'une adhsion tranquille et intresse
l'gard d'un tat de choses non conforme l'Evangile.
Dans son exhortation Menti Nostrae, il prcise l'attitude du prtre :
Il y a aujourd'hui des prtres qui se montrent non seulement timides, mais aussi inquiets et incertains en face des
machinations de ceux qu'on appelle communistes et qui se proposent principalement d'arracher la foi chrtienne ceux-
l mmes auxquels ils promettent le bonheur temporel. Mais le Sige Apostolique, par de rcents documents relatifs ce
sujet, a indiqu clairement la voie suivre par tous et que personne ne doit quitter s'il ne veut pas manquer son devoir.
D'autre part, ne sont pas rares les prtres qui se montrent timides et incertains en ce qui concerne ce systme cono-
mique qui a tir son nom de l'accumulation excessive des biens privs. Plus d'une fois l'Eglise en a dnonc les cons-
quences gravement pernicieuses. En effet, elle a indiqu non seulement les abus des grandes richesses et mme du
droit de proprit qu'un pareil rgime conomique engendre et protge, mais elle a aussi enseign que la richesse et la
possession doivent tre des instruments de la production des biens pour l'avantage de la socit tout entire, et aussi
pour la sauvegarde et le dveloppement de la libert et de la dignit de la personne humaine.
Les dommages causs par ces deux systmes conomiques doivent convaincre tout le monde, mais spcialement
les prtres, de l'obligation d'adhrer et de rester fidles la doctrine sociale que l'Eglise indique, de la faire connatre aux
autres et de la leur faire mettre en pratique selon leurs moyens . (Pie XII, Menti Nostrae, 23 septembre 1950)
Telle est la volont du Pape pour nous viter de tomber dans la passivit ou dans l'adhsion tranquille et intres-
se.
La mission du prtre est trs clairement explique la lumire de la doctrine pontificale. Ni complaisances, ni esprit de
classe. Le prtre est prtre pour toutes les classes, pour tous les tats ; les hommes de toutes classes pourront se sau-
ver condition d'avoir la vrit de l'Evangile total dont sont dpositaires l'Eglise, le Pape et la Hirarchie.
Le Pape nous dit plus explicitement :
La mission du prtre, mme s'il ne se dsintresse pas de toutes ces prmisses, a pour but principal les mes, la
continuation du sacerdoce ternel du Christ, la Gloire du Pre des Cieux et le bonheur ternel de toutes les brebis con-
fies ses soins, auxquelles il doit enseigner voir les choses de cette vie comme moyen pour obtenir les rcompenses
ternelles qui sont d'une plus grande valeur et d'une plus grande dure... (Ibid.)
Voil l'objectif sacerdotal par excellence : les mes. On ne peut confondre l'activit du prtre avec une simple sympa-
thie naturaliste ; le prtre ne se consacre pas l'organisation du camping ; il ne dirige pas une entreprise sociale de fra-
ternit vague et incohrente entre tous les hommes, sans la dimension surnaturelle qui doit tre la mesure, la raison et
l'axe de toute me chrtienne, surtout sacerdotale.
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Le Pape poursuit : Pour un Chrtien, la solution de beaucoup de problmes que pose la situation sociale d'au-
jourdhui ne peut consister en une lutte exaspre jusqu'au dsespoir et la rupture, mais plutt en l'harmonie sagement
recherche la lumire des principes ternels et atteinte avec diligence d'un commun accord . (Ibid.)
Ces paroles du Pape doivent nous prserver de l'infiltration marxiste de certains hommes qui, influencs par une phi-
losophie matrialiste, viennent, en utilisant parfois mme une terminologie rvolutionnaire, proposer une socit future
qui rappelle les svres avertissements de Pie X aux sillonistes franais et les erreurs politiques actuelles de Maritain.
Voici une autre dclaration du Pape :
Au-del du domaine de la Justice, de cette justice qu'il n'est pas difficile d'exiger, quand on le fait avec un bon tat
d'esprit et des moyens licites, s'tend le domaine beaucoup plus vaste de la charit ; il faudra y avoir recours lorsque les
solutions que la justice procure ne suffiront plus . (Ibid.)
On a sottement tourn en ridicule les Confrences de saint Vincent de Paul, les Congrgations mariales, les cat-
chismes de banlieue, d'autres institutions comme les Dames Catchistes et les ligues fminines d'apostolat ; Dieu seul
cependant connat le bien qu'ont fait ces uvres et les mes qu'elles ont sauves. On les a ridiculises avec l'tiquette
de paternalisme... Donc un dispensaire, une mission, l'enseignement du catchisme, la rgularisation canonique
d'unions illgitimes, le recrutement pour les exercices spirituels : tout cela n'est que paternalisme, aux yeux de certains
qu'on appelle intellectuels et critiques, hommes dont on ne connat pas l'activit tant ils sont absorbs par leurs critiques
et autocritiques du catholicisme espagnol...
A la lumire des textes pontificaux qui viennent d'tre cits, tout le monde peut comprendre quel doit tre le jugement
d'un prtre ou d'un catholique.

X. HUMANISER OU CHRISTIANISER
On a dit : d'abord humaniser, ensuite christianiser. Pie XII dnona la malice et la fausset de cette thorie menson-
gre : Le dveloppement de la vie religieuse suppose un certain nombre de conditions saines, conomiques et so-
ciales. Mais il n'est pas permis de conclure que l'Eglise doit commencer par suspendre sa mission religieuse pour porter
remde avant tout la misre sociale. Si l'Eglise s'est toujours efforce de dfendre et promouvoir la justice, elle a, de-
puis l'poque des Aptres, accompli sa mission de sanctifier les mes et de les convertir intrieurement, mme en pr-
sence des plus graves abus sociaux ; elle a lutt contre ces maux, persuade que les forces religieuses et les principes
chrtiens sont le meilleur moyen pour en obtenir la gurison .
Dans les paragraphes peut-tre les plus solennels de Mater et Magistra, Jean XXIII nous dit :
L'erreur la plus radicale de l'poque moderne est bien celle de juger l'exigence religieuse de l'esprit humain comme
une expression du sentiment et de l'imagination, ou bien comme un produit de contingences historiques, qu'il faut limi-
ner comme un lment anachronique et un obstacle au progrs humain. Les hommes, au contraire, se rvlent juste-
ment dans cette exigence ce qu'ils sont en ralit : des tres crs par Dieu pour Dieu, comme crit saint Augustin : Tu
nous as faits pour Toi, Seigneur, et notre cur est inquiet tant qu'il ne repose pas en Toi .
Quel que soit donc le progrs technique et conomique, il n'y aura dans le monde ni justice, ni paix tant que les
hommes ne retrouveront pas le sens de leur dignit de cratures et de fils de Dieu, premire et dernire raison d'tre de
toute la cration. L'homme spar de Dieu devient inhumain envers lui-mme et envers les autres, car des rapports bien
ordonns entre les hommes supposent des rapports bien ordonns de la conscience personnelle avec Dieu, source de
vrit, de justice et d'amour.
II est vrai que la perscution qui depuis des dizaines d'annes svit sur de nombreux pays, mme d'antique civilisa-
tion chrtienne, sur tant de Nos frres et de Nos fils, Nous pour cela spcialement chers, met toujours mieux en vi-
dence la digne supriorit des perscuts et la barbarie raffine des perscuteurs ; ce qui ne donne peut-tre pas encore
des fruits visibles de repentir, mais induit beaucoup d'hommes rflchir.
Il n'en reste pas moins que l'aspect plus sinistrement typique de l'poque moderne se trouve dans la tentative ab-
surde de vouloir btir un ordre temporel solide et fcond en dehors de Dieu, unique fondement sur lequel il puisse subsis-
ter, et de vouloir proclamer la grandeur de l'homme en le coupant de la source dont cette grandeur jaillit et o elle s'ali-
mente ; en rprimant, et si possible en teignant, ses aspirations vers Dieu. Mais l'exprience de tous les jours continue
attester, au milieu des dsillusions les plus amres, et souvent en langage de sang, ce qu'affirme le Livre inspir : Si ce
n'est pas Dieu qui btit la maison, c'est en vain que travaillent ceux qui la construisent . (Jean XXIII, Mater et Magistra,
15 mai 1961)
Qui pense l'enfer et son ternit se rend compte de l'amour infini de Dieu.
Si nous rflchissons toutes les mes qui se damnent, nous ne pouvons pas rester les bras croiss.
C'est l'heure de la saintet hroque, de la prire intense, de la charit totale. C'est l'heure des mes consacres dans
les clotres, suppliant et aimant vraiment Dieu. C'est l'heure des aptres dans le monde, dans le sacerdoce, dans les
ordres religieux, chez les sculiers, dans tous les milieux.
Dieu n'est pas aim ! On ne connat pas le Cur de Jsus ! Il y a une crise des vocations ! Il manque des aptres ! et
il y a des mes qui se damnent...
O Seigneur ! Dieu de Bont et de Misricorde ! Par le dsir que Vous avez de voir fleurir dans le Jardin Mystique de
l'Eglise, des mes pures, saintes, semblables au Divin Modle que Vous nous avez donn - Jsus, notre Sauveur - ac-
cordez-nous, nous Vous en supplions, par amour pour Votre Fils et par les Douleurs de Sa Trs Sainte Mre, la grce
d'atteindre la perfection selon notre tat, et d'obtenir la vraie saintet laquelle Vous nous appelez, pour tre Vos
dignes fils.
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Nous Vous le demandons pour la gloire de la Sainte Eglise et la gloire de la Trs Sainte Vierge Marie, pour la confu-
sion et la stimulation des tides et enfin, pour une recrudescence de ferveur de la part de ceux qui Vous servent avec
fidlit et amour. Ainsi soit-il.
O Jsus, fais-moi saint par les mrites de Ta passion et de Ta Mort.
O Jsus, fais-moi saint pour l'amour et la gloire de Ta Mre trs Sainte.
O Marie, fais-moi saint pour l'amour de Jsus et pour la gloire de la Sainte Eglise.
Jsus, Marie, je vous aime. Sauvez les mes !
Ad majorem gloriam Dei et beat Mari Virginis

TABLE DES MATIERES

Lettres liminaires de NN. SS. les Archevques de Barcelone et d'Oviedo

Prface de Mgr l'Evque de Siguenza

Chapitre I. L'ENFER EXISTE
Dans l'Ancien Testament. - Mais surtout dans le Nouveau Testament.

Chapitre II. LA QUESTION DU NOMBRE
Parlez d'autre chose. - Rappeler la doctrine du petit nombre est contre l'esprance chrtienne. - C'est du rigorisme et du jans-
nisme. - Il est terrible de prcher la crainte servile. - Mieux vaut ne prcher que l'Amour. - Cette doctrine est trs troite. - C'est
pousser les mes au dsespoir. - Peut-ont se damner pour un seul pch mortel ? - Ce serait l'chec de la Rdemption.

Chapitre III. CE QUE NOUS DIT LA SAINTE ECRITURE.
Le fait du dluge. - Le chtiment de Sodome. - La parole de Dieu au prophte Elie. - Quelques textes entre autres. - Et ces textes
d'Ezchiel. - Que nous dit le Nouveau Testament ? - Mme doctrine chez les Aptres. - Paroles de N.S. Jsus-Christ. - Notre Sei-
gneur a-t-Il parl du nombre des lus. - La porte troite et la route large.

Chapitre IV. L'ENSEIGNEMENT DES SAINTS, DES THOLOGIENS, DES PRDICATEURS

Chapitre V. DOCUMENTS DU MAGISTRE ECCLSIASTIQUE
Les procs de batification et de canonisation. - Condamnation du Pre Gravina. - Condamnation plus rcente. - Un sermon de Pie
XII. - Radio-message de Pie XII.

Chapitre VI. LA GRACE ET LA GLOIRE

Chapitre VII. UN SERMON DE SAINT LONARD DE PORT-MAURICE

Chapitre VIII. LE TMOIGNAGE DES RVLATIONS

Chapitre IX. RPONSE A QUELQUES OBJECTIONS
Penses sur le salut, de Bourdaloue.

Chapitre X. LES CONFESSIONS SACRILGES
Saint Franois-Xavier. - Saint Charles Borrome - Saint Philippe Neri. - Saint Vincent de Paul - Saint Franois de Sales. - Saint
Lonard de Port-Maurice. - Saint Alphonse de Liguori. - Saint Jean-Marie Vianney. - Le Pre Paul Segneri. - Le Pre Mach.

Chapitre XI. SIGNES DE PRDESTINATION
Amour du Pape et des Evques. - Dvotion la Sainte Vierge. - Culte et dvotion envers le Sacr-Cur de Jsus.

Chapitre XII. SOYONS DE VRAIS APTRES
Dsirer ardemment sa propre sanctification. - Reconnatre notre responsabilit et en tirer une grande humilit. - Vertus. - Mthodes
surnaturelles. - Connaissance de la doctrine de l'Eglise. - Valeur de la rparation. - Vrits ternelles. - Doctrine sociale. - Humani-
ser ou christianiser.

NIHIL OBSTAT : Jose Maria FONDEVILLA, s. j. Barcelone, le 17 dcembre 1965

IMPRIMATUR : GREGOIRE, archevque de Barcelone

Titre de l'ouvrage espagnol : CUANTOS SON LOS QUE SE SALVAN ?
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