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LAURl CONAN
SI LES CANADIENNES
LE VOULAIENT!
LAURl CONAN
SI LES CANADIENNES
LE VOULAIENT!
188
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Si les Canadiennes le voulaient !
Aux Canadiennes-franaises
( loccasion de la nouvelle anne)
(Typographie de C. Darveau, Qbec, 188.)
e les Canadiens soient dles eux-mmes.
Garneau.
1
C
1~i1 X Qnrc, par un soir doctobre dernier. Jtais chez une
charmante Canadienne que, par discrtion, je nommerai ma-
dame Dermant. La soire savanait. Assises leur table dou-
vrage, la maitresse de cans et sa niece, Melle du Vair, travaillaient un
lambrequin destin au bazar du Patronage. Tout en travaillant, nous cau-
sions des vnements et des hommes du jour.
Mais, dit Melle du Vair, vous expliquez-vous pourquoi les hommes
daujourdhui changent si vite dopinions et de sentiments `
Je nexplique rien, ma chere, rpondit tranquillement madame Der-
mant. Je sais depuis longtemps que les feuilles du tremble tournent au
moindre vent.
Bonsoir, mesdames dit une voix male et vibrante.
lt un homme, lair distingu, savana et salua avec laimable fami-
liarit dun habitu, et la grace aise dun homme du monde. (Je le nom-
merai M. Vagemmes, nayant pas le droit de donner les noms propres).
Les nouvelles lectorales du moment furent vite changes ; et, dun
commentaire lautre, la conversation sengagea sur les dangers qui me-
nacent notre nationalit et sur notre tat politique et social.
Cest ceue conversation que je demande la permission de rapporter,
2
Si les Canadiennes le voulaient !
quoique je nen puisse donner quune ide bien pale.
Vous croyez donc vraiment, demanda Madame Dermant M. Va-
gemmes, apres avoir cout ses rexions sur les lections, quil y a chez
nous abaissement du caractere et aaiblissement de lesprit national `
M. Vagemmes Madame, je crois que le vieil honneur franais vit tou-
jours chez notre peuple ; mais les classes leves me semblent tristement
dgnres.
Ce nest pas chez les anciens Canadiens quil aurait fallu chercher ce
que nous avons vu et ce que nous voyons.
Mme Dermant Alors, on avait une patrie avant davoir un parti.
M. Vagemmes Oui ! alors on avait du patriotisme, et aussi la ert
grande et simple, et lclat de la probit et de lhonneur.
Mme Dermant lt, maintenant, il parait que les hommes publics
passent dun camp lautre comme les moutons sautent dun champ dans
lautre pour avoir plus dherbe.
M. Vagemmes ll y a du vrai dans ceue malice un peu cruelle.
La patriotisme pour les politiques nest plus guere quun cheval de
bataille et une ritournelle de convenance ; mais on a lesprit de parti avec
ses aveuglements et ses troitesses, avec ses purilits et ses frocits.
Ajoutez-y la rage de parvenir, de jouir, de briller, et toutes les bassesses
qui sen suivent.
Mme Dermant Cest le mal du temps. lt chez nous, apres tout, mon-
sieur, il nest encore qu la surface.
M. Vagemmes Madame, nous avons dj des plaies bien profondes,
et qui iront vite se creusant et senammant, si lon ny porte remede.
Mme Dermant ll y a des plaies quon rend mortelles en les touchant,
savez-vous cela `
M. Vagemmes Oui, madame. lt je sais aussi que, pour gurir, il ne
sut pas de meure le doigt sur le mal.
Mme Dermant lvidemment, vos connaissances mdicales sont la
hauteur des miennes. Mais, bien que nos plaies soient encore fraiches, qui
voudrait se charger du traitement `
M. Vagemmes Je ne sais pas qui voudrait mais qui devrait, je le sais
bien ; et cest aux Canadiennes que cela revient.
3
Si les Canadiennes le voulaient !
Mme Dermant Vous voudriez nous donner la petite besogne das-
sainir la politique et de rgnrer la socit `
M. Vagemmes Je voudrais vous meure tout soigner mme ceue
lepre infame de vnalit qui nous gagne.
Mme Dermant Cest un peu fort, monsieur.
M. Vagemmes Non, madame, ce ne serait que juste, car jusqu un
certain point, vous tes responsables. Les hommes font les lois, mais les
femmes font les murs, comme la dit un philosophe.
Mme Dermant Ce philosophe tait lun de nos ennemis quelque
anctre de M. Routhier.
Melle du Vair Ma tante, il me semble que M. Routhier ne nous fait
pas la part si large.
M. Vagemmes Mademoiselle, M. Routhier ne dit pas tout ce quil
pense.
Qant moi, je crois que les Canadiens seraient le plus noble peuple
de la terre, si les Canadiennes le voulaient.
Mme Dermant Vous nous faites la part belle. Mais, il me semble, quil
manque bien des choses aux Canadiens pour tre le plus noble peuple de
la terre.
M. Vagemmes ll leur manque, madame, dtre dles eux-mmes,comme
disait Garneau en terminant notre histoire.
Melle du Vair Notre histoire. . . ce poeme blouissant
Qe la lrance crivit du plus pur de son sang.
Mme Dermant lntre nous, les temps hroques sont loin. Maintenant,
cela semble presque une navet dauendre des choses viles dun homme.
M. Vagemmes La virilit se fait rare, cest vrai. Mais vous ne sauriez
croire comme les hommes, mme ceux d prsent, sont susceptibles de
se fortier.
Si seulement les femmes voulaient sy meure !
Mme Dermant llles changeraient les roseaux en chnes ` le bois
vermoulu en cedre incorruptible `
M. Vagemmes On ne vous demande pas tout fait cela. Vous allez
voir.
Mme Dermant Mais, auparavant, je voudrais savoir pourquoi, de-
puis ces dernieres annes, vous avez abandonn la politique.
4
Si les Canadiennes le voulaient !
M. Vagemmes Madame, je voulais toujours aimer mon pays ; et, dans
la politique, le patriotisme steint si vite !
Mme Dermant Parlez donc srieusement. Le patriotisme steint dans
la vie publique !
M. Vagemmes De nos jours, oui, madame, il sy teint et, parfois,
si completement !
Mme Dermant Vous excuserez ma navet ; mais jai toujours consi-
dr la vie publique comme le vrai et actif foyer du patriotisme excep-
tion faite des natures basses. Voil pourquoi je vous en ai toujours voulu
davoir prfr votre repos au bien public.
M. Vagemmes Je nai pas cd laurait du repos, et, vous pouvez
men croire exception faite des natures dlite il ny a pas de mots pour
dire quel point le patriotisme est expos dans notre arene politique. Cest
comme une tincelle dans la boue, ou, si vous laimez mieux, comme une
tincelle sur un pav glac, expos tous les vents.
Mme Dermant Monsieur, cest bien ravaler la vie publique.
Melle du Vair, (avec une chaleur soudaine.) Dans cee boue, ou sur ce
pav glac,il y a des hommes qui peinent pour le pays.
M. Vagemmes, (avec calme.) Chere nave !
Melle du Vair Oui, monsieur, il doit y en avoir l qui aiment la patrie,
et il y en a.
M. Vagemmes Cest dommage quil ny ait pas une chimie des sen-
timents. Jaimerais voir ces curs embrass au fond des alambics de M.
Laamme. Comme tous les vrais Canadiens seraient rassurs ! quel noble
amour de soi, du pouvoir et de largent, on verrait distiller !
Melle du Vair Je vous ai souvent entendu dire quil est plus facile de
parler amerement que de parler justement.
M. Vagemmes Mademoiselle, certains moments, une jeune lle
enveloppe avec bonne foi la tte la plus ordinaire dune aurole. (Melle
du Vair rougit.)
Pardon. La jeunesse croit facilement aux puissants sentiments, la
grandeur dame, au sacrice. A votre age, je ne croyais pas, moi non plus,
quon put sacrier les intrts sacrs de la patrie ses intrts misrables,
prfrer les jouissances vulgaires aux nobles satisfactions de lhonneur.
Mais cest ainsi pourtant.

Si les Canadiennes le voulaient !


On appelle cela, dans le langage du temps, considrer les choses au
point de vue pratique.
Melle du Vair Mais cest la honte mme !
M. Vagemmes La honte ! Mademoiselle, bien des gens la meuent
ailleurs dans le manque de fortune, dans linfriorit de position. Leur
parler de la patrie et de lhonneur, cest peine perdue. Cest souer sur
la poussiere, cest se jeter du sable dans les yeux.
Mme Dermant lncore, qui sait ` Mieux vaut toujours en rveiller la
pense.
M. Vagemmes A quoi bon, madame ` A part leurs intrts, ces mes-
sieurs ne prennent rien au srieux.
lls ont arriver ! ils ont se maintenir ! ils ont leur fortune faire !
Voil leurs soucis.
Le patriotisme, pour eux, nest quun sentiment de parade, un moyen
den imposer, une vieille toupie quil faut savoir faire roner an damuser
le peuple.
Mme Dermant ln sommes-nous dj l ` Ny a-t-il plus de patrio-
tisme parmi nous `
M. Vagemmes Mais, sans doute, il y en a, seulement, dordinaire,
il ne vit guere dans la politique. Lair quon y respire depuis un certain
temps est mortel tout sentiment noble.
Mme Dermant Prenez garde lexagration, ce mensonge des hon-
ntes gens, comme disait de Maistre.
M. Vagemmes Je me demande si en cela lexagration est possible.
La contagion morale est prouve tout comme lautre ; et les sentiments
dhonneur et de patriotisme sont certainement plus exposs dans notre
arene politique que la sant et la vie dans une ville pestifre.
Mme Dermant Au moins dans la politique, les miasmes ont des -
gures et des noms.
M. Vagemmes lt parfois des gures intressantes et des noms ho-
nors. Mais cela diminue-t-il le danger `
Mme Dermant lls ne mouraient pas tous, mais tous taient frap-
ps. Voil votre pense.
M. Vagemmes Oui, madame ; cest un peu comme chez les animaux
malades de la peste.

Si les Canadiennes le voulaient !


Mme Dermant Pourtant, vous le savez, ceux qui sont dans la poli-
tique veulent y rester. Comment expliquez-vous cela `
M. Vagemmes Je nexplique rien. Mais, croyez-moi, ceux qui sortent
de la politique, sans y laisser au moins le respect deux-mmes, peuvent
chanter le cantique des trois Hbreux sortis sains et saufs de la fournaise.
Mme Dermant Vous pensez que nous ne risquons pas davoir les
oreilles fatigues par les chants de reconnaissance `
M. Vagemmes Je pense, quavec la meilleure volont il faut une mer-
veilleuse chance pour marcher ferme et droit travers tous ces courants
mls de fange qui sont le fond vritable de la politique de nos jours.
Qant moi, je nai pas voulu en courir le risque.
Mme Dermant Mais, avez-vous bien fait de suivre vos instincts d-
hermine ` Ne valait-il pas mieuxranimer votre courage et tre un homme,
comme dit llcriture `
M. Vagemmes Un homme politique, madame `
Mme Dermant ll y a des hommes politiques qui rendent des services
sans prix. ll y a des hommes qui ont le devoir strict de prendre part aux
aaires de lltat.
M. Vagemmes Daccord. Mais il y a aussi des hommes publics qui
prennent dtranges petits chemins o lon a bien vite perdu de vue la
patrie, lhonneur et le devoir. Je craignais. . .
Mme Dermant ll fallait auiser votre patriotisme et ne rien craindre.
Lamour est une grande force et une grande lumiere.
M. Vagemmes Je sais que lamour fait des prodiges. Mais ce feu mer-
veilleux qui se nourrit de tout et que rien ntoue, vous ne lavez pas vu
ni moi non plus. Je vous lavoue bien humblement ; mesure que javan-
ais dans la vie publique, je sentais mon patriotisme saltrer, saaiblir,
et cela mpouvantait.
Mme Dermant Si vous maviez donc consulte avant dabandonner
ce pauvre vieux char de lltat `
M. Vagemmes Qe mauriez-vous rpondu, madame, si javais eu
ceue heureuse pense de vous consulter `
Mme Dermant lt vous, monsieur, que rpondriez-vous une femme
trop sensible qui spouvanterait du terne de la vie, et qui la lune de miel

Si les Canadiennes le voulaient !


passe se croirait sur la voie du dshonneur, parce quelle ne sentirait
plus pour son mari la mme vive tendresse `
M. Vagemmes Madame, je dirais ceue intressante personne Cou-
rage ! la dlit et le dvouement susent au devoir et lhonneur.
Mme Dermant Mais, voil justement ce que vous auriez du vous
dire et vous redire.
lst-il bien dicile de comprendre que lamour de la patrie a ses fa-
tigues et ses abauements comme les autres amours. ll faut que tous nos
sentiments perdent leur eur et leur beaut, cest la triste loi des amours
de ce monde.
M. Vagemmes Lamour de la patrie doit avoir ses fatigues et ses abat-
tements.On na pas song cela pour expliquer ce que nous avons vu
depuis un an. Cest bien dommage.
Mme Dermant La raillerie est une mauvaise rponse.
M. Vagemmes Je ne vous raille pas, madame. Mais je voudrais meure
le plus loquent de nos ministres dvelopper ceue pense lamour de
la patrie a ses fatigues et ses abaements comme les autres amours de ce
monde.
Nous aurions un chef-duvre de mlancolie et de sentiment !
Melle du Vair Une feuille dautomne.
Mme Dermant Riez aussi amerement quil vous plaira. ll en est
pour qui le patriotisme nest quun mot, je le sais parfaitement. Mais chez
vous cest un sentiment et ma rexion tait juste. Vous tes comme les
femmes, vous tenez trop lamour qui se sent.
M. Vagemmes Pardon. Je tiens surtout lamour qui se prouve. O
sont-ils ceux qui aiment la patrie comme on doit laimer, cest--dire par
les uvres et en vrit ?
Mme Dermant Javoue quils me semblent rares.
M. Vagemmes Pourtant, plusieurs, jen suis convaincu, entrent
dans la vie publique avec le dsir sincere de servir le pays. Mais les ar-
deurs, les gnrosits premieres spuisent vite. ll y a dans la puissance,
comme dit Bossuet, un vin fumeux qui fait sentir sa force mme aux plus
sobres.Lorsquon est bien pris de ce vin l, on aime le pouvoir pour le
pouvoir ; et, presque sans sen apercevoir, on ne travaille plus que pour
le garder.
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Si les Canadiennes le voulaient !
Mme Dermant Sil vous plait, comment peut-on perdre sa propre
estime sans presque sen apercevoir `
M. Vagemmes Madame, vous avez dadorables navets. Connaissez-
vous bien des gens qui sestiment dapres ce quils valent `
Les hommes dltat tout comme les simples mortels ont un aeur
au dedans.Cest un prcieux compagnon, allez !
Mme Dermant Qi nest pas sans nous rendre tous bien des ser-
vices.
M. Vagemmes Jincline le croire. Ce qui est sur, cest que les
hommes dltat, pour la plupart, ont un sentiment inexprimable de leur
importance. La personnalit, chez ces gens-l, prend des proportions in-
croyables. Un homme en vient ne plus voir dans son pays quun pides-
tal.
Mme Dermant Jen connais qui ressentent plus une piqure leur
vanit quun outrage lhonneur national.
M. Vagemmes Vous voyez quils nont pas perdu leur estime propre.Oh
non ! Lorgueil et la bassesse vont si bien ensemble. Dailleurs, la bassesse,
lorsquelle entre quelque part, na pas coutume de se faire annoncer par
son nom.
Mme Dermant Mais lorsquelle est bien reconnaissable, lorsquelle
entre sans dguisement ` Ainsi, par exemple, ceux qui traquent de leurs
convictions et de leur honneur `
M. Vagemmes Ceux-l, madame, croient peut-tre navoir que le
sens pratique le gnie souple et brillant des aaires.
Mme Dermant On a beau vouloir se mentir, il y a toujours des mo-
ments o la vrit prend un homme la gorge.
M. Vagemmes Alors, il y en a dont je voudrais voir la gure ces
moments-l.
lt, quand je pense toutes ces choses, comme je me trouve heureux
dtre revenu la vie prive.
On gouverne les hommes surtout par leurs intrts et par leurs d-
fauts. Savez-vous cela ` Ceux qui sont au pouvoir le savent bien de l un
travail dabaissement auquel il est areux de se voir associ.
Mme Dermant Cest bien dommage que vous ayez donn dans ces
vaines craintes. Ce nest pas vous qui auriez jamais manqu vos com-
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Si les Canadiennes le voulaient !
patriotes ni votre patrie si faible. Vous avez du sang chevaleresque dans
les veines.
M. Vagemmes Vraiment ! alors je demande entendre notre chant
national que mademoiselle chante si bien.
Melle du Vair se leva docilement, ouvrit son piano et chanta dune
maniere ravissante
Canada ! terre de nos aeux ;
Ton front est ceint de eurons glorieux,
Car ton bras sait porter lpe,
Il sait porter la croix ;
Ton histoire est une pope
Des plus brillants exploits.
Et ta valeur de foi trempe
Protgera nos foyers et nos droits.
Sous lil de Dieu, prs du euve gant,
Le Canada grandit en esprant.
Il est n dune race re ;
Bni fut son berceau.
Le ciel a marqu sa carrire
Dans ce monde nouveau ;
Toujours guid par sa lumire
Il gardera lhonneur de son drapeau.
Amour sacr du trne et de lautel,
Remplis nos curs de ton soue immortel,
Parmi les races trangres,
Notre guide est la loi ;
Sachons tre un peuple de frres
Sous le joug de la Foi ;
Et rptons comme nos pres
Le cri vainqueur : Pour le Christ et le Roi !
Lex-homme public couta avec une sensible motion, et remercia
chaleureusement. Vous mavez fait plaisir, dit-il,et vous mavez fait
du bien. Le pass console du prsent.
Melle du Vair On dit aussi que le pass claire lavenir. lt mainte-
nant, monsieur, je voudrais savoir ce que les Canadiennes ont faire pour
10
Si les Canadiennes le voulaient !
que les Canadiens daujourdhui ressemblent aux Canadiens dautrefois ;
ou, si vous laimez mieux, pour que les Canadiens soient le plus noble
peuple de la terre.
Mme Dermant Les Canadiens daujourdhui, le plus noble peuple de
la terre ! Allons donc. ll faut en prendre son parti. Le temps est aux folies
basses et aux hardiesses laches.
M. Vagemmes Madame, vous tes un peu dure pour vos contempo-
rains. Pour un rien je vous citerais encore la parole du philosophe les
femmes font les murs.
Mme Dermant Mais ceue parole, monsieur, y croyez-vous `
M. Vagemmes lt vous, madame, ny croyez-vous pas `
Mme Dermant Pourquoi y croirais-je ` Dans ce bas monde, lhomme
a lindpendance, lautorit, laction.
M. Vagemmes Tres vrai. lt pourtant, mesdames, vous tenez entre
vos faibles mains lavenir et lhonneur des nations. Car si vous navez pas
laction extrieure, vous en avez une autre, celle qui sexerce dans le vif et
le profond du cur. Or, les grandes actions, comme les grandes penses,
viennent du cur.
Mme Dermant ll faut donc croire que les Canadiennes daujourdhui
ne savent plus tirer parti du cur humain.
M. Vagemmes ll est certain que bien des nobles germes prissent,
tous par les choses vaines et par les choses viles.
Mme Dermant Si les nobles germes prissent, que nous restera-t-il
nous autres Canadiens.
M. Vagemmes ll nous restera le mpris de nous-mmes et le mpris
des autres.
Mme Dermant Comment pouvez-vous dire cela `
M. Vagemmes Sans rougir `. . . Notre tat nest pas dsespr. Le
peuple canadien a les ressources profondes de la jeunesse et peut en-
core aueindre ses glorieuses destines. Mais, pour cela, il faudrait deux
choses. Premierement, opposer promptement une digue infranchissable
aux ots de la vnalit qui menacent de tout emporter. Secondement. . .
Mme Dermant Pardon ceue digue infranchissable avec quoi
voudriez-vous la construire `
11
Si les Canadiennes le voulaient !
M. Vagemmes Pas avec les erts de certains journalistes, ni de cer-
tains politiques. Il nous faut des vertus chrtiennes,de la force, de la ert
chrtienne.
A part la religion, rien ne tient plus, ni ne peut tenir.
Mme Dermant Secondement `
M. Vagemmes ll faudrait dissiper laveuglement de lesprit de parti.
Mme Dermant Jaimerais autant entreprendre de faire lever le soleil
au beau milieu de la nuit.
M. Vagemmes Ordinairement parlant, cest impossible. Je le sais
comme vous, Madame, mais, malgr tout, jespere.
Mme Dermant Vous croyez la race franaise appele de grandes
choses en Amrique `
Melle du Vair Nous sommes la lrance du Nouveau-Monde, la
Nouvelle-lrance, comme disaient nos anctres, comme disait Champlain.
M. Vagemmes Donc, il faut que le Canada soit ce que la lrance a
t la terre du dvouement, de lhonneur, de la foi.
Mme Dermant ll y en a tant qui croient et qui disent que par la force
irrsistible des choses, notre nationalit est condamne prir.
M. Vagemmes ll nest pas tonnant quon le pense et quon le dise.
Vous le savez comme moi, lAngleterre a dj absorb bien des nationali-
ts, commencer par celle de ses propres conqurants.
Raisonnablement parlant nous avons beaucoup craindre, nous sommes
condamns prir.
Melle du Vair Garneau disait Si nous sommes condamns prir
comme les chevaliers normands, ensevelis dans les vieilles cathdrales
anglaises, nous voulons au moins laisser un nom franais sur notre mau-
sole.
Mme Dermant Mais pourquoi pririons-nous ` Nous avons la vie
dure, cest prouv.
M. Vagemmes Plus que prouv, madame et, malgr toutes les rai-
sons de craindre, on se reprend esprer, lorsquon songe au merveilleux
pass.
Mme Dermant Comment sen dfendre ` Nous avons pass travers
les plus grands prils qui puissent assaillir un peuple enfant.
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Si les Canadiennes le voulaient !
M. Vagemmes lt si notre conservation est tonnante, notre multipli-
cation ne lest pas moins. Savez-vous que ceue multiplication na jamais
t gale, sauf par le peuple juif `
Mme Dermant Cela ne prouve pas que nous soyons condamns
prir. ll me semble que nous avons une mission.
M. Vagemmes Mais la remplirons-nous ` Cest la question. Pour ne
rien dire des autres sujets dalarmes, langlication fait de srieux ravages
parmi les Canadiens et plus encore peut-tre parmi les Canadiennes.
Mme Dermant Cest aussi mon opinion. Voyez-vous les pauvres
cervelles et il y en a beaucoup croient que la langue anglaise, que les
usages anglais sont de meilleur ton et de meilleur gout.
M. Vagemmes Beaucoup, je lespere du moins, ne vont pas jusqu
ces extrmits de la souise ; mais la lgeret, trop ordinaire aux femmes,
les empche de comprendre que notre langue et nos usages font partie
essentielle de notre vie nationale.
Mme Dermant ln auendant quelles le comprennent, cest toujours
un peu de notre force qui sen va.
M. Vagemmes lt nous aurions tant besoin de la conserver tout en-
tiere ! Pour bien faire, il faudrait que les Canadiennes fassent comme les
prtres qui ne sanglient pas.
Mme Dermant Les Canadiennes iront sangliant de plus en plus.
M. Vagemmes Cest craindre. Mais avez-vous remarqu ceue chose
singuliere et consolante ` langlication naueint pas nos prtres. Ni vous,
mesdames, ni moi, ni personne navons jamais connu un prtre canadien
angli. Je vous avoue que cest une chose qui avec bien dautres me
pnetre de reconnaissance pour notre clerg.
Mme Dermant Je lai souvent remarqu nos prtres savent rester
canadiens jusqu la moelle, tout en rendant aux Anglais ce que nous leur
devons.
Melle du Vair Sil vous plait, que devons-nous aux Anglais, ceux du
moins qui voient dans le pays une race infrieure et une race suprieure `
Mme Dermant Ceue vision de la race infrieure est particuliere
quelques cerveaux malades. Les vrais Anglais ont la tte solide et nont
pas de ces hallucinations-l.
Melle du Vair Mais nont-ils pas une morgue dicile supporter `
13
Si les Canadiennes le voulaient !
M. Vagemmes lt, entre nous, ceue morgue blessante, bien des Ca-
nadiens ne font-ils pas tout ce quil faut pour la auer, pour la nourrir `
Mme Dermant Doucement ! je commence ntre plus de mon avis.
Mais ne vaudrait-il pas mieux rappeler certaines choses que vous savez
comme moi ` Cest un Anglais qui a donn aux Canadiens-lranais le
titre de peuple, de gentilshommes ; cest lord llgin qui a quali de temps
hroques,les premiers temps de la colonie.
M. Vagemmes Lord llgin a expos sa vie pour nous rendre justice.
Jamais les Canadiens-lranais ne pourront garder son nom avec trop de
respect.
Mme Dermant ll ne faut pas que les criailleries et les insultes des
orangistes nous fassent mconnaitre la haute raison et la dignit des An-
glais.
M. Vagemmes Des Anglais dignes de ltre. Non certes. Autour de
nous, dans ces derniers mois, de nobles et chaudes protestations se sont
leves contre linjustice et loutrage. lt, malgr les fureurs du Mailet des
fanatiques, nous pouvons dire lAngleterre en 188 ce que Mgr. Plessis
disait en 194, dans la cathdrale de Qbec Non, vous ntes pas notre
ennemie, nation gnreuse.
Mais, justice rendue aux Anglais, il faut rester Canadiens jusquaux
entrailles, et bien comprendre que les coutumes anglaises, respectables
chez les Anglais, sont mprisables chez nous, pour la raison bien simple
que nous avons du sang franais et non du sang anglais dans les veines.
Malheureusement, cest une chose que les femmes nentendent guere.
Melle du Vair Si on les cultivait un peu !
M. Vagemmes Les femmes sont en gnral beaucoup plus suscep-
tibles de vanit personnelle que de ert nationale.
Mme Dermant lt les hommes `
M. Vagemmes Les hommes sont ce que vous les faites. Croyez-vous
que le patriotisme ait sa source dans la vie publique `
Vous le savez, le plus noble sentiment de lame humaine ne saurait
avoir une source impure et trouble ; et, la source du patriotisme est
au foyer. Mais, ceue source sacre, la-t-on garde vive ` la-t-on garde
pure `
Mme Dermant Cest nous que cela sadresse `
14
Si les Canadiennes le voulaient !
M. Vagemmes Madame, cest sur vos genoux que se forment les
hommes, les citoyens. Cest dans la famille que se prpare et se dcide
lavenir des nations.
Nous ne sommes pas ns pour rien de la lrance chevaleresque et chr-
tienne. ll y a des germes de force, de gnrosit, il y a mme des germes
dhrosme parmi nous ; et, si nous savions les cultiver, nous aurions des
patriotes, des forts, des magnanimes entre les bras de qui la patrie pour-
rait sabandonner.
Mme Dermant Sans sexposer les voir senfuir par la crainte de
cesser de laimer.
M. Vagemmes Vous abusez de mes condences ou plutot vous af-
fectez de ne pas comprendre. Un pauvre homme na pas tort de fuir le
danger, de se sauver avec ce qui lui reste de bon sens et de conscience.
Mais si on pouvait donc apprendre aux femmes aimer comme il faut ;
aimer tout ce quelles doivent aimer, la patrie comprise.
Au fond, vous navez guere autre chose faire qu aimer. Mais, tout
est l cest la source de vie.
Mme Dermant Qand on aime comme il faut. Malheureusement,
ceux quon aime le plus, on les aime beaucoup comme on saime soi-mme
en leur faisant souvent plus de mai quun ennemi nen voudrait faire.
M. Vagemmes Voil une pense que je voudrais voir comprise par
toutes les faibles meres.
Melle du Vair Moi, je voudrais savoir pourquoi vous croyez les
femmes peu capables de patriotisme.
M. Vagemmes Ai-je dit cela ` Alors, je me suis mal exprim, et je me
rtracte. ltes-vous, moins que lhomme, capables dun sentiment lev et
passionn ` Pour aimer son pays, pour le servir, faut-il se jeter dans la m-
le politique ` Je vous lavoue, vos devoirs envers la patrie me semblent
dautant plus importants, dautant plus grands que votre role est plus ef-
fac et laisse tout lclat et toute la gloire aux hommes.
Mme Dermant Convenez-en, cest dur dtre condamne spuiser
dans lombre. Songez-vous aux mineurs quelquefois `
M. Vagemmes Avec votre permission, madame, le rapprochement
cloche un peu.
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Si les Canadiennes le voulaient !
A mon avis, les regards du public et les articles des journaux sont
moins ncessaires au bonheur que la lumiere du soleil.
Dailleurs, je vous accorde quil ne faut pas plus de force pour manier
sans relache la bche et la pioche que pour arracher et semer dans le cur
humain.
Mme Dermant Le cur humain ! ce double abme.
M. Vagemmes Cest erayant. Mais, nimporte, cest votre champ.
lt, dicile ou non, si nous voulons remplir nos destines, si nous voulons
devenir un grand peuple, dans ces vives profondeurs de lame ou rien ne
prit, avec le courage du renoncement, il faut meure la ert nationale et
la ert de la foi.
Si vous faites cela, mesdames, vous aurez bien mrit de la patrie ; et
plus fait pour sa gloire que les guerriers et les hommes dltat, car vous
aurez donn la force et la vie aux curs.
Mme Dermant Donner la force et la vie, cest tres beau. Mais, pour
donner une chose, il faut lavoir nest-ce pas `
M. Vagemmes Sans doute. La plus gnreuse femme, tout comme la
plus belle lle du monde, ne peut donner que ce quelle a.
Mais pourquoi nauriez-vous pas la vie ` Jsus-Christ est venu pour
que nous layons en abondance. Tout se rduirait donc tre de vraies
chrtiennes.
Les demi-chrtiennes, les rgulieres, les routinieres ne susent pas
la tache. Pour russir dans ce que vous avez faire, il faut le ressort, la
force, la vie, tout ce que donne la foi ardente et profonde. Cest ceue foi-l
quil faudrait nous communiquer. Plus je vais, plus je crois ceue parole
de de Maistre Lhomme ne vaut que par ce quil croit.La foi est la source
inpuisable de la force, de la gnrosit, du sacrice.
la vile crature que lhomme !disait Montaigne, et abjecte, sil nest
soutenu par quelque chose de cleste.
Mme Dermant Vous nignorez pas ce quon dit des merveilles de la
foi canadienne. ll y en a qui la croient profonde comme le Saint-Laurent.
M. Vagemmes Allez voir aux ltats ce que devient trop souvent la foi
canadienne. Dailleurs, soyez-en sure, si nous avions ladmirable foi quon
dit, nous rayonnerions autrement ; et, autour de nous, il y paraitrait. ll
ne faut pas, disait Lacordaire, faire de la foi une lampe obscure.
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Si les Canadiennes le voulaient !
Mme Dermant lt cest ce que nous en faisons, pour achever votre
pense `
M. Vagemmes Si nous avions la plnitude de la foi, nous aurions la
plnitude de la force.
La plnitude de la force voil, mesdames, ce quil faudrait nous don-
ner.
Mme Dermant lst-il juste de demander aux plus faibles les plus
grands eorts `
M. Vagemmes ll est raisonnable de demander les plus grands eorts
aux plus gnreux.
Avez-vous jamais remarqu ceue chose singuliere, que, bien plus qu
lhomme, lhrosme vous semble naturel `
Mme Dermant Jai seulement remarqu que toute femme saccom-
moderait volontiers dun hros. ll ny a pas de quoi rire. On nest heu-
reux de chir que lorsquil faut se prosterner ce nest pas une roma-
nesque qui la dit.
M. Vagemmes Puisque vous avez un si grand besoin dadmirer,
pourquoi ne pas travailler rendre les hommes admirables `
Mme Dermant Vous dites fort bien cela. Je voudrais que toutes les
Canadiennes fussent ici pour vous entendre.
M. Vagemmes Moi aussi.
Jaimerais leur proposer ceue uvre ardue et dlicate. Jaimerais
leur prouver que leur cur est, comme le notre, un abime dincons-
quence.
Mme Dermant Comment cela `
M. Vagemmes Vous naimez que les forts et vous faites de votre
mieux pour aaiblir, pour amollir vos contemporains !
Mme Dermant Cest fait nous navons pas besoin dy meure la
main. Lacordaire disait Rien ne manque autant lhomme que la
force. lci, comme ailleurs, la seve vigoureuse est puise.
M. Vagemmes ln tes-vous sure ` Pour prtendre la virilit, faut-
il, comme dlberville, sen aller, en canot dcorce prendre les vaisseaux
de la marine dAngleterre `
Mme Dermant Non, monsieur, ce nest pas ncessaire.
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Si les Canadiennes le voulaient !
M. Vagemmes Non mais dans les grandes actions, les femmes nad-
mirent guere que le cot romanesque ; et cest dommage.
Melle du Vair Pourquoi, monsieur `
Parce quil importe davoir des ides justes. Mais, je le sais parfaite-
ment, ce nest pas avec la logique quon gouvernera jamais le cur de la
femme. Autant vaudrait essayer de labourer la mer.
Mme Dermant ll y a du vrai dans votre image et jai remarqu
que mme dans le cur si bien rgl de lhomme, la raison, pour se faire
entendre, auend prudemment que les bourrasques soient passes.
Melle du Vair Parlez-moi dun pilote quon naperoit quapres les
temptes !
M. Vagemmes Javoue que la raison nest pas de force se mesurer
avec la passion, contre la passion.
Jai vu toujours dans ma rude carrire
e larme la meilleure est encor la prire
comme dit le vieux Charlemagne, dans la Fille de Roland.
Mme Dermant La priere est une arme assez mprise de nos grands
hommes.
M. Vagemmes Cela explique bien des choses. Tout se tient dans
lame humaine et les vertus patriotiques ne se trouvent guere parmi les
ruines des vertus morales et chrtiennes.
Mme Dermant Pour ma part, je nirais pas les chercher l. Mais,
dans le monde, on na pas lair de croire que les bassesses de la vie prive
meuent le patriotisme en danger.
M. Vagemmes Croyez-moi. On a beau tre dput ou ministre, toute
vilenie fait son uvre au fond de lame. Le vice ne glisse pas sur le cur
humain comme les acides sur lor pur.
ll serait temps de sen souvenir.
Le Canada traverse des jours mauvais et troubls. Au dedans et au
dehors, le pril est partout pour notre nationalit.
Certes, depuis le triste seize novembre, les discours patriotiques nont
pas manqu. Mais, je vous lavoue, les tirades patriotiques me font un peu
leet de ces oripeaux voyants quune lgere averse change en chions
sordides.
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Si les Canadiennes le voulaient !
Mme Dermant La premiere motion tait sincere. Mais il y en a
beaucoup qui le sentiment national ne fera jamais sacrier les petits
avantages et les petites aises de ce monde.
M. Vagemmes Parmi ceux-l mme, soyez en sure, il sen trouverait
pour aronter les balles et la mort. On a encore le courage des sacri-
ces clatants. Les obscurs petits sacrices de tous les instants coutent
bien autrement notre orgueilleuse nature ; et, suivant moi, celui-l est
un grand patriote qui, par ert nationale, sexpose passer toute sa vie
dans la gne et la pauvret. Voil, surtout, le courage qui nous manque.
lt nous en aurions tant besoin ! Cest ce courage-l qui nous sauverait de
lareuse lepre de vnalit qui nous gagne.
Les Canadiens sont vains. lls aiment paraitre, briller. Lord Durham
lavait devin, quand il crivait quavec des places, des honneurs et de
largent on touerait le sentiment national.
Melle du Vair Do vient quautrefois les Canadiens avaient dautres
sentiments ` et que faisant lhistoire de la conqute, on a pu dire en toute
vrit Au Canada, tout un peuple fut grand.
M. Vagemmes La raison ` Mademoiselle, cest que nous sommes d-
gnrs cest que nous ne sommes dj plus la race quune vie de priva-
tions et de dangers avait rendueforte et simple, comme les anciens,suivant
lexpression de lhistorien que vous venez de citer.
Le siecle est aux jouissances, lenivrement, labaissement. Mais,
nimporte il fait bon de songer au glorieux pass. Je vous avoue que
jaime beaucoup le er Je me souviens,de M. Tach.
Melle du Vair Moi aussi. Mais le souvenir ne sut pas.
M. Vagemmes Non, sans doute. ll nous faudrait le sang rpara-
teur,comme dit Lon Xlll.
Mais se souvenir aussi fait du bien ! Si les Canadiens savaient donc
regarder le pass ! Pour un homme qui na pas perdu tout sentiment, rien
nest terrible supporter comme la honte des belles choses souilles.
Melle du Vair Sil vous plait comment sobtient le sang rpara-
teurqui rend la force aux nations `
M. Vagemmes Surtout, il me semble, par la vertu des humbles et des
obscurs qui se sacrient, qui simmolent. lt si les femmes le voulaient,
combien dames tries reviendraient la vigueur et la beaut. Dans la
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Si les Canadiennes le voulaient !
saine et douce atmosphere du foyer, tant de merveilles peuvent soprer !
Qe votre part me parait donc auguste et belle !
Jamais, non jamais, on ne me fera croire que les roles clatants soient
en ralit les plus grands roles. La vanit y trouve trop son compte ; elle
y mle trop de petitesses, trop de miseres.
Mme Dermant La vanit pnetre partout.
M. Vagemmes Hlas, oui ! mme chez vous, mesdames ; et cest un
grand malheur.
Jai souvent pens que, dans notre pays, la vanit des femmes est lune
des grandes causes de la vnalit des hommes.
Mme Dermant Alors le luxe nous mene tout droit lavilissement `
M. Vagemmes Oui, madame. Oui, tres certainement. Nous ne
sommes pas un peuple riche il sen faut bien et le luxe chez nous
vit beaucoup aux dpens de lindpendance, de la dignit, de lhonneur.
Mme Dermant On ne rchit pas cela.
M. Vagemmes Soit. Mais le rsultat en est-il moins fatal au caractere
national `
Mon Dieu ! quel service les Canadiennes rendraient la patrie en re-
venant lconomie, la modestie, la simplicit.
Mme Dermant Lesprez-vous, monsieur `
M. Vagemmes Je voudrais tant lesprer. Mais, je le sais parfaite-
ment, les dames, pour la plupart, considerent nos saines et fortes tradi-
tions de famille comme des vieilleries dplaces chez les gens comme il
faut.
Pourtant, nos traditions domestiques sont lun des remparts de notre
nationalit si menace.
Mme Dermant Ces dames soccupent bien de cela vraiment ! llles
ont dautres soucis, et de si charmants petits mpris !
M. Vagemmes Je suis toujours pouvant quand je constate avec
quelle lgeret triste et terrible, la plupart des femmes traitent les choses
les plus augustes, les questions les plus graves de lhonneur.
Si on pouvait donc leur donner lintelligence des grandes choses, les
arracher lensorcellement de la bagatelle !
Mais le moyen de lesprer ` Pauvres petites lles, disait lugnie de
Gurin, pauvres petites lles, que vous tes mal leves !
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Si les Canadiennes le voulaient !
Mme Dermant Sachant cela, comment avez-vous le cur de tant
exiger `
M. Vagemmes Jaurais le cur de tout exiger. Lorsque la patrie est
en danger, on ne regarde ni faire couler les larmes, ni faire couler le
sang.
Avez-vous jamais song un peu tout ce quon demande, tout ce
quon obtient au nom de la patrie `
Mme Dermant ll est vrai que cest trange. ll faut que le patriotisme
soit le plus gnreux, le plus fort de nos sentiments.
M. Vagemmes Oui, mme chez vous, mesdames.
Pour la patrie, la plus tendre des meres envoie ses ls mourir loin
delle.
Mme Dermant lt dire quun sentiment si puissant ne peut faire
sacrier, dans la vie ordinaire, les rivalits, les vanits, les ressentiments !
M. Vagemmes Grandeur de lhomme ! misre de lhomme !Madame, il
faut toujours en venir l. Nous sommes des tres tranges et le sacrice
des vanits, des rivalits, des ressentiments est bien dicile, mme aux
meilleurs.
Mme Dermant ll sut dun peu desprit chrtien pour se meure
au-dessus de ces miseres.
M. Vagemmes Lesprit chrtien sut bien des choses, madame.
Mais il faut lavoir.
Le comte de Mun a fait le serment solennel de donner les ouvriers
franais Jsus-Christ.
Si chaque Canadienne faisait donc le mme serment lgard des
siens !
Songez un peu ce qui arriverait. Un peuple se compose de familles
et dindividus, nest-ce pas `
Mme Dermant lt les parties saines nont jamais fait un tout cor-
rompu.
M. Vagemmes Cest sur. Mais, grand Dieu ! que nous avons dj
dulceres ; et quel mal nous fait la funeste passion de briller et de paraitre.
Peut-on dire ce quon lui sacrie tous les jours `
Mme Dermant Toujours, nous pouvons dire quon vend bien des
choses, quon traque de bien des choses.
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Si les Canadiennes le voulaient !
Vous le savez comme moi et mieux que moi pour de largent, on
ne rougit pas duser ses forces frapper en lair, blanchir les negres,
charbonner abominablement ce quon sait digne destime et de respect.
M. Vagemmes Certes ce nest pas moi qui excuserai jamais l-
homme qui se vend quil le fasse pour des places, pour des honneurs
ou pour de largent. Mais chacun doit porter sa part de responsabilit.
Combien de femmes poussent leurs maris toutes les bassesses ` ln est-il
beaucoup qui songent inspirer le respect du devoir, le courage, la ert `
Qi sachent dire au besoin lais ce que dois, advienne que pourra.
Melle du Vair Ctait la devise des vieux chevaliers.
M. Vagemmes Le temps de la chevalerie est bien pass. Ne loubliez
pas, mademoiselle il y a des pentes glissantes dans le chemin de la vie,
et la virilit elle-mme a parfois besoin de soutien.
Melle du Vair Je ne laurais pas cru.
M. Vagemmes Je men doute bien. Vous rvez toutes dun homme
que vous naurez qu admirer, qu adorer, folles que vous tes !
Mme Dermant Ces pauvres enfants ! lillusion a du bon.
M. Vagemmes La vrit en a davantage, madame.
Rassurez-vous, mademoiselle les hommes peuvent encore faire de
grandes choses, quand on sait les inspirer, sans trop se laisser voir.
Melle du Vair lnspirer, sans se laisser voir, cest loce des anges.
M. Vagemmes Cest aussi le votre, nen dplaise aux Amricains.
Dieu sait que je ne souhaite pas vous voir jamais sur le husting, ni aux
polls.
Au fond, je suis pour la loi salique.
Mme Dermant Ceue audacieuse dclaration ne vous fera pas den-
nemies.
M. Vagemmes Merci. Vous ne tenez pas au gouvernail. Mais, avez-
vous jamais remarqu une chose ` bord du vaisseau de lltat, il ny a
pas de passagers.
Mme Dermant Nous sommes tous des manuvres `
M. Vagemmes Sans doute. ll ny a pas une crature humaine qui ne
puisse, par consquent qui ne doive faire quelque chose pour la patrie,
quand ce ne serait que par le travail sur soi-mme.
Mme Dermant
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Si les Canadiennes le voulaient !
Le travail sur soi-mme,
Cest le fond qui manque le moins.
M. Vagemmes Cest aussi un moyen infaillible daction. Le rayon-
nement moral est une loi universelle. lt pour men tenir ce qui vous
regarde, songez ce qui arriverait, si lesprit chrtien, comme un arome
cleste, pntrait votre vie tout entiere. Cest vite fait de tout rejeter sur
ceux qui sont au pouvoir mais, soyez-en sure, lorsquun peuple perd de
sa valeur morale, le nombre des coupables est bien grand.
Mme Dermant lcoutez. Vous ne me ferez pas croire que jai la
conscience aussi noire quun homme dltat.
M. Vagemmes ll nest pas ncessaire que vous croyiez cela. Mais,
dites-moi, si chaque Canadienne se disait Je veux que tous les miens
fassent honneur leur foi et leur race. Sans manquer personne, je
veux rester franaise par le cur, par les coutumes et par la langue cela
nassurerait-il pas plus lavenir de notre nationalit que toutes les rsolu-
tions des assembles publiques passes et futures `
Mme Dermant Les rsolutions publiques sont de ces choses dont les
Canadiens perdent vite le souvenir.
M. Vagemmes Hlas ! chez nous, on na guere le courage de ses
opinions et de ses sentiments. Souvent aussi on les exprime bien mal. Je
vous avoue que jai encore sur le cur tous ces chants de la Marseillaise.
Melle du Vair La Marseillaise est un chant magnique.
M. Vagemmes Je laccorde. Mais cest un chant qui rappelle au vif les
horreurs de la Rvolution et les hontes de Sedan ; car, il convient de sen
souvenir si triste que cela soit dire pendant que larme franaise
dposait les armes, la fanfare prussienne jouait la Marseillaise.
Nous descendons surtout des Vendens, et la Marseillaise nexprimera
jamais le sentiment national.
Mieux que personne, les jeunes lles pourraient faire entendre cela
nos jeunes gens.
Mme Dermant ll est bien dautres services que les jeunes lles pour-
raient rendre leurs amoureux.
M. Vagemmes Je ne compte pas beaucoup sur elles. llles sont un
peu portes, il me semble, croire parfaits et admirables tous ceux qui
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Si les Canadiennes le voulaient !
savent dire les doux riens. Le voile de lamour est un trange voile. ll faut
une main bien forte pour le soulever un peu.
Mme Dermant Le temps fait cela tres bien.
M. Vagemmes Voil pourquoi il est si important de saimer comme
il faut, cest--dire pour ce quon vaut rellement.
Melle du Vair Ce qui revient saimer chrtiennement `
Mme Dermant ll ny aurait l rien derayant.
Alors quil prend sa source locan divin,
Le ruisseau ne saurait se changer en ravin.
M. Vagemmes Je voudrais que la jeunesse comprit cela. Jaime la
jeunesse, mme quand elle a un peu le diable au corps. Si on pouvait donc
la faire slancer, avec toute son ardeur, dans lapre route du travail et du
devoir.
Mme Dermant ll y a toujours ce terrible si.
M. Vagemmes Hlas ! oui. lt que deviendra notre pays ` o iront
sabimer les forces et les gloires du pass ` Par moments, il me semble,
que nous allons une ignoble mort.
Mais si les Canadiennes le voulaient !
Melle du Vair Les Canadiens seraient le plus noble peuple de la terre.
M. Vagemmes, (se levant pour partir) Oui. Aussi, pour vous rendre
tout--fait**ce que vous devriez tre, je donnerais tout mon sang, comme
une gouue deau.
Ceci nest pas une phrase, mais une vrit et je mourrais heureux,
car jaurais assur lavenir et la gloire de ma patrie.
Celui que jai nomm M. Vagemmes se retira. Qel dommage que
nous ayons t seules lentendre, dit Mme Dermant.
Ceue parole me donna lide de ce petit travail.
Qe nai-je pu rendre les erts, les tristesses de ce vrai Canadien, et
lnergie et la grace de sa parole !
n
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Une dition
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