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JAMlS llNlMORl COOPlR


LE DERNIER DES
MOHICANS
JAMlS llNlMORl COOPlR
LE DERNIER DES
MOHICANS
Traduit par Auguste-Jean-Baptiste Defauconpret
182
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Introduction de la nouvelle
dition du Dernier des
Mohicans
L
~U1rUv ~v~i1 vrNs jusquici, que la scene o se passe laction
de cet ouvrage, et les dirents dtails ncessaires pour com-
prendre les allusions qui y ont rapport, sont susamment ex-
pliqus au lecteur dans le texte lui-mme, ou dans les notes qui le suivent.
Cependant, il existe tant dobscurit dans les traditions indiennes, et tant
de confusion dans les noms indiens, que de nouvelles explications seront
peut-tre utiles.
Peu de caracteres dhommes prsentent plus de diversit, ou, si nous
osons nous exprimer ainsi, de plus grandes antitheses que ceux des pre-
miers habitants du nord de lAmrique. Dans la guerre, ils sont tmraires,
entreprenants, russ, sans frein, mais dvous et remplis dabngation
deux-mmes ; dans la paix, justes, gnreux, hospitaliers, modestes, et
en gnral chastes ; mais vindicatifs et superstitieux. Les natifs de lAm-
rique du Nord ne se distinguent pas galement par ces qualits, mais elles
prdominent assez parmi ces peuples remarquables pour tre caractris-
1
Le Dernier des Mohicans Chapitre
tiques.
On croit gnralement que les aborigenes de lAmrique sont do-
rigine asiatique. ll existe beaucoup de faits physiques et moraux qui
donnent du poids ceue opinion, quelques autres semblent prouver
contre elle.
Lauteur croit que la couleur des lndiens est particuliere ce peuple.
Les os de ses joues indiquent dune maniere frappante lorigine tartare,
tandis que les yeux de ces deux peuples nont aucun rapport. Le climat
peut avoir eu une grande inuence sur le premier point, mais il est dif-
cile de dcider pourquoi il a produit la dirence immense qui existe
dans le second. Limagination des lndiens, soit dans leur posie, soit dans
leurs discours, est orientale, et leurs compositions sont rendues plus tou-
chantes peut-tre par les bornes mmes de leurs connaissances pratiques.
lls tirent leurs mtaphores des nuages, des saisons, des oiseaux, des ani-
maux et du regne vgtal. ln cela, ils ne font pas plus que toute autre race
imagination nergique, dont les images sont limites par lexprience ;
mais il est remarquable que les lndiens du nord de lAmrique revtent
leurs ides de couleurs tout fait orientales, et entierement opposes
celles des Africains. Leur langage a toute la richesse et toute la plnitude
sentencieuse de celui des Chinois. ll exprime une phrase en un mot, et
il qualiera la signication dune sentence entiere par une syllabe ; quel-
quefois mme il indiquera dirents sens par la seule inexion de la voix.
Des philologistes, qui ont consacr beaucoup de temps des re-
cherches sur ce sujet, assurent quil nexiste que deux ou trois idiomes
parmi les nombreuses tribus occupant autrefois le pays qui compose
aujourdhui les ltats-Unis. lls auribuent les dicults que ces tribus
prouvent se comprendre les unes les autres, la corruption des lan-
gages primitifs, et aux dialectes qui se sont forms. Lauteur se rappelle
avoir t prsent une entrevue entre deux chefs des grandes Prairies,
louest du Mississipi ; les guerriers paraissaient de la meilleure intelli-
gence et causaient beaucoup ensemble en apparence ; cependant, dapres
le rcit de linterprete qui avait t ncessaire, chacun deux ne compre-
nait pas un mot de ce que disait lautre. lls appartenaient des tribus
hostiles, taient amens lun vers lautre par linuence du gouvernement
amricain, et il est digne de remarque quune politique commune les porta
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre
adopter le mme sujet de conversation. lls sexhorterent mutuellement
se secourir lun lautre, si les chances de la guerre les jetaient entre les
mains de leurs ennemis. Qelle que soit la vrit touchant les racines et
le gnie des langues indiennes, il est certain quelles sont maintenant si
distinctes dans leurs mots, quelles ont tous les inconvnients des langues
trangeres de l naissent les dicults que prsente ltude de lhistoire
des direntes tribus, et lincertitude de leurs traditions.
Comme les nations dune plus haute importance, les lndiens dAm-
rique donnent sur leur propre caste des dtails bien dirents de ceux
quen donnent les autres tribus. lls sont tres ports estimer leurs per-
fections aux dpens de celles de leurs rivaux ou de leurs ennemis ; trait
qui rappellera sans doute lhistoire de la cration par Mose.
Les blancs ont beaucoup aid rendre les traditions des aborigenes
plus obscures, par leur manie de corrompre les noms. Ainsi, le nom qui
sert de titre cet ouvrage a subi les divers changements de Mahicanni,
Mohicans et Mohegans ; ce dernier est communment adopt par les
blancs. Lorsquon se rappelle que les Hollandais, qui stablirent les pre-
miers New-York, les Anglais et les lranais, donnerent tous des noms
aux tribus qui habiterent le pays o se passe la scene de ce roman, et
que les lndiens non seulement donnaient souvent dirents noms leurs
ennemis, mais eux-mmes, on comprendra facilement la cause de la
confusion.
Dans cet ouvrage, Lenni, Lenape, Lenope, Delawares, Wapanachki
et Mohicans sont le mme peuple, ou tribus de la mme origine. Les
Mengwe, les Maguas, les Mings et les lroquois, quoique ntant pas ab-
solument les mmes, sont confondus frquemment par lauteur de ce ro-
man, tant runis par une mme politique, et opposs ceux que nous
venons de nommer. Mingo tait un terme de reproche, ainsi que Mingwe
et Magua dans un moindre degr. Oneida est le nom dune tribu particu-
liere et puissante de ceue confdration.
Les Mohicans taient les possesseurs du pays occup dabord par les
luropens dans ceue partie de lAmrique. lls furent en consquence les
premiers dpossds, et le sort invitable de ces peuples, qui disparais-
saient devant les approches, ou, si nous pouvons nous exprimer ainsi, de-
vant linvasion de la civilisation, comme la verdure de leurs forts vierges
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre
tombait devant la gele de lhiver, avait t dj accompli lpoque o
commence laction de ce roman. ll existe assez de vrit historique dans
le tableau pour justier lusage que lauteur en a fait.
Avant de terminer ceue lntroduction, il nest peut-tre pas inutile de
dire un mot dun personnage important de ceue lgende, et qui est aussi
acteur dans deux autres ouvrages du mme auteur. Reprsenter un indi-
vidu comme baeur destrade ' dans les guerres pendant lesquelles lAn-
gleterre et la lrance se disputerent lAmrique ; comme chasseur ceue
poque dactivit qui succda si rapidement la paix de 183 ; et comme
un vieux Trappeur dans la Prairie, lorsque la politique de la rpublique
abandonna ces immenses solitudes aux entreprises de ces tres demi
sauvages, suspendus entre la socit et les dserts, cest fournir poti-
quement un tmoin de la vrit de ces changements merveilleux, qui dis-
tinguent les progres de la nation amricaine, un degr jusquici inconnu,
et que pourraient auester des centaines de tmoins encore vivants. ln cela
le roman na aucun mrite comme invention.
Lauteur ne dira rien de plus de ce caractere, sinon quil appartient
un homme naturellement bon, loign des tentations de la vie civilise,
bien quil nait pas entierement oubli ses prjugs, ses leons, transplant
parmi les habitudes de la barbarie, peut-tre amlior plutot que gat par
ce mlange, et trahissant alternativement les faiblesses et les vertus de sa
situation prsente et celles de sa naissance. Un meilleur observateur des
ralits de la vie lui aurait peut-tre donn moins dlvation morale, mais
il eut t alors moins intressant, et le talent dun auteur de ctions est
dapprocher de la posie autant que ses facults le lui permeuent. Apres
cet aveu, il est presque inutile dajouter que lhistoire na rien dmler
avec ce personnage imaginaire. Lauteur a cru quil avait assez sacri
la vrit en conservant le langage et le caractere dramatique ncessaire
son role.
Le pays qui est indiqu comme tant le thatre de laction, a subi
quelques changements depuis les vnements historiques qui sy sont
passs, ainsi que la plupart des districts dune gale tendue, dans les
1. Scout.
2. Hunter (Voyez Les Pionniers.)
3. Trapper (Voyez La Prairie.)
4
Le Dernier des Mohicans Chapitre
limites des ltats-Unis. ll y a des eaux la mode et o la foule abonde,
dans le mme lieu o se trouve la source laquelle Oeil-de-laucon sar-
rte pour se dsaltrer, et des routes traversent la fort o il voyageait
ainsi que ses amis sans rencontrer un sentier trac. Glenn a un petit vil-
lage, et tandis que William-Henry, et mme une forteresse dune date plus
rcente, ne se retrouvent plus que comme ruines, il y a un autre village
sur les terres de lHorican. Mais outre cela, un peuple nergique et en-
treprenant, qui a tant fait en dautres lieux, a fait bien peu dans ceux-ci.
Limmense terrain sur lequel eurent lieu les derniers incidents de ceue
lgende est presque encore une solitude, quoique les Peaux-Rouges aient
entierement dsert ceue partie des ltats-Unis. De toutes les tribus men-
tionnes dans ces pages, il ne reste que quelques individus demi civiliss
des Oneidas, New-York. Le reste a disparu, soit des rgions quhabitaient
leurs peres, soit de la terre entiere.
Prface de la premire dition
Le lecteur qui commence la lecture de ces volumes dans lespoir dy
trouver le tableau romanesque et imaginaire de ce qui na jamais exist,
labandonnera sans doute lorsquil se verra tromp dans son auente. Lou-
vrage nest autre chose que ce quannonce son titre, un rcit, une relation.
Cependant, comme il renferme des dtails qui pourraient ntre pas com-
pris de tous les lecteurs, et surtout des lectrices quil pourrait trouver, en
passant pour une ction, il est de lintrt de lauteur dclaircir ce que
les allusions historiques pourraient prsenter dobscur. lt cest pour lui
un devoir dautant plus rigoureux, quil a souvent fait la triste exprience
que, lors mme que le public ignorerait completement les faits qui vont
lui tre raconts, des linstant que vous les soumeuez son tribunal re-
doutable, il se trouve individuellement et collectivement, par une espece
dintuition inexplicable, en savoir beaucoup plus que lauteur lui-mme.
Ce fait est incontestable ; eh bien ! cependant, quun crivain se hasarde
donner limagination des autres la carriere quil naurait du donner
4. Bien que ceue prface soit supprime dans la derniere dition, nous avons cru quelle
valait la peine dtre conserve, comme renfermant des claircissements qui ne se ren-
contrent pas dans llntroduction nouvelle.

Le Dernier des Mohicans Chapitre


qu la sienne, par une contradiction nouvelle il aura presque toujours
sen repentir. Tout ce qui peut tre expliqu doit donc ltre avec soin,
au risque de mcontenter ceue classe de lecteurs qui trouvent dautant
plus de plaisir parcourir un ouvrage, quil leur ore plus dnigmes
deviner ou plus de mysteres claircir. Cest par lexpos prliminaire
des raisons qui lobligent des le dbut employer tant de mots inintel-
ligibles que lauteur commencera la tache quil sest impose. ll ne dira
rien que ne sache dj celui qui serait le moins vers du monde dans la
connaissance des antiquits indiennes.
La plus grande dicult contre laquelle ait luuer quiconque veut
tudier lhistoire des sauvages indiens, cest la confusion qui regne dans
les noms. Si lon rchit que les Hollandais, les Anglais et les lranais, en
leur qualit de conqurants, se sont permis tour tour de grandes liberts
sous ce rapport ; que les naturels eux-mmes parlent non seulement dif-
frentes langues, et mme les dialectes de ces mmes langues, mais quils
aiment en outre multiplier les dnominations, ceue confusion causera
moins de surprise que de regret ; elle pourra servir dexcuse pour ce qui
paraitrait obscur dans cet ouvrage, quels que soient dailleurs les autres
dfauts quon puisse lui reprocher.
Les luropens trouverent ceue rgion immense qui stend entre le
Penobscot et le Potomac, lOcan atlantique et le Mississipi, en la posses-
sion dun peuple qui navait quune seule et mme origine. ll est possible
que sur un ou deux points les limites de ce vaste territoire aient t ten-
dues ou restreintes par les nations environnantes ; mais telles en taient
du moins les bornes naturelles et ordinaires. Ce peuple avait le nom g-
nrique de Wapanachki, mais il aectionnait celui deLenni Lenape, quil
stait donn, et qui signie un peuple sans mlange . Lauteur avoue
franchement que ses connaissances ne vont pas jusqu pouvoir num-
rer les communauts ou tribus dans lesquelles ceue race dhommes sest
subdivise. Chaque tribu avait son nom, ses chefs, son territoire particu-
lier pour la chasse, et mme son dialecte. Comme les princes fodaux de
lancien monde, ces peuples se bauaient entre eux, et exeraient la plu-
part des privileges de la souverainet ; mais ils nen reconnaissaient pas
moins une origine commune, leur langue tait la mme, ainsi que les tra-
ditions qui se transmeuaient avec une dlit surprenante. Une branche

Le Dernier des Mohicans Chapitre


de ce peuple nombreux occupait les bords dun beau euve connu sous le
nom de Lenapewihiuuck . Ctait l que dun consentement unanime
tait tablie la Maison Longue ou le leu du Grand Conseil de la
nation.
La tribu possdant la contre qui forme prsent la partie sud-ouest
de la Nouvelle-Angleterre, et ceue portion de New-York qui est lest de
la baie dHudson, ainsi quune grande tendue de pays qui se prolongeait
encore plus vers le sud, tait un peuple puissant appel les Mohicanni ,
ou plus ordinairement les Mohicans . Cest de ce dernier mot que les
Anglais ont fait depuis, par corruption, Mohegans .
Les Mohicans taient encore subdiviss en peuplades. Collectivement,
ils le disputaient, sous le rapport de lantiquit, mme leurs voisins qui
possdaient la Maison Longue ; mais on leur accordait sans contesta-
tion dtre le ls ain de leur grand-pere . Ceue portion des propri-
taires primitifs du sol fut la premiere dpossde par les blancs. Le petit
nombre qui en reste encore sest dispers parmi les autres tribus, et il ne
leur reste de leur grandeur et de leur puissance que de tristes souvenirs.
La tribu qui gardait lenceinte sacre de la maison du conseil fut dis-
tingue pendant longtemps par le titre aueur de Lenape ; mais lorsque
les Anglais eurent chang le nom du euve en celui de Delaware , ce
nouveau nom devint insensiblement celui des habitants. ln gnral ils
montrent beaucoup de dlicatesse et de discernement dans lemploi des
dnominations. Des nuances expressives donnent plus de clart leurs
ides, et communiquent souvent une grande nergie leurs discours.
Dans un espace de plusieurs centaines de milles, le long des fron-
tieres septentrionales de la tribu des Lenapes, habitait un autre peuple
qui orait les mmes subdivisions, la mme origine, le mme langage, et
que ses voisins appelaient Mengwe. Ces sauvages du nord taient da-
bord moins puissants et moins unis entre eux que les Lenapes. An de
remdier ce dsavantage, cinq de leurs tribus les plus nombreuses et les
plus guerrieres qui se trouvaient le plus pres de la maison du conseil de
leurs ennemis se liguerent ensemble pour se dfendre mutuellement ; et
ce sont, par le fait, les plus anciennes Rpubliques Unies dont lhistoire
de lAmrique septentrionale ore quelque trace. Ces tribus taient les
Mohawks, les Oneidas, les Cenecas, les Cayugas et les Onondagas. Par la

Le Dernier des Mohicans Chapitre


suite, une tribu vagabonde de la mme race, qui stait avance pres du
soleil, vint se joindre eux, et fut admise participer tous les privileges
politiques. Ceue tribu (les Tuscaroras) augmenta tellement leur nombre,
que les Anglais changerent le nom quils avaient donn la confdra-
tion, et ils ne les appelerent plus les Cinq, mais les six Nations. On verra
dans le cours de ceue relation que le mot nation sapplique tantot une
tribu et tantot au peuple entier, dans son acception la plus tendue. Les
Mengwes taient souvent appels par les lndiens leurs voisins Maquas,
et souvent mme, par forme de drision, Mingos. Les lranais leur don-
nerent le nom dlroquois, par corruption sans doute de quelquune des
dnominations quils prenaient.
Une tradition authentique a conserv le dtail des moyens peu ho-
norables que les Hollandais dun cot, et les Mengwes de lautre, em-
ployerent pour dterminer les Lenapes dposer les armes, coner en-
tierement aux derniers le soin de leur dfense, en un mot ntre plus,
dans le langage gur des naturels, que des femmes. Si la politique sui-
vie par les Hollandais tait peu gnreuse, elle tait du moins sans dan-
ger. Cest de ce moment que date la chute de la plus grande et de la plus
civilise des nations indiennes qui occupaient lemplacement actuel des
ltats-Unis. Dpouills par les blancs, opprims et massacrs par les sau-
vages, ces malheureux continuerent encore quelque temps errer autour
de leur maison du conseil, puis, se sparant par bandes, ils allerent se r-
fugier dans les vastes solitudes qui se prolongent loccident. Semblable
la clart de la lampe qui steint, leur gloire ne brilla jamais avec plus
dclat quau moment o ils allaient tre anantis.
On pourrait donner encore dautres dtails sur ce peuple intressant,
surtout sur la partie la plus rcente de son histoire ; mais lauteur ne les
croit pas ncessaires au plan de cet ouvrage. La mort du pieux et vnrable
Heckewelder est sous ce rapport une perte qui ne sera peut-tre jamais
rpare. ll avait fait une tude particuliere de ce peuple ; longtemps il prit
sa dfense avec autant de zele que dardeur, non moins pour venger sa
gloire que pour amliorer sa condition morale.
. Le rvrend Heckewelder pourrait tre appel le Las Casas de lAmrique du Nord.
Ses crits sur les lndiens, auxquels nous emprunterons plus dune note, ont t consigns
dans les Transactions philosophiques amricaines, anne 1819.
8
Le Dernier des Mohicans Chapitre
Apres ceue courte lntroduction, lauteur livre son ouvrage au lecteur.
Cependant la justice ou du moins la franchise exige de lui quil recom-
mande toutes les jeunes personnes dont les ides sont ordinairement
resserres entre les quatre murs dun salon, tous les clibataires dun
certain age qui sont sujets linuence du temps, enn tous les membres
du clerg, si ces volumes leur tombent par hasard entre les mains, de ne
pas en entreprendre la lecture. ll donne cet avis aux jeunes personnes
quil vient de dsigner, parce quapres avoir lu louvrage elles le dcla-
reraient inconvenant ; aux clibataires, parce quil pourrait troubler leur
sommeil ; aux membres du clerg, parce quils peuvent mieux employer
leur temps.
n
9
H
is1oivr nr :ii sept cent cinquante-sept
Ne soyez pas choqus de la couleur de mon teint ; cest la livre un
peu fonce de ce soleil brulant pres duquel jai pris naissance.
Shakespeare.Le Marchand de Venise, acte ll, scene l.
n
10
CHAPITRE I
Mon oreille est ouverte,
mon cur est prpar ;
quelque perte que tu puisses me rvler,
cest une perte mondaine ;
parle, mon royaume est-il perdu `
Shakespeare.
C
1~i1 UN nrs caracteres particuliers des guerres qui ont eu lieu
dans les colonies de lAmrique septentrionale, quil fallait bra-
ver les fatigues et les dangers des dserts avant de pouvoir livrer
bataille lennemi quon cherchait. Une large ceinture de forts, en appa-
rence impntrables, sparait les possessions des provinces hostiles de la
lrance et de lAngleterre. Le colon endurci aux travaux et lluropen dis-
ciplin qui combauait sous la mme banniere, passaient quelquefois des
mois entiers luuer contre les torrents, et se frayer un passage entre
11
Le Dernier des Mohicans Chapitre l
les gorges des montagnes, en cherchant loccasion de donner des preuves
plus directes de leur intrpidit. Mais mules des guerriers naturels du
pays dans leur patience, et apprenant deux se soumeure aux priva-
tions, ils venaient bout de surmonter toutes les dicults ; on pouvait
croire quavec le temps il ne resterait pas dans le bois une retraite assez
obscure, une solitude assez retire pour orir un abri contre les incur-
sions de ceux qui prodiguaient leur sang pour assouvir leur vengeance,
ou pour soutenir la politique froide et goste des monarques loigns de
llurope.
Sur toute la vaste tendue de ces frontieres il nexistait peut-tre au-
cun district qui put fournir un tableau plus vrai de lacharnement et de la
cruaut des guerres sauvages de ceue poque, que le pays situ entre les
sources de lHudson et les lacs adjacents.
Les facilits que la nature y orait la marche des combauants taient
trop videntes pour tre ngliges. La nappe allonge du lac Champlain
stendait des frontieres du Canada jusque sur les conns de la province
voisine de New-York, et formait un passage naturel dans la moiti de
la distance dont les lranais avaient besoin dtre maitres pour pouvoir
frapper leurs ennemis. ln se terminant du cot du sud, le Champlain rece-
vait les tributs dun autre lac, dont leau tait si limpide que les mission-
naires jsuites lavaient choisie exclusivement pour accomplir les rites
puricateurs du baptme, et il avait obtenu pour ceue raison le titre de
lac du Saint-Sacrement. Les Anglais, moins dvots, croyaient faire assez
dhonneur ces eaux pures en leur donnant le nom du monarque qui r-
gnait alors sur eux, le second des princes de la maison de Hanovre. Les
deux nations se runissaient ainsi pour dpouiller les possesseurs sau-
vages des bois de ses rives, du droit de perptuer son nom primitif de lac
Horican '.
Baignant de ses eaux des iles sans nombre, et entour de montagnes,
1. Comme chaque tribu indienne a son langage ou son dialecte, elles donnent ordinaire-
ment dirents noms aux mmes lieux, quoique presque tous leurs termes soient descriptifs.
Ainsi la traduction liurale du nom de ceue belle piece deau adopt par la tribu qui habite
ces rivages, est La Qeue du Lac . Le lac Georges, comme on lappelait vulgairement, et
comme il est maintenant lgalement appel, forme une espece de queue au lac Champlain,
lorsquon le regarde sur la carte. De l vient le nom.
12
Le Dernier des Mohicans Chapitre l
le Saint-Lac stendait douze lieues vers le sud. Sur la plaine leve
qui sopposait alors au progres ultrieur des eaux, commenait un portage
denviron douze milles qui conduisait sur les bords de lHudson, un
endroit o, sauf les obstacles ordinaires des cataractes, la riviere devenait
navigable.
Tandis quen poursuivant leurs plans audacieux dagression et den-
treprise, lesprit infatigable des lranais cherchait mme se frayer un
passage par les gorges lointaines et presque impraticables de lAlleghany,
on peut bien croire quils noublierent point les avantages naturels quof-
frait le pays que nous venons de dcrire. ll devint de fait larene sanglante
dans laquelle se livrerent la plupart des batailles qui avaient pour but de
dcider de la souverainet sur les colonies. Des forts furent construits sur
les dirents points qui commandaient les endroits o le passage tait le
plus facile, et ils furent pris, repris, rass et reconstruits, suivant les ca-
prices de la victoire ou les circonstances. Le cultivateur, scartant de ce
local dangereux, reculait jusque dans lenceinte des tablissements plus
anciens ; et des armes plus nombreuses que celles qui avaient souvent
dispos de la couronne dans leurs meres-patries sensevelissaient dans
ces forts, dont on ne voyait jamais revenir les soldats qupuiss de fa-
tigue ou dcourags par leurs dfaites, semblables enn des fantomes
sortis du tombeau.
Qoique les arts de la paix fussent inconnus dans ceue fatale rgion,
les forts taient animes par la prsence de lhomme. Les vallons et les
clairieres retentissaient des sons dune musique martiale, et les chos des
montagnes rptaient les cris de joie dune jeunesse vaillante et inconsi-
dre, qui les gravissait, ere de sa force et de sa gaiet, pour sendormir
bientot dans une longue nuit doubli.
Ce fut sur ceue scene dune luue sanglante que se passerent les v-
nements que nous allons essayer de rapporter, pendant la troisieme an-
ne de la derniere guerre que se rent la lrance et la Grande-Bretagne,
pour se disputer la possession dun pays qui heureusement tait destin
nappartenir un jour ni lune ni lautre.
Lincapacit de ses chefs militaires, et une fatale absence dnergie
dans ses conseils lintrieur, avaient fait dchoir la Grande-Bretagne
de ceue lvation laquelle lavaient porte lesprit entreprenant et les
13
Le Dernier des Mohicans Chapitre l
talents de ses anciens guerriers et hommes dltat. llle ntait plus redou-
te par ses ennemis, et ceux qui la servaient perdaient rapidement ceue
conance salutaire do nait le respect de soi-mme. Sans avoir contribu
amener cet tat de faiblesse, et quoique trop mpriss pour avoir t
les instruments de ses fautes, les colons supportaient naturellement leur
part de cet abaissement mortiant. Tout rcemment ils avaient vu une ar-
me dlite, arrive de ceue contre, quils respectaient comme leur mere-
patrie, et quils avaient regarde comme invincible ; une arme conduite
par un chef que ses rares talents militaires avaient fait choisir parmi une
foule de guerriers expriments, honteusement mise en droute par une
poigne de lranais et dlndiens, et nayant vit une destruction totale
que par le sang-froid et le courage dun jeune Virginien dont la renom-
me, grandissant avec les annes, sest rpandue depuis jusquaux pays
les plus lointains de la chrtient avec lheureuse inuence quexerce la
vertu .
Ce dsastre inauendu avait laiss dcouvert une vaste tendue de
frontieres, et des maux plus rels taient prcds par lauente de mille
dangers imaginaires. Les colons alarms croyaient entendre les hurle-
ments des sauvages se mler chaque boue de vent qui sortait en sif-
ant des immenses forts de louest. Le caractere erayant de ces ennemis
2. Ce jeune Virginien tait Washington lui-mme, alors colonel dun rgiment de
troupes provinciales ; le gnral dont il est ici question est le malheureux Braddock, qui fut
tu et perdit par sa prsomption la moiti de son arme. La rputation militaire de Washing-
ton date de ceue poque il conduisit habilement la retraite et sauva le reste des troupes.
Cet vnement eut lieu en 1. Washington tait n en 132 ; il navait donc que vingt-
trois ans. Suivant une tradition populaire, un chef sauvage prdit que le jeune Virginien ne
serait jamais tu dans une bataille ; il avait mme vainement tir sur lui plusieurs fois, et
son adresse tait cependant remarquable ; mais Washington fut le seul ocier cheval de
larme amricaine qui ne fut pas bless ou tu dans ceue droute.
3. Washington, qui avertit plus tard, mais inutilement, le gnral europen de la posi-
tion dangereuse dans laquelle il se plaait sans ncessit, sauva le reste de larme anglaise,
dans ceue occasion, par sa dcision et son courage. La rputation que sacquit Washington
dans ceue bataille fut la principale cause du choix que lon t de lui plus tard pour com-
mander les armes amricaines. Une circonstance digne de remarque, cest que, tandis que
toute lAmrique retentissait de la gloire dont il venait de se couvrir, son nom ne fut inscrit
dans aucun bulletin dlurope sur ceue bataille. Cest de ceue maniere que la mere-patrie
cachait mme la gloire des Amricains, pour obir son systeme doppression.
14
Le Dernier des Mohicans Chapitre l
sans piti augmentait au del de tout ce quon pourrait dire les horreurs
naturelles de la guerre. Des exemples sans nombre de massacres rcents
taient encore vivement gravs dans leur souvenir ; et dans toutes les pro-
vinces il ntait personne qui neut cout avec avidit la relation pou-
vantable de quelque meurtre commis pendant les tnebres, et dont les
habitants des forts taient les principaux et les barbares acteurs. Tandis
que le voyageur crdule et exalt racontait les chances hasardeuses quof-
fraient les dserts, le sang des hommes timides se glaait de terreur, et les
meres jetaient un regard dinquitude sur les enfants qui sommeillaient
en suret, mme dans les plus grandes villes. ln un mot, la crainte, qui
grossit tous les objets, commena lemporter sur les calculs de la raison
et sur le courage. Les curs les plus hardis commencerent croire que
lvnement de la luue tait incertain, et lon voyait saugmenter tous
les jours le nombre de ceue classe abjecte qui croyait dj voir toutes
les possessions de la couronne dAngleterre en Amrique au pouvoir de
ses ennemis chrtiens, ou dvastes par les incursions de leurs sauvages
allis.
Qand donc on apprit au fort qui couvrait la n du portage situ entre
lHudson et les lacs, quon avait vu Montcalmremonter le Champlain avec
une arme aussi nombreuse que les feuilles des arbres des forts, on ne
douta nullement que ce rapport ne fut vrai, et on lcouta plutot avec ceue
lache consternation de gens cultivant les arts de la paix, quavec la joie
tranquille quprouve un guerrier en apprenant que lennemi se trouve
porte de ses coups.
Ceue nouvelle avait t apporte vers la n dun jour dt par un
courrier indien charg aussi dun message de Munro, commandant le fort
situ sur les bords du Saint-Lac, qui demandait quon lui envoyat un ren-
fort considrable, sans perdre un instant. On a dj dit que lintervalle qui
sparait les deux postes ntait pas tout fait de cinq lieues. Le chemin, ou
plutot le sentier qui communiquait de lun lautre, avait t largi pour
que les chariots pussent y passer, de sorte que la distance que lenfant de
la fort venait de parcourir en deux heures de temps, pouvait aisment
tre franchie par un dtachement de troupes avec munitions et bagages,
entre le lever et le coucher du soleil dt.
Les deles serviteurs de la couronne dAngleterre avaient nomm
1
Le Dernier des Mohicans Chapitre l
lune de ces citadelles des forts William-Henry, et lautre ldouard, noms
des deux princes de la famille rgnante. Le vtran cossais que nous ve-
nons de nommer avait la garde du premier avec un rgiment de troupes
provinciales, rellement beaucoup trop faibles pour faire face larme
formidable que Montcalm conduisait vers ses fortications de terre ; mais
le second fort tait command par le gnral Webb, qui avait sous ses
ordres les armes du roi dans les provinces du nord, et sa garnison tait
de cinq mille hommes. ln runissant les divers dtachements qui taient
sa disposition, cet ocier pouvait ranger en bataille une force denviron
le double de ce nombre contre lentreprenant lranais, qui stait hasard
si imprudemment loin de ses renforts.
Mais domins par le sentiment de leur dgradation, les ociers et les
soldats parurent plus disposs auendre dans leurs murailles larrive
de leur ennemi qu sopposer ses progres en imitant lexemple que les
lranais leur avaient donn, au fort Duquesne, en auaquant lavant-garde
anglaise, audace que la fortune avait couronne.
Lorsquon fut un peu revenu de la premiere surprise occasionne par
ceue nouvelle, le bruit se rpandit dans toute la ligne du camp retranch
qui stendait le long des rives de lHudson, et qui formait une chaine
de dfense extrieure pour le fort, quun dtachement de quinze cents
hommes de troupes dlite devait se meure en marche au point du jour
pour William-Henry, fort situ lextrmit septentrionale du portage. Ce
qui dabord ntait quun bruit devint bientot une certitude, car des ordres
arriverent du quartier gnral du commandant en chef, pour enjoindre
aux corps quil avait choisis pour ce service, de se prparer promptement
partir.
ll ne resta donc plus aucun doute sur les intentions de Webb, et pen-
dant une heure ou deux, on ne vit que des gures inquietes et des soldats
courant et l avec prcipitation. Les novices dans lart militaire al-
laient et venaient dun endroit lautre, et retardaient leurs prparatifs
de dpart par un empressement dans lequel il entrait autant de mcon-
tentement que dardeur. Le vtran, plus expriment, se disposait au d-
part avec ce sang-froid qui ddaigne toute apparence de prcipitation ;
4. Les nouvelles leves.
1
Le Dernier des Mohicans Chapitre l
quoique ses traits annonassent le calme, son il inquiet laissait assez
voir quil navait pas un gout bien prononc pour ceue guerre redoute
des forts, dont il ntait encore qu lapprentissage.
lnn le soleil se coucha parmi des ots de lumiere derriere les mon-
tagnes lointaines situes loccident, et lorsque lobscurit tendit son
voile sur la terre en cet endroit retir, le bruit des prparatifs de dpart
diminua peu peu. La derniere lumiere steignit enn sous la tente de
quelque ocier ; les arbres jeterent des ombres plus paisses sur les forti-
cations et sur la riviere, et il stablit dans tout le camp un silence aussi
profond que celui qui rgnait dans la vaste fort.
Suivant les ordres donns la soire prcdente, le sommeil de larme
fut interrompu par le roulement du tambour, que les chos rpterent, et
dont lair humide du matin porta le bruit de toutes parts jusque dans la
fort, linstant o le premier rayon du jour commenait dessiner la
verdure sombre et les formes irrgulieres de quelques grands pins du voi-
sinage sur lazur plus pur de lhorizon oriental. ln un instant tout le camp
fut en mouvement, jusquau dernier soldat ; chacun voulait tre tmoin
du dpart de ses camarades, des incidents qui pourraient laccompagner,
et jouir dun moment denthousiasme.
Le dtachement choisi fut bientot en ordre de marche. Les soldats r-
guliers et soudoys de la couronne prirent avec ert la droite de la ligne,
tandis que les colons, plus humbles, se rangeaient sur la gauche avec une
docilit quune longue habitude leur avait rendue facile. Les claireurs
partirent ; une forte garde prcda et suivit les lourdes voitures qui por-
taient le bagage ; et des le point du jour le corps principal des combauants
se forma en colonne, et partit du camp avec une apparence de ert mili-
taire qui servit assoupir les apprhensions de plus dun novice qui allait
faire ses premieres armes. Tant quils furent en vue de leurs camarades,
on les vit conserver le mme ordre et la mme tenue. lnn le son de
leurs fres sloigna peu peu, et la fort sembla avoir englouti la masse
vivante qui venait dentrer dans son sein.
La brise avait cess dapporter aux oreilles des soldats rests dans le
camp le bruit de la marche de la colonne invisible qui sloignait ; le der-
nier des traineurs avait dj disparu leurs yeux ; mais on voyait encore
des signes dun autre dpart devant une cabane construite en bois, dune
1
Le Dernier des Mohicans Chapitre l
grandeur peu ordinaire, et devant laquelle taient en faction des senti-
nelles connues pour garder la personne du gnral anglais. Pres de l
taient six chevaux caparaonns de maniere prouver que deux dentre
eux au moins taient destins tre monts par des femmes dun rang
quon ntait pas habitu voir pntrer si avant dans les lieux dserts
de ce pays. Un troisieme portait les harnais et les armes dun ocier de
ltat-major. La simplicit des accoutrements des autres et les valises dont
ils taient chargs prouvaient quils taient destins des domestiques
qui semblaient auendre dj le bon plaisir de leurs maitres. A quelque
distance de ce spectacle extraordinaire il stait form plusieurs groupes
de curieux et doisifs ; les uns admirant lardeur et la beaut du noble
cheval de bataille, les autres regardant ces prparatifs avec lair presque
stupide dune curiosit vulgaire. ll y avait pourtant parmi eux un homme
qui, par son air et ses gestes, faisait une exception marque ceux qui
composaient ceue derniere classe de spectateurs.
Lextrieur de ce personnage tait dfavorable au dernier point, sans
orir aucune diormit particuliere. Debout, sa taille surpassait celle de
ses compagnons ; assis, il paraissait rduit au-dessous de la stature or-
dinaire de lhomme. Tous ses membres oraient le mme dfaut den-
semble. ll avait la tte grosse, les paules troites, les bras longs, les mains
petites et presque dlicates, les cuisses et les jambes grles, mais dune
longueur dmesure, et ses genoux monstrueux ltaient moins encore
que les deux pieds qui soutenaient cet trange ensemble.
Les vtements mal assortis de cet individu ne servaient qu faire res-
sortir encore davantage le dfaut vident de ses proportions. ll avait un
habit bleu de ciel, pans larges et courts, collet bas ; il portait des cu-
loues collantes de maroquin jaune, et noues la jarretiere par une bouf-
feue trie de rubans blancs ; des bas de coton rays, et des souliers lun
desquels tait auach un peron, compltaient le costume de la partie in-
frieure de son corps. Rien nen tait drob aux yeux ; au contraire, il
semblait studier meure en vidence toutes ses beauts, soit par sim-
plicit, soit par vanit. De la poche norme dune grande veste de soie
plus qu demi use et orne dun grand galon dargent terni, sortait un
instrument qui, vu dans une compagnie aussi martiale, aurait pu passer
pour quelque engin de guerre dangereux et inconnu. Qelque petit quil
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Le Dernier des Mohicans Chapitre l
fut, cet instrument avait excit la curiosit de la plupart des luropens qui
se trouvaient dans le camp, quoique la plupart des colons le maniassent
sans crainte et mme avec la plus grande familiarit. Un norme cha-
peau, de mme forme que ceux que portaient les ecclsiastiques depuis
une trentaine dannes, prtait une sorte de dignit une physionomie
qui annonait plus de bont que dintelligence, et qui avait videmment
besoin de ce secours articiel pour soutenir la gravit de quelque fonction
extraordinaire.
Tandis que les dirents groupes de soldats se tenaient quelque dis-
tance de lendroit o lon voyait ces nouveaux prparatifs de voyage, par
respect pour lenceinte sacre du quartier gnral de Webb, le person-
nage que nous venons de dcrire savana au milieu des domestiques, qui
auendaient avec les chevaux, dont il faisait librement la censure et l-
loge, suivant que son jugement trouvait occasion de les louer ou de les
critiquer.
Je suis port croire, lami, dit-il dune voix aussi remarquable par
sa douceur que sa personne ltait par le dfaut de ses proportions, que cet
animal nest pas n en ce pays, et quil vient de quelque contre trangere,
peut-tre de la petite ile au del des mers. Je puis parler de pareilles choses,
sans me vanter, car jai vu deux ports, celui qui est situ lembouchure
de la Tamise et qui porte le nom de la capitale de la vieille Angleterre, et
celui quon appelle Newhaven ; et jy ai vu les capitaines de senaux et de
brigantins charger leurs batiments dune foule danimaux quatre pieds,
comme dans larche de No, pour aller les vendre la Jamaque ; mais
jamais je nai vu un animal qui ressemblat si bien au cheval de guerre
dcrit dans llcriture ll bat la terre du pied, se rjouit en sa force, et
va la rencontre des hommes arms. ll hennit au son de la trompeue ; il
aire de loin la bataille, le tonnerre des capitaines, et le cri de triomphe.
ll semblerait que la race des chevaux dlsral sest perptue jusqu nos
jours. Ne le pensez-vous pas, lami `
Ne recevant aucune rponse ce discours extraordinaire, qui la v-
rit, tant prononc dune voix sonore quoique douce, semblait mriter
quelque auention, celui qui venait demprunter ainsi le langage des livres
saints leva les yeux sur ltre silencieux auquel il stait adress par ha-
sard, et il trouva un nouveau sujet dadmiration dans lindividu sur qui
19
Le Dernier des Mohicans Chapitre l
tomberent ses regards. lls restaient xs sur la taille droite et raide du
coureur indien qui avait apport au camp de si facheuses nouvelles la
soire prcdente. Qoique ses traits fussent dans un tat de repos com-
plet, et quil semblat regarder avec une apathie stoque la scene bruyante
et anime qui se passait autour de lui, on remarquait en lui, au milieu de
sa tranquillit, un air de ert sombre fait pour auirer des yeux plus clair-
voyants que ceux de lhomme qui le regardait avec un tonnement quil
ne cherchait pas cacher. Lhabitant des forts portait le tomahawk et
le couteau de sa tribu, et cependant son extrieur ntait pas tout fait
celui dun guerrier. Au contraire, toute sa personne avait un air de ngli-
gence semblable celle qui aurait pu tre la suite dune grande fatigue
dont il naurait pas encore t completement remis. Les couleurs dont
les sauvages composent le tatouage de leur corps quand ils sapprtent
combaure, staient fondues et mlanges sur des traits qui annonaient
la ert, et leur donnaient un caractere encore plus repoussant ; son il
seul, brillant comme une toile au milieu des nuages qui samoncellent
dans le ciel, conservait tout son feu naturel et sauvage. Ses regards pn-
trants, mais circonspects, rencontrerent un instant ceux de lluropen, et
changerent aussitot de direction, soit par astuce, soit par ddain.
ll est impossible de dire quelle remarque ce court instant de com-
munication silencieuse entre deux tres si singuliers aurait inspire au
grand luropen, si la curiosit active de celui-ci ne se fut porte vers
dautres objets. Un mouvement gnral qui se t parmi les domestiques,
et le son de quelques voix douces, annoncerent larrive de celles quon
auendait pour meure la cavalcade en marche. Ladmirateur du beau che-
val de guerre t aussitot quelques pas en arriere pour aller rejoindre une
petite jument maigre tous crins, qui paissait un reste dherbe fane dans
le camp. Appuyant un coude sur une couverture qui tenait lieu de selle, il
sarrta pour voir le dpart, tandis quun poulain achevait tranquillement
. Un tomahawk est une petite hache. Avant larrive des colons europens, les toma-
hawks taient faits avec des pierres ; aujourdhui les blancs les fabriquent eux-mmes avec
du fer, et les vendent aux sauvages. ll y a deux especes de tomahawks, le tomahawk pipe
et le tomahawk sans pipe. Le premier ne peut tre lanc, la tte de la hache formant un four-
neau de pipe, et le manche un tuyau cest le second que les sauvages manient et jeuent
avec une adresse remarquable comme le dgerid des Maures.
20
Le Dernier des Mohicans Chapitre l
son repas du matin de lautre cot de la mere.
Un jeune homme, avec luniforme des troupes royales, conduisit vers
leurs coursiers deux dames qui, en juger par leur costume, se disposaient
braver les fatigues dun voyage travers les bois. Lune delles, celle
qui paraissait la plus jeune, quoique toutes deux fussent encore dans leur
jeunesse, laissa entrevoir son beau teint, ses cheveux blonds, ses yeux
dun bleu fonc, tandis quelle permeuait lair du matin dcarter le voile
vert auach son chapeau de castor. Les teintes dont on voyait encore
au-dessus des pins lhorizon charg du cot de lorient, ntaient ni plus
brillantes ni plus dlicates que les couleurs de ses joues, et le beau jour qui
commenait ntait pas plus aurayant que le sourire anim quelle accorda
au jeune ocier tandis quil laidait se meure en selle. La seconde, qui
semblait obtenir une part gale des auentions du galant militaire, cachait
ses charmes aux regards des soldats avec un soin qui paraissait annoncer
lexprience de quatre cinq annes de plus. On pouvait pourtant voir
que toute sa personne, dont la grace tait releve par son habit de voyage,
avait plus dembonpoint et de maturit que celle de sa compagne.
Des quelles furent en selle, le jeune ocier sauta lestement sur son
beau cheval de bataille, et tous trois saluerent Webb, qui, par politesse,
resta la porte de sa cabane jusqu ce quils fussent partis. Dtournant
alors la tte de leurs chevaux, ils prirent lamble, suivis de leurs domes-
tiques, et se dirigerent vers la sortie septentrionale du camp.
Pendant quelles parcouraient ceue courte distance, on ne les entendit
pas prononcer une parole ; seulement la plus jeune des deux dames poussa
une lgere exclamation lorsque le coureur indien passa inopinment pres
delle pour se meure en avant de la cavalcade sur la route militaire. Ce
mouvement subit de llndien narracha pas un cri deroi la seconde,
mais dans sa surprise elle laissa aussi son voile se soulever, et ses traits
indiquaient en mme temps la piti, ladmiration et lhorreur, tandis que
ses yeux noirs suivaient tous les mouvements du sauvage. Les cheveux
de ceue dame taient noirs et brillants comme le plumage du corbeau ;
son teint ntait pas brun, mais color ; cependant il ny avait rien de vul-
gaire ni doutr dans ceue physionomie parfaitement rguliere et pleine
de dignit. llle sourit comme de piti du moment doubli auquel elle s-
tait laiss entrainer, et en souriant, elle montra des dents dune blancheur
21
Le Dernier des Mohicans Chapitre l
clatante. Rabauant alors son voile, elle baissa la tte, et continua mar-
cher en silence, comme si ses penses eussent t occupes de toute autre
chose que de la scene qui lentourait.
n
22
CHAPITRE II
Seule, seule ! Qoi ! seule `
Shakespeare.
T
~Nnis UNr nrs aimables dames dont nous venons desquis-
ser le portrait, sgarait ainsi dans ses penses, lautre se remit
promptement de la lgere alarme qui avait excit son exclama-
tion ; et souriant elle-mme de sa faiblesse, elle dit sur le ton du badinage,
au jeune ocier qui tait son cot
Voit-on souvent dans les bois des apparitions de semblables spectres,
Heyward ` ou ce spectacle est-il un divertissement spcial quon a voulu
nous procurer ` ln ce dernier cas, la reconnaissance doit nous fermer la
bouche ; mais, dans le premier, Cora et moi nous aurons grand besoin
de recourir au courage hrditaire que nous nous vantons de possder,
mme avant que nous rencontrions le redoutable Montcalm.
Cet lndien est un coureur de notre arme, rpondit le jeune ocier
23
Le Dernier des Mohicans Chapitre ll
auquel elle stait adresse, et il peut passer pour un hros la maniere
de son pays. ll sest oert pour nous conduire au lac par un sentier peu
connu, mais plus court que le chemin que nous serions obligs de prendre
en suivant la marche lente dune colonne de troupes, et par consquent
beaucoup plus agrable.
Cet homme ne me plait pas, rpondit la jeune dame en tressaillant
avec un air de terreur aecte qui en cachait une vritable. Sans doute
vous le connaissez bien, Duncan, sans quoi vous ne vous seriez pas si
entierement con lui `
Dites plutot, Alice, scria Heyward avec feu, que je ne vous aurais
pas cone lui. Oui, je le connais, ou je ne lui aurais pas accord ma
conance, et surtout en ce moment. ll est, dit-on, Canadien de naissance,
et cependant il a servi avec nos amis les Mohawks qui, comme vous le
savez, sont une des six nations allies '. ll a t amen parmi nous, ce
que jai entendu dire, par suite de quelque incident trange dans lequel
votre pere se trouvait ml, et celui-ci le traita, dit-on, avec svrit dans
ceue circonstance. Mais jai oubli ceue vieille histoire ; il sut quil soit
maintenant notre ami.
Sil a t lennemi de mon pere, il me plait moins encore, s-
cria Alice, maintenant srieusement eraye. Voudriez-vous bien, lui dire
quelques mots, major Heyward, an que je puisse entendre sa voix ` Cest
peut-tre une folie, mais vous mavez souvent entendue dire que jaccorde
quelque conance au prsage quon peut tirer du son de la voix humaine.
Ce serait peine perdue, rpliqua le jeune major ; il ne rpondrait
probablement que par quelque exclamation. Qoiquil comprenne peut-
1. ll exista pendant longtemps une confdration parmi les tribus indiennes occupant
le nord-ouest de la colonie de New-York, qui fut dabord dsigne sous le nom des Cinq
Nations. Plus tard, elle admit une autre tribu, et prit le titre des Six Nations. La confd-
ration premiere tait compose des Mohawks, des Oncidas, des Sncas, des Cayugas, et
des Onondagas. La sixieme tribu sappelait Tuscaroras. ll y a des restes de tous ces peuples
encore existants sur des territoires qui leur sont assigns par le gouvernement, mais ils
disparaissent tous les jours, soit par la mort, soit parce quils se transportent au milieu de
scenes plus en rapport avec leurs habitudes. Sous peu, il ne restera plus rien, que leur nom,
de ces peuples extraordinaires, dans les rgions o leurs peres ont vcu pendant des siecles.
Lltat de New-York a des comts qui portent leurs noms, except celui des Mohawks et
celui des Tuscaroras ; mais une des rivieres principales de cet ltat sappelle La Mohawk.
24
Le Dernier des Mohicans Chapitre ll
tre langlais, il aecte, comme la plupart des sauvages, de ne pas le savoir,
et il daignerait moins que jamais le parler dans un moment o la guerre
exige quil dploie toute sa dignit. Mais il sarrte le sentier que nous
devons suivre est sans doute pres dici.
Le major Heyward ne se trompait pas dans sa conjecture. Lorsquils
furent arrivs lendroit o llndien les auendait, celui-ci leur montra de
la main un sentier si troit que deux personnes ne pouvaient y passer de
front, et qui senfonait dans la fort qui bordait la route militaire.
Voil donc notre chemin, dit le major en baissant la voix. Ne mon-
trez point de dance, ou vous pourriez faire naitre le danger que vous
apprhendez.
Qen pensez-vous, Cora ` demanda Alice agite par linquitude ;
si nous suivions la marche du dtachement, ne serions-nous pas plus en
suret, quelque dsagrment quil put en rsulter `
Ne connaissant pas les coutumes des sauvages, Alice, dit Heyward,
vous vous mprenez sur le lieu o il peut exister quelque danger. Si les
ennemis sont dj arrivs sur le portage, ce qui nest nullement probable
puisque nous avons des claireurs en avant, ils se tiendront sur les ancs
du dtachement pour auaquer les traineurs et ceux qui pourront scar-
ter. La route du corps darme est connue, mais la notre ne peut ltre,
puisquil ny a pas une heure quelle a t dtermine.
laut-il nous mer de cet homme parce que ses manieres ne sont
pas les notres, et que sa peau nest pas blanche ` demanda froidement
Cora.
Alice nhsita plus, et donnant un coup de houssine son narranga-
set , elle fut la premiere suivre le coureur et entrer dans le sentier
troit et obscur, o chaque instant des buissons gnaient la marche. Le
jeune homme regarda Cora avec une admiration manifeste, et laissant
2. Narrangaset. Dans lltat de Rhode-lsland il y a une baie appele Narrangaset, portant
le nom dune puissante tribu qui habitait autrefois ces rivages. Ce pays abondait autrefois
en chevaux bien connus en Amrique sous le nom de Narrangaset. lls taient petits et dune
couleur appele ordinairement sorrel (alezan, saure) en Amrique. lls se distinguaient par
leur pas. Les chevaux de ceue race taient et sont encore recherchs comme chevaux de
selle, cause de leur sobrit et de laisance de leur allure. Comme ils ont aussi le pied tres
sur, les narrangasets taient gnralement recherchs pour servir de monture aux femmes
qui taient obliges de voyager parmi les racines et les trous des nouveaux-pays.
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre ll
passer sa compagne plus jeune, mais non plus belle, il soccupa carter
lui-mme les branches des arbres pour que celle qui le suivait put pas-
ser avec plus de facilit. ll parait que les domestiques avaient reu leurs
instructions davance, car au lieu dentrer dans le bois, ils continuerent
suivre la route quavait prise le dtachement. Ceue mesure, dit Heyward,
avait t suggre par la sagacit de leur guide, an de laisser moins de
traces de leur passage, si par hasard quelques sauvages canadiens avaient
pntr si loin en avant de larme.
Pendant quelques minutes le chemin fut trop embarrass par les
broussailles pour que les voyageurs pussent converser ; mais lorsquils
eurent travers la lisiere du bois, ils se trouverent sous une voute de
grands arbres que les rayons du soleil ne pouvaient percer, mais o le
chemin tait plus libre. Des que le guide reconnut que les chevaux pou-
vaient savancer sans obstacle, il prit une marche qui tenait le milieu entre
le pas et le trot, de maniere maintenir toujours lamble les coursiers
de ceux qui le suivaient.
Le jeune ocier venait de tourner la tte pour adresser quelques mots
sa campagne aux yeux noirs, quand un bruit, annonant la marche de
quelques chevaux, se t entendre dans le lointain. ll arrta son coursier
sur-le-champ, ses deux compagnes limiterent, et lon t une halte pour
chercher lexplication dun vnement auquel on ne sauendait pas.
Apres quelques instants, ils virent un poulain courant comme un daim
travers les troncs des pins, et le moment dapres ils aperurent lindividu
dont nous avons dcrit la conformation singuliere dans le chapitre pr-
cdent, savanant avec toute la vitesse quil pouvait donner sa maigre
monture sans en venir avec elle une rupture ouverte. Pendant le court
trajet quils avaient eu faire depuis le quartier gnral de Webb jusqu
la sortie du camp, nos voyageurs navaient pas eu occasion de remarquer
le personnage bizarre qui sapprochait deux en ce moment. Sil poss-
dait le pouvoir darrter les yeux qui par hasard tombaient un instant
sur lui, quand il tait pied avec tous les avantages glorieux de sa taille
colossale, les graces quil dployait comme cavalier ntaient pas moins
remarquables.
Qoiquil ne cessat dperonner les ancs de sa jument, tout ce quil
pouvait obtenir delle tait un mouvement de galop des jambes de der-
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre ll
riere, que celles de devant secondaient un instant, apres quoi celles-ci,
reprenant le petit trot, donnaient aux autres un exemple quelles ne tar-
daient pas suivre. Le changement rapide de lun de ces deux pas en
lautre formait une sorte dillusion doptique, au point que le major, qui
se connaissait parfaitement en chevaux, ne pouvait dcouvrir quelle tait
lallure de celui que son cavalier pressait avec tant de persvrance pour
arriver de son cot.
Les mouvements de lindustrieux cavalier ntaient pas moins bizarres
que ceux de sa monture. A chaque changement dvolution de celle-ci,
le premier levait sa grande taille sur ses triers, ou se laissait retomber
comme accroupi, produisant ainsi, par lallongement ou le raccourcisse-
ment de ses grandes jambes, une telle augmentation ou diminution de
stature, quil aurait t impossible de conjecturer quelle pouvait tre sa
taille vritable. Si lon ajoute cela quen consquence des coups dpe-
ron ritrs et qui frappaient toujours du mme cot, la jument paraissait
courir plus vite de ce cot que de lautre, et que le anc maltrait tait
constamment indiqu par les coups de queue qui le balayaient sans cesse,
nous aurons le tableau de la monture et du maitre.
Le front male et ouvert dHeyward tait devenu sombre ; mais il s-
claircit peu peu quand il put distinguer ceue gure originale, et ses
levres laisserent chapper un sourire quand ltranger ne fut plus qu
quelques pas de lui. Alice ne t pas de grands eorts pour retenir un
clat de rire, et les yeux noirs et pensifs de Cora brillerent mme dune
gaiet que lhabitude plutot que la nature parut contribuer modrer.
Cherchez-vous quelquun ici ` demanda Heyward linconnu,
quand celui-ci ralentit son pas en arrivant pres de lui. Jespere que vous
ntes pas un messager de mauvaises nouvelles `
Oui, sans doute, rpondit celui-ci en se servant de son castor trian-
gulaire pour produire une ventilation dans lair concentr de la fort, et
laissant ses auditeurs incertains laquelle des deux questions du major
ceue rponse devait sappliquer. Oui, sans doute, rpta-t-il apres stre
rafraichi le visage et avoir repris haleine, je cherche quelquun. Jai ap-
pris que vous vous rendiez William-Henry, et comme jy vais aussi,
jai conclu quune augmentation de bonne compagnie ne pouvait qutre
agrable des deux cots.
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre ll
Le partage des voix ne pourrait se faire avec justice ; nous sommes
trois, et vous navez consulter que vous-mme.
ll ny aurait pas plus de justice laisser un homme seul se charger
du soin de deux jeunes dames, rpliqua ltranger dun ton qui semblait
tenir le milieu entre la simplicit et la causticit vulgaire. Mais si cest un
vritable homme, et que ce soient de vritables femmes, elles ne songe-
ront qu se dpiter lune lautre, et adopteront par esprit de contradiction
lavis de leur compagnon. Ainsi donc vous navez pas plus de consultation
faire que moi.
La jolie Alice baissa la tte presque sur la bride de son cheval, pour
se livrer en secret un nouvel acces de gaiet ; elle rougit quand les roses
plus vives des joues de sa belle compagne palirent tout coup, et elle se
remit en marche au petit pas, comme si elle eut dj t ennuye de ceue
entrevue.
Si vous avez dessein daller au lac, dit Heyward avec hauteur, vous
vous tes tromp de route. Le chemin est au moins un demi-mille der-
riere vous.
Je le sais, rpliqua linconnu sans se laisser dconcerter par ce froid
accueil ; jai pass une semaine ldouard, et il aurait fallu que je fusse
muet pour ne pas prendre des informations sur la route que je devais
suivre ; et si jtais muet, adieu ma profession.
Apres une espece de grimace, maniere indirecte dexprimer modeste-
ment sa satisfaction dun trait desprit qui tait parfaitement inintelligible
pour ses auditeurs, il ajouta avec le ton de gravit convenable
ll nest pas propos quun homme de ma profession se fami-
liarise trop avec ceux quil est charg dinstruire, et cest pourquoi je
nai pas voulu suivre la marche du dtachement. Dailleurs, jai pens
quun homme de votre rang doit savoir mieux que personne quelle est la
meilleure route, et je me suis dcid me joindre votre compagnie, pour
vous rendre le chemin plus agrable par un entretien amical.
Cest une dcision tres arbitraire et prise un peu la hate, scria le
major, ne sachant sil devait se meure en colere ou clater de rire. Mais
vous parlez dinstruction, de profession ; seriez-vous adjoint au corps pro-
vincial comme maitre de la noble science de la guerre ` ltes-vous un de
ces hommes qui tracent des lignes et des angles pour expliquer les mys-
28
Le Dernier des Mohicans Chapitre ll
teres des mathmatiques `
Ltranger regarda un instant avec un tonnement bien prononc ce-
lui qui linterrogeait ainsi ; et changeant ensuite son air satisfait de lui-
mme pour donner ses traits une expression dhumilit solennelle, il lui
rpondit
Jespere navoir commis doense contre personne, et je nai pas
dexcuses faire, nayant commis aucun pch notable depuis la derniere
fois que jai pri Dieu de me pardonner mes fautes passes. Je nentends
pas bien ce que vous voulez dire relativement aux lignes et aux angles ; et
quant lexplication des mysteres, je la laisse aux saints hommes qui en
ont reu la vocation. Je ne rclame dautre mrite que quelques connais-
sances dans lart glorieux dorir au ciel dhumbles prieres et de ferventes
actions de graces par le secours de la psalmodie.
Cet homme est videmment un disciple dApollon, scria Alice qui,
revenue de son embarras momentan, samusait de cet entretien. Je le
prends sous ma protection spciale. Ne froncez pas le sourcil, Heyward, et
par complaisance pour mon oreille curieuse, permeuez quil voyage avec
nous. Dailleurs, ajouta-t-elle en baissant la voix et en jetant un regard
sur Cora qui marchait pas lents sur les traces de leur guide sombre et
silencieux, ce sera un ami ajout notre force en cas dvnement.
Croyez-vous, Alice, que je conduirais tout ce que jaime par un che-
min o je supposerais quil pourrait exister le moindre danger craindre `
Ce nest pas quoi je songe en ce moment, Heyward ; mais cet
tranger mamuse, et puisquil a de la musique dans lame, ne soyons pas
assez malhonntes pour refuser sa compagnie.
llle lui adressa un regard persuasif, et tendit sa houssine en avant.
Leurs yeux se rencontrerent un instant ; le jeune ocier retarda son d-
part pour le prolonger, et Alice ayant baiss les siens, il cda la douce
inuence de lenchanteresse, t sentir lperon son coursier, et fut bien-
tot cot de Cora.
Je suis charme de vous avoir rencontr, lami, dit Alice ltranger
en lui faisant signe de la suivre, et en remeuant son cheval lamble. Des
parents, peut-tre trop indulgents, mont persuad que je ne suis pas tout
fait indigne de gurer dans un duo, et nous pouvons gayer la route en
nous livrant notre gout favori. lgnorante comme je le suis, je trouverais
29
Le Dernier des Mohicans Chapitre ll
un grand avantage recevoir les avis dun maitre expriment.
Cest un rafraichissement pour lesprit comme pour le corps de se
livrer la psalmodie en temps convenable, rpliqua le maitre de chant, en
la suivant sans se faire prier, et rien ne soulagerait autant quune occu-
pation si consolante. Mais il faut indispensablement quatre parties pour
produire une mlodie parfaite. Vous avez tout ce qui annonce un dessus
aussi doux que riche ; grace la faveur spciale du ciel, je puis porter le
tnor jusqu la note la plus leve ; mais il nous manque un contre et une
basse-taille. Cet ocier du roi, qui hsitait madmeure dans sa compa-
gnie, parait avoir ceue derniere voix, en juger par les intonations quelle
produit quand il parle.
Prenez garde de juger tmrairement et trop la hate, scria Alice
en souriant les apparences sont souvent trompeuses. Qoique le major
Heyward puisse quelquefois produire les tons de la basse-taille, comme
vous venez de les entendre, je puis vous assurer que le son naturel de sa
voix approche beaucoup plus du tnor.
A-t-il donc beaucoup de pratique dans lart de la psalmodie ` lui
demanda son compagnon avec simplicit.
Alice prouvait une grande disposition partir dun clat de rire, mais
elle eut assez dempire sur elle-mme pour rprimer ce signe extrieur de
gaiet.
Je crains, rpondit-elle, quil nait un gout plus dcid pour les
chants profanes. La vie dun soldat, les chances auxquelles il est expos,
les travaux continuels auxquels il se livre, ne sont pas propres lui donner
un caractere rassis.
La voix est donne lhomme, comme ses autres talents, pour quil
en use, et non pour quil en abuse, rpliqua gravement son compagnon.
Personne ne peut me reprocher davoir jamais nglig les dons que jai
reus du ciel. Ma jeunesse, comme celle du roi David, a t entierement
consacre la musique ; mais je rends graces Dieu de ce que jamais une
syllabe de vers profanes na souill mes levres.
Vos tudes se sont donc bornes au chant sacr `
Prcisment. De mme que les psaumes de David orent des beau-
ts quon ne trouve dans aucune autre langue, ainsi la mlodie qui y a
t adapte est au-dessus de toute harmonie profane. Jai le bonheur de
30
Le Dernier des Mohicans Chapitre ll
pouvoir dire que ma bouche nexprime que les dsirs et les penses du
roi dlsral lui-mme, car quoique le temps et les circonstances puissent
exiger quelques lgers changements, la traduction dont nous nous ser-
vons dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre lemporte tellement sur
toutes les autres par sa richesse, son exactitude et sa simplicit spirituelle,
quelle approche autant quil est possible du grand ouvrage de lauteur
inspir. Jamais je ne marche, jamais je ne sjourne, jamais je ne me couche
sans avoir avec moi un exemplaire de ce livre divin. Le voici. Cest la
vingt-sixieme dition, publie Boston, anno Domini 1744, et intitule
Psaumes, Hymnes et Cantiques spirituels de lAncien et du Nouveau-
Testament, delement traduits en vers anglais pour lusage, ldication
et la consolation des saints en public et en particulier, et spcialement
dans la Nouvelle-Angleterre.
Pendant quil prononait lloge de ceue production des poetes de son
pays, le psalmodiste tirait de sa poche le livre dont il parlait, et ayant af-
fermi sur son nez une paire de luneues montes en fer, il ouvrit le volume
avec un air de vnration solennelle. Alors, sans plus de circonlocutions,
et sans autre apologie que le mot lcoutez ! il appliqua sa bouche
linstrument dont nous avons dj parl, en tira un son tres lev et tres
aigu, que sa voix rpta une octave plus bas, et chanta ce qui suit dun ton
doux, sonore et harmonieux, qui bravait la musique, la posie, et mme
le mouvement irrgulier de sa mauvaise monture
Combien il est doux, o voyez combien il est ravissant pour des freres
dhabiter toujours dans la concorde et la paix ! tel fut ce baume prcieux
qui se rpandit depuis la tte jusqu la barbe dAaron, et de sa barbe
descendit jusque dans les plis de sa robe .
Ce chant lgant tait accompagn dun geste qui y tait parfaitement
appropri, et quon naurait pu imiter quapres un long apprentissage.
Chaque fois quune note montait sur lchelle de la gamme, sa main droite
slevait proportionnellement, et quand le ton baissait, sa main suivait
3. Le personnage de David na pas t, selon lauteur, bien compris en lurope. Cest le
type dune classe dhommes particuliere aux ltats-Unis. M. lenimore Cooper se rappelle
avoir vu lui-mme le temps o le chant des psaumes tait une des rcrations favorites de la
socit amricaine ; aussi na-t-il prtendu jeter sur ce personnage quune teinte tres lgere
dironie.
31
Le Dernier des Mohicans Chapitre ll
galement la cadence, et venait toucher un instant les feuillets du livre
saint. Une longue habitude lui avait probablement rendu ncessaire cet
accompagnement manuel, car il continua avec la plus grande exactitude
jusqu la n de la strophe, et il appuya particulierement sur les deux
syllabes du dernier vers.
Une telle interruption du silence de la fort ne pouvait manquer de
frapper les autres voyageurs qui taient un peu en avant. Llndien dit
Heyward quelques mots en mauvais anglais, et celui-ci, retournant sur
ses pas et sadressant ltranger, interrompit pour ceue fois lexercice
de ses talents en psalmodie.
Qoique nous ne courions aucun danger, dit-il, la prudence nous
engage voyager dans ceue fort avec le moins de bruit possible. Vous
me pardonnerez donc, Alice, si je nuis vos plaisirs en priant votre com-
pagnon de rserver ses chants pour une meilleure occasion.
Vous y nuirez sans doute, rpondit Alice dun ton malin, car je nai
jamais entendu les paroles et les sons saccorder si peu, et je moccupais de
recherches scientiques sur les causes qui pouvaient unir une excution
parfaite une posie misrable, quand votre basse-taille est venue rompre
le charme de mes mditations.
Je ne sais ce que vous entendez par ma basse-taille, rpondit Hey-
ward videmment piqu de ceue remarque ; mais je sais que votre suret,
Alice, que la suret de Cora moccupent en ce moment inniment plus
que toute la musique dHaendel.
Le major se tut tout coup, tourna vivement la tte vers un gros buis-
son qui bordait le sentier, et jeta un regard de soupon sur le guide in-
dien, qui continuait marcher avec une gravit imperturbable. ll croyait
avoir vu briller travers les feuilles les yeux noirs de quelque sauvage ;
mais napercevant rien et nentendant aucun bruit, il crut stre tromp,
et, souriant de sa mprise, il reprit la conversation que cet incident avait
interrompue.
Heyward ne stait pourtant pas mpris, ou du moins sa mprise na-
vait consist qu laisser endormir un instant son active vigilance. La ca-
valcade ne fut pas plus tot passe que les branches du buisson sentrou-
vrirent pour faire place une tte dhomme aussi hideuse que pouvaient
la rendre lart dun sauvage et toutes les passions qui laniment. ll sui-
32
Le Dernier des Mohicans Chapitre ll
vit des yeux les voyageurs qui se retiraient, et une satisfaction froce se
peignit sur ses traits quand il vit la direction que prenaient ceux dont
il comptait faire ses victimes. Le guide, qui marchait quelque distance
en avant, avait dj disparu ses yeux les formes gracieuses des deux
dames, que le major suivait pas pas, se montrerent encore quelques ins-
tants travers les arbres ; enn le maitre de chant, qui formait larriere-
garde, devint invisible son tour dans lpaisseur de la fort.
n
33
CHAPITRE III
Avant que ces champs fussent dfrichs et cultivs, nos
euves remplissaient leur lit jusqu leurs bords les plus
levs ; la mlodie des ondes animait les forts verdoyantes et
sans limites, les torrents bondissaient, les ruisseaux
sgaraient, et les sources jaillissaient sous lombrage.
Bruyant, poete amricain.
L
~iss~N1 ir 1vov conant Heyward et ses deux jeunes com-
pagnes senfoncer plus avant dans le sein dune fort qui rece-
lait de si perdes habitants, nous proterons du privilege ac-
cord aux auteurs, et nous placerons maintenant le lieu de la scene
quelques milles louest de lendroit o nous les avons laisss.
Dans le cours de ceue journe, deux hommes staient arrts sur
les bords dune riviere peu large, mais, tres rapide, une heure de dis-
tance du camp de Webb. lls avaient lair dauendre larrive dun tiers,
34
Le Dernier des Mohicans Chapitre lll
ou lannonce de quelque mouvement imprvu. La voute immense de la
fort stendait jusque sur la riviere, en couvrait les eaux, et donnait une
teinte sombre leur surface. lnn les rayons du soleil commencerent
perdre de leur force, et la chaleur excessive du jour se modra mesure
que les vapeurs sortant des fontaines, des lacs et des rivieres, slevaient
comme un rideau dans latmosphere. Le profond silence qui accompagne
les chaleurs de juillet dans les solitudes de lAmrique rgnait dans ce
lieu cart, et ntait interrompu que par la voix basse des deux individus
dont nous venons de parler, et par le bruit sourd que faisait le pivert en
frappant les arbres de son bec, le cri discordant du geai, et le son loign
dune chute deau.
Ces faibles sons taient trop familiers loreille des deux interlocu-
teurs pour dtourner leur auention dun entretien qui les intressait da-
vantage. Lun deux avait la peau rouge et les accoutrements bizarres
dun naturel des bois ; lautre, quoique quip dune maniere grossiere
et presque sauvage, annonait par son teint, quelque brul quil fut par le
soleil, quil avait droit de rclamer une origine europenne.
Le premier tait assis sur une vieille souche couverte de mousse, dans
une auitude qui lui permeuait dajouter leet de son langage expressif
par les gestes calmes mais loquents dun lndien qui discute. Son corps
presque nu prsentait un erayant embleme de mort, trac en blanc et en
noir. Sa tte rase de tres pres norait dautres cheveux que ceue toue '
que lesprit chevaleresque des lndiens conserve sur le sommet de la tte,
comme pour narguer lennemi qui voudrait le scalper , et navait pour
tout ornement quune grande plume daigle, dont lextrmit lui tombait
sur lpaule gauche ; un tomahawk et un couteau scalper de fabrique
anglaise taient passs dans sa ceinture, et un fusil de munition, de les-
pece de ceux dont la politique des blancs armait les sauvages leurs allis,
1. Les guerriers de lAmrique du Nord se rasaient les cheveux et ne conservaient
quune petite toue sur le sommet de la tte, an que leurs ennemis pussent sen servir
en arrachant le scalp au moment de leur chute. Le scalp tait le seul trophe admissible
de la victoire ; aussi il tait plus important dobtenir le scalp dun guerrier que de le tuer.
Qelques tribus auachaient une grande importance lhonneur de frapper un corps mort.
Ces pratiques ont presque entierement disparu parmi les lndiens des ltats de lAtlantique.
2. Le lecteur doit excuser lintroduction du mot scalper. ll se prsentera trop souvent
pour y suppler par une priphrase.
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre lll
tait pos en travers sur ses genoux. Sa large poitrine, ses membres bien
forms et son air grave faisaient reconnaitre un guerrier parvenu lage
mur ; mais nul symptome de vieillesse ne paraissait encore avoir diminu
sa vigueur.
Le corps du blanc, en juger par les parties que ses vtements lais-
saient dcouvert, paraissait tre celui dun homme qui depuis sa plus
tendre jeunesse avait men une vie dure et pnible. ll approchait plus de
la maigreur que de lembonpoint ; mais tous ses muscles semblaient en-
durcis par lhabitude des fatigues et de lintemprie des saisons. ll portait
un vtement de chasse vert, bord de jaune , et un bonnet de peau dont
la fourrure tait use. ll avait aussi un couteau pass dans une ceinture
semblable celle qui serrait les vtements plus rares de llndien ; mais
point de tomahawk. Ses mocassins taient orns la maniere des natu-
rels du pays, et ses jambes taient couvertes de gutres de peau laces
sur les cots, et auaches au-dessus du genou avec un nerf de daim. Une
gibeciere et une poudriere compltaient son accoutrement ; et un fusil
long canon , arme que les industrieux luropens avaient appris aux
sauvages regarder comme la plus meurtriere, tait appuy contre un
tronc darbre voisin. Lil de ce chasseur, ou de ce baueur destrade, ou
quel quil fut, tait petit, vif, ardent et toujours en mouvement, roulant
sans cesse de cot et dautre pendant quil parlait, comme sil eut gueu
quelque gibier ou craint lapproche de quelque ennemi. Malgr ces symp-
tomes de mance, sa physionomie ntait pas celle dun homme habitu
au crime ; elle avait mme, au moment dont nous parlons, lexpression
dune brusque honntet.
Vos traditions mme se prononcent en ma faveur, Chingachgook,
dit-il en se servant de la langue qui tait commune toutes les peuplades
qui habitaient autrefois entre lHudson et le Potomac, et dont nous don-
3. Hunting-shirt, espece de blouse de chasse. Cest un vtement piuoresque, court et
orn de franges et de glands. Les couleurs ont la prtention dimiter les nuances du feuillage,
an de cacher le chasseur aux yeux de sa proie. Plusieurs corps des milices amricaines ont
t habills ainsi, et cet uniforme est un des plus remarquables des temps modernes. La
blouse de chasse est souvent blanche.
4. Ou mocassine, espece de chaussure.
. Le fusil de larme est toujours court, celui du chasseur est long.
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre lll
nerons une traduction libre en faveur de nos lecteurs, tout en tachant dy
conserver ce qui peut servir caractriser lindividu et son langage. Vos
peres vinrent du couchant, traverserent la grande riviere, combauirent les
habitants du pays, et semparerent de leurs terres ; les miens vinrent du
cot o le rmament se pare le matin de brillantes couleurs, apres avoir
travers le grand lac deau sale , et ils se mirent en besogne en suivant
peu pres lexemple que les votres avaient donn. Qe Dieu soit donc juge
entre nous, et que les amis ne se querellent pas ce sujet !
Mes peres ont combauu lhomme rouge armes gales, rpondit
llndien avec ert. Ny a-t-il donc pas de dirence, Oeil-de-laucon,
entre la eche arme de pierre de nos guerriers et la balle de plomb avec
laquelle vous tuez `
ll y a de la raison dans un lndien, quoique la nature lui ait donn
une peau rouge, dit le blanc en secouant la tte en homme qui sentait la
justesse de ceue observation.
ll parut un moment convaincu quil ne dfendait pas la meilleure
cause ; mais enn, rassemblant ses forces intellectuelles, il rpondit lob-
jection de son antagoniste aussi bien que le permeuaient ses connais-
sances bornes.
Je ne suis pas savant, ajouta-t-il, et je ne rougis pas de lavouer ;
mais, en jugeant dapres ce que jai vu faire vos compatriotes en chassant
le daim et lcureuil, je suis port croire quun fusil aurait t moins
dangereux entre les mains de leurs grands-peres quun arc et une eche
arme dune pierre bien ale, quand elle est dcoche par un lndien.
Vous contez lhistoire comme vos peres vous lont apprise, rpli-
qua Chingachgook en faisant un geste ddaigneux de la main. Mais que
racontent vos vieillards ` Disent-ils leurs jeunes guerriers que lorsque
les Visages-Pales ont combauu les Hommes-Rouges, ils avaient le corps
peint pour la guerre, et quils taient arms de haches de pierre et de fusils
de bois `
Je nai pas de prjugs, et je ne suis pas homme me vanter de mes
avantages naturels, quoique mon plus grand ennemi, et cest un lroquois,
. Mississipi. Le chasseur fait allusion une tradition qui est tres populaire parmi les
ltats de lAtlantique ; on dduit de ceue circonstance une nouvelle preuve de leur origine
asiatique, quoiquune grande incertitude regne dans lhistoire des lndiens.
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre lll
nosat nier que je suis un vritable blanc, rpondit le baueur destrade en
jetant un regard de satisfaction secrete sur ses mains brules par le soleil.
Je veux bien convenir que les hommes de ma couleur ont quelques cou-
tumes que, comme honnte homme, je ne saurais approuver. Par exemple,
ils sont dans lusage dcrire dans des livres ce quils ont fait et ce quils
ont vu, au lieu de le raconter dans leurs villages, o lon pourrait don-
ner un dmenti en face un lache fanfaron, et o le brave peut prendre
ses camarades tmoin de la vrit de ses paroles. ln consquence de
ceue mauvaise coutume, un homme qui a trop de conscience pour mal
employer son temps, au milieu des femmes, apprendre dchirer les
marques noires mises sur du papier blanc, peut nentendre parler jamais
des exploits de ses peres, ce qui lencouragerait les imiter et les sur-
passer. Qant moi, je suis convaincu que tous les Bumppos taient bons
tireurs, car jai une dextrit naturelle pour le fusil, et elle doit mavoir
t transmise de gnration en gnration, comme les saints commande-
ments nous disent que nous sont transmises toutes nos qualits bonnes
ou mauvaises, quoique je ne voulusse avoir rpondre pour personne
en pareille matiere. Au surplus, toute histoire a ses deux faces ainsi je
vous demande, Chingachgook, ce qui se passa quand nos peres se ren-
contrerent pour la premiere fois.
Un silence dune minute suivit ceue question, et llndien, stant re-
cueilli pour sarmer de toute sa dignit, commena son court rcit avec
un ton solennel qui servait en rehausser lapparence de vrit.
lcoutez-moi, Oeil-de-laucon, dit-il, et vos oreilles ne recevront pas
de mensonges. Je vous dirai ce que mont dit mes peres, et ce quont fait les
Mohicans. ll hsita un instant, puis, jetant sur son compagnon un regard
circonspect, il continua dun ton qui tenait le milieu entre linterrogation
et larmation Leau du euve qui coule sous nos pieds ne devient-
elle pas sale certaines poques, et le courant nen remonte-t-il pas alors
vers sa source `
On ne peut nier que vos traditions ne vous rapportent la vrit
cet gard, car jai vu de mes propres yeux ce que vous me dites, quoiquil
soit dicile dexpliquer pourquoi leau qui est dabord si douce se charge
ensuite de tant damertume.
lt le courant ` demanda llndien, qui auendait la rponse avec tout
38
Le Dernier des Mohicans Chapitre lll
lintrt dun homme qui dsire entendre la conrmation dune merveille
quil est forc de croire, quoiquil ne la conoive pas ; les peres de Chin-
gachgook nont pas menti.
La sainte Bible nest pas plus vraie, rpondit le chasseur, et il ny a
rien de plus vritable dans toute la nature cest ce que les blancs appellent
la mare montante ou le contre-courant, et cest une chose qui est assez
claire et facile expliquer. Leau de la mer entre pendant six heures dans
la riviere, et en sort pendant six heures, et voici pourquoi quand leau de
la mer est plus haute que celle de la riviere, elle y entre jusqu ce que la
riviere devienne plus haute son tour, et alors elle en sort.
Leau des rivieres qui sortent de nos bois et qui se rendent dans
le grand lac coule toujours de haut en bas jusqu ce quelles deviennent
comme ma main, reprit llndien en tendant le bras horizontalement, et
alors elle ne coule plus.
Cest ce quun honnte homme ne peut nier, dit le blanc, un peu
piqu du faible degr de conance que llndien semblait accorder lex-
plication quil venait de lui donner du mystere du ux et du reux ; et je
conviens que ce que vous dites est vrai sur une petite chelle et quand
le terrain est de niveau. Mais tout dpend de lchelle sur laquelle vous
mesurez les choses sur la petite chelle la terre est de niveau, mais, sur
la grande, elle est ronde. De ceue maniere, leau peut tre stagnante dans
les grands lacs deau douce, comme vous et moi nous le savons, puisque
nous lavons vu ; mais quand vous venez rpandre leau sur un grand
espace comme la mer, o la terre est ronde, comment croire raisonna-
blement que leau puisse rester en repos ` Autant vaudrait vous imaginer
quelle resterait tranquille derriere les rochers noirs qui sont un mille de
nous, quoique vos propres oreilles vous apprennent en ce moment quelle
se prcipite par-dessus.
Si les raisonnements philosophiques du blanc ne semblaient pas sa-
tisfaisants llndien, celui-ci avait trop de dignit pour faire parade de
son incrdulit ; il eut lair de lcouter en homme qui tait convaincu, et
il reprit son rcit avec le mme ton de solennit.
Nous arrivames de lendroit o le soleil se cache pendant la nuit, en
traversant les grandes plaines qui nourrissent les bues sur les bords de
la grande riviere ; nous combauimes les Alligewis, et la terre fut rougie
39
Le Dernier des Mohicans Chapitre lll
de leur sang. Depuis les bords de la grande riviere jusquaux rivages du
grand lac deau sale, nous ne rencontrames plus personne. Les Maquas
nous suivaient quelque distance. Nous dimes que le pays nous appar-
tiendrait depuis lendroit o leau ne remonte plus dans ce euve jus-
qu une riviere situe vingt journes de distance du cot de lt. Nous
conservames en hommes le terrain que nous avions conquis en guerriers.
Nous repoussames les Maquas au fond des bois avec les ours ils ne gou-
terent le sel que du bout des levres ; ils ne pcherent pas dans le grand lac
deau sale, et nous leur jetames les artes de nos poissons.
Jai entendu raconter tout cela, et je le crois, dit le chasseur, voyant
que llndien faisait une pause ; mais ce fut longtemps avant que les An-
glais arrivassent dans ce pays.
Un pin croissait alors o vous voyez ce chataignier. Les premiers
Visages-Pales qui vinrent parmi nous ne parlaient pas anglais ; ils arri-
verent dans un grand canot, quand mes peres eurent enterr le toma-
hawk au milieu des hommes rouges. Alors, Oeil-de-laucon, et la voix
de llndien ne trahit la vive motion quil prouvait en ce moment quen
descendant ce ton bas et guuural qui rendait presque harmonieuse
la langue de ce peuple, alors, Oeil-de-laucon, nous ne faisions quun
peuple, et nous tions heureux. Nous avions des femmes qui nous don-
naient des enfants ; le lac sal nous fournissait du poisson ; les bois, des
daims ; lair, des oiseaux ; nous adorions le Grand-lsprit, et nous tenions
les Maquas une telle distance de nous, quils ne pouvaient entendre nos
chants de triomphe.
lt savez-vous ce qutait alors votre famille ` Mais vous tes un
homme juste, pour un lndien, et comme je suppose que vous avez h-
rit de leurs qualits, vos peres doivent avoir t de braves guerriers, des
hommes sages ayant place autour du feu du grand conseil.
Ma peuplade est la mere des nations ; mais mon sang coule dans mes
veines sans mlange. Les Hollandais dbarquerent et prsenterent mes
peres leau de feu . lls en burent jusqu ce que le ciel parut se confondre
avec la terre, et ils crurent follement avoir trouv le Grand-lsprit. Ce fut
. Les lndiens enterraient un tomahawk pour exprimer que la guerre tait nie.
8. Leau-de-vie.
40
Le Dernier des Mohicans Chapitre lll
alors quils perdirent leurs possessions ; ils furent repousss loin du rivage
pied par pied, et moi qui suis un chef et un Sagamore, je nai jamais vu
briller le soleil qu travers les branches des arbres, et je nai jamais visit
les tombeaux de mes peres.
Les tombeaux inspirent des penses graves et solennelles, dit le
blanc, touch de lair calme et rsign de son compagnon ; leur aspect
fortie souvent un homme dans ses bonnes intentions. Qant moi, je
mauends laisser mes membres pourrir sans spulture dans les bois,
moins quils ne servent de pature aux loups. Mais o se trouve maintenant
votre peuplade qui alla rejoindre ses parents dans le Delaware il y a tant
dannes `
O sont les eurs de tous les ts qui se sont succd depuis ce
temps ` llles se sont fanes, elles sont tombes les unes apres les autres.
ll en est de mme de ma famille, de ma peuplade ; tous sont partis tour
tour pour la terre des esprits. Je suis sur le sommet de la montagne, il faut
que je descende dans la valle, et quand Uncas my aura suivi, il nexistera
plus une gouue du sang des Sagamores, car mon ls est le dernier des
Mohicans.
Uncas est ici, dit une autre voix peu de distance, avec le mme ton
doux et guuural ; que voulez-vous Uncas `
Le chasseur tira son couteau de sa gaine de cuir, et t un mouvement
involontaire de lautre main pour saisir son fusil ; mais llndien ne parut
nullement mu de ceue interruption inauendue, et ne dtourna pas mme
la tte pour voir qui parlait ainsi.
Presque au mme instant un jeune guerrier passa sans bruit entre eux
dun pas lger, et alla sasseoir sur le bord du euve. Le pere ne t aucune
exclamation de surprise, et tous resterent en silence pendant quelques
minutes, chacun paraissant auendre linstant o il pourrait parler sans
montrer la curiosit dune femme ou limpatience dun enfant. Lhomme
blanc sembla vouloir se conformer leurs usages, et, remeuant son cou-
teau dans sa gaine, il observa la mme rserve.
lnn Chingachgook levant lentement les yeux vers son ls lh
bien ! lui demanda-t-il, les Maquas osent-ils laisser dans ces bois lem-
preinte de leurs mocassins `
Jai t sur leurs traces, rpondit le jeune lndien, et je sais quils y
41
Le Dernier des Mohicans Chapitre lll
sont en nombre gal aux doigts de mes deux mains ; mais ils se cachent
en poltrons.
Les brigands cherchent scalper ou piller, dit lhomme blanc,
qui nous laisserons le nom dOeil-de-laucon que lui donnaient ses com-
pagnons. Lactif lranais Montcalmenverra ses espions jusque dans notre
camp, plutot que dignorer la route que nous avons voulu suivre.
ll sut, dit le pere en jetant les yeux vers le soleil qui sabaissait vers
lhorizon ; ils seront chasss comme des daims de leur retraite. Oeil-de-
laucon, mangeons ce soir, et faisons voir demain aux Maquas que nous
sommes des hommes.
Je suis aussi dispos lun qu lautre, rpondit le chasseur ; mais
pour auaquer ces laches lroquois, il faut les trouver ; et pour manger, il
faut avoir du gibier. Ah ! parlez du diable et vous verrez ses cornes. Je
vois remuer dans les broussailles, au pied de ceue montagne, la plus belle
paire de bois que jaie aperue de toute ceue saison. Maintenant, Uncas,
ajouta-il en baissant la voix en homme qui avait appris la ncessit de
ceue prcaution, je gage trois charges de poudre contre un pied de wam-
pum, que je vais frapper lanimal entre les deux yeux, et plus pres de
lil droit que du gauche.
lmpossible, scria le jeune lndien en se levant avec toute la vivacit
de la jeunesse ; on naperoit que le bout de ses cornes.
Cest un enfant, dit le blanc en secouant la tte et en sadressant
au pere ; croit-il que quand un chasseur voit quelque partie du corps dun
daim, il ne connaisse pas la position du reste `
ll prit son fusil, lappuya contre son paule, et il se prparait donner
une preuve de ladresse dont il se vantait, quand le guerrier rabauit son
arme avec la main.
Oeil-de-laucon, lui dit-il, avez-vous envie de combaure les Ma-
quas `
Ces lndiens connaissent la nature des bois comme par instinct,
dit le chasseur en appuyant par terre la crosse de son fusil, en homme
9. Le wampumest la monnaie des sauvages de lAmrique septentrionale ils composent
le wampumarec des coquillages dune certaine espece quils unissent eu forme de chapelets,
de ceintures, etc. ; ceue monnaie se mesure au lieu de se compter. Des prsents de wampum
prcedent tous les traits de paix et damiti.
42
Le Dernier des Mohicans Chapitre lll
convaincu de son erreur ; et se tournant vers le jeune homme Uncas,
lui dit-il, il faut que jabandonne ce daim votre eche, sans quoi nous
pourrions le tuer pour ces coquins diroquois.
Le pere t un geste dapprobation, et son ls, se voyant ainsi autoris,
se jeta ventre terre, et savana vers lanimal en rampant et avec prcau-
tion. Lorsquil fut distance convenable du buisson, il arma son arc dune
eche avec le plus grand soin, tandis que les bois du daim slevaient da-
vantage, comme sil eut senti lapproche dun ennemi. Un instant apres
on entendit le son de la corde tendue ; une ligne blanche sillonna lair
et pntra dans les broussailles, do le daim sortit en bondissant. Uncas
vita adroitement lauaque de son ennemi rendu furieux par sa blessure,
lui plongea son couteau dans la gorge tandis quil passait pres de lui, et
lanimal, faisant un bond terrible, tomba dans la riviere dont les eaux se
teignirent de son sang.
Voil qui est fait avec ladresse dun lndien, dit le chasseur avec
un air de satisfaction, et cela mritait dtre vu. ll parait pourtant quune
eche a besoin dun couteau pour nir la besogne.
Chut ! scria Chingachgook, se tournant vers lui avec la vivacit
dun chien de chasse qui sent la piste du gibier.
Qoi ! il y en a donc une troupe ! dit le chasseur, dont les yeux
commenaient briller de toute lardeur de sa profession habituelle. Sils
viennent porte dune balle, il faut que jen abaue un, quand mme les
Six Nations devraient entendre le coup de fusil. lntendez-vous quelque
chose, Chingachgook ` Qant moi, les bois sont muets pour mes oreilles.
ll ny avait quun seul daim, et il est mort, rpondit llndien en se
baissant tellement que son oreille touchait presque la terre ; mais jen-
tends marcher.
Les loups ont peut-tre fait fuir les daims dans les bois, et les pour-
suivent dans les broussailles.
Non, non, dit llndien en se relevant avec un air de dignit, et en
se rasseyant sur la souche avec son calme ordinaire ; ce sont des chevaux
dhommes blancs que jentends. Ce sont vos freres, Oeil-de-laucon ; vous
leur parlerez.
Sans doute je leur parlerai, et dans un anglais auquel le roi ne se-
rait pas honteux de rpondre. Mais je ne vois rien approcher, et je nen-
43
Le Dernier des Mohicans Chapitre lll
tends aucun bruit ni dhommes ni de chevaux. ll est bien trange quun ln-
dien reconnaisse lapproche dun blanc plus aisment quun homme qui,
comme ses ennemis mmes en conviendront, na aucun mlange dans son
sang, quoiquil ait vcu assez longtemps avec les Peaux-Rouges pour en
tre souponn. Ah ! jai entendu craquer une branche seche. Maintenant
jentends remuer les broussailles. Oui, oui ; je prenais ce bruit pour celui
de la chute deau. Mais les voici qui arrivent. Dieu les garde des lroquois !
n
44
CHAPITRE IV
Va, va ton chemin ; avant que tu sois sorti de ce bois je te ferai
payer cet outrage.
Shakespeare. Le songe dune nuit dt.
L
r n~11rUv nrs1v~nr avait peine prononc les paroles qui ter-
minent le chapitre prcdent, que le chef de ceux dont loreille
exerce et vigilante de llndien avait reconnu lapproche, se
montra completement. Un de ces sentiers pratiqus par les daims lors
de leur passage priodique dans les bois, traversait une petite valle peu
loigne, et aboutissait la riviere prcisment lendroit o lhomme
blanc et ses deux compagnons rouges staient posts. Les voyageurs qui
avaient occasionn une surprise si rare dans les profondeurs des forts,
savanaient pas lents, en suivant ce sentier, vers le chasseur qui, plac
en avant des deux lndiens, tait prt les recevoir.
Qi va l ` scria celui-ci en saisissant son fusil nonchalamment
4
Le Dernier des Mohicans Chapitre lV
appuy sur son paule gauche, et en plaant lindex sur le chien, mais avec
un air de prcaution plutot que de menace ; qui sont ceux qui ont brav
pour venir ici les dangers du dsert et des btes froces quil renferme `
Des chrtiens, rpondit celui qui marchait en tte des voyageurs,
des amis des lois et du roi ; des gens qui ont parcouru ceue fort depuis
le lever du soleil sans prendre aucune nourriture, et qui sont cruellement
fatigus de leur marche.
Vous vous tes donc perdus, et vous avez reconnu dans quel embar-
ras on se trouve quand on ne sait sil faut prendre droite ou gauche `
Vous avez raison lenfant la mamelle nest pas plus sous la d-
pendance de celui qui le porte, et nous navons pas pour nous guider
plus de connaissances quil nen aurait. Savez-vous quelle distance nous
sommes dun fort de la couronne, nomm William-Henry `
Qoi ! scria le chasseur en partant dun grand clat de rire quil r-
prima aussitot de crainte dtre entendu par quelque ennemi aux aguets ;
vous avez perdu la piste comme un chien qui aurait le lac Horican entre
lui et son gibier ` William-Henry ! Si vous tes ami du roi et que vous
ayez aaire larme, vous feriez mieux de suivre le cours de ceue ri-
viere jusquau fort ldouard ; vous y trouverez le gnral Webb qui y perd
son temps au lieu de savancer en tte des dls pour repousser cet au-
dacieux lranais au del du lac Champlain.
Avant que le chasseur eut pu recevoir une rponse ceue proposition,
un autre cavalier sortit des broussailles et savana vers lui.
lt quelle distance sommes-nous donc du fort ldouard ` demanda
ce nouveau venu. Nous sommes partis ce matin de lendroit o vous nous
conseillez de nous rendre, et nous dsirons aller lautre fort qui est
lextrmit du lac.
Vous avez donc perdu lusage de vos yeux avant de prendre votre
chemin ` car la route qui traverse tout le portage a deux bonnes verges de
largeur, et je doute fort quil y ait une rue aussi large dans tout Londres,
pas mme le palais du roi.
Nous ne contesterons ni lexistence ni la bont de ceue route, reprit
le premier interlocuteur, en qui nos lecteurs ont sans doute dj reconnu
le major Heyward. ll nous sura de vous dire que nous nous sommes s
un guide indien qui nous avait promis de nous conduire par un sentier
4
Le Dernier des Mohicans Chapitre lV
plus court, quoique moins large, et que nous avons eu une trop bonne
ide de ses connaissances en un mot, nous ne savons o nous sommes.
Un lndien qui se perd dans les bois ! scria le chasseur en secouant
la tte dun air dincrdulit ; quand le soleil brule lextrme cime des
arbres ! quand les rivieres remplissent les chutes deau ! quand chaque
brin de mousse quil aperoit lui dit de quel cot ltoile du nord brillera
pendant la nuit ! Les bois sont remplis de sentiers tracs par les daims
pour se rendre sur le bord des rivieres, et toutes les troupes doies sau-
vages nont pas encore pris leur vol vers le Canada ! il est bien tonnant
quun lndien se perde entre lHorican et le coude de la riviere. lst-ce un
Mohawk `
ll ne lest point par naissance ; mais il a t adopt dans ceue peu-
plade. Je crois quil est n plus avant du cot du nord, et que cest un de
ceux que vous appelez Hurons.
Oh ! oh ! scrierent les deux lndiens, qui pendant ceue conversa-
tion taient rests assis, immobiles, et en apparence indirents ce qui
se passait, mais qui se leverent alors avec une vivacit et un air dintrt
qui prouvaient que la surprise les avait jets hors de leur rserve habi-
tuelle.
Un Huron ! rpta le chasseur en secouant encore la tte avec un
air de mance manifeste ; cest une race de brigands, peu mimporte par
qui ils soient adopts. Puisque vous vous tes s un homme de ceue
nation, toute ma surprise cest que vous nen ayez pas rencontr dautres.
Vous oubliez que je vous ai dit que notre guide est devenu un Mo-
hawk, un de nos amis ; il sert dans notre arme.
lt moi je vous dis que celui qui est n Mingo mourra Mingo. Un
Mohawk ! parlez-moi dun Delaware ou dun Mohican pour lhonntet ;
et quand ils se bauent, ce quils ne font pas toujours, puisquils ont souf-
fert que leurs traitres dennemis les Maquas leur donnassent le nom de
femmes ; quand ils se bauent, dis-je, cest parmi eux que vous trouverez
un vrai guerrier.
Sut, sut, dit Heyward avec quelque impatience ; je ne vous de-
mande pas un certicat dhonntet pour un homme que je connais et
que vous ne connaissez pas. Vous navez pas rpondu ma question. A
quelle distance sommes-nous du gros de larme et du fort ldouard `
4
Le Dernier des Mohicans Chapitre lV
ll semble que cela dpend de celui qui vous servira de guide. On
croirait quun cheval comme le votre pourrait faire beaucoup de chemin
entre le lever et le coucher du soleil.
Je ne veux pas faire avec vous assaut de paroles inutiles, lami, dit
Heyward tachant de modrer son mcontentement, et parlant avec plus
de douceur. Si vous voulez nous dire quelle distance est le fort ldouard,
et nous y conduire, vous naurez pas vous plaindre davoir t mal pay
de vos peines.
lt si je le fais, qui peut massurer que je ne servirai pas de guide un
ennemi ; que je ne conduirai pas un espion de Montcalmdans le voisinage
de larme ` Tous ceux qui parlent anglais ne sont pas pour cela des sujets
deles.
Si vous servez dans les troupes dont je prsume que vous tes un
baueur destrade, vous devez connaitre le soixantieme rgiment du roi.
Le soixantieme ! vous me citeriez peu dociers au service du roi
en Amrique dont je ne connaisse le nom, quoique je porte une redingote
de chasse au lieu dun habit carlate.
ln ce cas vous devez connaitre le nom du major de ce rgiment.
Du major ! scria le chasseur en se redressant avec un air de ert ;
sil y a dans le pays un homme qui connaisse le major lngham, cest
celui qui est devant vous.
ll y a plusieurs majors dans ce corps. Celui que vous me citez est le
plus ancien, et je veux parler de celui qui a obtenu ce grade le dernier, et
qui commande les compagnies en garnison William-Henry.
Oui, oui, jai entendu dire quun jeune homme fort riche qui vient
dune des provinces situes bien loin du cot du sud, a obtenu ceue place.
ll est bien jeune pour occuper un pareil rang, et passer ainsi sur le corps
de gens dont la tte commence blanchir ; et cependant on assure quil a
toutes les connaissances dun bon soldat et quil est homme dhonneur !
Qel quil puisse tre et quels que soient les droits quil peut avoir
son rang, cest lui qui vous parle en ce moment, et par consquent vous
ne pouvez voir en lui un ennemi.
Le chasseur regarda Heyward avec un air de surprise, ota son bonnet,
et lui parla dun ton moins libre quauparavant, quoique de maniere
laisser apercevoir encore quelques doutes
48
Le Dernier des Mohicans Chapitre lV
On ma assur quun dtachement devait partir du camp ce matin
pour se rendre sur les bords du lac.
On vous a dit la vrit ; mais jai prfr prendre un chemin plus
court, me ant aux connaissances de llndien dont je vous ai parl.
Qi vous a tromp, qui vous a gar, et qui vous a ensuite aban-
donn.
ll na rien fait de tout cela. Du moins il ne ma pas abandonn, car
il est quelques pas en arriere.
Je serais charm de le voir. Si cest un vritable lroquois, je puis le
dire son air de corsaire et la maniere dont il est peint.
A ces mots le chasseur passa derriere la jument du maitre en psalmo-
die, dont le poulain protait de ceue halte pour meure contribution le
lait de sa mere. ll entra dans le sentier, rencontra quelques pas les deux
dames, qui auendaient avec inquitude le rsultat de ceue confrence, et
qui ntaient mme pas sans apprhension. Un peu plus loin, le coureur
indien avait le dos appuy contre un arbre, et il soutint les regards pn-
trants du chasseur avec le plus grand calme, mais dun air si sombre et si
sauvage quil susait pour inspirer la terreur.
Ayant ni son examen, le chasseur se retira. ln repassant pres des
dames il sarrta un instant, comme pour admirer leur beaut, et rpon-
dit avec un air de satisfaction manifeste linclination de tte quAlice
accompagna dun sourire agrable. ln passant pres de la jument qui al-
laitait son poulain, il t encore une courte pause, cherchant deviner qui
pouvait tre celui qui la montait. lnn il retourna pres dHeyward.
Un Mingo est un Mingo, lui dit-il en secouant la tte et en parlant
avec prcaution ; et Dieu layant fait tel, il nest au pouvoir ni des Mo-
hawks ni daucune autre peuplade de le changer. Si nous tions seuls,
et que vous voulussiez laisser ce noble coursier la merci des loups, je
pourrais vous conduire moi-mme ldouard en une heure de temps ;
car il nen faudrait pas davantage pour nous y rendre dici mais ayant
avec vous des dames comme celles que je viens de voir, cest une chose
impossible.
lt pourquoi ` elles sont fatigues, mais elles sont encore en tat de
faire, quelques milles.
Cest une chose physiquement impossible, rpta le chasseur du
49
Le Dernier des Mohicans Chapitre lV
ton le plus positif. Je ne voudrais pas faire un mille dans ces bois apres
la nuit tombe, en compagnie avec ce coureur, pour le meilleur fusil qui
soit dans les colonies. ll y a des lroquois cachs dans ceue fort, et votre
Mohawk batard sait trop bien o les trouver pour que je le prenne pour
compagnon.
lst-ce l votre opinion ` dit Heyward en se baissant sur sa selle
et en parlant voix basse. Javoue que moi-mme je nai pas t sans
soupons, quoique jaie tach de les cacher et daecter de la conance,
pour ne pas erayer mes compagnes. Cest parce que je me mais de lui
que jai refus de le suivre davantage, et que jai pris le parti de marcher
en avant.
Je nai eu besoin que de jeter les yeux sur lui pour massurer quil
tait un de ces bandits, dit le chasseur en appuyant un doigt sur ses levres
en signe de circonspection. Le brigand est appuy contre cet rable
sucre dont vous voyez les branches slever au-dessus des broussailles ;
sa jambe droite est avance sur la mme ligne que le tronc, et de lendroit
o je suis, je puis, ajouta-t-il en frappant lgerement sur son fusil, lui en-
voyer entre la cheville et le genou une balle qui le gurira de lenvie de
roder dans les bois pendant un grand mois. Si je retournais lui, le rus
coquin se merait de quelque chose, et disparaitrait travers les arbres
comme un daim earouch.
Nen faites rien, je ny puis consentir ; il est possible quil soit in-
nocent et pourtant si jtais bien convaincu de sa trahison !. . .
On ne risque pas de se tromper en regardant un lroquois comme
un traitre, dit le chasseur en levant son fusil comme par un mouvement
dinstinct.
Arrtez ! scria Heyward je napprouve pas ce projet. ll faut en
chercher quelque autre ; et cependant jai tout lieu de croire que le coquin
ma tromp.
Le chasseur qui, obissant au major, avait dj renonc au dessein
de meure le coureur hors dtat de courir, rchit un instant, et t un
geste qui t arriver sur-le-champ ses cots ses deux compagnons rouges.
ll leur parla avec vivacit en leur langue naturelle ; et quoique ce fut
voix basse, ses gestes, qui se dirigeaient souvent vers le haut des branches
de lrable sucre, indiquaient assez quil leur dcrivait la situation de
0
Le Dernier des Mohicans Chapitre lV
leur ennemi cach. lls eurent bientot compris les instructions quil leur
donnait, et laissant leurs armes feu, ils se sparerent, rent un long
dtour, et entrerent dans lpaisseur du bois, chacun de son cot, avec tant
de prcaution quil tait impossible dentendre le bruit de leur marche.
Maintenant allez le retrouver, dit le chasseur Heyward, et don-
nez de loccupation ce bandit en lui parlant ces deux Mohicans sen
empareront sans rien gater la peinture de son corps.
Je men emparerai bien moi-mme, dit Heyward avec ert.
Vous ! lt que pourriez-vous faire cheval contre un lndien dans les
broussailles `
Je meurai pied terre.
lt croyez-vous que lorsquil verra un de vos pieds hors de ltrier,
il vous donnera le temps de dgager lautre ` Qiconque a aaire aux
lndiens dans les bois doit faire comme eux, sil veut russir dans ce quil
entreprend. Allez donc, parlez ce coquin avec un air de conance, et
quil croie que vous pensez quil est le plus dele ami que vous ayez en
ce monde.
Heyward se disposa suivre ce conseil, quoique la nature du role quil
allait jouer rpugnat son caractere de franchise. Cependant chaque mo-
ment lui persuadait de plus en plus que sa conance aveugle et intr-
pide avait plac dans une situation tres critique les deux dames quil tait
charg de protger. Le soleil venait dj de disparaitre, et les bois, privs
de sa lumiere ', se couvraient de ceue obscurit profonde qui lui rappelait
que lheure choisie ordinairement par le sauvage pour excuter les projets
atroces dune vengeance sans piti tait sur le point darriver.
lxcit par de si vives alarmes, il quiua le chasseur sans lui rpondre,
et celui-ci entra en conversation voix haute avec ltranger qui stait
joint le matin avec si peu de crmonie la compagnie du major. ln
passant pres de ses compagnes, Heyward leur dit quelques mots den-
couragement, et vit avec plaisir quelles ne semblaient pas se douter que
lembarras dans lequel elles se trouvaient put avoir dautre cause quun
accident fortuit. Les laissant croire quil soccupait dune consultation sur
1. Ceue scene se passait au 42 degr de latitude, o le crpuscule ne dure jamais long-
temps.
1
Le Dernier des Mohicans Chapitre lV
le chemin quils devaient suivre, il avana encore, et arrta son cheval de-
vant larbre contre lequel le coureur tait encore appuy.
Vous voyez, Magua, lui dit-il en tachant de prendre un ton de
conance et de franchise, que voici la nuit tombante ; et cependant nous
ne sommes pas plus pres de William-Henry que lorsque nous sommes
partis du camp de Webb, au lever du soleil. Vous vous tes tromp de
chemin, et je nai pas eu plus de succes que vous. Mais heureusement jai
rencontr un chasseur, que vous entendez causer maintenant avec notre
chanteur ; il connait tous les sentiers et toutes les retraites de ces bois, et
il ma promis de nous conduire dans un endroit o nous pourrons nous
reposer en suret jusquau point du jour.
lst-il seul ` demanda llndien en mauvais anglais, en xant sur le
major des yeux tincelants.
Seul ! rpta Heyward en hsitant, car il tait trop novice dans lart
de la dissimulation pour pouvoir sy livrer sans embarras ; non, Magua, il
nest pas seul, puisque nous sommes avec lui.
ln ce cas, le Renard-Subtil sen ira, dit le coureur en relevant avec
le plus grand sang-froid une petite valise quil avait dpose ses pieds,
et les Visages-Pales ne verront plus dautres gens que ceux de leur propre
couleur.
Sen ira ! Qi ` Qi appelez-vous le Renard-Subtil `
Cest le nomque ses peres canadiens ont donn Magua, rpondit le
coureur dun air qui montrait quil tait er davoir obtenu la distinction
dun surnom, quoiquil ignorat probablement que celui dont on lavait
grati ntait pas propre lui assurer une rputation de droiture. La nuit
est la mme chose que le jour pour le Renard-Subtil quand Munro lauend.
lt quel compte le Renard-Subtil rendra-t-il des deux lles du com-
mandant de William-Henry ` osera-t-il dire au bouillant lcossais quil les
a laisses sans guide, apres avoir promis de leur en servir `
La tte grise a la voix forte et le bras long ; mais le Renard entendra-
t-il lune et sentira-t-il lautre, quand il sera dans les bois `
Mais que diront les Mohawks ` ils lui feront des jupons, et lobli-
geront rester au wigwam avec les femmes, car il ne leur paraitra plus
2. Le wigwam est la tente des sauvages, et signie aussi le camp ou le village dune
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre lV
digne de gurer avec les hommes et parmi les guerriers.
Le Renard connait le chemin des grands lacs ; et il est en tat de
retrouver les os de ses peres.
Allons, Magua, allons ; ne sommes-nous pas amis ` pourquoi y
aurait-il une altercation entre nous ` Munro vous a promis une rcom-
pense pour vos services, et je vous en promets une autre quand vous aurez
achev de nous les rendre. Reposez vos membres fatigus, ouvrez votre
valise, et mangez un morceau. Nous avons peu de temps perdre ; quand
ces dames seront un peu reposes, nous nous remeurons en route.
Les Visages-Pales sont les chiens de leurs femmes, murmura lln-
dien en sa langue naturelle ; et quand elles ont envie de manger, il faut
que leurs guerriers quiuent le tomahawk pour nourrir leur paresse.
Qe dites-vous, le Renard `
Le Renard dit Cest bon.
Llndien leva les yeux sur Heyward avec une auention marque ;
mais, rencontrant ses regards, il dtourna la tte, sassit par terre avec
nonchalance, ouvrit sa valise, en tira quelques provisions, et se mit man-
ger, apres avoir jet autour de lui un coup dil de prcaution.
Cest bien, dit le major ; le Renard aura des forces et de bons yeux
pour retrouver le chemin demain matin. ll se tut un instant en entendant
dans le lointain un bruit lger de feuillages agits ; mais, sentant la nces-
sit de distraire lauention du sauvage, il ajouta sur-le-champ ll faudra
nous meure en route avant le lever du soleil, sans quoi Montcalmpourrait
se trouver sur notre passage, et nous boucher le chemin du fort.
Pendant quil parlait ainsi, la main de Magua tomba sur sa cuisse ;
quoique ses yeux fussent xs sur la terre, sa tte tait tourne de cot,
ses oreilles mme semblaient se dresser ; il tait dans une immobilit com-
plete ; en un mot, tout son extrieur tait celui dune statue reprsentant
lauention.
Heyward, qui surveillait tous ses mouvements avec vigilance, dga-
gea doucement son pied droit de ltrier, et avana la main vers la peau
dours qui couvrait ses pistolets daron, dans lintention den prendre un ;
mais ce projet fut djou par la vigilance du coureur, dont les yeux, sans
tribu, etc.
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre lV
se xer sur rien, et sans mouvement apparent, semblaient tout voir en
mme temps. Tandis quil hsitait sur ce quil avait faire, llndien se leva
doucement et avec tant de prcaution, que ce mouvement ne causa pas
le moindre bruit. Heyward sentit alors quil devenait urgent de prendre
un parti, et, passant une jambe par-dessus sa selle, il descendit de che-
val, dtermin retenir de force son perde compagnon, et comptant sur
sa vigueur pour y russir. Cependant, pour ne pas lui donner lalarme, il
conserva encore un air de calme et de conance.
Le Renard-Subtil ne mange pas, dit-il en lui donnant le nom qui
paraissait auer davantage la vanit de llndien ; son grain na-t-il pas t
bien apprt ` il a lair trop sec. Veut-il me permeure de lexaminer `
Magua le laissa porter la main dans sa valise, et sourit mme quelle
touchat la sienne, sans montrer aucune motion, sans rien changer son
auitude dauention profonde. Mais quand il sentit les doigts du major
remonter doucement le long de son bras nu, il le renversa dun grand coup
dans lestomac, sauta par-dessus son corps, et en trois bonds senfona
dans lpaisseur de la fort du cot oppos, en poussant un cri perant.
Un instant apres, Chingachgook arriva sans bruit comme un spectre, et
slana la poursuite du fuyard ; un grand cri dUncas sembla annoncer
quil lavait aperu ; un clair soudain illumina un moment la fort, et la
dtonation qui le suivit prouva que le chasseur venait de tirer un coup de
fusil.
n
4
CHAPITRE V
Ce fut dans une nuit semblable que Tish craintive foula aux
pieds la rose des champs et aperut lombre du lion.
Shakespeare. Le Marchand de Venise.
L
~ iUi1r soUn~iNr de son guide, les cris de ceux qui le poursui-
vaient, le coup quil avait reu, lexplosion inauendue quil ve-
nait dentendre, tout contribua jeter le major Heyward dans
une stupeur qui le tint dans linaction quelques instants. Se rappelant
alors combien il tait important de sassurer de la personne du fugi-
tif, il slana dans les broussailles pour courir sur ses traces. Mais
peine avait-il fait trois cents pas, quil rencontra ses trois compagnons
qui avaient dj renonc une poursuite inutile.
Pourquoi vous dcourager si promptement ` scria-t-il ; le mis-
rable doit tre cach derriere quelquun de ces arbres, et nous pouvons
encore nous en rendre maitres. Nous ne sommes pas en suret sil reste

Le Dernier des Mohicans Chapitre V


en libert.
Voulez-vous charger un nuage de donner la chasse au vent ` de-
manda le chasseur dun ton mcontent ; jai entendu le bandit se glisser
travers les feuilles comme un serpent noir, et layant entrevu un ins-
tant pres du gros pin que voici, jai lach mon coup tout hasard, mais je
nai pas russi. lt cependant si tout autre que moi avait tir sur ce chien,
jaurais dit quil navait pas mal ajust personne ne niera que je naie
de lexprience cet gard, et que je ne doive my connaitre. Regardez ce
sumac, il porte quelques feuilles rouges, et cependant nous ne sommes
pas encore dans la saison o elles doivent avoir ceue couleur.
Cest du sang ! cest celui de Magua ! ll est bless, il est possible quil
soit tomb quelques pas.
Non, non, ne le croyez pas. Je nai fait queeurer le cuir, et lanimal
nen a couru que plus vite. Qand une balle ne fait quune gratignure la
peau, elle produit le mme eet quun coup dperon donn un cheval,
et cet eet est dacclrer le mouvement. Mais quand elle pnetre dans
les chairs, le gibier, apres un ou deux bonds, tombe ordinairement, que ce
soit un daim ou un lndien.
Mais pourquoi renoncer la poursuite ` Nous sommes quatre
contre un homme bless.
ltes-vous donc las de vivre ` ce diable rouge vous auirerait jusque
sous les tomahawks de ses camarades pendant que vous vous chaueriez
sa poursuite. Pour un homme qui sest si souvent endormi en entendant
pousser le cri de guerre, jai agi inconsidrment en lachant un coup de
fusil dont le bruit a pu tre entendu de quelque embuscade. Mais ctait
une tentation si naturelle ! Allons, mes amis, il ne faut pas rester plus
longtemps dans ces environs, et il faut en dguerpir de maniere donner
le change au plus malin Mingo, ou nos chevelures scheront demain en
plein air en face du camp de Montcalm.
Cet avis erayant que le chasseur donna du ton dun homme qui
comprenait parfaitement toute ltendue du danger, mais avait tout le
courage ncessaire pour le braver, rappela cruellement au souvenir d-
Heyward les deux belles compagnes quil stait charg de protger, et
qui ne pouvaient avoir despoir quen lui. Jetant les yeux autour de lui,
et faisant de vains eorts pour percer les tnebres qui spaississaient

Le Dernier des Mohicans Chapitre V


sous la voute de la fort, il se dsesprait en songeant quloignes de
tout secours humain, deux jeunes personnes seraient peut-tre bientot
la merci de barbares qui, comme les animaux froces, auendaient la nuit
pour porter leurs victimes des coups plus surs et plus dangereux. Son
imagination exalte, trompe par le peu de clart qui restait encore, chan-
geait en fantomes erayants, tantot un buisson que le vent agitait, tantot
un tronc darbre renvers par les ouragans. Vingt fois il crut voir les hor-
ribles gures des sauvages se montrant entre les branches, et piant tous
les mouvements de la petite troupe. Levant alors les yeux vers le ciel, il vit
que quelques lgers nuages, auxquels le soleil couchant avait donn une
teinte de rose, perdaient dj leur couleur ; et le euve qui coulait au bas
de la colline ne se distinguait plus que parce que son lit faisait contraste
avec les bois pais qui le bordaient des deux cots.
Qel parti prendre ` scria-t-il enn, cdant aux inquitudes qui
le tourmentaient dans un danger si pressant ; ne mabandonnez pas, pour
lamour du ciel ! dfendez les malheureuses femmes que jaccompagne, et
xez vous-mme ce service tel prix quil vous plaira.
Ses compagnons, qui conversaient entre eux dans la langue des ln-
diens, ne rent pas auention ceue priere aussi fervente que subite. Qoi-
quils parlassent voix basse et avec prcaution, Heyward, en sappro-
chant deux, reconnut la voix du jeune homme qui rpondait avec chaleur
et vhmence quelques mots que son pere venait de prononcer dun ton
plus calme. ll tait vident quils discutaient quelque projet qui concer-
nait la suret des voyageurs. Ne pouvant supporter lide dun dlai que
son imagination inquiete lui reprsentait comme pouvant faire naitre de
nouveaux prils, il savana vers le groupe dans lintention de faire dune
maniere encore plus prcise les ores dune rcompense gnreuse. ln
ce moment le chasseur, faisant un geste de la main, comme pour annon-
cer quil cdait un point contest, scria en anglais, comme par forme de
monologue
Uncas a raison. Ce ne serait pas agir en homme que dabandonner
leur destin deux pauvres femmes sans dfense, quand mme nous de-
vrions perdre pour toujours notre refuge ordinaire. Monsieur, ajouta-t-il
en sadressant au major qui arrivait, si vous voulez protger ces tendres
boutons contre la fureur des plus terribles ouragans, nous navons pas un

Le Dernier des Mohicans Chapitre V


moment perdre, et il faut vous armer de toute votre rsolution.
Vous ne pouvez douter de mes sentiments, et jai dj oert. . .
Orez vos prieres Dieu, qui seul peut nous accorder assez de pru-
dence pour tromper la malignit des dmons que cache ceue fort ; mais
dispensez-vous de vos ores dargent. Nous ne vivrons peut-tre pas assez
longtemps, vous pour tenir de pareilles promesses, et nous pour en pro-
ter. Ces deux Mohicans et moi nous ferons tout ce que lhomme peut
faire pour sauver ces deux tendres eurs, qui, quelque douces quelles
soient, ne furent jamais cres pour le dsert. Oui, nous les dfendrons,
et sans auendre dautre rcompense que celle que Dieu accorde toujours
ceux qui font le bien. Mais dabord il faut nous promeure deux choses,
tant pour vous que pour vos amis, sans quoi, au lieu de vous servir, nous
pourrions nous nuire nous-mmes.
Qelles sont-elles `
La premiere, cest dtre silencieux comme ces bois, quoi quil puisse
arriver. La seconde, cest de ne jamais faire connaitre qui que ce soit
lendroit o nous allons vous conduire.
Je me soumets ces deux conditions ; et autant quil est en mon
pouvoir, je les ferai observer par mes compagnons.
ln ce cas, suivez-moi, car nous perdons un temps qui est aussi pr-
cieux que le sang que perd un daim bless.
Malgr lobscurit croissante de la nuit, Heyward distingua le geste
dimpatience que t le chasseur en reprenant sa marche rapide, et il sem-
pressa de le suivre pas pas. ln arrivant lendroit o il avait laiss les
deux dames qui lauendaient avec une impatience mle dinquitude, il
leur apprit brievement les conditions imposes par le nouveau guide, et
leur t sentir la ncessit de garder le silence, et davoir assez dempire
sur elles-mmes pour retenir toute exclamation que la crainte pourrait
vouloir leur arracher.
Cet avis tait assez alarmant par lui-mme, et elles ne lentendirent
pas sans une secrete terreur.
Cependant lair dassurance et dintrpidit du major, aid peut-tre
par la nature du danger, leur donna du courage, et les mit en tat, du
moins ce quelles crurent, de supporter les preuves inauendues aux-
quelles il tait possible quelles fussent bientot soumises. Sans rpondre
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Le Dernier des Mohicans Chapitre V
un seul mot, et sans un instant de dlai, elles sourirent que le major les
aidat descendre de cheval ; puis Heyward, prenant les deux chevaux en
laisse, marcha en avant, suivi de ses deux compagnes, et arriva au bout de
quelques instants sur le bord de la riviere, o le chasseur tait dj runi
avec les deux Mohicans et le maitre en psalmodie.
lt que faire de ces cratures mueues ` dit le chasseur qui semblait
seul charg de la direction des mouvements de toute la troupe ; leur cou-
per la gorge et les jeter ensuite dans la riviere, ce serait encore perdre
bien du temps ; et les laisser ici, ce serait avertir les Mingos quils nont
pas bien loin aller pour trouver leurs maitres.
Jetez-leur la bride sur le cou, et chassez-les dans la fort, dit le major.
Non ; il vaut mieux donner le change ces bandits, et leur faire
croire quil faut quils courent aussi vite que des chevaux sils veulent at-
traper leur proie. Ah ! Chingachgook, quentends-je dans les broussailles `
Cest ce coquin de poulain qui arrive.
ll faut que le poulain meure, dit le chasseur en saisissant la criniere
de lanimal ; et celui-ci lui ayant chapp Uncas, ajouta-t-il, une eche !
Arrtez ! scria haute voix le propritaire de lanimal condamn,
sans faire auention que ses compagnons ne parlaient qu voix basse ;
pargnez lenfant de Miriam; cest le beau rejeton dune mere dele ; il
est incapable de nuire personne volontairement
Qand les hommes luuent pour conserver la vie que Dieu leur a
donne, les jours de leurs semblables mme ne paraissent pas plus pr-
cieux que ceux des animaux des forts. Si vous prononcez encore un mot,
je vous laisse la merci des Maquas Une eche, Uncas, et tirez bout
portant ; nous navons pas le temps dun second coup.
ll parlait encore, que le poulain bless se dressa sur ses jambes de
derriere, pour retomber aussitot sur ses genoux de devant. ll faisait un
eort pour se relever, quand Chingachgook lui enfona son couteau dans
la gorge aussi vite que la pense, et le prcipita ensuite dans la riviere.
Cet acte de cruaut apparente, mais de vritable ncessit, t sentir
mieux que jamais aux voyageurs dans quel pril ils se trouvaient, et lair
de rsolution calme de ceux qui avaient t les acteurs de ceue scene
porta dans leur ame une nouvelle impression de terreur. Les deux surs
se serrerent lune contre lautre en frmissant, et Heyward, meuant la
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Le Dernier des Mohicans Chapitre V
main comme par instinct sur un de ses pistolets quil avait passs dans
sa ceinture en descendant de cheval, se plaa entre elles et ces ombres
paisses qui semblaient jeter un voile impntrable sur les profondeurs
de la fort.
Cependant les deux lndiens ne perdirent pas un instant, et prenant
les chevaux par la bride, ils les forcerent entrer dans le lit de la riviere.
A quelque distance du rivage ils rent un dtour, et furent bientot
cachs par la hauteur de la rive, le long de laquelle ils marchaient dans
une direction oppose au cours de leau.
Pendant ce temps, le chasseur meuait dcouvert un canot dcorce
cach sous un buisson dont les longues branches formaient une sorte de
voute sur la surface de leau, apres quoi il t signe aux deux dames dy
entrer. llles obirent en silence, non sans jeter un regard de frayeur der-
riere elles du cot du bois, qui ne paraissait plus quune barriere noire
tendue le long des rives du euve.
Des que Cora et Alice furent assises, le chasseur t signe au major
dentrer comme lui dans la riviere, et chacun deux poussant un cot de la
barque fragile, ils la rent remonter contre le courant, suivis par le pro-
pritaire constern du poulain mort. lls avancerent ainsi quelque temps
dans un silence qui ntait interrompu que par le murmure des eaux et
le lger bruit que faisait la nacelle en les fendant. Le major ne faisait rien
que dapres les signes de son guide, qui tantot se rapprochait du rivage,
tantot sen loignait, suivant quil voulait viter des endroits o leau tait
trop basse pour que la nacelle put y passer, o trop profonde pour quun
homme put y marcher sans risquer dtre entrain. De temps en temps
il sarrtait, et au milieu du silence profond que le bruit croissant de la
chute deau rendait encore plus solennel, il coutait avec auention si nul
son ne sortait des forts endormies. Qand il stait assur que tout tait
tranquille, et que ses sens exercs ne lui rapportaient aucun indice de lap-
proche des ennemis quil craignait, il se remeuait en marche lentement
et avec prcaution.
lnn, ils arriverent un endroit o lil toujours aux aguets du major
dcouvrit peu de distance un groupe dobjets noirs, sur un point o la
hauteur de la rive ensevelissait la riviere dans une obscurit profonde. Ne
sachant sil devait avancer, il montra du doigt son compagnon lobjet
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Le Dernier des Mohicans Chapitre V
qui linquitait.
Oui, oui, dit le chasseur avec calme les lndiens ont cach les ani-
maux avec leur jugement naturel. Leau ne garde aucune trace du passage,
et lobscurit dun tel trou rendrait aveugle un hibou.
lls ne tarderent pas arriver ce point, et toute la troupe se trouvant
runie, une autre consultation eut lieu entre le chasseur et les deux Mo-
hicans. Pendant ce temps, ceux dont la destine dpendait de la bonne foi
et de lintelligence de ces habitants des bois, eurent le loisir dexaminer
leur situation plus en dtail.
La riviere tait resserre en cet endroit entre des rochers escarps,
et la cime de lun deux savanait jusquau-dessus du point o le canot
tait arrt. Tous ces rochers tant couverts de grands arbres, on aurait
dit quelle coulait sous une voute, ou dans un ravin troit et profond. Tout
lespace situ entre ces rochers couverts darbres dont la cime se dessi-
nait faiblement sur lazur du rmament, tait rempli dpaisses tnebres ;
derriere eux, la vue tait borne par un coude que faisait la riviere, et
lon napercevait que la ligne noire des eaux. Mais en face, et ce quil
paraissait peu de distance, leau semblait tomber du ciel pour se pr-
cipiter dans de profondes cavernes, avec un bruit qui se faisait entendre
bien loin dans les bois. Ctait un lieu qui semblait consacr la retraite
et la solitude, et les deux surs, en contemplant les beauts de ce site
la fois gracieux et sauvage, respirerent plus librement, et commencerent
se croire plus en suret. Les chevaux avaient t auachs quelques
arbres qui croissaient dans les fentes des rochers ; et ils devaient y res-
ter toute la nuit les jambes dans leau. Un mouvement gnral qui eut
lieu alors parmi les conducteurs ne permit pas aux voyageurs dadmirer
davantage les charmes que la nuit prtait cet endroit. Le chasseur t pla-
cer Heyward, ses deux compagnes et le maitre de chant lun des bouts
du canot, et prit possession de lautre, aussi ferme que sil eut t sur le
gaillard darriere dun vaisseau de ligne. Les deux lndiens retournerent
lendroit quils avaient quiu pour les accompagner jusquau canot, et le
chasseur, appuyant une longue perche contre une pointe de rocher, donna
sa nacelle une impulsion qui la porta au milieu de la riviere. La luue
entre le courant rapide et la frle barque qui le remontait fut pnible pen-
dant quelques minutes, et lvnement en paraissait douteux. Ayant reu
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Le Dernier des Mohicans Chapitre V
lordre de ne pas changer de place et de ne faire aucun geste, de crainte
que le moindre mouvement ne fit chavirer le canot, les passagers osaient
peine respirer, et regardaient en tremblant leau menaante. Vingt fois
ils se crurent sur le point dtre engloutis ; mais ladresse du pilote expri-
ment triomphait toujours. Un vigoureux eort, un eort dsespr, ce
que penserent les deux surs, termina ceue navigation pnible. A lins-
tant o Alice se couvrait les yeux par un instinct de terreur, convaincue
quils allaient tre entrains dans le tourbillon qui bouillonnait au pied de
la cataracte, la barque sarrtait pres dune plate-forme de rocher dont la
surface ne slevait qu deux pouces au-dessus de leau.
O sommes-nous, et que nous reste-t-il faire ` demanda Heyward,
voyant que le chasseur ne faisait plus usage ni des rames ni de laviron.
Vous tes au pied du Glenn, lui rpondit le baueur destrade parlant
tout haut, et ne craignant plus que sa voix sentendit au loin, au milieu
du vacarme de la cataracte ; et ce qui nous reste faire, cest de dbarquer
avec prcaution, de peur de faire chavirer le canot, car vous suivriez la
mme route que vous venez de faire, et dune maniere moins agrable,
quoique plus prompte. La riviere est dure remonter quand les eaux sont
hautes, et, en consquence, cinq personnes sont trop pour une pauvre
barque qui nest compose que dcorce et de gomme. Allons, montez sur
le rocher, et jirai chercher les deux Mohicans avec le daim quils nont
pas oubli de charger sur un des chevaux. Autant vaudrait abandonner sa
chevelure au couteau des Mingos que de jeuner au milieu de labondance.
Ses passagers ne se rent pas presser pour obir ses ordres. A peine
le dernier pied tait-il pos sur le rocher, que la barque sloigna avec la
rapidit dune eche. On vit un instant la grande taille du chasseur, qui
semblait glisser sur les ondes, puis il disparut dans lobscurit.
Privs de leur guide, les voyageurs ne savaient ce quils devaient faire ;
ils nosaient mme savancer sur le rocher, de crainte quun faux pas fait
dans les tnebres ne les prcipitat dans une de ces profondes cavernes
o leau sengloutissait avec bruit droite et gauche. Leur auente ne
fut pourtant pas longue aid par les deux Mohicans, le chasseur reparut
bientot avec le canot, et il fut de retour aupres de la plate-forme en moins
de temps que le major ne calculait quil lui en faudrait pour rejoindre ses
compagnons.
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre V
Nous voici maintenant dans un fort, avec bonne garnison, et munis
de provisions, scria Heyward dun ton encourageant, et nous pouvons
braver Montcalm et ses allis. Dites-moi, ma brave sentine, pouvez-vous
voir ou entendre dici quelquun de ceux que vous appelez lroquois `
Je les appelle lroquois, parce que je regarde comme ennemi tout
naturel qui parle une langue trangere, quoiquil prtende servir le roi.
Si Webb veut trouver de lhonneur et de la bonne foi dans des lndiens,
quil fasse venir les peuplades des Delawares, et quil renvoie ses avides
Mohawks, ses perdes Oneidas, et six nations de coquins, au fond du
Canada, o tous ces brigands devraient tre.
Ce serait changer des amis belliqueux pour des allis inutiles. Jai
entendu dire que les Delawares ont dpos le tomahawk, et ont consenti
porter le nom de femmes ' !
Oui, la honte ternelle des Hollandais et des lroquois, qui ont du
employer le secours du diable pour les dterminer un pareil trait ! mais
je les ai connus vingt ans, et jappellerai menteur quiconque dira que le
sang qui coule dans les veines dun Delaware est le sang dun lache. Vous
avez chass leurs peuplades du bord de la mer, et apres cela vous voudriez
croire ce que disent leurs ennemis, an de vous meure la conscience en
repos et dormir paisiblement. Oui, oui, tout lndien qui ne parle pas la
langue des Delawares est pour moi un lroquois, nimporte que sa peu-
plade ait ses villages dans York ou dans le Canada.
Le major sapercevant que lauachement inbranlable du chasseur
la cause de ses amis, les Delawares et les Mohicans, car ctaient deux
branches de la mme peuplade, paraissait devoir prolonger une discussion
inutile, changea adroitement le sujet de la conversation.
Qil y ait eu un trait ce sujet, ou non, dit-il, je sais parfaitement
que vos deux compagnons actuels sont des guerriers aussi braves que
prudents. Ont-ils vu ou entendu quelquun de nos ennemis `
Un lndien est un homme qui se fait sentir avant de se laisser voir, r-
pondit le chasseur en jetant nonchalamment par terre le daimquil portait
1. Le lecteur se rappellera que New-York tait originairement une colonie hollandaise.
2. Castles. Les principaux villages des lndiens sont encore appels chateaux (castles) par
les blancs de New-York. Oneida-Castle nest plus quun hameau a moiti ruin ; cependant
ce nom lui est encore conserv.
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre V
sur ses paules ; je me e dautres signes que ceux qui peuvent frapper
les yeux, quand je me trouve dans le voisinage des Mingos.
Vos oreilles vous ont-elles appris quils aient dcouvert notre re-
traite `
Jen serais bien fach, quoique nous soyons dans un lieu o lon
pourrait soutenir une bonne fusillade. Je ne nierai pourtant pas que les
chevaux naient trembl lorsque je passais pres deux tout lheure,
comme sils eussent senti le loup ; et un loup est un animal qui rode sou-
vent la suite dune troupe dlndiens, dans lespoir de proter des restes
de quelque daim tu par les sauvages.
Vous oubliez celui qui est vos pieds, et dont lodeur a pu galement
auirer les loups. Vous ne songez pas au poulain mort.
Pauvre Miriam! scria douloureusement le maitre de chant, ton
enfant tait prdestin devenir la proie des btes farouches ` llevant
alors la voix au milieu du tumulte des eaux, il chanta la strophe suivante
ll frappa le premier-n de llgypte, les premiers-ns de lhomme et
ceux de la bte o lgypte ! quels miracles claterent au milieu de toi sur
Pharaon et ses serviteurs !
La mort de son poulain lui pese sur le cur, dit le chasseur ; mais
cest un bon signe de voir un homme auach aux animaux qui lui ap-
partiennent. Mais puisquil croit la prdestination, il se dira que ce qui
est arriv devait arriver, et avec ceue consolation il reconnaitra quil tait
juste doter la vie une crature mueue pour sauver celle dtres dous de
raison. Au surplus ce que vous disiez des loups peut tre vrai, et cest une
raison de plus pour dpecer ce daim sur-le-champ, et en jeter les issues
dans la riviere, sans quoi nous aurions une troupe de loups hurlant sur
les rochers, comme pour nous reprocher chaque bouche que nous ava-
lerions ; et quoique la langue des Delawares soit comme un livre ferm
pour les lroquois, les russ coquins ont assez dinstinct pour comprendre
la raison qui fait hurler un loup.
Tout en faisant ces observations, le chasseur prparait tout ce qui
lui tait ncessaire pour la dissection du daim. ln nissant de parler, il
quiua les voyageurs, et sloigna, accompagn des deux Mohicans, qui
semblaient comprendre toutes ses intentions sans quil eut besoin de les
leur expliquer. Tous les trois disparurent tour tour, semblant svanouir
4
Le Dernier des Mohicans Chapitre V
devant la surface dun rocher noir qui slevait quelques toises du bord
de leau.
n

CHAPITRE VI
Ces chants qui jadis taient si doux Sion, il en choisit
judicieusement quelques-uns, et dun air solennel Adorons le
Seigneur, dit-il.
Burns.
H
rvv~vn r1 srs deux compagnes virent ce mouvement myst-
rieux avec une inquitude secrete ; car quoique la conduite de
lhomme blanc ne leur eut donn jusqualors aucun motif pour
concevoir des soupons, son quipement grossier, son ton brusque et
hardi, lantipathie prononce quil montrait pour les objets de sa haine,
le caractere inconnu de ses deux compagnons silencieux, taient autant
de causes qui pouvaient faire naitre la mance dans des esprits que la
trahison dun guide indien avait remplis si rcemment dune juste alarme.
Le maitre de chant semblait seul indirent tout ce qui se passait.
ll stait assis sur une pointe de rocher, et paraissait absorb dans des

Le Dernier des Mohicans Chapitre Vl


rexions qui ntaient pas dune nature agrable, en juger par les sou-
pirs quil poussait chaque instant. Bientot on entendit un bruit sourd,
comme si quelques personnes parlaient dans les entrailles de la terre, et
tout coup une lumiere frappant les yeux des voyageurs, leur dvoila les
secrets de ceue retraite.
A lextrmit dune caverne profonde, creuse dans le rocher, et dont
la longueur paraissait encore augmente par la perspective et par la na-
ture de la lumiere qui y brillait, tait assis le chasseur, tenant en main
une grosse branche de pin enamme. Ceue lueur vive, tombant en plein
sur sa physionomie basane et ses vtements caractristiques, donnait
quelque chose de piuoresque laspect dun individu qui, vu la clart
du jour, aurait encore auir les regards par son costume trange, la rai-
deur de membres qui semblaient tre de fer, et le mlange singulier de
sagacit, de vigilance et de simplicit, que ses traits exprimaient tour
tour.
A quelques pas en avant de lui tait Uncas, que sa position et sa
proximit permeuaient de distinguer completement. Les voyageurs re-
garderent avec intrt la taille droite et souple du jeune Mohican, dont
toutes les auitudes et tous les mouvements avaient une grace naturelle.
Son corps tait plus couvert qu lordinaire par un vtement de chasse,
mais on voyait briller son il noir, er et intrpide, quoique doux et
calme. Ses traits bien dessins oraient le teint rouge de sa nation dans
toute sa puret ; son front lev tait plein de dignit, et sa tte noble
ne prsentait la vue que ceue toue de cheveux que les sauvages
conservent par bravoure, et comme pour der leurs ennemis de la leur
enlever.
Ctait la premiere fois que Duncan Heyward et ses compagnes
avaient eu le loisir dexaminer les traits prononcs de lun des deux ln-
diens quils avaient rencontrs si propos, et ils se sentirent soulags
du poids accablant de leur inquitude en voyant lexpression ere et d-
termine, mais franche et ouverte, de la physionomie du jeune Mohican.
lls sentirent quils pouvaient avoir devant les yeux un tre plong dans
la nuit de lignorance, mais non un perde plein de ruses se consacrant
volontairement la trahison. Lingnue Alice le regardait avec la mme
admiration quelle aurait accorde une statue grecque ou romaine quun

Le Dernier des Mohicans Chapitre Vl


miracle aurait appele la vie ; et Heyward, quoique accoutum voir la
perfection des formes quon remarque souvent chez les sauvages que la
corruption na pas encore aueints, exprima ouvertement sa satisfaction.
Je crois, lui rpondit Alice que je dormirais tranquillement sous
la garde dune sentinelle aussi gnreuse et aussi intrpide que le parait
ce jeune homme. Bien certainement, Duncan, ces meurtres barbares, ces
scenes pouvantables de torture, dont nous avons tant entendu parler,
dont nous avons lu tant dhorribles relations, ne se passent jamais en
prsence de semblables tres.
Cest certainement un rare exemple des qualits que ce peuple pos-
sede, rpondit le major ; et je pense comme vous quun tel front et de
tels yeux sont faits pour intimider des ennemis plutot que pour tromper
des victimes. Mais ne nous trompons pas nous-mmes en auendant de
ce peuple dautres vertus que celles qui sont la porte des sauvages.
Les brillants exemples de grandes qualits ne sont que trop rares chez les
chrtiens ; comment seraient-ils plus frquents chez les lndiens ` lsp-
rons pourtant, pour lhonneur de la nature humaine, quon peut aussi en
rencontrer chez eux, que ce jeune Mohican ne trompera pas nos pressen-
timents, et quil sera pour nous tout ce que son extrieur annonce, un ami
brave et dele.
Cest parler comme il convient au major Heyward, dit Cora. ln
voyant cet enfant de la nature, qui pourrait songer la couleur de sa
peau `
Un silence de quelques instants, et dans lequel il paraissait entrer
quelque embarras, suivit ceue remarque caractristique. ll fut interrompu
par la voix du chasseur, qui criait aux voyageurs dentrer dans la caverne.
Le feu commence donner trop de clart, leur dit-il quand ils furent
entrs, et elle pourrait amener les Mingos sur nos traces. Uncas, baissez
la couverture, et que ces coquins ny voient que du noir. Nous naurons
pas un souper tel quun major des Amricains royaux aurait droit de lat-
tendre, mais jai vu des dtachements de ce corps se trouver tres contents
de manger de la venaison toute crue et sans assaisonnement '. lci nous
1. Relish. Dans le langage vulgaire, lassaisonnement dun plat est appel par les Am-
ricains relish, et lon semble auacher plus dimportance lassaisonnement quau met prin-
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Vl
avons du moins, comme vous le voyez, du sel en abondance, et voil du
feu qui va nous faire dexcellentes grillades. Voil des branches de sassa-
fras sur lesquelles ces dames peuvent sasseoir. Ce ne sont pas des sieges
aussi brillants que leurs fauteuils dacajou ; ils ne sont pas garnis de cous-
sins rembourrs, mais ils exhalent une odeur douce et suave . Allons,
lami, ne songez plus au poulain ; ctait une crature innocente qui na-
vait pas encore beaucoup souert sa mort lui pargnera la gne de la
selle et la fatigue des jambes.
Uncas t ce qui lui avait t ordonn, et quand Oeil-de-laucon eut
cess de parler, on nentendit plus que le bruit de la cataracte, qui res-
semblait celui dun tonnerre lointain.
Sommes-nous en suret dans ceue caverne ` demanda Heyward.
Ny a-t-il nul danger de surprise ` Un seul homme arm se plaant len-
tre nous tiendrait sa merci.
Une grande gure semblable un spectre sortit du fond obscur de la
caverne, savana derriere le chasseur, et prenant dans le foyer un tison
enamm, lleva en lair pour clairer le fond de cet antre. A ceue ap-
parition soudaine, Alice poussa un cri de terreur, et Cora mme se leva
prcipitamment ; mais un mot dHeyward les rassura en leur apprenant
que celui quelles voyaient tait leur ami Chingachgook. Llndien, levant
une autre couverture, leur t voir que la caverne avait une seconde is-
sue, et, sortant avec sa torche, il traversa ce quon pourrait appeler une
crevasse des rochers, angle droit avec la groue dans laquelle ils taient,
mais ntant couverte que par la voute des cieux, et aboutissant une
autre caverne peu pres semblable la premiere.
On ne prend pas de vieux renards comme Chingachgook et moi
cipal. Ces termes provinciaux sont souvent placs dans la bouche des acteurs, suivant leur
condition. La plupart de ces termes sont dun usage local, et dautres sont tout fait par-
ticuliers la classe dhommes laquelle le personnage appartient. Dans le cas prsent le
chasseur se sert de ce mot sans faire positivement allusion ausel dont la socit tait abon-
damment pourvue.
2. ll y a ici un jeu de mots quil faut dsesprer de traduire. Lacajou se dit en anglais
mahogany Oeil-de-laucon le prononce my hog-Guinca, ce qui veut dire mon cochon de
Guine, et il ajoute que le sassafras a une odeur bien suprieure celle du cochon de Guine
et de tous les cochons du monde. Cest un calembour sauvage qui ne ferait peut-tre pas
fortune Paris ; mais il est intraduisible.
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Vl
dans un terrier qui na quune entre, dit le chasseur en riant. Vous pou-
vez voir maintenant si la place est bonne. Le rocher est dune pierre cal-
caire, et tout le monde sait quelle est bonne et douce, de sorte quelle ne
fait pas un trop mauvais oreiller quand les broussailles et le bois de sa-
pin sont rares. lh bien ! la cataracte tombait autrefois quelques pas de
lendroit o nous sommes, et elle formait une nappe deau aussi belle et
aussi rguliere quon puisse en voir sur tout lHudson. Mais le temps est
un grand destructeur de beaut, comme ces jeunes dames ont encore
lapprendre, et la place est bien change. Les rochers sont pleins de cre-
vasses, et la pierre en est plus molle certains endroits que dans dautres ;
de sorte que leau y a pntr, y a form des creux, a recul en arriere, sest
fray un nouveau chemin, et sest divise en deux chutes qui nont plus
ni forme ni rgularit.
lt dans quelle partie de ces rochers sommes-nous ` demanda le
major.
Nous sommes pres de lendroit o la Providence avait dabord plac
les eaux, mais o, ce quil parait, elles ont t trop rebelles pour rester.
Trouvant le rocher moins dur des deux cots, elles lont perc pour y
passer, apres nous avoir creus ces deux trous pour nous cacher, et ont
laiss sec le milieu de la riviere.
Nous sommes donc dans une ile `
Oui ; ayant une chute deau de chaque cot, et la riviere par de-
vant et par derriere. Si nous avions la lumiere du jour, je vous engagerais
monter sur le rocher pour vous faire voir la perversit de leau. llle
tombe sans regle et sans mthode. Tantot elle saute, tantot elle se pr-
cipite ; ici elle se glisse, l elle slance ; dans un endroit elle est blanche
comme la neige, dans un autre elle est verte comme lherbe ; dun cot elle
forme des torrents qui semblent vouloir entrouvrir la terre ; dun autre,
elle murmure comme un ruisseau et a la malice de former des tourbillons,
pour user la pierre comme si ce ntait que de largile. Tout lordre de la
riviere a t drang. A deux cents toises dici, en remontant, elle coule
paisiblement, comme si elle voulait tre dele son ancien cours ; mais
alors les eaux se sparent, et vont baure leurs rives droite et gauche ;
elles semblent mme regarder en arriere, comme si ctait regret quelles
quiuent le dsert pour aller se mler avec leau sale. Oui, Madame, ce
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Vl
tissu aussi n quune toile daraigne, que vous portez autour du cou,
nest quun let prendre du poisson aupres des dessins dlicats que la
riviere trace en certains endroits sur le sable, comme si, ayant secou le
joug, elle voulait essayer toutes sortes de mtiers. lt que lui en revient-
il cependant ` Apres avoir fait ses fantaisies quelques instants, comme
un enfant entt, la main qui la faite la force sauter le pas ; ses eaux
se runissent, et elle va paisiblement se perdre dans la mer, o il a t
ordonn de tout temps quelle se perdrait.
Qoique les voyageurs entendissent avec plaisir une description du
Glenn faite avec tant de simplicit, et qui les portait croire quils se
trouvaient en lieu de suret, ils ntaient pas disposs apprcier les agr-
ments de ceue caverne aussi favorablement quOeil-de-laucon. Dailleurs
leur situation ne leur permeuait guere de chercher approfondir toutes
les beauts naturelles de cet endroit ; et comme le chasseur, tout en leur
parlant, navait interrompu ses oprations de cuisine que pour leur indi-
quer avec une fourcheue casse dont il se servait, la direction de quelques
parties du euve rebelle, ils ne furent pas fachs que la proraison de son
discours fut consacre leur annoncer que le souper tait prt.
Les voyageurs, qui navaient rien pris de la journe, avaient grand be-
soin de ce repas, et, quelque simple quil fut, ils y rent honneur. Uncas
se chargea de pourvoir tous les besoins des dames, et il leur rendit tous
les petits services quil tait en son pouvoir, avec un mlange de grace et
de dignit qui amusa beaucoup Heyward, car il nignorait pas que ctait
une innovation aux usages des lndiens, qui ne permeuent pas aux guer-
riers de sabaisser aucuns travaux domestiques, et surtout en faveur de
leurs femmes. Cependant, comme les droits de lhospitalit taient sacrs
3. Les chutes du Glenn sont sur lHudson, environ quarante ou cinquante milles au-
dessus de la tte de la mare, cest--dire au lieu o la riviere devient navigable pour des
sloops. La description de ceue piuoresque et remarquable petite cataracte est susamment
correcte, quoique lapplication de leau aux usages de la vie civilise ait matriellement
altr ses beauts. Lile rocheuse et les deux cavernes sont bien connues des voyageurs, et
la premiere supporte maintenant la pile dun pont qui est jet sur la riviere, immdiatement
au-dessus de la chute. Pour expliquer le gout dOeil-de-laucon, on doit se rappeler que les
hommes prisent le plus ce dont ils jouissent le moins. Ainsi, dans un nouveau pays, les
bois et autres beauts naturelles, que dans lancien monde on conserverait tout prix, sont
dtruits simplement dans la vue damliorer (improving), comme on dit aujourdhui.
1
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vl
parmi eux, ceue violation des coutumes nationales et cet oubli de la di-
gnit masculine ne donnerent lieu aucun commentaire.
Sil se fut trouv dans la compagnie quelquun assez peu occup pour
jouer le role dobservateur, il aurait pu remarquer que le jeune chef ne
montrait pas une impartialit parfaite dans les services quil rendait aux
deux surs. ll est vrai quil prsentait Alice, avec toute la politesse
convenable, la calebasse remplie deau limpide, et lassieue de bois bien
taille, remplie dune tranche de venaison ; mais quand il avait les mmes
auentions pour sa sur, ses yeux noirs se xaient sur la physionomie
expressive de Cora, avec une douceur qui en bannissait la ert quon y
voyait ordinairement briller. Une ou deux fois il fut oblig de parler pour
auirer lauention de celles quil servait, et il le t en mauvais anglais, mais
assez intelligible, et avec cet accent indien que sa voix guuurale rendait si
doux , que les deux surs le regardaient avec tonnement et admiration.
Qelques mots schangerent pendant le cours de ces services rendus et
reus, et ils tablirent entre les parties toutes les apparences dune liaison
cordiale.
Cependant la gravit de Chingachgook restait imperturbable ; il s-
tait assis dans lendroit le plus voisin de la lumiere ; et ses hotes, dont
les regards inquiets se dirigeaient souvent vers lui, en pouvaient mieux
distinguer lexpression naturelle de ses traits, sous les couleurs bizarres
dont il tait chamarr. lls trouverent une ressemblance frappante entre le
pere et le ls, sauf la dirence quy apportaient le nombre des annes et
celui des fatigues et des travaux que chacun deux avait subis. La ert
habituelle de sa physionomie semblait remplace par ce calme indolent
auquel se livre un guerrier indien quand nul motif ne lappelle meure
en action son nergie. ll tait pourtant facile de voir, lexpression rapide
que ses traits prenaient de temps en temps, quil naurait fallu quexciter
un instant ses passions pour que les traits articiels dont il stait bigarr
le visage an dintimider ses ennemis, produisissent tout leur eet.
Dun autre cot, lil actif et vigilant du chasseur ntait jamais en re-
pos ; il mangeait et buvait avec un apptit que la crainte daucun danger ne
4. Le sens des mots indiens se dtermine principalement par le ton avec lequel ils sont
prononcs.
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vl
pouvait troubler, mais son caractere de prudence ne se dmentait jamais.
Vingt fois la calebasse ou le morceau de venaison resterent suspendus de-
vant ses levres, tandis quil penchait la tte de cot comme pour couter si
nul son tranger ne se mlait au bruit de la cataracte ; mouvement qui ne
manquait jamais de rappeler pniblement nos voyageurs combien leur
situation tait prcaire, et qui leur faisait oublier la singularit du local o
la ncessit les avait forcs chercher un asile. Mais comme ces pauses
frquentes ntaient suivies daucune observation, linquitude quelles
causaient se dissipait bientot.
Allons, lami, dit Oeil-de-laucon vers la n du repas, en retirant de
dessous des feuilles un petit baril, et en sadressant au chanteur qui, assis
son cot, rendait une justice complete sa science en cuisine, goutez
ma biere de sapineue elle vous fera oublier le malheureux poulain, et
ranimera en vous le principe de la vie. Je bois a notre meilleure amiti, et
jespere quun avorton de cheval ne semera pas de rancune entre nous.
Comment vous nommez-vous `
La Gamme, David La Gamme, rpondit le maitre en psalmodie,
apres stre machinalement essuy la bouche avec le revers de la main,
pour se prparer noyer ses chagrins dans le breuvage qui lui tait oert.
Cest un fort beau nom, rpliqua le chasseur apres avoir vid une
calebasse de la liqueur quil brassait lui-mme, et quil parut savourer
avec le plaisir dun homme qui sadmire dans ses productions ; un fort
beau nom vraiment, et je suis convaincu quil vous a t transmis par des
anctres respectables. Je suis admirateur des noms, quoique les coutumes
des blancs cet gard soient bien loin de valoir celles des sauvages. Le plus
grand lache que jaie jamais connu sappelait Lion, et sa femme Patience
avait lhumeur si querelleuse, quelle vous aurait fait fuir plus vite quun
daimpoursuivi par une meute de chiens. Chez les lndiens, au contraire, un
nom est une aaire de conscience, et il indique en gnral ce quest celui
qui le porte. Par exemple, Chingachgook signie grand serpent, non quil
soit rellement un serpent, grand ou petit, mais on lui a donn ce nom
parce quil connait tous les replis et les dtours du cur humain, quil
sait garder prudemment le silence, et quil frappe ses ennemis linstant
o ils sy auendent le moins. lt quel est votre mtier `
Maitre indigne dans lart de la psalmodie.
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vl
Comment dites-vous `
Japprends chanter aux jeunes gens de la leve du Connecticut.
Vous pourriez tre mieux employ. Les jeunes chiens ne rient et ne
chantent dj que trop dans les bois, o ils ne devraient pas respirer plus
haut quun renard dans sa taniere. Savez-vous manier le fusil `
Grace au ciel, je nai jamais eu occasion de toucher ces instruments
meurtriers.
Vous savez peut-tre dessiner, tracer sur du papier le cours des
rivieres et la situation des montagnes dans le dsert, an que ceux qui
suivent larme puissent les reconnaitre en les voyant `
Je ne moccupe pas de semblables choses.
Avec de pareilles jambes, un long chemin doit tre court pour vous.
Je suppose que vous tes quelquefois charg de porter les ordres du g-
nral `
Non ; je ne moccupe que de ma vocation, qui est de donner des
leons de musique sacre.
Cest une singuliere vocation ! passer sa vie comme loiseau-
moqueur imiter tous les tons hauts ou bas qui peuvent sortir du gosier
de lhomme ; eh bien ! lami, je suppose que cest le talent dont vous avez
t dou ; je regreue seulement que vous nen ayez pas reu un meilleur,
comme celui dtre bon tireur, par exemple. Mais voyons, montrez-nous
votre savoir-faire dans votre mtier, ce sera une maniere amicale de nous
souhaiter le bonsoir il est temps que ces dames aillent reprendre des
forces pour le voyage de demain, car il faudra partir de grand matin, et
avant que les Maquas aient commenc remuer.
Jy consens avec grand plaisir, rpondit David en ajustant sur son
nez ses luneues montes en fer et tirant de sa poche son cher petit volume.
Qe peut-il y avoir de plus convenable et de plus consolant, ajouta-t-il en
sadressant Alice, que de chanter les actions de graces du soir apres une
journe o nous avons couru tant de prils ` Ne maccompagnerez-vous
pas `
Alice sourit ; mais regardant Heyward, elle rougit et hsita.
lt pourquoi non ` dit le major demi-voix ; surement ce que vient
. On connait laptitude de ces oiseaux imiter la voix et le chant des autres.
4
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vl
de vous dire celui qui porte le nom du roi-prophete mrite considration
dans un pareil moment.
lncourage par ces paroles, Alice se dcida faire ce que lui deman-
dait David et ce que lui suggraient en mme temps sa pit, son gout
pour la musique, et sa propre inclination. Le livre fut ouvert un hymne
qui tait assez bien adapt la situation dans laquelle se trouvaient les
voyageurs, et o le poete traducteur, se bornant imiter simplement le
monarque inspir dlsral, avait rendu plus de justice la posie brillante
du prophete couronn. Cora dclara quelle chanterait avec sa sur, et
le cantique sacr commena apres que le mthodique David eut prlud
avec son instrument, suivant son usage, pour donner le ton.
Lair tait lent et solennel. Tantot il slevait aussi haut que pouvait
aueindre la voix harmonieuse des deux surs, tantot il baissait tellement
que le bruit des eaux semblait former un accompagnement leur m-
lodie. Le gout naturel et loreille juste de David gouvernaient les sons,
et les modiaient de maniere les adapter au local dans lequel il chan-
tait, et jamais des accents aussi purs navaient retenti dans le creux de
ces rochers. Les lndiens taient immobiles, avaient les yeux xes et cou-
taient avec une auention qui semblait les mtamorphoser en statues de
pierre. Le chasseur, qui avait dabord appuy son menton sur sa main
avec lair dune froide indirence, sortit bientot de cet tat dapathie. A
mesure que les strophes se succdaient, la raideur de ses traits se rela-
chait ses penses se reportaient au temps de son enfance, o ses oreilles
avaient t frappes de semblables sons, quoique produits par des voix
bien moins douces, dans les glises des colonies. Ses yeux commencerent
devenir humides ; avant la n du cantique, de grosses larmes sortirent
dune source qui paraissait dessche depuis longtemps, et coulerent sur
des joues qui ntaient plus accoutumes quaux eaux des orages.
Les chanteurs appuyaient sur un de ces tons bas et en quelque sorte
mourants que loreille saisit avec tant de volupt, quand un cri qui sem-
blait navoir rien dhumain ni de terrestre fut apport par les airs, et p-
ntra non seulement dans les entrailles de la caverne, mais jusquau fond
du cur de ceux qui y taient runis. Un silence profond lui succda,
et lon aurait dit que ce bruit horrible et extraordinaire retenait les eaux
suspendues dans leur chute.

Le Dernier des Mohicans Chapitre Vl


Qest-ce que cela ` murmura Alice apres quelques instants din-
quitude terrible.
Qe signie ce bruit ` demanda Heyward voix haute.
Ni le chasseur ni aucun des lndiens ne lui rpondirent. lls coutaient
comme sils se fussent auendus entendre rpter une seconde fois le
mme cri ; leur visage exprimait ltonnement dont ils taient eux-mmes
saisis. lnn ils causerent un moment en langue delaware, et Uncas sor-
tit de la caverne par lissue oppose celle par laquelle les voyageurs
y taient entrs. Apres son dpart, le chasseur rpondit en anglais la
question qui avait t faite.
Ce que cest ou ce que ce nest pas, dit-il, voil ce que personne
ici ne saurait dire, quoique Chingachgook et moi nous ayons parcouru
les forts depuis plus de trente ans. Je croyais quil nexistait pas un cri
dlndien ou de bte sauvage que mes oreilles neussent entendu ; mais je
viens de reconnaitre que je ntais quun homme plein de prsomption et
de vanit.
Nest-ce pas le cri que poussent les guerriers sauvages quand ils
veulent pouvanter leurs ennemis ` demanda Cora en ajustant son voile
avec un calme que sa sur ne partageait pas.
Non, non ! rpondit le chasseur ; ctait un cri terrible, pouvan-
table, qui avait quelque chose de surnaturel ; mais si vous entendez une
fois le cri de guerre, vous ne vous y mprendrez jamais. lh bien ! ajouta-t-
il en voyant rentrer le jeune chef, et en lui parlant en son langage, quavez-
vous vu ` Notre lumiere perce-t-elle travers les couvertures `
La rponse fut courte, faite dans la mme langue, et elle parut dcisive.
On ne voit rien du dehors, dit Oeil-de-laucon en secouant la tte
dun air mcontent, et la clart qui regne ici ne peut nous trahir. Passez
dans lautre caverne, vous qui avez besoin de dormir, et tachez dy trouver
le sommeil, car il faut que nous nous levions avant le soleil, et que nous
tachions darriver ldouard pendant que les Mingos auront encore les
yeux ferms.
Cora donna lexemple sa sur en se levant sur-le-champ, et Alice
se prpara laccompagner. Cependant, avant de sortir, elle pria tout bas
le major de les suivre. Uncas leva la couverture pour les laisser passer ;
et comme les surs se retournaient pour le remercier de ceue auention,

Le Dernier des Mohicans Chapitre Vl


elles virent le chasseur assis devant les tisons qui steignaient, le front
appuy sur ses deux mains, de maniere prouver quil tait occup
rchir profondment sur le bruit inexplicable qui avait interrompu si
inopinment leurs dvotions du soir.
Heyward prit une branche de sapin embrase, traversa le passage, en-
tra dans la seconde caverne, et y ayant plac sa torche, de maniere quelle
put continuer bruler, il se trouva seul avec ses deux compagnes, pour la
premiere fois depuis quils avaient quiu les remparts du fort ldouard.
Ne nous quiuez pas, Duncan, dit Alice au major. ll est impossible
que nous songions dormir en un lieu comme celui-ci, quand cet horrible
cri retentit encore nos oreilles.
lxaminons dabord, rpondit Heyward, si vous tes bien en suret
dans votre forteresse, et ensuite nous parlerons du reste.
ll savana jusquau fond de la caverne, et il y trouva une issue comme
la premiere ; elle tait galement cache par une couverture quil sou-
leva, et il respira alors lair pur et frais qui venait de la riviere. Une driva-
tion de londe coulait avec rapidit dans un lit troit et profond creus par
elle dans le rocher, prcisment ses pieds ; elle reuait sur elle-mme,
sagitait avec violence, bouillonnait, cumait, et se prcipitait ensuite en
forme de cataracte dans un goure. Ceue dfense naturelle lui parut un
boulevard qui devait meure labri de toute crainte.
La nature a tabli de ce cot une barriere impntrable, leur dit-il
en leur faisant remarquer ce spectacle imposant avant de laisser retomber
la couverture ; et comme vous savez que vous tes gardes en avant par
de braves et deles sentinelles, je ne vois pas pourquoi vous ne suivriez
pas le conseil de notre bon hote. Je suis sur que Cora conviendra avec moi
que le sommeil vous est ncessaire toutes deux.
Cora peut reconnaitre la sagesse de cet avis sans tre en tat de
le meure en pratique, rpondit la sur aine en se plaant cot dAlice
sur un amas de branches et de feuilles de sassafras. Qand nous naurions
pas entendu ce cri pouvantable, assez dautres causes devraient carter
le sommeil de nos yeux. Demandez-vous vous-mme, Heyward, si des
lles peuvent oublier les inquitudes que doit prouver un pere quand il
songe que des enfants quil auend passent la nuit il ne sait o, au milieu
dune fort dserte, et parmi des dangers de toute espece !

Le Dernier des Mohicans Chapitre Vl


Votre pere est un soldat, Cora ; il sait quil est possible de sgarer
dans ces bois, et. . .
Mais il est pere, Duncan, et la nature ne peut perdre ses droits.
Qe dindulgence il a toujours eue pour tous mes dsirs, pour mes
fantaisies, pour mes folies ! dit Alice en sessuyant les yeux. Nous avons
eu tort, ma sur, de vouloir nous rendre aupres de lui dans un pareil
moment !
Jai peut-tre eu tort dinsister si fortement pour obtenir son
consentement ; mais jai voulu lui prouver que si dautres le ngligeaient,
ses enfants du moins lui restaient deles.
Qand il apprit votre arrive ldouard, dit le major, il stablit dans
son cur une luue violente entre la crainte et lamour paternel ; mais ce
dernier sentiment, rendu plus vif par une si longue sparation, ne tarda
pas lemporter. Cest le courage de ma noble Cora qui les conduit, me
dit-il, et je ne veux pas tromper son espoir. Plut au ciel que la moiti
de sa fermet animat celui qui est charg de garder lhonneur de notre
souverain !
lt na-t-il point parl de moi, Heyward ` demanda Alice avec une
sorte de jalousie aectueuse. ll est impossible quil ait tout fait oubli
celle quil appelait sa petite llsie !
Cela est impossible, apres lavoir si bien connue, rpondit le ma-
jor. ll a parl de vous dans les termes les plus tendres, et a dit une foule
de choses que je ne me hasarderai pas rpter, mais dont je sens bien
vivement toute la justesse. ll tait une fois. . .
Duncan sinterrompit, car tandis que ses yeux taient xs sur Alice,
qui le regardait avec tout lempressement dune tendresse liale qui crai-
gnait de perdre une seule de ses paroles, le mme cri horrible qui les avait
dj erays se t entendre une seconde fois. Qelques minutes se pas-
serent dans le silence de la consternation, et tous trois se regardaient,
auendant avec inquitude la rptition du mme cri. lnn la couverture
qui fermait la premiere entre se souleva lentement, et le chasseur parut
la porte avec un front dont la fermet commenait sbranler devant
un mystere qui semblait les menacer dun danger inconnu, contre lequel
son adresse, son courage et son exprience pouvaient chouer.
8
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vl
n
9
CHAPITRE VII
lls ne dorment point ; je les vois assis sur ce rocher, formant
un groupe frapp de crainte.
Gray.
Rester cachs plus longtemps quand de tels sons se font entendre
dans la fort, dit le chasseur, ce serait ngliger un avertissement qui nous
est donn pour notre bien. Ces jeunes dames peuvent rester o elles sont,
mais les Mohicans et moi, nous allons monter la garde sur le rocher, et je
suppose quun major du soixantieme rgiment voudra nous tenir compa-
gnie.
Notre danger est-il donc si pressant ` demanda Cora.
Celui qui peut crer des sons si tranges, et qui les fait entendre
pour lutilit de lhomme, peut savoir quel est notre danger. Qant moi,
je croirais me rvolter contre la volont du ciel si je menterrais sous une
caverne avec de tels avis dans lair. Le pauvre diable qui passe sa vie
80
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vll
chanter a t mu lui-mme par ce cri, et il dit quil est prt marcher
la bataille. Sil ne sagissait que dune bataille, cest une chose que nous
connaissons tous, et cela serait bientot arrang ; mais jai entendu dire que
quand de pareils cris se font entendre entre le ciel et la terre, ils annoncent
une guerre dune autre espece.
Si nous navons redouter que des dangers rsultant de causes sur-
naturelles, dit Cora avec fermet, nous navons pas de grands motifs da-
larmes ; mais tes-vous bien certain que nos ennemis naient pas invent
quelque nouveau moyen pour nous frapper de terreur, an que leur vic-
toire en devienne plus facile `
Madame, rpondit le chasseur dun ton solennel, jai cout pen-
dant trente ans tous les sons quon peut entendre dans les forts, je les
ai couts aussi bien quun homme puisse couter quand sa vie dpend
souvent de la nesse de son oue. ll ny a pas de hurlement de la panthere,
de siement de loiseau-moqueur, dinvention diabolique des Mingos, qui
puisse me tromper. Jai entendu les forts gmir comme des hommes dans
leur aiction, jai entendu lclair craquer dans lair, comme le bois vert,
tout en dardant une amme fourchue, et jamais je nai pens entendre
autre chose que le bon plaisir de celui qui tient dans sa main tout ce qui
existe. Mais ni les Mohicans, ni moi, qui suis un homme blanc sans m-
lange de sang, nous ne pouvons expliquer le cri que nous avons entendu
deux fois en si peu de temps. Nous croyons donc que cest un signe qui
nous est donn pour notre bien.
Cela est fort extraordinaire, scria Heyward en reprenant ses pis-
tolets quil avait dposs dans un coin de la caverne lorsquil y tait entr ;
mais que ce soit un signe de paix ou un signal de guerre, il ne faut pas
moins y faire auention. Montrez-moi le chemin, lami, et je vous suis.
ln sortant de la caverne pour entrer dans le passage, ou pour mieux
dire la crevasse qui la sparait de lautre, ils sentirent leurs forces se re-
nouveler dans une atmosphere rafraichie et purie par les eaux limpides
de la riviere. Une brise en ridait la surface, et semblait acclrer la chute
de leau dans les goures o elle tombait avec un bruit semblable ce-
lui du tonnerre. A lexception de ce bruit et du soue des vents, la scene
tait aussi tranquille que la nuit et la solitude pouvaient la rendre. La lune
tait leve, et ses rayons frappaient dj sur la riviere et sur les bois, ce
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Vll
qui semblait redoubler lobscurit de lendroit o ils taient arrivs au
pied du rocher qui slevait derriere eux. ln vain chacun deux, protant
de ceue faible clart, portait ses yeux sur les deux rives, pour y chercher
quelque signe de vie qui put leur expliquer la nature des sons erayants
quils avaient entendus, leurs regards dus ne pouvaient dcouvrir que
des arbres et des rochers.
On ne voit ici que le calme et la tranquillit dune belle soire, dit
le major demi-voix. Combien une telle scene nous paraitrait belle en
tout autre moment, Cora ! lmaginez-vous tre en toute suret ; et ce qui
augmente peut-tre actuellement votre terreur, sera pour vous une sorte
de jouissance.
lcoutez ! scria vivement Alice.
Cet avis tait inutile. Le mme cri, rpt pour la troisieme fois, venait
de se faire entendre il semblait partir du sein des eaux, du milieu du lit
du euve, et se rpandait de l dans les bois dalentour, rpt par tous
les chos des rochers.
Y a-t-il ici quelquun qui puisse donner un nom de pareils sons `
dit le chasseur ; en ce cas quil parle, car, pour moi, je juge quils nappar-
tiennent pas la terre.
Oui, il y a ici quelquun qui peut vous dtromper, dit Heyward. Je
reconnais maintenant ces sons parfaitement, je les ai entendus plus dune
fois sur le champ de bataille et en diverses occasions qui se prsentent
souvent dans la vie dun soldat cest lhorrible cri que pousse un cheval
lagonie ; il est arrach par la sourance, et quelquefois aussi par une
terreur excessive. Ou mon cheval est la proie de quelque animal froce,
ou il se voit en danger, sans moyen de lviter. Jai pu ne pas le reconnaitre
quand nous tions dans la caverne ; mais, en plein air, je suis sur que je
ne puis me tromper.
Le chasseur et ses deux compagnons couterent ceue explication bien
simple avec lempressement joyeux de gens qui sentent de nouvelles ides
succder dans leur esprit aux ides beaucoup moins agrables qui loccu-
paient. Les deux sauvages rent une exclamation de surprise et de plaisir
en leur langue, et Oeil-de-laucon, apres un moment de rexion, rpondit
au major
Je ne puis nier ce que vous dites, car je ne me connais guere en che-
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Vll
vaux, quoiquil nen manque pas dans le pays o je suis n. ll est possible
quil y ait une troupe de loups sur le rocher qui savance sur leur tte, et
les pauvres cratures appellent le secours de lhomme aussi bien quelles
le peuvent. Uncas, descendez la riviere dans le canot, et jetez un tison en-
amm au milieu de ceue bande furieuse, sans quoi la peur fera ce que les
loups ne peuvent venir bout de faire, et nous nous trouverons demain
sans montures, quand nous aurions besoin de voyager grand train.
Le jeune chef tait dj descendu sur le bord de leau, et il sapprtait
monter dans le canot pour excuter cet ordre, quand de longs hurlements
partant du bord de la riviere, et qui se prolongerent quelques minutes
jusqu ce quils se perdissent dans le fond des bois, annoncerent que
les loups avaient abandonn une proie quils ne pouvaient aueindre, ou
quune terreur soudaine les avait mis en fuite. Uncas revint sur-le-champ,
et il eut une nouvelle confrence voix basse avec son pere et le chasseur.
Nous avons t ce soir, dit alors celui-ci, comme des chasseurs qui
ont perdu les points cardinaux, et pour qui le soleil a t cach toute la
journe ; mais prsent nous commenons voir les signes qui doivent
nous diriger, et le sentier est dgag dpines. Asseyez-vous lombre
du rocher ; elle est plus paisse que celle que donnent les pins ; et auen-
dons ce quil plaira au Seigneur dordonner de nous. Ne parlez qu voix
basse, et peut-tre vaudrait-il mieux que personne ne sentretint quavec
ses propres penses, dici quelque temps.
ll pronona ces mots dun ton grave, srieux, et fait pour produire
une vive impression, quoiquil ne donnat plus aucune marque de crainte.
ll tait vident que la faiblesse momentane quil avait montre avait dis-
paru, grace lexplication dun mystere que son exprience tait insuf-
sante pour pntrer ; et quoiquil sentit quils taient encore dans une
position tres prcaire, il tait arm de nouveau de toute lnergie qui lui
tait naturelle pour luuer contre tout ce qui pourrait arriver. Les deux
Mohicans semblaient partager le mme sentiment, et ils se placerent
quelque distance lun de lautre, de maniere avoir en vue les deux rives
et tre cachs eux-mmes dans lobscurit.
ln de pareilles circonstances, il tait naturel que nos voyageurs imi-
tassent la prudence de leurs compagnons. Heyward alla chercher dans
la caverne quelques brasses de sassafras, quil tendit dans lintervalle
83
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vll
troit qui sparait les deux groues, et y t asseoir les deux surs, qui se
trouvaient ainsi labri des balles ou des eches que lon pourrait lancer
de lune ou de lautre rive ; ayant calm leurs inquitudes en les assu-
rant quaucun danger ne pouvait arriver sans quelles en fussent averties,
il se plaa lui-mme assez pres delles pour pouvoir leur parler sans tre
oblig de trop lever la voix. David La Gamme, imitant les deux sauvages,
tendit ses grands membres dans une crevasse du rocher, de maniere ne
pouvoir tre aperu.
Les heures se passerent ainsi sans autre interruption. La lune tait
arrive son znith, et sa douce clart tombait presque perpendiculaire-
ment sur les deux surs endormies dans les bras lune de lautre. Hey-
ward tendit sur elles le grand chale de Cora, se privant ainsi dun spec-
tacle quil aimait contempler, et chercha son tour un oreiller sur le ro-
cher. David faisait dj entendre des sons dont son oreille dlicate aurait
t blesse si elle avait pu les recueillir. ln un mot, les quatre voyageurs
se laisserent aller au sommeil.
Mais leurs protecteurs infatigables ne se relacherent pas un instant
de leur vigilance. lmmobiles comme le roc dont chacun deux semblait
faire partie, leurs yeux seuls se tournaient sans cesse de cot et dautre
le long de la ligne obscure trace par les arbres qui garnissaient les deux
bords du euve et qui formaient les lisieres de la fort. Pas un mot ne
leur chappait, et lexamen le plus auentif naurait pu faire reconnaitre
quils respiraient. ll tait vident que ceue circonspection, excessive en
apparence, leur tait inspire par une exprience que toute ladresse de
leurs ennemis ne pouvait tromper ; cependant leur surveillance leur t
dcouvrir aucun danger. lnn la lune descendit vers lhorizon, et une
faible lueur se montrant, au-dessus de la cime des arbres, un dtour que
faisait la riviere quelque distance, annona que laurore ne tarderait pas
paraitre.
Alors une de ces statues sanima ; le chasseur se leva, se glissa en ram-
pant le long du rocher, et veilla le major.
ll est temps de nous meure en route, lui dit-il ; veillez vos dames, et
soyez prts monter dans le canot des que je vous en donnerai le signal.
Avez-vous eu une nuit tranquille ` lui demanda Heyward ; quant
moi, je crois que le sommeil a triomph de ma vigilance.
84
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vll
Tout est encore aussi tranquille que lheure de minuit, rpondit
Oeil-de-laucon. Du silence, mais de la promptitude.
Le major fut sur ses jambes en un clin dil, et il leva sur-le-champ le
chale dont il avait couvert les deux surs. Ce mouvement veilla Cora
demi, et elle tendit la main comme pour repousser ce qui troublait son
repos, tandis quAlice murmurait dune voix douce Non, mon pere, nous
ntions pas abandonnes ; Duncan tait avec nous.
Oui, charmante innocente, dit voix basse le jeune homme trans-
port, Duncan est avec vous, et tant que la vie lui sera conserve, tant
que quelque danger vous menacera, il ne vous abandonnera jamais. Alice,
Cora, veillez-vous ! voici linstant de partir.
Un cri deroi pouss par la plus jeune des deux surs, et la vue de
laine, debout devant lui, image de lhorreur et de la consternation, furent
la seule rponse quil reut. ll nissait peine de parler, quand des cris
et des hurlements pouvantables retentirent dans les bois et refoulerent
tout son sang vers son cur. On aurait dit que tous les dmons de lenfer
staient empars de lair qui les entourait, et exhalaient leur fureur bar-
bare par les sons les plus sauvages ; on ne pouvait distinguer de quel cot
partaient ces cris, quoiquils parussent remplir le bois et quils arrivassent
sur la riviere, sur les rochers et jusque dans les cavernes.
Ce tumulte veilla David il leva sa grande taille dans toute sa hauteur
en se bouchant les oreilles des deux mains, et scria Qel tapage ! lenfer
sest-il ouvert pour que nous entendions de pareils sons `
Douze clairs brillerent en mme temps sur la rive oppose ; autant
dexplosions les suivirent de pres, et le pauvre La Gamme tomba priv
de tout sentiment sur la mme place o il venait de dormir si profond-
ment. Les deux Mohicans rpondirent hardiment par des cris semblables
aux nouveaux cris de triomphe que pousserent leurs ennemis en voyant
tomber David. Lchange de coups de fusil fut vif et rapide ; mais les com-
bauants, de chaque cot, taient trop habiles et trop prudents pour se
montrer dcouvert.
Le major, pensant que la fuite tait alors leur unique ressource, at-
tendait avec impatience que le bruit des rames lui annonat larrive du
canot pres de la plate-forme ; il voyait la riviere couler avec sa rapidit
ordinaire ; mais le canot ne se montrait pas. ll commenait souponner
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Vll
le chasseur de les avoir cruellement abandonns, quand une traine de lu-
miere partant du rocher situ derriere lui, et qui fut suivie dun hurlement
dagonie, lui apprit que le messager de mort parti du long fusil dOeil-de-
laucon avait frapp une victime. A ce premier chec, les assaillants se
retirerent sur-le-champ, et tout redevint aussi tranquille quavant ce tu-
multe inopin.
Le major prota du premier moment de calme pour porter linfortun
David dans la crevasse troite qui protgeait les deux surs, et une mi-
nute apres toute la petite troupe tait runie dans le mme endroit.
Le pauvre diable a sauv sa chevelure, dit le chasseur avec un grand
sang-froid, en passant la main sur la tte de David ; mais cest une preuve
quun homme peut naitre avec une langue trop longue et une cervelle trop
troite. Ntait-ce pas un acte de folie que de montrer six pieds de chair et
dos sur un rocher nu, des sauvages enrags ` Toute ma surprise, cest
quil sen soit tir la vie sauve.
Nest-il pas mort ` demanda Cora dune voix qui faisait contraste
avec la fermet quelle aectait ; pouvons-nous faire quelque chose pour
soulager ce malheureux `
Ne craignez rien, la vie ne lui manque pas encore ; il reviendra
bientot lui, et il en sera plus sage, jusqu ce que son heure arrive. lt
jetant sur David un regard oblique, tout en rechargeant son fusil avec
un sang-froid admirable Uncas, ajouta le chasseur, portez-le dans la ca-
verne, et tendez-le sur le sassafras. Plus il restera de temps en cet tat,
et mieux cela vaudra, car je doute quil puisse trouver sur ces rochers de
quoi meure labri ses grands membres, et les lroquois ne se paieront pas
de ses chants.
Vous croyez donc quils reviendront la charge ` demanda le major.
Croirais-je quun loup aam se contentera davoir mang une bou-
che ` lls ont perdu un homme, et cest leur coutume de se retirer quand
ils ne russissent pas surprendre leurs ennemis et quils font une perte ;
mais nous les verrons revenir avec de nouveaux expdients pour se rendre
maitres de nous, et faire un trophe de nos chevelures. Notre seule esp-
rance est de tenir bon sur ce rocher jusqu ce que Munro nous envoie du
secours ; et Dieu veuille que ce soit bientot, et que le chef du dtachement
connaisse bien les usages des lndiens !
8
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vll
lt tandis quil parlait ainsi, son front tait couvert dune sombre in-
quitude, mais qui se dissipa comme un lger nuage sous les rayons du
soleil.
Vous entendez ce que nous avons craindre, Cora, dit Heyward ;
mais vous savez aussi que nous avons tout auendre de lexprience de
votre pere et des inquitudes que lui causera votre absence. Venez donc
avec Alice dans ceue caverne, o du moins vous naurez rien redouter
des balles de nos farouches ennemis sils se prsentent, et o vous pourrez
donner notre infortun compagnon les soins que vous inspirera votre
compassion.
Les deux surs le suivirent dans la seconde des deux cavernes, o
David commenait donner quelques signes de vie, et, le recommandant
leurs soins, il t un mouvement pour les quiuer.
Duncan !. . . dit Cora dune voix tremblante linstant o il allait
sortir de la groue, et ce mot sut pour larrter. ll tourna la tte les
couleurs du teint de Cora avaient fait place une paleur mortelle ; ses
levres tremblaient, et elle le regardait dun air dintrt qui le t courir
elle sur-le-champ. . . Souvenez-vous, Duncan, continua-t-elle, combien
votre suret est ncessaire la notre ; noubliez pas le dpot sacr quun
pere vous a con ; songez que tout dpend de votre prudence et de votre
discrtion, et ne perdez jamais de vue, ajouta-t-elle, combien vous tes
cher tout ce qui porte le nom de Munro.
A ces dernieres paroles Cora retrouva tout le vermillon de son teint,
qui colora mme son front.
Si quelque chose pouvait ajouter lamour de la vie, ce serait une
si douce assurance, rpondit le major en laissant involontairement tom-
ber un regard sur Alice, qui gardait le silence. Notre hote vous dira que,
comme major du soixantieme rgiment, je dois contribuer la dfense de
la place ; mais notre tache sera facile ; il ne sagit que de tenir en respect
une troupe de sauvages pendant quelques heures.
Sans auendre de rponse, il sarracha au charme qui le retenait aupres
des deux surs, et alla rejoindre le chasseur et ses compagnons, quil
trouva dans le passage troit qui communiquait dune caverne lautre.
Je vous rpete, Uncas, disait le chasseur lorsque le major arriva, que
vous gaspillez votre poudre ; vous en meuez une charge trop forte, et le
8
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vll
recul du fusil empche la balle de suivre la direction prcise quon veut
lui donner. Peu de poudre, ce quil faut de plomb, et un long bras, avec
cela on manque rarement darracher un Mingo son hurlement de mort.
Du moins cest ce que lexprience ma appris. Allons, allons, chacun
son poste, car personne ne peut dire ni quand ni par quel cot un Maqua '
auaquera son ennemi. . .
Les deux lndiens se rendirent en silence au mme lieu o ils avaient
pass toute la nuit, quelque distance lun de lautre, dans des crevasses
de rochers qui commandaient les approches de la cataracte. Qelques pe-
tits pins rabougris avaient pris racine au centre de la petite ile, et y for-
maient une espece de buisson, et ce fut l que se placerent le chasseur et
Heyward. lls sy tablirent derriere un rempart de grosses pierres, aussi
bien que les circonstances le permeuaient. Derriere eux slevait un ro-
cher de forme ronde que leau du euve bauait en vain et qui la forait
se prcipiter en se bifurquant dans les abimes dont nous avons dj parl.
Comme le jour commenait paraitre, les deux rives nopposaient plus
lil une barriere de tnebres impntrables, et la vue pouvait percer
dans la fort jusqu une certaine distance.
lls resterent assez longtemps leur poste, sans que rien annonat que
les ennemis eussent dessein de revenir la charge, et le major commena
esprer que les sauvages, dcourags par le peu de succes de leur premiere
auaque, avaient renonc en faire une nouvelle. ll se hasarda faire part
son compagnon de ceue ide rassurante.
Vous ne connaissez pas la nature dun Maqua, lui rpondit Oeil-
de-laucon en secouant la tte, dun air incrdule, si vous vous imaginez
quil baura en retraite aussi facilement sans avoir seulement une de nos
chevelures. lls taient ce matin une quarantaine hurler, et ils savent
trop bien combien nous sommes pour renoncer si tot leur chasse. Chut !
regardez l-bas dans la riviere, pres de la premiere chute deau. Je veux
mourir si les coquins nont pas eu laudace dy passer la nage ; et comme
notre malheur le veut, ils ont t assez heureux pour se maintenir au
milieu de la riviere et viter les deux courants. Les voil qui vont arriver
1. ll faut observer quOeil-de-laucon donne dirents noms ses ennemis. Mingo et
Maqua sont des termes de mpris, et lroquois est un nomdonn par les lranais. Les lndiens
font rarement usage du mme nom lorsque direntes tribus parlent les unes des autres.
88
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vll
la pointe de lile ! Silence, ne vous montrez pas, ou vous aurez la tte
scalpe, sans plus de dlai quil nen faut pour faire tourner un couteau
tout autour.
Heyward souleva la tte avec prcaution, et vit ce qui lui parut avec
raison un miracle dadresse et de tmrit. Laction de leau avait la
longue us le rocher de maniere rendre la premiere chute moins vio-
lente et moins perpendiculaire quelle ne lest ordinairement dans les ca-
taractes. Qelques-uns de ces ennemis acharns avaient eu laudace de
sabandonner au courant, esprant ensuite pouvoir gagner la pointe de
lile, aux deux cots de laquelle taient les deux formidables chutes deau,
et assouvir leur vengeance en sacriant leurs victimes.
A linstant o le chasseur cessait de parler, quatre dentre eux mon-
trerent leur tte au-dessus de quelques troncs darbres que la riviere avait
entrains, et qui, stant arrts la pointe de lile, avaient peut-tre sug-
gr aux sauvages lide de leur prilleuse entreprise. Un cinquieme tait
un peu plus loin ; mais il navait pu rsister au courant il faisait de vains
eorts pour regagner la ligne de lile ; il tendait de temps en temps un
bras ses compagnons, comme pour leur demander du secours ; ses yeux
tincelants semblaient sortir de leur orbite ; enn la violence de leau lem-
porta ; il fut prcipit dans labime, un hurlement de dsespoir parut sortir
du fond du goure, et il y resta englouti.
Une impulsion de gnrosit naturelle t faire un mouvement Dun-
can, pour voir sil tait possible de secourir un homme qui prissait ; mais
il se sentit arrt par la main de son compagnon.
Qallez-vous faire ` lui demanda celui-ci dune voix basse mais
ferme ; voulez-vous auirer sur nous une mort invitable en apprenant
aux Mingos o nous sommes ` Cest une charge de poudre pargne, et
les munitions nous sont aussi prcieuses que lhaleine au daim poursuivi.
Meuez une nouvelle amorce vos pistolets, car lhumidit de lair, cause
par la cataracte, peut stre communique la poudre ; et apprtez-vous
un combat corps corps aussitot que jaurai tir mon coup.
Aces mots, il mit un doigt dans sa bouche et t entendre un siement
prolong, auquel on rpondit de lautre cot du rocher, o taient placs
les deux Mohicans. Ce son t encore paraitre les ttes des nageurs, qui
cherchaient distinguer do il partait mais elles disparurent au mme
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Vll
instant. ln ce moment, un lger bruit que le major entendit derriere lui
lui t tourner la tte, et il vit Uncas qui arrivait pres deux en rampant.
Oeil-de-laucon lui dit quelques mots en delaware, et le jeune homme prit
la place qui lui fut indique avec une admirable prudence et un sang-froid
imperturbable. Heyward prouvait toute lirritation de limpatience ; mais
le chasseur, en ce moment critique, crut encore pouvoir donner quelques
leons ses jeunes compagnons sur lusage des armes feu.
De toutes les armes, dit-il, le fusil long canon et bien tremp est la
plus dangereuse, quand elle se trouve en bonnes mains, quoiquelle exige
un bras vigoureux, un coup dil juste et une charge bien mesure pour
rendre tous les services quon en auend. Les armuriers ne rchissent
pas assez sur leur mtier en fabriquant leurs fusils de chasse, et les joujoux
quon appelle pistolets dar. . .
ll fut interrompu par Uncas, qui t entendre demi-voix lexclamation
ordinaire de sa nation Hugh ! hugh !
Je les vois, je les vois bien, dit Oeil-de-laucon ; ils se prparent
monter sur lile, sans quoi ils ne montreraient pas leur poitrine rouge
hors de leau. lh bien ! quils viennent, ajouta-t-il en examinant de nou-
veau son amorce et sa pierre fusil ; le premier qui avancera rencontrera
surement la mort, quand ce serait Montcalm lui-mme.
ln ce moment les quatre sauvages mirent le pied sur lile, au milieu
des hurlements pouvantables qui partirent en mme temps des bois voi-
sins. Heyward mourait denvie de courir leur rencontre, mais il modra
son impatience inquiete en voyant le calme inbranlable de ses compa-
gnons. Qand les sauvages se mirent gravir les rochers quils avaient
russi gagner, et quen poussant des cris froces ils commencerent
avancer vers lintrieur de lile, le fusil du chasseur se leva lentement du
milieu des pins, le coup partit, et llndien qui marchait le premier, faisant
un bond comme un daim bless, fut prcipit du haut des rochers.
Maintenant, Uncas, dit le chasseur, les yeux tincelants dardeur,
et tirant son grand couteau, auaquez celui de ces coquins qui est le plus
loign, et nous aurons soin des deux autres.
Uncas slana pour obir, et chacun navait quun ennemi com-
baure. Heyward avait donn au chasseur un de ses pistolets ; ils rent feu
tous deux des quils furent porte, mais sans plus de succes lun que
90
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vll
lautre.
Je le savais, je vous le disais, scria le chasseur en jetant avec ddain
par-dessus les rochers linstrument quil mprisait. Arrivez, chiens de
lenfer, arrivez ! Vous trouverez un homme dont le sang nest pas crois.
A peine avait-il prononc ces mots, quil se trouva en face dun sau-
vage dune taille gigantesque, et dont les traits annonaient la frocit
Duncan, au mme instant, se trouvait auaqu par le second. Le chasseur
et son adversaire se saisirent avec une adresse gale par celui de leurs
bras qui tait arm du couteau meurtrier. Pendant une minute, ils se me-
surerent des yeux, chacun deux faisant des eorts inous pour dgager
son bras sans lacher celui de son adversaire. lnn les muscles robustes et
endurcis du blanc lemporterent sur les membres moins exercs de son an-
tagoniste. Le bras de celui-ci cda aux eorts redoubls dOeil-de-laucon,
qui, recouvrant enn lusage de sa main droite, plongea larme acre
dans le cur de son adversaire, qui tomba sans vie ses pieds.
Pendant ce temps, Heyward avait soutenir une luue encore plus dan-
gereuse. Des sa premiere auaque, son pe avait t brise par un coup
du redoutable couteau de son ennemi, et comme il navait aucune autre
arme dfensive, il ne pouvait plus compter que sur sa vigueur et sur la
rsolution du dsespoir. Mais il avait aaire un antagoniste qui ne man-
quait ni de vigueur ni de courage. Heureusement il russit le dsarmer,
son couteau tomba sur le rocher, et de ce moment il ne fut plus question
que de savoir lequel des deux parviendrait en prcipiter lautre. Chaque
eort quils faisaient les approchait du bord de labime, et Duncan vit
que linstant tait arriv o il fallait dployer toutes ses forces pour sortir
vainqueur de ce combat. Mais le sauvage tait galement redoutable, et
tous deux ntaient plus qu deux pas du prcipice au bas duquel tait le
goure o les eaux de la riviere sengloutissaient. Heyward avait la gorge
serre par la main de son adversaire ; il voyait sur ses levres un sourire
froce qui semblait annoncer quil consentait prir sil pouvait entrai-
ner son ennemi dans sa ruine ; il sentait que son corps cdait peu peu
une force suprieure de muscles, et il prouvait langoisse dun pareil
moment dans toute son horreur. ln cet instant dextrme danger, il vit
paraitre entre le sauvage et lui un bras rouge et la lame brillante dun
couteau llndien lacha prise tout coup des ots de sang jaillissaient
91
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vll
de sa main, qui venait dtre coupe, et tandis que le bras sauveur dUn-
cas tirait Heyward en arriere, son pied prcipita dans labime le farouche
ennemi, dont les regards taient encore menaants.
ln retraite ! en retraite ! cria le chasseur, qui venait alors de triom-
pher de son adversaire ; en retraite ! votre vie en dpend. ll ne faut pas
croire que ce soit une aaire termine.
Le jeune Mohican poussa un grand cri de triomphe, suivant lusage
de sa nation, et les trois vainqueurs, descendant du rocher, retournerent
au poste quils occupaient avant le combat.
n
92
CHAPITRE VIII
Vengeurs de leur patrie, ils auendent encore.
L
~ vvnic1ioN r venait de faire le chasseur ntait pas sans mo-
tif. Pendant le combat que nous venons de dcrire, nulle voix
humaine ne stait mle au bruit de la cataracte ; on aurait dit
que lintrt quil inspirait imposait silence aux sauvages assembls sur
la rive oppose, et les tenait en suspens, tandis que les changements ra-
pides qui survenaient dans la position des combauants leur interdisaient
un feu qui aurait pu tre fatal un ami aussi bien qu un ennemi. Mais
des que la victoire se fut dclare, des hurlements de rage, de vengeance
et de frocit sleverent sur toute la lisiere de la fort ; ils remplirent les
airs, et les coups de fusil se succderent avec rapidit, comme si ces bar-
bares eussent voulu venger sur les rochers et les arbres la mort de leurs
compagnons.
93
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vlll
Chingachgook tait rest son poste pendant tout le combat, avec
une rsolution inbranlable, et, y tant couvert, il rendait aux sauvages
un feu qui ne leur faisait pas plus de mal quil nen recevait. Lorsque
le cri de triomphe dUncas tait arriv ses oreilles, le pere satisfait en
avait tmoign sa joie par un cri semblable, apres quoi on ne saperut
plus quil tait son poste que par les coups de fusil quil continuait
tirer. Plusieurs minutes se passerent ainsi avec la vitesse de la pense,
les assaillants ne discontinuant pas leur feu, tantot par voles, par coups
dtachs. Les rochers, les arbres, les arbrisseaux portaient les marques
des balles autour des assigs ; mais ils taient tellement labri dans la
retraite quils avaient choisie, que David tait le seul parmi eux qui eut
t bless.
Qils brulent leur poudre, dit le chasseur avec le plus grand sang-
froid, tandis que les balles siaient sur sa tte et sur celle de ses com-
pagnons ; quand ils auront ni, nous aurons du plomb ramasser, et je
crois que les bandits se lasseront du jeu avant que ces vieilles pierres leur
demandent quartier. Uncas, je vous rpete que vous meuez une charge
de poudre trop forte ; jamais fusil qui repousse ne lance une balle au but.
Je vous avais dit de viser ce mcrant au-dessous de la ligne blanche de
son front, et votre balle a pass deux pouces au-dessus. Les Mingos ont
la vie dure ; et lhumanit nous ordonne dcraser un serpent le plus vite
possible.
ll avait parl ainsi en anglais, et un lger sourire du jeune Mohican
prouva quil entendait ce langage, et quil avait bien compris ce quOeil-
de-laucon venait de dire. Cependant il ny rpondit pas, et ne chercha
pas se justier.
Je ne puis vous permeure daccuser Uncas de manquer de jugement
ni dadresse, dit le major. ll vient de me sauver la vie avec autant de sang-
froid que de courage, et il sest fait un ami qui naura jamais besoin quon
lui rappelle ce service.
Uncas se souleva demi pour tendre la main Heyward. Pendant
ce tmoignage daection, une telle intelligence brillait dans les regards
du jeune sauvage, que sa nation et sa couleur disparurent aux yeux de
Duncan.
Oeil-de-laucon regardait avec une indirence qui ntait pourtant
94
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vlll
pas de linsensibilit la marque damiti que se donnaient ces deux jeunes
gens. La vie, dit-il dun ton calme, est une obligation que des amis se
doivent souvent lun lautre dans le dsert. Jose dire que moi-mme jai
rendu quelques services de ce genre Uncas, et je me souviens fort bien
quil sest plac cinq fois entre la mort et moi, trois fois en combauant les
Mingos, une autre en traversant lHorican, et la derniere quand. . .
Voici un coup qui tait mieux ajust que les autres, scria le major
en faisant un mouvement involontaire, pendant quune balle rebondissait
sur le rocher quelle venait de frapper cot de lui.
Le chasseur ramassa la balle, et layant examine avec soin, il dit en
secouant la tte Cela est bien trange ! une balle ne saplatit pas en
tombant. Tire-t-on sur nous du haut des nuages `
Le fusil dUncas tait dj point vers le ciel, et Oeil-de-laucon, en en
suivant la direction, trouva sur-le-champ lexplication de ce mystere. Un
grand chne slevait sur la rive droite du euve prcisment en face de
lendroit o ils se trouvaient. Un sauvage avait mont sur ses branches,
et de l il dominait sur ce que les trois allis avaient regard comme un
fort inaccessible aux balles. Cet ennemi, cach par le tronc de larbre, se
montrait en partie, comme pour voir leet quavait produit son premier
feu.
Ces dmons escaladeront le ciel pour tomber sur nous, dit le chas-
seur ; ne tirez pas encore, Uncas ; auendez que je sois prt, et nous ferons
feu des deux cots en mme temps.
Uncas obit. Oeil-de-laucon donna le signal ; les deux coups partirent
ensemble ; les feuilles et lcorce du chne jaillirent en lair et furent em-
portes par le vent ; mais llndien, protg par le tronc, ne fut pas aueint,
et se montrant alors avec un sourire froce, il tira un second coup dont la
balle pera le bonnet du chasseur. Des hurlements sauvages partirent en-
core de la fort, et une grle de plomb recommena sier sur la tte des
assigs, comme si leurs ennemis avaient voulu les empcher de quiuer
un lieu o ils espraient quils tomberaient enn sous les coups du guer-
rier entreprenant qui avait tabli son poste au haut du chne.
ll faut meure ordre cela, dit le chasseur en regardant autour de lui
avec un air dinquitude. Uncas, appelez votre pere, nous avons besoin de
toutes nos armes pour faire tomber ceue chenille de cet arbre.
9
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vlll
Le signal fut donn sur-le-champ, et avant quOeil-de-laucon eut re-
charg son fusil, Chingachgook tait arriv. Qand son ls lui eut fait
remarquer la situation de leur dangereux ennemi, lexclamation hugh !
schappa de ses levres, apres quoi il ne montra aucun symptome, ni de
surprise, ni de crainte. Le chasseur et les deux Mohicans causerent un
instant en langue delaware, apres quoi ils se sparerent pour excuter le
plan quils avaient concert, le pere et le ls se plaant ensemble sur la
gauche, et Oeil-de-laucon sur la droite.
Depuis le moment quil avait t dcouvert, le guerrier post sur le
chne avait continu son feu sans autre interruption que le temps nces-
saire pour recharger son fusil. La vigilance de ses ennemis lempchait
de bien ajuster, car des quil laissait dcouvert une partie de son corps,
elle devenait le but des coups des Mohicans ou du chasseur. Cependant
ses balles arrivaient bien pres de leur destination ; Heyward, que son uni-
forme meuait plus en vidence, eut ses habits percs de plusieurs balles ;
un dernier coup lui eeura le bras, et en t couler quelques gouues de
sang.
lnhardi par ce succes, le sauvage t un mouvement pour ajuster le
major avec plus de prcision, et ce mouvement mit dcouvert sa jambe
et sa cuisse droite. Les yeux vifs et vigilants des deux Mohicans sen aper-
urent ; leurs deux coups partirent linstant mme, et ne produisirent
quune explosion. Pour ceue fois lun des deux coups, peut-tre tous les
deux, avait port. Le sauvage voulut retirer lui sa cuisse blesse, et lef-
fort quil dut faire dcouvrit lautre cot de son corps. Prompt comme
lclair, le chasseur t feu son tour, et au mme instant on vit le fusil
du Huron lui chapper des mains, lui-mme tomber en avant, ses deux
cuisses blesses ne pouvant plus le soutenir ; mais dans sa chute il sac-
crocha des deux mains une branche, qui plia sous son poids sans se
rompre, et il resta suspendu entre le ciel et le goure, sur le bord duquel
croissait le chne.
Par piti, envoyez-lui une autre balle, scria Heyward en dtour-
nant les yeux de ce spectacle horrible.
Pas un caillou ! rpondit Oeil-de-laucon ; sa mort est certaine, nous
navons pas de poudre bruler inutilement ; car les combats des lndiens
durent quelquefois des jours entiers. ll sagit de leurs chevelures ou des
9
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vlll
notres, et Dieu qui nous a crs, a mis dans notre cur lamour de la vie.
ll ny avait rien rpondre un raisonnement politique de ceue na-
ture. ln ce moment les hurlements des sauvages cesserent de se faire en-
tendre ; ils interrompirent leur feu, et des deux cots tous les yeux taient
xs sur le malheureux qui se trouvait dans une situation si dsespre.
Son corps cdait limpulsion du vent, et quoiquil ne lui chappat ni
plainte ni gmissement, on voyait sur sa physionomie, malgr lloigne-
ment, langoisse dun dsespoir qui semblait encore braver et menacer ses
ennemis.
Trois fois Oeil-de-laucon leva son fusil, par un mouvement de piti,
pour abrger ses sourances, trois fois la prudence lui en t appuyer la
crosse par terre. lnn une main du Huron puis tomba sans mouvement
son cot, et les eorts inutiles quil t pour la relever et saisir de nouveau
la branche laquelle lautre lauachait encore donnait ce spectacle un
nouveau degr dhorreur. Le chasseur ne put y rsister plus longtemps ;
son coup partit, la tte du sauvage se pencha sur sa poitrine, ses membres
frissonnerent, sa seconde main cessa de serrer la branche qui le soutenait,
et tombant dans le goure ouvert sous ses pieds, il disparut pour toujours.
Les Mohicans ne pousserent pas le cri de triomphe ; ils se regardaient
lun lautre comme saisis dhorreur. Un seul hurlement se t entendre du
cot de la fort, et un profond silence y succda. Oeil-de-laucon semblait
uniquement occup de ce quil venait de faire, et il se reprochait mme
tout haut davoir cd un moment de faiblesse.
Jai agi en enfant, dit-il ; ctait ma derniere charge de poudre et
ma derniere balle ; quimportait quil tombat dans labime mort ou vif ` il
fallait quil nit par y tomber. Uncas, courez au canot, et rapportez-en la
grande corne ; cest tout ce quil nous reste de poudre, et nous en aurons
besoin jusquau dernier grain, ou je ne connais pas les Mingos.
Le jeune Mohican partit sur-le-champ, laissant le chasseur fouiller
dans toutes ses poches, et secouer sa corne vide avec un air de mcon-
tentement. Cet examen peu satisfaisant ne dura pourtant pas longtemps,
car il en fut distrait par un cri perant que poussa Uncas, et qui fut mme
pour loreille peu exprimente de Duncan le signal de quelque nouveau
malheur inauendu. Tourment dinquitude pour le dpot prcieux quil
avait laiss dans la caverne, il se leva sur-le-champ, sans songer au danger
9
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vlll
auquel il sexposait en se montrant dcouvert. Un mme mouvement de
surprise et deroi t que ses deux compagnons limiterent, et tous trois
coururent avec rapidit vers le dl qui sparait les deux groues, tandis
que leurs ennemis leur tiraient quelques coups de fusil dont aucun ne les
aueignit. Le cri dUncas avait fait sortir de la caverne les deux surs et
mme David, dont la blessure ntait pas srieuse. Toute la petite troupe
se trouva donc runie, et il ne fallut quun coup dil jet sur le euve
pour apprendre ce qui avait occasionn le cri du jeune chef.
A peu de distance du rocher, on voyait le canot voguer de maniere
prouver que le cours en tait dirig par quelque agent cach. Des que
le chasseur laperut, il appuya son fusil contre son paule, comme par
instinct, appuya sur la dtente, mais la pierre ne produisit quune tincelle
inutile.
ll est trop tard ! scria-t-il avec un air de dpit et de dsespoir ; il
est trop tard ! le brigand a gagn le courant ; et quand nous aurions de la
poudre, peine pourrions-nous lui envoyer une balle plus vite quil ne
vogue maintenant.
Comme il nissait de parler, le Huron, courb dans le canot, se voyant
hors de porte, se montra dcouvert, leva les mains en lair pour se faire
remarquer par ses compagnons, et poussa un cri de triomphe, auquel des
hurlements de joie rpondirent, comme si une bande de dmons se fut
rjouie de la chute dune ame chrtienne.
Vous avez raison de vous rjouir, enfants de lenfer, dit Oeil-de-
laucon en sasseyant sur une pointe de rocher, et en repoussant du pied
son arme inutile. Voil les trois meilleurs fusils qui se trouvent dans ces
bois, qui ne valent pas mieux quune branche de bois vermoulu, ou les
cornes jetes par les daims lanne derniere.
lt quallons-nous faire maintenant ` demanda Heyward, ne voulant
pas cder au dcouragement, et dsirant connaitre quelles ressources il
leur restait ; quallons-nous devenir `
Le chasseur ne lui rpondit quen tournant une main autour de sa
chevelure dune maniere si expressive, quil ne fallait pas de paroles pour
expliquer ce quil voulait dire.
Nous ne sommes pas encore rduits ceue extrmit, reprit le ma-
jor ; nous pouvons nous dfendre dans les cavernes, nous opposer leur
98
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vlll
dbarquement.
Avec quoi ` demanda Oeil-de-laucon dun ton calme avec les
eches dUncas ` avec des larmes de femmes ` Non, non ; le temps de la
rsistance est pass. Vous tes jeune, vous tes riche, vous avez des amis ;
avec tout cela, je sens quil est dur de mourir. Mais, ajouta-t-il en jetant
un coup dil sur les deux Mohicans, souvenons-nous que notre sang est
pur, et prouvons ces habitants de la fort que le blanc peut sourir et
mourir avec autant de fermet que lhomme rouge, quand son heure est
arrive.
Heyward, ayant jet un coup dil rapide dans la direction quavaient
prise les yeux du chasseur, vit la conrmation de toutes ses craintes dans
la conduite des deux lndiens. Chingachgook, assis dans une auitude de
dignit sur un autre fragment de rocher, avait dj ot de sa ceinture son
couteau et son tomahawk, dpouill sa tte de sa plume daigle, et il pas-
sait la main sur sa toue de cheveux, comme pour la prparer lopra-
tion quil sauendait subir incessamment. Sa physionomie tait calme,
quoique pensive, et ses yeux noirs et brillants, perdant lardeur qui les
avait anims pendant le combat, prenaient une expression plus analogue
la situation dans laquelle il se trouvait.
Notre position nest pas encore dsespre, dit le major ; il peut
nous arriver du secours chaque instant. Je ne vois pas dennemis dans
les environs ; ils se sont retirs ; ils ont renonc un combat dans lequel
ils ont reconnu quils ont beaucoup plus perdre qu gagner.
ll est possible quil se passe une heure, deux heures, rpondit Oeil-
de-laucon, avant que les maudits Serpents arrivent, comme il est possible
quils soient dj porte de nous entendre ; mais ils arriveront, et de
maniere ne nous laisser aucune esprance. Chingachgook, mon frere,
ajouta-t-il en se servant alors de la langue des Delawares, nous venons
de combaure ensemble pour la derniere fois, et les Maquas pousseront le
cri de triomphe en donnant la mort au sage Mohican et au Visage-Pale
dont ils redoutaient la vue la nuit comme le jour.
Qe les femmes des Mingos pleurent leur mort ! dit Chingachgook
avec sa dignit ordinaire et avec une fermet inbranlable ; le Grand-
Serpent des Mohicans sest introduit dans les wigwams, et il a empoi-
sonn leur triomphe par les cris des enfants dont les peres ny rentreront
99
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vlll
jamais. Onze guerriers ont t tendus sur la terre, loin des tombeaux de
leurs peres, depuis la derniere fonte des neiges, et personne ne dira o lon
peut les trouver, tant que la langue de Chingachgook gardera le silence.
Qils tirent leur couteau le mieux al, quils levent leur tomahawk le
plus lourd, car leur plus dangereux ennemi est entre leurs mains. Uncas,
mon ls, derniere branche dun noble tronc, appelle-les laches, dis-leur de
se hater, ou leurs curs samolliront, et ils ne seront plus que des femmes.
lls sont la pche de leurs morts, rpondit la voix douce et grave
du jeune lndien ; les Hurons ouent dans la riviere avec les anguilles ; ils
tombent des chnes comme le fruit mur, et les Delawares en rient.
Oui, oui, dit le chasseur, qui avait cout les discours caractris-
tiques des deux lndiens ; ils schauent le sang, et ils exciteront les Ma-
quas les expdier promptement mais quant moi dont le sang est sans
mlange, je saurai mourir comme doit mourir un blanc, sans paroles in-
sultantes dans la bouche, et sans amertume dans le cur.
lt pourquoi mourir ` dit en savanant vers lui Cora, que la terreur
avait retenue jusqualors appuye sur le rocher ; le chemin vous est ouvert
en ce moment ; vous tes sans doute en tat de traverser ceue riviere
la nage ; fuyez dans les bois que vos ennemis viennent de quiuer, et
invoquez le secours du ciel. Allez, braves gens ; vous navez dj couru
que trop de risques pour nous ; ne vous auachez pas plus longtemps
notre malheureuse fortune.
Vous ne connaissez guere les lroquois, si vous croyez quils ne sur-
veillent pas tous les sentiers qui conduisent dans les bois, rpondit Oeil-
de-laucon, qui ajouta avec simplicit ll est bien vrai quen nous laissant
seulement emporter par le courant nous serions bientot hors de la porte
de leurs balles et mme du son de leurs voix.
Pourquoi donc tardez-vous ` scria Cora ; jetez-vous dans la ri-
viere ; naugmentez pas le nombre des victimes dun ennemi sans piti.
Non, dit le chasseur en tournant ses regards autour de lui avec un
air de ert ; il vaut mieux mourir en paix avec soi-mme que de vivre
avec une mauvaise conscience. Qe pourrions-nous rpondre Munro,
quand il nous demanderait o nous avons laiss ses enfants et pourquoi
nous les avons quius `
Allez le trouver, et dites-lui de nous envoyer de prompts secours,
100
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vlll
scria Cora avec un gnreux enthousiasme ; dites-lui que les Hurons
nous entrainent dans les dserts du cot du nord, mais quavec de la vi-
gilance et de la clrit il peut encore nous sauver. lt sil arrivait que le
secours vint trop tard, ajouta-t-elle dune voix plus mue, mais qui reprit
bientot sa fermet, portez-lui les derniers adieux, les assurances de ten-
dresse, les bndictions et les prieres de ses deux lles ; dites-lui de ne
pas pleurer leur n prmature, et dauendre avec une humble conance
linstant o le ciel lui permeura de les rejoindre.
Les traits endurcis du chasseur parurent agits dune maniere peu or-
dinaire. ll avait cout avec grande auention ; et quand Cora eut ni de
parler, il sappuya le menton sur une main et garda le silence en homme
qui rchissait sur la proposition quil venait dentendre.
ll y a de la raison dans cela, dit-il enn, et lon ne peut nier que ce ne
soit lesprit du christianisme ; mais ce qui peut tre bien pour un homme
rouge peut tre mal pour un blanc qui na pas une gouue de sang ml
allguer pour excuse. Chingachgook, Uncas, avez-vous entendu ce que
vient de dire la femme blanche aux yeux noirs `
ll leur parla quelques instants en delaware, et ses discours, quoique
prononcs dun ton calme et tranquille, semblaient avoir quelque chose de
dcid. Chingachgook lcouta avec sa gravit accoutume, parut sentir
limportance de ce quil disait et y rchir profondment. Apres avoir
hsit un moment, il t de la tte et de la main un geste dapprobation,
et pronona en anglais le mot Bon ! avec lemphase ordinaire sa
nation. Replaant alors dans sa ceinture son tomahawk et son couteau, il
se rendit en silence sur le bord du rocher, du cot oppos la rive que les
ennemis avaient occupe, sy arrta un instant, montra les bois qui taient
de lautre cot, dit quelques mots en sa langue, comme pour indiquer le
chemin quil devait suivre, se jeta dans la riviere, gagna le courant rapide,
et disparut en peu dinstants aux yeux des spectateurs.
Le chasseur dira un moment son dpart pour adresser quelques
mots la gnreuse Cora, qui semblait respirer plus librement en voyant
le succes de ses remontrances.
La sagesse est quelquefois accorde aux jeunes gens comme aux
vieillards, lui dit-il, et ce que vous avez dit est sage, pour ne rien dire de
plus. Si lon vous entraine dans les bois, cest--dire ceux de vous quon
101
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vlll
pourra pargner pour linstant, cassez autant de branches que vous le
pourrez sur votre passage, et appuyez le pied en marchant an den im-
primer les traces sur la terre si lil dun homme peut les apercevoir,
comptez sur un ami qui vous suivra jusquau bout du monde avant de
vous abandonner.
ll prit la main de Cora, la serra avec aection, releva son fusil quil
regarda un instant dun air douloureux, et layant cach avec soin sous
les broussailles, il savana vers le bord de leau, au mme endroit que
Chingachgook avait choisi. ll resta un moment, comme encore incertain
de ce quil devait faire, et, regardant autour de lui avec un air de dpit, il
scria Sil mtait rest une corne de poudre, jamais je naurais subi
une telle honte ! A ces mots, se prcipitant dans la riviere, il disparut en
peu dinstants, comme lavait fait le Mohican.
Tous les yeux se tournerent alors vers Uncas, qui restait appuy contre
le rocher avec un sang-froid imperturbable. Apres un court silence, Cora
lui montra la riviere, et lui dit
Vous voyez que vos amis nont pas t aperus ; ils sont probable-
ment maintenant en suret ; pourquoi tardez-vous les suivre `
Uncas veut rester ici, rpondit le jeune lndien en mauvais anglais,
du ton le plus calme.
Pour augmenter lhorreur de notre captivit et diminuer les chances
de notre dlivrance ! scria Cora, baissant les yeux sous les regards ar-
dents du jeune lndien. Partez, gnreux jeune homme, continua-t-elle,
peut-tre avec un sentiment secret de lascendant quelle avait sur lui ;
partez, et soyez le plus condentiel de mes messagers. Allez trouver mon
pere, et dites-lui que nous lui demandons de vous coner les moyens de
nous remeure en libert. Partez, sur-le-champ, je vous en prie, je vous en
conjure !
Lair calme et tranquille dUncas se changea en une expression sombre
et mlancolique ; mais il nhsita plus. ll slana en trois bonds jusquau
bord du rocher, et se prcipita dans la riviere, o ceux qui le suivaient des
yeux le perdirent de vue. Linstant dapres ils virent sa tte reparaitre au
milieu du courant rapide, et il disparut presque aussitot dans lloigne-
ment.
Ces trois preuves qui paraissaient avoir russi navaient occup que
102
Le Dernier des Mohicans Chapitre Vlll
quelques minutes dun temps qui tait alors si prcieux. Des quUncas ne
fut plus visible, Cora se tourna vers le major, et lui dit dune voix presque
tremblante
Jai entendu vanter votre habilet nager, Duncan ; ne perdez donc
pas de temps, et suivez le bon exemple que viennent de vous donner ces
tres gnreux et deles.
lst-ce l ce que Cora Munro auend de celui qui sest charg de la
protger ` demanda Heyward en souriant avec amertume.
Ce nest pas le moment de soccuper de subtilits et de faire valoir
des sophismes, scria-t-elle avec vhmence ; nous devons maintenant
ne considrer que notre devoir. Vous ne pouvez nous rendre aucun service
dans la situation o nous nous trouvons, et vous devez chercher sauver
une vie prcieuse pour dautres amis.
ll ne lui rpondit rien ; mais il jeta un regard douloureux sur Alice, qui
sappuyait sur son bras, presque incapable de se soutenir.
Rchissez, apres tout, continua Cora apres un court intervalle
pendant lequel elle parut luuer contre des apprhensions plus vives
quelle ne voulait le laisser paraitre, que la mort est le pire qui puisse
nous arriver ; et cest un tribut que toute crature doit payer au moment
o il plait au Crateur de lexiger.
Heyward rpondit dune voix sombre et dun air mcontent de son
importunit Cora, il est des maux pires que la mort mme, et que la
prsence dun homme prt mourir pour vous peut dtourner.
Cora ne rpliqua rien, et, se couvrant le visage de son schall, elle prit
le bras dAlice et rentra avec elle dans la seconde caverne.
n
103
CHAPITRE IX
Livre-toi la joie en toute scurit ; dissipe, ma bien-aime,
par des sourires, les sombres images qui pesent sur ton front
naturellement si pur.
La Mort dAgrippine.
L
r siirNcr soUn~iN et presque magique qui succdait au tumulte
du combat, et que troublait seulement la voix de la cataracte, eut
un tel eet sur limagination dHeyward, quil croyait presque
sortir dun rve ; et quoique tout ce quil avait vu, tout ce quil avait fait,
tous les vnements qui venaient de se passer fussent profondment gra-
vs dans sa mmoire, il avait quelque peine se persuader que ce fut
une ralit. lgnorant encore le destin de ceux qui avaient con leur su-
ret la rapidit du courant, il couta dabord avec grande auention si
quelque signal, quelque cri de joie ou de dtresse annoncerait la russite
ou la n dsastreuse de leur hasardeuse entreprise. Mais ce fut en vain
104
Le Dernier des Mohicans Chapitre lX
quil couta ; toute trace de ses compagnons avait disparu avec Uncas, et
il fallait quil restat dans lincertitude sur leur destine.
Dans un moment de doute si pnible, Duncan nhsita pas savan-
cer sur les bords du rocher, sans prendre pour sa suret aucune des pr-
cautions qui lui avaient t si souvent recommandes pendant le com-
bat ; mais il ne put dcouvrir aucun indice qui lui annonat, soit que ses
amis fussent en suret, soit que des ennemis approchassent ou fussent ca-
chs dans les environs. La fort qui bordait la riviere semblait de nouveau
abandonne par tout ce qui jouissait du don de la vie. Les hurlements dont
elle avait retenti taient remplacs par le seul bruit de la chute deau ; un
oiseau de proie, perch sur les branches dessches dun pin mort situ
quelque distance, et qui avait t spectateur immobile du combat, prit
son essor en ce moment, et dcrivit de grands cercles dans les airs pour
y chercher une proie ; tandis quun geai, dont la voix criarde avait t
couverte par les clameurs des sauvages, t entendre son cri discordant,
comme pour se fliciter dtre laiss en possession de ses domaines d-
serts. Ces divers traits caractristiques de la solitude rent pntrer dans
le cur dHeyward un rayon desprance ; il se sentit en tat de faire de
nouveaux eorts, et reprit quelque conance en lui-mme.
On ne voit pas les Hurons, dit-il en se rapprochant de David qui
tait assis sur une grosse pierre, le dos appuy contre le rocher, et dont
lesprit ntait pas encore bien remis du choc que sa tte avait reu en
tombant, chute qui avait contribu lui faire perdre connaissance plus
que la balle qui lavait aueint ; retirons-nous dans la caverne, et laissons
le soin du reste la Providence.
Je me souviens, dit le maitre en psalmodie, davoir uni ma voix
celle de deux aimables dames pour rendre au ciel des actions de graces, et
depuis ce temps le jugement du ciel ma chati de mes pchs. Je me suis
assoupi dun sommeil qui ntait pas un sommeil, et mes oreilles ont t
dchires par des sons discordants, comme si la plnitude des temps fut
arrive, et que la nature eut oubli son harmonie.
Pauvre diable ! dit Heyward, il sen est fallu de bien peu que la pl-
nitude des temps ne fut arrive pour toi. Mais allons suivez-moi ; je vais
vous conduire dans un lieu o vous nentendrez dautres sons que ceux
de votre psalmodie.
10
Le Dernier des Mohicans Chapitre lX
ll y a de la mlodie dans le bruit dune cataracte, dit David en se
pressant le front de la main, et les sons dune chute deau nont rien de
dsagrable loreille. Mais lair nest-il pas encore rempli de cris hor-
ribles et confus, comme si les esprits de tous les damns. . .
Non, non, dit Heyward en linterrompant, les hurlements des d-
mons ont cess, et jespere que ceux qui les poussaient se sont retirs ;
tout est tranquille et silencieux, except leau du euve ; entrez donc dans
la caverne, et vous y pourrez faire naitre ces sons que vous aimez tant
entendre.
David sourit mlancoliquement, et cependant un clair de satisfac-
tion brilla dans ses yeux lorsquil entendit ceue allusion sa profession
chrie. ll nhsita donc point se laisser conduire dans un endroit qui lui
promeuait de pouvoir se livrer son gout, et appuy sur le bras du major
il entra dans la caverne.
Le premier soin dHeyward, des quils y furent entrs, fut den bou-
cher lentre par un amas de branches de sassafras qui en drobait la vue
lextrieur ; et derriere ce faible rempart, il tendit les couvertures des
lndiens, pour la rendre encore plus obscure, tandis quun faible jour p-
ntrait dans la groue par la seconde issue qui tait fort troite, et qui,
comme nous lavons dj dit, donnait sur un bras de la riviere qui allait
se runir lautre un peu plus bas.
Je naime pas, dit-il tout en achevant ses fortications, ce principe
qui apprend aux lndiens cder sans rsistance dans les cas qui leur pa-
raissent dsesprs. Notre maxime qui dit que lesprance dure autant
que la vie, est plus consolante et convient mieux au caractere dun sol-
dat. Qant vous, Cora, je nai pas besoin de vous adresser des paroles
dencouragement ; votre fermet, votre raison, vous apprennent tout ce
qui peut convenir votre sexe ; mais ne pouvons-nous trouver quelque
moyen pour scher les larmes de ceue jeune sur tremblante qui pleure
sur votre sein `
Je suis plus calme, Duncan, dit Alice en se drobant aux bras de sa
sur, et en tachant de montrer quelque tranquillit travers ses larmes ;
je suis beaucoup plus calme prsent. Nous devons tre en suret dans
ce lieu solitaire ; nous ny avons rien craindre ; qui pourrait nous y d-
couvrir ` Meuons notre espoir en ces hommes gnreux qui se sont dj
10
Le Dernier des Mohicans Chapitre lX
exposs tant de prils pour nous servir.
Notre chere Alice parle maintenant en lle de Munro, dit Heyward
en savanant pour lui serrer la main ; avec deux pareils exemples de cou-
rage sous les yeux, quel homme ne rougirait de ne pas se montrer un
hros !
ll sassit alors au milieu de la caverne, et serra fortement dans sa main
le pistolet qui lui restait, tandis que le froncement de ses sourcils annon-
ait la rsolution dsespre dont il tait arm. Si les Hurons viennent,
ils ne pntreront pas encore en ce lieu aussi facilement quils le pensent,
murmura-t-il demi-voix ; et appuyant la tte contre le rocher, il sembla
auendre les vnements avec patience et rsignation, les yeux toujours
xs sur la seule issue qui restat ouverte, et qui tait dfendue par la ri-
viere.
Un long et profond silence succda aux derniers mots quavait pro-
noncs le major. Lair frais du matin avait pntr dans la groue, et sa
douce inuence avait produit un heureux eet sur lesprit de ceux qui
sy trouvaient. Chaque minute qui scoulait sans amener avec elle de
nouveaux dangers, ranimait dans leur cur ltincelle desprance qui
commenait y renaitre, quoique aucun deux nosat communiquer aux
autres un espoir que le moment dapres pouvait dtruire.
David seul semblait tranger ces motions. Un rayon de lumiere
partant de ltroite sortie de la caverne tombait sur lui, et le montrait oc-
cup feuilleter son petit livre, comme sil eut cherch un cantique plus
convenable sa situation quaucun de ceux qui avaient frapp ses yeux
jusqualors. ll agissait probablement ainsi dapres un souvenir confus de
ce que lui avait dit le major en lamenant dans la caverne. lnn ses soins
diligents obtinrent leur rcompense. Sans apologie, sans explication, il
scria tout coup haute voix Lile de Wight ! ' Prenant son instru-
ment favori, il en tira quelques sons pour se donner le ton juste ; et sa
voix harmonieuse t entendre le prlude de lair quil venait dannoncer.
Ny a-t-il pas de danger ` demanda Cora en xant ses yeux noirs
sur le major.
1. Cest une particularit de la psalmodie amricaine, que les airs sont distingus les
uns des autres par des noms de villes ou de provinces, etc., comme Danemark, Lorraine, ile
de Wight, et ces trois derniers sont les plus estims.
10
Le Dernier des Mohicans Chapitre lX
Le pauvre diable ! dit Heyward, sa voix est maintenant trop faible
pour quon puisse lentendre au milieu du bruit de la cataracte. Laissons-le
donc se consoler sa maniere, puisquil peut le faire sans aucun risque.
Lile de Wight ! rpta David en regardant autour de lui avec un air
de gravit imposante qui aurait rduit au silence une vingtaine dcoliers
babillards ; cest un bel air, et les paroles en sont solennelles. Chantons-les
donc avec tout le respect convenable.
Apres un moment de silence dont le but tait dauirer de plus en plus
lauention de ses auditeurs, le chanteur t entendre sa voix, dabord sur
un ton bas, qui, slevant graduellement, nit par remplir la caverne de
sons harmonieux. La mlodie, que la faiblesse de la voix rendait plus tou-
chante, rpandit peu peu son inuence sur ceux qui lcoutaient ; elle
triomphait mme du misrable travestissement du cantique du Psalmiste,
que La Gamme avait choisi avec tant de soin ; et la douceur inexprimable
de la voix faisait oublier le manque total de talent du poete. Alice sentit
ses pleurs se scher, et xa sur le chanteur ses yeux auendris, avec une
expression de plaisir qui ntait point aecte et quelle ne cherchait pas
cacher. Cora accorda un sourire dapprobation aux pieux eorts de ce-
lui qui portait le nom du roi-prophete, et le front dHeyward se drida
tandis quil perdait un instant de vue ltroite ouverture qui clairait la
caverne, et quil admirait alternativement lenthousiasme qui brillait dans
les regards du chanteur, et lclat plus doux des yeux encore humides de
la jeune Alice.
Le musicien saperut de lintrt quil excitait ; son amour-propre sa-
tisfait lui inspira de nouveaux eorts, et sa voix regagna tout son volume
et sa richesse, sans rien perdre de sa douceur. Les voutes de la caverne
retentissaient de ses sons mlodieux, quand un cri horrible, se faisant en-
tendre au loin, lui coupa la voix aussi completement que si on lui eut mis
tout coup un baillon.
Nous sommes perdus ! scria Alice en se jetant dans les bras de
Cora, qui les ouvrit pour la recevoir.
Pas encore, pas encore, dit Heyward ; ce cri des sauvages part du
centre de lile ; il a t occasionn par la vue de leurs compagnons morts.
Nous ne sommes pas dcouverts, et nous pouvons encore esprer.
Qelque faible que fut ceue esprance, Duncan ne la t pas luire in-
108
Le Dernier des Mohicans Chapitre lX
utilement, car ses paroles servirent du moins faire sentir aux deux surs
la ncessit dauendre les vnements en silence. Dautres cris suivirent
le premier, et lon entendit bientot les voix des sauvages qui accouraient
de lextrmit de la petite ile, et qui arriverent enn sur le rocher qui cou-
vrait les deux cavernes. Lair continuait retentir de hurlements froces
tels que lhomme peut en produire, et seulement quand il est dans ltat
de la barbarie la plus complete.
Ces sons areux claterent bientot autour deux de toutes parts ; les
uns appelaient leurs compagnons du bord de leau, et les autres leur r-
pondaient du haut des rochers. Des cris plus dangereux se rent entendre
dans le voisinage de la crevasse qui sparait les deux cavernes, et ils se m-
laient ceux qui partaient du ravin dans lequel quelques Hurons taient
descendus. ln un mot, ces cris erayants se multipliaient tellement et
semblaient si voisins, quils rent sentir mieux que jamais aux quatre
individus rfugis dans la groue la ncessit de garder le plus profond
silence.
Au milieu de ce tumulte, un cri de triomphe partit peu de distance
de lentre de la groue qui tait masque avec des branches de sassafras
amonceles. Heyward abandonna alors toute esprance, convaincu que
ceue issue avait t dcouverte. Cependant il se rassura en entendant les
sauvages courir vers lendroit o le chasseur avait cach son fusil, que le
hasard venait de faire trouver. ll lui tait alors facile de comprendre une
partie de ce que disaient les Hurons, car ils mlaient leur langue natu-
relle beaucoup dexpressions empruntes celle quon parle dans le Ca-
nada . Plusieurs voix scrierent en mme temps La Longue-Carabine !
et les chos rpterent ce nom, donn un clebre chasseur qui servait
quelquefois de baueur destrade dans le camp anglais, et ce fut ainsi que
Heyward apprit quel tait celui qui avait t son compagnon.
Les mots la Longue-Carabine ! la Longue-Carabine ! passaient de
bouche en bouche, et toute la troupe semblait stre runie autour dun
trophe qui paraissait indiquer la mort de celui qui en avait t le propri-
taire. Apres une consultation bruyante frquemment interrompue par les
clats dune joie sauvage, les Hurons se sparerent et coururent de tous
2. Le franais.
109
Le Dernier des Mohicans Chapitre lX
cots en faisant retentir lair du nomdun ennemi dont Heyward comprit,
dapres quelques-unes de leurs expressions, quils espraient trouver le
corps dans quelque fente de rocher.
Voici le moment de la crise, dit-il tout bas aux deux surs qui trem-
blaient. Si ceue groue chappe leurs recherches, nous sommes en suret.
Dans tous les cas nous sommes certains, dapres ce quils viennent de dire,
que nos amis ne sont pas tombs entre leurs mains, et dici deux heures
nous pouvons esprer que Webb nous aura envoy du secours.
Qelques minutes se passerent dans le silence de linquitude, et tout
annonait que les sauvages redoublaient de soin et dauention dans leurs
recherches. Plus dune fois on les entendit passer dans ltroit dl qui
sparait les deux cavernes ; on le reconnaissait au bruissement des feuilles
de sassafras quils froissaient, et des branches seches qui se brisaient sous
leurs pieds. lnn la pile amoncele par Heyward cda un peu, et un faible
rayon de lumiere pntra de ce cot dans la groue. Cora serra Alice contre
son sein, dans une angoisse de terreur, et Duncan se leva avec la promp-
titude de lclair. De grands cris pousss en ce moment, et qui partaient
videmment de la caverne voisine, indiquerent que les Hurons lavaient
enn dcouverte et venaient dy entrer ; et dapres le nombre des voix
quon entendait, il paraissait que toute la troupe y tait runie, ou stait
rassemble lentre.
Les deux cavernes taient si peu de distance lune de lautre que le
major regarda alors comme impossible quon ne dcouvrit pas leur re-
traite ; et rendu dsespr par ceue ide cruelle, il slana vers la fragile
barriere qui ne le sparait que de quelques pieds de ses ennemis acharns ;
il sapprocha mme de la petite ouverture que le hasard y avait pratique,
et y appliqua lil pour reconnaitre les mouvements des sauvages.
A porte de son bras tait un lndien dune taille colossale, dont la voix
forte semblait donner des ordres que les autres excutaient. Un peu plus
loin il vit la premiere caverne remplie de Hurons qui en examinaient tous
les recoins avec la plus scrupuleuse auention. Le sang qui avait coul de la
blessure de David avait communiqu sa couleur aux feuilles de sassafras
sur un amas desquelles on lavait couch. Les naturels sen aperurent,
et ils pousserent des cris de joie semblables aux hurlements dune meute
de chiens qui retrouve la piste quelle avait perdue. lls se mirent sur-le-
110
Le Dernier des Mohicans Chapitre lX
champ parpiller toutes les branches, comme pour voir si elles ne ca-
chaient pas lennemi quils avaient si longtemps ha et redout ; et pour
sen dbarrasser, ils les jeterent dans lintervalle qui sparait les deux ca-
vernes. Un guerrier physionomie froce et sauvage sapprocha du chef,
tenant en main une brasse de ces branches, et lui t remarquer avec un
air de triomphe les traces de sang dont elles taient couvertes en pro-
nonant avec vivacit quelques phrases dont Heyward devina le sens en
entendant rpter plusieurs fois les mots la Longue-Carabine. ll jeta
alors les branches quil portait sur lamas de celles que le major avait ac-
cumules devant lentre de la seconde caverne, et boucha le jour que le
hasard y avait pratiqu. Ses compagnons, imitant son exemple, y jeterent
pareillement les branches quils emportaient de la premiere caverne, et
ajouterent ainsi sans le vouloir la scurit de ceux qui staient rfugis
dans la seconde. Le peu de solidit de ce boulevard tait prcisment ce
qui en faisait la force ; car personne ne songeait dranger une masse de
broussailles que chacun croyait que ses compagnons avaient contribu
former dans ce moment de confusion.
A mesure que les couvertures places lintrieur taient repousses
par les branches quon accumulait au dehors et qui commenaient for-
mer une masse plus compacte, Duncan respirait plus librement. Ne pou-
vant plus rien voir, il retourna la place quil occupait auparavant au
centre de la groue, et do il pouvait voir lissue qui donnait sur la ri-
viere. Pendant quil sy rendait, les lndiens parurent renoncer faire des
recherches ; on les entendit sortir de la caverne en paraissant se diriger
vers lendroit do ils staient fait entendre en arrivant, et leurs hurle-
ments de dsespoir annonaient quils taient assembls autour des corps
des compagnons quils avaient perdus pendant lauaque de lile.
Le major se hasarda alors lever les yeux sur ses compagnes ; car
pendant ce court intervalle de danger imminent, il avait craint que lin-
quitude peinte sur son front naugmentat les alarmes des deux jeunes
personnes, dont la terreur tait dj si grande.
lls sont partis, Cora, dit-il voix basse ; Alice, ils sont retourns
do ils sont venus ; nous sommes sauvs. Rendons-en graces au ciel, qui
seul a pu nous dlivrer de ces ennemis sans piti.
Qe le ciel accepte donc mes ferventes actions de graces ! scria
111
Le Dernier des Mohicans Chapitre lX
Alice en sarrachant des bras de sa sur, et en se jetant genoux sur le
roc ; ce ciel qui a pargn les pleurs dun bon pere ! qui a sauv la vie de
ceux que jaime tant !
Heyward et Cora, plus maitresse delle-mme que sa sur, virent avec
auendrissement cet lan de forte motion, et le major pensa que jamais
la pit ne stait montre sous une forme plus sduisante que celle de
la jeune Alice. Ses yeux brillaient du feu de la reconnaissance, ses joues
avaient repris toute leur fraicheur, et ses traits loquents annonaient
que sa bouche se prparait exprimer les sentiments dont son cur tait
rempli. Mais quand ses levres souvrirent, la parole sembla sy glacer ; la
paleur de la mort couvrit de nouveau son visage, ses yeux devinrent xes
et immobiles dhorreur ; ses deux mains, quelle avait leves vers le ciel,
se dirigerent en ligne horizontale vers lissue qui donnait sur la riviere,
et tout son corps fut agit de violentes convulsions. Les yeux dHeyward
suivirent sur-le-champ la direction des bras dAlice, et sur la rive oppose
du bras de la riviere qui coulait dans le ravin, il vit un homme dans les
traits sauvages et froces duquel il reconnut son guide perde le Renard-
Subtil.
ln ce moment de surprise et dhorreur, la prudence du major ne la-
bandonna point. ll vit lair de llndien que ses yeux, accoutums au
grand jour, navaient pas encore pu pntrer travers lobscurit qui r-
gnait dans la groue. ll se aua mme quen se retirant avec ses deux com-
pagnes dans un renfoncement encore plus sombre o David tait dj, ils
pourraient encore chapper ses regards ; mais une expression de satis-
faction froce qui se peignit tout coup sur les traits du sauvage lui apprit
quil tait trop tard, et quils taient dcouverts.
Lair de triomphe brutal qui annonait ceue terrible vrit fut insup-
portable au major ; il ncouta que son ressentiment, et ne songeant qu
immoler son perde ennemi, il lui tira un coup de pistolet. Lexplosion
retentit dans la caverne comme lruption dun volcan, et lorsque la fu-
me fut dissipe, Heyward ne vit plus personne lendroit o il avait
aperu llndien. ll courut louverture, et vit le traitre se glisser derriere
un rocher qui le droba ses yeux.
Un profond silence avait succd parmi les lndiens lexplosion qui
leur semblait sortie des entrailles de la terre. Mais lorsque le Renard eut
112
Le Dernier des Mohicans Chapitre lX
pouss un long cri quun accent de joie rendait intelligible, un hurlement
gnral y rpondit tous ses compagnons se runirent de nouveau, ren-
trerent dans lespece de dl qui sparait les cavernes, et avant que Hey-
ward eut le temps de revenir de sa consternation, la faible barriere de
sassafras fut renverse, les sauvages se prcipiterent dans la groue, et
saisissant les quatre individus qui sy trouvaient, ils les entrainerent en
plein air, au milieu de toute la troupe des Hurons triomphants.
n
113
CHAPITRE X
Jai peur que notre sommeil ne soit aussi prolong demain
matin que nos veilles lont t la nuit derniere.
Shakespeare. Le songe dune nuit dt.
D
s r Hrvv~vn fut revenu du choc violent que lui avait fait
prouver ceue infortune soudaine, il commena faire ses ob-
servations sur lair et les manieres des sauvages vainqueurs.
Contre lusage des naturels, habitus abuser de leurs avantages, ils
avaient respect non seulement les deux surs, non seulement le maitre
en psalmodie, mais le major lui-mme, quoique son costume militaire et
surtout ses pauleues eussent auir lauention de quelques individus qui
y avaient port la main plusieurs fois avec le dsir vident de sen empa-
rer ; mais un ordre du chef, prononc dun ton dautorit, eut le pouvoir
de les contenir, et Heyward fut convaincu quon avait quelque motif par-
ticulier pour les pargner, du moins quant prsent.
114
Le Dernier des Mohicans Chapitre X
Tandis que les plus jeunes de ces sauvages admiraient la richesse dun
costume dont leur vanit aurait aim se parer, les guerriers plus ags et
plus expriments continuaient faire des perquisitions dans les deux ca-
vernes et dans toutes les fentes des rochers, dun air qui annonait que les
fruits quils venaient de recueillir de leur victoire ne leur susaient pas
encore. Nayant pu dcouvrir les victimes quils dsiraient surtout immo-
ler leur vengeance, ces barbares se rapprocherent de leurs prisonniers,
et leur demanderent dun ton furieux en mauvais franais ce qutait de-
venu la Longue-Carabine. Heyward aecta de ne pas comprendre leurs
questions, et David, ne sachant pas le franais, neut pas besoin de re-
courir laectation. lnn, fatigu de leurs importunits et craignant de
les irriter par un silence trop opiniatre, il chercha des yeux Magua an
davoir lair de sen servir comme dinterprete pour rpondre un in-
terrogatoire qui devenait plus pressant et plus menaant de moment en
moment.
La conduite de ce sauvage formait un contraste frappant avec celle
de ses compagnons. ll navait pris aucune part aux nouvelles recherches
quon avait faites depuis la capture des quatre prisonniers ; il avait laiss
ceux de ses camarades que la soif du pillage tourmentait, ouvrir la petite
valise du maitre en psalmodie et sen partager les eets. Plac quelque
distance derriere les autres Hurons, il avait lair si tranquille, si satisfait,
quil tait vident que, quant lui du moins, il avait obtenu tout ce quil
dsirait gagner par sa trahison. Qand les yeux du major rencontrerent les
regards sinistres quoique calmes de son guide, il les dtourna dabord avec
horreur ; mais sentant la ncessit de dissimuler dans un pareil moment,
il t un eort sur lui-mme pour lui adresser la parole.
Le Renard-Subtil est un trop brave guerrier, lui dit-il, pour refuser
dexpliquer un ennemi sans armes ce que lui demandent ceux dont il est
le captif.
lls lui demandent o est le Chasseur qui connait tous les sentiers des
bois, rpondit Magua en mauvais anglais ; et appuyant en mme temps la
main avec un sourire froce sur des feuilles de sassafras qui bandaient
une blessure quil avait reue lpaule ; la Longue-Carabine, ajouta-t-il
son fusil est bon, son il ne se ferme jamais ; mais de mme que le petit
fusil du chef blanc, il ne peut rien contre la vie du Renard-Subtil.
11
Le Dernier des Mohicans Chapitre X
Le Renard est trop brave, dit Heyward, pour songer une blessure
quil a reue la guerre et pour la reprocher la main qui la lui a faite.
ltions-nous en guerre, rpliqua Magua, quand llndien fatigu se
reposait au pied dun chne pour manger son grain ` qui avait rempli
la fort dennemis embusqus ` qui a voulu lui saisir le bras ` qui avait
la paix sur la langue et le sang dans le cur ` Magua avait-il dit que sa
hache de guerre tait hors de terre et que sa main len avait retire `
Heyward, nosant rtorquer largument de son accusateur en lui re-
prochant la trahison quil avait lui-mme mdite, et ddaignant de cher-
cher dsarmer son ressentiment par quelque apologie, garda le silence.
Magua, de son cot, ne parut pas vouloir continuer la controverse, et sap-
puyant de nouveau contre le rocher dont il stait cart un instant, il re-
prit son auitude dindirence. Mais le cri de la Longue-Carabine ! se
renouvela des que les sauvages impatients saperurent que ceue courte
confrence tait termine.
Vous lentendez, dit Magua avec un air de nonchalance ; les Hurons
demandent le sang de la Longue-Carabine, ou ils feront couler celui de
ceux qui le cachent.
ll est parti, chapp, bien loin de leur porte, rpondit le major.
Magua sourit ddaigneusement.
Qand lhomme blanc meurt, dit-il, il se croit en paix ; mais l-
homme rouge sait comment tourmenter lesprit mme de son ennemi.
O est son corps ` montrez sa tte aux Hurons.
ll nest pas mort ; il sest chapp.
lst-il un oiseau qui nait qu dployer ses ailes ` demanda llndien
en secouant la tte avec un air dincrdulit. lst-il un poisson qui puisse
nager sans regarder le soleil ` Le chef blanc lit dans ses livres, et croit que
les Hurons nont pas de jugement.
Sans tre un poisson, la Longue-Carabine peut nager. Apres avoir
brul toute sa poudre, il sest jet dans le courant qui la entrain bien
loin, pendant que les yeux des Hurons taient couverts dun nuage.
lt pourquoi le chef blanc ne la-t-il pas imit ` pourquoi est-il rest `
lst-il une pierre qui va au fond de leau, ou sa chevelure lui brule-t-elle
la tte `
Si votre camarade qui a perdu la vie dans le goure pouvait vous
11
Le Dernier des Mohicans Chapitre X
rpondre, il vous dirait que je ne suis pas une pierre quun faible eort
sut pour y prcipiter, rpondit le major, croyant devoir faire usage de
ce style dostentation qui excite toujours ladmiration des sauvages ; les
hommes blancs pensent que les laches seuls abandonnent leurs femmes.
Magua murmura entre ses dents quelques mots inintelligibles, et dit
ensuite lt les Delawares savent-ils nager aussi bien que se glisser entre
les broussailles ` O est le Grand-Serpent `
Heyward vit par ceue demande que ses ennemis connaissaient mieux
que lui les deux sauvages qui avaient t ses compagnons de danger.
ll est parti de mme laide du courant, rpondit-il.
lt le Cerf-Agile ` je ne le vois pas ici.
Je ne sais de qui vous voulez parler, rpondit le major, cherchant
gagner du temps.
Uncas, dit Magua, prononant ce nom delaware avec encore plus
de dicult que les mots anglais. Bounding-Elk est le nom que lhomme
blanc donne au jeune Mohican.
Nous ne pouvions pas nous entendre, rpondit Heyward, dsirant
prolonger la discussion ; le mot elk signie un lan ; comme celui deer un
daim; et cest par le mot stag quon dsigne un cerf.
Oui, oui, dit llndien en se parlant lui-mme dans sa langue natu-
relle, les Visages-Pales sont des femmes bavardes ; ils ont plusieurs mots
pour la mme chose, tandis que la Peau-Rouge explique tout par le son
de sa voix. lt sadressant alors au major, en reprenant son mauvais an-
glais, mais sans vouloir changer le nom que les Canadiens avaient donn
au jeune Mohican Le daim est agile, mais faible, dit-il ; llan et le cerf
sont agiles, mais forts ; et le ls du Grand-Serpent est le Cerf-Agile. A-t-il
saut par-dessus la riviere pour gagner les bois `
Si vous voulez parler du ls du Mohican, rpondit Heyward, il sest
chapp comme son pere et la Longue-Carabine, en se conant au cou-
rant.
Comme il ny avait rien dinvraisemblable pour un lndien dans ceue
maniere de schapper, Magua ne montra plus dincrdulit ; il admit
mme la vrit de ce quil venait dentendre, avec une promptitude qui
tait une nouvelle preuve du peu dimportance quil auachait personnel-
lement la capture de ces trois individus. Mais il fut vident que ses com-
11
Le Dernier des Mohicans Chapitre X
pagnons ne partageaient pas le mme sentiment.
Les Hurons avaient auendu le rsultat de ce court entretien avec la pa-
tience qui caractrise les sauvages, et dans le plus profond silence. Qand
ils virent les deux interlocuteurs rester muets, tous leurs yeux se tour-
nerent sur Magua, lui demandant de ceue maniere expressive le rsul-
tat de ce qui venait dtre dit. Llndien tendit le bras vers la riviere, et
quelques mots joints ce geste surent pour leur faire comprendre ce
qutaient devenus ceux quils voulaient sacrier leur vengeance.
Des que ce fait fut gnralement connu, les sauvages pousserent des
hurlements horribles qui annonaient de quelle fureur ils taient trans-
ports en apprenant que leurs victimes leur avaient chapp, les uns cou-
raient comme des frntiques, en bauant lair de leurs bras ; les autres cra-
chaient dans la riviere, comme pour la punir davoir favoris lvasion des
fugitifs et priv les vainqueurs de leurs droits lgitimes. Qelques-uns, et
ce ntaient pas les moins redoutables, jetaient de sombres regards sur les
captifs qui taient en leur pouvoir, et semblaient ne sabstenir den venir
des actes de violence contre eux que par lhabitude quils avaient de
commander leurs passions ; il en tait qui joignaient ce langage muet
des gestes menaants. Un dentre eux alla mme jusqu saisir dune main
les beaux cheveux qui ouaient sur le cou dAlice, tandis que de lautre,
brandissant un couteau autour de sa tte, il semblait annoncer de quelle
horrible maniere elle serait dpouille de ce bel ornement.
Le jeune major ne put supporter cet areux spectacle, et tenta un ef-
fort aussi dsespr quinutile pour voler au secours dAlice ; mais on lui
avait li les mains, et au premier mouvement quil t, il sentit la main
lourde du chef indien sappesantir sur son paule. Convaincu quune r-
sistance impuissante ne pourrait servir qu irriter encore davantage ces
barbares, il se soumit donc son destin, et chercha rendre quelque cou-
rage ses malheureuses compagnes, en leur disant quil tait dans le ca-
ractere des sauvages derayer par des menaces quils navaient pas lin-
tention dexcuter.
Mais tout en prononant des paroles de consolation qui avaient pour
but de calmer les apprhensions des deux surs, Heyward ntait pas
assez faible pour se tromper lui-mme. ll savait que lautorit dun chef
indien tait tablie sur des fondements bien peu solides, et quil la de-
118
Le Dernier des Mohicans Chapitre X
vait plus souvent la supriorit de ses forces physiques qu aucune
cause morale. Le danger devait donc se calculer en proportion du nombre
des tres sauvages qui les entouraient. Lordre le plus positif de celui qui
paraissait leur chef pouvait tre viol chaque instant par le premier
furieux qui voudrait sacrier une victime aux manes dun ami ou dun
parent. Malgr tout son calme apparent et son courage, il avait donc le
dsespoir et la mort dans le cur, quand il voyait un de ces hommes f-
roces sapprocher des deux malheureuses surs, ou seulement xer de
sombres regards sur des tres si peu en tat de rsister au moindre acte
de violence.
Ses craintes se calmerent pourtant un peu quand il vit le chef appeler
autour de lui ses guerriers pour tenir une espece de conseil de guerre.
La dlibration fut courte ; peu dorateurs prirent la parole, et la dtermi-
nation parut unanime. Les gestes que tous ceux qui parlerent dirigeaient
du cot du camp de Webb, semblaient indiquer quils craignaient une at-
taque de ce cot ceue considration fut probablement ce qui acclra
leur rsolution, et ce qui mit ensuite une grande promptitude dans leurs
mouvements.
Pendant ceue courte confrence, Heyward eut le loisir dadmirer la
prudence avec laquelle les Hurons avaient eectu leur dbarquement
apres la cessation des hostilits.
On a dj dit que la moiti de ceue petite ile tait un rocher au pied
duquel staient arrts quelques troncs darbres que les eaux y avaient
entrains. lls avaient choisi ce point pour y faire leur descente, probable-
ment parce quils ne croyaient pas pouvoir remonter le courant rapide,
form plus bas par la runion des deux chutes deau. Pour y russir, ils
avaient port le canot dans les bois, jusquau del de la cataracte ; ils y
avaient plac leurs armes et leurs munitions, et tandis que deux sauvages
les plus expriments se chargeaient de le conduire avec le chef, les autres
le suivaient la nage. lls avaient dbarqu ainsi au mme endroit qui avait
t si fatal ceux de leurs compagnons qui y taient arrivs les premiers,
mais avec lavantage dtre en nombre bien suprieur et davoir des armes
feu. ll tait impossible de douter que tel eut t leur arrangement pour
arriver, puisquils le conserverent pour partir. On transporta le canot par
terre, dune extrmit de lile lautre, et on le lana leau pres de la
119
Le Dernier des Mohicans Chapitre X
plate-forme o le chasseur avait lui-mme amen ses compagnons.
Comme les remontrances taient inutiles et la rsistance impossible,
Heyward donna lexemple de la soumission la ncessit en entrant dans
le canot des quil en reut lordre, et il y fut suivi par David La Gamme.
Le pilote charg de conduire le canot, y prit place ensuite, et les autres
sauvages le suivirent en nageant. Les Hurons ne connaissaient ni les bas-
fonds, ni les rochers eur deau du lit de ceue riviere, mais ils taient
trop experts dans ce genre de navigation pour commeure aucune erreur,
et pour ne pas remarquer les signes qui les annoncent. Le frle esquif
suivit donc le courant rapide sans aucun accident, et au bout de quelques
instants les captifs descendirent sur la rive mridionale du euve, presque
en face de lendroit o ils staient embarqus la soire prcdente.
Les lndiens y tinrent une autre consultation qui ne fut pas plus longue
que la premiere, et pendant ce temps quelques sauvages allerent cher-
cher les chevaux, dont les hennissements de terreur avaient probablement
contribu faire dcouvrir leurs maitres. La troupe alors se divisa ; le chef,
suivi de la plupart de ses gens, monta sur le cheval du major, traversa la
riviere, et disparut dans les bois, laissant les prisonniers sous la garde
de six sauvages, la tte desquels tait le Renard-Subtil. Ce mouvement
inauendu renouvela les inquitudes dHeyward.
Dapres la modration peu ordinaire de ces sauvages, il avait aim
se persuader quon les gardait prisonniers pour les livrer Montcalm.
Comme limagination de ceux qui sont dans le malheur sommeille ra-
rement, et quelle nest jamais plus active que lorsquelle est excite par
quelque esprance, si faible et si loigne quelle puisse tre, il avait mme
pens que le gnral franais pouvait se auer que lamour paternel lem-
porterait chez Munro sur le sentiment de ce quil devait son roi ; car,
quoique Montcalm passat pour un esprit entreprenant, pour un homme
plein de courage, on le regardait aussi comme expert dans ces ruses poli-
tiques, qui ne respectent pas toujours les regles de la morale, et qui dsho-
noraient si gnralement ceue poque la diplomatie europenne.
Mais en ce moment tous ces calculs ingnieux se trouvaient drangs
par la conduite des Hurons. Le chef, et ceux qui lavaient suivi, se diri-
geaient videmment vers lextrmit de lHorican ; et ils restaient au pou-
voir des autres, qui allaient les conduire sans doute au fond des dserts.
120
Le Dernier des Mohicans Chapitre X
Dsirant sortir tout prix de ceue cruelle incertitude, et voulant dans
une circonstance si urgente essayer le pouvoir de largent, il surmonta la
rpugnance quil avait parler son ancien guide, et se retournant vers
Magua, qui avait pris lair et le ton dun homme qui devait maintenant
donner des ordres aux autres, il lui dit dun ton amical, et qui annonait
autant de conance quil put prendre sur lui den montrer
Je voudrais adresser Magua des paroles quil ne convient qu un
si grand chef dentendre.
Llndien se retourna, le regarda avec mpris, et lui rpondit
Parlez, les arbres nont point doreilles.
Mais les Hurons ne sont pas sourds ; et les paroles qui peuvent
passer par les oreilles des grands hommes dune nation enivreraient les
jeunes guerriers. Si Magua ne veut pas couter, locier du roi saura gar-
der le silence.
Le sauvage dit quelques mots avec insouciance ses compagnons,
qui soccupaient gauchement prparer les chevaux des deux surs, et
sloignant deux de quelques pas, il t un geste avec prcaution pour
indiquer Heyward de venir le joindre.
Parlez prsent, dit-il, si vos paroles sont telles que le Renard-Subtil
doive les entendre.
Le Renard-Subtil a prouv quil tait digne du nom honorable que
lui ont donn ses peres canadiens, dit le major. Je reconnais maintenant
la prudence de sa conduite ; je vois tout ce quil a fait pour nous servir ;
et je ne loublierai pas quand lheure de la rcompense sera arrive. Oui,
le Renard a prouv quil est non seulement un grand guerrier, un grand
chef dans le conseil, mais encore quil sait tromper ses ennemis.
Qa donc fait le Renard ` demanda froidement llndien.
Ce quil a fait ` rpondit Heyward ; il a vu que les bois taient rem-
plis de troupes dennemis, travers lesquels il ne pouvait passer sans
donner dans quelque embuscade, et il a feint de se tromper de chemin
an de les viter ; ensuite il a fait semblant de retourner sa peuplade,
ceue peuplade qui lavait chass comme un chien de ses wigwams, an
de regagner sa conance, et quand nous avons enn reconnu quel tait
son dessein, ne lavons-nous pas bien second en nous conduisant de ma-
niere faire croire aux Hurons que lhomme blanc pensait que son ami le
121
Le Dernier des Mohicans Chapitre X
Renard tait son ennemi ` Tout cela nest-il pas vrai ` lt quand le Renard
eut, par sa prudence, ferm les yeux et bouch les oreilles des Hurons,
ne leur a-t-il pas fait oublier quils lavaient forc se rfugier chez les
Mohawks ` Ne les a-t-il pas engags ensuite sen aller follement du cot
du nord, en le laissant sur la rive mridionale du euve avec leurs prison-
niers ` lt maintenant ne va-t-il pas retourner sur ses pas et reconduire
leur pere les deux lles du riche lcossais tte grise ` Oui, oui, Magua,
jai vu tout cela, et jai dj pens la maniere dont on doit rcompen-
ser tant de prudence et dhonntet. Dabord le chef de William-Henry
sera gnreux comme doit ltre un si grand chef pour un tel service. La
mdaille ' que porte Magua sera dor au lieu dtre dtain ; sa corne sera
toujours pleine de poudre ; les dollars sonneront dans sa poche en aussi
grande quantit que les cailloux sur les bords de lHorican ; et les daims
viendront lui lcher la main, car ils sauront quils ne pourraient chap-
per au long fusil qui lui sera donn. Qant moi, je ne sais comment
surpasser la gnrosit de llcossais, mais je. . . oui. . . je. . .
Qe fera le jeune chef qui est arriv du cot o le soleil est le plus
brulant ` demanda llndien, voyant Heyward hsiter parce quil dsirait
terminer son numration par ce qui excite le plus vivement les dsirs de
ces peuplades sauvages.
ll fera couler devant le wigwam de Magua, rpondit le major, une
riviere deau de feu aussi intarissable que celle quil a maintenant sous les
yeux, au point que le cur du grand chef sera plus lger que les plumes de
loiseau-mouche, et son haleine plus douce que lodeur du chevrefeuille
sauvage.
Magua avait cout dans un profond silence le discours insinuant et
adroit de Duncan, qui stait expliqu avec lenteur pour produire plus
dimpression. Qand le major parla du stratageme quil supposait avoir
t employ par llndien pour tromper sa propre nation, celui-ci prit un
air de gravit prudente. Qand il t allusion aux injures quil prsumait
avoir forc le Huron sloigner de sa peuplade, il vit briller dans les yeux
1. ll a longtemps t dusage parmi les blancs qui voulaient se concilier les lndiens les
plus importants, de leur donner des mdailles pour porter la place de leurs grossiers orne-
ments. Celles qui sont donnes par les Anglais ont pour mpreinte limage du roi rgnant,
et celles qui sont donnes par les Amricains, limage du prsident.
122
Le Dernier des Mohicans Chapitre X
de Magua un clair de frocit si indomptable, quil crut avoir touch la
corde sensible ; et quand il arriva la partie de son discours o il cherchait
exciter la cupidit, comme il avait voulu animer lesprit de vengeance, il
obtint du moins une srieuse auention de son auditeur. La question que
le Renard lui avait adresse avait t faite avec tout le calme et toute la
dignit dun lndien ; mais il tait facile de voir lexpression de ses traits
quil rchissait profondment la rponse quil devait faire son tour.
Apres quelques instants de silence, le Huron porta une main sur les
feuilles qui servaient de bandage son paule blesse, et dit avec nergie
Les amis font-ils de pareilles marques `
Une blessure faite par la Longue-Carabine un ennemi aurait-elle
t aussi lgere `
Les Delawares rampent-ils comme des serpents dans les brous-
sailles pour infecter de leur venin ceux quils aiment `
Le Grand-Serpent se serait-il laiss entendre par des oreilles quil
aurait voulu rendre sourdes `
Le chef blanc brule-t-il jamais sa poudre contre ceux quil regarde
comme ses freres `
Manque-t-il jamais son but quand il veut srieusement tuer `
Ces questions et les rponses se succderent rapidement, et furent
suivies dun autre intervalle de silence. Duncan crut que llndien hsitait,
et, pour sassurer la victoire, il recommenait lnumration de toutes les
rcompenses qui lui seraient accordes, quand celui-ci linterrompit par
un geste expressif.
Cela sut, dit-il ; le Renard-Subtil est un chef sage, et vous verrez ce
quil fera. Allez, et que votre bouche soit ferme. Qand Magua parlera,
il sera temps de lui rpondre.
Heyward, sapercevant que les yeux de llndien taient xs avec une
sorte dinquitude sur ses compagnons, se retira sur-le-champ, pour ne
pas avoir lair davoir des intelligences suspectes avec leur chef. Magua
sapprocha des chevaux, et aecta dtre satisfait des soins que ses cama-
rades avaient pris pour les quiper. ll t signe alors au major daider les
deux surs se meure en selle, car il ne daignait se servir de la langue
anglaise que dans les occasions importantes et indispensables.
ll ne restait plus aucun prtexte plausible de dlai, et Duncan, quoique
123
Le Dernier des Mohicans Chapitre X
bien contrecur, rendant ses compagnes dsoles le service qui lui
tait ordonn, tacha de calmer leurs craintes en leur faisant part voix
basse et en peu de mots des nouvelles esprances quil avait conues. Les
deux surs tremblantes avaient grand besoin de quelque consolation, car
peine osaient-elles lever les yeux, de crainte de rencontrer les regards
farouches de ceux qui taient devenus les maitres de leur destine. La
jument de David avait t emmene par la premiere troupe, de sorte que
le maitre de chant fut oblig de marcher pied aussi bien que Duncan.
Ceue circonstance ne parut pourtant nullement facheuse celui-ci, qui
pensa quil pourrait en proter pour rendre la marche des sauvages moins
rapide, car il tournait encore bien souvent ses regards du cot du fort
ldouard, dans le vain espoir dentendre dans la fort quelque bruit qui
indiquerait larrive du secours dont ils avaient un si pressant besoin.
Qand tout fut prpar, Magua donna le signal du dpart, et reprenant
ses fonctions de guide, il se mit lui-mme en tte de la petite troupe pour la
conduire. David marchait apres lui ; ltourdissement que lui avait caus
sa chute tait completement dissip, la douleur de sa blessure tait moins
vive, et il semblait avoir pleine connaissance de sa facheuse position. Les
deux surs le suivaient, ayant le major leur cot ; les lndiens fermaient
la marche, et ne se relachaient pas un instant de leur prcaution et de leur
vigilance.
lls marcherent ainsi quelque temps dans un profond silence, qui n-
tait interrompu que par quelques mots de consolation que le major adres-
sait de temps en temps ses deux compagnes, et par quelques pieuses
exclamations par lesquelles David exhalait lamertume de ses penses, en
voulant exprimer une humble rsignation. lls savanaient vers le sud,
dans une direction presque oppose la route qui conduisait William-
Henry. Ceue circonstance pouvait faire croire que Magua navait rien
chang ses premiers desseins ; mais Heyward ne pouvait supposer quil
rsistat la tentation des ores sduisantes quil lui avait faites, et il sa-
vait que le chemin le plus dtourn conduit toujours son but un lndien
qui croit devoir recourir la ruse.
lls rent ainsi plusieurs milles dans des bois dont on ne pouvait aper-
cevoir la n, et rien nannonait quils fussent pres du but de leur voyage.
Le major examinait souvent la situation du soleil, dont les rayons doraient
124
Le Dernier des Mohicans Chapitre X
alors les branches des pins sous lesquels ils marchaient. ll soupirait apres
linstant o la politique de Magua lui permeurait de prendre une route
plus conforme ses esprances. lnn il simagina que le rus sauvage,
dsesprant de pouvoir viter larme de Montcalm, qui avanait du cot
du nord, se dirigeait vers un tablissement bien connu situ sur la fron-
tiere, appartenant un ocier distingu qui y faisait sa rsidence habi-
tuelle, et qui jouissait dune maniere spciale des bonnes graces des Six
Nations. ltre remis entre les mains de sir William Johnson lui paraissait
une alternative prfrable celle de gagner les dserts du Canada pour
tourner larme de Montcalm; mais, avant dy arriver, il restait encore
bien des lieues faire dans la fort, et chaque pas lloignait davantage
du thatre de la guerre o lappelaient son honneur et son devoir.
Cora seule se rappela les instructions que le chasseur leur avait don-
nes en les quiuant, et toutes les fois que loccasion sen prsentait, elle
tendait la main pour saisir une branche darbre dans lintention de la
briser. Mais la vigilance infatigable des lndiens rendait lexcution de ce
dessein aussi dicile que dangereuse, et elle renonait ce projet, en ren-
contrant les regards farouches des sombres gardiens qui la surveillaient,
se hatant alors de faire un geste indiquant une alarme quelle nprouvait
pas, an dcarter leurs soupons. Une fois pourtant, une seule fois elle
russit briser une branche de sumac, et par une pense soudaine elle
laissa tomber un de ses gants pour laisser une marque plus certaine de
leur passage. Ceue ruse nchappa point la pntration du Huron qui
tait pres delle ; il ramassa le gant, le lui rendit, brisa et froissa quelques
branches de sumac, de maniere faire croire que quelque animal sauvage
avait travers ce buisson, et porta la main sur son tomahawk avec un re-
gard si expressif et si menaant, que Cora en perdit completement lenvie
de laisser apres elle le moindre signe qui indiquat leur route.
A la vrit, les chevaux pouvaient imprimer sur la terre les traces de
leurs pieds ; mais chaque troupe des Hurons en avait emmen deux, et
ceue circonstance pouvait induire en erreur ceux qui auraient pu arriver
pour leur donner du secours.
Heyward aurait appel vingt fois leur conducteur, et se serait hasard
lui faire une remontrance, si lair sombre et rserv du sauvage ne leut
dcourag. Pendant toute sa marche, Magua se retourna peine deux ou
12
Le Dernier des Mohicans Chapitre X
trois fois pour jeter un regard sur la petite troupe, et ne pronona jamais
un seul mot. Nayant pour guide que le soleil, ou consultant peut-tre ces
marques qui ne sont connues que de la sagacit des lndiens, il marchait
dun pas assur, sans jamais hsiter, et presque en ligne directe, dans ceue
immense foret, coupe par de petites valles, des montagnes peu leves,
des ruisseaux et des rivieres. Qe le sentier fut bauu, quil fut peine
indiqu ou quil disparut totalement, il nen marchait ni avec moins de
vitesse, ni dun pas moins assur il semblait mme insensible la fatigue.
Toutes les fois que les voyageurs levaient les yeux, ils le voyaient travers
les troncs de pins, marchant toujours du mme pas et le front haut. La
plume dont il avait par sa tte tait sans cesse agite par le courant dair
que produisait la rapidit de sa marche.
Ceue marche rapide avait pourtant son but. Apres avoir travers une
valle o serpentait un beau ruisseau, il se mit gravir une petite mon-
tagne, mais si escarpe, que les deux surs furent obliges de descendre
de cheval pour pouvoir le suivre. Lorsquils en eurent gagn le sommet,
ils se trouverent sur une plate-forme o croissaient quelques arbres, au
pied de lun desquels Magua stait dj tendu pour y chercher le repos
dont toute la troupe avait le plus grand besoin.
n
12
CHAPITRE XI
Maudite soit ma tribu si je lui pardonne !
Shakespeare. Le Marchand de Venise.
M
~cU~ ~v~i1 cuoisi pour la halte quil voulait faire une de ces
petites montagnes escarpes et de forme pyramidale, qui res-
semblent des lvations articielles, et qui se trouvent en si
grand nombre dans les valles des ltats-Unis. Celle-ci tait assez haute ; le
sommet en tait aplati, et la pente rapide, mais avec une irrgularit plus
quordinaire dun cot. Les avantages que ceue hauteur prsentait pour
sy reposer, semblaient consister uniquement dans son escarpement et sa
forme, qui rendaient une surprise presque impossible, et la dfense plus
facile que partout ailleurs. Mais comme Heyward nesprait plus de se-
cours, apres le temps qui stait coul et la distance quon avait parcou-
rue, il regardait ces circonstances sans le moindre intrt, et ne soccupait
qu consoler et encourager ses malheureuses compagnes. On avait dta-
12
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xl
ch la bride des deux chevaux pour leur donner les moyens de paitre le
peu dherbe qui croissait sur ceue montagne, et lon avait tal devant les
quatre prisonniers, assis lombre dun bouleau dont les branches sle-
vaient en dais sur leurs ttes, quelques restes de provisions que lon avait
emports de la caverne.
Malgr la rapidit de leur marche, un des lndiens avait trouv locca-
sion de percer un faon dune eche. ll avait port lanimal sur ses paules
jusqu linstant o lon stait arrt. Ses compagnons, choisissant alors
les morceaux qui leur paraissaient les plus dlicats, se mirent en man-
ger la chair crue, sans aucun apprt de cuisine. Magua fut le seul qui ne
participa point ce repas rvoltant ; il restait assis lcart, et paraissait
plong dans de profondes rexions.
Ceue abstinence, si remarquable dans un lndien, auira enn lauen-
tion du major. ll se persuada que le Huron dlibrait sur les moyens quil
emploierait pour luder la vigilance de ses compagnons, et se meure en
possession des rcompenses qui lui taient promises. Dsirant aider de
ses conseils les plans quil pouvait former, et ajouter encore la force de
la tentation, il se leva, t quelques pas comme au hasard, et arriva enn
pres du Huron, sans avoir lair den avoir form le dessein prmdit.
Magua na-t-il pas march assez longtemps en face du soleil pour
navoir plus aucun danger craindre des Canadiens ` lui demanda-t-il,
comme sil neut pas dout de la bonne intelligence qui rgnait entre eux ;
nest-il pas propos que le chef de William-Henry revoie ses deux lles
avant quune autre nuit ait endurci son cur contre leur perte, et le rende
peut-tre moins libral dans ses dons `
Les Visages-Pales aiment-ils moins leurs enfants le matin que le
soir ` demanda llndien dun ton froid.
Non, certainement, rpondit Heyward, sempressant de rparer
lerreur quil craignait davoir commise ; lhomme blanc peut oublier, et
oublie souvent le lieu de la spulture de ses peres ; il cesse quelquefois
de songer ceux quil devrait toujours aimer et quil a promis de chrir,
mais la tendresse dun pere pour son enfant ne meurt jamais quavec lui.
Le cur du vieux chef blanc est-il donc si tendre ` demanda Magua.
128
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xl
Pensera-t-il longtemps aux enfants que ses squaws ' lui ont donns ` ll est
dur envers ses guerriers, et il a des yeux de pierre.
ll est svere quand son devoir lexige, et envers ceux qui le m-
ritent, dit le major ; mais il est juste et humain lgard de ceux qui se
conduisent bien. Jai connu beaucoup de bons peres, mais je nai jamais
vu une tendresse aussi vive pour ses enfants. Vous avez vu la tte grise au
premier rang de ses guerriers, Magua ; mais moi jai vu ses yeux baigns
de larmes tandis quil me parlait des deux lles qui sont maintenant en
votre pouvoir.
Heyward se tut tout coup, car il ne savait comment interprter lex-
pression que prenaient les traits de llndien, qui lcoutait avec une auen-
tion marque. Dabord il fut tent de supposer que la joie vidente que
montrait le Huron en entendant parler ainsi de lamour de Munro pour
ses lles prenait sa source dans lespoir que sa rcompense en serait plus
brillante et mieux assure ; mais, mesure quil parlait, il voyait ceue joie
prendre un caractere de frocit si atroce, quil lui fut impossible de ne
pas craindre quelle fut occasionne par quelque passion plus puissante
et plus sinistre que la cupidit.
Retirez-vous, lui dit llndien, supprimant en un instant tout signe
extrieur dmotion, et y substituant un calme semblable celui du tom-
beau ; retirez-vous, et allez dire la lle aux yeux noirs que Magua veut
lui parler. Le pere noubliera pas ce que la lle aura promis.
Duncan regarda ce discours comme inspir par le dsir de tirer de
Cora, soit une rcompense encore plus forte, soit une nouvelle assurance
que les promesses qui lui avaient t faites seraient delement excutes.
ll retourna donc pres du bouleau sous lequel les deux surs se reposaient
de leurs fatigues, et il leur t part du dsir quavait montr Magua de
parler laine.
Vous connaissez quelle est la nature des dsirs dun lndien, lui dit-il
en la conduisant vers lendroit o le sauvage lauendait ; soyez prodigue
de vos ores de poudre, de couvertures, et surtout deau-de-vie, lobjet le
plus prcieux aux yeux de toutes ces peuplades ; et vous feriez bien de lui
promeure aussi quelques prsents de votre propre main, avec ceue grace
1. Nom que les lndiens donnent leurs femmes.
129
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xl
qui vous est si naturelle. Songez bien, Cora, que cest de votre adresse et
de votre prsence desprit que votre vie et celle dAlice peuvent dpendre
dans ceue confrence.
lt la votre, Heyward `
La mienne est de peu dimportance ; je lai dj dvoue mon roi,
et elle appartient au premier ennemi qui aura le pouvoir de la sacrier. Je
ne laisse pas un pere pour me regreuer. Peu damis donneront des larmes
une mort que jai cherche plus dune fois sur le chemin de la gloire.
Mais silence ! nous approchons de llndien. Magua, voici la jeune dame
qui vous dsirez parler.
Le Huron se leva lentement, et resta pres dune minute silencieux et
immobile. ll t alors un signe de la main, comme pour intimer au major
lordre de se retirer.
Qand le Huron parle des femmes, dit-il dun ton froid, toutes les
oreilles de sa peuplade sont fermes.
Duncan parut hsiter obir.
Retirez-vous, Heyward, lui dit Cora avec un sourire calme ; la dli-
catesse vous en fait un devoir. Allez retrouver Alice, et tachez de lui faire
concevoir dheureuses esprances.
llle auendit quil fut parti, et se tournant alors vers Magua, elle lui dit
dune voix ferme, avec toute la dignit de son sexe
Qe veut dire le Renard la lle de Munro `
lcoutez, dit le Huron en lui appuyant sa main sur le bras, comme
pour auirer plus fortement son auention, mouvement auquel Cora rsista
avec autant de calme que de fermet en retirant son bras elle ; Magua
tait un chef et un guerrier parmi les Hurons des lacs ; il avait vu les
soleils de vingt ts faire couler dans les rivieres les neiges de vingt hivers
avant davoir aperu un Visage-Pale, et il tait heureux. Alors ses peres
du Canada vinrent dans les bois, lui apprirent boire de leau de feu, et
il devint un furieux. Les Hurons le chasserent loin des spultures de ses
anctres comme ils auraient chass un bue sauvage. ll suivit les bords
des lacs, et arriva la ville de Canon. L il vivait de sa chasse et de sa
pche ; mais on le repoussa encore dans les bois, au milieu de ses ennemis ;
et enn le chef, qui tait n Huron, devint un guerrier parmi les Mohawks.
Jai entendu dire quelque chose de ceue histoire, dit Cora en voyant
130
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xl
quil sinterrompait pour maitriser les passions quenammait en son
cur le souvenir des injustices quil prtendait avoir t commises son
gard.
lst-ce la faute de Magua, continua-t-il, si sa tte na pas t faite
de rocher ` Qi lui a donn de leau de feu boire ` qui la chang en
furieux ` Ce sont les Visages-Pales, les hommes de votre couleur.
lt sil existe des hommes inconsidrs et sans principes, dont le
teint ressemble au mien, est-il juste que jen sois responsable `
Non ; Magua est un homme et non pas un fou. ll sait que les femmes
comme vous nentrouvrent jamais leurs levres pour donner passage
leau de feu ; le Grand-lsprit vous a donn la sagesse.
Qe puis-je donc dire ou faire relativement vos infortunes, pour
ne pas dire vos erreurs `
lcoutez, comme je vous lai dj dit. Qand vos peres anglais et
franais tirerent de la terre la hache de guerre, le Renard leva son toma-
hawk avec les Mohawks et marcha contre sa propre nation. Les Visages-
Pales ont repouss les Peaux-Rouges au fond des bois, et maintenant,
quand nous combauons cest un blanc qui nous commande. Le vieux chef
de lHorican, votre pere, tait le grand capitaine de notre nation. ll disait
aux Mohawks de faire ceci, de faire cela, et il tait obi. ll t une loi qui
disait que si un lndien buvait de leau de feu et venait alors dans les wig-
wams de toile de ses guerriers, il serait puni. Magua ouvrit follement la
bouche, et la liqueur ardente lentraina dans la cabane de Munro. Qe t
alors la tte grise ` Qe sa lle le dise !
ll noublia pas la loi quil avait faite, et il rendit justice en faisant
punir le coupable.
Justice ! rpta llndien en jetant sur la jeune lle, dont les traits
taient calmes et tranquilles, un regard de cot dont lexpression tait
froce ; est-ce donc justice que de faire le mal soi-mme, et den punir les
autres ` Magua ntait pas coupable, ctait leau de feu qui parlait et qui
agissait pour lui ; mais Munro nen voulut rien croire. Le chef huron fut
saisi, li un poteau et bauu de verges comme un chien, en prsence de
tous les guerriers visage pale.
2. Les tentes.
131
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xl
Cora garda le silence, car elle ne savait comment rendre excusable aux
yeux dun lndien cet acte de svrit peut-tre imprudente de son pere.
Voyez ! continua Magua en entrouvrant le lger tissu dindienne
qui couvrait en partie sa poitrine ; voici les cicatrices qui ont t faites
par des balles et des couteaux ; un guerrier peut les montrer et sen faire
honneur devant toute sa nation mais la tte grise a imprim sur le dos
du chef huron des marques quil faut quil cache, comme un squaw, sous
ceue toile peinte par des hommes blancs.
Javais pens quun guerrier indien tait patient ; que son esprit ne
sentait pas, ne connaissait pas les tourments quon faisait endurer son
corps.
Lorsque les Chippewas lierent Magua au poteau et lui rent ceue
blessure, rpondit le Huron avec un geste de ert en passant le doigt sur
une longue cicatrice qui lui traversait toute la poitrine, le Renard leur rit
au nez et leur dit quil nappartenait qu des squaws de porter des coups
si peu sensibles. Son esprit tait alors mont au-dessus des nuages ; mais
quand il sentit les coups humiliants de Munro, son esprit tait sous la
terre. Lesprit dun Huron ne senivre jamais, il ne peut perdre la mmoire.
Mais il peut tre apais. Si mon pere a commis une injustice votre
gard, prouvez-lui, en lui rendant ses deux lles, quun Huron peut par-
donner une injure ; vous savez ce que le major Heyward vous a promis,
et moi-mme. . .
Magua secoua la tte et lui dfendit de rpter des ores quil mpri-
sait.
Qe voulez-vous donc ` demanda Cora, convaincue douloureuse-
ment que la franchise du trop gnreux Duncan stait laiss abuser par
la duplicit maligne dun sauvage.
Ce que veut un Huron est de rendre le bien pour le bien et le mal
pour le mal.
Vous voulez donc vous venger de linsulte que vous a faite Munro,
sur deux lles sans dfense ` Jaurais cru quun chef tel que vous aurait
regard comme plus digne dun homme de chercher le rencontrer face
face, et den tirer la satisfaction dun guerrier.
Les Visages-Pales ont de longs bras et des couteaux bien als,
rpondit llndien avec un sourire de joie farouche ; pourquoi le Renard-
132
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xl
Subtil irait-il au milieu des mousquets des guerriers blancs, quand il tient
entre ses mains lesprit de son ennemi `
laites-moi du moins connaitre vos intentions, Magua, dit Cora en
faisant un eort presque surnaturel pour parler avec calme. Avez-vous
dessein de nous emmener prisonnieres dans les bois, ou de nous donner
la mort ` nexiste-t-il pas de rcompenses, de moyens de rparer votre
injure, qui puissent vous adoucir le cur ` Du moins rendez la libert
ma jeune sur, et faites tomber sur moi toute votre colere. Achetez la
richesse en la rendant son pere, et que votre vengeance se contente
dune seule victime. La perte de ses deux lles conduirait un vieillard au
tombeau ; et quel prot, quelle satisfaction en retirera le Renard `
lcoutez encore ! La lle aux yeux bleus pourra retourner lHori-
can, et dire au vieux chef tout ce qui a t fait, si la lle aux yeux noirs veut
me jurer par le Grand-lsprit de ses peres de ne pas me dire de mensonges.
lt que voulez-vous que je vous promeue ` demanda Cora, conser-
vant un ascendant secret sur les passions indomptables du sauvage, par
son sang-froid et son air de dignit.
Qand Magua quiua sa peuplade, sa femme fut donne un autre
chef. Maintenant il a fait la paix avec les Hurons, et il va retourner pres
de la spulture de ses peres, sur les bords du grand lac. Qe la lle du chef
anglais consente le suivre et habiter pour toujours son wigwam.
Qelque rvoltante quune telle proposition put tre pour Cora, elle
conserva pourtant encore assez dempire sur elle-mme pour y rpondre
sans montrer la moindre faiblesse.
lt quel plaisir pourrait trouver Magua partager son wigwam avec
une femme quil naime point, avec une femme dune nation et dune cou-
leur direntes de la sienne ` ll vaut mieux quil accepte lor de Munro,
et quil achete par sa gnrosit la main et le cur de quelque jeune Hu-
ronne.
Llndien resta pres dune minute sans lui rpondre ; mais ses regards
farouches se xerent sur elle avec une expression telle quelle baissa les
yeux, et redouta quelque proposition dune nature encore plus horrible.
lnn Magua reprit la parole, et lui dit avec le ton de lironie la plus in-
sultante
Lorsque les coups de verges tombaient sur le dos du chef huron, il
133
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xl
savait dj o trouver la femme qui en supporterait la sourance. Qel
plaisir pour Magua de voir tous les jours la lle de Munro porter son eau,
semer et rcolter son grain, et faire cuire sa venaison ! Le corps de la tte
grise pourra dormir au milieu de ses canons ; mais son esprit ha ! ha ! le
Renard-Subtil le tiendra sous son couteau.
Monstre ! scria Cora dans un transport dindignation caus par
lamour lial, tu mrites bien le nom qui ta t donn ! Un dmon seul
pouvait imaginer une vengeance si atroce ! Mais tu texageres ton pouvoir.
Tu verras que cest vritablement lesprit de Munro que tu as entre tes
mains, et il de ta mchancet !
Le Huron rpondit cet lan de sensibilit par un sourire de ddain
qui prouvait que sa rsolution tait inaltrable, et il lui t signe de se
retirer, comme pour lui dire que la confrence tait nie.
Cora, regreuant presque le mouvement de vivacit auquel elle stait
laiss entrainer, fut oblige de lui obir ; car Magua lavait dj quiue
pour aller rejoindre ses compagnons, qui nissaient leur dgoutant re-
pas. Heyward courut la rencontre de la sur dAlice, et lui demanda le
rsultat dune conversation pendant laquelle il avait toujours eu les yeux
xs sur les deux interlocuteurs. Mais ils taient dj deux pas dAlice, et
Cora, craignant daugmenter encore ses alarmes, vita de rpondre direc-
tement ceue question, et ne montra quelle navait obtenu aucun succes
que par ses traits pales et dfaits, et par les regards inquiets quelle jetait
sans cesse sur leurs gardiens.
Sa sur lui demanda son tour si elle savait du moins quel sort elles
taient rserves ; mais elle ny rpondit quen tendant un bras vers le
groupe de sauvages, et en scriant avec une agitation dont elle ne fut pas
maitresse, tandis quelle pressait Alice contre son sein
L ! l ! Lisez notre destin sur leurs visages ! Ne ly voyez-vous pas `
Ce geste et sa voix entrecoupe rent encore plus dimpression que
ses paroles sur ceux qui lcoutaient, et tous leurs regards furent bientot
xs sur le point o les siens taient arrts avec une auention quun
moment si critique ne justiait que trop.
Qand Magua fut arriv pres des sauvages qui taient tendus par
terre avec une sorte dindolence brutale, il commena les haranguer
avec le ton de dignit dun chef indien. Des les premiers mots quil pro-
134
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xl
nona, ses auditeurs se leverent, et prirent une auitude dauention res-
pectueuse. Comme il parlait sa langue naturelle, les prisonniers, quoique
la vigilance des lndiens ne leur eut pas permis de se placer une grande
distance, ne pouvaient que former des conjectures sur ce quil leur di-
sait, dapres les inexions de sa voix et la nature des gestes expressifs qui
accompagnent toujours lloquence dun sauvage.
Dabord le langage et les gestes de Magua parurent calmes. Lorsquil
eut susamment veill lauention de ses compagnons, il avana si sou-
vent la main dans la direction des grands lacs, quldouard fut port
en conclure quil leur parlait du pays de leurs peres et de leur peuplade
loigne. Les auditeurs laissaient chapper de temps en temps une excla-
mation qui paraissait une maniere dapplaudir, et ils se regardaient les
uns les autres comme pour faire lloge de lorateur.
Le Renard tait trop habile pour ne pas proter de cet avantage. ll leur
parla de la route longue et pnible quils avaient faite en quiuant leurs
bois et leurs wigwams pour venir combaure les ennemis de leurs peres
du Canada. ll rappela les guerriers de leur nation, vanta leurs exploits,
leurs blessures, le nombre de chevelures quils avaient enleves, et nou-
blia pas de faire lloge de ceux qui lcoutaient. Toutes les fois quil en
dsignait un en particulier, on voyait les traits de celui-ci briller de ert,
et il nhsitait pas conrmer par ses gestes et ses applaudissements la
justice des louanges qui lui taient accordes.
Qiuant alors laccent anim et presque triomphant quil avait pris
pour numrer leurs anciens combats et toutes leurs victoires, il baissa
le ton pour dcrire plus simplement la cataracte du Glenn, la position
inaccessible de la petite ile, ses rochers, ses cavernes, sa double chute
deau. ll pronona le nom de la Longue-carabine, et sinterrompit jusqu
ce que le dernier cho eut rpt les longs hurlements qui suivirent ce
mot. ll montra du doigt le jeune guerrier anglais captif, et dcrivit la mort
da vaillant Huron qui avait t prcipit dans un abime en combauant
avec lui. ll peignit ensuite la mort de celui qui, suspendu entre le ciel et la
terre, avait oert un si horrible spectacle pendant quelques instants, en
appuyant sur son courage et sur la perte quavait faite leur nation par la
mort dun guerrier si intrpide. ll donna de semblables loges tous ceux
qui avaient pri dans lauaque de lile, et toucha son paule pour montrer
13
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xl
la blessure quil avait lui-mme reue.
Lorsquil eut ni ce rcit des vnements rcents qui venaient de se
passer, sa voix prit un accent guuural, doux, plaintif, et il parla des femmes
et des enfants de ceux qui avaient perdu la vie, de labandon dans lequel ils
allaient se trouver, de la misere laquelle ils seraient rduits, de laiction
laquelle ils taient condamns, et de la vengeance qui leur tait due.
Alors, rendant tout coup sa voix toute son tendue, il scria avec
nergie Les Hurons sont-ils des chiens, pour supporter de pareilles
choses ! Qi ira dire la femme de Menowgua que les poissons dvorent
son corps, et que sa nation nen a pas tir vengeance- ` Qi osera se
prsenter devant la mere de Wassawauimie, ceue femme si ere, avec
des mains qui ne seront pas teintes de sang ` Qe rpondrons-nous aux
vieillards qui nous demanderont combien nous rapportons de chevelures,
quand nous nen aurons pas une seule leur faire voir ` Toutes les femmes
nous montreront au doigt. ll y aurait une tache noire sur le nom des Hu-
rons, et il faut du sang pour leacer.
Sa voix alors se perdit au milieu des cris de rage qui sleverent,
comme si, au lieu de quelques lndiens, toute la peuplade eut t rassem-
ble sur le sommet de ceue montagne.
Pendant que Magua prononait ce discours, les infortuns qui y
taient le plus intresss voyaient trop clairement sur les traits de ceux qui
lcoutaient le succes quil obtenait. lls avaient rpondu son rcit m-
lancolique par un cri daiction ; sa peinture de leurs triomphes par des
cris dallgresse ; ses loges par des gestes qui les conrmaient. Qand il
leur parla de courage, leurs regards sanimerent dun nouveau feu ; quand
il t allusion au mpris dont les accableraient les femmes de leur nation,
ils baisserent la tte sur leur poitrine ; mais des quil eut prononc le mot
de vengeance, et quil leur eut fait sentir quelle tait entre leurs mains,
ctait toucher une corde qui ne manque jamais de vibrer dans le cur
dun sauvage, toute la troupe poussa linstant des cris de rage, et les
furieux coururent vers leurs prisonniers le couteau dans une main et le
tomahawk lev dans lautre.
Heyward les vit arriver, se prcipita entre les deux surs et ces en-
nemis forcens, et quoique sans armes, auaquant le premier avec toute
la force que donne le dsespoir, il russit dautant mieux larrter un
13
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xl
instant, que le sauvage ne sauendait pas ceue rsistance. Ceue circons-
tance donna le temps Magua dintervenir, et par ses cris, mais surtout
par ses gestes, il parvint xer de nouveau sur lui lauention de ses com-
pagnons. ll tait pourtant bien loin de cder un mouvement de commi-
sration ; car la nouvelle harangue quil pronona navait pour but que de
les engager ne point donner une mort si prompte leurs victimes, et
prolonger leur agonie ; proposition qui fut accueillie par les acclamations
dune joie froce, et quon se disposa meure excution sans plus de
dlai.
Deux guerriers robustes se prcipiterent en mme temps sur Hey-
ward, tandis quun autre savanait contre le maitre en psalmodie, qui
paraissait un adversaire moins redoutable. Cependant aucun des deux
captifs ne cda son sort sans une rsistance vigoureuse, quoique inutile.
David lui-mme renversa le sauvage qui lassaillait, et ce ne fut quapres
lavoir dompt que les barbares, runissant leurs eorts, triompherent en-
n du major. On le lia avec des branches exibles, et on lauacha au tronc
dun sapin dont les branches avaient t utiles Magua pour raconter en
pantomime la catastrophe du Huron.
Lorsque Duncan put lever les yeux pour chercher ses compagnons, il
eut la pnible certitude que le mme sort les auendait tous. A sa droite
tait Cora, auache comme lui un arbre, pale, agite, mais dont les yeux
pleins dune fermet qui ne se dmentait pas, suivaient encore tous les
mouvements de leurs ennemis. Les liens qui enchainaient Alice un autre
sapin, sa gauche, lui rendaient un service quelle naurait pu auendre de
ses jambes, car elle semblait plus morte que vive ; elle avait la tte penche
sur sa poitrine, et ses membres tremblants ntaient soutenus que par
les branches au moyen desquelles on lavait garroue. Ses mains taient
jointes comme pour prier ; mais au lieu de lever les yeux vers le ciel pour
sadresser au seul tre dont elle put auendre du secours, elle les xait sur
Duncan avec une sorte dgarement qui semblait tenir de la navet de
lenfance. David avait combauu ; ceue circonstance, toute nouvelle pour
lui, ltonnait lui-mme ; il gardait un profond silence, et rchissait sil
navait pas eu tort den agir ainsi.
Cependant la soif de vengeance des Hurons ne se ralentissait pas, et
ils se prparaient lassouvir avec tous les ranements de cruaut que
13
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xl
la pratique de plusieurs siecles avait rendus familiers leur nation. Les
uns coupaient des branches pour en former des buchers autour de leurs
victimes ; les autres taillaient des chevilles de bois pour les enfoncer dans
la chair des prisonniers quand ils seraient exposs laction dun feu lent.
Deux dentre eux cherchaient courber vers la terre deux jeunes sapins
voisins lun de lautre pour y auacher Heyward par les deux bras, et les
laisser reprendre leur position verticale. Mais ces tourments divers ne
susaient pas encore pour rassasier la vengeance de Magua.
Tandis que les monstres moins ingnieux qui composaient sa bande
prparaient sous les yeux de leurs infortuns captifs les moyens ordi-
naires et connus de la torture laquelle ils taient destins, il sapprocha
de Cora et lui t remarquer avec un sourire infernal tous les prparatifs
de mort.
lh bien ! ajouta-t-il, que dit la lle de Munro ` Sa tte est trop ere
pour se reposer sur un oreiller dans le wigwam dun lndien ; ceue tte
se trouvera-t-elle mieux quand elle roulera comme une pierre ronde au
bas de la montagne, pour servir de jouet aux loups ` Son sein ne veut pas
nourrir les enfants dun Huron ; elle verra les Hurons souiller ce sein de
leur salive.
Qe veut dire ce monstre ` scria Heyward, ne concevant rien ce
quil entendait.
Rien, rpondit Cora avec autant de douceur que de fermet cest
un sauvage, un sauvage ignorant et barbare, et il ne sait ni ce quil dit ni
ce quil fait. lmployons nos derniers moments demander au ciel quil
puisse se repentir et obtenir son pardon.
Pardon ! scria llndien qui, se mprenant dans sa fureur, crut quon
le suppliait de pardonner. La mmoire dun Huron est plus longue que la
main des Visages-Pales, et sa merci plus courte que leur justice. Parlez
renverrai-je son pere la tte aux cheveux blonds et vos deux autres com-
pagnons ` Consentez-vous suivre Magua sur les bords du grand lac pour
porter son eau et prparer sa nourriture `
Laissez-moi ! lui dit Cora avec un air dindignation quelle ne put
dissimuler, et dun ton si solennel quil imposa un instant au barbare, vous
mlez de lamertume mes dernieres prieres, el vous vous placez entre
mon Dieu et moi.
138
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xl
La lgere impression quelle avait produite sur Magua ne fut pas de
longue dure.
Voyez, dit-il en lui montrant Alice avec une joie barbare, elle
pleure ; elle est encore bien jeune pour mourir ! Renvoyez-la Munro
pour prendre soin de ses cheveux gris, et conservez la vie dans le cur
du vieillard.
Cora ne put rsister au dsir de jeter un regard sur sa sur, et elle vit
dans ses yeux la terreur, le dsespoir, lamour de la vie, si naturel tout
ce qui respire.
Qe dit-il, ma chere Cora ` scria la voix tremblante dAlice, ne
parle-t-il pas de nous renvoyer notre pere `
Cora resta quelques instants les yeux auachs sur sa sur, les traits
agits de vives motions qui se disputaient lempire dans son cur. ln-
n elle put parler, et sa voix, en perdant son clat accoutum, avait pris
lexpression dune tendresse presque maternelle.
Alice, lui dit-elle, le Huron nous ore la vie toutes deux ; il fait
plus, il promet de vous rendre, vous et notre cher Duncan, la libert,
nos amis, notre malheureux pere, si. . . je puis dompter ce cur rebelle,
cet orgueil de ert, au point de consentir. . .
La voix lui manqua ; elle joignit les mains, et leva les yeux vers le ciel,
comme pour supplier la sagesse innie de lui inspirer ce quelle devait
dire, ce quelle devait faire.
De consentir quoi ` scria Alice ; continuez, ma chere Cora !
quexige-t-il de nous ` Oh ! que ne sest-il adress moi ! avec quel plaisir
je saurais mourir pour vous sauver, pour sauver Duncan, pour conserver
une consolation notre pauvre pere !
Mourir ! rpta Cora dun ton plus calme et plus ferme ; la mort
ne serait rien ; mais lalternative est horrible ! ll veut, continua-t-elle en
baissant la tte de honte dtre oblige de divulguer la proposition dgra-
dante qui lui avait t faite, il veut que je le suive dans les dserts, que
jaille avec lui joindre la peuplade des Hurons, que je passe toute ma vie
avec lui, en un mot que je devienne sa femme. Parlez maintenant, Alice,
sur de mon aection, et vous aussi, major Heyward, aidez ma faible
raison de vos conseils. Dois-je acheter la vie par un tel sacrice ` Vous,
Alice, vous, Duncan, consentez-vous la recevoir de mes mains un tel
139
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xl
prix ` Parlez ! dites-moi tous deux ce que je dois faire ; je me mets votre
disposition.
Si je voudrais de la vie ce prix ! scria le major avec indignation.
Cora ! Cora ! ne vous jouez pas ainsi de notre dtresse ! ne parlez plus de
ceue dtestable alternative ! la pense seule en est plus horrible que mille
morts !
Je savais que telle serait votre rponse, dit Cora, dont le teint sa-
nima ces mots et dont les regards brillerent un instant comme lclair.
Mais que dit ma chere Alice ` il nest rien que je ne sois prte faire pour
elle, et elle nentendra pas un murmure.
Heyward et Cora coutaient en silence et avec la plus vive auention ;
mais nulle rponse ne se t entendre. On aurait dit que le jeu de mots qui
venaient dtre prononcs avaient ananti ou du moins suspendu lusage
de toutes les facults dAlice. Ses bras taient tombs ses cots, et ses
doigts taient agits par de lgeres convulsions. Sa tte tait penche sur
sa poitrine, ses jambes avaient chi sous elle, et elle ntait soutenue
que par la ceinture de feuilles qui lauachait un bouleau. Cependant, au
bout de quelques instants, les couleurs reparurent sur ses joues, et sa tte
recouvra le mouvement pour exprimer par un geste expressif combien
elle tait loin de dsirer que sa sur fit le sacrice dont elle venait de
parler, et le feu de ses yeux se ranima pendant quelle scriait
Non, non, non ! mourons plutot ! mourons ensemble, comme nous
avons vcu.
lh bien ! meurs donc ! scria Magua en grinant les dents de rage
quand il entendit une jeune lle quil croyait faible et sans nergie mon-
trer tout coup tant de fermet. ll lana contre elle une hache de toutes
ses forces, et larme meurtriere, fondant lair sous les yeux dHeyward,
coupa une tresse des cheveux dAlice, et senfona profondment dans
larbre, un pouce au-dessus de sa tte.
Ce spectacle mit Heyward hors de lui-mme ; le dsespoir lui donna
de nouvelles forces ; un violent eort rompit les liens qui le tenaient aua-
ch, et il se prcipita sur un autre sauvage qui, en poussant un hurlement
horrible, levait son tomahawk pour en porter un coup plus sur sa vic-
time. Les deux combauants luuerent un instant, et tomberent tous deux
sans se lacher, mais le corps presque nu du Huron orait moins de prise
140
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xl
au major ; son adversaire lui chappa, et lui appuyant un genou sur la poi-
trine, il leva son couteau pour le lui plonger dans le cur. Duncan voyait
linstrument de mort prt sabaisser sur lui, quand une balle passa en sif-
ant pres de son oreille ; le bruit dune explosion se t entendre en mme
temps ; Heyward sentit sa poitrine soulage du poids qui pesait sur lui, et
son ennemi, apres avoir chancel un moment, tomba sans vie ses pieds.
n
141
CHAPITRE XII
Le clown. Je pars, Monsieur, et dans un moment je serai de
retour aupres de vous.
Shakespeare. La soire des Rois.
L
rs HUvoNs vrs1vrN1 immobiles en voyant la mort frapper si
soudainement un de leurs compagnons. Mais tandis quils cher-
chaient voir quel tait celui qui avait t assez hardi et assez
sur de son coup pour tirer sur son ennemi sans crainte de blesser ce-
lui quil voulait sauver, le nom de la Longue-Carabine sortit simultan-
ment de toutes les bouches, et apprit au major quel tait son librateur.
De grands cris partant dun buisson o les Hurons avaient dpos leurs
armes feu, leur rpondirent linstant, et les lndiens pousserent de nou-
veaux rugissements de rage en voyant leurs ennemis placs entre eux et
leurs fusils.
Oeil-de-laucon, trop impatient pour se donner le temps de rechar-
142
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
ger sa longue carabine quil avait retrouve dans le buisson, fendit lair
en se prcipitant sur eux, une hache la main. Mais quelque rapide que
fut sa course, il fut encore devanc par un jeune sauvage qui, un cou-
teau dans une main, et brandissant de lautre le redoutable tomahawk,
courut se placer en face de Cora. Un troisieme ennemi, dont le corps
demi nu tait peint des emblemes erayants de la mort, suivait les deux
premiers dans une auitude non moins menaante. Aux cris de fureur des
Hurons succderent des exclamations de surprise, lorsquils reconnurent
les ennemis qui accouraient contre eux ; et les noms le Cerf-Agile ! le
Grand-Serpent ! furent successivement prononcs.
Magua fut le premier qui sortit de lespece de stupeur dont cet vne-
ment imprvu les avait frapps, et voyant sur-le-champ quil navait que
trois adversaires redouter, il encouragea ses compagnons par sa voix et
son exemple ; et poussant un grand cri, il courut, le couteau la main,
au-devant de Chingachgook, qui sarrta pour lauendre. Ce fut le signal
dun combat gnral ; aucun des deux partis navait darmes feu, car les
Hurons se trouvaient dans limpossibilit de reprendre leurs fusils, et la
prcipitation du chasseur navait pas donn le temps aux Mohicans de
sen emparer. Ladresse et la force du corps devaient donc dcider de la
victoire.
Uncas tant le plus avanc, fut le premier auaqu par un Huron, qui
il brisa le crane dun coup de tomahawk, et ceue premiere victoire ayant
rendu le nombre des combauants gal, chacun deux neut aaire qu un
ennemi. Heyward arracha la hache de Magua reste enfonce dans larbre
o Alice tait auache, et sen servit pour se dfendre contre le sauvage
qui lauaqua.
Les coups se succdaient comme les grains dune grle dorage, et
ils taient pars avec une adresse presque gale. Cependant la force su-
prieure dOeil-de-laucon lemporta bientot sur son antagoniste quun
coup de tomahawk tendit sur le carreau.
Pendant ce temps, Heyward, cdant une ardeur trop bouillante, avait
lanc sa hache contre le Huron qui le menaait, au lieu dauendre quil
fut assez pres de lui pour len frapper. Le sauvage aueint au front, parut
chanceler, et sarrta dans sa course un instant. Limptueux major, en-
amm par ceue apparence de succes, se prcipita sur lui sans armes, et
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
reconnut bientot quil avait commis une imprudence ; car il eut besoin de
toute sa prsence desprit et de toute sa vigueur pour dtourner les coups
dsesprs que son ennemi lui portait avec son couteau. Ne pouvant lat-
taquer son tour, il parvint lentourer de ses bras, et serrer ceux du
sauvage contre ses cots ; mais ce violent eort puisait ses forces, et ne
pouvait durer longtemps. ll sentait mme quil allait se trouver la merci
de son adversaire, quand il entendit pres de lui une voix scrier
Mort et extermination ! Point de quartier aux maudits Mingos !
lt au mme instant la crosse du fusil du chasseur, tombant avec une
force irrsistible sur la tte nue du Huron, lenvoya rejoindre ceux de ses
compagnons qui avaient dj cess dexister.
Des que le jeune Mohican eut terrass son premier antagoniste, il jeta
les yeux autour de lui, comme un lion courrouc, pour en chercher un
autre. Dans le premier instant du combat, le cinquieme Huron, se trou-
vant sans antagoniste, avait dabord fait quelques pas pour aider Magua
se dfaire de Chingachgook ; mais un esprit infernal de vengeance le t
changer de dessein tout coup, et poussant un rugissement de rage, il cou-
rut aussitot vers Cora, et lui lana sa hache de loin, comme pour lavertir
du sort quil lui rservait. Larme bien ale ne t pourtant queeurer
larbre, mais elle coupa les liens qui y auachaient Cora. llle se trouva en
libert de fuir, mais elle nen prota que pour courir pres dAlice, et la
serrant dans ses bras, elle chercha dune main tremblante dtacher les
branches qui la retenaient captive. Ce trait de gnreuse aection aurait
mu tout autre quun monstre ; mais le sanguinaire Huron y fut insen-
sible il poursuivit Cora, la saisit par ses beaux cheveux qui tombaient
en dsordre sur son cou et ses paules, et la forant le regarder, il t
briller ses yeux son couteau, en le faisant tourner autour de sa tte,
comme pour lui faire voir de quelle maniere cruelle il allait la dpouiller
de cet ornement. Mais il paya bien cher ce moment de satisfaction froce.
Uncas venait dapercevoir ceue scene cruelle, et la foudre nest pas plus
prompte frapper. ln trois bonds le jeune Mohican tomba sur ce nouvel
ennemi, et le choc fut si violent quils en furent tous deux renverss. lls
se releverent en mme temps, combauirent avec une fureur gale, leur
sang coula ; mais le combat fut bientot termin, car linstant o le cou-
teau dUncas entrait dans le cur du Huron, le tomahawk dHeyward et
144
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
la crosse du fusil du chasseur lui brisaient le crane.
La luue du Grand-Serpent avec le Renard-Subtil ntait point dcide ;
et ces guerriers barbares prouvaient quils mritaient bien les surnoms qui
leur avaient t donns. Apres avoir t occups quelque temps porter
et parer des coups dirigs par une haine mutuelle contre la vie lun de
lautre, ils se saisirent au corps, tomberent tous deux, et continuerent leur
luue par terre, entrelacs comme des serpents.
A linstant o les autres combats venaient de se terminer, lendroit o
celui-ci se continuait encore ne pouvait se distinguer que par un nuage de
poussiere et de feuilles seches qui sen levait, et qui semblait leet dun
tourbillon. Presss par des motifs dirents damour lial, damiti et de
reconnaissance, Uncas, le chasseur et le major y coururent la hate pour
porter du secours leur compagnon. Mais en vain le couteau dUncas
cherchait un passage pour percer le cur de lennemi de son pere ; en
vain Oeil-de-laucon levait la crosse de son fusil pour la lui faire tomber
sur la tte ; en vain Heyward piait linstant de pouvoir saisir un bras ou
une jambe du Huron ; les mouvements convulsifs des deux combauants,
couverts de sang et de poussiere, taient si rapides que leurs deux corps
semblaient nen former quun seul, et nul deux nosait frapper, de peur de
se tromper de victime, et de donner la mort celui dont il voulait sauver
la vie.
ll y avait des instants bien courts o lon voyait briller les yeux froces
du Huron, comme ceux de lanimal fabuleux quon a nomm basilic, et
travers le tourbillon de poussiere qui lenvironnait, il pouvait lire dans les
regards de ceux qui lentouraient, quil navait ni merci ni piti auendre ;
mais avant quon eut eu le temps de faire descendre sur lui le coup quon
lui destinait, sa place tait prise par le visage enamm du Mohican. Le
lieu du combat avait ainsi chang de place insensiblement, et il se pas-
sait alors presque lextrmit de la plate-forme qui couronnait la petite
montagne. lnn Chingachgook trouva le moyen de porter son ennemi
un coup du couteau dont il tait arm, et linstant mme Magua lacha
prise, poussa un profond soupir, et resta tendu sans mouvement et sans
donner aucun signe de vie. Le Mohican se releva aussitot, et t retentir
les bois de son cri de triomphe.
Victoire aux Delawares ! victoire aux Mohicans ! scria Oeil-de-
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
laucon ; mais, ajouta-t-il aussitot, un bon coup de crosse de fusil pour
lachever, donn par un homme dont le sang nest pas ml, ne privera
notre ami ni de lhonneur de la victoire, ni du droit quil a la chevelure
du vaincu.
ll leva son fusil en lair pour en faire descendre la crosse sur la tte
du Huron renvers ; mais au mme instant le Renard-Subtil t un mouve-
ment soudain qui le rapprocha du bord de la montagne ; il se laissa glisser
le long de la rampe, et disparut en moins dune minute au milieu des buis-
sons. Les deux Mohicans, qui avaient cru leur ennemi mort, resterent un
instant comme ptris, et poussant ensuite un grand cri, ils se mirent
sa poursuite avec lardeur de deux lvriers qui sentent la piste du gi-
bier ; mais le chasseur, dont les prjugs lemportaient toujours sur son
sentiment naturel de justice, en tout ce qui concernait les Mingos, les t
changer de dessein et les rappela sur la montagne.
Laissez-le aller, leur dit-il ; o voudriez-vous le trouver ` il est dj
bloui dans quelque terrier. ll vient de prouver que ce nest pas pour rien
quon la nomm le Renard, le lache trompeur quil est ! Un honnte De-
laware, se voyant vaincu de franc jeu, se serait laiss donner le coup
de grace sans rsistance ; mais ces brigands de Maquas tiennent la vie
comme des chats sauvages. ll faut les tuer deux fois avant dtre sur quils
sont morts. Laissez-le aller ! il est seul, il na ni fusil, ni tomahawk ; il est
bless, et il a du chemin faire avant de rejoindre les lranais ou ses cama-
rades. Cest comme un serpent qui on a arrach ses dents venimeuses ;
il ne peut plus nous faire de mal, du moins jusqu ce que nous soyons
en lieu de suret. Mais voyez, Uncas, ajouta-t-il en delaware, voil votre
pere qui fait dj sa rcolte de chevelures. Je crois quil serait bon de faire
une ronde pour sassurer que tous ces vagabonds sont bien morts ; car sil
leur prenait envie de se relever comme cet autre et daller le rejoindre, ce
serait peut-tre encore une besogne recommencer.
lt ces mots, lhonnte mais implacable chasseur alla visiter chacun
des cinq cadavres tendus peu de distance les uns des autres, les re-
muant avec le pied, et employant mme la pointe de son couteau pour
sassurer quil nexistait plus en eux une tincelle de vie, avec une in-
dirence aussi froide que celle dun boucher qui arrange sur son tal
les membres des moutons quil vient dgorger. Mais il avait t prvenu
14
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
par Chingachgook, qui stait dj empar des trophes de la victoire, les
chevelures des vaincus.
Uncas au contraire, renonant ses habitudes et peut-tre mme sa
nature pour cder une dlicatesse dinstinct, suivit Heyward, qui courut
vers ses compagnes, et lorsquils eurent dtach les liens qui retenaient
encore Alice et que Cora navait pu rompre, les deux aimables surs se
jeterent dans les bras lune de lautre.
Nous nessaierons pas de peindre la reconnaissance dont elles furent
pntres pour larbitre suprme de tous les vnements en se voyant
rendues dune maniere inespre la vie, leur pere. Les actions de graces
furent solennelles et silencieuses. Alice stait prcipite genoux des
que la libert lui avait t rendue, et elle ne se releva que pour se jeter de
nouveau dans les bras de sa sur en laccablant des plus tendres caresses,
qui lui furent rendues avec usure. llle sanglota en prononant le nom de
son pere, et au milieu de ses larmes, ses yeux doux comme ceux dune
colombe brillaient du feu de lespoir qui la ranimait et donnait tous ses
traits une expression qui semblait avoir quelque chose de cleste.
Nous sommes sauves ! scria-t-elle ; nous sommes sauves ! Nous
serons encore presses dans les bras de notre tendre pere ; et son cur
ne sera pas dchir par le cruel regret de notre perte. lt vous aussi, Cora,
vous, ma chere sur, vous qui tes plus que ma sur, vous mtes rendue !
lt vous, Duncan, ajouta-t-elle en le regardant avec un sourire dinnocence
anglique, notre cher et brave Duncan, vous tes sauv de cet areux
pril !
A ces paroles prononces avec une chaleur qui tenait de lenthou-
siasme, Cora ne rpondit quen pressant tendrement sa sur sur son sein ;
Heyward ne rougit pas de verser des larmes ; et Uncas, couvert du sang
des ennemis et du sien, et en apparence spectateur impassible de ceue
scene auendrissante, prouvait par lexpression de ses regards quil tait
en avance de plusieurs siecles peut-tre sur ses sauvages compatriotes.
Pendant ces scenes dune motion si naturelle, Oeil-de-laucon stant
bien assur quaucun des ennemis tendus par terre ne possdait plus le
pouvoir de leur nuire, sapprocha de David et le dlivra des liens quil
avait endurs jusqualors avec une patience exemplaire.
L ! dit le chasseur en jetant derriere lui la derniere branche quil ve-
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
nait de couper, vous voil encore une fois en toute libert de vos membres,
quoique vous ne vous en serviez pas avec plus de jugement que la nature
nen a montr en les faonnant. Si vous ne vous oensez pas des avis dun
homme qui nest pas plus vieux que vous, mais qui peut dire quayant
pass la plus grande partie de sa vie dans les dserts il a acquis plus dex-
prience quil na dannes, je vous dirai ce que je pense cest que vous
feriez sagement de vendre au premier fou que vous rencontrerez cet ins-
trument qui sort moiti de votre poche, et avec largent que vous en
recevrez dacheter quelque arme qui puisse vous tre utile, quand ce ne
serait quun mchant pistolet. Par ce moyen, et avec du soin et de lindus-
trie, vous pourrez arriver quelque chose ; car je mimagine qu prsent
vos yeux doivent vous dire clairement que le corbeau mme vaut mieux
que loiseau-moqueur le premier contribue du moins faire disparaitre
de la surface de la terre les cadavres corrompus, et lautre nest bon qu
donner de lembarras dans les bois en abusant par des sons trompeurs
tous ceux qui lentendent.
Les armes et les clairons pour la bataille, rpondit le maitre de chant
redevenu libre, et le chant dactions de graces pour la victoire ! Ami, dit-il
en tendant au chasseur une petite main dlicatement forme, tandis que
ses yeux humides tincelaient, je te rends graces de ce que mes cheveux
croissent encore sur mon chef. ll peut sen trouver de plus beaux et de
mieux friss ; mais je me suis toujours content des miens, et je les ai
trouvs convenables la tte quils couvrent. Si je nai point pris part
la bataille, cest moins faute de bonne volont qu cause des liens dont
les paens mavaient charg. Tu tes montr vaillant et habile pendant le
combat, et si je te remercie avant de macquiuer dautres devoirs plus
solennels et plus importants, cest parce que tu as prouv que tu es digne
des loges dun chrtien.
Ce que jai fait nest quune bagatelle, rpondit Oeil-de-laucon, re-
gardant La Gamme avec un peu moins dindirence, depuis que celui-ci
lui avait adress des expressions de reconnaissance si peu quivoques, et
vous en pourrez voir autant plus dune fois, si vous restez plus longtemps
parmi nous. Mais jai retrouv mon vieux compagnon, le tueur de daims,
ajouta-t-il en frappant sur le canon de son fusil, et cela seul vaut une vic-
toire. Ces lroquois sont malins, mais ils ont oubli leur malice en laissant
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
leurs armes feu hors de leur porte. Si Uncas et son pere avaient eu
lesprit de prendre un fusil comme moi, nous serions arrivs contre ces
bandits avec trois balles au lieu dune, et tous y auraient pass, le coquin
qui sest sauv comme les autres. Mais le ciel la ordonn ainsi, et tout est
pour le mieux.
Vous avez raison, rpondit La Gamme, et vous avez le vritable es-
prit du christianisme. Celui qui doit tre sauv sera sauv, et celui qui doit
tre damn sera damn. Cest la doctrine de vrit, et elle est consolante
pour le vrai chrtien.
Le chasseur, qui stait assis et qui examinait toutes les parties de son
fusil avec le mme soin quun pere examine tous les membres de lenfant
qui vient de faire une chute dangereuse, leva les yeux sur lui avec un air
de mcontentement quil ne cherchait pas dguiser, et ne lui laissa pas
le temps den dire davantage.
Doctrine ou non doctrine, dit-il, cest une croyance de coquin, et
qui sera maudite par tout honnte homme. Je puis croire que le Huron
que voil devait recevoir la mort de ma main, parce que je le vois de mes
propres yeux. Mais quil puisse trouver une rcompense l-haut, cest ce
que je ne croirai que si jen suis tmoin ; comme vous ne me ferez ja-
mais croire que Chingachgook que voil l-bas puisse tre condamn au
dernier jour.
Vous navez nulle garantie pour une doctrine si audacieuse, nulle
autorit pour la soutenir, scria David, imbu des distinctions subtiles et
mtaphysiques dont on avait de son temps, et surtout dans sa province,
obscurci la noble simplicit de la rvlation en cherchant pntrer le
mystere impntrable de la nature divine ; votre temple est construit sur le
sable, et le premier ouragan en branlera les fondations. Je vous demande
quelles sont vos autorits pour une assertion si peu charitable. (David,
comme tous ceux qui veulent soutenir un systeme, ntait pas toujours
tres heureux dans le choix de ses expressions.) Citez-moi le chapitre et le
verset qui contiennent un texte lappui de votre doctrine, et dites-moi
dans lequel des livres saints il se trouve.
Des livres ! rpta Oeil-de-laucon avec le ton du plus souverain
mpris me prenez-vous pour un enfant pendu au tablier dune de nos
vieilles grandmeres ` Croyez-vous que ceue bonne carabine qui est sur
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
mes genoux soit une plume doie, ma corne poudre un cornet encre,
et ma gibeciere un mouchoir pour emporter mon diner lcole ` Des
livres ! quel besoin de livres a un homme comme moi, qui suis un guer-
rier du dsert, quoique mon sang soit pur ` je nen ai jamais lu quun
seul, et les paroles qui y sont crites sont trop claires et trop simples pour
avoir besoin de commentaire, quoique je puisse me vanter dy avoir lu
constamment pendant quarante longues annes.
lt comment nommez-vous ce livre ` demanda le maitre en psal-
modie, se mprenant sur le sens que son compagnon auachait ce quil
venait de dire.
ll est ouvert devant vos yeux, rpondit le chasseur, et celui qui il
appartient nen est point avare ; il permet quon y lise. Jai entendu dire
quil y a des gens qui ont besoin de livres pour se convaincre quil y a un
Dieu. ll est possible que les hommes, dans les tablissements, dgurent
ses ouvrages au point de rendre douteux au milieu des marchands et des
prtres ce qui est clair et vident dans le dsert. Mais sil y a quelquun
qui doute, il na qu me suivre dun soleil lautre dans le fond des bois,
et je lui en ferai voir assez pour lui apprendre quil nest quun fou, et que
sa plus grande folie est de vouloir slever au niveau dun tre dont il ne
peut jamais galer ni la bont ni le pouvoir.
Du moment que David reconnut quil discutait avec un homme qui
puisait sa foi dans les lumieres naturelles, et qui mprisait toutes les sub-
tilits de la mtaphysique, il renona sur-le-champ une controverse dont
il crut quil ne pouvait retirer ni honneur ni prot. Pendant que le chas-
seur parlait encore, il stait assis son tour, et prenant son petit volume
de psaumes et ses luneues montes en fer, il se prpara remplir un de-
voir que lassaut que son orthodoxie venait de recevoir pouvait seul avoir
suspendu si longtemps. David tait dans le fait un mnestrel du Nouveau-
Monde, bien loin certes des temps de ces troubadours inspirs qui, dans
lancien, clbraient le renom profane dun baron ou dun prince ; mais
ctait un barde dans lesprit du pays quil habitait, et il tait prt exer-
cer sa profession pour clbrer la victoire qui venait dtre remporte, ou
plutot pour en rendre graces au ciel. ll auendit patiemment quOeil-de-
laucon eut ni de parler, et levant alors les yeux et la voix, il dit tout
haut
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
Je vous invite, mes amis, vous joindre moi pour remercier le
ciel de nous avoir sauvs des mains des barbares indeles, et couter le
cantique solennel sur le bel air appel Northampton.
ll indiqua la page o se trouvaient les vers quil allait chanter, comme
si ses auditeurs avaient eu en main un livre semblable pour les y chercher,
et suivant son usage il appliqua son instrument ses levres pour prendre
et donner le ton avec la mme gravit que sil eut t dans un temple.
Mais pour ceue fois nulle voix naccompagna la sienne, car les deux surs
taient alors occupes se donner les marques de tendresse rciproque
dont nous avons dj parl. La tideur apparente de son auditoire ne le
dconcerta nullement, et il commena son cantique, quil termina sans
interruption.
Le chasseur lcouta tout en nissant linspection de son fusil ; mais
les chants de David ne parurent pas produire sur lui la mme motion
quils lui avaient occasionne dans la groue. ln un mot, jamais mnestrel
navait exerc ses talents devant un auditoire plus insensible ; et cepen-
dant, en prenant en considration la pit fervente et sincere du chanteur,
il est permis de croire que jamais les chants dun barde narriverent plus
pres du trone de celui qui sont dus tout honneur et tout respect. Oeil-de-
laucon se leva enn en hochant la tte, murmurant quelques mots parmi
lesquels on ne put entendre que ceux de gosier, dlroquois, et il alla
examiner ltat de larsenal des Hurons. Chingachgook se joignit lui, et
reconnut son fusil avec celui de son ls. Heyward et mme David y trou-
verent aussi de quoi sarmer, et les munitions ne manquaient pas pour
que les armes pussent devenir utiles.
Lorsque les deux amis eurent fait leur choix et termin la distribution
du reste, le chasseur annona quil tait temps de songer au dpart. Les
chants de David avaient cess, et les deux surs commenaient tre
plus maitresses de leurs motions. Soutenues par Heyward et par le jeune
Mohican, elles descendirent ceue montagne quelles avaient gravie avec
des guides si dirents, et dont le sommet avait pens tre le thatre dune
scene si horrible. Remontant ensuite sur leurs chevaux, qui avaient eu le
temps de se reposer et de paitre lherbe et les bourgeons des arbrisseaux,
elles suivirent les pas dun conducteur qui, dans des moments si terribles,
leur avait montr tant de zele et dauachement. Leur premiere course ne
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
fut pas longue. Oeil-de-laucon, quiuant un sentier que les Hurons avaient
suivi en venant, tourna sur la droite, traversa un ruisseau peu profond,
et sarrta dans une petite valle ombrage par quelques ormeaux. llle
ntait qu environ un quart de mille de la fatale montagne, et les chevaux
navaient t utiles aux deux surs que pour les meure en tat de passer
le ruisseau pied sec.
Les lndiens et le chasseur paraissaient connaitre cet endroit ; car des
quils y furent arrivs, appuyant leurs fusils contre un arbre, ils commen-
cerent balayer les feuilles seches non loin du pied de trois saules pleu-
reurs, et ayant ouvert la terre laide de leurs couteaux, on en vit jaillir
une source deau pure et limpide. Oeil-de-laucon regarda alors autour de
lui, comme sil eut cherch quelque chose quil comptait trouver et quil
napercevait pas.
Ces misrables coquins les Mohawks, ou leurs freres les Turcaroras
et les Onondagas, sont venus se dsaltrer ici, dit-il, et les vagabonds ont
emport la gourde. Voil ce que cest que de rendre service des chiens
qui en abusent. Dieu a tendu la main sur ces dserts en leur faveur, et a
fait sortir des entrailles de la terre une source deau vive qui peut narguer
toutes les boutiques dapothicaires des colonies ; et voyez ! les vauriens
lont bouche, et ont march sur la terre dont ils lont couverte, comme
sils taient des brutes, et non des cratures humaines !
Pendant que le chasseur exhalait ainsi son dpit, Uncas lui prsenta
silencieusement la gourde quil avait trouve place avec soin sur les
branches dun saule, et qui avait chapp aux regards impatients de
son compagnon. Layant remplie deau, Oeil-de-laucon alla sasseoir
quelques pas, la vida, ce quil parut, avec un grand plaisir, et se mit
faire un examen srieux des restes de vivres quavaient laisss les Hurons,
et quil avait eu soin de placer dans sa carnassiere.
Je vous remercie, dit-il Uncas en lui rendant la gourde vide. Main-
tenant nous allons voir comment vivent ces sclrats de Hurons dans
leurs expditions. Voyez cela ! Les coquins connaissent les meilleurs mor-
ceaux dun faon, et lon croirait quils sont en tat de dcouper et de faire
cuire une tranche de venaison aussi bien que le meilleur cuisinier du pays.
Mais tout est cru, car les lroquois sont de vritables sauvages. Uncas, pre-
nez mon briquet, et allumez du feu ; un morceau de grillade ne sera pas
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
de trop apres les fatigues que nous avons prouves.
Voyant que leurs guides avaient srieusement envie de faire un repas,
Heyward aida les deux surs descendre de cheval, les t asseoir sur le
gazon pour quelles prissent quelques instants de repos, et pendant que les
prparatifs de cuisine allaient leur train, la curiosit le porta sinformer
par quel heureux concours de circonstances les trois amis taient arrivs
si propos pour les sauver.
Comment se fait-il que nous vous ayons revu si tot, mon gnreux
ami, dit-il au baueur destrade, et que vous nayez amen aucun secours
de la garnison dldouard `
Si nous avions dpass le coude de la riviere nous serions arrivs
temps pour couvrir vos corps de feuilles, mais trop tard pour sauver vos
chevelures. Non, non ; au lieu de nous puiser et de perdre notre temps
en courant au fort, nous sommes rests en embuscade sur les bords de la
riviere pour pier les mouvements des Hurons.
Vous avez donc vu tout ce qui sest pass `
Point du tout. Les yeux des lndiens sont trop clairvoyants pour
quon puisse leur chapper, et nous nous tenions soigneusement cachs.
Mais le plus dicile tait de forcer ce jeune homme rester en repos pres
de nous. Ah ! Uncas, vous vous tes conduit en femme curieuse plutot
quen guerrier de votre nation !
Les yeux perants dUncas se xerent un instant sur le chasseur, mais
il ne lui rpondit pas, et ne montra aucun signe qui annonat le moindre
repentir de sa conduite. Au contraire, Heyward crut remarquer que lex-
pression des traits du jeune Mohican tait ere et ddaigneuse, et que sil
gardait le silence sur ce reproche, ctait autant par respect pour ceux qui
lcoutaient que par suite de sa dfrence habituelle pour son compagnon
blanc.
Mais vous avez vu que nous tions dcouverts ` ajouta le major.
Nous lavons entendu, rpondit Oeil-de-laucon en appuyant sur
ce mot les hurlements des lndiens sont un langage assez clair pour des
gens qui ont pass leur vie dans les bois. Mais linstant o vous avez
dbarqu, nous avons t obligs de nous glisser comme des serpents sous
les broussailles pour ne pas tre aperus, et depuis ce moment nous ne
vous avons plus revus quauachs ces arbres l-bas, pour y prir la
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
maniere indienne.
Notre salut est louvrage de la Providence, scria Heyward ; cest
presque un miracle que vous ayez pris le bon chemin, car les Hurons
staient spars en deux troupes, et chacune delles emmenait deux che-
vaux.
Ah ! rpliqua le chasseur du ton dun homme qui se rappelle un
grand embarras dans lequel il sest trouv, ceue circonstance pouvait
nous faire perdre la piste, et cependant nous nous dcidames marcher de
ce cot, parce que nous jugeames, et avec raison, que ces bandits nemme-
neraient pas leurs prisonniers du cot du nord. Mais quand nous eumes
fait quelques milles sans trouver une seule branche casse, comme je la-
vais recommand, le cur commena me manquer, dautant plus que
je remarquais que toutes les traces des pieds taient marques par des
mocassins.
Les Hurons avaient pris la prcaution de nous chausser comme eux,
dit Duncan en levant le pied pour montrer la chaussure indienne dont on
lavait garni.
Ctait une invention digne deux, mais nous avions trop dexp-
rience pour que ceue ruse put nous donner le change.
lt quelle circonstance sommes-nous redevables que vous ayez
persist marcher sur la mme route `
A une circonstance que devrait tre honteux davouer un homme
blanc qui na pas le moindre mlange de sang indien dans ses veines ;
au jugement du jeune Mohican sur une chose que jaurais du connaitre
mieux que lui, et que jai encore peine croire, prsent que jen ai re-
connu la vrit de mes propres yeux.
Cela est extraordinaire ! lt ne me direz-vous pas quelle est ceue
circonstance `
Uncas fut assez hardi, rpondit le chasseur en jetant un regard din-
trt et de curiosit sur les chevaux des deux surs, pour nous assurer
que les montures de ces dames plaaient terre en mme temps les deux
pieds du mme cot, ce qui est contraire lallure de tous les animaux
quatre pieds ou quatre paues que jaie connus, lexception de lours.
lt cependant voil deux chevaux qui marchent de ceue maniere, comme
mes propres yeux viennent de le voir, et comme le prouvaient les traces
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
que nous avons suivies pendant vingt longs milles.
Cest un mrite particulier ces animaux. lls viennent des bords
de la baie de Narraganset, dans la petite province des Plantations de la
Providence. lls sont infatigables, et clebres par la douceur de leur allure,
quoiquon parvienne dresser dautres chevaux prendre le mme pas.
Cela peut tre, dit Oeil-de-laucon qui avait cout ceue explication
avec une auention toute particuliere, cela est possible ; car, quoique je sois
un homme qui na pas une gouue de sang qui ne soit blanc, je me connais
mieux en daims et en castors quen btes de somme. Le major lngham
a de superbes coursiers, mais je nen ai jamais vu aucun marcher dun pas
si singulier.
Sans doute, rpliqua Duncan, parce quil dsire dautres qualits
dans ses chevaux. Ceux-ci nen sont pas moins dune race tres estime, et
ils ont souvent lhonneur dtre destins porter des fardeaux semblables
ceux dont vous les voyez chargs.
Les Mohicans avaient suspendu un instant leurs oprations de cuisine
pour couter la n de ceue conversation, et lorsque le major eut ni de
parler, ils se regarderent lun lautre dun air de surprise ; le pere laissa
chapper son exclamation ordinaire, et le chasseur resta quelques instants
rchir, en homme qui veut ranger avec ordre dans son cerveau les
nouvelles connaissances quil vient dacqurir.
lnn, jetant encore un regard curieux sur les deux chevaux, il ajouta
Jose dire quon peut voir des choses encore plus tranges dans les ta-
blissements des luropens en ce pays ; car lhomme abuse terriblement
de la nature quand il peut une fois prendre le dessus sur elle. Mais nim-
porte quelle soit lallure de ces animaux, naturelle ou acquise, droite ou
de cot, Uncas lavait remarque, et leurs traces nous conduisirent un
buisson pres duquel tait lempreinte du pied dun cheval, et dont la plus
haute branche, une branche de sumac, tait casse par le haut une lva-
tion quon ne pouvait aueindre qu cheval, tandis que celles de dessous
taient brises et froisses comme plaisir par un homme pied. Jen
conclus quun de ces russ, ayant vu une de ces jeunes dames casser la
haute branche, avait fait tout ce dgat pour faire croire que quelque ani-
mal sauvage stait vautr dans ce buisson.
Votre sagacit ne vous a pas tromp ; car tout cela est prcisment
1
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
arriv.
Cela tait facile voir, et il ne fallait pas pour cela une sagacit
bien extraordinaire. Ctait une chose plus aise remarquer que lallure
dun cheval. ll me vint alors lide que les Mingos se rendraient ceue
fontaine ; car les coquins connaissent bien la vertu de son eau.
llle a donc de la clbrit ` demanda Heyward en examinant avec
plus dauention ceue valle retire et la petite source qui sy trouvait
entoure dune terre inculte.
ll y a peu de Peaux-Rouges, voyageant du sud lest des grands lacs,
qui nen aient entendu vanter les qualits. Voulez-vous la gouter vous-
mme `
Heyward prit la gourde, et, apres avoir bu quelques gouues de leau
quelle contenait, il la rendit en faisant une grimace de dgout et de m-
contentement. Le chasseur sourit et secoua la tte dun air de satisfaction.
Je vois que la saveur ne vous en plait pas, dit-il, et cest parce que
vous ny tes pas habitu. ll fut un temps o je ne laimais pas plus que
vous, et maintenant je la trouve mon gout, et jen suis altr comme le
daim lest de leau sale '. Vos meilleurs vins ne sont pas plus agrables
votre palais que ceue eau ne lest au gosier dune Peau-Rouge, et surtout
quand il se sent dprir, car elle a une vertu fortiante. Mais je vois quUn-
cas a ni dapprter nos grillades, et il est temps de manger un morceau,
car il nous reste une longue route faire.
Ayant interrompu lentretien par ceue brusque transition, Oeil-de-
laucon se mit proter des restes du faon qui avaient chapp la vo-
racit des Hurons. Le repas fut servi sans plus de crmonie quon nen
avait mis le prparer, et les deux Mohicans et lui satisrent leur faim
avec ce silence et ceue promptitude qui caractrisent les hommes qui ne
songent qu se meure en tat de se livrer de nouveaux travaux et de
supporter de nouvelles fatigues.
Des quils se furent acquius de ce devoir ncessaire, tous trois vi-
1. Plusieurs des animaux des forts de lAmrique sarrtent dans les lieux o se
trouvent des sources deau sale. On les appelle licks ou salt-licks ; dans le langage du pays
cela signie que le quadrupede est suvent oblig de lcher (to licks) la terre an den obtenir
les particules sales. Ces licks sont dun grand secours aux chasseurs, parce quelles meuent
sur la piste du gibier, qui se tient souvent dans les environs.
1
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xll
derent la gourde pleine de leau de ceue source mdicinale, alors solitaire
et silencieuse, et autour de laquelle, depuis cinquante ans, la beaut, la
richesse et les talents de tout le nord de lAmrique se rassemblent pour
y chercher le plaisir et la sant .
Oeil-de-laucon annona ensuite quon allait partir. Les deux surs se
mirent en selle, Duncan et David reprirent leurs fusils et se placerent
leurs cots ou derriere elles, suivant que le terrain le permeuait ; le chas-
seur marchait en avant, suivant son usage, et les deux Mohicans fermaient
la marche. La petite troupe savana assez rapidement vers le nord, lais-
sant les eaux de la petite source chercher se frayer un passage vers le
ruisseau voisin, et les corps des Hurons morts pourrir sans spulture sur
le haut de la montagne ; destin trop ordinaire aux guerriers de ces bois
pour exciter la commisration ou mriter un commentaire.
n
2. Ceue scene se passe dans le lieu o lon a bati depuis le village de Balliston, une des
principales eaux thermales de lAmrique.
1
CHAPITRE XIII
Je vais chercher un chemin plus facile.
Parnell.
L
~ voU1r r prit Oeil-de-laucon coupait diagonalement ces plaines
sablonneuses, couvertes de bois, et varies de temps en temps
par des valles et de petites montagnes, que les voyageurs
avaient traverses le matin comme prisonniers de Magua. Le soleil com-
menait baisser vers lhorizon, la chaleur ntait plus touante, et lon
respirait plus librement sous la voute forme par les grands arbres de la
fort. La marche de nos voyageurs en tait acclre, et longtemps avant
que le crpuscule commenat tomber, ils avaient dj fait du chemin.
De mme que le sauvage dont il avait pris la place, le chasseur semblait
se diriger dapres des indices secrets quil connaissait, marchait toujours
du mme pas, et ne sarrtait jamais pour dlibrer. Un coup dil jet en
passant sur la mousse des arbres, un regard lev vers le soleil qui allait
18
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xlll
se coucher, la vue du cours des ruisseaux, susaient pour lassurer quil
ne stait pas tromp de route, et ne lui laissaient aucun doute ce sujet.
Cependant la fort commenait perdre ses riches teintes, et ce beau vert
qui avait brill toute la journe sur le feuillage de ses voutes naturelles se
changeait insensiblement en un noir sombre sous la lueur douteuse qui
annonce lapproche de la nuit.
Tandis que les deux surs cherchaient saisir travers les arbres
quelques-uns des derniers rayons de lastre qui se couchait dans toute
sa gloire, et qui tordaient dune frange dor et de pourpre une masse de
nuages amasss peu de distance au-dessus des montagnes occidentales,
le chasseur sarrta tout coup et se tourna vers ceux qui le suivaient
Voil, dit-il en tendant le bras vers le ciel, le signal donn l-
homme par la nature pour quil cherche le repos et la nourriture dont il
a besoin. ll serait plus sage sil y obissait, et sil prenait une leon cet
gard des oiseaux de lair et des animaux des champs. Au surplus notre
nuit sera bientot passe, car il faudra que nous nous remeuions en marche
quand la lune paraitra. Je me souviens davoir combauu les Maquas ici,
aux environs, pendant la premiere guerre dans laquelle jai fait couler le
sang humain. Nous construisimes en cet endroit une espece de petit fort
en troncs darbres pour dfendre nos chevelures ; si ma mmoire ne me
trompe pas, nous devons le trouver tres peu de distance sur la gauche.
Sans auendre quon rpondit, le chasseur tourna brusquement sur la
gauche, et entra dans un bois pais de jeunes chataigniers. ll cartait les
branches basses en homme qui sauendait chaque pas dcouvrir lob-
jet quil cherchait. Ses souvenirs ne labusaient pas ; car apres avoir fait
deux ou trois cents pas au milieu de broussailles et de ronces qui soppo-
saient sa marche, il entra dans une clairiere au milieu de laquelle tait un
tertre couvert de verdure, et couronn par ldice en question, nglig
et abandonn depuis bien longtemps.
Ctait un de ces batiments grossiers, honors du nom de forts, que
lon construisait la hate quand la circonstance lexigeait, et auxquels on
ne songeait plus quand le moment du besoin tait pass. ll tombait en
ruine dans la solitude de la fort, completement abandonn et presque
entierement oubli. On trouve souvent dans la large barriere de dserts
qui sparait autrefois les provinces ennemies, de pareils monuments du
19
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xlll
passage sanglant des hommes. Ce sont aujourdhui des ruines qui se rat-
tachent aux traditions de lhistoire des colonies, et qui sont parfaitement
daccord avec le caractere sombre de tout ce qui les environne '. Le toit
dcorces qui couvrait ce batiment stait croul depuis bien des annes,
et les dbris en taient confondus avec le sol ; mais les troncs de pins qui
avaient t assembls la hate pour en former les murailles, se mainte-
naient encore leur place, quoiquun angle de ldice rustique eut consi-
drablement chi et menaat doccasionner bientot sa destruction totale.
Tandis quHeyward et ses compagnons hsitaient approcher dun
batiment qui paraissait dans un tel tat de dcadence, Oeil-de-laucon et
les deux lndiens y entrerent non seulement sans crainte, mais mme avec
un air vident dintrt. Tandis que le premier en contemplait les ruines,
tant dans lintrieur qu lextrieur, avec la curiosit dun homme dont
les souvenirs devenaient plus vifs chaque instant, Chingachgook racon-
tait son ls, dans sa langue naturelle, lhistoire abrge du combat qui
avait eu lieu pendant sa jeunesse en ce lieu cart. Un accent de mlan-
colie se joignait laccent de son triomphe.
Pendant ce temps, les surs descendaient de cheval, et se prparaient
avec plaisir jouir de quelques heures de repos pendant la fraicheur de la
soire, et dans une scurit quelles croyaient que les animaux des forts
pouvaient seuls interrompre.
Mon brave ami, demanda le major au chasseur qui avait dj ni son
examen rapide des lieux, naurions-nous pas mieux fait de choisir pour
faire halte un endroit plus retir, probablement moins connu et moins
frquent `
Vous trouveriez dicilement aujourdhui, rpondit Oeil-de-laucon
dun ton lent et mlancolique, quelquun qui sache que ce vieux fort a ja-
mais exist. ll narrive pas tous les jours quon fasse des livres, et quon
crive des relations descarmouches semblables celle qui a eu lieu ici
1. ll y a quelques annes, lauteur chassait dans les environs des ruines du fort Oswego,
lev sur le territoire du lac Ontario. ll faisait la chasse aux daims dans une fort qui sten-
dait presque sans interruption lespace de cinquante milles ; il aperut tout dun coup six ou
huit chelles tendues dans le bois peu de distance les unes des autres ; elles taient gros-
sierement faites et en tres mauvais tat ; surpris de voir de tels objets dans un pareil lieu, il
eut recours, pour en avoir lexplication, un vieillard qui demeurait dans les environs.
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xlll
autrefois entre les Mohicans et les Mohawks, dans une guerre qui ne re-
gardait queux. Jtais bien jeune alors, et je pris parti pour les Mohicans,
parce que je savais que ctait une race injustement calomnie. Pendant
quarante jours et quarante nuits, les coquins eurent soif de notre sang
autour de ce batiment, dont javais conu le plan, et auquel javais tra-
vaill moi-mme, tant, comme vous le savez, un homme dont le sang est
sans mlange, et non un lndien. Les Mohicans maiderent le construire,
et nous nous y dfendimes ensuite dix contre vingt, jusqu ce que le
nombre fut peu pres gal des deux cots ; alors nous fimes une sortie
contre ces chiens, et pas un deux ne retourna dans sa peuplade pour y
annoncer le sort de ses compagnons. Oui, oui, jtais jeune alors la vue
du sang tait une chose toute nouvelle pour moi, et je ne pouvais me faire
lide que des cratures, qui avaient t animes comme moi du prin-
cipe de la vie, resteraient tendues sur la terre pour tre dvores par des
btes froces ; si bien que je ramassai tous les corps, je les enterrai de mes
propres mains, et ce fut ce qui forma la buue sur laquelle ces dames sont
assises, et qui nest pas un trop mauvais siege, quoiquil ait pour fondation
les ossements des Mohawks.
Les deux surs se leverent avec prcipitation en entendant ces mots ;
car malgr les scenes terribles dont elles venaient dtre tmoins, et dont
elles avaient manqu dtre victimes, elles ne purent se dfendre dun
mouvement dhorreur en apprenant quelles taient assises sur la spul-
ture dune horde de sauvages. ll faut avouer aussi que la sombre lueur du
crpuscule qui spaississait insensiblement, le silence dune vaste fort,
le cercle troit dans lequel elles se trouvaient, et autour duquel de grands
pins, tres proches les uns des autres, semblaient former une muraille, tout
concourait donner plus de force ceue motion.
lls sont partis ; ils ne peuvent plus nuire personne, continua le
chasseur avec un sourire mlancolique en voyant leur alarme ; ils ne sont
plus en tat ni de pousser le cri de guerre, ni de lever leur tomahawk. lt de
tous ceux qui ont contribu les placer o ils sont, il nexiste aujourdhui
que Chingachgook et moi. Les autres taient ses freres et leur famille, et
vous avez sous les yeux tout ce qui reste de leur race.
Les yeux des deux surs se porterent involontairement sur les deux
lndiens, pour qui ce peu de mots venaient de leur inspirer un nouvel in-
11
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xlll
trt caus par la compassion. On les distinguait quelque distance dans
lobscurit. Uncas coutait le rcit que lui faisait son pere, avec la vive at-
tention quexcitait en lui la relation des exploits des guerriers de sa race
dont il avait appris respecter le courage et les vertus sauvages.
Javais cru que les Delawares taient une nation pacique, dit le
major ; quils ne faisaient jamais la guerre en personne, et quils conaient
la dfense de leur territoire ces mmes Mohawks contre lesquels vous
avez combauu avec eux.
Cela est vrai en partie, rpondit Oeil-de-laucon, et pourtant au fond
cest un mensonge infernal. Cest un trait qui a t fait il y a bien long-
temps, par les intrigues des Hollandais ; ils voulaient dsarmer les natu-
rels du pays, qui avaient le droit le plus incontestable sur le territoire o
ils staient tablis. Les Mohicans, quoique faisant partie de la mme na-
tion, ayant aaire aux Anglais, ne furent pour rien dans ce march, et
se erent leur bravoure pour se protger ; et cest ce que rent aussi
les Delawares, lorsque leurs yeux furent une fois ouverts. Vous avez de-
vant vous un chef des grands Samagores Mohicans. Sa famille autrefois
pouvait chasser le daim sur une tendue de pays plus considrable que
ce qui appartient aujourdhui au Patron de lAlbany , sans traverser un
ruisseau, sans gravir une montagne qui ne lui appartint pas. Mais pr-
sent que reste-t-il au dernier descendant de ceue race ` ll pourra trouver
six pieds de terre quand il plaira Dieu, et peut-tre y rester en paix, sil
a un ami qui veuille prendre la peine de le placer dans une fosse assez
profonde pour que le soc de la charrue ne puisse ly aueindre.
Qelque intressant que soit cet entretien, je crois quil faut lin-
terrompre, dit Heyward, craignant que le sujet que le chasseur entamait
namenat une discussion qui pourrait nuire une harmonie quil tait si
important de maintenir ; nous avons beaucoup march ; et peu de per-
sonnes de notre couleur sont doues de ceue vigueur qui semble vous
meure en tat de braver les fatigues comme les dangers.
Ce ne sont pourtant que les muscles et les os dun homme dont
le sang nest pas crois la vrit, qui me meuent en tat de me tirer
2. On donne encore le titre de Patron au gnral Van Nenpelen, qui est propritaire dun
immense domaine dans le voisinage dAlbany. ANew-York, ce propritaire est gnralement
connu comme le Patron par excellence.
12
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xlll
daaire au milieu de tout cela, rpondit le chasseur, en regardant ses
membres nerveux avec un air de satisfaction qui prouvait quil ntait pas
insensible au compliment quil venait de recevoir. On peut trouver dans
les tablissements des hommes plus grands et plus gros ; mais vous pour-
riez vous promener plus dun jour dans une ville avant dy en rencontrer
un qui soit en tat de faire cinquante milles sans sarrter pour reprendre
haleine, ou de suivre les chiens pendant une chasse de plusieurs heures.
Cependant, comme toute chair ne se ressemble pas, il est raisonnable de
supposer que ces dames dsirent se reposer, apres tout ce qui leur est ar-
riv aujourdhui. Uncas, dcouvrez la source qui doit se trouver sous ces
feuilles, tandis que votre pere et moi nous ferons un toit de branches de
chataigniers pour couvrir leurs ttes, et que nous leur prparerons un lit
de feuilles seches.
Ces mots terminerent la conversation, et les trois amis se mirent ap-
prter tout ce qui pouvait contribuer meure leurs compagnes porte
de prendre quelque repos aussi commodment que le local et les circons-
tances le permeuaient. Une source deau pure, qui bien des annes aupa-
ravant avait engag les Mohicans choisir cet endroit pour sy fortier
momentanment, fut bientot dbarrasse des feuilles qui la couvraient, et
rpandit son cristal liquide au bas du tertre verdoyant. Un coin du bati-
ment fut couvert de branches touues, pour empcher la rose, toujours
abondante en ce climat, dy tomber ; un lit de feuilles seches fut prpar
dessous ce toit ; et ce qui restait du faon grill par les soins du jeune Mo-
hican, fournit encore un repas dont Alice et Cora prirent leur part par
ncessit plutot que par gout.
Les deux surs entrerent alors dans le batiment en ruines ; et apres
avoir rendu graces Dieu de la protection signale quil leur avait accor-
de, lavoir suppli de la leur continuer, elles stendirent sur la couche
qui leur avait t prpare. Bientot, en dpit des souvenirs pnibles qui les
agitaient, et de quelques apprhensions auxquelles elles ne pouvaient en-
core sempcher de se livrer, elles y trouverent un sommeil que la nature
exigeait imprieusement.
Duncan avait rsolu de passer la nuit veiller la porte du vieux
batiment honor du nom de fort ; mais le chasseur, sapercevant de son
intention, lui dit en stendant tranquillement sur lherbe, et en lui mon-
13
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xlll
trant Chingachgook
Les yeux dun homme blanc sont trop peu actifs et trop peu clair-
voyants pour faire le guet dans une circonstance comme celle-ci. Le Mo-
hican veillera pour nous, ne songeons plus qu dormir.
Je me suis endormi mon poste la nuit derniere, dit Heyward, et jai
moins besoin de repos que vous, dont la vigilance a fait plus dhonneur
la profession de soldat ; livrez-vous donc tous trois au repos, et je me
charge de rester en sentinelle.
Je nen dsirerais pas une meilleure, rpondit Oeil-de-laucon, si
nous tions devant les tentes blanches du 0 rgiment, et en face den-
nemis comme les lranais ; mais dans les tnebres et au milieu du d-
sert, votre jugement ne vaudrait pas mieux que celui dun enfant, et toute
votre vigilance ne servirait rien. laites donc comme Uncas et comme
moi. Dormez, et dormez sans rien craindre.
Heyward vit en eet que le jeune lndien stait dj couch au bas
du tertre revtu de gazon, en homme qui voulait meure prot le peu
dinstants quil avait donner au repos. David avait suivi cet exemple, et
la fatigue dune longue marche force lemportant sur la douleur que lui
causait sa blessure, des accents moins harmonieux que sa voix ordinaire
annonaient quil tait dj endormi. Ne voulant pas prolonger une dis-
cussion inutile, le major feignit de cder, et alla sasseoir le dos appuy
sur les troncs darbres qui formaient les murailles du vieux fort, quoique
bien dtermin ne pas fermer lil avant davoir remis entre les mains
de Munro le dpot prcieux dont il tait charg. Le chasseur, croyant quil
allait dormir, ne tarda pas sendormir lui-mme, et un silence aussi pro-
fond que la solitude dans laquelle ils taient rgna bientot autour deux.
Pendant quelque temps Heyward russit empcher ses yeux de se
fermer, auentif au moindre son qui pourrait se faire entendre. Cepen-
dant sa vue se troubla mesure que les ombres de la nuit spaississaient.
Lorsque les toiles brillerent sur sa tte il distinguait encore ses deux com-
pagnons tendus sur le gazon et Chingachgook debout et aussi immobile
que le tronc darbre contre lequel il tait appuy lextrmit de la petite
clairiere dans laquelle ils staient arrts. lnn ses paupieres appesanties
formerent un rideau travers lequel il lui semblait voir briller les astres
de la nuit. ln cet tat il entendait encore la douce respiration de ses deux
14
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xlll
compagnes, dormant quelques pieds derriere lui, le bruit des feuilles
agites par le vent, et le cri lugubre dun hibou. Qelquefois, faisant un
eort pour entrouvrir les yeux, il les xait un instant sur un buisson et les
refermait involontairement, croyant avoir vu son compagnon de veille.
Bientot sa tte tomba sur son paule, son paule sentit le besoin dtre
soutenue par la terre, et enn il sendormit dun profond sommeil, rvant
quil tait un ancien chevalier veillant devant la porte de la tente dune
princesse quil avait dlivre, et esprant de gagner ses bonnes graces par
une telle preuve de dvouement et de vigilance.
Combien il resta de temps dans cet tat dinsensibilit, cest ce quil
ne sut jamais lui-mme ; mais il jouissait dun repos tranquille qui ntait
plus troubl par aucun rve, quand il en fut tir par un lger coup qui lui
fut donn sur lpaule. lveill en sursaut par ce signal, il fut sur ses pieds
linstant mme, avec un souvenir confus du devoir quil stait impos
au commencement de la nuit.
Qi va l ` scria-t-il en cherchant son pe lendroit o il la
portait ordinairement ; ami, ou ennemi `
Ami, rpondit Chingachgook voix basse ; et lui montrant du doigt
la reine de la nuit, qui lanait travers les arbres un rayon oblique sur
leur bivouac, il ajouta en mauvais anglais La lune est venue ; le fort de
lhomme blanc est encore loin, bien loin. ll faut partir pendant que le
sommeil ferme les deux yeux du lranais.
Vous avez raison, rpliqua le major ; veillez vos amis et bridez les
chevaux, pendant que je vais avertir mes compagnes de se prparer se
remeure en marche.
Nous sommes veilles, Duncan, dit la douce voix dAlice dans lin-
trieur du batiment, et nous avons retrouv des forces pour voyager apres
avoir si bien dormi. Mais vous, je suis sure que vous avez pass toute la
nuit veiller pour nous, et apres une si longue et si pnible journe !
Dites plutot que jaurais voulu veiller, Alice, rpondit Heyward ;
mais mes perdes yeux mont trahi. Voici la seconde fois que je me montre
indigne du dpot qui ma t con.
Ne le niez pas, Duncan, scria en souriant la jeune Alice qui sor-
tit en ce moment du vieux batiment, le clair de lune clairant tous les
charmes que quelques heures de sommeil tranquille lui avaient rendus, je
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xlll
sais quautant vous tes insouciant quand vous navez songer qu vous-
mme, autant vous tes vigilant quand il sagit de la suret des autres. Ne
pouvons-nous rester ici quelque temps pendant que vous et ces braves
gens vous prendrez un peu de repos ` Cora et moi nous nous chargerons
de monter la garde notre tour ; et nous le ferons avec autant de soin que
de plaisir.
Si la honte pouvait mempcher de dormir, je ne fermerais les yeux
de ma vie, rpondit le jeune ocier, commenant se trouver assez mal
laise, et regardant les traits ingnus dAlice pour voir sil ny aperce-
vrait pas quelques symptomes dune envie secrete de sgayer ses d-
pens ; mais il ny vit rien qui put conrmer ce soupon. ll nest que trop
vrai, ajouta-t-il, quapres avoir caus tous vos dangers par mon exces de
conance imprudente, je nai pas mme le mrite de vous avoir gardes
pendant votre sommeil, comme aurait du le faire un soldat.
ll ny a que Duncan qui osat adresser Duncan un tel reproche, dit
Alice, dont la conance gnreuse sobstinait conserver lillusion qui lui
peignait son jeune amant comme un modele achev de toute perfection ;
croyez-moi donc, allez prendre un repos de quelques instants, et soyez
sur que Cora et moi nous remplirons le devoir dexcellentes sentinelles.
Heyward, plus embarrass que jamais, allait se trouver dans la n-
cessit de faire de nouvelles protestations de son manque de vigilance,
quand son auention fut auire par une exclamation que t tout coup
Chingachgook, quoique dune voix retenue par la prudence, et par laui-
tude que prit Uncas au mme instant pour couter.
Les Mohicans entendent un ennemi, dit le chasseur, qui tait depuis
longtemps prt partir ; le vent leur fait sentir quelque danger.
A Dieu ne plaise ! scria Heyward, il y a dj eu assez de sang
rpandu.
Cependant, tout en parlant ainsi, le major saisit son fusil, et savana
vers lextrmit de la clairiere, dispos expier sa faute vnielle en sacri-
ant sa vie, sil le fallait, pour la suret de ses compagnons.
Cest quelque animal de la fort qui rode pour trouver une proie,
dit-il voix basse, aussitot que les sons encore loigns qui avaient frapp
les oreilles des Mohicans arriverent jusquaux siennes.
Silence ! rpondit le chasseur, cest le pas de lhomme ; je le recon-
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xlll
nais, quelque imparfaits que soient mes sens compars ceux dun lndien.
Le coquin de Huron qui nous a chapp aura rencontr quelque parti
avanc des sauvages de larme de Montcalm; ils auront trouv notre
piste, et lauront suivie. Je ne me soucierais pas moi-mme davoir encore
une fois rpandre le sang humain en cet endroit, ajouta-t-il en jetant un
regard inquiet sur les objets qui lentouraient ; mais il faut ce quil faut.
Uncas, conduisez les chevaux dans le fort, et vous, mes amis, entrez-y
aussi. Tout vieux quil est, cest une protection, et il a t accoutum
entendre les coups de fusil.
On lui obit sur-le-champ ; les deux Mohicans rent entrer les che-
vaux dans le vieux batiment ; toute la petite troupe les y suivit et y resta
dans le plus profond silence.
Le bruit des pas de ceux qui approchaient se faisait alors entendre trop
distinctement pour quon put douter quil tait produit par des hommes.
Bientot on entendit des voix de gens qui sappelaient les uns les autres
dans un dialecte indien, et le chasseur, approchant sa bouche de loreille
dHeyward, lui dit quil reconnaissait celui des Hurons. Qand ils arri-
verent lendroit o les chevaux taient entrs dans les broussailles, il
fut vident quils se trouvaient en dfaut, ayant perdu les traces qui les
avaient dirigs jusqualors.
ll paraissait, par le nombre des voix, quune vingtaine dhommes au
moins taient rassembls en cet endroit, et que chacun donnait son avis
en mme temps sur la marche quil convenait de suivre.
Les coquins connaissent notre faiblesse, dit Oeil-de-laucon qui
tait cot dHeyward, et qui regardait ainsi que lui travers une fente
entre les troncs darbre ; sans cela samuseraient-ils bavarder inutile-
ment comme des squaws ` lcoutez, on dirait que chacun deux a deux
langues et na quune jambe !
Heyward, toujours brave et quelquefois mme tmraire quand il sa-
gissait de combaure, ne put, dans ce moment dinquitude pnible, faire
aucune rponse son compagnon. ll serra seulement son fusil plus for-
tement, et appliqua lil contre louverture avec un redoublement dat-
tention, comme si sa vue eut pu percer travers lpaisseur du bois et en
dpit de lobscurit, pour voir les sauvages quil entendait.
Le silence se rtablit parmi eux, et le ton grave de celui qui prit la
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xlll
parole annona que ctait le chef de la troupe qui parlait, et qui donnait
des ordres quon coutait avec respect. Qelques instants apres, le bruit
des feuilles et des branches prouva que les Hurons staient spars, et
marchaient dans la fort de divers cots pour retrouver les traces quils
avaient perdues. Heureusement, la lune qui rpandait un peu de clart
sur la petite clairiere, tait trop faible pour clairer lintrieur du bois, et
lintervalle que les voyageurs avaient travers pour se rendre au vieux ba-
timent tait si court, que les sauvages ne purent distinguer aucune marque
de leur passage, quoique, sil eut fait jour, ils en eussent surement reconnu
quelquune. Toutes leurs recherches furent donc inutiles.
ll ne se passa pourtant que quelques minutes avant quon entendit
quelques sauvages sapprocher ; et il devint vident quils ntaient plus
qu quelques pas de distance de la ceinture de jeunes chataigniers qui
entourait la clairiere.
lls arrivent, dit Heyward en reculant dun pas pour passer le bout du
canon de son fusil entre deux troncs darbres ; faisons feu sur le premier
qui se prsentera.
Gardez-vous-en bien, dit Oeil-de-laucon ; une amorce brule ferait
tomber sur nous toute la bande comme une troupe de loups aams. Si
Dieu veut que nous combauions pour sauver nos chevelures, rapportez-
vous-en lexprience dhommes qui connaissent les manieres des sau-
vages, et qui ne tournent pas souvent le dos quand ils les entendent pous-
ser leurs cris de guerre.
Duncan jeta un regard derriere lui, et vit les deux surs tremblantes
serres lune contre lautre lextrmit la plus recule du batiment ; tan-
dis que les deux Mohicans, droits et fermes comme des pieux, se tenaient
lombre aux deux cots de la porte, le fusil en main, et prts sen servir
des que la circonstance lexigerait. Rprimant son imptuosit, et dcid
auendre le signal de gens plus expriments dans ce genre de guerre,
il se rapprocha de louverture, pour voir ce qui se passait au dehors. Un
grand Huron, arm dun fusil et dun tomahawk, entrait dans ce moment
dans la clairiere, et y avana de quelques pas. Tandis quil regardait le
vieux batiment, la lune tombait en plein sur son visage, et faisait voir la
surprise et la curiosit peintes sur ses traits. ll t lexclamation qui ac-
compagne toujours dans un lndien la premiere de ces deux motions, et
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Le Dernier des Mohicans Chapitre Xlll
sa voix t venir ses cots un de ses compagnons.
Ces enfants des bois resterent immobiles quelques instants, les yeux
xs sur lancien fort, et ils gesticulerent beaucoup en conversant dans
la langue de leur peuplade ; ils sen approcherent pas lents, sarrtant
chaque instant, comme des daims earouchs, mais dont la curiosit luue
contre leurs apprhensions. Le pied de lun deux heurta contre la buue
dont nous avons parl ; il se baissa pour lexaminer, et ses gestes expres-
sifs indiquerent quil reconnaissait quelle couvrait une spulture. ln ce
moment Heyward vit le chasseur faire un mouvement pour sassurer que
son couteau pouvait sortir facilement de sa gaine, et armer son fusil. Le
major en t autant, et se prpara un combat qui paraissait alors devenir
invitable.
Les deux sauvages taient si pres que le moindre mouvement quau-
rait fait lun des deux chevaux naurait pu leur chapper. Mais lorsquils
eurent dcouvert quelle tait la nature de llvation de terre qui avait at-
tir leurs regards, elle sembla seule xer leur entretien. lls continuaient
converser ensemble ; mais le son de leur voix tait bas et solennel, comme
sils eussent t frapps dun respect religieux ml dune sorte dappr-
hension vague. lls se retirerent avec prcaution en jetant encore quelques
regards sur le batiment en ruines, comme sils se fussent auendus en
voir sortir les esprits des morts qui avaient reu la spulture en ce lieu.
lnn ils rentrerent dans le bois do ils taient sortis, et disparurent.
Oeil-de-laucon appuya la crosse de son fusil par terre, et respira en
homme qui, ayant retenu son haleine par prudence, prouvait le besoin
de renouveler lair de ses poumons.
Oui, dit-il, ils respectent les morts, et cest ce qui leur sauve la vie
pour ceue fois, et peut-tre aussi nous-mmes.
Heyward entendit ceue remarque, mais ny rpondit pas. Toute son
auention se dirigeait vers les Hurons qui se retiraient, quon ne voyait
plus, mais quon entendait encore peu de distance. Bientot il fut vident
que toute la troupe tait de nouveau runie autour deux, et quelle cou-
tait avec une gravit indienne le rapport que leur faisaient leurs compa-
gnons de ce quils avaient vu. Apres quelques minutes de conversation,
qui ne fut pas tumultueuse comme celle qui avait suivi leur arrive, ils se
remirent en marche ; le bruit de leurs mouvements saaiblit et sloigna
19
Le Dernier des Mohicans Chapitre Xlll
peu peu, et enn il se perdit dans les profondeurs de la fort.
Le chasseur auendit pourtant quun signal de Chingachgook leut as-
sur quil nexistait plus aucun danger, et alors il dit Uncas de conduire
les chevaux sur la clairiere, et Heyward daider ses compagnes y mon-
ter. Ces ordres furent excuts sur-le-champ ; on se mit en marche. Les
deux surs jeterent un dernier regard sur le batiment ruin quelles ve-
naient de quiuer, et sur la spulture des Mohawks, et la petite troupe
rentra dans la fort du cot oppos celui par lequel elle tait arrive.
n
10
CHAPITRE XIV
Qi va l `
Paysans, pauvres gens de lrance.
Shakespeare. Henri VI.
N
os vov~crUvs sov1ivrN1 de la clairiere, et entrerent dans les
bois dans un profond silence, dont la prudence faisait sentir
chacun deux la ncessit. Le chasseur reprit son poste
lavant-garde comme auparavant ; mais mme quand ils furent une dis-
tance qui les meuait labri de toute crainte des ennemis, il marchait avec
plus de lenteur et de circonspection que la soire prcdente, parce quil
ne connaissait pas la partie du bois dans laquelle il avait cru devoir faire
un circuit pour ne pas sexposer rencontrer les Hurons. Plus dune fois il
sarrta pour consulter ses compagnons, les deux Mohicans, leur faisant
remarquer la position de la lune, celle de quelques toiles, et examinant
avec un soin tout particulier les corces des arbres et la mousse qui les
11
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
couvrait.
Pendant ces courtes haltes, Heyward et les deux surs coutaient
avec une auention que la crainte que leur inspiraient leurs ennemis bar-
bares rendait doublement vive, si nul son ne leur annoncerait la proximit
des sauvages ; mais la vaste tendue des forts semblait ensevelie dans un
silence ternel. Les oiseaux, les animaux et les hommes, sil sen trouvait
dans ce dsert, semblaient galement livrs au repos le plus profond. Tout
coup on entendit le bruit loign dune eau courante, mais quoique ce
ne fut quun faible murmure, il mit n aux incertitudes de leurs guides,
qui sur-le-champ dirigerent leur marche de ce cot.
ln arrivant sur les bords de la petite riviere, on t une nouvelle halte ;
Oeil-de-laucon eut une courte confrence avec ses deux compagnons,
apres quoi, otant leurs mocassins, ils inviterent Heyward et La Gamme
en faire autant. lls rent descendre les chevaux dans le lit de la riviere,
qui tait peu profonde, y entrerent eux-mmes, et y marcherent pendant
pres dune heure pour dpister ceux qui voudraient suivre leurs traces.
Lorsquils la traverserent pour entrer dans les bois sur lautre rive, la lune
stait dj cache sous des nuages noirs qui samoncelaient du cot de
loccident ; mais l le chasseur semblait se trouver de nouveau en pays
connu ; il ne montra plus ni incertitude ni embarras, et marcha dun pas
aussi rapide quassur.
Bientot le chemin devint plus ingal, les montagnes se rapprochaient
des deux cots, et les voyageurs saperurent quils allaient traverser une
gorge. Oeil-de-laucon sarrta de nouveau, et auendant que tous ses com-
pagnons fussent arrivs, il leur parla dun ton circonspect que le silence
et lobscurit rendaient encore plus solennel.
ll est ais de connaitre les sentiers et les ruisseaux du dsert, dit-il,
mais qui pourrait dire si une grande arme nest pas campe de lautre
cot de ces montagnes `
Nous ne sommes donc pas une tres grande distance de William-
Henry ` demanda Heyward, sapprochant du chasseur avec intrt.
Nous avons encore un bon bout de chemin faire, et ce nest pas
le plus facile ; mais la plus grande dicult, cest de savoir comment et
de quel cot nous approcherons du fort. Voyez, ajouta Oeil-de-laucon en
lui montrant travers les arbres un endroit o tait une piece deau dont
12
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
la surface tranquille rchissait lclat des toiles ; voil ltang de Sang.
Je suis sur un terrain que jai non seulement souvent parcouru, mais sur
lequel jai combauu depuis le lever jusquau coucher du soleil.
Ah ! cest donc ceue nappe deau qui est le tombeau des braves qui
prirent dans ceue aaire ` Jen connaissais le nom, mais je ne lavais
jamais vue.
Nous y livrames trois combats en un jour aux Hollando-lranais,
continua le chasseur, paraissant se livrer la suite de ses rexions plu-
tot que rpondre au major. Lennemi nous rencontra pendant que nous
allions dresser une embuscade son avant-garde, et il nous repoussa
travers le dl, comme des daims earouchs, jusque sur les bords de
lHorican. L, nous nous ralliames derriere une palissade darbres abat-
tus ; nous auaquames lennemi sous les ordres de sir William, qui fut
fait sir William pour sa conduite dans ceue journe, et nous nous ven-
geames joliment de notre droute du matin. Des centaines de lranais et
de Hollandais virent le soleil pour la derniere fois, et leur commandant
lui-mme, Dieskau ', tomba entre nos mains tellement cribl de blessures,
quil fut oblig de retourner dans son pays, hors dtat de faire dsormais
aucun service militaire.
Ce fut une journe glorieuse ! dit Heyward avec enthousiasme, et
la renomme en rpandit le bruit jusqu notre arme du midi.
Oui, mais ce nest pas la n de lhistoire. Je fus charg par le major
lngham, dapres lordre expres de sir William lui-mme, de passer le
long du anc des lranais, et de traverser le portage, pour aller apprendre
leur dfaite au fort plac sur lHudson. Juste en cet endroit o vous voyez
une hauteur couverte darbres, je rencontrai un dtachement qui venait
notre secours, et je le conduisis sur le lieu o lennemi soccupait diner,
ne se doutant guere que la besogne de ceue journe sanglante ntait pas
encore termine.
lt vous le surprites `
Si la mort doit tre une surprise pour des gens qui ne songent qu
se remplir lestomac. Au surplus, nous ne leur donnames pas le temps
1. Le baron Dieskau, Allemand au service de lrance. Qelques annes avant lpoque
de ceue histoire, cet ocier fut dfait par sir William Johnson, de Johnstown (ltat de New-
York), sur les terres du lac George.
13
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
de respirer, car ils ne nous avaient pas fait quartier dans la matine, et
nous avions tous regreuer des parents ou des amis. Qand laaire fut
nie, on jeta dans cet tang les morts, mme les mourants, a-t-on dit, et
jen vis les eaux vritablement rouges, telles que jamais eau ne sortit des
entrailles de la terre.
Cest une spulture bien tranquille pour des guerriers. Vous avez
donc fait beaucoup de service sur ceue frontiere `
Moi ! rpondit le baueur destrade en se redressant avec un air
de ert militaire, il ny a guere dchos dans toutes ces montagnes qui
naient rpt le bruit de mes coups de fusil ; et il ny a pas un mille carr
entre lHorican et lHudson o ce tue-daim que vous voyez nait abauu
un homme ou une bte. Mais quant la tranquillit de ceue spulture,
cest une autre aaire. ll y a des gens dans le camp qui pensent et disent
que, pour quun homme reste tranquille dans son spulcre, il faut quil
ny soit point plac pendant que son ame est encore dans son corps ; et
dans la confusion du moment, on navait pas le temps de bien examiner
qui tait mort ou vivant. Chut ! ne voyez-vous pas quelque chose qui se
promene sur le bord de ltang `
ll nest guere probable que personne samuse se promener dans
la solitude que la ncessit nous oblige traverser.
Des tres de ceue espece ne sinquietent pas de la solitude, et un
corps qui passe la journe dans leau ne se met guere en peine de la rose
qui tombe la nuit, dit Oeil-de-laucon en serrant le bras dHeyward avec
une force qui t reconnaitre au jeune militaire quune terreur supersti-
tieuse dominait en ce moment sur lesprit dun homme ordinairement si
intrpide.
De par le ciel ! scria le major un instant apres ; cest un homme !
ll nous a vus ! ll savance vers nous ! Prparez vos armes, mes amis ; nous
ne savons pas qui nous allons rencontrer.
Qi vive ` scria en franais une voix forte qui, au milieu du silence
et des tnebres, ne semblait pas appartenir un habitant de ce monde.
Qe dit-il ` demanda le chasseur. ll ne parle ni indien ni anglais.
Qi vive ` rpta la mme voix. lt ces mots furent accompagns du
bruit que t un fusil, tandis que celui qui le portait prenait une auitude
menaante.
14
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
lrance ! rpondit Heyward en la mme langue, quil parlait aussi
bien et aussi facilement que la sienne. lt en mme temps, sortant de
lombre des arbres qui le couvraient, il savana vers la sentinelle.
Do venez-vous, et o allez-vous de si bonne heure ` demanda la
sentinelle.
Je viens de faire une reconnaissance, et je vais me coucher.
Vous tes donc ocier du roi `
Sans doute, mon camarade ! Me prends-tu pour un ocier de la
colonie ` Je suis capitaine dans les chasseurs.
Heyward parlait ainsi, parce quil voyait luniforme de la sentinelle
quil servait dans les grenadiers.
Jai avec moi les lles du commandant de William-Henry, que je
viens de faire prisonnieres, continua-t-il ; nen as-tu pas entendu parler `
Je les conduis au gnral.
Ma foi, Mesdames, jen suis fach pour vous, dit le jeune grenadier
en portant la main son bonnet avec grace et politesse ; mais cest la for-
tune de la guerre. Vous trouverez notre gnral aussi poli quil est brave
devant lennemi.
Cest le caractere des militaires franais, dit Cora avec une prsence
desprit admirable. Adieu, mon ami ; je vous souhaiterais un devoir plus
agrable remplir.
Le soldat la salua, comme pour la remercier de son honntet ; Hey-
ward lui dit Bonne nuit, camarade ; et la petite troupe continua sa
route, laissant la sentinelle continuer sa faction sur le bord de ltang, en
fredonnant Vive le vin ! vive lamour ! air de son pays, que la vue de deux
jeunes personnes avait peut-tre rappel son souvenir.
ll est fort heureux que vous ayez pu parler la langue du lranais !
dit Oeil-de-laucon, lorsquils furent une certaine distance, en remeuant
le chien de sa carabine au cran du repos, et en la replaant ngligemment
sous son bras. Jai vu sur-le-champ que ctait un de ces lranais, et bien
lui en a pris de nous parler avec douceur et politesse, sans quoi il aurait
pu rejoindre ses concitoyens au fond de cet tang. Surement ctait un
corps de chair ; car un esprit naurait pu manier une arme avec tant de
prcision et de fermet.
1
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
ll fut interrompu par un long gmissement qui semblait partir des en-
virons de la piece deau quils avaient quiue quelques minutes aupara-
vant, et qui tait si lugubre quun esprit superstitieux aurait pu lauribuer
un fantome sortant de son spulcre.
Oui, ctait un corps de chair ; mais quil appartienne encore ce
monde, cest ce dont il est permis de douter, rpondit Heyward en voyant
que Chingachgook ntait point avec eux.
Comme il prononait ces mots, on entendit un bruit semblable celui
que produirait un corps pesant en tombant dans leau. Un silence profond
y succda. Tandis quils hsitaient sils devaient avancer ou auendre leur
compagnon, dans une incertitude que chaque instant rendait encore plus
pnible, ils virent paraitre llndien, qui ne tarda pas les rejoindre tout
en auachant sa ceinture une sixieme chevelure, celle de la malheureuse
sentinelle franaise, et en y replaant son couteau et son tomahawk en-
core teints de sang. ll prit alors son poste accoutum, sur les ancs de la
petite troupe, et continua marcher avec lair satisfait dun homme qui
croit quil vient de faire une action digne dloges.
Le chasseur appuya par terre la crosse de son fusil, croisa ses deux
mains sur le bout du canon, et resta quelques instants rchir.
Ce serait un acte de cruaut et de barbarie de la part dun blanc, dit-
il enn en secouant la tte avec une expression mlancolique, mais cest
dans la nature dun lndien, et je suppose que cela devait tre ainsi. Jaurais
pourtant prfr que ce malheur arrivat un maudit Mingo plutot qu
ce joyeux jeune homme, qui est venu de si loin pour se faire tuer.
Nen dites pas davantage, dit Heyward, craignant que ses com-
pagnes ne vinssent apprendre quelque chose de ce cruel incident, et mai-
trisant son indignation par des rexions peu pres semblables celles
du chasseur. Cest une aaire faite, dit-il, et nous ne pouvons y remdier.
Vous voyez videmment que nous sommes sur la ligne des postes avancs
de lennemi. Qelle marche vous proposez-vous de suivre `
Oui, rpondit Oeil-de-laucon en appuyant son fusil sur son paule,
cest une aaire faite, comme vous le dites, et il est inutile dy songer
davantage. Mais il parait vident que les lranais sont camps autour du
fort ; et passer au milieu deux, cest une aiguille dicile enler.
ll nous reste peu de temps pour y russir, dit le major en levant les
1
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
yeux vers un pais nuage de vapeurs qui commenait se rpandre dans
latmosphere.
Tres peu de temps sans doute, et nanmoins, avec laide de la Pro-
vidence, nous avons deux moyens pour nous tirer daaire, et je nen
connais pas un troisieme.
Qels sont-ils ` expliquez-vous promptement ; le temps presse.
Le premier serait de faire meure pied terre ces deux dames, et
dabandonner leurs chevaux la garde de Dieu. Alors, comme tout dort
prsent dans le camp, en meuant les deux Mohicans lavant-garde, il
ne leur en couterait probablement que quelques coups de couteau et de
tomahawk pour rendormir ceux dont le sommeil pourrait tre troubl, et
nous entrerions dans le fort en marchant sur leurs cadavres.
lmpossible ! impossible ! scria le gnreux Heyward ; un soldat
pourrait peut-tre se frayer un chemin de ceue maniere, mais jamais dans
les circonstances o nous nous trouvons.
ll est vrai que les pieds dlicats de deux jeunes dames auraient peine
les soutenir sur un sentier que le sang aurait rendu glissant ; mais jai
cru que je pouvais proposer ce parti un major du soixantieme, quoiquil
ne me plaise pas plus qu vous. Notre seule ressource est donc de sortir
de la ligne de leurs sentinelles ; apres quoi, tournant vers louest, nous
entrerons dans les montagnes, o je vous cacherai si bien que tous les
limiers du diable qui se trouvent dans larme de Montcalm passeraient
des mois entiers sans trouver votre piste.
Prenons donc ce parti, scria le major avec un accent dimpatience,
et que ce soit sur-le-champ.
ll neut pas besoin den dire davantage, car linstant mme Oeil-de-
laucon, prononant seulement les mots Suivez-moi ! t volte-face, et
reprit le chemin qui les avait conduits dans ceue situation dangereuse.
lls marchaient en silence et avec prcaution, car ils avaient craindre
chaque pas quune patrouille, un piquet, une sentinelle avance ne leur
barrat le chemin. ln passant aupres de ltang quils avaient quiu si peu
de temps auparavant, Heyward et le chasseur ne purent sempcher de
jeter un coup dil la drobe sur ses bords. lls y chercherent en vain
le jeune grenadier quils y avaient vu en faction ; mais une mare de sang,
pres de lendroit o tait son poste, fut pour eux une conrmation de la
1
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
dplorable catastrophe dont ils ne pouvaient dj plus douter.
Le chasseur changeant alors de direction, marcha vers les montagnes
qui bornent ceue petite plaine du cot de loccident. ll conduisit ses com-
pagnons grands pas, jusqu ce quils se trouvassent ensevelis dans
lombre paisse que jetaient leurs sommets levs et escarps. La route
quils suivaient tait pnible, car la valle tait parseme dnormes blocs
de rochers, coupe par de profonds ravins, et ces divers obstacles, se pr-
sentant chaque pas, ralentissaient ncessairement leur marche. ll est
vrai que dune autre part les hautes montagnes qui les entouraient les in-
demnisaient de leurs fatigues en leur inspirant un sentiment de scurit.
lnn ils commencerent gravir un sentier troit et piuoresque qui
serpentait entre des arbres et des pointes de rochers ; tout annonait quil
navait pu tre pratiqu, et quil ne pouvait tre reconnu que par des gens
habitus la nature la plus sauvage. Amesure quils slevaient au-dessus
du niveau de la valle, lobscurit qui rgnait autour deux devenait moins
profonde, et les objets commencerent se dessiner leurs yeux sous leurs
couleurs vritables. Qand ils sortirent des bois forms darbres rabougris
qui puisaient peine quelques gouues de seve dans les ancs arides de
ceue montagne, ils arriverent sur une plate-forme couverte de mousse
qui en faisait le sommet, et ils virent les brillantes couleurs du matin se
montrer travers les pins qui croissaient sur une montagne situe de
lautre cot de la valle de lHorican.
Le chasseur dit alors aux deux surs de descendre de cheval, et d-
barrassant de leurs selles et de leurs brides ces animaux fatigus, il leur
laissa la libert de se repaitre o bon leur semblerait du peu dherbe et de
branches darbrisseaux quon voyait en cet endroit.
Allez, leur dit-il, et cherchez votre nourriture o vous pourrez la
trouver ; mais prenez garde de devenir vous-mmes la pature des loups
aams qui rodent sur ces montagnes.
Naurons-nous plus besoin deux ` demanda Heyward ; si lon nous
poursuivait `
Voyez et jugez par vos propres yeux, rpondit Oeil-de-laucon en
savanant vers lextrmit orientale de la plate-forme, et en faisant signe
ses compagnons de le suivre. Sil tait aussi ais de voir dans le cur
de lhomme que de dcouvrir dici tout ce qui se passe dans le camp de
18
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
Montcalm, les hypocrites deviendraient rares, et lastuce dun Mingo se-
rait reconnue aussi facilement que lhonntet dun Delaware.
Lorsque les voyageurs se furent placs quelques pieds du bord de la
plate-forme, ils virent dun seul coup dil que ce ntait pas sans raison
que le chasseur leur avait dit quil les conduirait dans une retraite inac-
cessible aux plus ns limiers, et ils admirerent la sagacit avec laquelle il
avait choisi une telle position.
La montagne sur laquelle Heyward et ses compagnons se trouvaient
alors slevait environ mille pieds au-dessus du niveau de la valle.
Ctait un cone immense, un peu en avant de ceue chaine quon re-
marque pendant plusieurs milles le long des rives occidentales du lac,
et qui semble fuir ensuite vers le Canada en masses confuses de rochers
escarps, couverts de quelques arbres verts. Sous leurs pieds, les rives m-
ridionales de lHorican traaient un grand demi-cercle dune montagne
une autre, autour dune plaine ingale et un peu leve. Vers le nord se d-
roulait le Saint-Lac dont la nappe limpide, vue de ceue hauteur, paraissait
un ruban troit, et qui tait comme dentel par des baies innombrables,
embelli de promontoires de formes fantastiques, et rempli dune foule de
petites iles. A quelques milles plus loin, ce lac disparaissait la vue, cach
par des montagnes, ou couvert dune masse de vapeurs qui slevaient de
sa surface, et qui suivaient toutes les impulsions que lui donnait lair du
matin. Mais entre les cimes des deux montagnes on le revoyait trouvant
un passage pour savancer vers le nord, et montrant ses belles eaux dans
lloignement avant den aller verser le tribut dans le Champlain, Vers le
sud taient les plaines, ou pour mieux dire les bois, thatre des aventures
que nous venons de rapporter.
Pendant plusieurs milles dans ceue direction, les montagnes domi-
naient tout le pays dalentour ; mais peu peu on les voyait diminuer de
hauteur, et elles nissaient par sabaisser au niveau des terres qui for-
maient ce quon appelle le portage. Le long des deux chaines de mon-
tagnes qui bordaient la valle et les rives du lac, slevaient des nuages
de vapeur qui, sortant des solitudes de la fort, montaient en lgers tour-
billons, et quon aurait pu prendre pour autant de colonnes de fume pro-
duites par les chemines de villages cachs dans le fond des bois, tandis
quen dautres endroits elles avaient peine se dgager au brouillard qui
19
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
couvrait les endroits bas et marcageux. Un seul nuage dune blancheur
de neige ouait dans latmosphere, et tait plac prcisment au-dessus
de la piece deau quon nommait lltang-de-Sang.
Sur la rive mridionale du lac, et plutot vers louest que du cot de
lorient, on voyait les fortications en terre et les batiments peu levs de
William-Henry. Les deux principaux bastions semblaient sortir des eaux
du lac qui en baignaient les pieds, tandis quun foss large et profond,
prcd dun marcage, en dfendait les cots et les angles. Les arbres
avaient t abauus jusqu une certaine distance des lignes de dfense
du fort ; mais partout ailleurs stendait un tapis vert, lexception des
endroits o leau limpide du lac se prsentait la vue, et o des rochers
escarps levaient leurs ttes noires bien au-dessus de la cime des arbres
les plus levs des forts voisines.
ln face du fort taient quelques sentinelles occupes surveiller les
mouvements de lennemi ; et dans lintrieur mme des murs on aperce-
vait, la porte des corps de garde, des soldats qui semblaient engourdis
par le sommeil apres les veilles de la nuit. Vers le sud-est, mais en contact
immdiat avec le fort, tait un camp retranch plac sur une minence,
o il aurait t beaucoup plus sage de construire le fort mme. Oeil-de-
laucon t remarquer au major que les troupes qui sy trouvaient taient
les compagnies auxiliaires qui avaient quiu ldouard quelques instants
avant lui. Du sein des bois situs un peu vers le sud, on voyait en dirents
endroits, plus loin, slever une paisse fume, facile distinguer des va-
peurs plus diaphanes dont latmosphere commenait se charger, ce que
le chasseur regarda comme un indice sur que des troupes de sauvages y
taient stationnes.
Mais ce qui intressa le plus le jeune major fut le spectacle quil vit
sur les bords occidentaux du lac quoique tres pres de sa rive mridionale.
Sur une langue de terre qui, de llvation o il se trouvait, paraissait
trop troite pour contenir une arme si considrable, mais qui dans le fait
stendait sur plusieurs milliers de pieds, depuis les bords de lHorican
jusqu la base des montagnes, des tentes avaient t dresses en nombre
susant pour une arme de dix mille hommes des baueries avaient dj
t tablies en avant, et tandis que nos voyageurs regardaient, chacun
avec des motions direntes, une scene qui semblait une carte tendue
180
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
sous leurs pieds, le tonnerre dune dcharge dartillerie sleva de la val-
le, et se propagea dcho en cho jusquaux montagnes situes vers lo-
rient.
La lumiere du matin commence poindre l-bas dit le chasseur avec
le plus grand sang-froid, et ceux qui ne dorment pas veulent veiller les
dormeurs au bruit du canon. Nous sommes arrivs quelques heures trop
tard ; Montcalm a dj rempli les bois de ses maudits lroquois.
La place est rellement investie, rpondit Heyward ; mais ne nous
reste-t-il donc aucun moyen pour y entrer ` Ne pourrions-nous du moins
lessayer ` ll vaudrait encore mieux tre faits prisonniers par les lranais
que de tomber entre les mains des lndiens.
Voyez comme ce boulet a fait sauter les pierres du coin de la maison
du commandant ! scria Oeil-de-laucon, oubliant un instant quil parlait
devant les deux lles de Munro. Ah ! ces lranais savent pointer un canon,
et ils abauront le batiment en moins de temps quil nen a fallu pour le
construire, quelque solide quil soit.
Heyward, dit Cora, la vue dun danger que je ne puis partager
me devient insupportable. Allons trouver Montcalm, et demandons-lui
la permission dentrer dans le fort. Oserait-il refuser la demande dune
lle qui ne veut que rejoindre son pere `
Vous auriez de la peine arriver jusqu lui avec votre tte, rpon-
dit tranquillement le chasseur. Si javais ma disposition une de ces cinq
cents barques qui sont amarres sur le bord du rivage, nous pourrions
tenter dentrer dans le fort ; mais. . . Ah ! le feu ne durera pas longtemps,
car voil un brouillard qui commence, et qui changera bientot le jour en
nuit, ce qui rendra la eche dun lndien plus dangereuse que le canon dun
chrtien. lh bien ! cela peut nous favoriser, et si vous vous en sentez le
courage, nous essaierons de faire une troue ; car jai grande envie dap-
procher de ce camp, quand ce ne serait que pour dire un mot quelquun
de ces chiens de Mingos que je vois roder l-bas pres de ce bouquet de
bouleaux.
Nous en avons le courage, dit Cora avec fermet ; nous vous sui-
vrons sans craindre aucun danger, quand il sagit daller retrouver notre
pere.
Le chasseur se tourna vers elle, et la regarda avec un sourire dappro-
181
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
bation cordiale.
Si javais avec moi, scria-t-il, seulement un millier dhommes
ayant de bons yeux, des membres robustes, et autant de courage que vous
en montrez, avant quil se passe une semaine, je renverrais tous ces lran-
ais au fond de leur Canada, hurlant comme des chiens lauache ou
comme des loups aams. Mais allons, continua-t-il en sadressant ses
autres compagnons, partons avant que le brouillard arrive jusqu nous ;
il continue de spaissir, et il servira masquer notre marche. Sil mar-
rive quelque accident, souvenez-vous de conserver toujours le vent sur
la joue gauche, ou plutot suivez les Mohicans, car ils ont un instinct qui
leur fait connaitre leur route la nuit comme le jour.
ll leur t signe de la main de le suivre, et se mit descendre la mon-
tagne dun pas agile, mais avec prcaution. Heyward aida la marche ti-
mide des deux surs ; et ils arriverent au bas de la montagne avec moins
de fatigue, et en beaucoup moins de temps quils nen avaient mis la
gravir.
Le chemin que le chasseur avait pris conduisit les voyageurs presque
en face dune poterne place louest du fort, qui ntait guere qu un
demi-mille de lendroit o il stait arrt pour donner Heyward le temps
de le rejoindre avec ses deux compagnes. lavoriss par la nature du ter-
rain et excits par leur empressement, ils avaient devanc la marche du
brouillard qui couvrait alors tout lHorican, et quun vent tres faible chas-
sait lentement de leur cot il devint donc ncessaire dauendre que les
vapeurs eussent tendu leur manteau sombre sur le camp des ennemis.
Les deux Mohicans proterent de ce moment de dlai pour avancer vers la
lisiere du bois et reconnaitre ce qui se passait au dehors. Oeil-de-laucon
les suivit quelques instants apres, an de savoir plus vite ce quils auraient
vu, et dy ajouter ses observations personnelles.
Son absence ne fut pas longue ; il revint rouge de dpit, et exhala sur-
le-champ son mcontentement en ces termes
Les russ chiens de lranais ont plac justement sur notre chemin
un piquet de Peaux-Rouges et de Peaux-Blanches ! lt comment savoir,
pendant le brouillard, si nous passerons cot ou au beau milieu `
Ne pouvons-nous faire un dtour pour viter lendroit dangereux `
demanda Heyward, sauf rentrer ensuite dans le bon chemin.
182
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
Qand on scarte une fois, pendant un brouillard, de la ligne quon
doit suivre, rpondit le chasseur, qui peut savoir quand et comment on
la retrouvera ` ll ne faut pas croire que les brouillards de lHorican res-
semblent la fume qui sort dune pipe ou celle qui suit un coup de
mousquet.
Comme il nissait de parler, un boulet de canon passa dans le bois
deux pas de lui, frappa la terre, rejaillit contre un sapin, et retomba, sa
force tant puise. Les deux lndiens arriverent presque en mme temps
que ce redoutable messager de mort, et Uncas parla au chasseur en langue
delaware avec vivacit et en gesticulant beaucoup.
Cela est possible, rpondit Oeil-de-laucon, et il faut risquer laf-
faire, car on ne doit pas traiter une evre chaude comme un mal de dents.
Allons, marchons ; voil le brouillard arriv.
Un instant ! scria Heyward ; expliquez-moi dabord quelles nou-
velles esprances vous avez conues.
Cela sera bientot fait, rpliqua le chasseur, et lesprance nest pas
grande, quoiquelle vaille mieux que rien. Uncas dit que le boulet que
vous voyez a labour plusieurs fois la terre en venant des baueries du
fort jusquici, et que, si tout autre indice nous manque pour diriger notre
marche, nous pourrons en retrouver les traces. Ainsi donc, plus de dis-
cours et en avant, car pour peu que nous tardions, nous risquons de voir
le brouillard se dissiper, et nous laisser mi-chemin, exposs lartillerie
des deux armes.
Reconnaissant que dans un pareil moment de crise il tait plus conve-
nable dagir que de parler, Heyward se plaa entre les deux surs, an
dacclrer leur marche, et principalement occup ne pas perdre de vue
leur conducteur. ll fut bientot vident que celui-ci navait pas exagr
lpaisseur des brouillards de lHorican, car peine avaient-ils fait une
cinquantaine de pas quils se trouverent envelopps dune obscurit si
profonde, quils se distinguaient tres dicilement les uns les autres
quelques pieds de distance.
lls avaient fait un petit circuit sur la gauche, et commenaient dj
retourner vers la droite, tant alors, comme Heyward le calculait, peu
pres mi-chemin de la poterne tant dsire, quand tout coup leurs
oreilles furent salues par un cri redoutable qui semblait partir vingt
183
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
pas deux.
Qi vive `
ln avant, vite ! dit le chasseur voix basse.
ln avant ! rpta Heyward sur le mme ton.
Qi vive ` crierent en mme temps une douzaine de voix avec un
accent de menace.
Cest moi ! dit Duncan pour gagner du temps, et doublant le pas en
entrainant ses compagnes erayes.
Bte ! qui, moi `
Un ami de la lrance, reprit Duncan sans sarrter.
Tu mas plus lair dun ennemi de la lrance. Arrte ! ou de par Dieu,
je te ferai ami du Diable ! Non ` leu, camarades, feu !
Lordre fut excut linstant, et une vingtaine de coups de fusil par-
tirent en mme temps. Heureusement on avait tir presque au hasard,
et dans une direction qui ntait pas tout fait celle des fugitifs. Cepen-
dant les balles ne passerent pas tres loin deux, et les oreilles de David,
peu exerces ce genre de musique, crurent les entendre sier deux
pouces de lui. Les lranais pousserent de grands cris, et Heyward enten-
dit donner lordre de tirer une seconde fois, et de se meure la poursuite
de ceux qui ne paraissaient pas vouloir se montrer. Le major expliqua en
deux mots au chasseur ce qui venait de se dire en franais, et celui-ci,
sarrtant sur-le-champ, prit son parti avec autant de promptitude que de
fermet.
laisons feu notre tour, dit-il ; ils croiront que cest une sortie de la
garnison du fort ; ils appelleront du renfort, et avant quil leur en arrive
nous serons en suret.
Le projet tait bien conu ; mais lexcution ne russit pas. La pre-
miere dcharge darmes feu avait excit lauention gnrale du camp ;
la seconde y jeta lalarme, depuis le bord du lac jusquau pied des mon-
tagnes, le tambour bauit de tous cots, et lon y entendit un mouvement
universel.
2. Lauteur a mis en franais les interpellations des sentinelles franaises et les r-
ponses de Duncan, lorsquelles sont faites en franais. Nous avons conserv les phrases
telles quelles ont t crites par lauteur.
184
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
Nous allons auirer sur nous leur arme entiere, dit Heyward ; en
avant, mon brave ami, en avant ! il y va de votre vie comme des notres.
Le chasseur paraissait dispos suivre cet avis ; mais dans ce moment
de trouble et de confusion, il avait chang de position, et il ne savait de
quel cot marcher. ll exposa en vain ses deux joues laction du vent ;
il ne faisait plus le moindre soue dair. ln ce cruel embarras, Uncas
remarqua des sillons tracs par le boulet qui tait arriv dans le bois, et
qui avait emport en cet endroit le haut de trois petites fourmilieres.
Laissez-moi en voir la direction, dit Oeil-de-laucon en se baissant
pour lexaminer ; et se relevant linstant, il se remit en marche avec
rapidit.
Des voix, des cris, des jurements, des coups de fusil, se faisaient en-
tendre de toutes parts, et mme assez peu de distance. Tout coup un
vif clat de lumiere fendit un moment le brouillard ; une forte dtonation
qui le suivit fut rpte par tous les chos des montagnes, et plusieurs
boulets traverserent la plaine.
Cest du fort ! scria le chasseur en sarrtant sur-le-champ ; et nous
courons comme des fous vers les bois pour nous jeter sous les couteaux
des Maquas !
Des quils se furent aperus de leur mprise, ils se haterent de la r-
parer, et, pour marcher plus vite, Duncan cda au jeune Mohican le soin
de soutenir Cora, qui parut consentir cet change sans rpugnance.
Cependant il tait manifeste que, sans savoir prcisment o les trou-
ver, on les poursuivait avec ardeur, et chaque instant semblait devoir tre
celui de leur mort ou du moins de leur captivit.
Point de quartier aux coquins ! scria une voix qui semblait celle
dun ocier dirigeant la poursuite, et qui tait peu de distance derriere
eux. Mais au mme instant une voix forte, parlant avec un ton dautorit,
cria en face deux, du haut dun bastion du fort
A vos postes, camarades ! auendez que vous puissiez voir les enne-
mis ; et alors tirez bas, et balayez le glacis.
Mon pere ! mon pere ! scria une voix de femme partant du milieu
du brouillard ; cest moi, cest Alice, votre llsie ; cest Cora ! Sauvez vos
deux lles !
Arrtez ! scria la premiere voix avec le ton dangoisse de toute la
18
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlV
tendresse paternelle ce sont elles ! Le ciel me rend mes enfants ! Qon
ouvre la poterne ! Une sortie, mon brave soixantieme, une sortie ! Mais
ne brulez pas une amorce ! une charge la baonneue !
Nos voyageurs touchaient alors presque la poterne, et ils en enten-
dirent crier les gonds rouills. Duncan en vit sortir une longue le de
soldats en uniforme rouge. ll reconnut le bataillon quil commandait, et
passant le bras dAlice sous celui de David, il se mit leur tte, et fora
bientot ceux qui lavaient poursuivi reculer leur tour.
Alice et Cora resterent un instant surprises et confondues en se
voyant si subitement abandonnes par le major ; mais avant quelles
eussent le temps de se communiquer leur tonnement et mme de songer
le faire, un ocier dune taille presque gigantesque, dont les cheveux
avaient t blanchis par ses services militaires, encore plus que par les
annes, et dont le temps avait adouci lair de ert guerriere sans en di-
minuer le caractere imposant, sortit de la poterne, slana vers elles, les
serra tendrement contre son cur ; tandis que de grosses larmes coulaient
le long de ses joues et mouillaient celles des deux surs, il scriait avec
un accent cossais bien prononc
Je te remercie de ceue grace, o mon Dieu ! Maintenant, quelque
danger qui se prsente, ton serviteur y est prpar !
n
18
CHAPITRE XV
Allons, et apprenons le but de son ambassade ; cest ce que
jaurai devin facilement avant que le lranais en ait dit un
mot.
Shakespeare. Henri V.
Q
Urirs JoUvs i suivirent larrive dHeyward et de ses deux
compagnes William-Henry se passerent au milieu des priva-
tions, du tumulte et des dangers dun siege que pressait avec
vigueur un ennemi contre les forces suprieures duquel Munro navait
pas de moyens susants de rsistance. ll semblait que Webb se fut en-
dormi avec son arme sur les bords de lHudson, et eut oubli lextrmit
laquelle ses compatriotes taient rduite. Montcalmavait rempli tous les
bois du portage de ses sauvages, dont on entendait les cris et les hurle-
ments dans tout le camp anglais, ce qui ne contribuait pas peu jeter une
nouvelle terreur dans le cur des soldats dcourags, parce quils sen-
18
Le Dernier des Mohicans Chapitre XV
taient leur faiblesse, et par consquent disposs sexagrer les dangers
quils avaient craindre.
ll nen tait pourtant pas de mme de ceux qui taient assigs dans le
fort. Anims par les discours de leurs, chefs, et excits par leur exemple,
ils taient encore arms de tout leur courage et soutenaient leur ancienne
rputation avec un zele auquel rendait justice leur svere commandant.
De son cot le gnral franais, quoique connu par son exprience
et son habilet, semblait se contenter davoir travers les dserts pour
venir auaquer son ennemi ; il avait nglig de semparer des montagnes
voisines, do il aurait pu foudroyer le fort avec impunit, avantage que
dans la tactique moderne on naurait pas manqu de se procurer.
Ceue sorte de mpris pour les hauteurs, ou pour mieux dire ceue
crainte de la fatigue quil faut endurer pour les gravir, peut tre regarde
comme la faute habituelle dans toutes les guerres de ceue poque. Peut-
tre avait-elle pris son origine dans la nature de celles quon avait eu
soutenir contre les lndiens, quil fallait poursuivre dans les forts o il ne
se trouvait pas de forteresses auaquer, et o lartillerie devenait presque
inutile. La ngligence qui en rsulta se propagea jusqu la guerre de la
rvolution, et t perdre alors aux Amricains la forteresse importante de
Ticonderago, perte qui ouvrit larme de Burgoyne un chemin dans ce
qui tait alors le cur du pays. Aujourdhui on regarde avec tonnement
ceue ngligence, quel que soit le nomquon veuille lui donner. On sait que
loubli des avantages que pourrait procurer une hauteur, quelque dicile
quil puisse tre de sy tablir, dicult quon a souvent exagre, comme
cela est arriv Mont-Dance, perdrait de rputation lingnieur charg
de diriger les travaux militaires et mme le gnral commandant larme.
Le voyageur oisif, le valtudinaire, lamateur des beauts de la nature,
traversent maintenant dans une bonne voiture la contre que nous avons
essay de dcrire, pour y chercher linstruction, la sant, le plaisir, ou bien
il navigue sur ces eaux articielles ', sorties de terre la voix dun homme
dltat qui a os risquer sa rputation politique dans ceue entreprise har-
1. On a creus plus de trois cents lieues de canaux dans les ltats-Unis depuis dix ans, et
ils sont dus la premiere entreprise dun administrateur, M. Clinton, gouverneur de lltat
de New-York en 1828.
188
Le Dernier des Mohicans Chapitre XV
die ; mais on ne doit pas supposer que nos anctres traversaient ces bois,
gravissaient ces montagnes ou voguaient sur ces lacs avec la mme faci-
lit. Le transport dun seul canon de gros calibre passait alors pour une
victoire remporte, si heureusement les dicults du passage ntaient
pas de nature empcher le transport simultan des munitions, sans quoi
ce ntait quun tube de fer, lourd, embarrassant. et inutile.
Les maux rsultant de cet tat de choses se faisaient vivement sentir
au brave lcossais qui dfendait alors William-Henry. Qoique Montcalm
eut nglig de proter des hauteurs, il avait tabli avec art ses baueries
dans la plaine, et elles taient servies avec autant de vigueur que da-
dresse. Les assigs ne pouvaient lui opposer que des moyens de dfense
prpars la hate dans une forteresse situe dans le fond dun dsert ; et
ces belles nappes deau qui stendaient jusque dans le Canada ne pou-
vaient leur procurer aucun secours, tandis quelles ouvraient un chemin
facile leurs ennemis.
Ce fut dans la soire du cinquieme jour du siege, le quatrieme depuis
quil tait rentr dans le fort, que le major Heyward prota dun pourpar-
ler pour se rendre sur les parapets dun des bastions situs sur les bords
du lac, an de respirer un air frais, et dexaminer quels progres avaient
faits dans la journe les travaux des assigeants. ll tait seul, si lon ex-
cepte la sentinelle qui se promenait sur les remparts, car les artilleurs s-
taient retirs pour proter aussi de la suspension momentane de leurs
devoirs. La soire tait calme, et lair qui venait du lac, doux et rafrai-
chissant dlicieux paysage o naguere le retentissement de lartillerie
et le bruit des boulets qui tombaient dans le lac frappaient les oreilles.
Le soleil clairait ceue scene de ses derniers rayons. Les montagnes cou-
vertes de verdure sembellissaient sous la clart plus douce du dclin du
jour, et lon voyait se dessiner successivement lombre de quelques petits
nuages chasss par une brise fraiche. Des iles sans nombre paraient lHo-
rican, comme les marguerites ornent un tapis de gazon, les unes basses et
presque eur deau, les autres formant de petites montagnes vertes. Une
foule de barques voguant sur la surface du lac taient remplies dociers
2. Le plan de M. Clinton ne pouvait en eet tre justi que par le succes ; il la t
il sagissait de joindre par un canal les grands lacs lOcan atlantique. Ceue entreprise
gi-gantesque a t excute en huit ans, et na cout que 0,000,000 fr.
189
Le Dernier des Mohicans Chapitre XV
et de soldats de larme des assigeants, qui goutaient tranquillement les
plaisirs de la pche ou de la chasse.
Ceue scene tait en mme temps paisible et anime. Tout ce qui y
appartenait la nature tait plein de douceur et dune simplicit majes-
tueuse, et lhomme y mlait un agrable contraste de mouvement et de
varit. . ..
Deux petits drapeaux blancs taient dploys, lun langle du fort
le plus voisin du lac, lautre sur une bauerie avance du camp de Mont-
calm, embleme de la trve momentane qui suspendait non seulement
les hostilits, mais mme lanimosit des combauants. Un peu en arriere,
on voyait ouer les longs plis de soie des tendards rivaux de lrance et
dAngleterre.
Une centaine de jeunes lranais, aussi gais qutourdis, tiraient un
let sur le rivage sablonneux du lac, porte des canons du fort, dont
lartillerie gardait alors le silence des soldats samusaient divers jeux
au pied des montagnes, qui retentissaient de leurs cris de joie ; les uns ac-
couraient sur le bord du lac pour suivre de plus pres les diverses parties
de pche et de chasse, les autres gravissaient les hauteurs pour avoir en
mme temps sous les yeux tous les dirents traits de ce riant tableau. Les
soldats en faction nen taient pas mme spectateurs indirents, quoi-
quils ne relachassent rien de leur surveillance. Plusieurs groupes dan-
saient et chantaient au son du tambour et du fre, au milieu dun cercle
dlndiens que ce bruit avait auirs du fond dun bois, et qui les regardaient
avec un tonnement silencieux. ln un mot, tout avait laspect dun jour de
plaisir plutot que dune heure drobe aux fatigues et aux dangers dune
guerre.
Duncan contemplait ce spectacle depuis quelques minutes, et se livrait
aux rexions quil faisait naitre en lui, quand il entendit marcher sur le
glacis en face de la poterne dont nous avons dj parl. ll savana sur
un angle du bastion pour voir quels taient ceux qui sen approchaient, et
vit arriver Oeil-de-laucon, sous la garde dun ocier franais. Le chas-
seur avait lair soucieux et abauu, et lon voyait quil se sentait humili et
presque dshonor, par le fait quil tait tomb au pouvoir des ennemis.
ll ne portait plus son arme favorite, son tueur-de-daims, comme il lap-
pelait, et il avait mme les mains lies derriere le dos avec une courroie.
190
Le Dernier des Mohicans Chapitre XV
Des drapeaux blancs avaient t envoys si souvent pour couvrir quelque
message, que le major, en savanant sur le bord du bastion, ne stait at-
tendu voir quun ocier franais charg den apporter quelquun ; mais
des quil eut reconnu la grande taille et les traits de son ancien compa-
gnon, il tressaillit de surprise, et se hata de descendre du bastion pour
regagner lintrieur de la forteresse.
Le son de quelques autres voix auira pourtant son auention, et lui
t oublier un instant son dessein. A lautre bout du bastion, il rencontra
Alice et Cora qui se promenaient sur le parapet, o de mme que lui elles
taient venues pour respirer lair frais du soir. Depuis le moment pnible
o il les avait quiues, uniquement pour assurer leur entre sans danger
dans le fort, en arrtant ceux qui les poursuivaient, il ne les avait pas
vues un seul instant, car les devoirs quil avait remplir ne lui avaient
pas laiss une minute de loisir. ll les avait quiues alors pales, puises de
fatigue, abauues par les dangers quelles avaient courus, et maintenant
il voyait les roses reeurir sur leurs joues et la gaiet reparaitre sur leur
front, quoiquelle ne fut pas sans mlange dinquitude. ll ntait donc
pas surprenant quune pareille rencontre fit oublier un instant tout autre
objet au jeune militaire, et ne lui laissat que le dsir de les entretenir.
Cependant la vivacit dAlice ne lui donna pas le temps de leur adresser
la parole le premier.
Vous voil donc, chevalier dloyal et discourtois, qui abandonnez
vos damoiselles dans la lice pour courir au milieu des hasards du com-
bat ! scria-t-elle en aectant un ton de reproche que dmentaient ses
yeux, son sourire et le geste de sa main ; voil plusieurs jours, plusieurs
siecles que nous nous auendons vous voir tomber nos pieds pour im-
plorer notre merci, et nous demander humblement pardon de votre fuite
honteuse ; car jamais daim earouch, comme le dirait notre digne ami
Oeil-de-laucon, na pu courir plus vite.
Vous savez quAlice veut parler du dsir que nous avions de vous
faire tous les remerciements que nous vous devons, dit Cora plus grave
et plus srieuse. Mais il est vrai que nous avons t surprises de ne pas
vous avoir vu plus tot, quand vous deviez tre sur que la reconnaissance
des deux lles tait gale celle de leur pere.
Votre pere lui-mme pourrait vous dire, rpondit le major, que,
191
Le Dernier des Mohicans Chapitre XV
quoique loign de vous, je nen ai pas moins t occup de votre suret.
La possession de ce village de tentes, ajouta-t-il en montrant le camp re-
tranch occup par le dtachement venu du fort ldouard, a t vivement
conteste ; et quiconque est maitre de ceue position doit bientot ltre du
fort et de tout ce quil contient. Jai pass tous les jours et toutes les nuits
depuis notre arrive au fort. Mais, continua-t-il en dtournant un peu la
tte avec un air de chagrin et dembarras, quand je naurais pas eu une
raison aussi valable pour mabsenter, la honte aurait peut-tre du sure
pour mempcher doser me montrer vos yeux.
Heyward ! Duncan ! scria Alice, se penchant en avant, pour lire
dans ses traits si elle ne se trompait pas en devinant quoi il voulait faire
allusion en parlant ainsi ; si je croyais que ceue langue babillarde vous eut
caus quelque peine, je la condamnerais un silence ternel ! Cora peut
dire, si elle le veut, combien nous avons apprci votre zele, et quelle est
la sincrit, jallais presque dire lenthousiasme de notre reconnaissance.
lt Cora auestera-t-elle la vrit de ce discours ` demanda gaiement
Heyward, les manieres cordiales dAlice ayant dissip un premier senti-
ment dinquitude ; que dit notre grave sur ` Le soldat plein dardeur,
qui veille son poste, peut-il faire excuser le chevalier ngligent qui sest
endormi au sien `
Cora ne lui rpondit pas sur-le-champ, et elle resta quelques instants
le visage tourn vers lHorican, comme si elle eut t occupe de ce qui
se passait sur la surface du lac. Lorsquelle xa ensuite ses yeux noirs sur
le major, ils avaient une telle expression danxit que lesprit du jeune
militaire ne put se livrer aucune autre ide que celle de linquitude et
de lintrt quelle faisait naitre en lui.
Vous tes indispose, ma chere miss Munro, lui dit-il ; je regreue
que nous nous soyons livrs au badinage pendant que vous sourez.
Ce nest rien, rpondit-elle sans accepter le bras quil lui orait. Si
je ne puis voir le cot brillant du tableau de la vie sous les mmes couleurs
que ceue jeune et innocente enthousiaste, ajouta-t-elle en appuyant une
main avec aection sur le bras de sa sur, cest un tribut que je paie
lexprience, et peut-tre un malheur de mon caractere. Mais voyez, major
Heyward, continua-t-elle en faisant un eort sur elle-mme pour carter
toute apparence de faiblesse, comme elle pensait que son devoir lexigeait,
192
Le Dernier des Mohicans Chapitre XV
regardez autour de vous, et dites-moi quel spectacle est celui qui nous
environne, pour la lle dun soldat qui ne connait dautre bonheur que
son honneur et son renom militaire.
Ni lun ni lautre ne peuvent tre ternis par des circonstances quil
lui est impossible de maitriser, rpondit Duncan avec chaleur. Mais ce que
vous venez de me dire me rappelle mon devoir. Je vais trouver votre
pere pour savoir quelle dtermination il a prise sur des objets importants
relatifs notre dfense. Qe le ciel veille sur vous ! noble Cora, car je dois
vous nommer ainsi. (llle lui orit la main, mais ses levres tremblaient,
et son visage se couvrit dune paleur mortelle.) Dans le bonheur comme
dans ladversit, je sais que vous serez toujours lornement de votre sexe.
Adieu, Alice, ajouta-t-il avec un accent de tendresse au lieu de celui de
ladmiration ; nous nous reverrons bientot comme vainqueurs, jespere,
et au milieu des rjouissances.
Sans auendre leur rponse, il descendit rapidement du bastion, tra-
versa une petite esplanade, et au bout de quelques instants il se trouva
en prsence du commandant. Munro se promenait tristement dans son
appartement quand Heyward y arriva.
Vous avez prvenu mes dsirs, major, dit-il ; jallais vous faire prier
de me faire le plaisir de venir ici.
Jai vu avec peine, Monsieur, que le messager que je vous avais
recommand avec tant de chaleur est arriv ici prisonnier des lranais.
Jespere que vous navez aucune raison pour suspecter sa dlit `
La dlit de la Longue-Carabine mest connue depuis longtemps,
et elle est au-dessus de tout soupon, quoique sa bonne fortune ordinaire
semble avoir ni par se dmentir. Montcalm la fait prisonnier, et avec la
maudite politesse de son pays il me la renvoy en me faisant dire, que
sachant le cas que je faisais de ce drole il ne voulait pas me priver de
ses services. Cest une maniere jsuitique dapprendre un homme ses
infortunes, major Heyward !
Mais le gnral Webb, le renfort que nous en auendons. . .
Avez-vous regard du cot du sud ` navez-vous pas pu laperce-
voir ` scria le commandant avec un sourire plein damertume ; allons,
allons, vous tes jeune, major, vous navez pas de patience, vous ne laissez
pas ces messieurs le temps de marcher !
193
Le Dernier des Mohicans Chapitre XV
lls sont donc en marche ` Votre messager vous en a-t-il assur `
Qand arriveront-ils, et par quel chemin, cest ce quil lui est im-
possible de me dire. ll parait aussi quil tait porteur dune leure, et cest
la seule partie de laaire qui semble agrable ; car malgr les auentions
ordinaires de votre marquis de Montcalm, je suis convaincu que si ceue
missive avait contenu de mauvaises nouvelles, la politesse du Monsieur
laurait certainement empch de me les laisser ignorer.
Ainsi donc il a renvoy le messager et gard le message `
Prcisment, cest ce quil a fait ; et tout cela par suite de ce quon
appelle sa bonhomie. Je gagerais que si la vrit tait connue, on verrait
que le grand-pere du noble marquis donnait des leons de lart sublime
de la danse.
Mais que dit le chasseur ` il a des yeux, des oreilles, une langue.
Qel rapport verbal vous a-t-il fait `
Oh ! il a certainement tous les organes que la nature lui a donns, et
il est fort en tat de dire tout ce quil a vu et entendu. lh bien ! le rsultat
de son rapport est quil existe sur les bords de lHudson un certain fort
appartenant Sa Majest britannique, nomm ldouard, en lhonneur de
Son Altesse le duc dYork, et quil est dfendu par une nombreuse garni-
son, comme cela doit tre.
Mais ny a-t-il vu aucun mouvement, aucun signe qui annonat
lintention de marcher notre secours `
ll y a vu une parade le matin et une parade le soir, et quand un brave
garon des troupes provinciales. . . Mais vous tes demi lcossais, Dun-
can, et vous connaissez le proverbe qui dit que, quand on laisse tomber
sa poudre, si elle touche un charbon elle prend feu, ainsi. . . lci le vt-
ran sinterrompit tout coup, et quiuant le ton dironie amere, il en prit
un plus grave et plus srieux. lt cependant il pouvait, il devait y avoir
dans ceue leure quelque chose dont il aurait t bon que nous fussions
instruits.
Notre dcision doit tre prompte, dit Duncan, se hatant de proter
du changement dhumeur quil remarquait dans son commandant, pour
lui parler dobjets quil regardait comme encore plus importants ; je ne
3. Mot quivalent de celui de lranais dans la bouche dun Anglais.
194
Le Dernier des Mohicans Chapitre XV
puis vous cacher que le camp forti ne peut tenir longtemps encore, et
je suis fach davoir ajouter que les choses ne me paraissent pas aller
beaucoup mieux dans le fort. La moiti de nos canons sont hors de service.
Cela pourrait-il tre autrement ` Les uns ont t pchs dans le lac,
les autres se sont rouills au milieu des bois depuis la dcouverte de ce
pays, et les meilleurs ne sont que des joujoux de corsaires ; ce ne sont
pas des canons. Croyez-vous, Monsieur, que vous puissiez avoir une ar-
tillerie bien monte au milieu du dsert, trois mille milles de la Grande-
Bretagne `
Nos murs sont pres de tomber, continua Heyward sans se laisser
dconcerter par ce nouvel lan dindignation du vtran ; les provisions
commencent nous manquer, et les soldats donnent mme dj des signes
de mcontentement et dalarmes.
Major Heyward, rpondit Munro en se tournant vers lui avec lair
de dignit que son age et son grade suprieur lui permeuaient de prendre,
jaurais inutilement servi Sa Majest pendant un demi-siecle et vu ma tte
se couvrir de ces cheveux blancs, si jignorais ce que vous venez de me
dire et tout ce qui a rapport aux circonstances pnibles et urgentes dans
lesquelles nous nous trouvons ; mais nous devons tout lhonneur des
armes du roi, et nous nous devons aussi quelque chose nous-mmes.
Tant quil me restera quelque espoir dtre secouru, je dfendrai ce fort,
quand ce devrait tre avec des pierres ramasses sur le bord du lac. Cest
ceue malheureuse leure que nous aurions besoin de voir, an de connaitre
les intentions de lhomme que le comte de Soudon nous a laiss pour le
remplacer.
lt puis-je vous tre de quelque utilit dans ceue aaire `
Oui, Monsieur, vous le pouvez. ln addition ses autres civilits,
le marquis de Montcalm ma fait inviter une entrevue personnelle avec
lui dans lespace qui spare nos fortications des lignes de son camp. Or
je pense quil ne convient pas que je montre tant dempressement le
voir, et jai dessein de vous employer, vous, ocier revtu dun grade
honorable, comme mon substitut ; car ce serait manquer lhonneur de
llcosse que de laisser dire quun de ses enfants a t surpass en civilit
par un homme n dans quelque autre pays que ce soit de la terre.
Sans entrer dans une discussion sur le mrite comparatif de la poli-
19
Le Dernier des Mohicans Chapitre XV
tesse des dirents pays, Duncan se borna assurer le vtran quil tait
prt excuter tous les ordres dont il voudrait le charger. ll sensuivit
une longue conversation condentielle, pendant laquelle Munro informa
le jeune ocier de tout ce quil aurait faire, en y ajoutant quelques avis
dicts par son exprience ; apres quoi Heyward prit cong de son com-
mandant.
Comme il ne pouvait agir quen qualit de reprsentant du comman-
dant du fort, on se dispensa du crmonial qui aurait accompagn une
entrevue des deux chefs des forces ennemies. La suspension darmes du-
rait encore, et apres un roulement de tambours, Duncan sortit par la po-
terne, prcd dun drapeau blanc, environ dix minutes apres avoir reu
ses instructions. ll fut accueilli par locier qui commandait les avant-
postes avec les formalits dusage, et conduit sur-le-champ sous la tente
du gnral renomm qui commandait larme franaise.
Montcalm reut le jeune major, entour de ses principaux ociers et
ayant pres de lui les chefs des direntes tribus dlndiens qui lavaient
accompagn dans ceue guerre. Heyward sarrta tout coup involontai-
rement quand, en jetant les yeux sur ceue troupe dhommes rouges, il
distingua parmi eux la physionomie farouche de Magua, qui le regardait
avec ceue auention calme et sombre qui tait le caractere habituel des
traits de ce rus sauvage. Une exclamation de surprise pensa lui chap-
per ; mais se rappelant sur-le-champ de quelle mission il tait charg, et
en prsence de qui il se trouvait, il supprima toute apparence extrieure
dmotion, et se tourna vers le gnral ennemi, qui avait dj fait un pas
pour aller au-devant de lui.
Le marquis de Montcalm, lpoque dont nous parlons, tait dans la
eur de son age ; et lon pourrait ajouter quil tait arriv lapoge de
sa fortune. Mais mme dans ceue situation digne denvie, il tait poli et
aable, et il se distinguait autant par sa scrupuleuse courtoisie que par
ceue valeur chevaleresque dont il donna tant de preuves, et qui deux ans
apres lui couta la vie dans les plaines dAbraham. Duncan, en dtournant
les yeux de la physionomie froce et ignoble de Magua, en vit avec plaisir
le contraste parfait dans lair noble et militaire, les traits prvenants et le
sourire gracieux du gnral franais.
Monsieur, dit Montcalm, jai beaucoup de plaisir. . . lh bien ! o est
19
Le Dernier des Mohicans Chapitre XV
donc cet interprete `
Je crois, Monsieur, quil ne sera pas ncessaire, dit Heyward avec
modestie ; je parle un peu le franais.
Ah ! jen suis charm, rpliqua le marquis ; et prenant familierement
Duncan sous le bras, il le conduisit lextrmit de la tente, o ils pou-
vaient sentretenir sans tre entendus. Je dteste ces fripons-l, ajouta-t-il
en continuant parler franais ; car on ne sait jamais sur quel pied on est
avec eux. lh bien ! Monsieur, je me serais fait honneur davoir une entre-
vue personnelle avec votre brave commandant ; mais je me flicite quil
se soit fait remplacer par un ocier aussi distingu que vous ltes, et
aussi aimable que vous le paraissez.
Duncan le salua, car le compliment ne pouvait lui dplaire, en dpit de
la rsolution hroque quil avait prise de ne pas sourir que les politesses
ou les ruses du gnral ennemi lui ssent oublier un instant ce quil devait
son souverain. Montcalm reprit la parole apres un moment de silence
et de rexion.
Votre commandant est plein de bravoure, Monsieur, dit-il alors ;
il est plus en tat que personne de rsister une auaque. Mais nest-il
pas temps quil commence suivre les conseils de lhumanit, plutot que
ceux de la valeur ` Lune et lautre contribuent galement caractriser
le hros.
Nous regardons ces deux qualits comme insparables, rpondit
Duncan en souriant ; mais tandis que vous nous donnez mille motifs pour
stimuler lune, nous navons encore jusqu prsent aucune raison parti-
culiere pour meure lautre en action.
Montcalm salua son tour ; mais ce fut avec lair dun homme trop
habile pour couter le langage de la auerie, et il ajouta
ll est possible que mes tlescopes maient tromp, et que vos forti-
cations aient rsist notre artillerie mieux que je ne le supposais. Vous
savez sans doute quelle est notre force `
Nos rapports varient cet gard, rpondit Heyward nonchalam-
ment ; mais nous ne la supposons que de vingt mille hommes tout au
plus.
Le lranais se mordit les levres, et xa ses yeux sur le major comme
pour lire dans ses penses, et alors il ajouta avec une indirence bien
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XV
joue et comme sil eut voulu reconnaitre la justesse dun calcul auquel il
voyait fort bien que Duncan najoutait pas foi
Cest un aveu mortiant pour un soldat, Monsieur ; mais il faut
convenir que, malgr tous nos soins, nous navons pu dguiser notre
nombre. On croirait pourtant que, sil tait possible dy russir, ce de-
vrait tre dans ces bois. Mais quoique vous pensiez quil est encore trop
tot pour couter la voix de lhumanit, continua-t-il en souriant, il mest
permis de croire quun jeune guerrier comme vous ne peut tre sourd
celle de la galanterie. Les lles du commandant, ce que jai appris, sont
entres dans le fort depuis quil est investi `
Oui, Monsieur, rpondit Heyward ; mais ceue circonstance, bien
loin daaiblir notre rsolution, ne fait que nous exciter de plus grands
eorts par lexemple de courage quelle nous a mis sous les yeux. Sil ne
fallait que de la fermet pour repousser mme un ennemi aussi habile que
monsieur de Montcalm, je conerais volontiers la dfense de William-
Henry laine de ces jeunes dames.
Nous avons dans nos lois saliques une sage disposition en vertu
de laquelle la couronne de lrance ne peut jamais tomber en quenouille,
rpondit Montcalm un peu sechement et avec quelque hauteur ; mais re-
prenant aussitot son air daisance et daabilit ordinaire, il ajouta Au
surplus, comme toutes les grandes qualits sont hrditaires, cest un mo-
tif de plus pour vous croire ; mais ce nest pas une raison pour oublier que,
comme je vous le disais, le courage mme doit avoir des bornes, et quil
est temps de faire parler les droits de lhumanit. Je prsume, Monsieur,
que vous tes autoris traiter des conditions de la reddition du fort `
Votre lxcellence trouve-t-elle que nous nous dfendions assez fai-
blement pour regarder ceue mesure comme nous tant impose par la
ncessit `
Je serais fach de voir la dfense se prolonger de maniere exas-
prer mes amis rouges, dit Montcalm sans rpondre ceue question, en
jetant un coup dil sur le groupe dlndiens auentifs un entretien que
leurs oreilles ne pouvaient entendre ; mme prsent je trouve assez dif-
cile dobtenir deux quils respectent les usages de la guerre des nations
civilises.
Heyward garda le silence, car il se rappela les dangers quil avait cou-
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XV
rus si rcemment parmi ces sauvages, et les deux faibles compagnes qui
avaient partag ses sourances.
Ces messieurs-l, continua Montcalmvoulant proter de lavantage
quil croyait avoir remport, sont formidables quand ils sont courroucs,
et vous savez combien il est dicile de modrer leur colere. lh bien !
Monsieur, parlerons-nous des conditions de la reddition `
Je crois que Votre lxcellence napprcie pas assez la force de
William-Henry et les ressources de sa garnison.
Ce nest pas Qbec que jassiege ; cest une place dont toutes les
fortications sont en terre, et dfendue par une garnison qui ne consiste
quen deux mille trois cents hommes, quoique un ennemi doive rendre
justice leur bravoure.
ll est tres vrai que nos fortications sont en terre, Monsieur, et
quelles ne sont point assises sur le rocher du Diamant ; mais elles sont
leves sur ceue rive qui a t si fatale Dieskau et sa vaillante arme ;
et vous ne faites pas entrer dans vos calculs une force considrable qui
nest qu quelques heures de marche de nous, et que nous devons regar-
der comme faisant partie de nos moyens de dfense.
Oui, rpondit Montcalm avec le ton dune parfaite indirence, de
six huit mille hommes, que leur chef circonspect juge plus prudent de
garder dans leurs retranchements que de meure en campagne.
Ce fut alors le tour dHeyward de se mordre les levres de dpit, en
entendant le marquis parler avec tant dinsouciance dun corps darme
dont il savait que la force eective tait fort exagre. Tous deux garderent
le silence quelques instants, et Montcalm reprit la parole de maniere
annoncer quil croyait que la visite de locier anglais navait dautre
but que de proposer des conditions de capitulation. De son cot le major
chercha donner la conversation une tournure qui amenat le gnral
franais faire quelque allusion la leure quil avait intercepte ; mais ni
lun ni lautre ne russit aueindre son but, et apres une longue et inutile
confrence, Duncan se retira avec une impression favorable des talents
et de la politesse du gnral ennemi, mais aussi peu instruit sur ce quil
dsirait apprendre que lorsquil tait arriv.
Montcalm laccompagna jusqu la porte de sa tente, et le chargea de
renouveler au commandant du fort linvitation quil lui avait dj fait faire
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XV
de lui accorder le plus tot possible une entrevue sur le terrain situ entre
les deux armes. L ils se sparerent ; locier qui avait amen Duncan
le reconduisit aux avant-postes, et le major tant rentr dans le fort se
rendit sur-le-champ chez Munro.
n
200
CHAPITRE XVI
Mais avant de combaure ouvrez donc ceue leure.
Shakespeare. Le Roi Lear.
M
UNvo 1~i1 srUi avec ses deux lles lorsque le major entra
dans son appartement. Alice tait assise sur un de ses genoux,
et ses doigts dlicats samusaient sparer les cheveux blancs
qui tombaient sur le front de son pere. Ceue sorte denfantillage t fron-
cer le sourcil du vtran ; mais elle ramena la srnit sur son front en
y appuyant ses levres de rose. Cora, toujours calme et grave, tait assise
pres deux, et regardait le badinage de sa jeune sur avec cet air de ten-
dresse maternelle qui caractrisait son aection pour elle.
Au milieu des plaisirs purs et tranquilles dont elles jouissaient dans
ceue runion de famille, les deux surs semblaient avoir oubli momen-
tanment, non seulement les dangers quelles avaient si rcemment cou-
rus dans les bois, mais mme ceux qui pouvaient encore les menacer
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XVl
dans une forteresse assige par une force si suprieure. On eut pu croire
quelles avaient voulu proter de cet instant de trve pour se livrer lef-
fusion de leurs plus tendres sentiments, et tandis que les lles oubliaient
leurs craintes, le vtran lui-mme, dans ce moment de repos et de scu-
rit, ne songeait qu lamour paternel.
Duncan, qui, dans lempressement quil avait d rendre compte de
sa mission au commandant, tait entr sans se faire annoncer, resta une
minute ou deux spectateur immobile dune scene qui lintressait vive-
ment et quil ne voulait pas interrompre ; mais enn les yeux actifs dA-
lice virent son image dans une glace place devant elle, et elle se leva en
scriant
Le major Heyward !
lh bien ! quavez-vous en dire ` lui demanda son pere sans chan-
ger de position ; il est prsent jaser avec le lranais dans son camp, o
je lai envoy.
Duncan stant avanc vers lui Ah ! vous voil, Monsieur ! continua-
t-il ; vous tes jeune, et leste par consquent. Allons, enfants, retirez-
vous ! que faites-vous ici ` croyez-vous quun soldat nait pas dj as-
sez de choses dans la tte, sans venir la remplir encore de bavardages
de femmes `
Cora se leva sur-le-champ, voyant que leur prsence ntait plus d-
sire, et Alice la suivit, un sourire sur les levres.
Au lieu de demander au major le rsultat de sa mission, Munro se
promena quelques instants, les mains croises derriere le dos et la tte
penche sur sa poitrine, en homme livr de profondes rexions. lnn
il leva sur Duncan des yeux exprimant sa tendresse paternelle, et scria
Ce sont deux excellentes lles, Heyward ! Qi ne serait er dtre
leur pere !
Je crois que vous savez dj tout ce que je pense de ces deux ai-
mables surs, colonel Munro.
Sans doute, sans doute, et je me rappelle mme que le jour de votre
arrive au fort vous aviez commenc mouvrir votre cur ce sujet
dune maniere qui ne me dplaisait nullement ; mais je vous ai inter-
rompu, parce que je pensais quil ne convenait pas un vieux soldat de
parler de prparatifs de noces, et de se livrer la joie quelles entrainent,
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XVl
dans un moment o il tait possible que les ennemis de son roi voulussent
avoir leur part du festin nuptial sans y avoir t invits. Cependant je crois
que jai eu tort, Duncan. Oui, jai eu tort, et je suis prt entendre ce que
vous avez me dire.
Malgr tout le plaisir que me donne ceue agrable assurance, mon
cher monsieur, il faut dabord que je vous rende compte dun message que
le marquis de. . .
Au diable le lranais et toute son arme ! scria le vtran en fron-
ant le sourcil ; Montcalm nest pas encore maitre de William-Henry, et
il ne le sera jamais si Webb se conduit comme il le doit. Non, Monsieur,
non ; grace au ciel, nous ne sommes pas encore rduits une extrmit
assez urgente pour que Munro ne puisse donner un instant ses aaires
domestiques, aux soins de sa famille. Votre mere tait lle unique de mon
meilleur ami, Duncan, et je vous couterai en ce moment, quand mme
tous les chevaliers de Saint-Louis, avec leur patron leur tte, seraient
la poterne, me suppliant de leur accorder un moment daudience. Jolie
chevalerie, ma foi, que celle quon peut acheter avec quelques tonnes de
sucre ! lt leurs marquisats de deux sous ` On en ferait de semblables par
douzaines dans le Lothian. Parlez-moi du Chardon', quand vous voudrez
me citer un ordre de chevalerie antique et vnrable ; le vritable nemo
me impun lacessit de la chevalerie ! Vous avez eu des anctres qui en ont
t revtus, Duncan, et ils faisaient lornement de la noblesse dlcosse.
Heyward vit que son commandant se faisait un malin plaisir de mon-
trer son mpris pour les lranais et pour le message de leur gnral ;
sachant que lhumeur de Munro ne serait pas de longue dure, et quil
reviendrait de lui-mme sur ce sujet, il ninsista plus pour rendre compte
de sa mission, et parla dun objet qui lintressait davantage.
Je crois, Monsieur, lui dit-il, vous avoir fait connaitre que jaspirais
tre honor du nom de votre ls.
Oui, jai eu assez dintelligence pour le comprendre ; mais avez-vous
parl aussi intelligiblement ma lle `
Non, sur mon honneur, Monsieur ! jaurais cru abuser de la conance
1. Ordre de chevalerie cossais.
2. Devise de cet ordre Personne impunment noserait maaquer.
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XVl
que vous maviez accorde si javais prot dune pareille occasion pour
lui faire connaitre mes dsirs.
Vous avez agi en homme dhonneur, Heyward, et je ne puis quap-
prouver de tels sentiments ; mais Cora est une lle sage, discrete, et dont
lame est trop leve pour quelle ait besoin quun pere exerce quelque
inuence sur son choix.
Cora !
Oui, Monsieur, Cora ! De quoi parlons-nous, Monsieur ` Nest-ce
pas de vos prtentions la main de miss Munro `
Je. . . je. . . ne crois pas avoir prononc son nom, balbutia le major
avec embarras.
lt pour pouser qui me demandez-vous donc mon consentement `
dit le vtran en se redressant, avec un air de mcontentement et de di-
gnit blesse.
Vous avez une autre lle, Monsieur, rpondit Heyward ; une lle
non moins aimable, non moins intressante.
Alice ! scria Munro avec une surprise gale celle que Duncan
venait de montrer en rptant le nom de Cora.
Cest elle que sadressent tous mes vux, Monsieur.
Le jeune homme auendit en silence le rsultat de leet extraordi-
naire que produisait sur le vieux guerrier une dclaration laquelle il tait
vident que celui-ci sauendait si peu. Pendant quelques minutes Munro
parcourut sa chambre grands pas, comme agit de convulsions et ab-
sorb par des rexions pnibles. lnn il sarrta en face dHeyward, xa
les yeux sur les siens, et lui dit avec une motion qui rendait ses levres
tremblantes
Duncan Heyward, je vous ai aim pour lamour de celui dont le
sang coule dans vos veines. Je vous ai aim pour vous-mme, cause des
bonnes qualits que jai reconnues en vous. Je vous ai aim parce que jai
pens que vous pourriez faire le bonheur de ma lle ; mais toute ceue
aection se changerait en haine si jtais sur que ce que japprhende soit
vrai !
ADieu ne plaise que je puisse faire, dire, ou penser la moindre chose
capable damener un si cruel changement ! scria Heyward, qui soutint
dun il ferme les regards xes et pntrants de son commandant.
204
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVl
Sans rchir limpossibilit o se trouvait le jeune homme qui l-
coutait de comprendre des sentiments qui taient cachs au fond de son
cur, Munro se laissa pourtant chir par lair de candeur et de sinc-
rit quil remarqua en lui, et reprit la parole dun ton plus doux. Vous
dsirez tre mon ls, Duncan, lui dit-il, et vous ignorez encore lhistoire
de celui que vous voulez appeler votre pere. Asseyez-vous, et je vais vous
ouvrir, aussi brievement quil me sera possible de le faire, un cur dont
les blessures ne sont pas encore cicatrises.
Le message de Montcalm fut alors completement oubli ; et celui qui
en tait charg ny songeait pas plus que celui qui il tait destin. Cha-
cun deux prit une chaise, et tandis que le vieillard gardait le silence pour
rassembler ses ides, en se livrant des souvenirs qui paraissaient m-
lancoliques, le jeune homme rprima son impatience, et prit un air et une
auitude dauention respectueuse ; enn Munro commena son rcit.
Vous savez dj, major Heyward, dit llcossais, que ma famille est
ancienne et honorable, quoique la fortune ne lait pas favorise dune ma-
niere proportionne sa noblesse. Javais peu pres votre age quand jen-
gageai ma foi Alice Graham, lle dun laird du voisinage, propritaire
de biens assez considrables ; mais divers motifs, peut-tre ma pauvret,
rent que son pere sopposa notre union en consquence je s ce que
tout homme honnte devait faire, je rendis Alice sa parole, et tant entr
au service du roi, je quiuai llcosse. Javais dj vu bien des pays, mon
sang avait dj coul dans bien des contres, quand mon devoir mappela
dans les iles des lndes occidentales l le hasard me t faire la connais-
sance dune dame qui avec le temps devint mon pouse, et me rendit
pere de Cora. llle tait lle dun homme bien n, dont la femme avait
le malheur, si le terme vous convient, Monsieur, dit le vieillard avec un
accent de ert, de descendre, quoiqu un degr dj loign, de ceue
classe infortune quon a la barbarie de rduire un infame esclavage
pour fournir aux besoins de luxe des nations civilises. Oui, Monsieur, et
cest une maldiction qui a frapp llcosse mme, par suite de son union
contre nature une terre trangere et un peuple de traquants. Mais
si je trouvais parmi eux un homme qui osat se permeure une rexion
mprisante sur la naissance de ma lle, sur ma parole, il sentirait tout
le poids du courroux dun pere ! Mais vous-mme, major Heyward, vous
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XVl
tes n dans les colonies du sud, o ces tres infortuns et tous ceux qui
en descendent sont regards comme appartenant une race infrieure
la notre.
Cela nest malheureusement que trop vrai, Monsieur, dit Duncan
avec un tel embarras quil ne put sempcher de baisser les yeux.
lt vous en faites un sujet de reproche ma lle ! scria le pere
dun ton o lon reconnaissait en mme temps le chagrin et la colere,
lironie et lamertume ; quelque aimable, quelque vertueuse quelle soit,
vous ddaignez de mler le sang des Heyward un sang si dgrad, si
mpris `
Dieu me prserve dun prjug si indigne et si draisonnable ! r-
pondit Heyward, quoique la voix de sa conscience lavertit en secret que
ce prjug, fruit de lducation, tait enracin dans son cur aussi pro-
fondment que sil y eut t implant par les mains de la nature la
douceur, lingnuit, les charmes et la vivacit de la plus jeune de vos
lles, colonel Munro, vous expliquent assez mes motifs pour quil soit
inutile de maccuser dune injustice.
Vous avez raison, Monsieur, dit le vieillard, prenant une seconde
fois un ton radouci ; elle est limage parlante de ce qutait sa mere son
age avant quelle eut connu le chagrin. Lorsque la mort meut priv de
mon pouse, je retournai en lcosse, enrichi par ce mariage ; et le croiriez-
vous, Duncan ` jy retrouvai lange qui avait t mon premier amour, lan-
guissant dans le clibat depuis vingt ans, et uniquement par aection pour
lingrat qui avait pu loublier ; elle t encore plus, elle me pardonna mon
manque de foi, et comme elle tait encore sa maitresse, elle mpousa. . .
lt devint mere dAlice ! scria Heyward avec un empressement qui
aurait pu tre dangereux dans un moment o le vieux militaire aurait t
moins occup des souvenirs qui le dchiraient.
Oui, rpondit Munro, et elle paya de sa vie le prcieux prsent
quelle me t ; mais cest une sainte dans le ciel, Monsieur, et il convien-
drait mal un homme sur le bord du tombeau de murmurer contre un sort
si dsirable. llle ne vcut avec moi quune seule anne, terme de bonheur
bien court pour une femme qui avait pass toute sa jeunesse dans la dou-
leur.
Munro se tut, et son aection mueue avait quelque chose de si im-
20
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVl
posant et de si majestueux quHeyward nosa hasarder un seul mot de
conversation. Le vieillard semblait avoir oubli quil ntait pas seul, et
ses traits agits annonaient sa vive motion, tandis que de grosses larmes
coulaient le long de ses joues.
lnn il parut revenir lui ; il se leva tout coup, t un tour dans
lappartement, comme pour se donner le temps de retrouver le calme que
ce rcit lui avait fait perdre, et se rapprocha dHeyward avec un air de
grandeur et de dignit.
Major, lui dit-il, navez-vous pas un message me communiquer de
la part du marquis de Montcalm`
Duncan tressaillit son tour, car ce message tait alors bien loin de
ses penses, et il commena sur-le-champ, quoique non sans embarras,
rendre le compte quil devait de son ambassade. ll est inutile dappuyer ici
sur la maniere adroite, mais civile, avec laquelle le gnral franais avait
su luder toutes les tentatives quavait faites Heyward pour tirer de lui
le motif de lentrevue quil avait propose au commandant de William-
Henry, et sur le message conu en termes toujours polis, mais tres dcids,
par lequel il lui donnait entendre quil fallait quil vint chercher ceue
explication lui-mme, ou quil se dterminat sen passer.
Pendant que Munro coutait le rcit dtaill que lui faisait le major de
sa confrence avec le gnral ennemi, les sensations que lamour paternel
avait excites en lui saaiblissaient graduellement pour faire place aux
ides que lui inspirait le sentiment de ses devoirs militaires ; et lorsque
Duncan eut ni de rendre compte de sa mission, le pere avait disparu, il ne
restait plus devant lui que le commandant de William-Henry, mcontent
et courrouc.
Vous men avez dit assez, major Heyward, scria le vieillard dun
ton qui prouvait combien il tait bless de la conduite du marquis, assez
pour faire un volume de commentaires sur la civilit franaise. Voil un
monsieur qui minvite une confrence, et quand je me fais remplacer
par un substitut tres capable, car vous ltes, Duncan, quoique vous soyez
encore jeune, il refuse de sexpliquer et me laisse tout deviner !
Mon cher monsieur, reprit le major en souriant, il est possible quil
ait une ide moins favorable du substitut. Dailleurs, faites auention que
linvitation quil vous a faite et quil ma charg de vous ritrer sadresse
20
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVl
au commandant en chef du fort, et non locier qui commande en se-
cond.
lh bien ! Monsieur, rpondit Munro, un substitut nest-il pas in-
vesti de tout le pouvoir et de toute la dignit de celui quil reprsente ` ll
veut avoir une confrence avec le commandant en personne ! Sur ma foi,
Duncan, jai envie de la lui accorder, ne fut-ce que pour lui montrer une
contenance ferme, en dpit de son arme nombreuse et de ses somma-
tions. Ce serait un coup de politique qui ne serait peut-tre pas mauvais,
jeune homme.
Duncan, qui croyait de la derniere importance de connaitre le plus
promptement possible le contenu de la leure dont le baueur destrade
tait charg, se hata dappuyer sur ceue ide.
Sans aucun doute, dit-il, la vue de notre air dindirence et de
tranquillit ne sera pas propre lui inspirer de la conance.
Jamais vous navez dit plus grande vrit. Je voudrais quil vint ins-
pecter nos fortications en plein jour, et en maniere dassaut, ce qui est
le meilleur moyen pour voir si un ennemi fait bonne contenance, et ce
qui serait inniment prfrable au systeme de canonnade quil a adopt.
La beaut de lart de la guerre a t dtruite, major, par les pratiques mo-
dernes de votre M. Vauban. Nos anctres taient fort au-dessus de ceue
lachet scientique.
Cela peut tre vrai, Monsieur, mais nous sommes obligs mainte-
nant de nous dfendre avec les mmes armes quon emploie contre nous.
Qe dcidez-vous, relativement lentrevue `
Je verrai le lranais ; je le verrai sans crainte et sans dlai, comme
il convient un dele serviteur du roi mon maitre. Allez, major Hey-
ward, faites-leur entendre une fanfare de musique, et envoyez un trom-
peue pour informer le marquis que je vais me rendre lendroit indiqu.
Je le suivrai de pres avec une escorte, car honneur est du celui qui est
charg de garder lhonneur de son roi. Mais coutez, Duncan, ajouta-t-il
en baissant la voix, quoiquils fussent seuls, il sera bon davoir un renfort
porte, dans le cas o quelque trahison aurait t prmdite.
Heyward prota sur-le-champ de cet ordre pour quiuer lapparte-
ment ; et comme le jour approchait de sa n, il ne perdit pas un instant
pour faire les arrangements ncessaires. ll ne lui fallut que quelques mi-
208
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVl
nutes pour dpcher au camp des lranais un trompeue avec un dra-
peau blanc, an dy annoncer larrive tres prochaine du commandant
du fort, et pour ordonner quelques soldats de prendre les armes. Des
quils furent prts, il se rendit avec eux la poterne, o il trouva son o-
cier suprieur qui lauendait dj. Des quon eut accompli le crmonial
ordinaire du dpart militaire, le vtran et son jeune compagnon sortirent
de la forteresse, suivis de leur escorte.
lls ntaient qu environ cent cinquante pas des bastions quand ils
virent sortir dun chemin creux, ou pour mieux dire dun ravin qui cou-
pait la plaine entre les baueries des assigeants et le fort, une petite troupe
de soldats qui accompagnaient leur gnral. ln quiuant ses fortications
pour aller se montrer aux ennemis, Munro avait redress sa grande taille,
et pris un air et une dmarche tout fait militaires ; mais des quil aper-
ut le panache blanc qui ouait sur le chapeau de Montcalm, ses yeux
senammerent ; il sentit renaitre en lui la vigueur de la jeunesse.
Dites ces braves gens de se tenir sur leurs gardes, Monsieur, dit-il
Duncan demi-voix, et dtre prts se servir de leurs armes au premier
signal ; car sur quoi peut-on compter avec ces lranais ` ln auendant,
nous nous prsenterons devant eux en hommes qui ne craignent rien.
Vous me comprenez, major Heyward `
ll fut interrompu par le son dun tambour des lranais ; il t rpondre
ce signal de la mme maniere ; chaque parti envoya en avant un ocier
dordonnance, porteur dun drapeau blanc, et le prudent lcossais t halte ;
Montcalm savana vers la troupe ennemie avec une dmarche pleine de
grace, et salua le vtran en otant son chapeau, dont le panache toucha
presque la terre. Si laspect de Munro avait quelque chose de plus male et
de plus imposant, il navait pas lair daisance et de politesse insinuante
de locier franais. Tous deux resterent un moment en silence, se regar-
dant avec intrt et curiosit. lnn Montcalm parla le premier, comme
semblaient lexiger son rang suprieur et la nature de la confrence.
Apres avoir fait un compliment Munro, et adress Duncan un sou-
rire agrable comme pour lui dire quil le reconnaissait, il dit ce dernier
en franais
Je suis doublement charm, Monsieur, de vous voir ici en ce mo-
ment ; votre prsence nous dispensera davoir recours un interprete or-
209
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVl
dinaire ; car si vous voulez bien nous en servir, jaurai la mme scurit
que si je parlais moi-mme votre langue.
Duncan rpondit ce compliment par une inclination de tte, et
Montcalm, se tournant vers son escorte, qui, limitation de celle de
Munro, stait range derriere lui, dit en faisant un signe de la main
ln arriere, mes enfants ; il fait chaud ; retirez-vous un peu.
Avant dimiter ceue preuve de conance, le major Heyward jeta un
coup dil autour de lui dans la plaine, et ce ne fut pas sans quelque
inquitude quil vit des groupes nombreux de sauvages sur toutes les li-
sieres des bois, dont ils taient sortis par curiosit pour voir de loin ceue
confrence.
Monsieur de Montcalm reconnaitra aisment la dirence de notre
situation, dit-il avec quelque embarras, en lui montrant en mme temps
ces troupes dauxiliaires barbares ; si nous renvoyons notre escorte, nous
restons la merci de nos plus dangereux ennemis.
Monsieur, dit Montcalm avec force, en plaant une main sur son
cur, vous avez pour garantie la parole dhonneur dun gentilhomme
franais, et cela doit vous sure.
lt cela sura, Monsieur, rpondit Duncan. lt se tournant vers lof-
cier qui commandait lescorte, il ajouta ln arriere, Monsieur. Retirez-
vous hors de la porte de la voix, et auendez de nouveaux ordres.
Tout ce dialogue ayant eu lieu en franais, Munro, qui nen avait pas
compris un seul mot, vit ce mouvement avec un mcontentement mani-
feste, et il en demanda sur-le-champ lexplication au major.
Nest-il pas de notre intrt, Monsieur, de ne montrer aucune m-
ance ` dit Heyward. Monsieur de Montcalm nous garantit notre suret
sur son honneur, et jai ordonn au dtachement de se retirer quelque
distance, pour lui prouver que nous comptons sur sa parole.
Vous pouvez avoir raison, major ; mais je nai pas une conance
excessive en la parole de tous ces marquis, comme ils se nomment. Les
leures de noblesse sont trop communes dans leur pays pour quon puisse
y auacher une ide dhonneur vritable.
Vous oubliez, mon cher Monsieur, que nous sommes en confrence
avec un militaire qui sest distingu par ses exploits en lurope et en Am-
rique. Nous navons certainement rien apprhender dun homme qui
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XVl
jouit dune rputation si bien mrite.
Le vieux commandant t un geste de rsignation ; mais ses traits ri-
gides annonaient quil nen persistait pas moins dans une mance oc-
casionne par une sorte de haine hrditaire contre les lranais, plutot
que par aucun signe extrieur qui put alors donner lieu un sentiment si
peu charitable. Montcalm auendit patiemment la n de ceue petite dis-
cussion qui eut lieu en anglais et demi-voix, et sapprochant alors des
deux ociers anglais, il ouvrit la confrence.
Jai dsir avoir ceue entrevue avec votre ocier suprieur, Mon-
sieur, dit-il en adressant la parole Duncan, parce que jespere quil se
laissera convaincre quil a dj fait tout ce quon peut exiger de lui pour
soutenir lhonneur de son souverain, et quil consentira maintenant
couter les avis de lhumanit. Je rendrai un tmoignage ternel quil a
fait la plus honorable rsistance, et quil la continue aussi longtemps
quil a eu la moindre esprance de la voir couronne par le succes.
Lorsque ce discours eut t expliqu Munro, il rpondit avec dignit
et avec assez de politesse
Qelque prix que jauache un pareil tmoignage, rendu par mon-
sieur de Montcalm, il sera encore plus honorable quand je laurai mieux
mrit.
Le gnral franais sourit pendant que Duncan lui traduisait ceue r-
ponse, et ajouta sur-le-champ
Ce quon accorde volontiers la valeur quon estime, peut se refuser
une obstination inutile. Monsieur veut-il voir mon camp, compter lui-
mme les soldats quil renferme, et se convaincre par l de limpossibilit
de rsister plus longtemps `
Je sais que le roi de lrance est bien servi, rpondit llcossais imper-
turbable, des que Duncan eut ni sa traduction ; mais le roi mon maitre a
des troupes aussi braves, aussi deles et aussi nombreuses.
Qi malheureusement ne sont pas ici, scria Montcalm emport
par son ardeur, sans auendre que Duncan eut jou son role dinterprete.
ll y a dans la guerre une destine laquelle un homme brave doit se sou-
meure avec le mme courage quil fait face lennemi.
Si javais su que monsieur de Montcalm sut si bien langlais, je me
serais pargn la peine de lui faire une mauvaise traduction de ce que lui
211
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVl
a adress mon commandant, dit Duncan dun ton piqu, en se rappelant
le dialogue quil avait eu avec Munro un instant auparavant.
Pardon, Monsieur, rpondit le gnral franais, il y a une grande dif-
frence entre pouvoir comprendre quelques mots dune langue trangere
et tre en tat de la parler ; je vous prierai donc de vouloir bien continuer
me servir dinterprete. Ces montagnes, ajouta-t-il apres un instant de
silence, nous procurent toutes les facilits possibles pour reconnaitre l-
tat de vos fortications, et je puis vous assurer que je connais leur tat
actuel de faiblesse aussi bien que vous le connaissez vous-mme.
Demandez au gnral, dit Munro avec ert, si la porte de ses
tlescopes peut stendre jusqu lHudson, et sil a vu les prparatifs de
marche de Webb.
Qe je gnral Webb rponde lui-mme ceue question, rpondit
le politique marquis en orant Munro une leure ouverte. Vous verrez
dans ceue pitre, Monsieur, quil nest pas probable que les mouvements
de ses troupes soient inquitants pour mon arme.
Le vtran saisit la leure qui lui tait prsente, avec un empresse-
ment qui ne lui permit pas dauendre que Duncan lui eut interprt ce
discours, et qui prouvait combien il auachait dimportance ce que pou-
vait contenir ceue missive. Mais peine leut-il parcourue quil changea
de visage ses levres tremblerent, le. papier lui chappa des mains, sa tte
se pencha sur sa poitrine.
Duncan ramassa la leure, et sans songer sexcuser de la libert quil
prenait, il neut besoin que dun coup dil pour sassurer de la cruelle
nouvelle quelle contenait. Leur chef commun, le gnral Webb, bien loin
de les exhorter tenir bon, leur conseillait, dans les termes les plus clairs
et les plus prcis, de se rendre sur-le-champ, en allguant pour raison
quil ne pouvait envoyer un seul homme leur secours.
ll ny a ici ni erreur ni dception, scria Heyward en examinant la
leure avec une nouvelle auention cest bien le cachet et la signature de
Webb ; cest certainement la leure intercepte.
Je suis donc abandonn, trahi ! scria Munro avec amertume Webb
veut couvrir de honte des cheveux qui ont honorablement blanchi ! il
verse le dshonneur sur une tte qui a toujours t sans reproche !
Ne parlez pas ainsi ! scria Duncan avec feu son tour ; nous
212
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVl
sommes encore maitres du fort et de notre honneur. Dfendons-nous
jusqu la mort, et vendons notre vie si cher que lennemi soit forc de
convenir quil en a trop pay le sacrice !
Je te remercie, jeune homme, dit le vieillard sortant dune sorte de
stupeur ; pour ceue fois, tu as rappel Munro au sentiment de ses devoirs.
Retournons au fort, et creusons notre spulture derriere nos remparts !
Messieurs, dit Montcalmen savanant vers eux avec un air de vri-
table intrt et de gnrosit, vous connaissez peu Louis de Saint-Vran,
si vous le croyez capable de vouloir proter de ceue leure pour humi-
lier de braves soldats, et se dshonorer lui-mme. Avant de vous retirer,
coutez du moins les conditions de la capitulation que je vous ore.
Qe dit le lranais ` demanda le vtran avec une ert ddai-
gneuse. Se fait-il un mrite davoir fait prisonnier un baueur destrade, et
davoir intercept un billet venant du quartier gnral ` Major, dites-lui
que sil veut intimider ses ennemis par des bravades, ce quil a de mieux
faire est de lever le siege de William-Henry et daller investir le fort
ldouard.
Duncan lui expliqua ce que venait de dire le marquis.
Monsieur de Montcalm, nous sommes prts vous entendre, dit
Munro dun ton plus calme.
ll est impossible que vous conserviez le fort, rpondit le marquis, et
lintrt du roi mon maitre exige quil soit dtruit. Mais quant vous et
vos braves camarades, tout ce qui peut tre cher un soldat vous sera
accord.
Nos drapeaux ` demanda Heyward.
Vous les remporterez en Angleterre, comme une preuve que vous
les avez vaillamment dfendus.
Nos armes `
Vous les conserverez. Personne ne pourrait mieux sen servir.
La reddition de la place ` Notre dpart `
Tout seectuera de la maniere la plus honorable pour vous, et
comme vous le dsirerez.
Duncan expliqua toutes ces propositions son commandant, qui les
entendit avec une surprise manifeste, et dont la sensibilit fut vivement
213
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVl
mue par un trait de gnrosit si extraordinaire et auquel il sauendait
si peu.
Allez, Duncan, dit-il, allez avec ce marquis, et il est vraiment digne
de ltre. Suivez-le dans sa tente, et rglez avec lui toutes les conditions.
Jai assez vcu pour voir dans ma vieillesse deux choses que je naurais
jamais crues possibles un Anglais refusant de secourir son compagnon
darmes ; un lranais ayant trop dhonneur pour proter de lavantage
quil a obtenu.
Apres avoir ainsi parl, le vtran laissa tomber sa tte sur sa poitrine ;
et ayant salu le marquis, il retourna vers le fort avec sa suite. Son air
abauu et constern annonait dj la garnison quil ntait pas satisfait
du rsultat de lentrevue qui venait davoir lieu.
Duncan resta pour rgler les conditions de la reddition de la place. ll
rentra au fort pendant la premiere veille de la nuit, et apres un court en-
tretien avec le commandant on len vit sortir de nouveau pour retourner
au camp franais. On annona alors publiquement la cessation de toutes
hostilits, Munro ayant sign une capitulation en vertu de laquelle le fort
devait tre rendu lennemi le lendemain matin, et la garnison en sortir
avec ses drapeaux, ses armes, ses bagages, et par consquent, suivant les
ides militaires, avec tout son honneur.
n
214
CHAPITRE XVII
Tissons, tissons la laine. Le l est l, la trame est tissue ; le
travail est ni.
Gray.
L
rs ~v:rs rNNr:irs campes dans les solitudes de lHorican
passerent la nuit du 9 aout 1 peu pres comme elles lau-
raient passe si elles se fussent trouves sur le plus beau champ
de bataille de llurope ; les vaincus dans laccablement de la tristesse, les
vainqueurs dans la joie du triomphe. Mais il y a des bornes la tristesse
comme la joie, et lorsque la nuit commena savancer, le silence de
ces immenses forts ntait interrompu que par la voix insouciante de
quelque jeune lranais fredonnant une chanson aux avant-postes, ou par
le i va ldes sentinelles, prononc dun ton menaant ; car les Anglais
gardaient encore les bastions du fort, et ne voulaient pas sourir quun
ennemi en approchat avant linstant qui avait t x pour en faire la red-
21
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
dition. Mais quand lheure solennelle qui prcede la naissance du jour fut
arrive, on aurait en vain cherch quelque signe qui indiquat la prsence
dun si grand nombre dhommes arms sur les rives du Saint-Lac.
Ce fut pendant cet intervalle de silence complet que la toile qui cou-
vrait lentre de la plus grande tente du camp franais se souleva douce-
ment. Ce mouvement tait produit par un homme qui tait dans lint-
rieur, et qui en sortit sans bruit. ll tait envelopp dun grand manteau
qui pouvait avoir pour but de le garantir de lhumidit pntrante des
bois, mais qui servait galement cacher toute sa personne. Le grenadier
qui tait de garde lentre de la tente du gnral franais le laissa passer
sans opposition, lui prsenta les armes avec la dfrence militaire accou-
tume, et le vit savancer dun pas agile travers la petite cit de tentes
en se dirigeant vers William-Henry. Qand il rencontrait sur son passage
quelquun des nombreux soldats qui veillaient la suret du camp, il r-
pondait la question dusage brievement, et ce quil paraissait dune
maniere satisfaisante, car sa marche nprouvait jamais la moindre inter-
ruption.
A lexception de ces rencontres, qui se rpterent assez frquemment,
nul vnement ne troubla sa promenade silencieuse, et il savana ainsi
depuis le centre du camp jusquau dernier des avant-postes du cot du
fort. Lorsquil passa devant le soldat qui tait en faction le plus pres de
lennemi, celui-ci t entendre le cri ordinaire
Qi vive `
lrance.
Le mot dordre `
La victoire, rpondit le personnage mystrieux en sapprochant de
la sentinelle pour prononcer ce mot voix basse.
Cest bon, rpliqua le soldat en replaant son mousquet sur son
paule ; vous vous promenez bien matin, Monsieur `
ll est ncessaire dtre vigilant, mon enfant.
ln prononant ces paroles, tandis quil tait en face de la sentinelle, un
pan de son manteau scarta. ll sen enveloppa de nouveau, et continua
savancer vers le fort anglais, pendant que le soldat, faisant un mou-
vement de surprise, lui rendait les honneurs militaires de la maniere la
plus respectueuse ; apres quoi, celui-ci, continuant sa faction, murmura
21
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
demi-voix Oui, ma foi, il faut tre vigilant, car je crois que nous avons
l un caporal qui ne dort jamais !
Locier nentendit pas, ou feignit de ne pas avoir entendu les pa-
roles qui venaient dchapper la sentinelle ; il continua sa marche, et ne
sarrta quen arrivant sur la rive sablonneuse du lac, assez pres du bas-
tion occidental du fort pour que le voisinage eut pu en tre dangereux.
Qelques nuages roulaient dans latmosphere, et lun deux cachant en
ce moment le globe de la lune, elle ne donnait quune clart susante
pour quon put distinguer confusment les objets. ll prit la prcaution de
se placer derriere le tronc dun gros arbre, et il y resta appuy quelque
temps, paraissant contempler avec une profonde auention les fortica-
tions silencieuses de William-Henry. Les regards quil dirigeait vers les
remparts ntaient pas ceux dun spectateur oisif et curieux. Ses yeux
semblaient distinguer les endroits forts des parties plus faibles, et ses re-
cherches avaient mme un air de mance. lnn il parut satisfait de son
examen, et ayant jet les yeux avec une expression dimpatience vers le
sommet des montagnes du cot du levant, comme sil lui eut tard de voir
le lever de laurore, il allait retourner sur ses pas quand un lger bruit
quil entendit sur le bastion dont il tait voisin le dtermina rester.
ll vit alors un homme sapprocher du bord du rempart, et sy arr-
ter, paraissant contempler son tour les tentes du camp franais quon
apercevait quelque distance. ll jeta aussi un regard du cot de lorient,
comme sil eut craint ou dsir dy voir lannonce du jour ; et il tourna
ensuite ses yeux sur la vaste tendue des eaux du lac, qui semblait un
autre rmament liquide orn de mille toiles. Lair mlancolique de cet
individu qui restait appuy sur le parapet, livr ce quil paraissait de
sombres rexions, sa grande taille, lheure laquelle il se trouvait en cet
endroit, tout se runit pour ne laisser lobservateur cach qui piait ses
mouvements aucun doute que ce ne fut le commandant du fort.
La dlicatesse et la prudence lui prescrivaient alors de se retirer, et
il tournait autour du tronc darbre an de faire sa retraite de maniere
courir moins de chance dtre aperu, quand un autre bruit auira son
auention, et arrta une seconde fois ses pas ce bruit semblait produit
par le mouvement des eaux du lac ; mais il ne ressemblait nullement
celui quelles font quand elles sont agites par le vent, et lon entendait
21
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
de temps en temps les caques frapper les uns contre les autres. Lins-
tant dapres il vit le corps dun lndien se lever lentement du bord du lac,
monter sans bruit sur le rivage, savancer vers lui, et sarrter de lautre
cot de larbre derriere lequel il tait lui-mme plac. Le canon dun fusil
se dirigea alors vers le bastion ; mais avant que le sauvage eut le temps
de lacher son coup, la main de locier tait dj sur le chien de larme
meurtriere.
Llndien, dont le lache et perde projet se trouvait djou dune ma-
niere si inauendue, t une exclamation de surprise.
Sans prononcer un seul mot, locier franais lui appuya la main sur
lpaule, et lemmena en silence quelque distance dun endroit o la
conversation quils eurent ensuite aurait pu devenir dangereuse tous
deux. Alors entrouvrant son manteau de maniere laisser voir son uni-
forme et la croix de Saint-Louis auache sur sa poitrine, Montcalm, car
ctait lui, lui dit dun ton svere
Qe signie cela ` Mon ls ne sait-il pas que la hache de guerre est
enterre entre ses peres du Canada et les Anglais `
Qe peuvent donc faire les Hurons ` rpondit llndien en mauvais
franais ; pas un de leurs guerriers na une chevelure montrer ; et les
Visages-Pales deviennent amis les uns des autres !
Ah ! cest le Renard-Subtil ! ll me semble que ce zele est excessif
dans un ami qui tait notre ennemi il y a si peu de temps ! Combien de
soleils se sont levs depuis que le Renard a touch le poteau de guerre des
Anglais `
O est le soleil ` Derriere les montagnes, et il est noir et froid ; mais
quand il reviendra il sera brillant et chaud. Le Renard-Subtil est le soleil
de sa peuplade. ll y a eu bien des nuages et des montagnes entre lui et sa
nation ; mais prsent il brille, et le rmament est sans nuages.
Je sais fort bien que le Renard exerce une puissance sur ses conci-
toyens ; car hier il cherchait se faire un trophe de leurs chevelures, et
aujourdhui ils lcoutent devant le feu de leur conseil.
Magua est un grand chef.
Qil le prouve en apprenant sa nation se conduire convenable-
ment envers nos nouveaux amis !
Pourquoi le chef de nos peres du Canada a-t-il amen ses jeunes
218
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
guerriers dans ces bois ` Pourquoi a-t-il fait tirer ses canons contre ceue
maison de terre `
Pour en prendre possession. Cest mon maitre que ce pays appar-
tient, et il a ordonn votre pere du Canada den chasser les Anglais qui
sen taient empars. lls ont consenti se retirer, et maintenant il ne les
regarde plus comme ses ennemis.
Cest bien ; mais Magua a dterr la hache pour la teindre de sang.
llle est brillante prsent ; quand elle sera rouge, il consentira lenterrer
de nouveau.
Mais Magua ne doit pas souiller par le sang les lis blancs de la
lrance. Les ennemis du grand roi qui regne au-del du lac deau sale
doivent tre les ennemis des Hurons comme les amis doivent tre leur
amis.
Leurs amis ! rpta llndien avec un sourire amer ; que le pere de
Magua lui permeue de lui prendre la main.
Montcalm, qui savait que linuence dont il jouissait sur les peuplades
sauvages devait se maintenir par des concessions plutot que par lautorit,
lui tendit la main, quoique avec rpugnance. Magua la saisit, et plaant
un doigt du gnral franais sur une cicatrice profonde au milieu de sa
poitrine, il lui demanda dun ton de triomphe
Mon pere sait-il ce que cest que cela `
Qel guerrier pourrait lignorer ` Cest la marque qua laisse une
balle de plomb.
lt cela ` continua llndien en lui montrant son dos nu ; car il navait
alors dautre vtement quune ceinture et ses mocassins.
Cela ` Mon ls a reu une cruelle injure. Qi a fait cela `
Magua a couch sur un lit bien dur dans les wigwams des Anglais,
et ces marques en sont le rsultat.
Le sauvage accompagna encore ces paroles dun sourire amer, mais
qui ne cachait pas sa frocit barbare. lnn, maitrisant sa fureur, et pre-
nant lair de sombre dignit dun chef indien, il ajouta
Allez ; apprenez vos jeunes guerriers quils sont en paix ! Le
Renard-Subtil sait ce quil doit dire aux guerriers hurons.
Sans daigner prononcer un mot de plus, et sans auendre une rponse,
Magua mit son fusil sous son bras, et reprit en silence le chemin qui
219
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
conduisait dans la partie du bois o campaient ses compatriotes. Tandis
quil traversait la ligne des postes, plusieurs sentinelles lui crierent Qi
vive ` mais il ne daigna pas leur rpondre, et il neut la vie sauve que
parce que les soldats le reconnurent pour un lndien du Canada, et quils
savaient quelle tait lopiniatret intraitable de ces sauvages.
Montcalm resta quelque temps sur le lieu o son compagnon lavait
laiss, absorb dans une mditation mlancolique, et songeant au carac-
tere indomptable que venait de dployer un de ses allis sauvages. Dj sa
renomme avait t compromise par une scene horrible, dans des circons-
tances semblables celle dans laquelle il se trouvait alors. Au milieu de
pareilles ides, il sentit bien vivement de quelle responsabilit se chargent
ceux qui ne sont pas scrupuleux sur le choix des moyens pour parvenir
leur but, et combien il est dangereux de meure en mouvement un instru-
ment dont on na pas le pouvoir de maitriser les eets.
Bannissant enn des rexions quil regardait comme une faiblesse
dans un tel moment de triomphe, il retourna vers sa tente ; et laurore
commenant poindre lorsquil y entra, il ordonna que le tambour donnat
le signal pour veiller toute larme.
Des que le premier coup de tambour eut t donn dans le camp des
lranais, ceux du fort y rpondirent, et presque au mme instant les sons
dune musique vive et guerriere se rent entendre dans toute la valle,
et couvrirent cet accompagnement bruyant. Les cors et les clairons des
vainqueurs ne cesserent de sonner de joyeuses fanfares que lorsque le
dernier traineur fut sous les armes ; mais des que les fres du fort eurent
donn le signal de la reddition, tout rentra dans le silence dans le camp.
Pendant ce temps, le jour avait paru, et lorsque larme franaise se
fut forme en lignes pour auendre son gnral, les rayons du soleil en
faisaient tinceler toutes les armes. La capitulation, dj gnralement
connue, fut alors ociellement annonce, et la compagnie destine gar-
der les portes du fort conquis dla devant son chef ; le signal de la marche
fut donn, et tous les prparatifs ncessaires pour que le fort changeat de
maitres se rent en mme temps des deux cots, quoique avec des cir-
constances qui rendaient la scene bien dirente.
Des que le signal de lvacuation du fort eut t donn, toutes les
lignes de larme anglo-amricaine prsenterent les signes dun dpart
220
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
prcipit et forc. Les soldats jetaient sur leur paule, dun air sombre,
leurs fusils non chargs, et formaient leurs rangs en hommes dont le sang
avait t chau par la rsistance quils avaient oppose lennemi, et
qui ne dsiraient que loccasion de se venger dun aront qui blessait
leur ert, quoique lhumiliation en fut adoucie par la permission qui leur
avait t accorde de sortir avec tous les honneurs militaires. Les femmes
et les enfants couraient et l, les uns portant les restes peu lourds de
leur bagage, les autres cherchant dans les rangs ceux sur la protection
desquels ils devaient compter.
Munro se montra au milieu de ses troupes silencieuses avec un air de
fermet, mais daccablement. ll tait manifeste que la reddition inauendue
du fort tait un coup qui lavait frapp au cur, quoiquil tachat de le
supporter avec la male rsolution dun guerrier.
Heyward fut profondment mu. ll stait acquiu de tous les devoirs
quil avait remplir, et il sapprocha du vieillard pour lui demander en
quoi il pourrait maintenant tre utile.
Munro ne lui rpondit que deux mots Mes lles ! Mais de quel ton
expressif ces deux mots furent prononcs !
Juste ciel ! scria Duncan, na-t-on pas encore pris les dispositions
ncessaires pour leur dpart `
Je ne suis aujourdhui quun soldat, major Heyward, rpondit le
vtran ; tous ceux que vous voyez autour de moi ne sont-ils pas mes
enfants `
Le major en avait assez entendu. Sans perdre un de ces instants qui de-
venaient alors si prcieux, il courut au logement quavait occup le com-
mandant, pour y chercher les deux surs. ll les trouva la porte, dj
prtes partir, et entoures dune troupe de femmes qui pleuraient et se
lamentaient, et qui staient runies en cet endroit par une sorte dinstinct
qui les portait croire que ctait le point o elles trouveraient le plus de
protection. Qoique Cora fut pale et inquiete, elle navait rien perdu de sa
fermet ; mais les yeux dAlice, rouges et enamms, annonaient com-
bien elle avait vers de larmes. Toutes deux virent le jeune militaire avec
un plaisir quelles ne songerent pas dguiser, et Cora, contre son usage,
fut la premiere lui adresser la parole.
Le fort est perdu, lui dit-elle avec un sourire mlancolique ; mais du
221
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
moins jespere que lhonneur nous reste.
ll est plus brillant que jamais ! scria Heyward. Mais, ma chere miss
Munro, il est temps de songer un peu moins aux autres et un peu plus
vous-mme. Lusage militaire, lhonneur, cet honneur que vous savez si
bien apprcier, exige que votre pere et moi nous marchions la tte des
troupes, au moins jusqu une certaine distance ; et o chercher mainte-
nant quelquun qui puisse veiller sur vous et vous protger, au milieu de
la confusion et du dsordre dun pareil dpart `
Nous navons besoin de personne, rpondit Cora qui oserait songer
injurier ou insulter les lles dun tel pere, dans un semblable moment `
Je ne voudrais pourtant pas vous laisser seules, pour le commande-
ment du meilleur rgiment des troupes de Sa Majest, rpliqua le major
en jetant les yeux autour de lui, et en ny apercevant que des femmes et
quelques enfants. Songez que notre Alice nest pas doue de la mme fer-
met dame que vous, et Dieu seul sait quelles terreurs elle peut tre en
proie !
Vous pouvez avoir raison, reprit Cora avec un sourire encore plus
triste que le premier ; mais coutez le hasard nous a envoy lami dont
vous pensez que nous avons besoin.
Duncan couta et comprit sur-le-champ ce quelle voulait dire. Le son
lent et srieux de la musique sacre, si connu dans les colonies situes
lest, frappa son oreille, et le t courir sur-le-champ dans un batiment
adjacent, qui avait dj t abandonn par ceux qui lavaient occup. ll y
trouva David La Gamme.
Duncan resta la porte sans se montrer, jusquau moment o le mou-
vement de main dont David accompagnait toujours son chant, ayant
cess, il crut que sa priere tait termine, et lui touchant alors lpaule
pour auirer son auention, il lui expliqua en peu de mots ce quil dsirait
de lui.
Bien volontiers, rpondit lhonnte disciple du roi-prophete. Jai
trouv dans ces deux jeunes dames tout ce quil y a de plus avenant et de
plus mlodieux ; et apres avoir partag de si grands prils, il est juste que
nous voyagions ensemble en paix. Je les suivrai des que jaurai termin
ma priere du matin, et il ny manque plus que la doxologie. Voulez-vous
la chanter avec moi ` Lair en est facile cest celui connu sous le nom de
222
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
Southwell.
Rouvrant alors son petit volume, et se servant de nouveau de son ins-
trument pour suivre le ton exact de lair, David continua son cantique
avec une auention si scrupuleuse que Duncan fut oblig dauendre jus-
qu ce que le dernier verset fut termin ; mais ce ne fut pas sans plaisir
quil le vit remeure ses luneues dans leur tui, et son livre dans sa poche.
Vous aurez soin, lui dit-il alors, que personne ne manque au res-
pect du ces jeunes dames, et ne se permeue devant elles aucun propos
grossier qui aurait pour but de blamer la conduite de leur pere ou de plai-
santer sur ses infortunes. Les domestiques de sa maison vous aideront
vous acquiuer de ce devoir.
Bien volontiers, rpta David.
ll est possible, continua le major, que vous rencontriez en chemin
quelque parti dlndiens, ou quelques rodeurs franais en ce cas, vous
leur rappellerez les termes de la capitulation, et vous les menacerez, si
cela tait ncessaire, de faire rapport de leur conduite Montcalm. Un
seul mot sura.
lt sil ne susait pas, je leur parlerais sur un autre ton, rpondit Da-
vid en reprenant son livre et ses luneues avec un air de pieuse conance.
Jai ici un cantique qui, chant convenablement et en mesure, en impose-
rait au caractere le plus indomptable.
lt en mme temps il entonna
Pourquoi, paens, cee rage barbare ?. . .
Sut ! sut ! scria Heyward, interrompant ceue apostrophe mu-
sicale. Nous nous entendons, et il est temps que nous songions tous deux
nos devoirs respectifs.
David t un signe dassentiment, et ils se rendirent sur-le-champ pres
des deux surs. Cora reut avec politesse son nouveau et un peu extra-
ordinaire protecteur, et les joues pales dAlice se ranimerent un instant
dun sourire malin, quand elle remercia Duncan des soins quil avait pris
pour faire un si bon choix.
Le major lui rpondit quil avait fait tout ce que les circonstances per-
meuaient, et que, comme il ny avait pas le moindre danger rel, la pr-
sence de David devait sure pour lui donner toute assurance. lnn leur
ayant promis quil viendrait les rejoindre quelques milles de lHudson,
223
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
il les quiua pour se rendre son poste la tte des troupes.
Le signal du dpart avait dj t donn, et la colonne anglaise tait
en mouvement. Le son du tambour se t entendre peu de distance ; les
deux surs tressaillirent ce bruit, et elles virent les uniformes blancs des
grenadiers franais qui avaient dj pris possession des portes du fort.
Comme elles arrivaient pres des remparts, il leur sembla quun nuage
passait sur leur tte ; elles leverent les yeux et virent les longs plis blancs
de ltendard de la lrance planer au-dessus delles.
Hatons-nous, dit Cora ; ce lieu ne convient plus aux lles dun of-
cier anglais.
Alice prit le bras de sa sur, et toutes deux savancerent vers la porte,
toujours accompagnes de la foule de femmes et denfants qui les entou-
raient. Lorsquelles y passerent, les ociers franais qui sy trouvaient,
et qui avaient appris quelles taient lles du commandant, les saluerent
avec respect ; mais ils sabstinrent de toute autre auention, parce quils
avaient trop de tact pour ne pas voir quelles ne seraient pas agrables
de jeunes dames dans une pareille situation.
Comme il y avait peine assez de voitures et de chevaux pour les
blesss et les malades, Cora et sa sur avaient rsolu de faire la route
pied plutot que de priver quelquun de ces malheureux dun secours qui
leur tait si ncessaire. lt malgr cela bien des soldats, commenant
peine entrer en convalescence, taient obligs de trainer leurs membres
puiss en arriere de la colonne, que leur faiblesse ne leur permeuait pas
de suivre, parce quil avait t impossible, dans ce dsert, de leur procurer
des moyens de transport. Cependant tout tait alors en marche, les soldats
dans un sombre silence, les blesss et les malades gmissant et sourant,
les femmes et les enfants frapps de terreur, quoiquils neussent pu dire
ce qui la causait.
Lorsque ce dernier groupe eut quiu les fortications qui ne pou-
vaient plus protger ni la force arme ni la faiblesse sans armes, tout ce
tableau se dveloppa en mme temps sous ses yeux. A quelque distance
sur la droite, larme franaise tait sous les armes, Montcalm ayant ras-
sembl toutes ses troupes des que ses grenadiers avaient pris la garde
des portes du fort. Les soldats regardaient avec auention, mais en silence,
dler les vaincus, ne manquaient pas de leur rendre tous les honneurs
224
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
militaires convenus, et ne se permeuaient, au milieu de leur triomphe, ni
insulte ni sarcasme qui put les humilier. Larme anglaise, forte denviron
trois mille hommes, formait deux divisions, et marchait sur deux lignes
qui se rapprochaient successivement pour aboutir au chemin trac dans
le bois, et qui conduisait lHudson. Sur les lisieres de la fort, quelque
distance, tait un nuage dlndiens, qui regardaient leurs ennemis passer,
et qui semblaient des vautours que la prsence et la crainte dune arme
suprieure empchaient seules de fondre sur leur proie. Qelques-uns
dentre eux staient pourtant mls aux dirents groupes qui suivaient
le corps darme dun pas ingal, et auquel se joignaient des traineurs,
malgr la dfense svere qui avait t publie que personne ne scar-
tat de la troupe mais ils semblaient ny jouer que le role dobservateurs
sombres et silencieux.
Lavant-garde, conduite par Heyward, avait dj aueint le dl et
disparaissait peu peu parmi les arbres, quand lauention de Cora fut at-
tire par un bruit de discorde qui se t entendre dans le groupe le plus
voisin de celui des femmes avec lesquelles elle se trouvait. Un traineur,
soldat dans les troupes provinciales, subissait le chatiment de sa dsobis-
sance en se voyant dpouill du bagage dont le poids trop pesant lavait
engag ralentir sa marche. Un lndien voulut sen emparer lAmricain
tait vigoureux, et trop avare pour cder sans rsistance ce qui lui appar-
tenait. Un combat sensuivit ; la querelle devint gnrale ; une centaine
de sauvages parurent tout coup comme par miracle dans un endroit
o lon en aurait peine compt une douzaine quelques minutes aupara-
vant ; et tandis que ceux-ci voulaient aider le pillage, et que les Amricains
cherchaient sy opposer, Cora reconnut Magua au milieu de ses com-
patriotes, leur parlant avec son loquence insidieuse. Les femmes et les
enfants sarrterent et se presserent les uns contre les autres comme un
troupeau de brebis erayes ; mais la cupidit de llndien fut bientot sa-
tisfaite ; il emporta son butin les sauvages se retirerent en arriere comme
pour laisser passer les Amricains sans autre opposition, et lon se remit
en marche.
Lorsque la troupe de femmes approcha deux, la couleur brillante dun
chale que portait lune delles excita la cupidit dun Huron, qui savana
sans hsiter pour sen emparer. Ceue femme portait un jeune enfant que
22
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
couvrait un pan de son chale, et plutot par terreur que par envie de conser-
ver cet ornement, elle serra fortement le chale et lenfant contre son sein.
Cora tait sur le point de lui adresser la parole pour lui dire dabandonner
au sauvage ce qui allumait tellement ses dsirs ; mais celui-ci, lachant le
chale sur lequel il avait port la main, arracha lenfant des bras de sa mere.
La femme, perdue, et le dsespoir peint sur le visage, se prcipita sur lui
pour rclamer son ls, et llndien lui tendit une main avec un sourire f-
roce, comme pour lui indiquer quil consentait faire un change, tandis
que de lautre il faisait tourner autour de sa tte lenfant quil tenait par
les pieds, comme pour lui faire mieux sentir la valeur de la ranon quil
exigeait.
Le voil ! Tenez ! Tenez ! tout ! tout ! scria la malheureuse mere,
pouvant peine respirer, tandis que, dune main tremblante et mal as-
sure, elle se dpouillait elle-mme de tout ce quelle pouvait retrancher
de ses vtements ; prenez tout ce que je possede, mais rendez-moi mon
enfant !
Le sauvage sapercevant quun de ses compagnons stait dj empar
du chale quil convoitait, foula aux pieds tous les autres objets quelle lui
prsentait, et sa frocit se changeant en rage, il brisa la tte de lenfant
contre un rocher, et en jeta les membres encore palpitants aux pieds de
la mere. Linfortune resta un instant comme une statue ; ses yeux gars
se xerent sur ltre dgur quelle serrait si tendrement contre son sein
et qui lui souriait une minute auparavant. llle leva ensuite la tte vers le
ciel, comme pour en appeler la maldiction sur celle du meurtrier de son
ls ; mais le barbare, dont la vue du sang quil avait fait couler augmentait
encore la fureur, lui fendit la tte dun coup de tomahawk. llle tomba et
mourut sur le corps de son enfant.
ln ce moment de crise Magua porta ses deux mains sa bouche, et
poussa le fatal et erayant cri de guerre. Tous les lndiens pars le rp-
terent lenvi ; des hurlements areux retentirent sur toute la lisiere du
bois et lextrmit de la plaine.
A linstant, et avec la mme rapidit que des chevaux de course qui
lon vient douvrir la barriere, environ deux mille sauvages sortirent de la
fort, et slancerent avec fureur sur larriere-garde de larme anglaise
encore dans la plaine, et sur les dirents groupes qui la suivaient de
22
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
distance en distance. Nous nappuierons pas sur la scene dhorreur qui
sensuivit ; elle est trop rvoltante. Les lndiens taient completement ar-
ms ; les Anglais ne sauendaient pas tre auaqus, leurs armes ntaient
pas charges, et la plupart de ceux qui composaient les derniers groupes
taient mme dpourvus de tous moyens de dfense. La mort tait donc
partout, et elle se montrait sous son aspect le plus hideux. La rsistance ne
servait qu irriter la fureur des meurtriers, qui frappaient encore, mme
quand leur victime ne pouvait plus sentir leurs coups. Le sang coulait par
torrents, et ce spectacle enammant la rage de ces barbares, on en vit
sagenouiller par terre pour le boire avec un plaisir infernal.
Les troupes disciplines se formerent la hate en bataillon carr pour
en imposer aux sauvages. Lexprience leur russit assez bien, car ils ne
furent pas entams, quoique bien des soldats se laissassent arracher des
mains leurs fusils non chargs, dans le vain espoir dapaiser la fureur de
leurs cruels ennemis. Mais ctait parmi les groupes qui suivaient que se
consommait luvre du carnage.
Au milieu dune telle scene, pendant dix minutes qui leur parurent
autant de siecles, les deux surs taient restes immobiles dhorreur.
Lorsque le premier coup fut frapp, toutes leurs compagnes staient pres-
ses autour delles en poussant de grands cris, et les avaient empches de
pouvoir songer la fuite, et lorsquelles se furent spares pour chercher
vainement viter le sort qui les auendait, Cora et sa sur ne pouvaient
se sauver daucun cot sans tomber sous les tomahawks des sauvages qui
les entouraient.
Des cris, des gmissements, des pleurs et des maldictions se mlaient
aux rugissements des lndiens.
ln ce moment, Alice entrevit un guerrier anglais de grande taille, qui
traversait rapidement la plaine en prenant la direction du camp de Mont-
calm. llle crut reconnaitre son pere, et ctait lui vritablement. Bravant
tous les dangers, il courait vers le gnral franais pour lui demander o
tait la suret quil avait promise, et en rclamer un secours bien tardif.
Cinquante tomahawks furent levs successivement contre lui ; cinquante
couteaux le menacerent tour tour ; le bras encore nerveux du vtran
repoussait dun air calme la main qui semblait vouloir limmoler, sans
se dfendre autrement, sans ralentir un instant ses pas. ll semblait que
22
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
les sauvages respectassent son rang, son age, son intrpidit. Pas un seul
navait le courage de porter le coup dont tous le menaaient. Heureuse-
ment pour lui le vindicatif Magua cherchait alors sa victime au milieu de
larriere-garde que le vieillard venait de quiuer.
Mon pere ! Mon pere ! Nous sommes ici ! scria Alice des quelle
crut lavoir reconnu. Au secours ! Au secours ! mon pere, ou nous sommes
perdues !
llle rpta plusieurs fois ses cris dun ton qui aurait auendri un cur
de pierre ; mais ils furent inutiles. La derniere fois, Munro parut pourtant
avoir entendu quelques sons. Mais Alice venait de tomber par terre prive
de connaissance, et Cora stait prcipite sur sa sur, quelle baignait de
ses larmes. Le vieillard ne put donc les voir ; le cri qui avait enn frapp
ses oreilles ne se rpta plus, et secouant la tte dun air chagrin, il se
remit en marche, et ne songea plus qu sacquiuer de ce que son devoir
exigeait de lui.
Jeunes dames, dit David, qui, quoique lui-mme sans dfense, na-
vait pas encore song abandonner son poste, cest ici le jubil des
diables, et il ne convient pas des chrtiens de rester en ce lieu. Levez-
vous et fuyons.
luyez, rpondit Cora, serrant toujours sa sur dans ses bras, tachez
de vous sauver ; vous ne pouvez nous tre daucun secours.
Le geste expressif dont elle accompagna ces paroles auira lauen-
tion de La Gamme, et il comprit quAlice tant prive de sentiment, sa
sur tait dtermine ne pas labandonner. ll jeta un coup dil sur
les dmons qui poursuivaient peu de distance de lui le cours de leurs
meurtres ; sa poitrine se souleva, sa grande taille se redressa, et tous ses
traits annoncerent quil tait agit par une nouvelle sensation pleine d-
nergie.
Si le jeune berger hbreu, dit-il, a pu dompter le mauvais esprit
de Sal par le son de sa harpe et les expressions de ses cantiques divins,
pourquoi nessayerions-nous pas ici le pouvoir de la musique sacre `
Donnant alors sa voix toute son tendue, il entonna un cantique sur
un ton si haut quon lentendait par-dessus les cris et les gmissements
des mourants, et les hurlements des froces meurtriers.
Qelques sauvages savanaient vers eux en ce moment, dans linten-
228
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
tion de dpouiller les deux surs des ornements quelles portaient et de
leur enlever leurs chevelures ; mais quand ils virent ce grand spectre de-
bout cot delles, immobile et comme absorb dans lesprit du cantique
quil chantait, ils sarrterent pour lcouter. Leur tonnement se chan-
gea en admiration, et sexprimant les uns aux autres leur satisfaction de
la fermet avec laquelle le guerrier blanc chantait son chant de mort, ils
allerent chercher dautres victimes et un autre butin.
lncourag et tromp par ce premier succes, David redoubla deorts
pour augmenter le pouvoir de ce quil regardait comme une sainte in-
uence. Ces sons extraordinaires frapperent loreille dun sauvage qui
courait de groupe en groupe en homme qui, ddaignant dimmoler une
victime vulgaire, en cherchait une plus digne de lui. Ctait Magua, qui
poussa un long hurlement de triomphe en voyant ses anciennes prison-
nieres de nouveau sa merci.
Viens, dit-il en saisissant dune main teinte de sang les vtements
de Cora ; le wigwam du Huron tauend. Ne ty trouveras-tu pas mieux
quici `
Retire-toi ! rpondit Cora en dtournant la tte.
Llndien tendit devant elle sa main ensanglante, et lui dit avec un
sourire froce
llle est rouge ; mais ce rouge sort des veines des Blancs.
Monstre ! scria-t-elle, cest toi qui es lauteur de ceue scene hor-
rible !
Magua est un grand chef, rpondit-il dun air de triomphe. lh bien !
la lle aux cheveux noirs veut-elle le suivre dans sa peuplade `
Non, jamais ! rpondit Cora avec fermet. lrappe, si tu le veux, et
assouvis ton infernale vengeance !
ll porta la main sur son tomahawk, hsita un instant, et comme par
un mouvement subit, saisissant entre ses bras le corps insensible dAlice,
il prit sa course du cot des bois.
Arrtez ! scria Cora en le poursuivant les yeux gars ; arrtez,
misrable ! Laissez ceue enfant ! Qe voulez-vous donc faire `
Mais Magua tait sourd sa voix, ou plutot il voyait quelle inuence
exerait sur elle le fardeau dont il stait charg, et il voulait proter de
cet avantage.
229
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
Auendez, jeune dame, auendez ! scria David ; le saint charme
commence oprer, et vous verrez bientot cet horrible tumulte sapai-
ser.
Sapercevant son tour quil ntait pas cout, le dele David suivit
la sur dsespre en commenant un nouveau cantique quil accompa-
gnait, suivant son usage, du mouvement de son long bras lev et baiss
alternativement. lls traverserent ainsi le reste de la plaine au milieu des
mourants et des morts, des bourreaux et des victimes. Alice, porte dans
les bras du froce Huron, ne courait en ce moment aucun danger ; mais
Cora aurait plus dune fois succomb sous les coups de ses barbares enne-
mis sans ltre extraordinaire qui stait auach ses pas, et qui semblait
alors, aux yeux des sauvages tonns, dou dun esprit de folie qui faisait
sa protection.
Magua, qui connaissait les moyens dviter les dangers les plus pres-
sants et dluder toutes poursuites, entra dans les bois par une petite ra-
vine o lauendaient les deux chevaux que les voyageurs avaient aban-
donns quelques jours auparavant et quil avait trouvs. lls taient gards
par un autre sauvage dont la physionomie ntait pas moins sinistre que
la sienne. Jetant en travers sur lun deux le corps dAlice encore prive
de sentiment, il t signe Cora de monter sur lautre.
Malgr lhorreur quexcitait en elle la prsence de cet homme fa-
rouche, elle sentait quelle prouvait une sorte de soulagement en ces-
sant davoir sous les yeux le spectacle areux que prsentait la plaine.
llle monta cheval, et tendit les bras vers sa sur avec un air si touchant
que le Huron ny fut**pas insensible. Ayant donc plac Alice sur le mme
cheval que sa sur, il en prit la bride et senfona dans les profondeurs
de la fort.
David, regard probablement comme un homme qui ne valait pas le
coup de tomahawk quil aurait fallu lui donner pour sen dfaire, saper-
cevant quon le laissait seul sans que personne songeat lui, jeta une de
ses longues jambes par-dessus la selle du cheval qui restait, et toujours
dele ce qui lui paraissait son devoir, suivit les deux surs daussi pres
que le permeuaient les dicults du chemin.
lls commencerent bientot monter ; mais comme le mouvement du
cheval ranimait peu peu les facults dAlice, lauention de Cora, parta-
230
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVll
ge entre sa tendre sollicitude pour sa sur et les cris quelle entendait
encore pousser dans la plaine, ne lui permit pas de remarquer de quel cot
on les conduisait. Mais en arrivant sur la plate-forme dune montagne
quon venait de gravir, elle reconnut lendroit o un guide plus humain
lavait conduite quelques jours auparavant comme en un lieu de suret.
L, Magua leur permit de meure pied terre, et malgr la triste captivit
laquelle elles taient elles-mmes rduites, la curiosit, qui semble inspa-
rable de lhorreur, les porta jeter un coup dil sur la scene lamentable
qui se passait presque sous leurs pieds.
Luvre de mort durait encore. Les Hurons poursuivaient de toutes
parts les victimes quils navaient pas encore sacries, et les colonnes de
larme franaise, quoique sous les armes, restaient dans une apathie qui
na jamais t explique, et qui laisse une tache ineaable sur la rpu-
tation de leur chef. Les sauvages ne cesserent de frapper que lorsque la
cupidit lemporta sur la soif du sang. Peu peu les cris des mourants et
les clameurs des assassins furent tous sous le cri gnral de triomphe
que pousserent les sauvages '.
n
1. Le nombre des combauants qui prirent dans ceue malheureuse aaire varie depuis
cinq jusqu quinze cents.
231
CHAPITRE XVIII
lh ! nimporte quoi un meurtrier honorable si vous voulez ;
car je ne s rien par haine, mais bien en tout honneur.
Shakespeare, Othello.
L
~ scNr n~vn~vr et sanglante que nous avons peine esquisse
dans le chapitre prcdent porte dans les annales des colonies
un titre bien mrit, le massacre de William-Henry. Un v-
nement de ceue nature, arriv peu de temps auparavant, avait dj com-
promis la rputation du gnral franais ; sa mort glorieuse et prmature
na pu mme eacer entierement ceue tache, dont cependant le temps a
aaibli limpression. Montcalm mourut en hros dans les plaines dAbra-
ham; mais on na pas oubli quil lui manquait ce courage moral sans
lequel il nest point de vritable grandeur. On pourrait crire un volume
pour prouver, dapres cet illustre exemple, limperfection des vertus hu-
maines ; dmontrer combien il est ais aux sentiments les plus gnreux,
232
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVlll
la courtoisie et le courage chevaleresque, de perdre leur ascendant sous
la froide inuence des faux calculs de lintrt personnel on pourrait en
appeler cet homme qui fut grand dans tous les auributs secondaires de
lhrosme, mais qui resta au-dessous de lui-mme quand il devint n-
cessaire de prouver combien un principe est suprieur la politique. Ce
serait l une tache qui excderait les bornes de nos prrogatives de ro-
mancier ; et comme lhistoire, de mme que lamour, se complait entou-
rer ses hros dune aurole imaginaire, il est probable que la postrit ne
verra dans Louis de Saint-Vran que le vaillant dfenseur de son pays, et
quelle oubliera son apathie cruelle sur les rives de lOswego et de lHori-
can. Dplorant avec douleur ceue faiblesse de la muse de lhistoire, nous
nous retirerons de lenceinte sacre de ses domaines pour rentrer dans les
sentiers plus humbles de la ction.
Le troisieme jour apres la reddition du fort allait nir ; cependant il
faut que nos lecteurs nous accompagnent encore dans le voisinage du
Saint-Lac. Qand nous lavons quiu, tous les environs prsentaient une
scene de tumulte et dhorreur ; maintenant le profond silence qui y r-
gnait pouvait sappeler juste titre le silence de la mort. Les vainqueurs
taient dj partis, apres avoir dtruit les circonvallations de leur camp,
qui ntait plus marqu que par quelques huues construites par des sol-
dats. Lintrieur du fort avait t livr aux ammes ; on en avait fait sauter
les remparts ; les pieces dartillerie avaient t emportes ou dmontes et
encloues ; enn le dsordre et la confusion rgnaient partout, et lil ny
apercevait plus quune masse de ruines encore fumantes, et un peu plus
loin plusieurs centaines de cadavres sans spulture, et dont quelques-uns
avaient dj servi de pature aux oiseaux de proie et aux animaux froces.
La saison mme paraissait avoir subi un changement aussi complet.
Une masse impntrable de vapeurs privait le soleil de sa chaleur en in-
terceptant le passage de ses rayons. Ces vapeurs quon avait vues slever
au-dessus des montagnes et se diriger vers le nord taient alors repous-
ses vers le midi en longue nappe noire, par un vent imptueux arm
de toute la fureur dun ouragan, et qui semblait dj charg des frimas
de novembre. On ne voyait plus une foule de barques voguer sur lHori-
can, qui bauait avec violence contre la rive mridionale, comme sil eut
voulu rejeter sur les sables lcume souille de ses ots. On pouvait pour-
233
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVlll
tant encore admirer sa limpidit constante ; mais elle ne rchissait que
le sombre nuage qui couvrait toute la surface du rmament. Ceue at-
mosphere douce et humide qui quelques jours auparavant faisait un des
charmes de ce paysage, et adoucissait ce quil avait dinculte et de sau-
vage, tait entierement disparue ; et le vent du nord, souant travers
ceue longue piece deau avec toute sa violence, ne laissait ni lil ni
limagination aucun objet digne de les occuper un instant.
Ce vent imptueux avait dessch lherbe qui couvrait la plaine,
comme si un feu dvorant y avait pass. Cependant une toue de ver-
dure slevait et l, comme pour orir le prsage de la fertilit future
dun sol qui venait de sabreuver de sang humain. Tous ces environs, qui
paraissaient si aurayants sous un beau ciel et au milieu dune tempra-
ture agrable, prsentaient alors une sorte de tableau allgorique de la
vie, o les objets se montraient sous leurs couleurs saillantes, sans tre
adoucis par aucune ombre.
Mais si la violence de laquilon fougueux permeuait peine daper-
cevoir ces toues solitaires de verdure qui avaient chapp ses ravages,
il ne laissait voir que trop distinctement les masses de rochers arides qui
slevaient presque tout autour de la plaine, et lil aurait en vain cher-
ch un aspect plus doux dans le rmament, dont lazur tait drob la
vue par les vapeurs paisses qui ouaient dans lair avec rapidit.
Le vent tait pourtant ingal ; tantot il rasait la surface de la terre avec
une sorte de gmissement sourd qui semblait sadresser la froide oreille
de la mort ; tantot, siant avec force dans les hautes rgions de lair, il
pntrait dans les bois, brisait les branches des arbres et jonchait le sol
de leurs feuilles. Des corbeaux, luuant contre la fureur du vent, taient
les seules cratures vivantes qui animassent ce dsert ; mais des quils
avaient dpass dans leur vol le vert ocan des forts, ils sabauaient sur
le lieu qui avait t une scene de carnage, pour y chercher une horrible
pature.
ln un mot, tous les environs oraient une scene de dsolation. On
aurait dit que ctait une enceinte dont lentre tait interdite tous les
profanes, et o la mort avait frapp tous ceux qui staient permis de la
violer. Mais la prohibition nexistait plus, et pour la premiere fois depuis
le dpart de ceux qui avaient commis et laiss commeure ceue uvre de
234
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVlll
sang et de carnage, des tres humains osaient savancer vers ceue scene
pouvantable.
Dans la soire du jour dont nous parlons, environ une heure avant le
coucher du soleil, cinq hommes sortaient du dl qui conduisait tra-
vers les bois sur les bords de lHudson, et savanaient dans la direction du
fort ruin. Dabord leur marche tait lente et circonspecte, comme si ceut
t avec rpugnance quils se fussent approchs de ceue scene dhorreur,
ou quils eussent craint de la voir se renouveler. Un jeune homme leste
et agile marchait en avant des autres avec la prcaution et lactivit dun
naturel du pays, montant sur toutes les hauteurs quil rencontrait pour
reconnaitre les environs, et indiquant par ses gestes ses compagnons
la route quil jugeait le plus prudent de suivre. De leur cot, ceux qui le
suivaient ne manquaient ni de prudence ni de vigilance. Lun deux, et
ctait aussi un lndien, se tenait quelque distance sur le anc, et xait
sans cesse sur la lisiere du bois voisin des yeux accoutums distinguer
le moindre signe qui annonat la proximit de quelque danger. Les trois
autres taient des Blancs, et ils avaient pris des vtements dont la cou-
leur et ltoe convenaient leur entreprise dangereuse, celle de suivre
la marche dune arme nombreuse qui se retirait.
Les eets que produisait sur chacun deux le spectacle horrible qui se
prsentait leur vue presque chaque pas variaient suivant le caractere
des individus qui composaient ceue petite troupe. Celui qui marchait en
avant jetait un coup dil furtif sur les victimes mutiles quil rencon-
trait en traversant lgerement la plaine, craignant de laisser apercevoir
les motions naturelles quil prouvait, mais encore trop jeune pour r-
sister leur soudaine impulsion. Lautre lndien se montrait fort au-dessus
dune telle faiblesse. ll marchait travers les groupes de cadavres dun pas
ferme et assur, et avec un air si calme quil tait facile de voir quil tait
depuis longtemps familiaris avec de pareilles scenes.
Les sensations produites par ce spectacle sur lesprit des trois Blancs
avaient aussi un caractere dirent, quoiquelles fussent galement dou-
loureuses. Lun, dont le port martial, les cheveux blancs et les rides an-
nonaient, en dpit du dguisement quil avait pris, un homme habitu
depuis longtemps aux suites areuses de la guerre, ne rougissait pas de
gmir tout haut quand les traces dune cruaut plus quordinaire frap-
23
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVlll
paient ses regards. Le jeune homme qui tait son cot frmissait dhor-
reur, mais semblait se contenir par mnagement pour son compagnon.
Celui qui marchant derriere eux semblait former larriere-garde, parais-
sait seul se livrer sans contrainte et sans rserve tous les sentiments quil
prouvait. Le spectacle le plus rvoltant ne faisait pas mouvoir un seul
de ses muscles ; il le considrait dun il sec, mais en indiquant par des
imprcations et des maldictions lhorreur et lindignation dont il tait
transport.
Dans ces cinq individus, le lecteur a sans doute dj reconnu les deux
Mohicans, leur ami blanc Oeil-de-laucon, le colonel Munro et le major
Heyward. Ctait un pere qui cherchait ses enfants, avec le jeune homme
qui prenait un si puissant intrt toute ceue famille, et trois hommes
qui avaient dj donn tant de preuves de bravoure et de dlit dans les
circonstances cruelles que nous avons rapportes.
Qand Uncas, qui continuait marcher en avant, fut peu pres mi-
chemin entre la fort et les ruines de William-Henry, il poussa un cri qui
auira sur-le-champ ses compagnons pres de lui. ll****venait darriver
lendroit o les femmes sans dfense avaient t massacres par les sau-
vages, et o leurs corps, dj auaqus par la corruption, taient amon-
cels. Qelque pnible que fut ceue tache, Munro et Duncan eurent le
courage dexaminer avec auention tous ces cadavres plus ou moins mu-
tils, pour voir sils ny reconnaitraient pas les traits dAlice et de Cora.
Cet examen procura un peu de soulagement au pere et lamant, qui
non seulement ny trouverent pas celles quils y cherchaient avec tant de
crainte de les apercevoir, mais qui mme ne reconnurent dans le peu de
vtements que les meurtriers avaient laisss leurs victimes rien qui eut
appartenu aux deux surs.
lls nen taient pas moins condamns aux tourments dune incertitude
presque aussi pnible que la plus cruelle vrit. lls taient debout, dans
un silence mlancolique devant cet horrible amas de cadavres, quand le
chasseur adressa la parole ses compagnons pour la premiere fois depuis
leur dpart.
Jai vu plus dun champ de bataille, dit-il le visage enamm de co-
lere ; jai suivi plus dune fois des traces de sang pendant plusieurs milles
mais je nai jamais vu nulle part la main du diable si visiblement imprime
23
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVlll
quelle lest ici ! Lesprit de vengeance est un sentiment qui appartient par-
ticulierement aux lndiens, et tous ceux qui me connaissent savent quil
ne coule pas une gouue de leur sang dans mes veines ; mais je dois dire
ici, la face du ciel, que sous la protection du Seigneur, qui regne mme
sur ces dserts, si jamais un de ces coquins de lranais qui ont souert
un tel massacre se trouve porte de fusil, en voici un qui jouera son role
tant que sa pierre pourra produire une tincelle pour meure le feu la
poudre. Je laisse le tomahawk et le couteau ceux qui ont un don naturel
pour sen servir. Qen dites-vous, Chingachgook, ajouta-t-il en dela-
ware, ces Hurons rouges se vanteront-ils de cet exploit leurs squaws,
quand les grandes neiges arriveront `
Un clair de ressentiment passa sur les traits du Mohican il tira son
couteau moiti hors de sa gaine, et dtournant ensuite les yeux, sa phy-
sionomie redevint aussi calme que sil neut t agit par aucun mouve-
ment de courroux.
Montcalm! Montcalm! continua le chasseur vindicatif dune voix
pleine dnergie, les prtres disent quil viendra un jour o tout ce quon
aura fait dans la chair se verra dun coup dil, et avec des yeux qui nau-
ront plus rien de la faiblesse humaine. Malheur celui qui est n pour
avoir rendre compte de ce qui sest pass dans ceue plaine !. . . Ah !. . .
aussi vrai que mon sang est sans mlange, voil parmi les morts une peau
rouge qui on a enlev sa chevelure !. . . lxaminez-le, Chingachgook ; cest
peut-tre un de ceux qui vous manquent, et en ce cas il faudrait lui donner
la spulture, comme le mrite un brave guerrier. . . Je lis dans vos yeux,
Sagamore ; je vois quun Huron vous paiera le prix de ceue vie avant que
le vent ait emport lodeur du sang.
Le Mohican sapprocha du cadavre dgur, et layant retourn, il
reconnut sur lui les marques distinctives dune des six nations allies,
comme on les appelait, et qui, quoique combauant dans les rangs des An-
glais, taient ennemies mortelles de sa nation. Aussitot, le repoussant du
pied avec un air de ddain, il sen loigna avec la mme indirence que
si ceut t le cadavre dun chien. Le chasseur comprit fort bien ce geste,
et se livrant la suite de ses propres ides, il continua les dclamations
que le ressentiment lui inspirait contre le gnral franais.
ll nappartient qu une sagesse innie et un pouvoir sans bornes,
23
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVlll
dit-il, de balayer ainsi tout coup de la surface de la terre une pareille
multitude dhommes ; car Dieu seul sait quand il doit frapper ou retenir
son bras. lt quel est ltre qui puisse remplacer une seule des cratures
quil prive du jour ` Qant moi, je me fais mme un scrupule de tuer
un second daim avant davoir mang le premier, moins que je naie
faire une longue marche, ou rester en embuscade. Cest tout autre
chose quand on se trouve sur un champ de bataille en face de lennemi ;
car alors il faut quon meure le fusil ou le tomahawk en main, suivant
quon a la peau blanche ou rouge. Uncas, venez par ici, et laissez ce
corbeau descendre sur le Mingo. Je sais par exprience que ces cratures
ont naturellement un gout tout particulier pour la chair dun Oneida ; et
quoi bon empcher loiseau de se satisfaire `
Hugh ! scria le jeune Mohican en se levant sur la pointe des pieds,
et les yeux xs sur la lisiere du bois en face et ceue interjection dter-
mina le corbeau aller chercher sa pature un peu plus loin.
Qy a-t-il donc ` demanda le chasseur en baissant la voix, et en se
courbant comme une panthere qui va slancer sur sa proie. Dieu veuille
que ce soit quelque traineur franais qui rode dans les environs pour piller
les morts, quoiquon ne leur ait pas laiss grand-chose. Je crois que mon
tueur de daims enverrait en ce moment une balle droit au but.
Uncas ne rpondit rien ; mais bondissant avec la lgeret dun faon,
il fut en un instant sur la lisiere du bois, brisa une branche dpines, et
en dtacha un lambeau du voile vert de Cora, quil agita en triomphe au-
dessus de sa tte. Le second cri que poussa le jeune Mohican et ce lger
tissu eurent bientot auir pres de lui ses autres compagnons.
Ma lle ! scria Munro dune voix entrecoupe ; qui me rendra ma
lle !
Uncas le tachera, rpondit le jeune lndien avec autant de simplicit
que de chaleur.
Ceue promesse et laccent avec lequel elle fut faite ne produisirent
aucun eet sur le malheureux pere, qui avait peine entendu les paroles
dUncas. Saisissant le lambeau du voile de Cora, il le serra dans sa main
tremblante, tandis que ses yeux gars se promenaient sur les buissons
voisins, comme sil eut espr quils allaient lui rendre sa lle, ou quil
eut craint de ny retrouver que ses restes ensanglants.
238
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVlll
ll ny a point de morts ici, dit Heyward dune voix creuse et presque
toue par la crainte ; il ne parait pas que lorage se soit dirig de ce cot.
Cela est vident et plus clair que le rmament, dit Oeil-de-laucon
avec son sang-froid imperturbable ; mais il faut que ce soit elle ou ceux
qui lont enleve qui aient pass par ici ; car je me rappelle fort bien que le
voile quelle portait pour cacher un visage que tout le monde aimait voir
tait semblable ceue gaze. Oui, Uncas, vous avez raison, rpondit-il
quelques mots que celui-ci lui avait adresss en delaware ; je crois que
cest elle-mme qui a pass par ici. llle aura fui dans le bois comme un
daimearouch ; et dans le fait, quel est ltre qui, ayant des jambes, serait
rest pour se faire assommer ` Maintenant cherchons les traces quelle a
du laisser, et nous les trouverons ; car je croirais volontiers quelquefois
que les yeux dun lndien reconnaitraient dans lair les marques du passage
dun oiseau-mouche.
Qe le ciel vous bnisse, digne homme ! scria le pere vivement
agit ; que Dieu vous rcompense ! Mais o peuvent-elles avoir fui ` o
trouverons-nous mes deux lles `
Pendant ce temps, le jeune Mohican soccupait dj avec activit de la
recherche dont Oeil-de-laucon venait de parler ; et Munro avait peine
ni une question laquelle il ne pouvait guere esprer une rponse satis-
faisante quil poussa une nouvelle exclamation de joie peu de distance
le long de la mme lisiere de bois. Ses compagnons coururent lui, et il
leur remit un autre fragment du mme voile, quil avait trouv accroch
la derniere branche dun bouleau.
Doucement ! doucement ! dit Oeil-de-laucon en tendant sa longue
carabine pour empcher Heyward de courir en avant ; il ne faut pas
que trop dardeur risque de nous dtourner de la voie sur laquelle nous
sommes. Un pas fait sans prcaution peut nous donner des heures dem-
barras. Nous sommes sur la piste ; cest ce quon ne peut nier.
Mais par o faut-il prendre pour les suivre ` demanda Heyward
avec quelque impatience.
Le chemin quelles peuvent avoir pris dpend de bien des circons-
tances, rpondit le chasseur ; si elles sont seules, elles peuvent avoir mar-
ch en tournant, au lieu de suivre une ligne droite, et dans ce cas il est
possible quelles ne soient qu une douzaine de milles de nous. Si au
239
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVlll
contraire elles sont emmenes par les Hurons ou par quelques autres ln-
diens allis des lranais, il est croire quelles sont dj sur les fron-
tieres du Canada. Mais quimporte ! ajouta-t-il en voyant linquitude et
le dsappointement se peindre sur tous les traits du colonel et du major ;
nous voici les deux Mohicans et moi un bout de leur piste, et nous arri-
verons lautre, quand il en serait cent lieues. Pas si vite ! Uncas, pas si
vite ! vous tes aussi impatient que si vous tiez n dans les colonies. Vous
oubliez que des pieds lgers ne laissent pas des traces bien profondes.
Hugh ! scria Chingachgook qui soccupait examiner des brous-
sailles quon paraissait avoir froisses pour souvrir un passage dans la
fort, et qui, se redressant de toute sa hauteur, dirigeait une main vers la
terre, dans lauitude et avec lair dun homme qui voit un reptile dgou-
tant.
Cest limpression vidente du pied dun homme ! scria Duncan
en se baissant pour examiner lendroit dsign. ll est venu sur le bord de
ceue mare deau ; on ne peut sy tromper. Cela nest que trop sur, elles
sont prisonnieres.
Cela vaut mieux que de mourir de faim en errant dans les bois, dit
tranquillement Oeil-de-laucon, et nous nen serons que plus surs de ne
pas perdre leurs traces. Maintenant je gagerais cinquante peaux de castor
contre cinquante pierres fusil que les Mohicans et moi nous trouverons
les wigwams des coquins avant quun mois soit coul. Baissez-vous,
Uncas, et voyez si vous ne pouvez rien faire de ce mocassin ; car cest
videmment la marque dun mocassin, et non celle dun soulier.
Le jeune Mohican sagenouilla, carta avec beaucoup de prcaution
quelques feuilles seches qui auraient gn son examen, quil t avec au-
tant de soin quun avare considere une piece dor qui lui semble suspecte.
lnn il se releva dun air qui annonait quil tait satisfait du rsultat de
ses recherches.
lh bien ! demanda le chasseur, que vous a-t-il dit ` ln avez-vous pu
faire quelque chose `
Cest le Renard-Subtil.
lncore ce maudit rodeur ! Nous nen serons dbarrasss que lorsque
mon tueur de daims aura pu lui dire un mot damiti.
Ceue annonce parut Heyward un prsage de nouveaux malheurs,
240
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVlll
et quoiquil fut port en admeure la vrit, il exprima des doutes dans
lesquels il trouvait une consolation.
ll peut y avoir ici quelque mprise, dit-il un mocassin est si sem-
blable un autre !
Un mocassin semblable un autre ! scria Oeil-de-laucon ; au-
tant vaudrait dire que tous les pieds se ressemblent, et cependant tout
le monde sait quil y en a de longs et de courts, de larges et dtroits ;
que ceux-ci ont le cou-de-pied plus haut, ceux-l plus bas ; que les uns
marchent en dehors, les autres en dedans. Les mocassins ne se res-
semblent pas plus que les livres, quoique ceux qui lisent le mieux dans
ceux-ci ne soient pas les plus capables de bien distinguer ceux-l. Tout
cela est ordonn pour le mieux, an de laisser chacun ses avantages na-
turels. laites-moi place, Uncas ; quil sagisse de livres ou de mocassins,
deux opinions valent toujours mieux quune.
ll se baissa son tour, examina la trace avec auention, et se releva au
bout de quelques instants.
Vous avez raison, Uncas, dit-il cest la trace que nous avons vue
si souvent lautre jour, quand nous lui donnions la chasse, et le drole ne
manquera jamais de boire quand il en trouvera loccasion. Vos lndiens
buveurs marchent toujours en talant et en appuyant le pied plus que
le sauvage naturel, parce quun ivrogne a besoin dune base plus solide,
nimporte que sa peau soit rouge ou blanche. Cest justement la mme
longueur et la mme largeur. lxaminez votre tour, Sagamore ; vous
avez mesur plus dune fois les traces de ceue vermine, quand nous nous
sommes mis sa poursuite depuis le rocher de Glenn jusqu la source de
Sant.
Chingachgook sagenouilla son tour, et apres un court examen il se
releva, et pronona dun air grave, quoique avec un accent tranger, le
mot Magua.
Oui, dit Oeil-de-laucon, cest une chose dcide ; la jeune dame aux
cheveux noirs et Magua ont pass par ici.
lt Alice ` demanda Heyward en tremblant.
Nous nen avons encore aperu aucune trace, rpondit le chasseur
tout en examinant avec auention les arbres, les buissons et la terre. Mais
que vois-je l-bas ` Uncas, allez chercher ce qui est par terre, pres de ce
241
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVlll
buisson dpines.
Le jeune lndien obit linstant, et des quil eut remis au chasseur
lobjet quil venait de ramasser, celui-ci le montra ses compagnons en
riant de bon cur, mais dun air de ddain.
Cest le joujou, le siet de notre chanteur, dit-il ; il a donc pass
par ici, et maintenant nous aurons des traces quun prtre mme pourrait
suivre. Uncas, cherchez les marques dun soulier assez long et assez large
pour contenir un pied capable de soutenir une masse de chair mal batie, de
six pieds deux pouces de hauteur. Je commence ne pas dsesprer de ce
blitre, puisquil a abandonn ce brimborion, peut-tre pour commencer
un mtier plus utile.
Du moins il a t dele son poste, dit Heyward, et Cora et Alice
ont encore un ami pres delles.
Oui, dit Oeil-de-laucon en appuyant par terre la crosse de son fusil
et en baissant la tte sur le canon avec un air de mpris vident ; un ami
qui siera tant quelles le voudront. Mais tuera-t-il un daim pour leur
diner ` Reconnaitra-t-il son chemin par la mousse des arbres ` Coupera-t-
il le cou dun Huron pour les dfendre ` Sil ne peut rien faire de tout cela,
le premier oiseau-moqueur ' quil rencontrera est aussi adroit que lui. lh
bien ! Uncas, trouvez-vous quelque chose qui ressemble limpression
dun pareil pied `
Voici une trace qui parait avoir t forme par un pied humain, dit
Heyward, qui saisit avec plaisir ceue occasion pour changer le sujet dune
conversation qui lui dplaisait, parce quil savait le meilleur gr David
de ne pas avoir abandonn les deux surs ; croyez-vous que ce puisse tre
le pied de notre ami `
Touchez les feuilles avec plus de prcaution ! scria le chasseur, ou
vous gaterez toute lempreinte. Cela ! cest la marque dun pied, mais de
1. Les talents de loiseau-moqueur dAmrique sont gnralement connus ; mais le v-
ritable oiseau-moqueur ne se trouve pas aussi loin vers le nord que lltat de New-York, o
il a cependant deux substituts de mrite infrieur le cat-bird (oiseau-chat, ainsi nomm
parce quil imite le miaulement dun petit chat), souvent cit par le chasseur, et loiseau vul-
gairement nomm groum-thresher. Ces deux derniers oiseaux sont suprieurs au rossignol
et laloueue, quoique en gnral les oiseaux dAmrique ne soient pas aussi harmonieux
que les oiseaux dlurope.
242
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVlll
celui de la chevelure noire, et il est assez petit pour une si belle taille le
talon du chanteur le couvrirait tout entier.
O ` Laissez-moi voir les traces des pieds de ma lle ! scria Munro
en savanant travers les buissons, et se meuant genoux pour en rap-
procher ses regards.
Qoique le pas qui avait laiss ceue marque eut t lger et rapide,
elle tait pourtant encore susamment visible, et les yeux du vtran
sobscurcirent en la considrant ; car lorsquil se releva, Duncan remarqua
quil avait mouill de ses larmes la trace du passage de sa lle. Voulant
le distraire dune angoisse qui menaait dclater chaque instant, et qui
laurait rendu incapable des eorts quil avait faire, il dit au chasseur
Maintenant que nous avons trouv ces signes infaillibles, ne per-
dons pas un instant pour nous meure en marche. ln de pareilles circons-
tances, chaque minute doit paraitre un siecle aux malheureuses prison-
nieres.
Ce nest pas toujours le chien qui court le plus vite qui aurape le
daim, rpondit Oeil-de-laucon sans cesser davoir les yeux auachs sur
les indices de passage qui avaient t dcouverts. Nous savons que le Hu-
ron rodeur a pass par ici, ainsi que la chevelure noire et le chanteur ;
mais la jeune dame aux cheveux blonds et aux yeux bleus, quest-elle de-
venue ` Qoique plus petite et beaucoup moins brave que sa sur, elle
est bonne voir et agrable entendre. Do vient que personne ne parle
delle ` Na-t-elle pas damis ici `
A Dieu ne plaise quelle en manque jamais ! scria Duncan avec
chaleur. Mais pourquoi une telle question ` Ne sommes-nous pas occups
la chercher ` Qant moi, je continuerai ma poursuite jusqu ce que
je laie trouve.
ln ce cas, nous pourrons avoir marcher par dirents chemins,
dit le chasseur, car il est constant quelle na point pass par ici. Qelque
lger que puisse tre son pas, nous en aurions aperu quelques traces.
Heyward t un pas en arriere, et toute son ardeur parut steindre et
cder laccablement. Le chasseur, apres avoir rchi un instant, conti-
nua, sans faire la moindre auention au changement de physionomie du
major.
ll nexiste pas une femme dans les bois, dit-il, dont le pied puisse
243
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVlll
laisser une pareille empreinte. llle a donc t faite par celui de la che-
velure noire ou de sa sur. Les deux haillons que nous avons trouvs
prouvent que la premiere a pass par ici ; mais o sont les indices du
passage de lautre ` Nimporte ; suivons les traces qui se prsentent, et
si nous nen voyons pas dautres, nous retournerons dans la plaine pour
chercher une autre voie. Avancez, Uncas, et ayez toujours lil sur les
feuilles seches ; je me charge dexaminer les buissons. Allons, mes amis,
en avant ; voil le soleil qui descend derriere les montagnes.
lt moi, demanda Heyward, ny a-t-il rien que je puisse faire `
Vous, dit Oeil-de-laucon qui tait dj en marche ainsi que ses deux
amis rouges, marchez derriere nous, et si vous apercevez quelques traces,
prenez garde dy rien gater.
ll y avait peine quelques minutes quils marchaient quand les deux
lndiens sarrterent pour examiner de nouveau quelques signes sur la
terre. Le pere et le ls se parlaient voix haute et avec vivacit ; tantot les
yeux xs sur lobjet qui occasionnait leur discussion, tantot se regardant
lun lautre avec un air de satisfaction non quivoque.
ll faut quils aient trouv le petit pied ! scria Oeil-de-laucon en
courant eux, sans penser davantage la part quil stait rserve dans
la recherche gnrale. Qavons-nous ici ` Qoi ! il y a eu une embuscade
en ce lieu ` lh non ! Par le meilleur fusil qui soit sur toutes les frontieres,
voil encore les chevaux dont les jambes de chaque cot marchent en
mme temps ! ll ny a plus de secret prsent, la chose est aussi claire que
ltoile du nord minuit. lls sont cheval. Voil le sapin o les chevaux
ont t auachs, car ils ont pitin tout autour ; et voil le grand sentier
qui conduit vers le nord, dans le Canada.
Mais nous navons encore aucune preuve quAlice, que miss Munro
la jeune, fut avec sa sur, dit Duncan.
Non, rpondit le chasseur, moins que nous nen trouvions une
dans je ne sais quoi que le jeune Mohican vient de ramasser. Passez-nous
cela, Uncas, an que nous puissions lexaminer.
Heyward reconnut sur-le-champ un bijou quAlice aimait porter ; et
avec la mmoire dele dun amant, il se souvint quil le lui avait vu au
cou dans la fatale matine du jour du massacre. ll se hata de lannoncer
ses compagnons, et le plaa sur son cur avec tant de vivacit que le
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XVlll
chasseur crut quil lavait laiss tomber, et se mit le chercher par terre.
Ah ! dit-il apres avoir inutilement cart les feuilles avec la crosse
de son fusil, cest un signe certain de vieillesse quand la vue commence
baisser. Un joyau si brillant, et ne pas lapercevoir ! Nimporte ! jy vois
encore assez pour guider une balle qui sort du canon de mon fusil, et cela
sut pour arranger toutes les disputes entre les Mingos et moi. Jaurais
pourtant t bien aise de retrouver ceue babiole, quand ce naurait t
que pour la rendre celle qui elle appartient ; ce serait ce que jappelle
bien rejoindre les deux bouts dune longue piste ; car prsent le euve
de Saint-Laurent et peut-tre mme les grands lacs sont dj entre elles
et nous.
Raison de plus pour ne pas nous arrter, dit Heyward ; remeuons-
nous en marche sur-le-champ.
Jeune sang et sang chaud sont, dit-on, peu pres la mme chose,
rpliqua Oeil-de-laucon. Nous ne partons pas pour chasser les cureuils
ou pour pousser un daim dans lHorican. Nous commenons une course
qui durera des jours et des nuits, et nous avons traverser des dserts o
les pieds de lhomme ne se montrent que bien rarement, et o toutes les
connaissances de vos livres ne pourraient vous guider. jamais un lndien
ne part pour une pareille expdition sans avoir fum devant le feu du
conseil ; et quoique je sois un homme blanc dont le sang est sans mlange,
japprouve leur usage en ce cas, parce quil donne le temps de la rexion.
Dailleurs nous pourrions perdre notre piste pendant lobscurit. Nous
retournerons donc sur nos pas ; nous allumerons notre feu ceue nuit dans
les ruines du vieux fort, et demain la pointe du jour nous serons frais,
dispos et prts accomplir notre entreprise en hommes, et non comme
des femmes bavardes ou des enfants impatients.
Au ton et aux manieres du chasseur, Heyward vit sur-le-champ quil
serait inutile de lui faire des remontrances. Munro tait retomb dans
ceue sorte dapathie dont il sortait rarement depuis ses dernieres infor-
tunes, et dont il fallait quelque forte motion pour le tirer momentan-
ment. Se faisant donc une vertu de la ncessit, le jeune major donna le
bras au vtran, et ils suivirent le chasseur et les deux lndiens, qui taient
dj en marche en se dirigeant du cot de la plaine.
24
Le Dernier des Mohicans Chapitre XVlll
n
24
CHAPITRE XIX
Sal Sil ne te rembourse pas, bien certainement tu ne
prendras pas sa chair quoi te servirait-elle `
Le Juif A en faire des appats pour les poissons ; et si elle ne
satisfait pas leur apptit, elle assouvira du moins ma soif de
vengeance.
Shakespeare, Le Marchand de Venise.
L
rs o:nvrs nUsoir taient venues augmenter lhorreur des ruines
de William-Henry, quand nos cinq compagnons y arriverent.
Le chasseur et les deux Mohicans sempresserent de faire leurs
prparatifs pour y passer la nuit, mais dun air grave et srieux qui prou-
vait que lhorrible spectacle quils avaient eu sous les yeux avait fait sur
leur esprit plus dimpression quils ne voulaient en laisser voir. Qelques
poutres demi brules furent appuyes par un bout contre un mur, pour
former une espece dappentis, et quand Uncas leut couvert de branches,
24
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlX
la demeure prcaire fut termine. Le jeune lndien montra du doigt cet
abri grossier des quil eut termin ses travaux, et Heyward, qui enten-
dit le langage de ce geste silencieux, y conduisit Munro et le pressa de
prendre quelque repos. Laissant le vtran seul avec ses chagrins, il re-
tourna sur-le-champ en plein air, se trouvant trop agit pour suivre le
conseil quil venait de donner son vieil ami.
Tandis quOeil-de-laucon et ses deux compagnons allumaient leur
feu et prenaient leur repas du soir, repas frugal qui ne consistait quen
chair dours sche, le jeune major monta sur les dbris dun des bastions
qui dominaient sur lHorican. Le vent tait tomb, et les vagues frappaient
contre le rivage sablonneux qui tait sous ses pieds avec moins de vio-
lence et plus de rgularit. Les nuages, comme fatigus de leur course
imptueuse, commenaient se diviser ; les plus pais se rassemblant en
masses noires lhorizon, et les plus lgers planant encore sur les eaux du
lac et sur le sommet des montagnes, comme une vole doiseaux erays,
mais qui ne peuvent se rsoudre sloigner de lendroit o ils ont laiss
leurs nids. et l une toile brillante luuait contre les vapeurs qui rou-
laient encore dans latmosphere, et semblait un rayon lumineux perant
la sombre voute du rmament. Des tnebres impntrables couvraient
dj les montagnes qui entouraient les environs, et la plaine semblait un
vaste cimetiere abandonn, o rgnait le silence de la mort au milieu de
ceux quelle avait frapps.
Duncan resta quelque temps contempler une scene en accord avec
tout ce qui stait pass. Ses regards se tournaient tour tour vers les
ruines au milieu desquelles le chasseur et ses deux amis taient assis au-
tour dun bon feu, et vers la faible lueur quon distinguait encore du cot
du couchant par le rouge pale dont elle teignait les nuages, et se repo-
saient ensuite sur ceue sombre obscurit qui bornait sa vue lenceinte
o tant de morts taient tendus.
Bientot il crut entendre slever de cet endroit des sons inintelligibles,
si bas, si confus, quil ne pouvait ni sen expliquer la nature, ni mme se
convaincre quil ne se trompait pas. Honteux des inquitudes auxquelles
il se livrait malgr lui, il chercha sen distraire en jetant les yeux sur
le lac et en contemplant les toiles qui se rchissaient sur sa surface
mouvante. Cependant son oreille aux aguets lavertit de la rptition des
248
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlX
mmes sons, comme pour le meure en garde contre quelque danger ca-
ch. ll****y donna alors toute son auention, et le bruit quil entendit enn
partir plus distinctement du sein des tnebres lui parut celui que produi-
rait une marche rapide.
Ne pouvant plus maitriser son inquitude, il appela le chasseur voix
basse, et linvita venir le trouver. Celui-ci prit son fusil sous son bras,
et se rendit pres du major dun pas si lent, et avec un air si calme et si
insouciant, quil tait facile de juger quil se croyait en toute suret dans
la situation o il tait.
lcoutez, lui dit Duncan lorsque le chasseur se fut plac tranquille-
ment son cot, jentends dans la plaine des sons qui peuvent prouver
que Montcalm na pas encore entierement abandonn sa conqute.
ln ce cas, les oreilles valent mieux que les yeux, rpondit le chas-
seur avec sang-froid, en soccupant en mme temps nir la mastication
dun morceau de chair dours dont il avait la bouche pleine ; je lai vu moi-
mme entrer dans le Ty avec toute son arme ; car vos lranais, quand
ils ont remport un succes, aiment assez sen retourner chez eux pour le
clbrer par des danses et des ftes.
Cela est possible ; mais un lndien dort rarement pendant la guerre,
et lenvie de piller peut retenir ici un Huron, mme apres le dpart de ses
compagnons. ll serait prudent dteindre le feu et de rester aux coutes.
lcoutez ! Nentendez-vous pas le bruit dont je vous parle `
Un lndien rode rarement au milieu des morts. Qand il a le sang
chau et quil est en fureur, il est toujours prt tuer, il nest pas scru-
puleux sur les moyens ; mais quand il a enlev la chevelure de son ennemi,
et que lesprit est spar du corps, il oublie son inimiti, et laisse au mort
le repos qui lui est du. ln parlant des esprits, major, croyez-vous que les
peaux rouges et nous autres Blancs nous ayons un jour le mme paradis `
Sans doute, sans doute. Ah ! jai cru entendre encore les mmes
sons, mais ctait peut-tre le bruit des feuilles de ce bouleau.
Qant moi, continua Oeil-de-laucon en tournant la tte un instant
avec nonchalance du cot quHeyward lui dsignait, je crois que le paradis
doit tre un sjour de bonheur, et que par consquent chacun y sera trait
suivant ses gouts et ses inclinations. Je pense donc que les peaux rouges
ne sloignent pas beaucoup de la vrit en croyant quils y trouveront de
249
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlX
beaux bois remplis de gibier, comme le disent toutes leurs traditions. lt
quant cela, je crois que ce ne serait pas une honte pour un Blanc dont
le sang est sans mlange, que de passer son temps . . .
lh bien ! vous lentendez prsent `
Oui, oui ; quand la pature est abondante, les loups sont en cam-
pagne comme lorsquelle est rare. Sil faisait clair et quon en eut le loisir,
on naurait que la peine de choisir leurs plus belles peaux. Mais pour en
revenir la vie du paradis, major, jai entendu des prdicateurs dire que
le ciel est un sjour de bonheur ; mais tous les hommes ne sont pas dac-
cord dans leurs ides de bonheur. Moi, par exemple, soit dit sans man-
quer de respect aux volonts de la Providence, je ne me trouverais pas
fort heureux dtre enferm toute la journe entendre prcher, ayant
un penchant naturel pour le mouvement et pour la chasse.
Duncan qui, dapres lexplication du chasseur, croyait connaitre la na-
ture du bruit qui lavait inquit, donnait alors plus dauention aux dis-
cours de son compagnon, et tait curieux de voir o le menerait ceue
discussion.
ll est dicile, dit-il, de rendre compte des sentiments que lhomme
prouvera lors de ce grand et dernier changement.
Cen serait un terrible, reprit le chasseur suivant le l de la mme
ide, pour un homme qui a pass tant de jours et de nuits en plein air. Ce
serait comme si lon sendormait pres de la source de lHudson, et quon se
rveillat cot dune cataracte. Mais cest une consolation de savoir que
nous servons un maitre misricordieux, quoique nous le fassions chacun
notre maniere, et que nous soyons spars de lui par dimmenses dserts.
Ah ! quest-ce que jentends `
Nest-ce pas le bruit que font les loups en cherchant leur proie,
comme vous venez de le dire ` demanda Duncan.
Oeil-de-laucon secoua la tte, et t signe au major de le suivre dans
un endroit que la lumiere du feu nclairait pas. Apres avoir pris ceue
prcaution, il se plaa dans une auitude dauention, et couta de toutes
ses oreilles dans lauente que le bruit qui les avait enn frappes se rp-
terait. Mais sa vigilance fut inutile, et apres quelques minutes de silence
complet, il dit Heyward demi-voix
ll faut que nous appelions Uncas ; il a les sens dun lndien, et il
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XlX
entendra ce que nous ne pouvons entendre ; car tant une peau blanche,
je ne puis renier ma nature.
ln achevant ces mots, il imita le cri dun hibou. Ce son t tressaillir le
jeune Mohican qui sentretenait avec son pere pres du feu. ll se leva sur-le-
champ, regarda de dirents cots comme pour sassurer do partait ce
cri, et le chasseur layant rpt, Duncan aperut Uncas qui sapprochait
deux avec prcaution.
Oeil-de-laucon lui donna quelques instructions en peu de mots en
langue delaware, et des que le jeune lndien eut appris ce dont il sagissait,
il sloigna de quelques pas, stendit le visage contre terre, et aux yeux
dHeyward, parut y rester dans un tat dimmobilit parfaite. Qelques
minutes se passerent. lnn le major surpris quil restat si longtemps dans
ceue auitude, et curieux de voir de quelle maniere il se procurait les ren-
seignements quon dsirait, savana vers lendroit o il lavait vu tom-
ber ; mais son grand tonnement, il trouva en y arrivant quUncas avait
disparu, et que ce quil avait pris pour son corps tendu par terre ntait
quune ombre produite par quelques ruines.
Qest donc devenu le jeune Mohican ` demanda-t-il au chasseur
des quil fut de retour pres de lui ; je lai vu tomber en cet endroit, et je
pourrais faire serment quil ne sest pas relev.
Chut ! parlez plus bas ! Nous ne savons pas quelles oreilles sont
ouvertes autour de nous, et les Mingos sont dune race qui en a de bonnes.
Uncas est parti en rampant ; il est maintenant dans la plaine, et si quelque
Maqua se montre lui, il trouvera qui parler.
Vous croyez donc que Montcalm na pas emmen tous ses ln-
diens ` Donnons lalarme nos compagnons, et prparons nos armes ;
nous sommes cinq, et jamais un ennemi ne nous a fait peur.
Ne leur dites pas un mot si vous faites cas de la vie ! Voyez le Saga-
more assis devant son feu ! na-t-il pas lair dun grand chef indien ` Sil y
a quelques rodeurs dans les environs, ils ne se douteront pas ses traits
que nous souponnons quun danger nous menace.
Mais ils peuvent le dcouvrir, et lui lancer une eche ou tirer une
balle presque coup sur. La clart du feu le rend trop visible, et il devien-
dra tres certainement la premiere victime.
On ne peut nier quil y ait de la raison dans ce que vous dites, r-
21
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlX
pondit Oeil-de-laucon avec un air annonant plus dinquitude quil nen
avait encore montre ; mais que pouvons-nous faire, le moindre mouve-
ment suspect peut nous faire auaquer avant que nous soyons prts r-
sister. ll sait dj par le signal que jai fait Uncas quil se passe quelque
chose dinauendu, et je vais lavertir par un autre que nous sommes peu
de distance de quelques Mingos. Sa nature indienne lui dira alors ce quil
doit faire.
Le chasseur approcha ses doigts de sa bouche, et t entendre une sorte
de siement qui t tressaillir Duncan comme sil avait entendu un ser-
pent. Chingachgook avait la tte appuye sur une main, et semblait se
livrer ses rexions quand il entendit le signal que semblait lui don-
ner le reptile dont il portait le nom. ll releva la tte, et ses yeux noirs se
tournerent la hate autour de lui. Ce mouvement subit et peut-tre in-
volontaire ne dura quun instant, et fut le seul symptome de surprise ou
dalarme quon put remarquer en lui. ll ne toucha pas son fusil qui tait
porte de sa main ; son tomahawk, quil avait dtach de sa ceinture
pour tre plus laise, resta par terre cot de lui. ll reprit sa premiere
auitude, mais en appuyant la tte sur son autre main comme pour faire
croire quil navait fait ce mouvement que pour dlasser lautre bras, et
il auendit lvnement avec un calme et une tranquillit dont tout autre
quun lndien aurait t incapable.
Heyward remarqua pourtant que tandis qu des yeux moins auen-
tifs le chef mohican pouvait paraitre sommeiller, ses narines taient plus
ouvertes que de coutume ; sa tte tait tourne un peu de cot comme
pour entendre plus facilement le moindre son, et ses yeux lanaient des
regards vifs et rapides sur tous les objets.
Voyez ce noble guerrier ! dit Oeil-de-laucon voix basse en pre-
nant le bras dHeyward ; il sait que le moindre geste dconcerterait notre
prudence, et nous meurait tous la merci de ces coquins de. . .
ll fut interrompu par un clair produit par un coup de mousquet ; une
dtonation le suivit, et lair fut rempli dtincelles de feu autour de len-
droit o les yeux dHeyward taient encore auachs avec admiration. Un
seul coup dil lassura que Chingachgook avait disparu pendant cet ins-
tant de confusion. Cependant le chasseur avait arm son fusil, se tenait
prt sen servir, et nauendait que linstant o quelque ennemi se mon-
22
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlX
trerait ses yeux. Mais lauaque parut se terminer avec ceue vaine ten-
tative contre la vie de Chingachgook. Deux ou trois fois les deux compa-
gnons crurent entendre un bruit loign dans les broussailles ; mais les
yeux exercs du chasseur reconnurent bientot une troupe de loups qui
fuyaient, erays sans doute par le coup de fusil qui venait dtre tir.
Apres un nouveau silence de quelques minutes qui se passerent dans lin-
certitude et limpatience, on entendit un grand bruit dans leau, et il fut
immdiatement suivi par un second coup de feu.
Cest le fusil dUncas, dit le chasseur ; jen connais le son aussi bien
quun pere connait le langage de son ls. Cest une bonne carabine, et je
lai porte longtemps avant den avoir une meilleure.
Qe veut dire tout cela ` demanda Duncan ; il parait que des enne-
mis nous gueuent et ont jur notre perte.
Le premier coup qui a t tir prouve quils ne nous voulaient pas
du bien, et voici un lndien qui prouve aussi quils ne nous ont pas fait de
mal, rpondit Oeil-de-laucon en voyant Chingachgook reparaitre peu
de distance du feu. lt savanant vers lui lh bien ! quest-ce, Saga-
more ` lui dit-il ; les Mingos nous auaquent-ils tout de bon, ou nest-ce
quun de ces reptiles qui se tiennent sur les derrieres dune arme pour
tacher de voler la chevelure dun mort, et aller se vanter leurs squaws
de leurs exploits contre les Visages-Pales `
Chingachgook reprit sa place avec le plus grand sang-froid, et ne t
aucune rponse avant davoir examin un tison frapp de la balle qui lui
tait destine. lnsuite, levant un doigt, il se borna prononcer en anglais
le monosyllabe hum.
Cest comme je le pensais, dit le chasseur en sasseyant pres de
lui, et comme il sest mis couvert dans le lac avant quUncas lachat son
coup, il est plus que probable quil schappera, et quil ira compter force
mensonges comme quoi il avait dress une embuscade deux Mohicans
et un chasseur blanc ; car les deux ociers ne peuvent pas compter pour
grand-chose dans ce genre descarmouches. lh bien ! quil aille ! il y a des
honntes gens partout, quoiquil ne sen trouve guere parmi les Maquas,
comme Dieu le sait ; mais il peut se rencontrer, mme parmi eux, quelque
brave homme qui se moque dun fanfaron quand il se vante contre toute
raison. Le plomb de ce coquin vous a si aux oreilles, Sagamore.
23
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlX
Chingachgook jeta un coup dil calme et insouciant vers le tison que
la balle avait frapp, et conserva son auitude avec un sang-froid quun
pareil incident ne pouvait troubler. Uncas arriva en ce moment, et sas-
sit devant le feu pres de ses amis avec le mme air dindirence et de
tranquillit que son pere.
Heyward suivait des yeux tous leurs mouvements avec un vif int-
rt ml dtonnement et de curiosit ; et il tait port croire que le
chasseur et les deux lndiens avaient de secrets moyens dintelligence qui
chappaient son auention. Au lieu de ce rcit dtaill quun jeune luro-
pen se serait empress de faire pour apprendre ses compagnons, peut-
tre mme avec quelque exagration, ce qui venait de se passer au milieu
des tnebres qui couvraient la plaine, il semblait que le jeune guerrier se
contentat de laisser ses actions parler pour lui. Dans le fait ce ntait ni
le lieu ni le moment quun lndien aurait choisi pour se vanter de ses ex-
ploits ; et il est probable que si Heyward neut pas fait de questions, pas
un seul mot naurait t prononc alors sur ce sujet.
Qest devenu notre ennemi, Uncas ` lui demanda-t-il ; nous avons
entendu votre coup de fusil, et nous esprions que vous ne lauriez pas
tir en vain.
Le jeune Mohican releva un pan de son habit, et montra le trophe
sanglant de sa victoire, une chevelure quil avait auache sa ceinture.
Chingachgook y porta la main, et la regarda un instant avec auention.
La laissant ensuite retomber avec un ddain bien prononc, il scria
Hugh ! Oneida !
Un Oneida ! rpta le chasseur qui commenait perdre son air
anim pour prendre une apparence dapathie semblable celle de ses deux
compagnons, mais qui savana avec curiosit pour examiner ce gage hi-
deux du triomphe ; au nom du ciel ! si les Oneidas nous suivent tandis
que nous suivons les Hurons, nous nous trouverons entre deux bandes
de diables ` lh bien ! aux yeux dun Blanc, il ny a pas de dirence entre
ceue chevelure et celle dun autre lndien, et cependant le Sagamore assure
quelle a pouss sur la tte dun Mingo, et il dsigne mme sa peuplade ! lt
vous, Uncas, quen dites-vous ` de quelle nation tait le coquin que vous
avez justement expdi `
Uncas leva les yeux sur le chasseur, et lui rpondit avec sa voix douce
24
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlX
et musicale
Oneida !
lncore Oneida ! scria Oeil-de-laucon. Ce que dit un lndien est
ordinairement vrai ; mais quand ce quil dit est conrm par un autre, on
peut le regarder comme paroles dvangile.
Le pauvre diable sest mpris, dit Heyward ; il nous a pris pour des
lranais ; il naurait pas auaqu les jours dun ami.
Prendre un Mohican, peint des couleurs de sa nation, pour un Hu-
ron ! scria le chasseur ; autant vaudrait dire quon pourrait prendre les
habits blancs des grenadiers de Montcalm pour les vestes rouges des An-
glais. Non, non ; le reptile savait bien ce quil faisait, et il ny a pas eu
de mprise dans ceue aaire, car il ny a pas beaucoup damiti perdue
entre un Mingo et un Delaware, nimporte du cot de quels Blancs leurs
peuplades soient ranges. lt quant cela, quoique les Oneidas servent
sa majest le roi dAngleterre qui est mon souverain et mon maitre, mon
tueur de daims naurait pas dlibr longtemps pour envoyer une dra-
ge ceue vermine, si mon bonheur me lavait fait rencontrer sur mon
chemin.
Ceut t violer nos traits et agir dune maniere indigne de vous.
Qand un homme vit longtemps avec dautres hommes, sil nest
pas coquin et que les autres sont honntes, laection nit par stablir
entre eux. ll est vrai que lastuce des Blancs a russi jeter la confusion
dans les peuplades en ce qui concerne les amis et les ennemis ; car les
Hurons et les Oneidas, parlant la mme langue, et quon pourrait dire tre
la mme nation, cherchent senlever la chevelure les uns aux autres ; et
les Delawares sont diviss entre eux, quelques-uns restant autour du feu
de leur grand conseil sur les bords de leur riviere, et combauant pour la
mme cause que les Mingos, tandis que la plupart dentre eux sont alls
dans le Canada par suite de leur haine naturelle contre ces mmes Mingos.
Cependant il nest pas dans la nature dune peau rouge de changer de
sentiments tout coup de vent, et cest pourquoi lamiti dun Mohican
pour un Mingo est comme celle dun homme blanc pour un serpent.
Je suis fach de vous entendre parler ainsi, car je croyais que les na-
turels qui habitent les environs de nos tablissements nous avaient trou-
vs trop justes pour ne pas sidentier completement nos querelles.
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlX
Ma foi, je crois quil est naturel de donner ses propres querelles la
prfrence sur celles des trangers. Qant moi, jaime la justice, et cest
pourquoi. . . Non, je ne dirai pas que je hais un Mingo, cela ne conviendrait
ni ma couleur ni ma religion, mais je rpterai encore que si mon tueur
de daims na pas envoy une drage ce coquin de rodeur, cest lobscurit
qui en est cause.
Alors, convaincu de la force de ses raisonnements, quel que put tre
leur eet sur celui qui il en faisait part, lhonnte mais implacable chas-
seur tourna la tte dun autre cot, comme sil eut voulu meure n ceue
controverse.
Heyward remonta sur le rempart, trop inquiet, et trop peu au fait des
escarmouches des bois pour ne pas craindre le renouvellement de quelque
auaque semblable. ll nen tait pas de mme du chasseur et des Mohicans.
Leurs sens longtemps exercs, et rendus plus surs et plus actifs par lhabi-
tude et la ncessit, les avaient mis en tat non seulement de dcouvrir le
danger, mais de sassurer quils navaient plus rien craindre. Aucun des
trois ne paraissait conserver le moindre doute de leur suret parfaite ; et
ils en donnerent la preuve en soccupant des prparatifs pour se former
en conseil, et dlibrer sur ce quils avaient faire.
La confusion des nations et mme des peuplades laquelle Oeil-de-
laucon venait de faire allusion existait ceue poque dans toute sa force.
Le grand lien dun langage commun et par consquent dune origine
commune avait t rompu ; et ctait par suite de ceue dsunion que les
Delawares et les Mingos, nom gnral quon donnait aux six nations al-
lies, combauaient dans les mmes rangs, quoique ennemis naturels, tan-
dis que les derniers taient opposs aux Hurons. Les Delawares taient
eux-mmes diviss entre eux. Lamour du sol qui avait appartenu leurs
anctres avait retenu le Sagamore et son ls sous les bannieres du roi
dAngleterre avec une petite troupe de Delawares qui servaient au fort
ldouard ; mais on savait que la plus grande partie de sa nation, ayant pris
parti pour Montcalm par haine contre les Mingos, tait en campagne.
ll est bon que le lecteur sache, sil ne la pas susamment appris dans
ce qui prcede, que les Delawares ou Lenapes avaient la prtention dtre
la tige de ce peuple nombreux, autrefois maitre de toutes les forts et
plaines du Nord et de llst de ce qui forme aujourdhui les ltats-Unis de
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlX
lAmrique, et dont la peuplade des Mohicans tait une des branches les
plus anciennes et les plus distingues.
Ctait donc avec une connaissance parfaite des intrts contraires qui
avaient arm les amis des uns contre les autres et qui avaient dcid des
ennemis naturels devenir les allis dun mme parti, que le chasseur
et ses deux compagnons se disposerent dlibrer sur la maniere dont
ils concerteraient leurs mouvements au milieu de tant de races sauvages.
Duncan connaissait assez les coutumes des lndiens pour savoir pourquoi
le feu avait t aliment de nouveau, et pourquoi les deux Mohicans et
mme le chasseur staient gravement assis sous un dais de fume se
plaant dans un endroit o il pourrait tre spectateur de ceue scene, sans
cesser davoir loreille auentive au moindre bruit qui pourrait se faire en-
tendre dans la plaine, il auendit le rsultat de la dlibration avec toute
la patience dont il put sarmer.
Apres un court intervalle de silence, Chingachgook alluma une pipe
dont le godet tait une pierre tendre du pays, tres artistement taille, et
le tuyau un tube de bois. Apres avoir fum quelques instants, il la passa
Oeil-de-laucon, qui en t autant, et la remit ensuite Uncas. La pipe
avait fait ainsi trois fois le tour de la compagnie, au milieu du silence le
plus profond, avant que personne parut songer ouvrir la bouche. lnn
Chingachgook, comme le plus ag et le plus lev en rang, prit la parole,
t lexpos du sujet de la dlibration, et donna son avis en peu de mots
avec calme et dignit. Le chasseur lui rpondit ; le Mohican rpliqua ; son
compagnon t de nouvelles objections ; mais le jeune Uncas couta dans
un silence respectueux, jusqu ce quOeil-de-laucon lui eut demand son
avis. Dapres le ton et les gestes des orateurs, Heyward conclut que le pere
et le ls avaient embrass la mme opinion, et que leur compagnon blanc
en soutenait une autre. La discussion schauait peu peu, et il tait
vident que chacun tenait fortement son avis.
Mais malgr la chaleur croissante de ceue contestation amicale, las-
semble chrtienne la mieux compose, sans mme en excepter ces sy-
nodes o il ne se trouve que des rvrends ministres de la parole divine,
aurait pu puiser une leon salutaire de modration dans la patience et la
courtoisie des trois individus qui discutaient ainsi. Les discours dUncas
furent couts avec la mme auention que ceux qui taient inspirs par
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre XlX
lexprience et la sagesse plus mure de son pere, et bien loin de montrer
quelque impatience de parler, chacun des orateurs ne rclamait la parole
pour rpondre ce qui venait dtre dit quapres avoir consacr quelques
minutes rchir en silence sur ce quil venait dentendre et sur ce quil
voulait rpliquer.
Le langage des Mohicans tait accompagn de gestes si naturels et
si expressifs, quil ne fut pas tres dicile Heyward de suivre le l de
leurs discours. Ceux du chasseur lui parurent plus obscurs, parce que
celui-ci, par suite de lorgueil secret que lui inspirait sa couleur, aec-
tait ce dbit froid et inanim qui caractrise toutes les classes dAnglo-
Amricains quand ils ne sont pas mus par quelque passion. La frquente
rptition des signes par lesquels les deux lndiens dsignaient les di-
rentes marques de passage quon peut trouver dans une fort prouvait
quils insistaient pour continuer la poursuite par terre, tandis que le bras
dOeil-de-laucon, plusieurs fois dirig vers lHorican, semblait indiquer
quil tait davis de voyager par eau.
Le chasseur paraissait pourtant cder, et la question tait sur le point
dtre dcide contre lui, quand tout coup il se leva, et secouant son
apathie, il prit toutes les manieres et employa toutes les ressources de l-
loquence indienne. Traant un demi-cercle en lair, dorient en occident,
pour indiquer le cours du soleil, il rpta ce signe autant de fois quil ju-
geait quil leur faudrait de jours pour faire leur voyage dans les bois. Alors
il traa sur la terre une longue ligne tortueuse, indiquant en mme temps
par ses gestes les obstacles que leur feraient prouver les montagnes et
les rivieres. ll peignit, en prenant un air de fatigue, lage et la faiblesse de
Munro qui tait en ce moment enseveli dans le sommeil, et il parut mme
ne pas avoir une tres haute ide des moyens physiques de Duncan pour
surmonter tant de dicults ; car celui-ci saperut quil tait question de
lui quand il vit le chasseur tendre la main, et quil lentendit prononcer
les mots la Main-Ouverte, surnomque la gnrosit du major lui avait fait
donner par toutes les peuplades dlndiens amis. ll imita ensuite le mou-
vement lger dun canot fendant les eaux dun lac laide de la rame, et
en tablit le contraste, en contrefaisant la marche lente dun homme fa-
tigu. lnn il termina par tendre le bras vers la chevelure de lOneida,
probablement pour faire sentir la ncessit de partir promptement, de ne
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XlX
laisser apres eux aucune trace.
Les Mohicans lcouterent avec gravit et dun air qui prouvait lim-
pression que faisait sur eux ce discours la conviction sinsinua peu peu
dans leur esprit, et vers la n de la harangue dOeil-de-laucon, ils accom-
pagnaient toutes ses phrases de ceue exclamation qui chez les sauvages
est un signe dapprobation ou dapplaudissement. ln un mot, Chingach-
gook et son ls se convertirent lavis du chasseur, renonant lopinion
quils avaient dabord soutenue avec une candeur qui, sils avaient t re-
prsentants de quelque grand peuple civilis, aurait ruin jamais leur
rputation politique, en prouvant quils pouvaient se rendre de bonnes
raisons.
Des linstant que la dtermination eut t prise, on ne soccupa plus
que du rsultat seul de la discussion Oeil-de-laucon, sans jeter un regard
autour de lui pour lire son triomphe dans les yeux de ses compagnons,
stendit tranquillement devant le feu qui brulait encore, et ne tarda pas
sendormir.
Laisss alors en quelque sorte eux-mmes, les Mohicans, qui avaient
consacr tant de temps aux intrts et aux aaires des autres, saisirent ce
moment pour soccuper deux-mmes ; se dpouillant de la rserve grave
et austere dun chef indien, Chingachgook commena parler son ls
avec le ton doux et enjou de la tendresse paternelle ; Uncas rpondit son
pere avec une cordialit respectueuse ; et le chasseur, avant de sendormir,
put sapercevoir du changement complet qui venait de soprer tout
coup dans les manieres de ses deux compagnons.
ll est impossible de dcrire la musique de leur langage, tandis quils
sabandonnaient ainsi la gaiet et aux eusions de leur tendresse mu-
tuelle. Ltendue de leurs voix, particulierement de celle du jeune homme,
partait du ton le plus bas et slevait jusquaux sons les plus hauts et dune
douceur quon pourrait dire fminine. Les yeux du pere suivaient les mou-
vements gracieux et ingnus de son ls avec un air de satisfaction, et il
ne manquait jamais de sourire aux reparties que lui faisait celui-ci. Sous
linuence de ces sentiments aussi tendres que naturels, les traits de Chin-
gachgook ne prsentaient aucune trace de frocit, et limage de la mort,
peinte sur sa poitrine, semblait plutot un dguisement adopt par plai-
santerie quun embleme sinistre.
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XlX
Apres avoir donn une heure ceue douce jouissance, le pere annona
tout coup son envie de dormir en senveloppant la tte de la couverture
quil portait sur ses paules et en stendant par terre des lors Uncas ne
se permit plus un seul mot ; il rassembla les tisons de maniere entretenir
une douce chaleur pres des pieds de son pere, et chercha son tour un
oreiller au milieu des ruines.
La scurit que montraient ces hommes de la vie sauvage rendit de
la conance Heyward il ne tarda pas les imiter, et longtemps avant
que la nuit fut au milieu de sa course, tous ceux qui avaient cherch un
abri dans les ruines de William-Henry dormaient aussi profondment que
les victimes dune trahison barbare, dont les ossements taient destins
blanchir sur ceue plaine.
n
20
CHAPITRE XX
Terre dAlbanie ! permets-moi darrter sur toi mes regards, o
toi, nourrice svere dhommes sauvages !
Lord Byron.
L
r ciri 1~i1 encore parsem dtoiles quand Oeil-de-laucon se
disposa veiller les dormeurs. Munro et Heyward entendirent
du bruit, et secouant leurs habits, ils taient dj sur leurs pieds,
tandis que le chasseur les appelait voix basse lentre de labri grossier
sous lequel ils avaient pass la nuit. Lorsquils en sortirent, ils trouverent
leur guide intelligent qui les auendait, et qui ne les salua que par un geste
expressif pour leur recommander le silence.
Dites vos prieres en pense, leur dit-il loreille en sapprochant
deux ; celui qui vous les adressez connait toutes les langues, celle du
cur, qui est la mme partout, et celles de la bouche, qui varient suivant
les pays. Mais ne prononcez pas une syllabe, car il est rare que la voix dun
21
Le Dernier des Mohicans Chapitre XX
Blanc sache prendre le ton qui convient dans les bois, comme nous lavons
vu par lexemple de ce pauvre diable, le chanteur. Venez, continua-t-il en
marchant vers un rempart dtruit descendons par ici dans le foss, et
prenez garde en marchant de vous heurter contre les pierres et les dbris.
Ses compagnons se conformerent ses injonctions, quoique la cause
de toutes ces prcautions extraordinaires fut encore un mystere pour lun
deux. Lorsquils eurent march quelques minutes dans le foss qui entou-
rait le fort de trois cots, ils le trouverent presque entierement combl par
les ruines des batiments et des fortications croules. Cependant avec
du soin et de la patience ils parvinrent y suivre leurs conducteurs, et ils
se trouverent enn sur les rives sablonneuses de lHorican.
Voil une trace que lodorat seul peut suivre, dit le chasseur en je-
tant en arriere un regard satisfait sur le chemin dicile quils venaient
de parcourir ; lherbe est un tapis dangereux pour lhomme qui y marche
en fuyant ; mais le bois et la pierre ne prennent pas limpression du mo-
cassin. Si vous aviez port vos boues, il aurait pu y avoir quelque chose
craindre ; mais quand on a sous les pieds une peau de daim convenable-
ment prpare, on peut en gnral se er en toute suret sur les rochers.
laites remonter le canot un peu plus haut, Uncas ; lendroit o vous tes
le sable prendrait la marque dun pied aussi facilement que le beurre des
Hollandais dans leur tablissement sur le Mohawk. Doucement ! douce-
ment ! que le canot ne touche pas la terre ; sans quoi les coquins sauraient
quel endroit nous nous sommes embarqus.
Le jeune lndien ne manqua pas de suivre cet avis, et le chasseur, pre-
nant dans les ruines une planche dont il appuya un bout sur le bord du
canot o Chingachgook tait dj avec son ls, t signe aux deux o-
ciers dy entrer ; il les y suivit, apres stre bien assur quils ne laissaient
derriere eux aucune de ces traces quil semblait tellement apprhender,
et tirant la planche apres lui, il la lana avec force au milieu des ruines
qui stendaient jusque sur le rivage.
Heyward continua garder le silence jusqu ce que les deux lndiens,
qui staient chargs de manier les rames, eussent fait remonter le canot
jusqu quelque distance du fort, et quil se trouvat au milieu des ombres
paisses que les montagnes situes lorient jetaient sur la surface lim-
pide du lac.
22
Le Dernier des Mohicans Chapitre XX
Qel besoin avions-nous de partir dune maniere si prcipite et
avec tant de prcautions ` demanda-t-il Oeil-de-laucon.
Si le sang dun Oneida pouvait teindre une nappe deau comme celle
que nous traversons, vous ne me feriez pas une telle question ; vos deux
yeux y rpondraient. Ne vous souvenez-vous pas du reptile quUncas a
tu hier soir `
Je ne lai pas oubli ; mais vous mavez dit quil tait seul, et un
homme mort nest plus craindre.
Sans doute, il tait seul pour faire son coup ; mais un lndien dont
la peuplade compte tant de guerriers a rarement craindre que son sang
coule sans quil en coute promptement le cri de mort quelquun de ses
ennemis.
Mais notre prsence, lautorit du colonel Munro seraient une pro-
tection susante contre le ressentiment de nos allis, surtout quand il
sagit dun misrable qui avait si bien mrit son sort. Jespere quune
crainte si futile ne vous a pas fait dvier de la ligne directe que nous de-
vons suivre `
Croyez-vous que la balle de ce coquin aurait dvi si sa majest
le roi dAngleterre se fut trouve sur son chemin ` Pourquoi ce lranais
qui est capitaine-gnral du Canada na-t-il pas enterr le tomahawk de
ses Hurons, si vous croyez quil soit si facile un Blanc de faire entendre
raison des peaux rouges `
La rponse quHeyward se disposait faire fut interrompue par un
gmissement arrach Munro par les images cruelles que lui retraait
ceue question ; mais apres un moment de silence, par dfrence pour les
chagrins de son vieil ami, il rpondit Oeil-de-laucon dun ton grave et
solennel
Ce nest quavec Dieu que le marquis de Montcalm peut rgler ceue
aaire.
Oui, il y a de la raison dans ce que vous dites prsent, car cela
est fond sur la religion et sur lhonneur. ll y a une grande dirence
pourtant entre jeter un rgiment dhabits blancs entre des sauvages et
des prisonniers quils massacrent, et faire oublier par de belles paroles
un lndien courrouc quil porte un fusil, un tomahawk et un couteau,
quand la premiere que vous lui adressez doit tre pour lappeler mon ls.
23
Le Dernier des Mohicans Chapitre XX
Mais, Dieu merci, continua le chasseur en jetant un regard de satisfaction
sur le rivage du fort William-Henry qui commenait disparaitre dans
lobscurit, et en riant tout bas sa maniere, il faut quils cherchent nos
traces sur la surface de leau ; et moins quils ne se fassent amis des pois-
sons et quils napprennent deux quelles sont les mains qui tenaient les
rames, nous aurons mis entre eux et nous toute la longueur de lHorican
avant quils aient dcid quel chemin ils doivent suivre.
Avec des ennemis en arriere et des ennemis en face, notre voyage
parait devoir tre tres dangereux.
Dangereux ! rpta Oeil-de-laucon dun ton fort tranquille ; non
pas absolument dangereux ; car avec de bons yeux et de bonnes oreilles,
nous pouvons toujours avoir quelques heures davance sur les coquins. lt
au pis-aller, sil fallait en venir aux coups de fusil, nous sommes ici trois
qui savons ajuster aussi bien que le meilleur tireur de toute votre arme.
Non pas dangereux. Ce nest pas que je prtende quil soit impossible
que nous nous trouvions serrs de pres, comme vous dites vous autres,
que nous ayons quelque escarmouche, mais nous ne manquons pas de
munitions, et nous trouverons de bons couverts.
ll est probable quen parlant de danger, Heyward, qui stait distin-
gu par sa bravoure, lenvisageait sous un tout autre rapport quOeil-de-
laucon. ll sassit en silence, et le canot continua voguer sur les eaux du
lac pendant plusieurs milles '.
Le jour commenait paraitre quand ils arriverent dans la partie de
lHorican qui est remplie dune quantit innombrable de petites iles, la
plupart couvertes de bois. Ctait par ceue route que Montcalm stait re-
tir avec son arme, et il tait possible quil eut laiss quelques dtache-
ments dlndiens, soit pour protger son arriere-garde, soit pour runir les
traineurs. lls sen approcherent donc dans le plus grand silence et avec
toutes leurs prcautions ordinaires.
Chingachgook quiua la rame, et le chasseur la prenant, se chargea
1. Les beauts du lac George sont bien connues de tout voyageur amricain ; relative-
ment la hauteur des montagnes qui lentourent et ses accessoires, il est infrieur aux plus
beaux lacs de la Suisse et de lltalie. Dans ses contours et la puret de son eau, il est leur
gal ; dans le nombre et la disposition de ses iles et de ses ilots, il est de beaucoup au-dessus
deux tous.
24
Le Dernier des Mohicans Chapitre XX
avec Uncas de diriger lesquif dans les canaux nombreux qui sparaient
toutes ces petites iles, sur chacune desquelles des ennemis cachs pou-
vaient se montrer tout coup pendant quils avanaient. Les yeux du
Mohican roulaient sans cesse dile en ile et de buisson en buisson, me-
sure que le canot marchait, et lon aurait mme dit que sa vue voulait
aueindre jusque sur le sommet des rochers qui slevaient sur les rives
du lac, et pntrer dans le fond des forts.
Heyward, spectateur doublement intress, tant cause des beauts
naturelles de ce lieu que par suite des inquitudes quil avait conues,
commenait croire quil stait livr la crainte sans motif susant,
quand les rames resterent immobiles tout coup un signal donn par
Chingachgook.
Hugh ! scria Uncas presque au mme instant que son pere frappait
un lger coup sur le bord du canot, pour donner avis de lapproche de
quelque danger.
Qy a-t-il donc ` demanda le chasseur ; le lac est aussi uni que si le
vent ny avait jamais sou, et je puis voir sur ses eaux jusqu la distance
de plusieurs milles ; mais je ny aperois pas mme un canard.
Llndien leva gravement une rame, et la dirigea vers le point sur lequel
ses regards taient constamment xs. A quelque distance devant eux
tait une de ces iles couvertes de bois ; mais elle paraissait aussi paisible
que si le pied de lhomme nen eut jamais troubl la solitude.
Duncan avait suivi des yeux le mouvement de Chingachgook
Je ne vois que la terre et leau, dit-il, et le paysage est charmant.
Chut ! dit le chasseur. Oui, Sagamore, vous ne faites jamais rien
sans raison. Ce nest quune ombre ; mais ceue ombre nest pas naturelle.
Voyez-vous, major, ce petit brouillard qui se forme au-dessus de ceue ile `
Mais on ne peut lappeler un brouillard, car il ressemble plutot un petit
nuage en forme de bande.
Ce sont des vapeurs qui slevent de leau.
Cest ce que dirait un enfant. Mais ne voyez-vous pas que ces pr-
tendues vapeurs sont plus noires vers leur base ` On les voit distinctement
sortir du bois qui est lautre bout de lile. Je vous dis, moi, que cest de
la fume, et suivant moi, elle provient dun feu qui est pres de steindre.
lh bien ! abordons dans lile et sortons de doute et dinquitude.
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre XX
llle est trop petite pour quil sy trouve une troupe bien nombreuse, et
nous sommes cinq.
Si vous jugez de lastuce dun lndien par les regles que vous trou-
vez dans vos livres, ou seulement avec la sagacit dun Blanc, vous vous
tromperez souvent, et votre chevelure courra grand risque.
Oeil-de-laucon sinterrompit un instant pour rchir en examinant
avec encore plus dauention les signes qui lui paraissaient indiquer la
prsence de quelques ennemis ; apres quoi il ajouta
Sil mest permis de donner mon avis en ceue aaire, je dirai que
nous navons que deux partis prendre le premier est de retourner sur
nos pas, et de renoncer la poursuite des Hurons ; le. . .
Jamais, scria Heyward plus haut que les circonstances ne le per-
meuaient.
Bien, bien, continua le chasseur en lui faisant signe de se modrer
davantage. Je suis moi-mme de votre avis ; mais jai cru devoir mon
exprience de vous exposer les deux alternatives. ln ce cas, il faut pousser
en avant, et sil y a des lndiens ou des lranais dans ceue ile ou dans
quelque autre, nous verrons qui saura le mieux ramer. Y a-t-il de la raison
dans ce que je dis, Sagamore `
Le Mohican ne rpondit quen laissant tomber sa rame. Comme il tait
charg de diriger le canot, ce mouvement indiqua susamment son in-
tention, et il fut si bien second quen quelques minutes ils arriverent
un point do ils pouvaient voir la rive septentrionale de lile.
Les voil ! dit le chasseur. Vous voyez bien clairement la fume
prsent, et deux canots, qui plus est. Les coquins nont pas encore jet les
yeux de notre cot, sans quoi nous entendrions leur maudit cri de guerre.
Allons, force de rames, mes amis, nous sommes dj loin deux ; et presque
hors de porte dune balle.
Un coup de fusil linterrompit, et la balle tomba dans leau quelques
pieds du canot. Dareux hurlements qui partirent en mme temps de lile
leur annoncerent quils taient dcouverts, et presque au mme instant
une troupe de sauvages, se prcipitant vers leurs canots, y monterent
la hate, et se mirent leur poursuite. A ceue annonce dune auaque pro-
chaine, la physionomie du chasseur et des deux Mohicans resta impas-
sible ; mais ils appuyerent davantage sur leurs rames, de sorte que leur
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre XX
petite barque semblait voler sur les eaux comme un oiseau.
Tenez-les ceue distance, Sagamore, dit Oeil-de-laucon en regar-
dant tranquillement par-dessus son paule, en agitant encore sa rame ;
tenez-les ceue distance. Les Hurons nont jamais eu dans toute leur na-
tion un fusil qui ait une pareille porte, et je sais le chemin que peut faire
mon tueur de daims.
Stant assur quon pouvait sans lui maintenir le canot une distance
convenable, le chasseur quiua la rame et prit sa carabine. Trois fois il
en appuya la crosse sur son paule, et trois fois il la baissa pour dire
ses compagnons de laisser les ennemis sapprocher un peu plus. lnn,
ses yeux ayant bien mesur lespace qui len sparait, il parut satisfait, et
plaant sa main gauche sous le canon de son fusil, il allait en lacher le
chien quand une exclamation soudaine dUncas lui t tourner la tte de
son cot.
Qy a-t-il donc ` lui demanda-t-il. Votre hugh ! vient de sauver la
vie un Huron que je tenais au bout de ma carabine. Qelle raison avez-
vous eue pour crier ainsi `
Uncas ne lui rpondit quen lui montrant le rivage oriental du lac, do
venait de partir un autre canot de guerre qui se dirigeait vers eux en ligne
droite. Le danger dans lequel ils se trouvaient tait alors trop vident pour
quil fut besoin demployer la parole pour le conrmer. Oeil-de-laucon
quiua sur-le-champ son fusil pour reprendre la rame, et Chingachgook
dirigea le canot plus pres de la rive occidentale, an daugmenter la dis-
tance qui se trouvait entre eux et ces nouveaux ennemis poussant des
cris de fureur. Ceue scene inquitante tira Munro lui-mme de la stupeur
dans laquelle ses infortunes lavaient plong.
Gagnons la rive, dit-il avec lair et le ton dun soldat intrpide ;
montons sur un de ces rochers, et auendons-y ces sauvages. A Dieu ne
plaise que moi ou aucun de ceux qui me sont auachs nous accordions
une seconde fois quelque conance la bonne foi des lranais ou de leurs
adhrents.
Celui qui veut russir quand il a aaire aux lndiens, rpliqua Oeil-
de-laucon, doit oublier sa ert, et sen rapporter lexprience des natu-
rels du pays. Tirez davantage du cot de la terre, Sagamore ; nous gagnons
du terrain sur les coquins ; mais ils pourraient manuvrer de maniere
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre XX
nous donner de lembarras la longue.
Le chasseur ne se trompait pas ; car lorsque les Hurons virent que la
ligne quils suivaient les conduirait fort en arriere du canot quils cher-
chaient aueindre, ils en dcrivirent une plus oblique, et bientot les deux
canots se trouverent voguant parallelement environ cent toises de dis-
tance lun de lautre. Ce fut alors une sorte de d de vitesse, chacun des
deux canots cherchant prendre lavance sur lautre, lun pour auaquer,
lautre pour chapper. Ce fut sans doute par suite de la ncessit o ils
taient de ramer que les Hurons ne rent pas feu sur-le-champ ; mais ils
avaient lavantage du nombre, et les eorts de ceux quils poursuivaient
ne pouvaient durer longtemps. Duncan en ce moment vit avec inqui-
tude le chasseur regarder autour de lui avec une sorte dembarras, comme
sil avait cherch quelque nouveau moyen pour acclrer ou assurer leur
fuite.
lloignez-vous encore un peu plus du soleil, Sagamore, dit Oeil-de-
laucon ; je vois un de ces coquins quiuer la rame, et cest sans doute pour
prendre un fusil. Un seul membre aueint parmi nous pourrait leur valoir
nos chevelures. lncore plus gauche, Sagamore ; meuons ceue ile entre
eux et nous.
Cet expdient ne fut pas inutile ; car tandis quils passaient sur la
gauche dune longue ile couverte de bois, les Hurons dsirant se main-
tenir sur la mme ligne furent obligs de prendre la droite. Le chasseur
et ses compagnons ne ngligerent pas cet avantage, et des quils furent
hors de porte de la vue de leurs ennemis, ils redoublerent des eorts
qui taient dj prodigieux. Les deux canots arriverent enn la pointe
septentrionale de lile comme deux chevaux de course qui terminent leur
carriere ; cependant les fugitifs taient en avance, et les Hurons, au lieu
de dcrire une ligne parallele, les suivaient par-derriere, mais moins de
distance.
Vous vous tes montr connaisseur en canots, Uncas, en choisissant
celui-ci parmi ceux que les Hurons avaient laisss pres de William-Henry,
dit le chasseur en souriant et plus satisfait de la supriorit de son esquif
que de lespoir quil commenait concevoir dchapper aux sauvages.
Les coquins ne songent plus qu ramer, et au lieu de plomb et de poudre,
cest avec des morceaux de bois plats quil nous faut dfendre nos cheve-
28
Le Dernier des Mohicans Chapitre XX
lures.
lls se prparent faire feu, scria Heyward quelques instants apres,
et comme ils sont en droite ligne, ils ne peuvent manquer de bien ajuster.
Cachez-vous au fond du canot avec le colonel, dit le chasseur.
Ce serait donner un bien mauvais exemple, rpondit Heyward en
souriant, si nous nous cachions linstant du danger.
Seigneur Dieu ! scria Oeil-de-laucon, voil bien le courage dun
Blanc ! mais de mme que beaucoup de ses actions, il nest pas fond en
raison. Croyez-vous que le Sagamore, quUncas, que moi-mme, qui suis
un homme de sang pur, nous hsiterions nous meure couvert dans
une circonstance o il ny aurait aucune utilit nous montrer ` lt pour-
quoi donc les lranais ont-ils entour Qbec de fortications, sil faut
toujours combaure dans des clairieres `
Tout ce que vous dites peut tre vrai, mon digne ami, rpliqua Hey-
ward ; mais nos usages ne nous permeuent pas de faire ce que vous nous
conseillez.
Une dcharge des Hurons interrompit la conversation, et tandis que
les balles siaient ses oreilles, Duncan vit Uncas tourner la tte pour
savoir ce quil devenait ainsi que Munro. ll fut mme oblig de recon-
naitre que malgr la proximit des ennemis et le danger quil courait lui-
mme, la physionomie du jeune guerrier ne portait les traces daucune
autre motion que ltonnement de voir des hommes sexposer volontai-
rement un pril inutile.
Chingachgook connaissait probablement mieux les ides des Blancs
ce sujet, car il ne t pas un seul mouvement, et continua soccuper
exclusivement de diriger la course du canot. Une balle frappa la rame
quil tenait linstant o il la levait, la lui t tomber des mains, et la jeta
quelques pieds en avant du lac. Un cri de joie sleva parmi les Hurons,
qui rechargeaient leurs fusils. Uncas dcrivit un arc dans leau avec sa
rame, et par ce mouvement, faisant passer le canot pres de celle de son
pere, qui ouait sur la surface, celui-ci la reprit, et la brandissant sur sa
tte en signe de triomphe, il poussa le cri de guerre des Mohicans, et ne
songea plus qu acclrer la marche du frle esquif.
Les cris Le Grand-Serpent ! la Longue-Carabine ! le Cerf-Agile !
partirent la fois des canots qui les poursuivaient, et semblerent animer
29
Le Dernier des Mohicans Chapitre XX
dune nouvelle ardeur les sauvages qui les remplissaient. Le chasseur, tout
en ramant vigoureusement de la main droite, saisit son tueur de daims de
la gauche, et lleva au-dessus de sa tte en le brandissant comme pour
narguer les ennemis. Les Hurons rpondirent ceue insulte, dabord par
des hurlements de fureur, et presque au mme instant par une seconde
dcharge de leurs mousquets. Une balle pera le bord du canot, et lon
entendit les autres tomber dans leau peu de distance. On naurait pu
dcouvrir en ce moment critique aucune trace dmotion sur le visage des
deux Mohicans ; leurs traits nexprimaient ni crainte ni esprance ; leur
rame tait le seul objet qui semblait les occuper.
Oeil-de-laucon tourna la tte vers Heyward et lui dit en souriant
Les oreilles des coquins aiment entendre le bruit de leurs fusils ;
mais il ny a point parmi les Mingos un il qui soit capable de bien ajuster
dans un canot qui danse sur leau. Vous voyez que les chiens de dmons
ont t obligs de diminuer le nombre de leurs rameurs pour pouvoir
charger et tirer, et en calculant au plus bas nous avanons de trois pieds
pendant quils en font deux.
Heyward, qui ne se piquait pas de si bien calculer les degrs de vitesse
relative des deux canots, ntait pas tout fait aussi tranquille que ses
compagnons ; cependant il reconnut bientot que grace aux eorts et la
dextrit de ceux-ci, et la soif du sang qui tourmentait les autres, ils
avaient vritablement gagn quelque chose sur leurs ennemis.
Les Hurons rent feu une troisieme fois, et une balle toucha la rame
du chasseur vingt lignes de sa main.
A merveille ! dit-il, apres avoir examin avec auention lendroit
que la balle avait frapp ; elle naurait pas entam la peau dun enfant,
bien moins encore celle de gens endurcis par les fatigues, comme nous le
sommes. Maintenant, major, si vous voulez remuer ceue rame, mon tueur
de daims ne sera pas fach de prendre part la conversation.
Duncan saisit la rame, et sen servit avec une ardeur qui suppla ce
qui pouvait lui manquer du cot de lexprience. Cependant le chasseur
avait pris son fusil, et apres en avoir renouvel lamorce, il coucha en
joue un Huron, qui se disposait de son cot tirer. Le coup partit, et le
sauvage tomba la renverse, laissant chapper son fusil dans leau. ll se
releva pourtant presque au mme instant ; mais ses mouvements et ses
20
Le Dernier des Mohicans Chapitre XX
gestes prouvaient quil tait grievement bless. Ses camarades, abandon-
nant leurs rames, saurouperent autour de lui, et les trois canots devinrent
stationnaires.
Chingachgook et Uncas proterent de ce moment de relache pour
reprendre haleine ; mais Duncan continua ramer avec le zele le plus
constant. Le pere et le ls jeterent lun sur lautre un coup dil dun
air calme, mais plein dintrt. Chacun deux voulait voir si lautre na-
vait pas t bless par le feu des Hurons ; car ils savaient tous deux que
dans un pareil moment ni lun ni lautre naurait fait connaitre cet acci-
dent par une plainte ou une exclamation de douleur. Qelques gouues de
sang coulaient de lpaule du Sagamore, et celui-ci, voyant que les yeux
dUncas y taient auachs avec inquitude, prit de leau dans le creux de
sa main pour laver la blessure, se contentant de lui prouver ainsi que la
balle navait fait queeurer la peau en passant.
Doucement, major, plus doucement ! dit le chasseur apres avoir re-
charg sa carabine. Nous sommes dj un peu trop loin pour quun fu-
sil puisse bien faire son devoir. Vous voyez que ces coquins sont tenir
conseil ; laissons-les venir porte on peut se er mon il en pareil
cas. Je veux les promener jusquau bout de lHorican, en les maintenant
une distance do je vous garantis que pas une de leurs balles ne nous
fera plus de mal quune gratignure tout au plus, tandis que mon tueur
de daims en abaura un, deux fois sur trois.
Vous oubliez ce qui doit nous occuper le plus, rpondit Heyward en
remuant la rame avec un nouveau courage. Pour lamour du ciel, protons
de notre avantage, et meuons plus de distance entre nous et nos ennemis.
Songez mes enfants ! scria Munro dune voix toue, et au
dsespoir dun pere ! Rendez-moi mes enfants !
Une longue habitude de dfrence aux ordres de ses suprieurs avait
appris au chasseur la vertu de lobissance. Jetant un regard de regret
vers les canots ennemis, il dposa son fusil dans le fond de lesquif, et prit
la place de Duncan, dont les forces commenaient spuiser. Ses eorts
furent seconds par ceux des Mohicans, et quelques minutes mirent un tel
intervalle entre les Hurons et eux, que Duncan en respira plus librement,
et se aua de pouvoir arriver au but de tous ses dsirs.
Le lac prenait en cet endroit une largeur beaucoup plus considrable,
21
Le Dernier des Mohicans Chapitre XX
et la rive dont ils taient peu loigns continuait encore tre borde
par de hautes montagnes escarpes. Mais il sy trouvait peu diles, et il
tait facile de les viter. Les coups de rames bien mesurs se succdaient
sans interruption, et les rameurs montraient autant de sang-froid que sils
venaient de disputer le prix dune course sur leau.
Au lieu de cotoyer la rive occidentale sur laquelle il fallait quils des-
cendissent, le prudent Mohican dirigea sa course vers ces montagnes der-
riere lesquelles on savait que Montcalm avait conduit son arme dans
la forteresse redoutable de Ticonderoga. Comme les Hurons paraissaient
avoir renonc les poursuivre, il nexistait pas de motif apparent pour cet
exces de prcaution. Cependant ils continuerent pendant plusieurs heures
suivre la mme direction, et ils arriverent enn dans une petite baie sur
la rive septentrionale du lac les cinq navigateurs descendirent terre,
et le canot fut tir sur le sable. Oeil-de-laucon et Heyward monterent
sur une hauteur voisine, et le premier, apres avoir considr avec auen-
tion pendant quelques minutes les eaux limpides du lac aussi loin que la
vue pouvait stendre, t remarquer Heyward un point noir plac la
hauteur dun grand promontoire, plusieurs milles de distance.
Le voyez-vous ` lui demanda-t-il ; et si vous le voyez, votre exp-
rience dhomme blanc et votre science dans les livres vous apprendraient-
elles ce que ce peut tre, si vous tiez seul trouver votre chemin dans ce
dsert `
A ceue distance, je le prendrais pour quelque oiseau aquatique, si
cest un tre anim.
Cest un canot de bonne corce de bouleau, et sur lequel se trouvent
de russ Mingos qui ont soif de notre sang. Qoique la Providence ait
donn aux habitants des bois de meilleurs yeux qu ceux qui vivent dans
des pays peupls, et qui nont pas besoin dune si bonne vue, cependant
il ny a pas de sauvages assez clairvoyants pour apercevoir tous les dan-
gers qui nous environnent en ce moment. Les coquins font semblant de
ne songer qu leur souper ; mais des que le soleil sera couch ils seront
sur notre piste comme les plus ns limiers. ll faut leur donner le change,
ou nous ne russirons pas dans notre poursuite, et le Renard-Subtil nous
chappera. Ces lacs sont quelquefois utiles, particulierement quand le gi-
bier se jeue leau, ajouta le chasseur en regardant autour de lui avec une
22
Le Dernier des Mohicans Chapitre XX
lgere expression dinquitude ; mais ils ne meuent pas couvert, moins
que ce ne soient les poissons. Dieu sait ce que deviendrait le pays si les
tablissements des Blancs stendaient jamais au-del des deux rivieres.
La chasse et la guerre perdraient tout leur charme.
lort bien ; mais ne perdons pas un instant sans ncessit absolue.
Je naime pas beaucoup ceue fume que vous voyez slever tout
doucement le long de ce rocher derriere le canot. Je rponds quil y a
dautres yeux que les notres qui la voient, et quils savent ce quelle veut
dire. Mais les paroles ne peuvent remdier rien, et il est temps dagir.
Oeil-de-laucon descendit de lminence sur laquelle il tait avec le
major, en ayant lair de rchir profondment ; et ayant rejoint ses com-
pagnons, qui taient rests sur le rivage, il leur t part du rsultat de ses
observations en delaware, et il sensuivit une courte et srieuse consul-
tation. Des quelle fut termine, on excuta sur-le-champ ce qui venait
dtre rsolu.
Le canot, quon avait tir sur le sable, fut port sur les paules, et la
petite troupe entra dans le bois, en ayant soin de laisser des marques tres
visibles de son passage. lls rencontrerent une petite riviere quils traver-
serent, et trouverent peu de distance un grand rocher nu et strile, et
sur lequel ceux qui auraient voulu suivre leurs traces nauraient pu es-
prer de voir les marques de leurs pas. L ils sarrterent et retournerent
sur leurs pas jusqu la riviere, en ayant soin de marcher reculons. llle
pouvait porter leur canot, et y tant monts, ils la descendirent jusqu
son embouchure, et rentrerent ainsi dans le lac. Un rocher qui sy avan-
ait considrablement empchait heureusement que cet endroit put tre
aperu du promontoire pres duquel ils avaient vu un des canots des Hu-
rons, et la fort stendant jusquau rivage, il paraissait impossible quils
fussent dcouverts de si loin. lls proterent de ces avantages pour cotoyer
la rive en silence, et quand les arbres furent sur le point de manquer, Oeil-
de-laucon dclara quil croyait prudent de dbarquer de nouveau.
La halte dura jusquau crpuscule. lls remonterent alors dans leur ca-
not, et favoriss par les tnebres, ils rent force de rames pour gagner la
cote occidentale. Ceue cote tait hrisse de hautes montagnes qui sem-
blaient serres les unes contre les autres ; cependant lil exerc de Chin-
gachgook y distingua un petit havre dans lequel il conduisit le canot avec
23
Le Dernier des Mohicans Chapitre XX
toute ladresse dun pilote expriment.
La barque fut encore tire sur le rivage, et transporte jusqu une
certaine distance dans lintrieur du bois, o elle fut cache avec soin
sous un amas de broussailles. Chacun prit ses armes et ses munitions, et
le chasseur annona Munro et Heyward que ses deux compagnons et
lui taient maintenant prts commencer leurs recherches.
n
24
CHAPITRE XXI
Si vous trouvez l un homme, il mourra de la mort dune
puce.
Shakespeare.
N
os ciN vov~crUvs taient arrivs au bord dune contre qui,
mme encore aujourdhui, est moins connue des habitants des
ltats-Unis que les dserts de lArabie et les steppes de la Tarta-
rie. Cest le district strile et montagneux qui spare les eaux tributaires
du Champlain de celles qui vont se jeter dans lHudson, le Mohawk et
le Saint-Laurent. Depuis lpoque o se sont passs les vnements que
nous rapportons, lesprit actif du pays la entour dune ceinture dtablis-
sements riches et orissants ; mais on ne connait encore que le chasseur
et llndien qui pnetrent dans son enceinte inculte et sauvage.
Oeil-de-laucon et les Mohicans ayant travers plus dune fois les
montagnes et les valles de ce vaste dsert, ils nhsiterent pas se plon-
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXl
ger dans la profondeur des bois avec lassurance de gens habitus aux
privations. Pendant plusieurs heures ils continuerent leur marche, tantot
guids par une toile, tantot suivant le cours de quelque riviere. lnn le
chasseur proposa une halte, et apres stre consult avec les lndiens, ils
allumerent du feu et rent leurs prparatifs dusage pour passer le reste
de la nuit.
lmitant lexemple de leurs compagnons plus expriments cet gard,
et se livrant la mme conance, Munro et Duncan sendormirent sans
crainte, sinon sans inquitude. Le soleil avait dissip les brouillards, et r-
pandait une brillante clart dans la fort quand les voyageurs se remirent
en marche le lendemain.
Apres avoir fait quelques milles, Oeil-de-laucon, qui tait toujours en
tte, commena savancer avec plus de lenteur et dauention. ll sarr-
tait souvent pour examiner les arbres et les broussailles, et il ne traver-
sait pas un ruisseau sans examiner la vitesse de son cours, la profondeur
et la couleur de ses eaux. Se mant de son propre jugement, il inter-
rogeait souvent Chingachgook, et avait avec lui une courte discussion.
Pendant la derniere de ces confrences, Heyward remarqua que le jeune
Uncas coutait en silence, sans se permeure une rexion, quoiquil parut
prendre grand intrt lentretien. ll tait fortement tent de sadresser
au jeune lndien, pour lui demander sil pensait quils fussent bien avancs
vers le but de leur voyage ; mais il nen t rien, parce quil supposa que
de mme que lui il sen rapportait lintelligence et la sagacit de son
pere et du chasseur. lnn celui-ci adressa lui-mme la parole au major,
et lui expliqua lembarras dans lequel il se trouvait.
Qand jeus remarqu que les traces de Magua conduisaient vers le
nord, dit-il, il ne fallait pas le jugement de bien des longues annes pour
en conclure quil suivrait les valles, et quil se tiendrait entre les eaux de
lHudson et celles de lHorican, jusqu ce quil arrivat aux sources des
rivieres du Canada, qui le conduiraient dans le cur du pays occup par
les lranais. Cependant nous voici peu de distance du Scaroon', et nous
navons pas encore trouv une seule marque de son passage ! La nature
humaine est sujeue se tromper, et il est possible que nous ne soyons pas
1. Nom dun lac dans lltat de New York.
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXl
sur la bonne piste.
Qe le ciel nous prserve dune telle erreur ! scria Duncan. Re-
tournons sur nos pas, et examinons le terrain avec plus dauention. Uncas
na-t-il pas quelque conseil nous donner, dans un tel embarras `
Le jeune Mohican jeta un regard rapide sur son pere ; mais reprenant
aussitot son air rserv, il continua garder le silence. Chingachgook
avait remarqu son coup dil, et lui faisant un signe de la main, il lui dit
de parler.
Des que ceue permission lui eut t accorde, ses traits, naguere si
paisibles, prouverent un changement soudain et brillerent de joie et din-
telligence. Bondissant avec la lgeret dun daim, il courut vers une petite
hauteur qui ntait qu une centaine de pas en avant, et sarrta avec un
air de triomphe sur un endroit o la terre semblait avoir t entame par
le passage de quelque animal. Tous les yeux suivaient avec auention cha-
cun de ses mouvements, et lon voyait un gage de succes dans les traits
anims et satisfaits du jeune lndien.
Ce sont leurs traces ! scria le chasseur en arrivant pres dUncas ;
le jeune homme a une intelligence prcoce et une vue excellente pour son
age !
ll est bien extraordinaire quil ne nous ait pas informs plus tot de
sa dcouverte, dit Duncan.
ll aurait t encore bien plus tonnant quil eut parl sans ordre, r-
pondit Oeil-de-laucon. Non, non ; vos jeunes Blancs, qui prennent dans
les livres tout ce quils savent, peuvent simaginer que leurs connais-
sances, de mme que leurs jambes, vont plus vite que celles de leurs peres ;
mais le jeune lndien, qui ne reoit que les leons de lexprience, apprend
connaitre le prix des annes, et respecte la vieillesse.
Voyez ! dit Uncas en montrant les marques de dirents pieds,
toutes du cot du nord ; la chevelure brune savance du cot du froid.
Jamais limier na trouv une plus belle piste, dit le chasseur en se
meuant en marche sur la route trace par les signes quil apercevait. Nous
sommes favoriss, grandement favoriss par la Providence, et nous pou-
vons les suivre le nez en lair. Voil encore les pas des deux animaux qui
ont un trot si singulier. Ce Huron voyage en gnral blanc ! ll est frapp
de folie et daveuglement ! lt se tournant en arriere en riant Saga-
2
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXl
more, ajouta-t-il, cherchez si vous ne verrez pas de traces de roues ; car
sans doute nous verrons bientot linsens voyager en quipage, et cela
quand il a sur ses talons les meilleurs yeux du pays !
Lair de satisfaction du chasseur, lardeur joyeuse dUncas, lexpres-
sion calme et tranquille de son pere, et le succes inespr quon venait
dobtenir dans une poursuite pendant laquelle on avait dj parcouru plus
de quarante milles, tout concourut rendre lesprance Munro et au
major. lls marchaient grands pas, et avec la mme conance que des
voyageurs qui auraient suivi une grande route. Si un rocher, un ruisseau,
un terrain plus dur que de coutume interrompaient la chaine des traces
quils suivaient, les yeux exercs du chasseur ou des deux Mohicans les
retrouvaient peu de distance, et rarement ils taient obligs de sarrter
un instant. Dailleurs leur marche tait plus assure par la certitude quils
venaient dacqurir que Magua avait jug propos de voyager travers
les valles, circonstance qui ne leur laissait aucun doute sur la direction
quils devaient suivre.
Le Renard-Subtil navait pourtant pas tout fait nglig les ruses aux-
quelles les lndiens ne manquent jamais davoir recours lorsquils font re-
traite devant un ennemi. De fausses traces, laisses dessein, se rencon-
traient souvent toutes les fois quun ruisseau ou la nature du terrain le
permeuait ; mais ceux qui le poursuivaient sy laissaient rarement trom-
per, et lorsquil leur arrivait de prendre le change, ils le reconnaissaient
toujours avant davoir perdu beaucoup de temps et fait bien du chemin
sur ces traces trompeuses.
Vers le milieu de lapres-midi, ils avaient travers le Scaroon et ils
se dirigeaient vers le soleil qui commenait descendre vers lhorizon.
Ayant franchi une troite valle arrose par un petit ruisseau, ils se trou-
verent dans un endroit o il tait vident que le Renard avait fait une
halte avec ses prisonnieres. Des tisons demi bruls prouvaient quon
y avait allum un grand feu ; les restes dun daim taient encore peu
de distance ; et lherbe tondue de pres autour de deux arbres dmontrait
que les chevaux y avaient t auachs. Heyward dcouvrit quelques
pas un beau buisson pres duquel lherbe tait foule, il contempla avec
motion le lieu o il supposait quAlice et Cora staient reposes. Mais
quoique cet endroit orit de toutes parts les traces laisses tant par les
28
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXl
hommes que par les animaux, celles des premiers cessaient tout coup,
et ne conduisaient pas plus loin.
ll tait facile de suivre les traces des deux chevaux ; mais ils semblaient
avoir err au hasard, sans guides, et suivant que leur instinct les avait di-
rigs en cherchant leur pature. lnn Uncas trouva leurs traces rcentes.
Avant de les suivre, il t part de sa dcouverte ses compagnons, et tan-
dis quils taient encore se consulter sur ceue circonstance singuliere,
le jeune lndien reparut avec les deux chevaux, dont les selles, les har-
nais et tout lquipement taient briss et souills, comme sils avaient
t abandonns eux-mmes depuis plusieurs jours.
Qe peut signier cela ` demanda Heyward en palissant, et en je-
tant les yeux autour de lui en frmissant comme sil eut craint que les
buissons et les broussailles ne fussent sur le point de lui dvoiler quelque
horrible secret.
Cela signie que nous sommes dj presque au bout de notre
course, et que nous nous trouvons en pays ennemi, rpondit le chasseur.
Si le coquin avait t press de pres, et que les jeunes dames neussent
pas eu de chevaux pour le suivre assez vite, il aurait bien pu se faire quil
nen eut emport que les chevelures ; mais ne croyant pas avoir dennemis
sur les talons, et ayant daussi bonnes montures que celles-ci, je rponds
quil ne leur a pas retir un seul cheveu de la tte. Je lis dans vos pen-
ses, major ; et cest une honte pour notre couleur que vous ayez sujet de
penser ainsi ; mais celui qui croit que mme un Mingo maltraiterait une
femme qui serait en son pouvoir, moins que ce ne fut pour lui donner
un coup de tomahawk, ne connait rien la nature des lndiens ni la vie
quils menent dans leurs bois. Mais jai entendu dire que les lndiens amis
des lranais sont descendus dans ces bois pour y chercher llan, et en ce
cas nous ne devons pas tre une tres grande distance de leur camp. lt
pourquoi ny viendraient-ils pas ` que risquent-ils ` ll ny a pas de jour
o lon ne puisse entendre matin et soir, dans ces montagnes, le bruit des
canons de Ty ; car les lranais levent une nouvelle ligne de forts entre
les provinces du roi et le Canada. Au surplus il est bien vrai que voil les
deux chevaux ; mais que sont devenus ceux qui les conduisaient ` ll faut
absolument que nous dcouvrions leurs traces.
Oeil-de-laucon et les Mohicans sappliquerent srieusement ceue
29
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXl
tache. Un cercle imaginaire de quelques centaines de pieds fut trac au-
tour de lendroit o le Renard avait fait une halte, et chacun deux se
chargea den examiner une section cet examen ne fut pourtant dau-
cune utilit. Les impressions de pieds se montrerent en grand nombre ;
mais elles paraissaient avoir t faites par des gens qui allaient et l
sans intention de sloigner. Tous trois rent ensemble ensuite le tour de
ceue circonfrence, et enn ils allerent rejoindre leurs deux compagnons
blancs sans avoir trouv un seul indice qui indiquat le dpart de ceux qui
staient arrts en ce lieu.
Une telle malice est inspire par le diable ! scria le chasseur un peu
dconcert. Sagamore, il faut que nous fassions de nouvelles recherches
en partant de ceue petite source, et que nous examinions le terrain pouce
pouce. ll ne faut pas que ce chien de Huron aille se vanter ses cama-
rades davoir un pied qui ne laisse aucun vestige.
ll joignit lexemple ses discours, et ses deux compagnons et lui, ani-
ms dune nouvelle ardeur, ne laisserent pas une branche seche, pas une
feuille, sans la dranger et examiner la place quelle couvrait ; car ils sa-
vaient que lastuce et la patience des lndiens allaient quelquefois jusqu
sarrter chaque pas pour cacher ainsi celui quils venaient de faire. Ce-
pendant, malgr ce soin minutieux, ils ne purent rien dcouvrir.
lnn Uncas, qui avec son activit ordinaire avait le premier termin sa
tache, simagina dtablir une petite digue avec des pierres et de la terre en
travers du ruisseau qui sortait de la source dont nous avons dj parl. Par
ce moyen il arrta le cours de leau, qui fut oblige de chercher un autre
chemin pour scouler. Des que le lit fut sec, il se pencha pour lexaminer
avec auention, et le cri hugh ! qui lui chappa annona le succes quil
venait dobtenir. Toute la petite troupe se runit linstant autour de lui, et
Uncas montra sur le sable n et humide qui en composait le fond plusieurs
empreintes de mocassin parfaitement traces, mais toutes semblables.
Ce jeune homme sera lhonneur de sa nation, scria Oeil-de-
laucon regardant ces traces avec la mme admiration quun naturaliste
accorderait aux ossements dun mammouth ou aux restes dun kracken ;
2. Ce nom est moins connu en lrance que celui de mammouth il est employ par les
naturalistes du nord de llurope et de lAmrique pour dsigner un animal marin mons-
trueux pour la grandeur et pour la forme.
280
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXl
oui, il sera une pine dans les cotes des Hurons. Cependant ces marques
nont pas t faites par le pied dun lndien ; elles sont trop appuyes sur le
talon, et puis un pied si long et si large, et carr par le bout. . . Ah ! Uncas,
courez me chercher la mesure du pied du chanteur ; vous en trouverez
une superbe empreinte au pied du rocher qui est en face de nous.
Pendant quUncas excutait sa commission, son pere et le chasseur
resterent contempler ces traces ; et lorsque le jeune lndien fut de retour,
les mesures saccorderent parfaitement. Oeil-de-laucon pronona donc
tres armativement que les marques quils avaient sous les yeux avaient
t produites par le pied de David.
Je sais tout maintenant, ajouta-t-il, aussi bien que si javais tenu
conseil avec Magua. Le chanteur tant un homme qui na de talents que
dans le gosier et dans les pieds, on lui a fait meure une seconde fois des
mocassins ; on la fait marcher le premier, et ceux qui le suivaient ont eu
soin de meure le pied sur les mmes pas que lui ; ce qui ntait pas bien
dicile, leau tant claire et peu profonde.
Mais, scria Duncan, je ne vois aucune trace qui indique la marche
de. . .
Des deux jeunes dames ` dit le chasseur. Le coquin aura trouv
quelque moyen pour les porter jusqu ce quil ait cru quil navait plus
rien craindre. Je gagerais ma vie que nous retrouverons les marques de
leurs jolis petits pieds avant que nous soyons bien loin.
On se remit en marche, en suivant le cours du ruisseau, dans le lit
duquel on voyait toujours les mmes impressions. Leau ne tarda pas y
rentrer ; mais tant bien assurs de la direction de la marche du Huron,
ils cotoyerent les deux rives de leau, en se bornant les examiner avec
grande auention, an de reconnaitre lendroit o il avait quiu leau pour
reprendre la terre.
Apres avoir fait ainsi plus dun demi-mille, ils arriverent un endroit
o le ruisseau faisait un coude au pied dun grand rocher aride dont toute
la surface norait ni terre ni vgtation. L nos voyageurs sarrterent
pour dlibrer, car il ntait pas facile de savoir si le Huron et ceux qui le
suivaient avaient travers ceue montagne qui ne pouvait recevoir aucune
empreinte, ou sils avaient continu marcher dans le ruisseau.
lls se trouverent bien davoir pris ce parti, car pendant que Chingach-
281
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXl
gook et Oeil-de-laucon raisonnaient sur des probabilits, Uncas, qui cher-
chait des certitudes, examinait les environs du rocher, et il trouva bientot
sur une toue de mousse la marque du pas dun lndien qui y avait sans
doute march par inadvertance remarquant que la pointe du pied tait
dirige vers un bois voisin, il y courut linstant, et l il retrouva toutes
les traces, aussi distinctes, aussi bien marques que celles qui les avaient
conduits jusqu la source quils venaient de quiuer. Un second hugh ! an-
nona ceue dcouverte ses compagnons, et mit n leur dlibration.
Oui, oui, dit le chasseur, cest le jugement dun lndien qui a prsid
tout cela, et il y en avait assez pour aveugler des yeux blancs.
Nous meurons-nous en marche ` demanda Heyward.
Doucement ! doucement ! rpondit Oeil-de-laucon ; nous connais-
sons le chemin, mais il est bon dexaminer les choses fond. Cest l ma
doctrine, major ; il ne faut jamais ngliger les moyens dapprendre lire
dans le livre que la Providence nous ouvre ; et qui vaut mieux que tous
les votres. Tout est maintenant clair mes yeux, une seule chose excep-
te ; comment le coquin est-il venu bout de faire passer les deux jeunes
dames tout le long du ruisseau, depuis la source jusquau rocher ` car je
dois convenir quun Huron est trop er pour les avoir forces meure les
pieds dans leau.
Cela pourrait-il vous aider expliquer la dicult ` demanda Hey-
ward en lui montrant quelques branches rcemment coupes, pres des-
quelles on en voyait de plus petites et de plus exibles qui semblaient
avoir servi de liens, et quon avait jetes lentre du bois.
Cest cela mme ! scria le chasseur dun air satisfait, et il ne
manque plus rien prsent. lls ont fait une espece de litiere ou de hamac
avec des branches, et ils sen sont dbarrasss quand ils nen ont plus eu
besoin. Tout est expliqu ; mais je parierais quils ont mis bien du temps
imaginer tous ces moyens de cacher leur marche ; au surplus, jai vu des
lndiens y passer une journe entiere, et ne pas mieux russir. lh bien !
nous avons ici trois paires de mocassins et deux paires de petits pieds.
Nest-il pas tonnant que de faibles cratures puissent se soutenir sur de
si petits membres ` Uncas, passez-moi votre courroie, que je mesure le
plus petit, celui de la chevelure blonde. De par le ciel, cest le pied dun
enfant de huit ans ! et cependant les deux jeunes dames sont grandes et
282
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXl
bien faites. ll faut en convenir, et celui de nous qui est le mieux partag et
le plus content de son partage doit lavouer, la Providence est quelquefois
partiale dans ses dons ; mais elle a sans doute de bonnes raisons pour cela.
Mes pauvres lles sont hors dtat de supporter de pareilles fa-
tigues ! scria Munro en regardant avec une tendresse paternelle les
traces que leurs pieds avaient laisses. llles auront pri de lassitude dans
quelque coin de ce dsert !
Non, non, dit le chasseur en secouant lentement la tte, il ny a rien
craindre ce sujet. ll est ais de voir ici que, quoique les enjambes
soient courtes, la marche est ferme et le pied lger. Voyez ceue marque ;
peine le talon a-t-il appuy pour la former ; et ici la chevelure noire a
saut pour viter ceue grosse racine. Non, non, autant que jen puis juger,
ni lune ni lautre ne risquait de rester en chemin faute de forces. Qant
au chanteur, cest une autre aaire ; il commenait avoir mal aux pieds
et tre las. Vous voyez quil glissait souvent, que sa marche est lourde
et mal assure. On dirait quil marchait avec des souliers pour la neige.
Oui, oui, un homme qui ne songe qu son gosier ne peut sentretenir
convenablement les jambes.
Ctait avec de pareils raisonnements que le chasseur expriment ar-
rivait la vrit presque avec une certitude et une prcision miraculeuses.
Son assurance rendit un certain degr de conance et despoir Munro
et Heyward, et rassurs par des inductions qui taient aussi simples que
naturelles, ils sarrterent pour faire une courte halte et prendre un lger
repas avec leurs guides.
Des que ce repas fait la hate fut termin, le chasseur jeta un coup
dil vers le soleil couchant, et se remit en marche avec tant de rapidit
que le colonel et le major ne pouvaient le suivre que tres dicilement.
lls marchaient alors le long du ruisseau dont il a dj t parl ; et
comme les Hurons avaient cru pouvoir cesser de prendre des prcautions
pour cacher leur marche, la course de ceux qui les poursuivaient n-
tait plus retarde par les dlais causs par lincertitude. Cependant, avant
quune heure se fut coule, le pas dOeil-de-laucon se ralentit sensible-
ment ; au lieu de marcher en avant avec hardiesse et sans hsiter, on le
voyait sans cesse tourner la tte, tantot droite tantot gauche, comme
sil eut souponn le voisinage de quelque danger. lnn il sarrta, et at-
283
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXl
tendit que tous ses compagnons leussent rejoint.
Je sens les Hurons, dit-il en sadressant aux Mohicans ; je vois le ciel
qui se couvre l-bas travers le haut des arbres ; ce doit tre une grande
clairiere, et les coquins peuvent y avoir tabli leur camp. Sagamore, allez
sur les montagnes droite, Uncas montera sur celles qui bordent le ruis-
seau, et moi je continuerai suivre la piste. Celui qui apercevra quelque
chose en donnera avis aux autres par trois cris de corbeau. Je viens de
voir plusieurs de ces oiseaux voler au-dessus de ce chne mort, et cest
encore un signe quil y a un camp dlndiens dans les environs.
Les Mohicans partirent chacun de leur cot, sans juger ncessaire de
lui rien rpondre, et le chasseur continua marcher avec les deux of-
ciers. Heyward doubla le pas pour se placer cot de son guide, em-
press de voir le plus tot possible ces ennemis quil avait poursuivis avec
tant dinquitude et de fatigue. Bientot son compagnon lui dit de se retirer
sur la lisiere du bois, qui tait entour dune bordure de buissons pais,
et de ly auendre. Duncan lui obit, et se trouva au bout de quelques mi-
nutes sur une petite hauteur do il dominait une scene qui lui parut aussi
extraordinaire que nouvelle.
Sur un espace de terrain tres considrable tous les arbres avaient t
abauus, et la lumiere dune belle soire dt, tombant sur ceue grande
clairiere, formait un contraste blouissant avec le jour sombre qui regne
toujours dans une fort. A peu de distance de lendroit o tait alors Dun-
can, le ruisseau formait un petit lac dans un vallon resserr entre deux
montagnes. Leau sortait ensuite de ce bassin par une pente si douce
et si rguliere quelle semblait louvrage de la main de lhomme plutot
que celui de la nature. Plusieurs centaines de petites habitations en terre
slevaient sur les bords de ce lac, et sortaient mme du sein des eaux,
quon aurait dit stre rpandues au-del des limites ordinaires. Leurs
toits arrondis, admirablement calculs pour servir de dfense contre les
lments, annonaient plus dindustrie et de prvoyance quon en trouve
ordinairement dans les habitations que construisent les naturels de ce
pays, surtout celles qui ne sont destines qu leur servir de demeure tem-
poraire pendant les saisons de la chasse et de la pche. Du moins tel fut
le jugement quil en porta.
ll contemplait ce spectacle depuis quelques minutes quand il vit plu-
284
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXl
sieurs hommes, ce quil lui parut, savanant vers lui en marchant sur
les mains et sur les pieds, et en trainant apres eux quelque chose de lourd,
peut-tre quelque instrument de guerre qui lui tait inconnu. Au mme
instant plusieurs ttes noiratres se montrerent la porte de quelques habi-
tations, et bientot les bords du lac furent couverts dune multitude dtres
allant et venant dans tous les sens, toujours en rampant, mais qui mar-
chaient avec une telle clrit et qui chappaient si promptement sa vue,
cachs tantot par les arbres tantot par les habitations, quil lui fut impos-
sible de reconnaitre quelles taient leur occupation ou leurs intentions.
Alarm de ces mouvements suspects et inexplicables ; il tait sur le
point dessayer dimiter le cri du corbeau pour appeler lui ses compa-
gnons, quand un bruit soudain quil entendit dans les broussailles lui t
tourner la tte dun autre cot.
ll tressaillit et recula involontairement en arriere ; mais laspect dun
tre qui lui parut tre un lndien, au lieu de donner un signal dalarme qui
probablement mal imit aurait pu lui devenir funeste lui-mme, il resta
immobile derriere un buisson, et surveilla avec auention la conduite de
ce nouvel arriv.
Un moment dauention sut pour lassurer quil navait pas t
aperu. Llndien, de mme que lui, semblait entierement occup contem-
pler les petites habitations toit rond du village et les mouvements vifs
et rapides de ses habitants. ll tait impossible de dcouvrir lexpression
de ses traits sous le masque grotesque de peinture dont son visage tait
couvert, et cependant elle avait un air de mlancolie plutot que de fro-
cit. ll avait les cheveux rass suivant lusage, si ce nest sur le sommet de
la tte, o trois ou quatre vieilles plumes de faucon taient auaches la
portion de la chevelure en cet endroit. Une piece de calicot en grande par-
tie use lui couvrait peine la moiti du corps, dont la partie infrieure
navait pour tout vtement quune chemise ordinaire, dans les manches
de laquelle ses jambes et ses cuisses taient passes. Le bas de ses jambes
tait nu et dchir par les ronces ; mais ses pieds taient couverts dune
bonne paire de mocassins de peau dours. ln dernier rsultat, lextrieur
de cet individu tait misrable.
Duncan examinait encore son voisin avec curiosit quand le chasseur
arriva cot de lui en silence et avec prcaution.
28
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXl
Vous voyez, lui dit le major dune voix tres basse, que nous avons
aueint leur tablissement ou leur camp, et voici un sauvage dont la posi-
tion parait devoir nous gner dans notre marche.
Oeil-de-laucon tressaillit, et leva son fusil sans bruit tandis que ses
yeux suivaient la direction du doigt de Duncan. Allongeant alors le cou
comme pour mieux reconnaitre cet individu suspect, apres un instant
dexamen, il baissa son arme meurtriere.
Ce nest point un Huron, dit-il, et il nappartient mme aucune
des peuplades du Canada. lt cependant vous voyez ses vtements quil
a pill un Blanc. Oui, oui, Montcalm a recrut dans tous les bois pour son
expdition, et il a enrol toutes les races de coquins quil a pu y trouver.
Mais il na ni couteau ni tomahawk ! Savez-vous o il a dpos son arc et
son fusil `
Je ne lui ai vu aucune arme, rpondit le major, et ses manieres
nannoncent pas des dispositions sanguinaires. Le seul danger que nous
ayons craindre de lui, cest quil ne donne lalarme ses compagnons,
qui comme vous le voyez se trainent en rampant sur le bord du lac.
Le chasseur se retourna pour regarder Heyward en face, et il resta un
instant les yeux xs sur lui et la bouche ouverte avec un air dtonne-
ment quil serait impossible de dcrire. lnn tous ses traits exprimerent
un acces de rire, sans produire pour cela le moindre son, expression qui
lui tait particuliere et que lhabitude des dangers lui avait apprise.
Ses compagnons qui se trainent en rampant sur le bord du lac !
rpta-t-il ; voil la science quon gagne passer des annes lcole,
lire des livres et ne jamais sortir des tablissements des Blancs ! Qoi
quil en soit, le coquin a de longues jambes, et il ne faut pas nous er
lui. Tenez-le en respect avec votre fusil, tandis que je vais faire un dtour
pour le prendre par-derriere sans lui entamer la peau. Mais ne faites feu
pour quelque motif que ce soit.
Si je vous vois en danger, dit Heyward, ne puis-je. . .
Oeil-de-laucon linterrompit par un nouveau rire muet, en le regar-
dant en homme qui ne savait trop comment rpondre ceue question.
ln ce cas, major, dit-il enn, feu de peloton.
Le moment dapres il tait cach par les broussailles. Duncan auendait
avec impatience linstant o il pourrait le voir ; mais ce ne fut quau bout
28
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXl
de plusieurs minutes quil le vit reparaitre derriere le prisonnier quil vou-
lait faire, et se glissant comme un serpent le ventre contre terre. Lorsquil
ne fut qu quelques pieds de llndien, il se releva lentement et sans le
moindre bruit. Au mme instant les eaux du lac retentirent dun tumulte
soudain, et Duncan, y jetant un coup dil la hate, vit une centaine
des tres dont les mouvements lavaient tellement intrigu sy prcipiter
ensemble.
Saisissant son fusil, le major reporta les yeux sur llndien quil obser-
vait, et qui au lieu de prendre lalarme avait le cou allong vers le lac, et
regardait avec une sorte de curiosit stupide. ln ce moment la main me-
naante dOeil-de-laucon tait leve sur lui ; mais au lieu de frapper, il la
laissa retomber sur sa cuisse, sans aucune raison apparente, et il saban-
donna encore un de ses acces de rire silencieux. lnn, au lieu de saisir
sa victime la gorge, il lui frappa lgerement sur lpaule, et lui dit
lh bien ! lami, voudriez-vous apprendre aux castors chanter `
lh pourquoi non ` rpondit David ; ltre qui leur a donn une in-
telligence et des facults si merveilleuses ne leur refuserait peut-tre pas
la voix pour chanter ses louanges.
n
28
CHAPITRE XXII
Bot Sommes-nous tous runis `
Qi Sans doute ; et voici un endroit admirable pour faire
notre rptition.
Shakespeare, Le Songe dune nuit dt.
L
r irc1rUv vrU1 simaginer mieux que nous ne pourrions le d-
crire quelle fut la surprise dHeyward. Son camp dlndiens re-
doutables se mtamorphosait en une troupe de castors ; son lac
ntait plus quun tang form la longue par ces ingnieux quadrupedes ;
sa cataracte devenait une cluse construite par lindustrie naturelle de ces
animaux, et dans le sauvage dont la proximit lavait inquit il reconnais-
sait son ancien compagnon David La Gamme. La prsence inauendue du
maitre en psalmodie t concevoir au major un tel espoir de revoir bientot
les deux surs, que sans hsiter un instant il sortit de son embuscade, et
courut rejoindre les deux principaux acteurs de ceue scene.
288
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXll
Lacces de gaiet dOeil-de-laucon ntait point encore pass quand
Heyward arriva. ll t tourner David sur les talons sans crmonie pour
lexaminer plus son aise, et jura plus dune fois que la maniere dont il
tait accoutr faisait grand honneur au gout des Hurons. lnn il lui saisit
la main, la lui serra avec une force qui t venir les larmes aux yeux
lhonnte David, et le flicita sur sa mtamorphose.
lt ainsi, vous vous disposiez apprendre un cantique aux castors,
nest-ce pas ` lui dit-il ; les russ animaux savent dj quelque chose de
votre mtier, car ils bauent la mesure avec la queue, comme vous venez de
le voir. Au surplus il tait temps quils plongeassent, car jtais bien tent
de leur donner le ton avec mon tueur de daims. Jai connu bien des gens
qui savaient lire et crire, et qui navaient pas lintelligence dun castor ;
mais quant au chant, le pauvre animal est n muet. lt que pensez-vous
de lair que voici `
ll imita trois fois le cri du corbeau ; David pressa ses deux mains sur
ses oreilles dlicates, et Heyward, quoique averti que ctait le signal
convenu, ne put sempcher de lever les yeux en lair pour voir sil ny
apercevrait pas un oiseau.
Voyez, continua le chasseur en montrant les deux Mohicans qui,
ayant entendu le signal, arrivaient dj de dirents cots ; cest une mu-
sique qui a une vertu particuliere ; elle auire pres de moi deux bons fusils,
pour ne rien dire des couteaux et des tomahawks. lh bien ! nous voyons
quil ne vous est rien arriv de facheux ; mais dites-nous maintenant ce
que sont devenues les deux jeunes dames.
llles sont captives des paens, rpondit David ; mais quoique trou-
bles desprit, elles sont en toute suret de corps.
Toutes deux ` demanda Heyward respirant peine.
Toutes deux, rpta David. Qoique notre voyage ait t fatigant, et
notre nourriture peu abondante, nous navons guere eu nous plaindre
que de la violence quon a faite notre volont en nous emmenant en
captivit dans un pays lointain.
Qe le ciel vous rcompense de la consolation que vos paroles me
procurent ! scria Munro avec agitation ; mes cheres lles me seront donc
rendues aussi pures, aussi innocentes que lorsquelles mont t ravies !
Je doute que le moment de leur dlivrance soit arriv, rpliqua Da-
289
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXll
vid dun air grave. Le chef de ces sauvages est possd dun malin esprit
que la toute-puissance du ciel seule peut dompter. Jai tout essay pres
de lui ; mais ni lharmonie des sons ni la force des paroles ne semblent
toucher son ame.
lt o est le coquin ` demanda brusquement le chasseur.
ll chasse llan aujourdhui avec ses jeunes guerriers ; et demain,
ce que jai appris, nous devons nous enfoncer plus avant dans ces forts, et
nous rapprocher des frontieres du Canada. Laine des deux surs habite
avec une peuplade voisine dont les habitations sont places au-del de
ce grand rocher noir que vous voyez l-bas. Lautre est retenue avec les
femmes des Hurons qui sont camps deux petits milles dici, sur un
plateau o le feu a rempli les fonctions de la hache pour faire disparaitre
les arbres.
Alice ! ma pauvre Alice ! scria Heyward ; elle a donc mme perdu
la consolation davoir sa sur aupres delle !
llle la perdue ; mais elle a joui de toutes celles que peut donner
lesprit dans laiction la mlodie des chants religieux.
Qoi ! scria Oeil-de-laucon ; elle trouve du plaisir couter votre
musique !
Une musique dun caractere grave et solennel, quoique je doive
convenir quen dpit de tous mes eorts pour la distraire je la vois pleurer
plus souvent que sourire. Dans de pareils instants, je suspends la mlodie
des chants sacrs ; mais il en est de plus heureux o jprouve de grandes
consolations, quand je vois les sauvages saurouper autour de moi pour
mentendre invoquer le merci cleste.
lt comment se fait-il quon vous permeue daller seul ` quon ne
vous surveille pas ` demanda Heyward.
ll ne faut pas en faire un mrite un vermisseau tel que moi, rpon-
dit La Gamme en cherchant donner ses traits une expression dhumi-
lit modeste ; mais quoique le pouvoir de la psalmodie ait t suspendu
pendant la terrible aaire de la plaine de sang que nous avons traver-
se, elle a recouvr son inuence mme sur les ames des paens, et cest
pourquoi il mest permis daller o bon me semble.
Oeil-de-laucon se mit rire, se toucha le front du doigt dun air ex-
pressif en regardant le major, et il rendit peut-tre son ide plus inintel-
290
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXll
ligible en ajoutant en mme temps
Jamais les lndiens ne maltraitent celui qui manque de cela. Mais
dites-moi, lami, quand le chemin tait ouvert devant vous, pourquoi
ntes-vous pas retourn sur vos pas ` Les traces en sont plus visibles que
celles que laisserait un cureuil. Pourquoi ne vous tes-vous pas press
de porter ces nouvelles au fort ldouard `
Le chasseur, ne songeant qu sa vigueur et lhabitude quil avait
de reconnaitre les moindres traces, oubliait quil proposait David une
tache quil aurait probablement t impossible celui-ci de jamais ex-
cuter. Mais le psalmodiste, sans rien perdre de son air de simplicit ordi-
naire, se contenta de lui rpondre
Qoique ceut t une grande joie pour mon ame de revoir les habi-
tations des chrtiens, mes pieds auraient suivi les pauvres jeunes dames
cones mes soins mme jusque dans la province idolatre des jsuites,
plutot que de faire un pas en arriere, pendant quelles languissent dans
laiction et la captivit.
Qoique le langage gur de David ne fut pas completement la por-
te de tous ceux qui lentendaient, son ton ferme, lexpression de ses yeux,
et son air de franchise et de sincrit, lexpliquaient assez pour que per-
sonne ne put sy mprendre. Uncas savana, et jeta sur lui en silence un
regard dapprobation, tandis que Chingachgook exprimait sa satisfaction
par ceue exclamation qui remplace les applaudissements chez les lndiens.
Le Seigneur na jamais voulu, dit le chasseur en secouant la tte,
que lhomme donnat tous ses soins son gosier, au lieu de cultiver les
plus nobles facults dont il lui a plu de le douer. Mais ce pauvre diable a
eu le malheur de tomber entre les mains de quelque soue femme quand il
aurait du travailler son ducation en plein air et au milieu des beauts
de la fort. Au surplus, il na que de bonnes intentions. Tenez, lami, voici
un joujou que jai trouv et qui vous appartient. Javais dessein de men
servir pour allumer le feu ; mais comme vous y tes auach, reprenez-le,
et grand bien vous fasse !
La Gamme reut son instrument avec une expression de plaisir aussi
vive quil crut pouvoir se le permeure sans droger la grave profession
quil exerait. ll en tira sur-le-champ quelques sons, quil accompagna
des accents de sa propre voix pour sassurer que son instrument favori
291
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXll
navait rien perdu de ses qualits, et des quil en fut bien convaincu, il
prit gravement dans sa poche le petit livre dont il a t si souvent parl,
et se mit le feuilleter pour y chercher quelque long cantique dactions
de graces.
Mais Heyward mit obstacle ce pieux dessein en lui faisant questions
sur questions sur les captives. Le vnrable pere linterrogeait aussi son
tour avec un intrt trop puissant pour que David put se dispenser de lui
rpondre, quoiquil jetat toujours de temps en temps sur son instrument
un coup dil qui annonait le dsir de sen servir. Le chasseur lui-mme
faisait quelques questions quand loccasion semblait lexiger.
Ce fut de ceue maniere, et avec quelques intervalles que David rem-
plissait du prlude menaant dun long cantique, quils apprirent enn
les dtails dont la connaissance pouvait leur tre utile pour laccomplis-
sement de leur grande entreprise, la dlivrance des deux surs.
Magua tait rest sur la montagne o il avait conduit ses deux pri-
sonnieres jusqu ce que le tumulte et le carnage qui rgnaient dans la
plaine se fussent completement calms. Vers le milieu du jour il en tait
descendu, et avait pris la route du Canada, louest de lHorican. Comme
il connaissait parfaitement ce chemin et quil savait quil ntait pas en
danger dune poursuite immdiate, il ne mit pas une hate extraordinaire
dans sa marche, quoiquil prit toutes les prcautions pour en drober la
trace ceux qui pourraient le poursuivre. ll paraissait, dapres la relation
nave de David, que sa prsence avait t plutot endure que souhaite ;
mais Magua lui-mme ntait pas tout fait exempt de ceue vnration
superstitieuse avec laquelle les lndiens regardent les tres dont il plait au
Grand-lsprit de dranger lintelligence. Lorsque la nuit tait arrive, on
avait pris les plus grandes prcautions tant pour meure les deux prison-
nieres labri de la rose que pour empcher quelles pussent schapper.
ln arrivant au camp des Hurons, Magua, conformment une poli-
tique dont un sauvage scartait rarement, avait spar ses prisonnieres.
Cora avait t envoye dans une peuplade nomade qui occupait une val-
le peu loigne ; mais David ignorait trop lhistoire et les coutumes des
lndiens pour pouvoir dire quel tait le caractere de ceux-ci, et quel nom
portait leur tribu. Tout ce quil en savait, ctait quils navaient point pris
part lexpdition qui venait davoir lieu contre William-Henry ; que, de
292
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXll
mme que les Hurons, ils taient allis de Montcalm, et quils avaient des
liaisons amicales avec ceue nation belliqueuse et sauvage dans le voisi-
nage dsagrable de laquelle le hasard les avait placs.
Les Mohicans et le chasseur couterent ceue narration imparfaite et
interrompue avec un intrt qui croissait videmment chaque instant ;
et tandis que David cherchait dcrire les murs de la peuplade dlndiens
parmi lesquels Cora avait t conduite, Oeil-de-laucon lui demanda tout
coup
Avez-vous remarqu leurs couteaux ` Sont-ils de fabrique anglaise
ou franaise `
Mes penses ne sarrtaient point de telles vanits, rpondit Da-
vid ; je partageais les chagrins des deux jeunes dames, et je ne songeais
qu les consoler.
Le temps peut venir o vous ne regarderez pas le couteau dun sau-
vage comme une vanit si mprisable, dit le chasseur en prenant lui-mme
un air de mpris quil ne cherchait pas dguiser. Ont-ils clbr leur fte
des grains ` Pouvez-vous nous dire quelque chose de leurs totems ?
Le grain ne nous a jamais manqu, nous en avons en abondance,
et Dieu en soit lou, car le grain cuit dans le lait est doux la bouche et
salutaire lestomac. Qant au totem', je ne sais ce que vous voulez dire.
Si cest quelque chose qui a rapport lart de la musique indienne, ce nest
pas chez eux quil faut le chercher jamais ils nunissent leurs voix pour
chanter les louanges de Dieu, et ils paraissent les plus profanes de tous
les idolatres.
Cest calomnier la nature dun lndien ! Les Mingos eux-mmes na-
dorent que le vrai Dieu ! Je le dis la honte de ma couleur ; mais cest
un mensonge impudent des Blancs que de prtendre que les guerriers
des bois se prosternent devant les images quils ont tailles eux-mmes.
ll****est bien vrai quils tachent de vivre en paix avec le diable ; mais qui
ne voudrait vivre en paix avec un ennemi quil est impossible de vaincre `
1. Les totemsforment une espece de blason.Chaque famille sauvage, se supposant des-
cendue de quelque animal, adopte pour ses armoiriesla reprsentation de ceue origine bi-
zarre qui peut-tre nest quune allgorie. Le tombeau est orn du totemqui a distingu le
sauvage pendant sa vie et jou un role dans toutes les solennits de son existence aventu-
reuse.
293
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXll
ll nen est pas moins certain quils ne demandent de faveur et dassistance
quau bon et Grand-lsprit.
Cela peut tre ; mais jai vu des gures bien tranges au milieu des
peintures dont ils se couvrent le corps ; le soin quils en prennent, ladmi-
ration quelles leur inspirent, sentent une espece dorgueil spirituel ; jen
ai vu une entre autres qui reprsentait un animal dgoutant et impur.
ltait-ce un serpent ` demanda vivement le chasseur.
Pas tout fait ; mais ctait la ressemblance dun animal rampant
comme lui, dune vile tortue de terre.
Hugh ! scrierent en mme temps les deux Mohicans, tandis que
le chasseur secouait la tte avec lair dun homme qui vient de faire une
dcouverte importante, mais peu agrable.
Chingachgook prit alors la parole, et sexprima en delaware avec un
calme et une dignit qui exciterent lauention mme de ceux qui ne pou-
vaient le comprendre ; ses gestes taient expressifs, et quelquefois mme
nergiques. Une fois il leva le bras droit, et en le laissant retomber lente-
ment, il appuya un doigt sur sa poitrine, comme pour donner une nouvelle
force quelque chose quil disait. Ce mouvement carta le tissu de calicot
qui le couvrait, et Duncan, qui suivait des yeux tous ses gestes, vit sur sa
poitrine la reprsentation en petit, ou plutot lesquisse de lanimal dont
on venait de parler, bien trace en beau bleu. Tout ce quil avait entendu
dire de la sparation violente des tribus nombreuses de Delawares se re-
prsenta alors son esprit, et il auendit le moment o il pourrait faire
quelques questions avec une impatience qui rendait presque insuppor-
table le vif intrt quil prenait au discours du chef mohican, discours qui
malheureusement tait inintelligible pour lui.
Oeil-de-laucon ne lui laissa pas le temps de linterroger ; car des que
Chingachgook eut ni de parler, il prit la parole son tour, et sadressa
au major en anglais.
Nous venons de dcouvrir, lui dit-il, ce qui peut nous tre utile ou
prjudiciable, suivant que le ciel en disposera. Le Sagamore est du sang
le plus ancien des Delawares, et il est grand chef de leurs Tortues. Qil y
ait parmi la peuplade dont le chanteur nous parle quelques individus de
ceue race, cest ce dont nous ne pouvons douter dapres ce quil vient de
nous dire ; et sil avait pargn, pour faire quelques questions prudentes,
294
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXll
la moiti de lhaleine quil a mal employe faire une trompeue de son
gosier, nous aurions pu savoir quel est le nombre des guerriers de ceue
caste qui sy trouve. Dans tous les cas, nous sommes sur un chemin qui
ore bien des dangers ; car un ami dont le visage sest dtourn de vous
est souvent plus malintentionn que lennemi qui en veut ouvertement
votre chevelure.
lxpliquez-vous, dit Duncan.
Ce serait une histoire aussi triste que longue, et laquelle je naime
pas penser, rpondit le chasseur ; car on ne peut nier que le mal nait t
principalement fait par des hommes peau blanche. Le rsultat en est que
les freres ont lev leurs tomahawks les uns contre les autres, et que les
Mingos et les Delawares se sont trouvs cote cote sur le mme sentier.
lt vous croyez que cest avec une partie de ceue derniere nation
que Cora se trouve en ce moment ` demanda Heyward.
Oeil-de-laucon ne rpondit que par un signe armatif, et parut d-
sirer de meure n une conversation sur un sujet qui lui tait pnible.
Limpatient Duncan sempressa alors de proposer demployer pour la d-
livrance des deux surs des moyens impraticables, et qui ne pouvaient
tre suggrs et adopts que par le dsespoir. Munro parut secouer son
accablement pour couter les projets extravagants du jeune major avec
un air de dfrence, et il sembla y donner une approbation que son ju-
gement et ses cheveux blancs y auraient refuse en toute autre occasion.
Mais le chasseur, apres avoir auendu patiemment que la premiere ardeur
de lamant svaporat un peu, vint bout de le convaincre de la folie quil
y aurait adopter des mesures prcipites et plus que hasardeuses dans
une aaire qui exigeait autant de sang-froid et de prudence que de cou-
rage et de dtermination.
Voici ce quil y a de mieux faire, ajouta-t-il que ce chanteur
retourne chanter chez les lndiens ; quil informe les deux jeunes dames
que nous sommes dans les environs, et quil vienne nous rejoindre pour
se concerter avec nous quand nous lui en donnerons le signal. Vous qui
tes musicien, lami, vous tes surement en tat de distinguer le cri du
corbeau de celui du whip-poor-will ?
2. Whip-poor-will :cest le nom local dune espece dmerillon particulier lAmrique.
29
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXll
Bien certainement. Celui-ci est un oiseau dont la voix est douce et
mlancolique, et quoiquelle nait que deux notes mal cadences, elle na
rien de dsagrable.
ll veut parler du wish-ton-wish,dit le chasseur. lh bien ! puisque sa
voix vous plait, elle vous servira de signal. Qand vous entendrez le whip-
poor-willchanter trois fois, ni plus ni moins, souvenez-vous de venir dans
le bois lendroit o vous croirez lavoir entendu.
Un instant, dit Heyward ; je laccompagnerai.
Vous ! scria Oeil-de-laucon en le regardant avec surprise ; tes-
vous las de voir le soleil se lever et se coucher `
David est une preuve vivante que les Hurons eux-mmes ne sont
pas toujours sans merci.
Mais le gosier de David lui rend des services que jamais homme de
bon sens nexigerait du sien.
Je puis aussi jouer le role de fou, dinsens, de hros, de tout ce quil
vous plaira, pourvu que je dlivre celle que jaime dune telle captivit. Ne
me faites plus dobjections ; je suis dtermin.
Le chasseur le regarda une seconde fois avec un tonnement qui le
rendait muet. Mais Duncan, qui par dfrence pour lexprience de son
compagnon, et par gard pour les services quil en avait reus, stait sou-
mis jusqualors presque aveuglment tous ses avis, prit lair de suprio-
rit dun homme habitu au commandement. ll t un geste de la main
pour indiquer quil ne voulait couter aucune remontrance, et dit ensuite
dun ton plus modr
Vous connaissez les moyens de me dguiser, employez-les sur-le-
champ ; changez tout mon extrieur. Peignez-moi, si vous le jugez pro-
pos ; en un mot, faites de moi ce quil vous plaira, un fou suppos, si vous
ne voulez pas que je le devienne vritablement.
Le chasseur secoua la tte dun air mcontent.
Ce nest pas moi, reprit-il, quil appartient de dire que celui qui
a t form par une main aussi puissante que celle de la Providence a
besoin de subir quelque changement. Dailleurs vous autres mme, quand
vous envoyez des dtachements en campagne, vous leur donnez des mots
dordre, et vous leur dsignez des lieux de ralliement, an que ceux qui
combauent du mme cot puissent se reconnaitre, et sachent o retrouver
29
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXll
leurs amis ; ainsi. . .
lcoutez-moi, scria Duncan sans lui laisser le temps dachever sa
phrase ; vous venez dapprendre de ce brave homme qui a si delement
suivi les deux prisonnieres, que les lndiens avec lesquels elles se trouvent
sont de deux tribus direntes, sinon de deux direntes nations celle
que vous nommez la chevelure noire est avec la peuplade que vous croyez
tre une branche des Delawares ; lautre, la plus jeune, est incontestable-
ment entre les mains de nos ennemis dclars, les Hurons. La dlivrer
est donc la partie la plus dicile et la plus dangereuse de notre entre-
prise, et je prtends tenter ceue aventure comme ma jeunesse et mon
rang lexigent. Ainsi donc, tandis que vous ngocierez avec vos amis la
dlivrance de lune, jeectuerai celle de lautre, ou jaurai cess dexis-
ter.
Lardeur martiale du jeune major ainsi rveille brillait dans ses yeux,
et donnait toute sa personne un air imposant auquel il tait dicile de
rsister. Oeil-de-laucon, quoique connaissant trop bien la clairvoyance
et lastuce des lndiens pour ne pas prvoir tout le danger dune pareille
tentative, ne sut trop comment combaure ceue rsolution soudaine. Peut-
tre mme trouvait-il en secret dans ce projet quelque chose qui tait
daccord avec sa hardiesse naturelle et avec ce gout invincible quil avait
toujours eu lui-mme pour les entreprises hasardeuses, et qui avait aug-
ment avec son exprience, au point que les prils taient devenus pour
ainsi dire une jouissance ncessaire son existence. Changeant donc de
dessein tout coup, il cessa de faire des objections au projet du major
Heyward, et se prta de bonne grace lui faciliter les moyens de lexcu-
ter.
Allons, dit-il en souriant avec un air de bonne humeur, quand un
daim veut se jeter leau, il faut se meure en face pour len empcher, et
non le poursuivre par-derriere. Chingachgook a dans sa carnassiere au-
tant de couleurs que la femme dun ocier dartillerie que je connais, qui
met la nature sur des morceaux de papier, fait des montagnes semblables
des meules de foin, et place le bleu rmament la porte de la mai-
son. Le Sagamore sait sen servir aussi. Asseyez-vous sur ceue souche, et
je vous rponds sur ma vie quil aura bientot fait de vous un fou aussi
naturel que vous pouvez le dsirer.
29
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXll
Duncan sassit, et Chingachgook, qui avait cout toute ceue conver-
sation avec une grande auention, se mit sur-le-champ en besogne. lxerc
depuis longtemps dans tous les mysteres dun art que connaissent plus ou
moins presque tous les sauvages, il mit tous ses soins lui donner lext-
rieur de ce quil voulait paraitre. ll traa sur son front ceue ligne que les
lndiens sont accoutums regarder comme le symbole dun caractere cor-
dial et joyeux. ll vita avec soin tous les traits qui auraient pu indiquer des
dispositions belliqueuses, et dessina sur ses joues des gures fantastiques
qui travestissaient le militaire en bouon. Les gens de ceue humeur n-
taient pas un phnomene chez les lndiens ; et comme Duncan tait dj
susamment dguis par le costume quil avait pris en partant du fort
ldouard, il y avait certainement quelque raison pour se auer quavec la
connaissance parfaite quil avait du franais, il pourrait passer pour un
jongleur de Ticonderoga, faisant une ronde parmi les peuplades allies.
Qand on jugea que rien ne manquait la peinture, le chasseur lui
donna beaucoup davis et dinstructions sur la maniere dont il devrait se
conduire parmi les Hurons ; ils convinrent de signaux, et de lendroit o
ils se rejoindraient en cas de succes de part et dautre ; enn rien ne fut
oubli de ce qui pouvait contribuer la russite de lentreprise.
La sparation de Munro et de son jeune ami fut douloureuse. Cepen-
dant le colonel parut sy soumeure avec une sorte dindirence quil
naurait jamais montre si son esprit se fut trouv dans sa situation ordi-
naire, et que son accablement ne leut pas emport sur son naturel cordial
et aectueux. Le chasseur, tirant alors part le major, linforma de lin-
tention o il tait de laisser le vtran dans quelque retraite sure, sous
la garde de Chingachgook, tandis quUncas et lui chercheraient se pro-
curer quelques renseignements sur la tribu dlndiens quils avaient de
bonnes raisons pour croire des Delawares. Lui ayant ensuite renouvel le
conseil quil lui avait dj donn de consulter principalement la prudence
dans tout ce quil croirait devoir dire ou faire, il nit par lui dire dun ton
solennel, ml dune sensibilit dont Duncan fut profondment touch
lt maintenant, major, que Dieu vous inspire et vous protege ! Vous
avez montr une ardeur qui me plait ; cest un don qui appartient la
jeunesse, et surtout quand elle a le sang chaud et le cur brave. Mais
croyez-en les avis dun homme qui lexprience a appris que ce quil
298
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXll
vous dit est la pure vrit vous aurez besoin de tout votre sang-froid et
dun esprit plus subtil que celui quon peut trouver dans les livres, pour
djouer les ruses dun Mingo et maitriser sa rsolution. Qe Dieu veille
sur vous ! Mais enn, sils font un trophe de votre chevelure, comptez
sur la promesse dun homme qui a deux braves guerriers pour le soutenir ;
les Hurons paieront leur triomphe par autant de morts quils y auront
trouv de cheveux ! Je le rpete, major puisse la Providence bnir votre
entreprise, car elle est juste et honorable ; mais souvenez-vous que pour
tromper ces coquins il est permis de faire des choses qui ne sont pas tout
fait dans la nature du sang blanc.
Heyward serra la main de son digne compagnon, qui ne savait trop
sil devait se prter un tel honneur ; il recommanda de nouveau son vieil
ami ses soins, lui rendit tous les vux de russite quil en avait reus, et
faisant signe David de venir le joindre, il partit sur-le-champ avec lui.
Le chasseur suivit des yeux le jeune major aussi longtemps quil put
lapercevoir dun air qui exprimait ladmiration que lui inspiraient son
courage et sa rsolution. lnsuite, secouant la tte en homme qui semblait
douter sil le reverrait jamais, il rejoignit ses trois compagnons, et disparut
avec eux dans lpaisseur du bois.
La route que David t prendre Heyward traversait la clairiere o se
trouvait ltang des castors, dont elle cotoyait les bords. Qand le major
se trouva seul avec un tre si simple, si peu en tat de lui tre du moindre
secours dans la circonstance la plus urgente, il commena sentir mieux
quauparavant toutes les dicults de son entreprise, mais sans dsesp-
rer dy russir.
Le jour qui commenait alors tomber donnait un caractere encore
plus sombre et plus sauvage au dsert qui stendait bien loin tout au-
tour de lui. On aurait mme pu trouver quelque chose derayant dans le
silence et la tranquillit qui rgnaient dans ces petites habitations toits
ronds, qui taient pourtant si bien peuples. ln contemplant ces construc-
tions admirables, en voyant ltonnante sagacit qui y prsidait, la pense
qui le frappa fut que mme les animaux de ces vastes solitudes poss-
daient un instinct presque comparable la raison, et il ne put songer sans
inquitude la luue ingale quil allait avoir soutenir, et dans laquelle il
stait si tmrairement engag. Mais au milieu de ces ides, limage dA-
299
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXll
lice, sa dtresse, son isolement, le danger quelle courait, se prsenterent
son imagination, et les prils quil pouvait courir lui-mme ne furent
plus rien pour lui. lncourageant David par ses discours et son exemple,
il se sentit enamm dune nouvelle ardeur, et marcha en avant avec le
pas lger et vigoureux de la jeunesse et du courage.
Apres avoir dcrit peu pres un demi-cercle autour de ltang des
castors, ils sen loignerent pour gravir une petite hauteur, sur le plateau
de laquelle ils marcherent quelque temps. Au bout dune demi-heure, ils
arriverent dans une autre clairiere, galement traverse par un ruisseau,
et qui paraissait aussi avoir t habite par des castors, mais que ces ani-
maux intelligents avaient sans doute abandonne pour se xer dans la
situation prfrable quils occupaient peu de distance. Une sensation
fort naturelle porta Duncan sarrter un instant avant de quiuer le cou-
vert de la fort, comme un homme qui recueille toutes ses forces avant de
faire un eort pnible pour lequel il sait quelles lui seront ncessaires.
ll****prota de ceue courte halte pour se procurer les informations quil
pouvait obtenir par un coup dil jet la hate.
A lautre extrmit de la clairiere, pres de lendroit o le ruisseau
redoublait de rapidit pour tomber en cascades sur un sol moins lev,
on voyait une soixantaine de cabanes grossierement construites, dont les
matriaux taient des troncs darbres, des branches, des broussailles de
la terre. llles semblaient places au hasard, sans aucune prtention la
beaut, ni mme la propret de lextrieur. llles taient si infrieures
sous tous les rapports aux habitations des castors que Duncan venait de
voir, que ce spectacle lui occasionna une seconde surprise encore plus
forte que la premiere.
Son tonnement redoubla quand, la lueur du crpuscule, il vit vingt
trente gures qui slevaient alternativement du milieu des hautes herbes
qui croissaient en face des huues des sauvages, et qui disparaissaient suc-
cessivement sa vue, comme si elles se fussent ensevelies dans les en-
trailles de la terre. Ne pouvant quentrevoir ces formes bizarres, qui ne
se rendaient visibles quun instant, elles lui paraissaient ressembler de
sombres spectres ou des tres surnaturels plutot qu des cratures hu-
maines formes des matriaux vulgaires et communs de chair, dos et de
sang. Un corps nu se montrait un moment, agitant les bras en lair avec
300
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXll
des gestes bizarres, et il svanouissait sur-le-champ pour reparaitre tout
coup en un endroit plus loign, ou pour tre remplac par un autre,
qui conservait le mme caractere mystrieux.
David, voyant que son compagnon stait arrt, suivit la direction de
ses regards, et contribua rappeler Heyward lui-mme en lui adressant
la parole.
ll y a ici beaucoup de sol fertile qui languit sans culture, lui dit-il,
et je puis dire, sans aucun mlange coupable dun levain damour-propre,
que depuis le court sjour que jai fait parmi ces paens, jy ai rpandu
bien du bon grain, sans avoir la consolation de le voir fructier.
Ces peuplades sauvages soccupent plus de la chasse que des tra-
vaux auxquels les hommes sont habitus dans nos provinces, rpondit
Heyward les yeux toujours xs sur les objets qui continuaient lton-
ner.
ll y a plus de joie que de travail pour lesprit lever la voix pour
faire entendre les louanges de Dieu, rpliqua David ; mais ces enfants
abusent cruellement des dons du ciel ; jen ai rarement trouv de leur age
qui la nature eut accord plus libralement tous les lments qui peuvent
constituer la bonne psalmodie, et bien certainement on nen trouverait
aucun qui ne nglige ce talent. Trois soires successives, je me suis rendu
en ce lieu ; je les ai runis autour de moi, et je les ai engags rpter le
cantique sacr que je leur chantais, et jamais ils ne mont rpondu que
par des cris aigus et sans accord qui me peraient lame et me dchiraient
les oreilles.
De qui parlez-vous ` demanda Duncan.
De ces enfants du dmon que vous voyez perdre des jeux purils
un temps quils pourraient employer si utilement sils voulaient mcou-
ter. Mais la contrainte salutaire de la discipline est inconnue parmi ce
peuple abandonn lui-mme. Dans un pays o il croit tant de bouleaux,
on ne connait pas mme lusage des verges, et ce ne doit pas tre une mer-
veille pour mes yeux de voir abuser des bienfaits de la Providence pour
produire des sons discords comme ceux-ci.
ln achevant ces mots, David appliqua ses mains contre ses oreilles
pour ne pas entendre les cris des enfants qui faisaient retentir en ce mo-
ment toute la fort. Duncan, souriant des ides superstitieuses qui s-
301
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXll
taient prsentes un instant son imagination, lui dit avec fermet
Avanons.
Le maitre en psalmodie obit sans dranger les sauvegardes qui ga-
rantissaient ses oreilles, et ils marcherent hardiment vers ce que David
appelait quelquefois les tentes des Philistins.
n
302
CHAPITRE XXIII
Mais quoique les btes fauves obtiennent un privilege de
chasse, quoique nous donnions au cerf un espace rgl par
des lois, avant de lancer nos meutes ou de bander notre arc,
qui trouvera jamais redire la maniere dont ce perde
renard est auir dans le piege ou tu `
Sir Walter Scou, La Dame du Lac.
I
i ~vvivr 1vs rarement que les camps des lndiens soient gards
par des sentinelles armes, comme ceux des Blancs, plus instruits
avertis par leurs sens de lapproche du danger pendant quil est
encore loign, les sauvages se reposent en gnral sur la connaissance
parfaite quils ont des indices que prsente la fort, et sur ltendue de
pays et la dicult des chemins qui les sparent de ceux quils ont
craindre. Lennemi qui par quelque heureux concours dvnements a
lud la vigilance des baueurs destrade qui sont quelque distance,
303
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlll
ne trouve donc presque jamais plus pres de leurs habitations des ve-
deues pour donner lalarme. lndpendamment de cet usage gnralement
adopt, les peuplades allies aux lranais connaissaient trop bien la force
du coup qui venait dtre frapp pour redouter quelque danger immdiat
de la part des nations ennemies qui staient dclares pour les Anglais.
Ce fut ainsi quHeyward et David se trouverent tout coup au milieu
des enfants occups de leurs jeux, comme on vient de le dire, sans que per-
sonne eut donn le moindre avis de leur approche. Mais des quils furent
aperus, toute la bande denfants, comme par un accord unanime, poussa
des cris qui ntaient rien moins quharmonieux, et disparut leurs yeux
comme par leet dun enchantement, la couleur sombre de leurs corps
nus se confondant, ceue heure du jour, avec celle des hautes herbes
seches qui les cachaient. lt cependant, quand la surprise eut permis
Duncan dy jeter un coup dil, ses regards rencontraient partout sous
lherbe des yeux noirs et vifs constamment xs sur lui.
La curiosit des enfants fut pour le major un prsage qui ne lui parut
pas encourageant, et il fut un moment o il aurait volontiers bauu en re-
traite. Mais il tait trop tard mme pour avoir lair dhsiter. Les clameurs
bruyantes des enfants avaient auir une douzaine de guerriers la porte
de la huue la plus voisine, o ils restaient assembls en groupe, auendant
gravement que ceux qui arrivaient si inopinment sapprochassent deux.
David, dj un peu familiaris avec de pareilles scenes, marchait le
premier, en droite ligne, dun pas ferme quil aurait fallu un obstacle peu
ordinaire pour dranger, et il entra dans la huue avec un air dassurance
et de tranquillit ctait le principal et le plus grand dice de ceue es-
pece de village, quoiquil ne fut pas construit avec plus de soins ou avec
dautres matriaux que les autres. ln ce local se tenaient les conseils et
les assembles publiques de la peuplade, pendant sa rsidence temporaire
sur les frontieres de la province anglaise.
Duncan trouva quelque dicult prendre lair dindirence qui lui
tait ncessaire quand il passa entre les sauvages robustes et gigantesques
qui taient auroups la porte ; mais songeant que sa vie dpendait de
sa prsence desprit, il imita son compagnon, quil suivait pas pas, et
seora tout en savanant de rallier ses ides. Un instant son cur avait
cess de baure quand il stait trouv en si proche contact avec des en-
304
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlll
nemis froces et implacables ; mais il parvint maitriser son motion,
et marcha jusquau centre de la cabane sans donner aucun signe de fai-
blesse. Suivant lexemple de David, il savana vers une pile de fagots de
branches odorantes qui taient dans un coin de la huue, en prit un, et
sassit en silence.
Des que le nouveau venu fut entr, ceux des sauvages qui taient sor-
tis de la huue y rentrerent sur-le-champ, et se rangeant autour de lui,
ils semblerent auendre avec patience que la dignit de ltranger lui per-
mit de parler. Dautres taient appuys avec une sorte dindolence sur les
troncs darbres qui servaient de piliers pour soutenir cet dice presque
chancelant. Trois ou quatre des plus ags et des plus renomms de leurs
guerriers staient assis, suivant leur usage, un peu en avant des autres.
Une torche brulait dans cet appartement, et rchissait successive-
ment une lueur rouge sur toutes les physionomies de ces lndiens, suivant
que les courants dair en portaient la amme dun cot ou dun autre.
Duncan en prota pour tacher de reconnaitre sur leur visage quelle es-
pece daccueil il devait en auendre ; mais il ntait pas en tat de luuer
contre la froide astuce des sauvages avec lesquels il se trouvait.
Les chefs, placs en face de lui, dirigerent peine un coup dil de
son cot ils restaient les yeux xs vers la terre, dans une auitude quon
aurait pu prendre pour du respect, mais quil tait facile dauribuer la
mance. Ceux des lndiens qui se trouvaient dans lombre taient moins
rservs ; et Duncan les surprit plus dune fois jetant sur lui la drobe
un regard curieux et pntrant ; et dans le fait il navait pas un seul trait
de son visage, il ne faisait pas un geste, il ne remuait pas un muscle, qui
nauirassent leur auention, et dont ils ne tirassent quelque conclusion.
lnn un homme dont les cheveux commenaient grisonner, mais
dont les membres nerveux, la taille droite et le pas assur annonaient
quil avait encore toute la vigueur de lage mur, savana dun des bouts
de lappartement, o il tait rest probablement pour faire ses observa-
tions sans tre vu, et sadressant Heyward, il lui parla en se servant de la
langue des Wyandots ou Hurons. Son discours tait par consquent inin-
telligible pour le major, quoique dapres les gestes qui laccompagnaient
il crut y reconnaitre un ton de politesse plutot que de courroux. ll t donc
quelques gestes pour lui faire comprendre quil ne connaissait pas ceue
30
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlll
langue.
Aucun de mes freres ne parle-t-il franais ou anglais ` demanda
ensuite Duncan en franais, en regardant tour tour tous ceux qui se
trouvaient pres de lui, dans lespoir que quelquun dentre eux lui rpon-
drait.
La plupart se tournerent vers lui comme pour lcouter avec plus dat-
tention ; mais il nobtint de rponse de personne.
Je serais fach de croire, dit Heyward toujours en franais, et en par-
lant lentement dans lespoir dtre mieux compris, que dans ceue brave et
sage nation il ne se trouve personne qui entende la langue dont le grand
monarque se sert quand il parle ses enfants. ll aurait un poids sur le
cur, sil pensait que ses guerriers rouges aient si peu de respect pour
lui.
Une longue pause sensuivit ; une gravit imperturbable rgnait sur
tous les visages, et pas un geste, pas un clin dil nindiquaient quelle
impression ceue observation pouvait avoir faite. Duncan, qui savait que
le don de se taire tait une vertu chez les sauvages, rsolut den donner
lui-mme un exemple, et il prota de cet intervalle pour meure de lordre
dans ses ides.
lnn le mme guerrier qui lui avait dj adress la parole lui demanda
dun ton sec, en employant le patois franais du Canada
Qand notre pere le grand monarque parle son peuple, se sert-il
de la langue du Huron `
ll parle tous le mme langage, rpondit Heyward ; il ne fait au-
cune distinction entre ses enfants, nimporte que la couleur de leur peau
soit rouge, blanche ou noire ; mais il estime particulierement ses braves
Hurons.
lt de quelle maniere parlera-t-il, continua le chef, quand on lui
prsentera les chevelures qui il y a cinq nuits croissaient sur les ttes des
Yengeese ' `
Les Yengeese taient ses ennemis, dit Duncan avec un frissonne-
ment intrieur, et il dira Cela est bon, mes Hurons ont t vaillants,
comme ils le sont toujours.
1. Les Anglais.
30
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlll
Notre pere du Canada ne pense pas ainsi. Au lieu de regarder en
avant pour rcompenser ses lndiens, il jeue les yeux en arriere. ll voit les
Yengeese morts, et ne voit pas les Hurons. Qe veut dire cela `
Un grand chef comme lui a plus de pense que de langue. ll jeue
les yeux en arriere pour voir si nul ennemi ne suit ses traces.
Le canot dun ennemi mort ne peut ouer sur lHorican, rpondit
le Huron dun air sombre. Ses oreilles sont ouvertes aux Delawares qui
ne sont pas nos amis, et ils les remplissent de mensonges.
Cela ne peut tre. Voyez, il ma ordonn, moi qui suis un homme
instruit dans lart de gurir, de venir parmi ses enfants les Hurons rouges
des grands lacs, et de leur demander sil y a quelquun de malade.
Un second silence, aussi long et aussi profond que le premier, suivit
la dclaration que Duncan venait de faire de la qualit en laquelle il se
prsentait, ou pour mieux dire du role quil se proposait de jouer. Mais
en mme temps, et comme pour juger de la vrit ou de la fausset de ce
quil venait de dire, tous les yeux se xerent sur lui avec un air dauention
et de pntration qui lui donna des inquitudes srieuses sur le rsultat
de cet examen. lnn le mme Huron reprit la parole.
Les hommes habiles du Canada se peignent-ils la peau ` lui demanda-
t-il froidement ; nous les avons entendus se vanter davoir le visage pale.
Qand un chef indien vient parmi ses peres les Blancs, rpondit
Heyward, il quiue sa peau de bue pour prendre la chemise qui lui est
oerte mes freres indiens mont donn ceue peinture, et je la porte par
aection pour eux.
Un murmure dapprobation annona que ce compliment fait aux ln-
diens tait reu favorablement. Le chef t un geste de satisfaction en ten-
dant la main ; la plupart de ses compagnons limiterent, et une exclama-
tion gnrale servit dapplaudissement lorateur. Duncan commena
respirer plus librement, croyant se sentir dcharg du poids de cet exa-
men embarrassant, et comme il avait dj prpar une histoire simple et
plausible lappui de son innocente imposture, il se livra lespoir de
russir dans son entreprise.
Un autre guerrier se leva, et apres un silence de quelques instants,
comme sil eut rchi pour rpondre convenablement ce que ltranger
venait de dire, il t un geste pour annoncer quil allait parler. Mais peine
30
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlll
avait-il entrouvert ses levres quun bruit sourd, mais erayant, partit de la
fort, et presque au mme instant il fut remplac par un cri aigu et perant
prolong de maniere ressembler au hurlement plaintif dun loup.
A ceue interruption soudaine, qui excita visiblement toute lauention
des lndiens, Duncan se leva en tressaillant, tant avait fait dimpression
sur lui ce cri pouvantable, quoiquil nen connut ni la cause ni la nature.
Au mme instant tous les guerriers se prcipiterent hors de la cabane, et
remplirent lair de grands cris qui touaient presque les sons areux que
le major entendait encore de temps en temps retentir dans les bois.
Ne pouvant plus rsister au dsir de savoir ce qui se passait, il sortit
son tour de la huue, et se trouva sur-le-champ au milieu dune cohue en
dsordre, paraissant tre compose de tout ce qui tait dou de la vie dans
le camp. Hommes, femmes, vieillards, enfants, inrmes, toute la peuplade
tait runie. Les uns poussaient des exclamations avec un air de triomphe,
les autres bauaient des mains avec une joie qui avait quelque chose de f-
roce ; tous montraient une satisfaction sauvage de quelque vnement in-
auendu. Qoique tourdi dabord par le tumulte, Heyward trouva bientot
la solution de ce mystere dans la scene qui suivit.
ll restait encore assez de clart dans les cieux pour quon put distin-
guer entre les arbres un sentier qui, lextrmit de la clairiere, conduisait
dans la fort. Une longue le de guerriers en sortit, et savana vers les
habitations. Celui qui marchait en tte portait un baton auquel taient
suspendues, comme on le vit ensuite, plusieurs chevelures. Les sons hor-
ribles quon avait entendus taient ce que les Blancs ont nomm avec
assez de raison le cri de mort, et la rptition de ce cri avait pour but de
faire connaitre la peuplade le nombre des ennemis quon avait privs de
la vie. Heyward connaissait cet usage des lndiens, et ceue connaissance
laida trouver ceue explication. Sachant donc alors que ceue interrup-
tion avait pour cause le retour imprvu dune troupe de guerriers partis
pour une expdition, ses inquitudes se calmerent, et il se flicita dune
circonstance grace laquelle on ferait probablement moins auention
lui.
Les guerriers qui arrivaient sarrterent une centaine de toises des
habitations. Leurs cris, tantot plaintifs, tantot triomphants, et qui avaient
pour but dexprimer les gmissements des mourants et la joie des vain-
308
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlll
queurs, avaient entierement cess. Lun deux t quelques pas en avant,
et appela les morts voix haute, quoique ceux-ci ne pussent pas entendre
ses paroles plus que les hurlements areux qui les avaient prcdes. Ce
fut ainsi quil annona la victoire qui venait dtre remporte ; et il serait
dicile de donner une ide de lextase sauvage et des transports de joie
avec lesquels ceue nouvelle fut reue.
Tout le camp devint en un instant une scene de tumulte et de confu-
sion. Les guerriers tirerent leurs couteaux, et les brandirent en lair ; ran-
gs sur deux lignes, ils formaient une avenue qui stendait depuis len-
droit o les vainqueurs staient arrts jusqu la porte de la huue do
Duncan venait de sortir. Les femmes saisirent des batons, des haches, la
premiere arme oensive qui sorait elles, et se mirent en rang pour
prendre leur part du divertissement cruel qui allait avoir lieu. Les enfants
mme ne voulaient pas en tre privs ; ils arrachaient de la ceinture de
leurs peres les tomahawks quils taient peine en tat de soulever, et se
glissaient entre les guerriers pour imiter leurs sauvages parents.
Plusieurs tas de broussailles avaient t prpars dans la clairiere, et
des vieilles femmes soccupaient y meure le feu, pour clairer les nou-
veaux vnements qui allaient se passer. Lorsque la amme sen leva elle
clipsa le peu qui restait de la clart du jour, et servit en mme temps
rendre les objets plus distincts et plus hideux. Cet endroit orait alors aux
yeux un tableau frappant dont le cadre tait une masse sombre de grands
pins, et dont larriere-plan tait anim par les guerriers qui venaient dar-
river.
A quelques pas en avant deux taient deux hommes qui semblaient
destins jouer le principal role dans la scene cruelle qui allait avoir lieu.
La lumiere ntait pas assez forte pour quHeyward put distinguer leurs
traits, la distance o il se trouvait ; mais leur contenance annonait
quils taient anims par des sentiments tout dirents. Lun deux avait
la taille droite, lair ferme, et semblait prt subir son destin en hros,
lautre avait la tte courbe sur sa poitrine, comme sil eut t accabl par
la honte, ou paralys par la terreur.
Duncan avait trop de grandeur dame pour ne pas prouver un vif
sentiment dadmiration et de piti pour le premier, quoiquil neut pas t
prudent lui de manifester ceue gnreuse motion.
309
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlll
Cependant sa vue ne pouvait sen dtacher ; il suivait des yeux ses
moindres mouvements, et en voyant en lui des membres qui paraissaient
aussi agiles que robustes et bien proportionns, il cherchait se persua-
der que sil tait au pouvoir de lhomme, aid par une noble rsolution,
dchapper un si grand pril, le jeune prisonnier quil avait sous les yeux
pouvait esprer de survivre la course laquelle il prvoyait quon allait
le forcer entre deux ranges dtres furieux arms contre ses jours. ln-
sensiblement le major sapprocha davantage des Hurons, et il pouvait
peine respirer tant il prenait dintrt linfortun prisonnier.
ln ce moment il entendit un seul cri qui donnait le signal de la course
fatale. Un profond silence lavait prcd pendant quelques instants, et
il fut suivi par des hurlements infernaux, tels quil nen avait pas encore
entendu. Lune des deux victimes resta immobile ; lautre partit linstant
mme avec la lgeret dun daim. ll entra dans lavenue forme par ses
ennemis, mais il ne continua pas parcourir ce dangereux dl comme
on sy auendait. A peine y tait-il engag quavant quon eut eu le temps
de lui porter un seul coup il sauta par-dessus la tte de deux enfants, et
sloigna rapidement des Hurons par un chemin moins dangereux. Lair
retentit dimprcations, les rangs furent rompus, et chacun se mit courir
de cot et dautre.
Des broussailles enammes rpandaient alors une clart rougeatre et
sinistre. Ceux des sauvages quon ne pouvait quentrevoir dans lobscurit
semblaient des spectres fendant lair avec rapidit, et gesticulant avec une
espece de frnsie, tandis que la frocit de ceux qui passaient dans le
voisinage des brasiers tait peinte en caracteres plus prononcs par lclat
que les ammes faisaient rejaillir sur leurs visages basans.
On comprendra facilement quau milieu dune telle foule dennemis
acharns le fugitif navait pas le temps de respirer. ll y eut un seul mo-
ment o il se crut sur le point de rentrer dans la fort ; mais il la trouva
garde par ceux qui lavaient fait prisonnier, et il fut contraint de se reje-
ter dans le centre de la clairiere. Se retournant comme un daim qui voit le
chasseur devant lui, il franchit dun seul bond un grand tas de broussailles
embrases, et passant avec la rapidit dune eche travers un groupe de
femmes, il parut tout coup lautre bout de la clairiere ; mais il y trouva
encore des Hurons qui veillaient de ce cot. ll dirigea alors sa course vers
310
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlll
lendroit o il rgnait plus dobscurit, et Duncan, ayant t quelques ins-
tants sans le revoir, crut que lactif et courageux jeune homme avait enn
succomb sous les coups de ses barbares ennemis.
ll ne pouvait alors distinguer quune masse confuse de gures hu-
maines courant et l en dsordre. Les couteaux, les batons, les toma-
hawks, taient levs en lair, et ceue circonstance prouvait que le coup
fatal navait pas encore t port. Les cris perants des femmes et les hur-
lements areux des guerriers ajoutaient encore leet de ce spectacle.
De temps en temps Duncan entrevoyait dans lobscurit une forme lgere
sauter avec agilit pour franchir quelque obstacle quelle rencontrait dans
sa course, et il esprait alors que le jeune captif conservait encore son
tonnante activit et des forces qui paraissaient inpuisables.
Tout coup la foule se porta en arriere, et sapprocha de lendroit o
le major continuait rester. Qelques sauvages voulurent passer tra-
vers un groupe nombreux de femmes et denfants, dont ils renverserent
quelques-uns, et au milieu de ceue confusion il vit reparaitre le captif. Les
forces humaines ne pouvaient pourtant rsister encore bien longtemps
une preuve si terrible, et linfortun semblait le sentir lui-mme. Anim
par le dsespoir, il traversa un groupe de guerriers confondus de son au-
dace, et bondissant comme un faon, il t ce qui parut Duncan un dernier
eort pour gagner la fort. Comme sil eut su quil navait aucun danger
redouter de la part du jeune ocier anglais, le fugitif passa si pres de
lui quil toucha ses vtements en courant.
Un sauvage dune taille gigantesque le poursuivait le tomahawk lev,
et menaait de lui donner le coup de la mort, quand Duncan, voyant le
pril imminent du prisonnier, allongea le pied comme par hasard, le plaa
entre les jambes du Huron, et celui-ci tomba presque sur les talons de
celui quil poursuivait. Le fugitif prota de cet avantage, et tout en lanant
un coup dil vers Duncan, il redoubla de vitesse et disparut comme un
mtore. Heyward le chercha des yeux de tous cots, et ne pouvant le
dcouvrir, il se auait quil ait russi se sauver dans les bois, quand
tout coup il laperut tranquillement appuy contre un poteau peint de
diverses couleurs, plac pres de la porte de la principale cabane.
Craignant quon ne saperut de lassistance quil avait donne si
propos au fugitif, et que ceue circonstance ne lui devint fatale lui-mme,
311
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlll
Duncan avait chang de place des quil avait vu tomber le sauvage qui me-
naait celui qui il prenait tant dintrt sans le connaitre. ln ce moment
il se mla parmi la foule qui se runissait autour des habitations avec un
air aussi mcontent que la populace assemble pour voir lexcution dun
criminel quand elle apprend quil a obtenu un sursis.
Un sentiment inexplicable, plus fort que la curiosit, le portait sap-
procher du prisonnier ; mais il aurait fallu souvrir un passage presque
de vive force dans les rangs dune multitude serre, ce quil ne jugea pas
prudent dans la situation o il se trouvait lui-mme. ll vit cependant
quelque distance que le captif avait un bras pass autour du poteau qui
faisait sa protection, videmment puis de fatigue, respirant avec peine,
mais rprimant avec ert tout signe qui pourrait indiquer la sourance.
Un usage immmorial et sacr protgeait alors sa personne, jusqu ce
que le conseil de la peuplade eut dlibr sur son sort ; mais il ntait pas
dicile de prvoir quel serait le rsultat de la dlibration, en juger par
les sentiments que manifestaient ceux qui lenvironnaient.
La langue des Hurons ne fournissait aucun terme de mpris, aucune
pithete humiliante, aucune invective, que les femmes nadressassent au
jeune tranger qui stait soustrait leur rage. llles allaient jusqu lui
faire un reproche des eorts quil avait faits pour schapper, et lui di-
saient avec une ironie amere que ses pieds valaient mieux que ses mains,
et quon aurait du lui donner des ailes, puisquil ne savait faire usage ni
de la eche ni du couteau. Le captif ne rpondait rien toutes ces injures,
et ne montrait ni crainte ni colere, mais seulement un ddain ml de di-
gnit. Aussi courrouces de son calme imperturbable que du succes quil
avait obtenu, et ayant puis le vocabulaire des invectives, elles y rent
succder dhorribles hurlements.
Une des vieilles qui avaient allum les feux dans la clairiere se fraya
alors un chemin parmi la foule, et se plaa en face du captif. Son visage
rid, ses traits tris, et sa malpropret dgoutante, auraient pu la faire
prendre pour une sorciere. Rejetant en arriere le vtement lger qui la
couvrait, elle tendit son long bras dcharn vers le prisonnier, et lui
adressa la parole en delaware pour tre plus sure quil lentendrait.
lcoutez-moi, Delaware, lui dit-elle avec un sourire moqueur ; votre
nation est une race de femmes, et la bche convient mieux vos mains que
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlll
le fusil. Vos squaws ne donnent le jour qu des daims ; et si un ours, un
serpent, un chat sauvage naissaient parmi vous, vous prendriez la fuite.
Les lles des Hurons vous feront des jupons, et nous vous trouverons un
mari.
Des clats de rire sauvages et longtemps prolongs suivirent ceue
derniere saillie, et lon distinguait les accents des jeunes femmes au mi-
lieu des voix casses ou criardes des vieilles, dont la mchancet sem-
blait stre accrue avec les annes. Mais ltranger tait suprieur aux
sarcasmes comme aux injures ; il tenait toujours la tte aussi leve, et
lon aurait dit quil se croyait seul, sil neut jet de temps en temps un
coup dil de ddain et de ert sur les guerriers qui restaient en silence
derriere les femmes.
lurieuse du calme du prisonnier, la vieille dont nous avons dj parl
sappuya les mains sur les cots, prit une auitude qui annonait la rage
dont elle tait anime, et vomit de nouveau un torrent dinvectives que
nous essaierions vainement de retracer sur le papier. Mais quoiquelle
eut une longue exprience dans lart dinsulter les malheureux captifs, et
quelle se fut fait une rputation en ce genre dans sa peuplade, elle eut
beau semporter jusqu un exces de fureur qui lui faisait sortir lcume
de la bouche, elle ne put faire mouvoir un seul muscle du visage de celui
quelle voulait tourmenter.
Le dpit occasionn par cet air dindirence commena se com-
muniquer dautres spectateurs. Un jeune homme qui, sortant peine
de lenfance, avait pris place tout rcemment parmi les guerriers de sa
nation, vint laide de la sorciere, et voulut intimider leur victime par de
vaines bravades et en faisant brandir son tomahawk sur sa tte. Le pri-
sonnier tourna la tte vers lui, le regarda avec un air de piti mprisante,
et reprit lauitude tranquille quil avait constamment maintenue jusqua-
lors. Mais le mouvement quil avait fait lui avait permis de xer un instant
ses yeux fermes et perants sur ceux de Duncan, et celui-ci avait reconnu
en lui le jeune Mohican Uncas.
lrapp dune surprise qui lui laissait peine la facult de respirer,
et frmissant de la situation critique dans laquelle se trouvait son ami,
Heyward baissa les yeux, de crainte que leur expression nacclrat le
sort du prisonnier, qui pourtant ne paraissait avoir rien redouter, du
313
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlll
moins en ce moment.
Presque au mme instant un guerrier, poussant de cot assez rude-
ment les femmes et les enfants, souvrit un chemin travers la foule, prit
Uncas par le bras, et le t entrer dans la grande cabane. lls y furent suivis
par tous les chefs et par les guerriers les plus distingus de la peuplade,
et Heyward, guid par linquitude, trouva le moyen de se glisser parmi
eux, sans auirer sur lui une auention qui aurait pu tre dangereuse.
Les Hurons passerent quelques minutes se ranger dapres le rang
quils occupaient dans leur nation, et linuence dont ils jouissaient.
Lordre qui fut observ en ceue occasion tait peu pres le mme qui
avait eu lieu lorsque Heyward avait paru devant eux. Les vieillards et les
principaux chefs taient assis au centre de lappartement, partie qui tait
plus claire que le reste par la amme dune grande torche. Les jeunes
gens et les guerriers dune classe infrieure taient placs en cercle par-
derriere. Au centre de lappartement, sous une ouverture pratique pour
donner passage la fume et par laquelle on voyait alors briller deux ou
trois toiles, tait Uncas, debout, dans une auitude de calme et de ert.
Cet air de hauteur et de dignit nchappa point aux regards pntrants de
ceux qui taient les arbitres de son sort, et ils le regardaient souvent avec
des yeux qui navaient rien perdu de leur frocit, mais qui montraient
videmment ladmiration que leur inspirait son courage.
ll nen tait pas de mme de lindividu qui, comme le jeune Mohican,
avait t condamn passer entre les deux les de sauvages arms. ll
navait pas prot de la scene de trouble et de confusion que nous venons
de dcrire pour chercher se sauver ; et quoique personne neut song
le surveiller, il tait rest immobile, semblable la statue de la honte. Pas
une main ne lavait saisi pour le conduire dans la cabane du conseil ; il y
tait entr de lui-mme, comme entrain par un destin auquel il sentait
quil ne pouvait se soustraire.
Duncan prota de la premiere occasion pour le regarder en face, crai-
gnant en secret de reconnaitre encore un ami. Mais le premier regard
quil jeta sur lui norit sa vue quun homme qui lui tait tranger, et ce
qui lui parut encore plus inexplicable, cest que, dapres la maniere dont
son corps tait peint, il paraissait tre un guerrier huron. Mais au lieu de
prendre place parmi ses concitoyens, il stait assis seul dans un coin, la
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlll
tte penche sur sa poitrine, et accroupi comme sil eut voulu occuper le
moins de place possible.
Qand chacun eut pris la place qui lui appartenait, un profond silence
stablit dans lassemble, et le chef cheveux gris dont il a t parl
adressa la parole Uncas en se servant de la langue des Delawares.
Delaware, lui dit-il, quoique vous soyez dune nation de femmes,
vous avez prouv que vous tes un homme. Je vous orirais volontiers
manger ; mais celui qui mange avec un Huron devient son ami. Reposez-
vous jusquau soleil de demain, et alors vous entendrez les paroles du
conseil.
Jai jeun sept nuits de longs jours dt en suivant les traces des
Hurons, rpondit Uncas ; les enfants des Lenapes savent parcourir le che-
min de la justice sans sarrter pour manger.
Deux de mes guerriers sont la poursuite de votre compagnon,
reprit le vieux chef sans paraitre faire auention la bravade dUncas ;
quand ils seront revenus, la voix des sages du conseil vous dira Vivez
ou mourez !
Les Hurons nont-ils donc pas doreilles ` scria le jeune Mohican.
Depuis quil est votre prisonnier, le Delaware a entendu deux fois le son
dun fusil bien connu. Vos deux guerriers ne reviendront jamais.
Un silence de quelques minutes suivit ceue dclaration hardie qui fai-
sait allusion au fusil dOeil-de-laucon. Duncan, inquiet de ceue tacitur-
nit subite, avana la tte pour tacher de voir sur la physionomie des sau-
vages quelle impression avait faite sur leur esprit ce que venait de dire
son jeune ami ; mais le chef reprit la parole en ce moment, et se contenta
de dire
Si les Lenapes sont si habiles, pourquoi un de leurs plus braves
guerriers est-il ici `
Parce quil a suivi les pas dun lache qui fuyait, rpondit Uncas, et
quil est tomb dans un piege. Le castor est habile, et pourtant on peut le
prendre.
ln parlant ainsi, il dsigna du doigt le Huron solitaire tapi dans un
coin, mais sans lui accorder dautre auention quun regard de mpris. Ses
paroles, son geste, son regard, produisirent une forte sensation parmi ses
auditeurs. Tous les yeux se tournerent la fois vers lindividu quil avait
31
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlll
dsign, et le murmure sourd qui se t entendre arriva jusqu la foule
de femmes et denfants auroups la porte, et tellement serrs quil ny
avait pas entre eux une ligne despace qui ne fut remplie.
Cependant les chefs les plus ags se communiquaient leurs sentiments
par quelques phrases courtes, prononces dune voix sourde, et accompa-
gnes de gestes nergiques. Un long silence sensuivit encore, grave pr-
curseur, comme le savaient tous ceux qui taient prsents, du jugement
solennel et important qui allait tre prononc. Les Hurons placs en ar-
riere se soutenaient sur la pointe des pieds pour satisfaire leur curiosit et
le coupable lui-mme, oubliant un instant la honte qui le couvrait, releva
la tte avec inquitude, pour lire dans le regard des chefs quel tait le sort
qui lauendait. lnn le vieux chef, dont nous avons si souvent parl, se
leva, passa pres dUncas, savana vers le Huron solitaire, et resta debout
devant lui dans une auitude de dignit.
ln ce moment, la vieille qui avait accabl Uncas de tant dinjures entra
dans lappartement, prit en main lunique torche qui lclairait, et se mit
excuter une espece de danse, en murmurant des paroles quon aurait pu
prendre pour une incantation. Personne ne lavait appele dans la cabane ;
mais personne ne parut dispos lui dire den sortir.
Sapprochant alors dUncas, elle plaa devant lui la torche dont elle
stait empare, de maniere rendre visible la moindre motion qui pour-
rait se peindre sur son visage. Mais le Mohican soutint parfaitement ceue
nouvelle preuve ; il conserva son auitude ere et tranquille ; ses yeux ne
changerent pas de direction, et il ne daigna pas mme les xer un ins-
tant sur les traits repoussants de ceue mgere satisfaite de son examen,
elle le quiua en laissant paraitre une lgere expression de plaisir, et elle
alla jouer le mme role aupres de son compatriote, qui ne montrait pas la
mme assurance.
Celui-ci tait encore dans la eur de lage, et le peu de vtements quil
portait ne pouvait cacher la belle conformation de tous ses membres, qui
se dessinaient parfaitement la lueur de la torche. Duncan jeta les yeux
sur lui ; mais il les en dtourna avec dgout et horreur en voyant tout
son corps agit par les convulsions de la peur. A la vue de ce spectacle, la
vieille commenait une sorte de chant bas et plaintif, quand le chef tendit
le bras, et la repoussa doucement.
31
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlll
Roseau-Pliant, dit-il en sadressant au jeune Huron, car tel tait son
nom, quoique le grand lsprit vous ait donn une forme agrable lil, il
eut mieux valu pour vous que vous ne fussiez pas n. Votre langue parle
beaucoup dans le combat. Aucun de mes jeunes guerriers ne fait entrer
la hache plus profondment dans le poteau de guerre ; aucun nen frappe
si faiblement les Yengeese. Nos ennemis connaissent la forme de votre
dos, mais ils nont jamais vu la couleur de vos yeux. Trois fois ils vous
ont appel les combaure, et trois fois vous avez refus de leur rpondre.
Vous ntes plus digne de votre nation. Votre nomny sera plus prononc.
ll est dj oubli.
Tandis que le chef prononait ces derniers mots en faisant une pause
entre chaque phrase, le Huron leva la tte par dfrence pour lage et
le rang de celui qui lui parlait. La honte, la crainte, lhorreur et la ert
se peignaient en mme temps sur ses traits, et sy disputaient la prmi-
nence. lnn le dernier de ces sentiments lemporta. Ses yeux se rani-
merent tout coup, et regarderent avec fermet les guerriers dont il vou-
lait mriter les loges, du moins dans ses derniers moments. ll se leva, et
dcouvrant sa poitrine, regarda sans trembler le fatal couteau qui brillait
dj dans la main de son juge inexorable. On le vit mme sourire pendant
que linstrument de mort senfonait lentement dans son cur, comme
sil prouvait quelque joie ne pas trouver la mort aussi terrible que sa
timidit naturelle la lui avait fait redouter. lnn il tomba sans mouvement
presque aux pieds dUncas toujours calme et inbranlable.
La vieille femme poussa un hurlement plaintif, teignit la torche en
la jetant par terre, et une obscurit complete rgna tout coup dans la
cabane. Tous ceux qui sy trouvaient en sortirent sur-le-champ, comme
des esprits troubls, et Duncan crut quil y tait rest seul avec le corps
encore palpitant de la victime dun jugement indien.
n
31
CHAPITRE XXIV
Ainsi parla le sage ; les rois, sans plus de retard, terminent le
conseil et obissent leur chef.
Pope, Traduction de lIliade.
U
N srUi iNs1~N1 sut pour convaincre Heyward quil stait
tromp en se croyant rest seul dans la huue. Une main sap-
puya sur son bras en le serrant fortement, et il reconnut la voix
dUncas, qui lui disait bien bas loreille
Les Hurons sont des chiens. La vue du sang dun lache ne peut ja-
mais faire trembler un guerrier. La Tte-Grise et le Sagamore sont en su-
ret ; le fusil dOeil-de-laucon ne dort pas. Sortez dici ; Uncas et la Main-
Ouverte doivent paraitre trangers lun lautre. Pas un mot de plus !
Duncan aurait voulu en apprendre davantage ; mais son ami, le pous-
sant vers la porte avec une force mle de douceur, lavertit propos des
nouveaux dangers quils courraient tous deux si on venait dcouvrir
318
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlV
leur liaison.
Cdant donc la ncessit, quoiqu contrecur, il sortit, et se mla
dans la foule qui tait pres des cabanes. Les feux qui expiraient dans la
clairiere ne jetaient plus quune lumiere sombre et douteuse sur les tres
qui allaient et venaient ou sassemblaient en groupes, et cependant il ar-
rivait quelquefois que la amme, se ranimant un instant, jetait un clat
passager qui pntrait jusque dans lintrieur de la grande cabane, o
lon voyait Uncas, seul, debout, dans la mme auitude, ayant ses pieds
le corps du Huron qui venait dexpirer. Qelques guerriers y entrerent
alors, et emporterent le cadavre dans les bois, soit pour lui donner la s-
pulture, soit pour le livrer la voracit des animaux.
Apres la n de ceue scene solennelle, Duncan entra dans direntes
cabanes sans quon lui adressat aucune question, sans quon t mme
auention lui, dans lespoir dy trouver quelques traces de celle pour la-
mour de qui il stait expos de tels risques. Dans la situation o se
trouvait en ce moment toute la peuplade, il lui aurait t facile de fuir
et de rejoindre ses compagnons sil en avait eu le moindre dsir. Mais
indpendamment de linquitude continuelle qui tourmentait son esprit
relativement Alice, un intrt nouveau, quoique moins puissant, len-
chainait chez les Hurons.
ll continua ainsi pendant quelque temps aller de huue en huue, vi-
vement contrari de ny avoir rien trouv de ce quil cherchait. Renonant
enn une poursuite inutile, il retourna vers la cabane du conseil, dans
lespoir dy rencontrer David, et dans le dessein de le questionner pour
meure n des doutes qui lui devenaient trop pnibles.
ln arrivant la porte de lappartement qui avait t la salle de jus-
tice et le lieu de lexcution, il vit que le calme tait rtabli sur tous les
visages. Les guerriers y taient assembls de nouveau ; ils fumaient tran-
quillement et conversaient gravement sur les principaux incidents de leur
expdition William-Henry. Qoique le retour de Duncan dut leur rap-
peler les circonstances un peu suspectes de son arrive parmi eux, il ne
produisit aucune sensation visible. La scene horrible qui venait de se pas-
ser lui parut donc favoriser ses vues, et il se promit de ne ngliger aucun
moyen de proter de cet avantage inespr.
ll entra dans la cabane sans avoir lair dhsiter, et sassit avec gravit.
319
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlV
Un seul coup dil furtif sut pour lassurer que Uncas tait encore la
mme place, mais que David ne se trouvait pas dans lassemble. Le jeune
Mohican ntait soumis aucune contrainte ; seulement un jeune Huron,
assis peu de distance, xait sur lui des regards vigilants, et un guerrier
arm tait appuy contre le mur pres de la porte. Sous tout autre rapport,
le captif semblait en libert ; cependant il lui tait interdit de prendre part
la conversation, et son immobilit laurait fait prendre pour une belle
statue plutot que pour un tre dou de la vie.
Heyward avait vu trop rcemment un exemple terrible des chatiments
inigs dans ceue peuplade, entre les mains de laquelle il stait volontai-
rement livr en voulant montrer un exces dassurance. ll aurait beaucoup
prfr le silence et la mditation aux discours, dans un moment o la
dcouverte de ce quil tait vritablement pouvait lui tre si funeste. Mal-
heureusement pour ceue prudente rsolution, tous ceux avec qui il se
trouvait ne paraissaient pas en avoir adopt une semblable. ll ntait as-
sis que depuis quelques minutes la place quil avait sagement choisie,
un peu lombre, quand un vieux chef qui tait son cot lui adressa la
parole en franais
Mon pere du Canada noublie pas ses enfants, dit-il, et je len remer-
cie. Un mauvais esprit vit dans la femme dun de mes jeunes guerriers. Le
savant tranger peut-il len dlivrer `
Heyward avait quelque connaissance des jongleries que pratiquent
les charlatans indiens quand on suppose que le malin esprit sest empar
de quelquun de leur peuplade. ll vit linstant que ceue circonstance
pouvait favoriser ses projets, et il aurait t dicile de lui faire en ce mo-
ment une proposition plus satisfaisante. Sentant pourtant la ncessit de
conserver la dignit du personnage quil avait adopt, il cacha son mo-
tion, et rpondit avec un air de mystere convenable son role
ll y a des esprits de direntes sortes ; les uns cedent au pouvoir de
la sagesse ; les autres lui rsistent.
Mon frere est un grand mdecin, rpondit llndien ; il essaiera.
Un geste de consentement fait avec gravit fut toute la rponse d-
Heyward. Le Huron se contenta de ceue assurance, et reprenant sa pipe,
il auendit le moment convenable pour sortir. Limpatient Heyward mau-
dissait tout bas les graves coutumes des sauvages ; mais il fut oblig daf-
320
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlV
fecter une indirence semblable celle du vieux chef, qui tait pourtant
le pere de la prtendue possde.
Dix minutes se passerent, et ce court dlai parut un siecle au major, qui
brulait de commencer son noviciat en empirisme. lnn le Huron quiua sa
pipe, et croisa sur sa poitrine sa piece de calicot, pour se disposer partir.
Mais en ce moment un guerrier de grande taille entra dans lappartement,
et savanant en silence, il sassit sur le mme fagot qui servait de siege
Duncan. Celui-ci jeta un regard sur son voisin, et un frisson involontaire
parcourut tout son corps lorsquil reconnut Magua.
Le retour soudain de ce chef articieux et redoutable retarda le d-
part du vieux chef. ll ralluma sa pipe ; plusieurs autres en rent autant, et
Magua lui-mme, prenant la sienne, la remplit de tabac, et se mit fumer
avec autant dindirence et de tranquillit que sil neut pas t deux
jours absent, occup dune chasse fatigante.
Un quart dheure, dont la dure parut au major gale celle de l-
ternit, se passa de ceue maniere, et tous les guerriers taient envelopps
dun nuage de fume, quand lun deux, sadressant au nouveau venu, lui
dit
Magua a-t-il trouv les lans `
Mes jeunes guerriers chissent sous le poids, rpondit Magua ; que
Roseau-Pliant aille leur rencontre, il les aidera.
Ce nom, qui ne devait plus tre prononc dans la peuplade, t tomber
les pipes de toutes les bouches, comme si le tuyau nen avait plus trans-
mis que des exhalaisons impures. Un sombre et profond silence se rtablit
dans lassemble, pendant que la fume, slevant en petites colonnes spi-
rales, montait vers le toit pour schapper par louverture, dgageant de
ses tourbillons le bas de lappartement, et permeuant la torche dclairer
les visages basans des chefs.
Les yeux de la plupart dentre eux taient baisss vers la terre ; mais
quelques jeunes gens dirigerent les leurs vers un vieillard cheveux
blancs qui tait assis entre deux des plus vnrables chefs de la peuplade.
On ne remarquait pourtant en lui rien qui auirat particulierement lat-
tention. ll avait lair mlancolique et abauu, et son costume tait celui
des lndiens de la classe ordinaire. De mme que la plupart de ceux qui
lentouraient, il avait les yeux xs sur la terre ; mais les ayant levs un
321
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlV
instant pour jeter un regard autour de lui, il vit quil tait devenu lobjet
dune curiosit presque gnrale, et se levant aussitot, il rompit le silence
en ces termes
Cest un mensonge ! Je navais pas de ls. Celui qui en portait le nom
est oubli. Son sang tait pale, et ne sortait pas des veines dun Huron. Les
maudits Chippewas ont tromp ma squaw. Le grand lsprit a voulu que
la race Wiss-en-tush steignit. Je suis content quelle se termine en moi.
Jai dit.
Le malheureux pere jeta un regard autour de lui comme pour chercher
des applaudissements dans les yeux de ceux qui lavaient cout. Mais
les usages sveres de sa nation avaient exig un tribut trop pnible dun
faible vieillard. Lexpression de ses yeux dmentait le langage er et gur
qui venait de sortir de sa bouche ; la nature triomphait intrieurement du
stocisme, et tous les muscles de son visage rid taient agits par suite
de langoisse intrieure quil prouvait. ll resta debout une minute pour
jouir dun triomphe si cherement achet, et alors, comme si la vue des
hommes lui eut t charge, il senveloppa la tte dans sa couverture, et
sortit avec le pas silencieux dun lndien, pour aller dans sa huue se livrer
sa douleur avec une compagne qui avait le mme age que lui et le mme
sujet daiction.
Les lndiens, qui croient la transmission hrditaire des vertus et
des dfauts, le laisserent partir en silence ; et apres son dpart un des
chefs, avec une dlicatesse qui pourrait quelquefois servir dexemple dans
une socit civilise, dtourna lauention des jeunes gens du spectacle de
faiblesse dont ils venaient dtre tmoins, en adressant la parole Magua
dune voix enjoue.
Les Delawares, dit-il, ont rod dans nos environs comme des ours
qui cherchent des ruches pleines de miel. Mais qui a jamais surpris un
Huron endormi `
Un sombre et sinistre nuage couvrit le front de Magua, tandis quil
scriait
Les Delawares des Lacs `
Non ; ceux qui portent le jupon de squaw sur les bords de la riviere
du mme nom. Un dentre eux est venu jusquici.
Nos guerriers lui ont-ils enlev sa chevelure `
322
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlV
Non, rpondit le chef en lui montrant Uncas toujours ferme et im-
mobile ; il a de bonnes jambes, quoique son bras soit fait pour la bche
plutot que pour le tomahawk.
Au lieu de montrer une vaine curiosit pour voir ce captif dune nation
odieuse, Magua continua fumer avec son air habituel de rexion quand
il navait pas besoin de recourir lastuce ou demployer son loquence
sauvage. Qoique secretement tonn de ce quil venait dapprendre, il ne
se permit de faire aucune question, se rservant dclaircir ses doutes dans
un moment plus convenable. Ce ne fut quau bout de quelques minutes
que, secouant les cendres de sa pipe, et se levant pour resserrer la ceinture
qui soutenait son tomahawk, il tourna la tte du cot du prisonnier qui
tait quelque distance derriere lui.
Uncas paraissait mditer profondment, mais il voyait tout ce qui se
passait ; sapercevant du mouvement de Magua, il en t un de son cot,
an de ne pas avoir lair de le craindre, et leurs regards se rencontrerent.
Pendant deux minutes, ces deux hommes, ers et indomptables, resterent
les yeux xs lun sur lautre sans quaucun deux put faire baisser ceux de
son ennemi. Le jeune Mohican semblait dvor par un feu intrieur ; ses
narines taient ouvertes comme celles dun tigre forc par les chasseurs,
et son auitude tait si ere et si imposante que limagination naurait
pas eu besoin dun grand eort pour se le reprsenter comme limage du
dieu de la guerre de sa nation. Les traits de Magua ntaient pas moins
enamms ; il semblait dabord ne respirer que la rage et la vengeance ;
mais sa physionomie nexprima plus quune joie froce lorsquil scria
haute voix
Le Cerf-Agile !
ln entendant ce nom formidable et bien connu, tous les guerriers se
leverent en mme temps, et la surprise lemporta un instant sur le calme
stoque des lndiens. Toutes les bouches semblerent ne former quune
seule voix en rptant ce nom ha et respect ; les femmes et les enfants
qui taient pres de la porte le rpterent comme en cho ; leurs cris furent
ports jusquaux habitations les plus loignes ; tous ceux qui sy trou-
vaient en sortirent, et de longs hurlements terminerent ceue scene.
Cependant les chefs avaient repris leur place, comme sils eussent t
honteux du mouvement auquel ils staient laiss entrainer. lls gardaient
323
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlV
le silence ; mais tous, les yeux xs sur le captif, examinaient avec curio-
sit un ennemi dont la bravoure avait t fatale tant de guerriers de leur
nation.
Ctait un triomphe pour Uncas, et il en jouissait, mais sans en donner
dautre preuve extrieure que ce er et calme mouvement des levres qui,
dans tous les pays et dans tous les temps, fut toujours lembleme du m-
pris. Magua sen aperut ; serrant le poing, il tendit le bras en le secouant
dun air de menace vers le prisonnier, et scria en anglais
Mohican, il faut mourir !
Les eaux de la source de sant, rpondit Uncas en delaware, ne ren-
draient pas la vie aux Hurons qui sont morts sur la montagne ; leurs os-
sements y blanchiront. Les Hurons sont des squaws, et leurs femmes des
hiboux. Allez, rassemblez tous les chiens de Hurons, an quils puissent
voir un guerrier. Mes narines sont oenses ; elles sentent le sang dun
lache.
Ceue derniere allusion excita un profond ressentiment ; car un grand
nombre de Hurons entendaient, de mme que Magua, la langue dont Un-
cas venait de se servir. Le rus sauvage vit sur-le-champ quil pouvait tirer
avantage de la disposition gnrale des esprits, et il rsolut den proter.
Laissant tomber la peau qui lui couvrait une paule, il tendit un bras,
et annona ainsi quil allait se livrer aux inspirations de sa fatale et astu-
cieuse loquence. Qoiquil eut perdu par suite de sa dsertion une partie
de son inuence sur ses concitoyens, personne ne lui refusait du cou-
rage, et on le regardait comme le premier orateur de la nation. Aussi ne
manquait-il jamais dauditeurs, et presque toujours il russissait entrai-
ner les autres son opinion ; mais en ceue occasion ses moyens naturels
puisaient une nouvelle force dans sa soif de vengeance.
ll commena par raconter tout ce qui stait pass lauaque du rocher
de Glenn, la mort de plusieurs de ses compagnons et la maniere dont les
plus redoutables de leurs ennemis leur avaient chapp ; il peignit ensuite
la situation de la petite montagne sur laquelle il stait retir avec les
prisonniers tombs entre ses mains ; ne dit pas un mot du supplice barbare
quil avait voulu leur faire subir, et passa rapidement lauaque subite
de la Longue-Carabine, du Grand-Serpent et du Cerf-Agile, qui avaient
massacr ses compagnons par surprise, et lavaient lui-mme laiss pour
324
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlV
mort.
lci il t une pause comme pour payer un tribut de regrets aux dfunts,
mais plutot pour examiner quel eet produisait sur ses auditeurs le com-
mencement de son discours. Tous les yeux taient xs sur lui, et tous
les lndiens lcoutaient avec une telle auention, et dans une immobilit
si complete, quil aurait pu se croire environn de statues.
Alors baissant sa voix, qui avait t jusqualors claire, sonore et le-
ve, il stendit sur les qualits admirables des dfunts, sans en oublier
aucune qui put faire une impression favorable lun navait jamais t
la chasse sans revenir charg de gibier ; lautre savait dcouvrir les traces
des ennemis les plus russ ; celui-ci tait brave toute preuve, celui-l
dune gnrosit sans exemple. ln un mot, il traa ses portraits de ma-
niere que, dans une peuplade qui ntait compose que dun petit nombre
de familles, chaque corde quil touchait tour tour vibrait dans le cur
de quelquun de ses auditeurs.
Les ossements de ces guerriers, continua-t-il, sont-ils dans la s-
pulture de leurs anctres ` Vous savez quils ny sont pas. Leurs esprits
sont alls du cot du soleil couchant ; ils traversent dj les grandes eaux
pour se rendre dans la terre des esprits. Mais ils sont partis sans vivres,
sans fusils, sans couteaux, sans mocassins, nus et pauvres comme lins-
tant de leur naissance. Cela est-il quitable ` lntreront-ils dans le pays
des justes comme des lroquois aams ou de misrables Delawares `
Rencontreront-ils leurs freres sans armes entre leurs mains, sans vte-
ments sur leurs paules ` Qe penseront nos peres en les voyant arriver
ainsi ` lls croiront que les peuplades wyandots ont dgnr ; ils les re-
garderont dun mauvais il, et diront Un Chippewas est venu ici sous
le nom de Huron. Mes freres, il ne faut pas oublier les morts ; une peau
rouge noublie jamais. Nous chargerons le dos de ce Mohican jusqu ce
quil plie sous le faix, et nous le dpcherons apres nos compagnons. lls
nous appellent leur secours ; et quoique nos oreilles ne soient pas ou-
vertes pour les entendre, ils nous crient Ne nous oubliez pas ! Qand ils
verront lesprit de ce Mohican courir apres eux avec son lourd fardeau, ils
sauront que nous ne les avons pas oublis, et ils continueront leur voyage
plus tranquillement ; et nos enfants diront Voil ce que nos peres ont
fait pour leurs amis, et nous devons en faire autant pour eux. Qest-ce
32
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlV
quun Yengeese ` Nous en avons tu un grand nombre ; mais la terre est
encore pale. Ce nest que le sang dun lndien qui peut laver une tache
faite au nom des Hurons. Qe ce Delaware meure donc !
ll est ais de simaginer quel eet une telle harangue, prononce avec
force, dut produire sur un tel auditoire. Magua avait mlang avec tant
dadresse ce qui devait mouvoir les sentiments naturels de ses conci-
toyens et ce qui pouvait veiller leurs ides superstitieuses, que leurs es-
prits, dj disposs par une longue habitude sacrier des victimes aux
manes de leurs compagnons, perdirent tout vestige dhumanit pour ne
plus songer qu satisfaire linstant mme leur soif de vengeance.
Un guerrier dont les traits respiraient une frocit plus que sauvage
stait fait remarquer par la vive auention avec laquelle il avait cout
lorateur. Son visage avait exprim successivement toutes les motions
quil prouvait, jusqu ce quil ny restat plus que lexpression de la haine
et de la rage. Des que Magua eut cess de parler, il se leva en poussant
un hurlement quon aurait pu prendre pour celui dun dmon, et on le vit
brandir sur sa tte sa hache brillante et bien ale. Ce cri, ce mouvement
furent trop prompts pour que quelquun eut pu sopposer son projet
sanguinaire, si quelquun en avait eu le dessein. A la lumiere de la torche,
on vit une ligne brillante traverser lappartement, et une autre ligne noire
la croiser au mme instant la premiere tait la hache, qui volait vers son
but ; la seconde tait le bras de Magua, qui en dtournait la direction. Le
mouvement de celui-ci ne fut pas sans utilit ; car larme tranchante ne t
quabaure la longue plume qui ornait la toue de cheveux dUncas, et elle
traversa le faible mur de terre de la huue, comme si elle avait t lance
par une baliste ou une catapulte.
Duncan avait entendu lhorrible cri du guerrier barbare il avait vu
son geste ; mais peine un mouvement machinal lavait-il port se le-
ver, comme sil eut pu tre de quelque secours Uncas, quil vit que le
pril tait pass, et sa terreur se changea en admiration. Le jeune Mohi-
can tait debout, les yeux xs sur son ennemi, et sans montrer la moindre
motion. ll sourit comme de piti, et pronona en sa langue quelques ex-
pressions de mpris.
Non, dit Magua apres stre assur que le captif ntait pas bless ; il
faut que le soleil brille sur sa honte ; il faut que les squaws voient sa chair
32
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlV
trembler, et prennent part son supplice, sans quoi notre vengeance ne
serait quun jeu denfant. Qon lemmene dans le sjour des tnebres et
du silence ! Voyons si un Delaware peut dormir aujourdhui et mourir
demain.
De jeunes guerriers saisirent alors le prisonnier, le garrouerent avec
des liens dcorce, et lemmenerent hors de la cabane. Uncas marcha dun
pas ferme ; cependant ceue fermet sembla se dmentir quand il arriva
la porte ; car il sy arrta un instant ; mais ce ntait que pour se retourner,
et jeter la ronde sur le cercle de ses ennemis un regard de ert ddai-
gneuse. Ses yeux rencontrerent ceux de Duncan, et ils semblaient lui dire
que toute esprance ntait pas encore perdue.
Magua, satisfait du succes quil avait obtenu, ou occup de projets
ultrieurs, ne songea pas faire de nouvelles questions. Croisant sur sa
poitrine la peau qui le couvrait, il sortit de lappartement sans parler da-
vantage dun sujet qui aurait pu devenir fatal celui pres duquel il stait
plac.
Malgr son ressentiment toujours croissant, sa fermet naturelle et sa
vive inquitude pour Uncas, Heyward se sentit soulag par le dpart dun
ennemi si dangereux et si subtil. Lagitation quavait produite le discours
de Magua commenait aussi se calmer. Les guerriers avaient repris leur
place, et de nouveaux nuages de fume remplirent lappartement. Pen-
dant pres dune demi-heure on ne pronona pas une syllabe, et peine
remua-t-on les yeux, un silence grave et rchi tant la suite ordinaire
de toutes les scenes de tumulte et de violence parmi ces peuples la fois
si imptueux et si impassibles.
Lorsque le chef qui avait sollicit les secours de lart suppos de Dun-
can eut ni sa pipe, il se leva et se dcida enn partir. Un mouvement du
doigt fut la seule invitation quil t au prtendu mdecin de le suivre, et
traversant une atmosphere obscurcie par la fume, Heyward fut charm,
pour plus dune raison, de sortir de la cabane car il laurait dsir quand
ce neut t que pour respirer lair pur et rafraichissant dune belle soire
dt.
Au lieu de se diriger vers les cabanes o le major avait dj fait des
recherches inutiles, son compagnon savana en droite ligne vers la base
dune montagne voisine couverte de bois, qui dominait le camp des Hu-
32
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlV
rons. Dpais buissons en dfendaient les approches, et ils furent obligs
de suivre un sentier troit et tortueux. Les enfants avaient recommenc
leurs jeux dans la clairiere. Arms de branches darbres, ils staient ran-
gs sur deux lignes, entre lesquelles chacun deux courait tour tour
toutes jambes pour gagner le poteau protecteur.
Pour rendre limitation plus complete, ils avaient allum plusieurs
grands feux de broussailles dont la lueur clairait les pas de Duncan et
donnait un caractere encore plus sauvage au paysage. ln face dun grand
rocher, ils entrerent dans une espece davenue forme dans la fort par les
daims lors de leurs migrations priodiques. Prcisment en cet instant les
enfants jeterent de nouveaux combustibles sur le brasier le plus voisin ; il
en jaillit une vive amme dont lclat frappa la surface blanche du rocher,
fut rpercut dans lavenue o ils venaient dentrer, et leur t apercevoir
une espece de grosse boule noire qui se trouvait quelque distance sur
leur chemin.
Llndien sarrta, comme sil neut su sil devait avancer davantage,
et son compagnon sapprocha de lui. La boule noire, qui dabord avait
paru stationnaire, commena alors se mouvoir dune maniere qui pa-
rut inexplicable Duncan. Le feu ayant jet en ce moment un nouvel
clat, montra cet objet sous une forme plus distincte. Heyward reconnut
que ctait un ours monstrueux ; mais quoiquil grondat dune maniere
erayante, il ne donnait aucun autre signe dhostilit, et au lieu de conti-
nuer savancer, il se rangea sur le bord dun chemin, et sassit sur ses
paues de derriere. Le Huron lexamina avec beaucoup dauention, et s-
tant sans doute assur que cet intrus navait pas de mauvaises intentions,
il continua tranquillement marcher.
Duncan, qui savait que les lndiens apprivoisaient quelquefois ces ani-
maux, suivit lexemple de son compagnon, croyant que ctait quelque
ours favori de la peuplade qui tait entr dans la fort pour y chercher
des ruches de mouches miel, dont ces animaux sont fort friands.
lls passerent deux ou trois pieds de lours, qui napporta aucune
opposition leur marche, et le Huron, qui en lapercevant avait hsit
avancer et lavait examin avec tant dauention, ne montra plus la
moindre inquitude, et ne jeta mme pas un seul regard du cot de la-
nimal. Cependant Heyward ne pouvait sempcher de tourner la tte en
328
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlV
arriere de temps en temps pour surveiller les mouvements du monstre et
se meure en garde contre une auaque soudaine. ll prouva un certain ma-
laise en le voyant suivre leurs pas, et il allait en prvenir llndien, quand
celui-ci, ouvrant une porte dcorce qui fermait lentre dune caverne
creuse par la nature sous la montagne, lui t signe de ly suivre.
Duncan ne fut pas fach de trouver une retraite si propos, et il al-
lait tirer la porte apres lui, quand il sentit une rsistance qui sopposait
ses eorts. ll se retourna, vit la paue de lours tenant la porte, et la-
nimal suivit ses pas. lls taient alors dans un passage troit et obscur, et
il tait impossible de retourner en arriere sans rencontrer le redoutable
habitant des bois. laisant donc de ncessit vertu, il continua avancer
en se tenant aussi pres de son conducteur quil tait possible. Lours tait
toujours sur ses talons ; il grondait de temps en temps, et il appuya mme
deux ou trois fois ses paues normes sur le dos du major, comme sil eut
voulu empcher quon pntrat plus avant dans la caverne.
ll est dicile de dcider si Heyward aurait pu soutenir longtemps une
position si extraordinaire ; mais il y trouva bientot quelque soulagement.
ll avait march en ligne droite vers une faible lumiere. Au bout de deux
ou trois minutes de marche il arriva lendroit do partait ceue clart.
Une grande cavit du rocher avait t arrange avec art, de maniere
former dirents appartements, dont les murs de sparation taient
construits en corce, en branches et en terre ; des crevasses la voute
y laissaient entrer la lumiere pendant le jour, et lon y supplait la nuit
par du feu et des torches ctait le magasin des armes, des approvision-
nements, des eets les plus prcieux des Hurons, et principalement des
objets qui appartenaient la peuplade en gnral, sans tre la proprit
particuliere daucun individu. La femme malade, quon croyait victime
dun pouvoir surnaturel, y avait t transporte parce quon supposait
que le malin esprit qui la tourmentait trouverait plus de dicult pn-
trer travers les pierres dun rocher qu travers les feuilles formant le toit
dune cabane. Lappartement dans lequel entrerent Duncan et son guide
lui avait t abandonn. llle tait couche sur un lit de feuilles seches et
entoure dun groupe de femmes, au milieu desquels Heyward reconnut
son ami David la Gamme.
Un seul coup dil sut pour apprendre au prtendu mdecin que la
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlV
malade tait dans un tat qui ne lui laissait aucun espoir de faire briller
des talents quil ne possdait pas. llle tait auaque dune paralysie uni-
verselle, avait perdu la parole et le mouvement, et ne semblait pas mme
sentir ses sourances. Heyward ne fut pas fach que les simagres quil
allait tre oblig de faire pour jouer convenablement son role aux yeux
des lndiens ne fussent que pour une femme trop malade pour y prendre
intrt et se livrer de vaines esprances. Ceue ide contribua calmer
quelques scrupules de conscience, et il allait commencer ses oprations
mdicales et magiques, quand il fut prvenu par un docteur aussi savant
que lui dans lart de gurir, et qui voulait essayer le pouvoir de la psal-
modie.
David, qui tait prt entonner un cantique lorsque le Huron et Dun-
can taient arrivs, auendit dabord quelques instants, et prenant ensuite
le ton de son instrument, se mit chanter avec une ferveur qui aurait
opr un miracle sil navait fallu pour cela que la foi dans lecacit de
ce remede. Personne ne linterrompit, les lndiens croyant que sa faiblesse
desprit le meuait sous la protection immdiate du ciel, et Duncan tant
trop charm de ce dlai pour chercher labrger. Tandis que le chan-
teur appuyait sur la cadence qui terminait la premiere strophe, le major
tressaillit en entendant les mmes sons rpts par une voix spulcrale
qui semblait navoir rien dhumain. ll regarda autour de lui, et vit dans
le coin le plus obscur de lappartement lours assis sur ses paues de der-
riere, balanant son corps la maniere de ces animaux, et imitant par des
grondements sourds les sons que produisait la mlodie du chanteur.
ll est plus facile de se gurer que de dcrire leet que produisit sur
David un cho si trange et si inauendu. ll ouvrit de grands yeux, et sa
bouche, quoique galement ouverte, resta mueue sur-le-champ. La ter-
reur, ltonnement, ladmiration, lui rent oublier quelques phrases quil
avait prpares pour annoncer Heyward des nouvelles importantes, et
scriant la hate en anglais llle vous auend, elle est ici ! il senfuit de
la caverne.
n
330
CHAPITRE XXV
Avez-vous transcrit le role du lion ` ln ce cas
donnez-le-moi car jai la mmoire ingrate.
Vous pouvez le jouer impromptu ; il ne sagit que de
hurler.
Shakespeare, Le Songe dune nuit dt.
L
~ scNr r prsente un lit de mort a toujours quelque chose de
solennel ; mais il se joignait celle-ci un trange mlange de
burlesque. Lours continuait se balancer de droite gauche,
quoique ses tentatives pour imiter la mlodie de David eussent cess des
que celui-ci avait renonc la partie. Le peu de mots que La Gamme avait
adresss Heyward, ayant t prononcs en anglais, navaient t com-
pris que de lui seul. llle vous auend ! llle est ici ! Ces mots devaient
avoir un sens cach ; il portait ses regards sur tous les coins de lapparte-
ment, et ny voyait rien qui put servir claircir ses doutes.
331
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXV
ll****neut quun instant pour se livrer ses conjectures, car le chef
huron, savanant pres du lit de la malade, t signe au groupe de femmes
de se retirer. La curiosit les avait amenes pour assister aux conjurations
du mdecin tranger ; cependant elles obirent, quoique fort regret, et
des que llndien eut entendu le bruit sourd de la porte quelles fermaient
en se retirant, il se tourna vers Duncan.
Maintenant, lui dit-il, que mon frere montre son pouvoir !
lnterpell dune maniere aussi formelle, Heyward craignit que le
moindre dlai ne devint dangereux. Recueillant donc ses penses la hate,
il se prpara imiter ceue sorte dincantation et ces rites bizarres dont
se servent les charlatans indiens pour cacher leur ignorance ; mais des
quil voulut commencer, il fut interrompu par lours, qui se mit gron-
der dune maniere erayante. ll t la mme tentative une seconde et une
troisieme fois, et la mme interruption se renouvela, et devint chaque fois
plus sauvage et plus menaante.
Les savants sont jaloux, dit le Huron, ils veulent tre seuls ; je men
vais. Mon frere, ceue femme est lpouse dun de nos plus braves guer-
riers ; chassez sans dlai lesprit qui la tourmente. Paix ! dit-il lours qui
continuait gronder ; paix ! je men vais.
ll tint sa parole sur-le-champ, et Duncan se trouva seul dans le creux
dun rocher avec une femme mourante et un animal redoutable. Celui-ci
semblait couter le bruit des pas de llndien avec lair de sagacit dun
ours. lnn le bruit que t la porte annona quil tait aussi sorti de la
caverne. Alors lours savana lentement vers Heyward, et lorsquil en
fut deux pas, il se leva sur ses paues de derriere, et se tint debout devant
lui, dans lauitude que prendrait un homme. Duncan, chercha des yeux de
tous cots pour voir sil trouverait quelque arme pour se dfendre contre
une auaque quil auendait alors chaque instant ; mais il naperut pas
mme un baton.
ll semblait pourtant que lhumeur de lanimal eut chang tout coup.
ll ne grondait plus, ne donnait plus aucun signe de colere, et au lieu de
conserver son mouvement rgulier de droite gauche, tout son corps
velu semblait agit par quelque trange convulsion intrieure. ll porta
ses paues de devant sur sa tte, sembla la secouer avec force, et pendant
quHeyward regardait ce spectacle avec un tonnement qui le rendait im-
332
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXV
mobile, ceue tte tomba ses pieds, et il vit paraitre en place celle de l-
honnte et brave chasseur, qui se livrait de tout son cur sa maniere
silencieuse de rire.
Chut ! dit tout bas Oeil-de-laucon, prvenant une exclamation de
surprise qui allait chapper Duncan ; les coquins ne sont pas bien loin,
et sils entendaient quelques sons qui neussent pas un air de sorcellerie,
ils nous tomberaient sur le dos.
Mais dites-moi ce que signie ceue mascarade, et pourquoi vous
avez risqu une dmarche si hasardeuse.
Ah ! le hasard fait souvent plus que le raisonnement et le calcul.
Mais comme une histoire doit toujours commencer par le commence-
ment, je vous raconterai tout dans lordre. Apres votre dpart, je mis le
commandant et le Sagamore dans une vieille habitation de castors, o ils
ont moins craindre les Hurons que sils taient au milieu de la garnison
dldouard, car nos lndiens du Nord-Ouest nayant pas encore beaucoup
de relations avec vos commerants, continuent avoir du respect pour les
castors. Apres cela Uncas et moi nous sommes partis, comme cela tait
convenu, pour aller reconnaitre lautre camp. lt propos, lavez-vous vu `
A mon grand chagrin. ll est prisonnier et condamn prir demain
la pointe du jour.
Javais un pressentiment que cela nirait par l, dit le chasseur dun
ton moins gai et moins conant. Mais reprenant bientot son accent na-
turellement ferme, il ajouta lt cest la vraie raison qui fait que vous
me voyez ici ; car comment se rsoudre abandonner aux Hurons un si
brave jeune homme ! Comme les coquins seraient joyeux sils pouvaient
auacher dos dos au mme poteau le Cerf-Agile et la Longue-Carabine,
comme ils mappellent ! lt cependant je ne puis mimaginer pourquoi ils
mont donn un pareil surnom, car il y a autant de dirence entre mon
tueur de daims et une vraie carabine du Canada quentre la pierre fusil
et la terre pipes.
Continuez votre rcit, et ne faites pas de digressions. Nous ne sa-
vons pas quand les Hurons peuvent revenir.
ll ny a pas de danger, ils savent quil faut laisser un sorcier le
temps de faire ses sortileges. Nous sommes aussi surs de ne pas tre in-
terrompus quun missionnaire le serait dans les colonies en commenant
333
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXV
un sermon de deux heures. lh bien ! en marchant vers lautre camp, nous
rencontrames une bande de ces coquins qui retournaient au leur. Uncas a
trop dimptuosit pour faire une reconnaissance ; mais cet gard je ne
puis le blamer, cest la chaleur du sang. ll poursuivit un Huron qui fuyait
comme un lache, et qui le t tomber dans une embuscade.
lt il a pay bien cher sa lachet.
Oui ! je vous comprends, et cela ne me surprend pas ; cest leur ma-
niere. Mais pour en revenir moi, je nai pas besoin de vous dire que
quand je vis mon jeune camarade prisonnier, je ne manquai pas de suivre
les Hurons, quoique avec les prcautions convenables. jeus mme deux
escarmouches avec deux ou trois de ces coquins ; mais ce nest pas ce dont
il sagit. Apres leur avoir mis du plomb dans la tte, je mavanai sans bruit
du cot des habitations. Le hasard, et pourquoi appeler hasard une fa-
veur spciale de la Providence ` un coup du ciel, pour mieux dire, me
conduisit prcisment lendroit o un de leurs jongleurs tait occup
shabiller pour livrer, comme ils le disent, quelque grande bataille Sa-
tan. Un coup de crosse de fusil bien appliqu sur la tte lendormit pour
quelque temps, et de peur quil ne lui prit envie de brailler quand il s-
veillerait, je lui mis entre les dents, pour son souper, une bonne branche
de pin que je lui auachai derriere le cou. Alors layant li un arbre, je
memparai de son dguisement, et je rsolus de jouer son role dours, pour
voir ce qui en rsulterait.
lt vous lavez jou merveille. Votre imitation aurait fait honte
lanimal lui-mme.
Un homme qui a tudi si longtemps dans le dsert serait un pauvre
colier sil ne savait pas imiter la voix et les mouvements dun ours. Si
ceut t un chat sauvage ou une panthere, vous auriez vu quelque chose
qui aurait mrit plus dauention mais ce nest pas une grande merveille
que dimiter les manieres dun animal si lourd. lt cependant, mme le role
dours peut tre mal jou, car il est plus facile doutrer la nature que de
bien limiter, et cest ce que tout le monde ne sait pas. Mais songeons
nos aaires. O est la jeune dame `
Dieu le sait. Jai visit toutes les habitations des Hurons, et je nai
dcouvert aucun indice qui put me faire croire quelle soit dans leur camp.
Navez-vous pas entendu ce que le chanteur a dit en partant ` llle
334
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXV
vous auend ! llle est ici !
Jai ni par mimaginer quil parlait de ceue pauvre femme, qui
auendait ici de moi une gurison que je ne puis lui procurer.
Limbcile a eu peur, et il sest mal expliqu. Ctait surement de la
lle du commandant quil voulait parler. Voyons ! ll****y a ici des murs de
sparation. Un ours doit savoir grimper, ainsi je vais jeter un coup dil
par-dessus. ll****peut sy trouver quelque ruche, et vous savez que je suis
un animal qui aime les douceurs.
A ces mots, le chasseur savana vers la muraille en imitant les mou-
vements lourds et gauches de lanimal quil reprsentait ; il y grimpa fa-
cilement ; mais des quil en eut aueint le sommet, il t signe au major de
garder le silence, et en redescendit sur-le-champ.
llle est l, lui dit-il voix basse, et vous pouvez y entrer par ceue
porte. Jaurais voulu lui dire un mot de consolation ; mais la vue dun
pareil monstre lui aurait fait perdre la raison, quoique cet gard, major,
vous ne soyez pas beaucoup plus beau, grace votre peinture.
Duncan, qui stait dj avanc vers la porte, sarrta en entendant
ces paroles dcourageantes.
Je suis donc bien hideux ` dit-il avec un air de chagrin manifeste.
Pas assez pour faire peur un loup, ou pour faire reculer un r-
giment au milieu dune charge, rpondit Oeil-de-laucon ; mais jai vu le
temps o sans vous auer vous aviez meilleure mine. Les squaws des ln-
diens ne trouveront rien redire votre visage bigarr ; mais les jeunes
lles de sang blanc prferent leur propre couleur. Voyez, ajouta-t-il en lui
montrant un endroit o leau sortant dune crevasse du rocher formait
une petite fontaine de cristal, et schappait ensuite par une autre ouver-
ture, vous pouvez aisment vous dbarrasser de la peinture dont le Saga-
more vous a orn, et quand vous reviendrez je vous en ferai moi-mme
une nouvelle. Qe cela ne vous inquiete pas ; rien nest plus commun que
de voir un jongleur changer la peinture de son visage dans le cours de ses
conjurations.
Le chasseur neut pas besoin de spuiser en arguments pour le
convaincre. ll parlait encore que Duncan travaillait dj eacer jus-
quaux moindres vestiges de son masque emprunt. Stant ainsi prpar
pour lentrevue quil allait avoir avec sa maitresse, il prit cong de son
33
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXV
compagnon, et disparut par la porte qui lui avait t indique.
Oeil-de-laucon le vit partir avec un air de satisfaction, lui recom-
manda de ne pas perdre trop de temps en propos inutiles, et prota de son
absence pour examiner ltat du garde-manger des Hurons ; car, comme
nous lavons dj dit, ceue caverne tait le magasin des provisions de la
peuplade.
Duncan se trouvait alors dans un second passage troit et obscur ;
mais une lumiere qui brillait sur la droite tait pour lui ltoile polaire.
Ctait une autre division de la caverne, et on lavait destine servir
de prison une captive aussi importante que la lle du ci-devant com-
mandant de William-Henry. On y voyait une foule dobjets provenant du
pillage de ceue forteresse, et le sol tait couvert darmes, dhabits, d-
toes, de malles et de paquets de toute espece. Au milieu de ceue confu-
sion il trouva Alice, pale, tremblante, agite, mais toujours charmante.
llle avait t informe par David de larrive de Duncan chez les Hurons.
Duncan ! scria-t-elle, comme eraye des sons de sa propre voix.
Alice ! rpondit le major en sautant lgerement par-dessus tous les
obstacles qui sopposaient son passage pour slancer son cot.
Je savais que vous ne mabandonneriez jamais, Duncan, lui dit-elle ;
mais je ne vois personne avec vous, et quelque agrable que me soit votre
prsence, jaimerais croire que vous ntes pas tout fait seul.
Heyward, voyant quelle tremblait de maniere lui faire craindre
quelle ne put se soutenir sur ses jambes, la pria de sasseoir, et lui ra-
conta tres brievement tous les vnements que nos lecteurs connaissent
dj. Alice lcoutait avec un intrt qui lui permeuait peine de respi-
rer ; et quoique le major neut pas longtemps appuy sur le dsespoir de
Munro, les larmes coulerent abondamment le long des joues dAlice. Son
motion se calma pourtant insensiblement, et elle couta la n du rcit
de Duncan, sinon avec calme, du moins avec beaucoup dauention.
lt maintenant, Alice, ajouta-t-il, votre dlivrance dpend de vous en
grande partie. Avec le secours de notre ami inapprciable et expriment,
le chasseur, nous pouvons russir chapper ceue peuplade barbare ;
mais il faut vous armer de tout votre courage. Songez que vous allez vous
jeter dans les bras de votre vnrable pere, et que son bonheur et le votre
dpendent de vos eorts.
33
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXV
lt que ne ferais-je pas pour un pere qui a tant fait pour moi !
lt ne feriez-vous rien pour moi, Alice `
Le regard dinnocence et de surprise quelle jeta sur Heyward lui ap-
prit quil devait sexpliquer plus clairement.
Ce nest ni le moment ni le lieu convenables pour vous faire part
de mes dsirs ambitieux, chere Alice ; mais quel cur oppress comme
le mien ne chercherait pas quelque soulagement ! On dit que le malheur
est le plus fort de tous les liens, et ce que nous avons souert tous deux
depuis votre captivit a rendu les explications bien faciles entre votre pere
et moi.
lt ma chere Cora, Duncan ! surement on na pas oubli Cora !
Oubli ! non sans doute. llle a t regreue, pleure, comme elle
mritait de ltre. Votre respectable pere ne fait aucune dirence entre
ses enfants ; mais moi. . . Vous ne vous oenserez pas, Alice, si jexprime
une prfrence. . .
Parce que vous ne lui rendiez pas justice, scria Alice en retirant
une main dont le major stait empar ; elle ne parle jamais de vous que
comme de lami le plus cher.
Je veux tre son ami ; je dsire mme lui appartenir de plus pres.
Mais votre pere, Alice, ma permis desprer quun nud encore plus cher,
encore plus sacr, pourra munir vous.
Cdant lmotion naturelle son age et son sexe, Alice trembla, et
dtourna un instant la tte ; mais redevenant presque aussitot maitresse
delle-mme, elle jeta sur son amant un regard touchant dinnocence et
de candeur.
Heyward, lui dit-elle, rendez-moi mon pere, et laissez-moi obtenir
son approbation avant de men dire davantage.
lt comment aurais-je pu vous en dire moins ` allait rpondre
le jeune major, quand il se sentit frapper doucement sur lpaule par-
derriere.
ll se retourna en tressaillant pour voir qui les interrompait ainsi, et il
rencontra les yeux du farouche Magua, brillant dune joie infernale. Sil
avait obi son premier mouvement, il se serait prcipit sur le sauvage,
et aurait hasard toutes ses esprances sur lissue dun combat mort.
Mais il tait sans armes, et le Huron avait un couteau et son tomahawk ;
33
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXV
il ignorait sil navait pas quelques compagnons sa porte, et il ne devait
pas risquer de laisser sans dfenseur celle qui lui devenait en ce moment
plus chere que jamais, et ces rexions lui rent abandonner un projet
qui ntait inspir que par le dsespoir.
Qe me voulez-vous encore ` dit Alice en croisant les bras sur sa
poitrine, en cherchant cacher langoisse de la crainte qui la faisait trem-
bler pour Heyward, sous lair de froideur hautaine avec lequel elle rece-
vait toujours les visites du barbare qui lavait enleve . son pere.
Llndien regarda Alice et Heyward dun air menaant, sans inter-
rompre un travail dont il soccupait dj., et qui consistait amonceler
devant une porte par laquelle il tait entr, dirente de celle par o Dun-
can tait arriv, de lourdes caisses et dnormes souches, que malgr sa
force prodigieuse il semblait avoir peine . remuer.
Heyward comprit alors de quelle maniere il avait t surpris, et se
croyant perdu sans ressource, il serra Alice contre son cur, regreuant
peine la vie, sil pouvait arrter sur elle ses derniers regards. Mais Magua
navait pas le projet de terminer si promptement les sourances de son
nouveau prisonnier. ll voulait seulement lever une barricade susante
devant la porte pour djouer les eorts que pourraient faire les deux cap-
tifs, et il continua son travail sans jeter sur eux un second regard, jusqu.
ce quil leut entierement termin. Le major, tout en soutenant entre ses
bras Alice dont les jambes pliaient sous elle, suivait des yeux tous les mou-
vements du Huron ; mais il tait trop er et trop courrouc pour invoquer
la piti dun ennemi . la rage duquel il avait dj. chapp deux fois, et
il savait dailleurs que rien ntait capable de le chir.
Lorsque le sauvage se fut assur quil avait ot aux captifs tout moyen
dvasion, il se tourna vers eux, et leur dit en anglais
Les Visages-Pales savent prendre ladroit castor dans des pieges ;
mais les peaux rouges savent comment garder les Visages-Pales.
laites tout ce quil vous plaira, misrable ! scria le major, oubliant
en ce moment quil avait un double motif pour tenir la vie ; je vous brave
et vous mprise galement vous et votre vengeance.
Locier anglais parlera-t-il de mme quand il sera auach au po-
teau ` demanda Magua avec un ton dironie qui prouvait quil doutait de
la fermet dun Blanc au milieu des tortures.
338
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXV
lci, face face avec vous, en prsence de toute votre nation ! scria
Heyward.
Le Renard-Subtil est un grand chef, dit le Huron ; il ira chercher ses
jeunes guerriers pour quils voient avec quelle bravoure un visage pale
sait sourir les tortures.
Aces mots il se dtourna et savana vers la porte par o Duncan tait
arriv ; mais il sarrta un instant en la voyant occupe par un ours assis
sur ses paues de derriere, grondant dune maniere erayante et sagitant
le corps de droite gauche suivant lhabitude de ces animaux. De mme
que le vieil lndien qui avait conduit Heyward en ce lieu, Magua examina
lanimal avec auention, et reconnut le dguisement du jongleur.
Le long commerce quil avait eu avec les Anglais lavait aranchi en
partie des superstitions vulgaires de sa nation, et il navait pas un grand
respect pour ces prtendus sorciers. ll se disposait donc passer pres de
lui avec un air de mpris, mais au premier mouvement quil t, lours
gronda encore plus fort et prit une auitude menaante.
Magua sarrta une seconde fois ; mais enn il parut dtermin ne
pas laisser dranger ses projets par des grimaces de charlatan. ll****arriva
donc la porte, et lours, se levant sur ses paues de derriere, se mit baure
lair de celles de devant la maniere de ces animaux.
lou ! scria le Huron, allez intimider les squaws et les enfants, et
nempchez pas les hommes de faire leurs aaires.
ll****t encore un pas en avant sans croire mme avoir besoin de re-
courir au couteau ou au tomahawk pour intimider le prtendu jongleur.
Mais linstant o il se trouva pres de lours, Oeil-de-laucon tendit les
bras, lui en entoura le corps, et le serra avec toute la force de ltreinte
dun de ces animaux.
Heyward avait suivi avec la plus vive auention tous les mouvements
de lours suppos. Dabord il t asseoir Alice sur une caisse, et des quil
vit son ennemi troitement serr entre les bras du chasseur, de maniere
navoir lusage ni des bras ni des mains, il saisit une courroie qui avait
servi lier quelque paquet, et se prcipitant sur Magua, il lui en entoura
vingt fois les bras, les cuisses et les jambes, et le mit dans limpossibilit
de faire un seul mouvement. Qand le formidable Huron eut t ainsi
completement garrou, Oeil-de-laucon le laissa tomber par terre, o il
339
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXV
resta tendu sur le dos.
Pendant ceue auaque aussi subite quextraordinaire, Magua avait r-
sist de toutes ses forces, quoiquil eut bientot reconnu que son ennemi
tait plus vigoureux que lui, mais il navait pas laiss chapper une seule
exclamation. Ce ne fut que lorsque le chasseur, pour lui faciliter lexpli-
cation de ceue conduite, eut expos ses regards sa propre tte au lieu
de celle de lours, que le Huron ne put retenir un cri de surprise.
Ah ! vous avez donc retrouv votre langue ` dit Oeil-de-laucon fort
tranquillement ; cest bon savoir ; il ny a plus quune petite prcaution
prendre pour que vous ne puissiez pas vous en servir contre nous.
Comme il ny avait pas de temps perdre, le chasseur se mit sur-le-
champ baillonner son ennemi, et apres ceue opration, le redoutable
lndien ntait plus craindre.
Mais comment le coquin est-il entr ici ` demanda-t-il ensuite au
major. Personne na pass dans lautre appartement depuis que vous ma-
vez quiu.
Heyward lui montra la porte par o le sauvage tait arriv, et les obs-
tacles qui les exposaient perdre beaucoup de temps sils voulaient y
passer eux-mmes.
Puisque nous navons pas choisir, dit le chasseur, il faudra bien
sortir par lautre et tacher de gagner le bois. Allons, prenez la jeune dame
par-dessous le bras.
lmpossible ! Voyez, elle nous voit, elle nous entend ; mais la terreur
lui a ot lusage de ses membres ; elle ne peut se soutenir. Partez, mon
digne ami, sauvez-vous, et abandonnez-moi mon destin.
ll ny a pas de transe qui nait sa n, et chaque malheur est une
leon quon reoit. lnveloppez-la dans ceue piece dtoe fabrique par
les squaws des Hurons. Pas comme cela ; couvrez bien toute sa personne ;
quon nen aperoive rien. Cachez bien ces petits pieds qui nous trahi-
raient, car on en chercherait en vain de pareils dans toutes les forts de
lAmrique. A prsent portez-la dans vos bras ; laissez-moi remeure ma
tte dours, et suivez-moi.
Duncan, comme on peut le voir par ce que lui disait son compagnon,
sempressait dexcuter ses ordres. Portant Alice dans ses bras, fardeau
qui ntait pas bien lourd et qui lui paraissait bien lger, il rentra avec
340
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXV
le chasseur dans la chambre de la malade quils trouverent comme ils
lavaient laisse, seule et paraissant ne tenir la vie que par un l. On
juge bien quils ne sy arrterent pas ; mais en entrant dans le passage
dont il a t parl, ils entendirent un assez grand nombre de voix derriere
la porte, ce qui leur t penser avec raison que les parents et amis de la
malade sy taient runis pour apprendre plus vite quel succes avaient
obtenu les conjurations du mdecin tranger.
Si jouvre la bouche pour parler, dit Oeil-de-laucon demi-voix,
mon anglais, qui est la langue naturelle des peaux blanches, apprendra
ces coquins quils ont un ennemi parmi eux. ll faut que vous leur donniez
du jargon de sorcier, major ; dites-leur que vous avez enferm lesprit dans
la caverne, et que vous emportez la femme dans les bois pour complter
sa gurison. Tachez de ruser comme il faut ; la ruse est lgitime en pareil
cas.
La porte sentrouvrit, comme si quelquun eut voulu couter ce qui
se passait dans lintrieur. Lours gronda dune maniere furieuse, et on la
referma prcipitamment. Alors ils avancerent vers la porte. Lours sortit
le premier en jouant merveille le role de cet animal, et Duncan, qui
le suivait pas pas, se trouva entour dune vingtaine de personnes qui
lauendaient avec impatience.
La foule se spara pour laisser approcher de Duncan le vieux chef qui
lavait amen, et un jeune guerrier quil supposa le mari de la malade.
Mon frere a-t-il vaincu le malin esprit ` lui demanda le premier.
Qemporte-t-il entre ses bras `
La femme qui tait malade, rpondit Duncan dun ton grave. Jai fait
sortir la maladie de son corps et je lai enferme dans ceue caverne. Main-
tenant jemporte votre lle dans le bois pour exprimer dans sa bouche le
jus dune racine que je connais, et qui na deet quen plein air et dans
une solitude complete. Cest le seul moyen de la meure labri de nou-
velles auaques du malin esprit. Avant le point du jour elle sera reconduite
dans le wigwam de son mari.
Le vieux chef traduisit aux sauvages ce que Duncan venait de pro-
noncer en franais ; et un murmure gnral annona la satisfaction quils
prouvaient de ces heureuses nouvelles. ll tendit lui-mme le bras en
faisant signe au major de continuer sa route, et ajouta dune voix ferme
341
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXV
Allez ! je suis un homme ; jentrerai dans la caverne, et je combaurai
le malin esprit.
Heyward stait dj mis en marche ; mais il sarrta en entendant ces
paroles erayantes.
Qe dit mon frere ! scria-t-il ; veut-il tre cruel envers lui-mme,
ou a-t-il perdu la raison ` Veut-il aller trouver la maladie pour quelle
sempare de lui ` Ne craint-il pas quelle ne schappe, et quelle ne pour-
suive sa victime dans les bois ` Cest moi qui dois reparaitre devant elle
pour la conjurer quand la gurison de ceue femme sera complete. Qe
mes freres gardent ceue porte vue, et si lesprit se prsente pour en sor-
tir, sous quelque forme que ce soit, assommez-le coups de massue. Mais
il est malin, il se tiendra renferm dans la montagne quand il verra tant
de guerriers disposs le combaure.
Ce discours produisit leet que Duncan en esprait. Les hommes ap-
puyerent leurs tomahawks sur leurs paules pour en frapper lesprit sil
se montrait ; les femmes et les enfants sarmerent de pierres et de batons
pour exercer de mme leur vengeance sur ltre imaginaire quils suppo-
saient lauteur des sourances de la malade, et les deux prtendus sorciers
saisirent ce moment favorable pour sloigner.
Oeil-de-laucon, tout en comptant ainsi sur les ides superstitieuses
des lndiens, savait fort bien quelles taient plutot tolres que partages
par les plus sages de leurs chefs. ll****sentait donc combien le temps tait
prcieux en pareille occasion. Qoique les ennemis eussent favoris ses
projets par leur crdulit, il nignorait pas que le moindre soupon qui se
prsenterait lesprit dun seul lndien pouvait lui devenir fatal. ll prit un
sentier dtourn pour viter de passer devant les habitations. Les enfants
avaient cess leurs jeux, et les feux quils avaient allums commenaient
steindre ; mais ils donnaient encore assez de clart pour laisser aperce-
voir de loin quelques groupes de guerriers qui restaient dans la clairiere
cependant le silence et la tranquillit de la nuit faisaient dj contraste
avec le tumulte et le dsordre qui avaient rgn dans le camp pendant
une soire signale par tant dvnements.
Linuence du grand air rendit bientot Alice toutes ses forces.
Je suis en tat de marcher, dit-elle quand ils furent entrs dans la
fort, en faisant un eort pour se dgager des bras dHeyward, qui cher-
342
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXV
chait la retenir ; je me sens prsent parfaitement bien.
Non, Alice, rpliqua Duncan, vous tes trop faible.
Mais Alice insista, et le major fut oblig malgr lui de dposer son
prcieux fardeau.
Le chevalier de lours navait surement rien compris la sensation
dlicieuse quprouve un jeune amant qui tient entre ses bras celle quil
aime, et tres probablement il ne comprenait pas davantage ce sentiment
de pudeur ingnue qui agitait le sein dAlice tandis quils sloignaient
grands pas de leurs ennemis. Mais quand il se trouva une distance quil
jugea convenable du camp des Hurons, il sarrta pour leur parler dun
objet quil connaissait mieux.
Ce sentier, leur dit-il, vous conduira un ruisseau ; suivez-en le
cours jusqu ce que vous arriviez une cataracte. L, sur une montagne
qui est la droite, vous trouverez une autre peuplade. ll faut vous y rendre
et demander sa protection. Si ce sont de vrais Delawares, vous ne la de-
manderez pas en vain. luir loin dici en ce moment avec ceue jeune lle
est impossible. Les Hurons suivraient nos traces, et seraient maitres de
nos chevelures avant que nous eussions fait douze milles. Allez, et que la
Providence veille sur vous !
lt vous ` demanda Heyward avec surprise ; surement nous ne nous
sparerons pas ici `
Les Hurons tiennent captif celui qui fait la gloire des Delawares, r-
pondit le chasseur ; ils peuvent faire couler la derniere gouue du sang des
Mohicans ; je vais voir ce quil est possible de faire pour sauver mon jeune
ami. Sils avaient enlev votre chevelure, major, il en aurait cout la vie
autant de ces coquins quil sy trouve de cheveux, comme je vous lavais
promis ; mais si le jeune Sagamore est li au poteau, les Hurons verront
aussi comment sait mourir un homme dont le sang est sans mlange.
Sans soenser de la prfrence dcide que le franc chasseur donnait
un jeune homme quon pouvait appeler son ls dadoption, Heyward
essaya de faire valoir toutes les raisons qui devaient le dtourner dune
rsolution si dsespre. Alice joignit ses prieres celles de Duncan, et le
conjura de renoncer un projet qui prsentait tant de prils et si peu des-
poir de succes. Raisonnements, prieres, tout fut inutile. Le chasseur parut
les couter auentivement, mais avec impatience, et enn il leur rpondit
343
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXV
dun ton si ferme quil rduisit Alice au silence, et t sentir au major que
toute autre objection serait aussi infructueuse.
Jai entendu dire, ajouta-t-il, quil y a un sentiment qui dans la jeu-
nesse auache lhomme la femme plus fortement quun pere nest at-
tach son ls. Cela peut tre vrai. Jai rarement vu des femmes de ma
couleur, et tel peut tre le penchant de la nature dans les tablissements
des Blancs. Vous avez risqu votre vie et tout ce qui doit vous tre le plus
cher pour sauver ceue jeune dame, et je suppose quau fond de tout cela
il y a en vous quelque disposition semblable. Mais moi, jai appris Uncas
se servir comme il faut dun fusil, et il men a bien pay. Jai combauu
son cot dans bien des escarmouches ; et tant que je pouvais entendre le
bruit de son fusil dune oreille, et le son de celui du Sagamore de lautre,
je savais que je navais pas craindre dennemis par-derriere. Nous avons
pass ensemble les hivers et les ts, partageant la mme nourriture, lun
dormant, lautre veillant ; et avant quon puisse dire quUncas a t sou-
mis la torture, et que. . . Oui, il ny a quun seul tre qui nous gouverne
tous, quelle que soit la couleur de notre peau, et cest lui que je prends
tmoin quavant que le jeune Mohican prisse faute dun ami, il ny aura
plus de bonne foi sur la terre, et mon tueur de daims ne vaudra pas mieux
que le petit instrument du chanteur.
Duncan lacha le bras du chasseur, dont il stait empar, et celui-ci,
retournant sur ses pas, reprit le chemin qui conduisait aux habitations
des Hurons. Apres avoir suivi des yeux un instant leur gnreux ami, ils
le perdirent de vue dans lobscurit, et suivant les instructions quil leur
avait donnes, ils se dirigerent vers le camp des Delawares.
n
344
CHAPITRE XXVI
Laissez-moi aussi jouer le role du lion.
Shakespeare, Le Songe dune nuit dt.
L
r cu~ssrUv Nr saveuglait pas sur les prils et les dicults de
son entreprise audacieuse. ln approchant du camp des Hurons,
il avait calcul tous les moyens dchapper la vigilance et aux
soupons dennemis dont il savait que la sagacit tait gale la sienne.
Ctait la couleur de la peau dOeil-de-laucon qui avait sauv la vie de
Magua et celle du jongleur, car quoique le meurtre dun ennemi sans d-
fense fut une chose toute simple dans les murs des sauvages, il aurait
cru en le commeuant faire une action indigne dun homme dont le sang
tait sans mlange. ll compta donc pour sa suret sur les liens dont il avait
charg ses captifs, et continua savancer vers les habitations.
ln entrant dans la clairiere, il marcha avec plus de prcaution et de
lenteur, reprenant les allures de lanimal dont il portait la peau. Cepen-
34
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVl
dant ses yeux vigilants taient toujours en mouvement pour pier sils ne
dcouvriraient pas quelques indices qui pussent tre dangereux ou utiles
pour lui. A quelque distance des autres cabanes, il en aperut une dont
lextrieur semblait encore plus nglig que de coutume ; elle paraissait
mme navoir pas t acheve, probablement parce que celui qui avait
commenc la construire stait aperu quelle serait trop loigne de
deux objets de premiere ncessit, du bois et de leau. Une faible lumiere
brillait pourtant travers les crevasses des murs, qui navaient pas t
enduits de terre. ll se dirigea donc de ce cot, en gnral prudent qui veut
reconnaitre les avant-postes de lennemi avant de hasarder une auaque.
Oeil-de-laucon sapprocha dune fente do il pouvait voir lintrieur
de lappartement. ll reconnut que ctait l que le maitre en psalmodie
avait x sa demeure. Le dele David La Gamme venait dy rentrer avec
tous ses chagrins, toutes ses craintes, et toute sa pieuse conance en la
protection du ciel ; il tait en ce moment absorb dans de profondes r-
exions sur le prodige dont ses yeux et ses oreilles avaient t tmoins
dans la caverne.
Qelque ferme que fut la foi de David dans les anciens miracles, il
ne croyait pas aussi implicitement aux miracles modernes. ll ne doutait
nullement que lane de Balaam neut parl ; mais quun ours put chan-
ter. . . Cependant ctait un fait dont lassurait le tmoignage dune oreille
infaillible.
ll y avait dans son air et dans ses manieres quelque chose qui rendait
son trouble manifeste. ll tait assis sur un tas de broussailles dont il tirait
de temps en temps quelque branche pour empcher son feu de steindre.
Son costume, que nous avons dj dcrit, navait subi aucun changement,
si ce nest quil avait sur la tte son vieux chapeau de forme triangulaire,
qui navait excit lenvie daucun des Hurons.
Le chasseur, qui se rappelait la maniere dont David stait enfui pr-
cipitamment de la caverne, souponna le sujet de ses mditations. Ayant
fait dabord le tour de la huue pour sassurer quelle tait isole de toutes
parts, et ne prsumant pas quil arrivat aucune visite au chanteur . une
pareille heure, il se hasarda . y entrer sans bruit, et sassit sur ses jambes
de derriere en face de David, dont il ntait spar que par le feu. Une
minute se passa en silence, chacun deux ayant les yeux xs sur lautre.
34
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVl
Mais enn la vue soudaine du monstre qui occupait toutes ses penses
lemporta, nous ne dirons pas sur la philosophie de David, mais sur sa foi
et sa rsolution. ll****prit son instrument, et se leva avec une intention
confuse dessayer un exorcisme en musique.
Monstre noir et mystrieux ! scria-t-il en aermissant dune main
tremblante ses luneues sur son nez, et en feuilletant ensuite sa version
potique des psaumes pour y chercher un cantique convenable la cir-
constance ; jignore quelle est votre nature et quelles sont vos intentions ;
mais si vous mditez quelque chose contre un des plus humbles serviteurs
du temple, coutez le langage inspir du roi-prophete, et repentez-vous.
Lours se serra les cots en pouant de rire, et lui rpondit
Remeuez votre joujou dans votre poche, et ne vous fatiguez pas le
gosier. Cinq mots de bon anglais vaudront mieux en ce moment.
Qi es-tu donc ` demanda David respirant peine.
Un homme comme vous, rpondit le chasseur, un homme dans les
veines duquel il ny a pas plus de mlange de sang dours que dans les
votres. Avez-vous sitot oubli celui qui vous a rendu le sot joujou que
vous avez la main `
lst-il possible ! scria David respirant plus librement, quoique sans
comprendre encore bien clairement ceue mtamorphose qui le faisait
penser celle de Nabuchodonosor ; jai vu bien des merveilles depuis que
je vis avec des paens, mais pas encore un prodige comme celui-ci.
Auendez, auendez, dit Oeil-de-laucon en se dpouillant de sa tte
pour rassurer completement son compagnon ; vous allez voir une peau
qui, si elle nest pas aussi blanche que celle des deux jeunes dames, ne
doit ses couleurs quau vent et au soleil. lt prsent que vous me voyez,
parlons daaires.
Parlez-moi dabord de la captive, et du brave jeune homme qui est
venu pour la dlivrer.
lls sont heureusement tous deux labri des tomahawks de ces co-
quins. Mais pouvez-vous me meure sur la piste dUncas `
Uncas est prisonnier, et je crains bien que sa mort ne soit dcide.
Cest bien dommage quun pareil jeune homme meure dans son igno-
rance, et jai choisi un hymne. . .
Pouvez-vous me conduire pres de lui `
34
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVl
La tache ne sera pas dicile, quoique je craigne que votre prsence
ne fasse quajouter son infortune, au lieu de ladoucir.
Plus de paroles ; montrez-moi le chemin.
ln parlant ainsi, Oeil-de-laucon replaait la tte dours sur ses
paules, et il donna lexemple son compagnon, en sortant le premier
de la cabane.
Chemin faisant, David apprit son compagnon quil avait dj rendu
une visite Uncas, sans que personne sy opposat ; ce dont il tait rede-
vable tant lalination desprit quon lui supposait et quon respectait,
qu la circonstance quil jouissait des bonnes graces particulieres dun
des gardes du Mohican, qui savait quelques mots danglais, et que le zl
chanteur avait choisi comme un sujet propre meure en vidence ses
talents pour convertir. ll est fort douteux que le Huron comprit parfaite-
ment les intentions de son nouvel ami ; mais comme des auentions ex-
clusives sont aueuses pour un sauvage aussi bien que pour un homme
civilis, celles de David avaient certainement produit sur lui leet que
nous venons de rapporter.
ll est inutile de parler de la maniere adroite avec laquelle Oeil-de-
laucon tira tous ces dtails du bon David ; nous ne dirons mme rien
des instructions quil lui donna ; nos lecteurs en verront le rsultat se
dvelopper avant la n du prsent chapitre.
La cabane dans laquelle Uncas tait gard tait prcisment au centre
des autres habitations, et dans une situation qui rendait tres dicile den
approcher ou de sen loigner sans tre aperu. Mais le chasseur navait
pas dessein de sy introduire furtivement. Comptant sur son dguisement,
et se sentant en tat de jouer le role dont il se chargeait, il prit le chemin
le plus direct pour se rendre vers ceue huue.
Lheure avance de la nuit le favorisait mieux que toutes les prcau-
tions quil aurait pu prendre. Les enfants taient ensevelis dans leur pre-
mier sommeil ; les Hurons et leurs femmes taient rentrs dans leurs ca-
banes, et lon ne voyait plus dans les environs des huues que quatre
cinq guerriers qui veillaient sur le prisonnier, et qui de temps en tempos
avanaient la tte la porte de sa prison, pour voir si sa constance se
dmentait.
ln voyant La Gamme savancer avec lours, quils prenaient pour un
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVl
de leurs jongleurs les plus distingus, ils les laisserent passer sans oppo-
sition, mais sans montrer aucune intention de scarter de la porte. Au
contraire, ils sen approcherent davantage, sans doute par curiosit de
voir les simagres mystrieuses quils supposaient devoir tre le rsultat
dune pareille visite.
Oeil-de-laucon avait deux excellentes raisons pour garder le silence.
Dabord il ntait pas en tat de parler la langue des Hurons ; ensuite il
avait craindre quon ne reconnut que sa voix ntait pas celle du jongleur
dont il portait le dguisement. ll avait donc prvenu David quil devait
faire tous les frais de la conversation, et lui avait donn ce sujet des avis
dtaills dont celui-ci, malgr sa simplicit, prota mieux quon naurait
pu lesprer.
Les Delawares sont des femmes, dit-il en sadressant celui qui
entendait un peu langlais ; les Yengeese, mes concitoyens, ont t assez
fous pour leur meure le tomahawk la main an den frapper leur pere
du Canada, et ils ont oubli leur sexe. Mon frere ne serait-il pas charm
dentendre le Cerf-Agile demander des jupons, et de le voir pleurer devant
tous les Hurons, quand il sera auach au poteau `
Une exclamation dassentiment prouva avec quelle satisfaction le sau-
vage verrait ceue faiblesse dgradante dans un ennemi que sa nation avait
appris har et redouter.
lh bien ! reprit David, retirez-vous un peu, et lhomme savant souf-
era sur le chien. Dites-le mes freres.
Le Huron expliqua ses compagnons ce que David venait de lui dire,
et ceux-ci ne manquerent pas dexprimer tout le plaisir que pouvait causer
des esprits froces un tel ranement de cruaut. lls se retirerent deux
ou trois pieds de la porte, et rent signe au prtendu jongleur dentrer
dans la cabane.
Mais lours nobit point ; il resta assis sur ses jambes de derriere, et
se mit gronder.
Lhomme savant craint que son soue ne tombe sur ses freres, et
ne leur ote leur courage, dit David ; il faut quils se tiennent plus lcart.
Les Hurons, qui auraient regard un tel accident comme la plus cruelle
des calamits, reculerent linstant beaucoup plus loin, mais en ayant
soin de prendre une position do ils pussent toujours avoir les yeux sur
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVl
la porte de la cabane ; alors lours, apres avoir jet un regard vers eux,
comme pour sassurer quils navaient plus rien craindre ceue dis-
tance, entra lentement dans la huue.
llle ntait claire que par quelques tisons, restes dun feu qui stei-
gnait, et qui avait servi prparer le souper des gardes, et Uncas y tait
seul assis dans un coin, le dos appuy contre le mur, et ayant les pieds et
les mains soigneusement lis avec des liens dcorce.
Le chasseur, qui avait laiss David la porte pour sassurer si lon
ne songeait point les pier, crut prudent de conserver son dguisement
jusqu ce quil en eut acquis la certitude ; et en auendant il samusa
contrefaire les gestes et les mouvements de lanimal quil reprsentait.
Dans le premier moment, le jeune Mohican avait cru que ctait un ours
vritable que ses ennemis avaient lach contre lui pour meure sa fermet
lpreuve, et peine avait-il daign jeter un coup dil sur lui. Mais
quand il vit que lanimal ne manifestait aucune intention de lauaquer, il
le considra avec plus dauention, et remarqua dans limitation quOeil-
de-laucon croyait si parfaite quelques dfauts qui lui rent reconnaitre
limposture.
Si le chasseur eut pu se douter du peu de cas que son jeune ami faisait
de la maniere dont il doublait le role de lours, un peu de dpit laurait
peut-tre port prolonger ses eorts pour tacher de lui prouver quil
lavait jug avec trop de prcipitation. Mais lexpression mprisante des
yeux dUncas tait susceptible de tant dautres interprtations quOeil-
de-laucon ne t pas ceue dcouverte mortiante ; et des que David lui
eut fait signe que personne ne songeait pier ce qui se passait dans la
cabane, au lieu de continuer gronder comme un ours, il se mit sier
comme un serpent.
Uncas avait ferm les yeux pour tmoigner son indirence tout ce
que la malice de ses ennemis pourrait inventer pour le tourmenter ; mais
des quil entendit le siement dun serpent, il avana la tte comme pour
mieux voir, jeta un regard auentif tout autour de sa prison, et rencontrant
les yeux du monstre, les siens y resterent auachs comme par une aurac-
tion irrsistible. Le mme son se rpta, et il semblait sortir de la gueule
de lanimal. Les yeux du jeune homme rent une seconde fois le tour de
la cabane, et ils revinrent encore se xer sur lours, pendant quil scriait
30
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVl
dune voix retenue par la prudence
Hugh !
Coupez ses liens, dit le chasseur David qui venait de sapprocher
deux.
Le chanteur obit, et les membres dUncas recouvrerent leur libert.
Au mme instant Oeil-de-laucon, otant dabord sa tte dours, dta-
cha quelques courroies qui en auachaient la peau sur son corps, et se mon-
tra son ami en propre personne. Le jeune Mohican parut comprendre
sur-le-champ, comme par instinct, le stratageme qui avait t employ ;
mais ni sa bouche ni ses yeux ne laisserent chapper aucun autre symp-
tome de surprise que lexclamation hugh ! Alors le chasseur, tirant un
couteau dont la lame longue tait tincelante, le remit entre les mains
dUncas.
Les Hurons rouges sont deux pas, lui dit-il ; soyons sur nos gardes.
lt en mme temps il appuya la main dun air expressif sur un couteau
semblable pass dans sa ceinture, et qui, de mme que le premier, tait le
fruit de ses exploits pendant la soire prcdente.
Partons ! dit Uncas.
Pour aller o `
Dans le camp des Tortues. Ce sont des enfants de mes peres.
Sans doute, sans doute, dit le chasseur en anglais ; car il avait jus-
qualors parl en delaware ; mais langlais semblait revenir naturellement
dans sa bouche toutes les fois quil se livrait des rexions embarras-
santes ; je crois bien que le mme sang coule dans vos veines ; mais le
temps et lloignement peuvent en avoir un peu chang la couleur. lt que
ferons-nous des Mingos qui sont la porte ` lls sont six, et ce chanteur
ne compte pour rien.
Les Hurons sont des fanfarons, dit Uncas dun air de mpris. Leur
totemest llan, et ils marchent comme un limaon ; celui des Delawares
est la tortue, mais ils courent plus vite que le daim.
Oui, oui, reprit Oeil-de-laucon, il y a de la vrit dans ce que vous
dites. Je suis convaincu qu la course vous bauriez toute leur nation, que
vous arriveriez au camp de lautre peuplade, et que vous auriez le temps
dy reprendre haleine avant quon put seulement y entendre la voix dun
de ces coquins. Mais les hommes blancs sont plus forts des bras que des
31
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVl
jambes, et quant moi, il ny a pas de Huron que je craigne corps corps ;
mais sil sagit dune course, je crois quil serait plus habile que moi.
Uncas, qui stait dj approch de la porte an dtre prt partir,
retourna sur ses pas et regagna lautre extrmit de la cabane. Le chasseur
tait trop occup de ses propres penses pour remarquer ce mouvement,
et il continua, plutot en se parlant lui-mme quen adressant la parole
son compagnon
Apres tout, dit-il, il nest pas raisonnable denchainer les talons na-
turels dun homme ceux dun autre. Non. Ainsi, Uncas, vous ferez bien
dessayer la course, et moi, je vais remeure ceue peau dours, et je tacherai
de me tirer daaire par la ruse.
Le jeune Mohican ne rpondit rien. ll croisa tranquillement ses bras
sur sa poitrine, et sappuya le dos contre un des troncs darbres qui sou-
tenaient le batiment.
lh bien ! dit Oeil-de-laucon en le regardant avec quelque surprise ;
qui auendez-vous ` Qant moi, il vaut mieux que je ne parte que lorsque
ces coquins seront occups courir apres vous.
Uncas restera ici.
lt pourquoi `
Pour combaure avec le frere de son pere, et mourir avec lami des
Delawares.
Oui, oui, dit le chasseur en serrant la main du jeune lndien entre
ses doigts robustes ; ceut t agir en Mingo plutot quen Mohican que de
mabandonner ici. Mais jai cru devoir vous en faire la proposition, parce
quil est naturel la jeunesse de tenir la vie. lh bien ! dans la guerre,
ce dont on ne peut venir bout de vive force, il le faut faire par adresse.
Meuez ceue peau dours votre tour ; je ne doute pas que vous soyez
presque aussi en tat que moi den jouer le role.
Qelque opinion quUncas put avoir en secret de leurs talents res-
pectifs cet gard, sa contenance grave ne put donner supposer en lui
aucune prtention la supriorit. ll se couvrit la hate et en silence de
la dpouille de lhabitant des forts, et auendit que son compagnon lui dit
ce quil devait faire ensuite.
A prsent, lami, dit Oeil-de-laucon David, un change de vos v-
tements contre les miens doit vous convenir ; car vous ntes pas habitu
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVl
au costume lger des dserts. Tenez, prenez mon bonnet fourr, ma veste
de chasse, mes pantalons. Donnez-moi votre couverture, votre chapeau
il me faut mme votre livre, vos luneues et votre instrument. Je vous ren-
drai tout cela, si nous nous revoyons jamais, avec bien des remerciements
par-dessus le march.
David lui remit le peu de vtements quil portait avec une promptitude
qui aurait fait honneur sa libralit si lchange pris en lui-mme ne
lui eut t avantageux sous tous les rapports. ll ny eut que le livre de
psaumes, linstrument et les luneues quil ne parut abandonner quavec
regret.
Le chasseur fut bientot mtamorphos ; et quand ses yeux vifs et tou-
jours en mouvement furent cachs sous les verres des luneues, et que sa
tte fut couverte du chapeau triangulaire, il pouvait aisment dans lobs-
curit passer pour David.
ltes-vous naturellement tres lache ` lui demanda-t-il alors franche-
ment en mdecin qui veut bien connaitre la maladie avant de donner une
ordonnance.
Toute ma vie sest passe, Dieu merci, dans la paix et la charit,
rpondit David un peu piqu de ceue brusque auaque contre sa bravoure ;
mais personne ne peut dire que jaie oubli ma foi dans le Seigneur, mme
dans les plus grands prils.
Votre plus grand pril, dit le chasseur, arrivera au moment o les
sauvages sapercevront quils ont t tromps, et que leur prisonnier est
chapp. Si vous ne recevez pas alors un bon coup de tomahawk, et il est
possible que le respect quils ont pour votre esprit vous en prserve, il y
a tout lieu de croire que vous mourrez de votre belle mort. Si vous restez
ici, il faut vous tenir dans lombre au bout de la cabane, et jouer le role
dUncas, jusqu ce que les Hurons aient reconnu la ruse, et alors, comme
je vous lai dj dit, ce sera le moment de la crise ; si vous le prfrez,
vous pouvez faire usage de vos jambes dans le cours de la nuit ; ainsi cest
vous choisir, de courir ou de rester.
Je resterai, rpondit David avec fermet ; je resterai en place du
jeune Delaware ; il sest bauu pour moi gnreusement, et je ferai pour
lui ce que vous me demandez, et plus encore sil est possible.
Cest parler en homme, dit Oeil-de-laucon, et en homme qui aurait
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVl
t capable de grandes choses avec une meilleure ducation. Asseyez-
vous l-bas, baissez la tte, et repliez vos jambes sous vous ; car leur lon-
gueur pourrait nous trahir trop tot. Gardez le silence aussi longtemps que
vous le pourrez ; et quand il faudra que vous parliez, vous feriez sagement
dentonner un de vos cantiques, an de rappeler ces coquins que vous
ntes pas tout fait aussi responsable de vos actions que le serait un de
nous, par exemple. Au surplus, sils vous enlevent votre chevelure, ce qu
Dieu ne plaise, soyez bien sur quUncas et moi nous ne vous oublierons
pas, et que nous vous vengerons comme il convient des guerriers et
des amis.
Un instant ! scria David, voyant quils allaient partir apres lui
avoir donn ceue assurance consolante ; je suis lhumble et indigne dis-
ciple dun maitre qui nenseigne pas le principe diabolique de la ven-
geance. Si je pris, nimmolez pas de victimes mes manes ; pardonnez
mes assassins ; et si vous pensez eux, que ce soit pour prier le ciel
dclairer leurs esprits et de leur inspirer le repentir.
Le chasseur hsita et rchit quelques instants.
ll y a dans ce que vous dites, reprit-il enn, un principe tout dif-
frent de la loi quon suit dans les bois ; mais il est noble, et il donne
rchir. lt poussant un profond soupir, le dernier peut-tre que lui
arracha lide de la socit civilise laquelle il avait renonc depuis si
longtemps, il ajouta Cest un principe que je voudrais pouvoir suivre
moi-mme, en homme qui na pas une gouue de sang qui ne soit pur ;
mais il nest pas toujours facile de se conduire avec un lndien comme on
le ferait avec un chrtien. Adieu, lami, que Dieu veille sur vous ! Je crois
que, tout bien considr et ayant lternit devant les yeux, vous ntes
pas loin de la bonne piste ; mais tout dpend des dons naturels et de la
force de la tentation.
A ces mots il prit la main de David, la serra cordialement, et apres
ceue dmonstration damiti, il sortit de la cabane, suivi par le nouveau
reprsentant de lours.
Des linstant quOeil-de-laucon se trouva porte dtre observ par
les Hurons, il se redressa pour prendre la tournure raide de David, tendit
un bras comme lui pour baure la mesure, et commena ce quil regardait
comme une heureuse imitation de la psalmodie du chanteur. Heureuse-
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVl
ment pour le succes de ceue entreprise hasardeuse, il avait aaire des
oreilles qui ntaient ni dlicates, ni exerces, sans quoi ses misrables
eorts nauraient servi qu le faire dcouvrir.
Cependant il tait indispensable quils passassent une distance dan-
gereuse des gardes, et plus ils en approchaient, plus le chasseur cherchait
donner de lclat sa voix. lnn quand ils furent quelques pas, le Hu-
ron qui savait un peu danglais savana vers eux, et arrta le prtendu
maitre en psalmodie.
lh bien ! dit-il en allongeant la tte du cot de la cabane, comme
sil eut cherch en pntrer lobscurit pour voir quel eet avaient pro-
duit sur le prisonnier les conjurations du jongleur, ce chien de Delaware
tremble-t-il ` Les Hurons auront-ils le plaisir de lentendre gmir `
Lours gronda en ce moment dune maniere si terrible et si naturelle
que llndien recula de quelques pas, comme sil eut cru que ctait un ours
vritable qui se trouvait pres de lui. Le chasseur, qui craignit que sil r-
pondait un seul mot on ne reconnut que ce ntait pas la voix de David,
ne vit dautre ressource que de chanter plus fort que jamais, ce quon au-
rait appel beugler en toute autre socit, mais ce qui ne produisit dautre
eet sur ses auditeurs que de lui donner de nouveaux droits au respect
quils ne refusent jamais aux tres privs de raison. Le petit groupe de
Hurons se retira, et ceux quils prenaient pour le jongleur et le maitre de
chant continuerent leur chemin sans obstacle.
Uncas et son compagnon eurent besoin de tout leur courage et de
toute leur prudence pour continuer marcher du pas lent et grave quils
avaient pris en sortant de la cabane, dautant plus quils saperurent que
la curiosit lemportant sur la crainte, les six gardes taient dj rassem-
bls devant la porte de la huue pour voir si leur prisonnier continuait
faire bonne contenance, ou si le soue du jongleur lavait dpouill de
tout son courage. Un mouvement dimpatience, un geste fait mal propos
par David pouvaient les trahir, et il leur fallait ncessairement du temps
pour se meure en suret. Pour ne donner aucun soupon, le chasseur crut
devoir continuer son chant, dont le bruit auira quelques curieux la porte
de plusieurs cabanes. Un guerrier avana mme une fois jusqu eux pour
les reconnaitre ; mais des quil les eut vus, il se retira, et les laissa passer
sans interruption. La hardiesse de leur entreprise et lobscurit taient
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVl
leur meilleure sauvegarde. lls taient dj quelque distance des habita-
tions, et ils touchaient la lisiere du bois, quand ils entendirent un grand
cri dans la direction de la cabane o ils avaient laiss David. Le jeune Mo-
hican, cessant aussitot dtre quadrupede, se leva sur ses pieds, et t un
mouvement pour se dbarrasser de la peau dours.
Un moment ! lui dit son ami en le prenant par le bras ; ce nest quun
cri de surprise auendons le second.
Cependant ils doublerent le pas, et entrerent dans la fort. lls ny
avaient pas march deux minutes quand dareux hurlements se rent
entendre dans tout le camp des Hurons.
Maintenant, bas la peau dours, dit Oeil-de-laucon ; et tandis
quUncas travaillait sen dpouiller, il ramassa deux fusils, deux cornes
poudre et un petit sac de balles, quil avait cachs sous des broussailles
apres sa rencontre avec le jongleur, et frappant sur lpaule du jeune Mo-
hican, il lui dit en lui en plaant un entre les mains
A prsent, que les dmons enrags suivent nos traces dans les t-
nebres sils le peuvent ; voici la mort des deux premiers que nous verrons.
lt plaant leurs armes dans une position qui leur permeuait de sen
servir au premier instant, ils senfoncerent dans lpaisseur du bois.
n
3
CHAPITRE XXVII
Antoine Je men souviendrai, quand Csar dit faites
cela,cest fait.
Shakespeare, Jules Csar.
L
i:v~1irNcr nrs s~Uv~crs chargs de la garde du prisonnier la-
vait emport sur la frayeur que leur inspirait le soue du jon-
gleur. lls noserent pourtant entrer sur-le-champ dans la huue,
de peur den prouver encore linuence pernicieuse ; mais ils sappro-
cherent dune crevasse par laquelle, grace un reste de feu qui brulait
encore, on pouvait distinguer tout ce qui se passait dans lintrieur.
Pendant quelques minutes, ils continuerent prendre David pour Un-
cas ; mais laccident quOeil-de-laucon avait prvu ne manqua pas dar-
river. latigu davoir ses longues jambes replies sous lui, le chanteur les
laissa se dployer insensiblement dans toute leur longueur, et son norme
pied toucha les cendres du feu.
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVll
Dabord les Hurons penserent que le Delaware avait t rendu dif-
forme par leet de la sorcellerie ; mais quand David releva par hasard
la tte, et laissa voir son visage simple, naf et bien connu, au lieu des
traits ers et hardis du prisonnier, il aurait fallu plus quune crdulit
superstitieuse pour quils ne reconnussent pas leur erreur. lls se prcipi-
terent dans la cabane, saisirent le chanteur, le secouerent rudement, et ne
conserverent aucun doute sur son identit.
Ce fut alors quils pousserent le premier cri que les fugitifs avaient
entendu, et ce cri fut suivi dimprcations et de menaces de vengeance.
David, interrog par le Huron qui parlait anglais, et rudoy par les autres,
rsolut de garder un silence profond toutes les questions quon lui ferait,
an de couvrir la retraite de ses amis. Croyant que sa derniere heure tait
arrive, il songea pourtant sa panace ; mais priv de son livre et de son
instrument, il fut oblig de se er sa mmoire, et chercha rendre plus
doux son passage dans lautre monde en chantant une antienne funraire.
Ce chant rappela dans lesprit des lndiens lide quil tait priv de raison,
et sortant linstant de la huue, ils jeterent lalarme dans tout le camp.
La toileue dun guerrier indien nest pas longue ; et la nuit comme le
jour ses armes sont toujours sa porte. A peine le cri dalarme stait-il
fait entendre que deux cents Hurons taient debout, completement arms,
et prts combaure. Lvasion du prisonnier fut bientot gnralement
connue, et toute la peuplade sauroupa autour de la cabane du conseil,
auendant avec impatience les ordres des chefs, qui raisonnaient sur ce
qui avait pu causer un vnement si extraordinaire, et dlibraient sur les
mesures quil convenait de prendre. lls remarquerent labsence de Ma-
gua ; ils furent surpris quil ne fut point parmi eux dans une circonstance
semblable ; ils sentirent que son gnie astucieux et rus pouvait leur tre
utile, et ils envoyerent un messager dans sa huue pour le mander sur-le-
champ.
ln auendant, quelques jeunes gens les plus lestes et les plus braves
reurent ordre de faire le tour de la clairiere, et de baure le bois du cot
de leurs voisins suspects les Delawares, an de sassurer si ceux-ci na-
vaient pas favoris la fuite du prisonnier, et sils ne se disposaient pas
les auaquer limproviste. Pendant que les chefs dlibraient ainsi avec
prudence et gravit dans la cabane du conseil, tout le camp orait une
38
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVll
scene de confusion, et retentissait des cris des femmes et des enfants, qui
couraient et l en dsordre.
Des clameurs partant de la lisiere du bois annoncerent bientot quelque
nouvel vnement, et lon espra quil expliquerait le mystere que per-
sonne ne pouvait comprendre. On ne tarda pas entendre le bruit des
pas de plusieurs guerriers qui sapprochaient ; la foule leur t place, et ils
entrerent dans la cabane du conseil avec le malheureux jongleur quils
avaient trouv peu de distance de la lisiere du bois, dans la situation
gnante o Oeil-de-laucon lavait laiss.
Qoique les Hurons fussent partags dopinion sur cet individu, les
uns le regardant comme un imposteur, les autres croyant fermement
son pouvoir surnaturel, tous, en ceue occasion, lcouterent avec une pro-
fonde auention. Lorsquil eut ni sa courte histoire, le pere de la femme
malade savana, et raconta son tour ce quil avait fait et ce quil avait
vu dans le cours de la soire, et ces deux rcits donnerent aux ides une
direction plus xe et plus juste ; on jugea que lindividu qui stait empar
de la peau dours du jongleur avait jou le principal role dans ceue aaire,
et lon rsolut de commencer par aller visiter la caverne pour voir ce qui
sy tait pass, et si la prisonniere en avait aussi disparu.
Mais au lieu de procder ceue visite en foule et en dsordre, on
jugea propos den charger dix chefs des plus graves et des plus pru-
dents. Des que le choix en eut t fait, les dix commissaires se leverent
en silence, et partirent sur-le-champ pour se rendre la caverne, les deux
chefs les plus ags marchant la tte des autres. Tous entrerent dans le
passage obscur qui conduisait de la porte la grande groue, avec la fer-
met de guerriers prts se dvouer pour le bien public, et combaure
lennemi terrible quon supposait encore enferm dans ce lieu, quoique
quelques-uns dentre eux doutassent secretement du pouvoir et mme de
lexistence de cet ennemi.
Le silence rgnait dans le premier appartement o**ils entrerent ; le
feu y tait teint, mais ils avaient eu la prcaution de se munir de torches.
La malade tait encore tendue sur son lit de feuilles, quoique le pere eut
dclar quil lavait vu emporter dans le bois par le mdecin des hommes
blancs. Piqu du reproche que lui adressait le silence de ses compagnons,
et ne sachant lui-mme comment expliquer ceue circonstance, il sappro-
39
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVll
cha du lit avec un air dincrdulit et une torche la main pour recon-
naitre les traits de sa lle, et il vit quelle avait cess dexister.
Le sentiment de la nature lemporta dabord sur la force dame factice
du sauvage, et le vieux guerrier porta les deux mains sur ses yeux avec un
geste qui indiquait la violence de son chagrin ; mais redevenant linstant
maitre de lui-mme, il se tourna vers ses compagnons, et leur dit avec
calme
La femme de notre jeune frere nous a abandonns. Le grand lsprit
est courrouc contre ses enfants.
Ceue triste nouvelle fut coute avec un profond silence, et en ce mo-
ment on entendit dans lappartement voisin une espece de bruit sourd
dont il aurait t dicile dexpliquer la nature. Les lndiens les plus super-
stitieux se regardaient les uns les autres, et ne se souciaient pas davancer
vers un endroit dont le malin esprit qui suivant eux avait caus la mort
de ceue femme stait peut-tre empar. Cependant quelques-uns plus
hardis tant entrs dans le passage qui y conduisait, nul nosa rester en
arriere, et en arrivant dans le second appartement, ils y virent Magua qui
se roulait par terre avec fureur, dsespr de ne pouvoir se dbarrasser
de ses liens. Une exclamation annona la surprise gnrale.
Des quon eut reconnu la situation dans laquelle il se trouvait, on
sempressa de le dlivrer de son baillon, et de couper les courroies qui
le garrouaient. ll****se releva, secoua ses membres, comme un lion qui
sort de son antre, et sans prononcer un seul mot, mais la main appuye
sur le manche de son couteau, il jeta un coup dil rapide sur tous ceux
qui lentouraient, comme sil eut cherch quelquun quil put immoler
sa vengeance.
Ne voyant partout que des visages amis, le sauvage grina les dents
avec un bruit qui aurait fait croire quelles taient de fer, et dvora sa rage,
faute de trouver sur qui la faire tomber.
Tous les tmoins de ceue scene redoutaient dabord dexasprer en-
core davantage un caractere si irritable ; quelques minutes se passerent
en silence. lnn le plus ag des chefs prit la parole.
Je vois que mon frere a trouv un ennemi, dit-il ; est-il pres dici,
an que les Hurons puissent le venger `
Qe le Delaware meure ! scria Magua dune voix de tonnerre.
30
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVll
Un autre intervalle de silence, occasionn par la mme cause, suivit
ceue exclamation, et ce fut le mme chef qui dit apres un certain temps
Le Mohican a de bonnes jambes, et il sait sen servir ; mais nos
jeunes guerriers sont sur ses traces.
ll est sauv ! scria Magua dune voix si creuse et si sourde quelle
semblait sortir du fond de sa poitrine.
Un mauvais esprit sest gliss parmi nous, reprit le vieux chef, et il
a frapp les Hurons daveuglement.
Un mauvais esprit ! rpta Magua avec une ironie amere ; oui, le
mauvais esprit qui a fait prir tant de Hurons. Le mauvais esprit qui a tu
nos compagnons sur le rocher de Glenn. Celui qui a enlev les chevelures
de cinq de nos guerriers pres de la source de Sant. Celui qui vient de lier
les bras du Renard-Subtil !
De qui parle mon frere ` demanda le mme chef.
Du chien qui porte sous une peau blanche la force et ladresse dun
Huron, scria Magua ; de la Longue-Carabine.
Ce nom redout produisit son eet ordinaire sur ceux qui lenten-
dirent. Le silence de la consternation rgna un instant parmi les guer-
riers. Mais quand ils eurent eu le temps de rchir que leur plus mortel
ennemi, un ennemi aussi formidable quaudacieux, avait pntr jusque
dans leur camp pour les braver et les insulter, en leur ravissant un pri-
sonnier, la mme rage qui avait transport Magua sempara deux leur
tour, et elle sexhala en grincements de dents, en hurlements areux, et
en menaces terribles. Mais ils reprirent peu peu le calme et la gravit
qui taient leur caractere habituel.
Magua qui pendant ce temps avait aussi fait quelques rexions, chan-
gea galement de manieres, et dit avec le sang-froid et la dignit que com-
portait un pareil sujet
Allons rejoindre les chefs ; ils nous auendent.
Ses compagnons y consentirent en silence, et sortant tous de la ca-
verne, ils retournerent dans la chambre du conseil. Lorsquils se furent
assis, tous les yeux se tournerent vers Magua, qui vit par l quon auen-
dait de lui le rcit de ce qui lui tait arriv. ll le t sans en rien dguiser
et sans aucune exagration, et lorsquil leut termin, les dtails quil ve-
nait de donner, joints ceux quon avait dj, prouverent si bien que les
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVll
Hurons avaient t dupes des ruses de Duncan et de la Longue-Carabine,
quil ne resta plus le moindre prtexte la superstition pour prtendre
quun pouvoir surnaturel avait eu quelque part aux vnements de ceue
nuit. ll****ntait que trop vident quils avaient t tromps de la maniere
la plus insultante.
Lorsquil eut cess de parler, tous les guerriers, car tous ceux qui
avaient pu trouver place dans la chambre du conseil y taient entrs pour
lcouter , se regarderent les uns les autres, galement tonns de lau-
dace inconcevable de leurs ennemis, et du succes quelle avait obtenu.
Mais ce qui les occupait par-dessus tout, ctait le moyen den tirer ven-
geance.
Un certain nombre de guerriers partirent encore pour chercher d-
couvrir les traces des fugitifs ; et pendant ce temps les chefs dlibrerent
encore.
Plusieurs vieux guerriers proposerent divers expdients ; et Magua les
couta sans prendre aucune part la discussion. Ce rus sauvage avait
repris son empire sur lui-mme avec sa dissimulation ordinaire, et il mar-
chait vers son but avec ladresse et la prudence qui ne le quiuaient jamais.
Ce ne fut que lorsque tous ceux qui taient disposs parler eurent donn
leur avis quil se leva pour exprimer son opinion, et elle eut dautant plus
de poids que quelques-uns des guerriers envoys la dcouverte taient
revenus vers la n de la discussion, et avaient annonc quon avait re-
connu les traces des fugitifs, et quelles conduisaient vers le camp des
Delawares.
Avec lavantage de possder ceue importante nouvelle, Magua exposa
son plan ses compagnons, et il le t avec tant dadresse et dloquence
que ceux-ci ladopterent tout dune voix. ll nous reste faire connaitre
quel tait ce plan et quels motifs le lui avaient fait concevoir.
Nous avons dj dit que, dapres une politique dont on scartait tres
rarement, on avait spar les deux surs des linstant quelles taient arri-
ves dans le camp des Hurons. Magua stait dj convaincu quen conser-
vant Alice en son pouvoir, il sassurait un empire plus certain sur Cora,
que sil la gardait elle-mme entre ses mains. ll avait donc retenu pres de
lui la plus jeune des deux surs, et avait con laine la garde des allis
douteux des Hurons, les Delawares. Du reste il tait bien entendu de part
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVll
et dautre que cet arrangement ntait que temporaire, et quil ne dure-
rait que tant que les deux peuplades resteraient dans le voisinage lune de
lautre. ll avait pris ce parti autant pour auer lamour-propre des Dela-
wares en leur montrant de la conance, que pour se conformer lusage
constant de sa nation.
Tandis quil tait incessamment stimul par ceue soif ardente de ven-
geance, qui ne steint ordinairement chez un sauvage que lorsquelle est
satisfaite, Magua ne perdait pourtant pas de vue ses autres intrts per-
sonnels. Les fautes et les folies de sa jeunesse devaient sexpier par de
longs et pnibles services, avant quil put se auer de recouvrer toute la
conance de son ancienne peuplade, et sans conance il ny a point dau-
torit chez les lndiens. Dans ceue situation dicile, le rus Huron navait
nglig aucun moyen daugmenter son inuence, et un de ses plus heu-
reux expdients pour y russir tait ladresse quil avait eue de gagner
les bonnes graces de leurs puissants et dangereux voisins. Le rsultat de
ses eorts avait rpondu aux esprances de sa politique, car les Hurons
ntaient nullement exempts de ce principe prdominant de notre nature,
qui fait que lhomme value ses talents en proportion de ce quils sont
apprcis par les autres.
Mais tout en faisant des sacrices aux considrations gnrales, Ma-
gua noubliait jamais pour cela ses intrts particuliers. Des vnements
imprvus venaient de renverser tous ses projets, en meuant tout coup
tous ses prisonniers hors de son pouvoir ; et il se trouvait maintenant
rduit la ncessit de demander une grace ceux que son systeme po-
litique avait t dobliger jusqualors.
Plusieurs chefs avaient propos divers projets pour surprendre les De-
lawares, semparer de leur camp, et reprendre les prisonniers ; car tous
convenaient quil y allait de lhonneur de leur nation quils fussent sacri-
s leur vengeance et leur ressentiment. Mais Magua trouva peu de
dicult faire rejeter des plans dont lexcution tait dangereuse et le
succes incertain. ll en exposa les dicults avec son habilet ordinaire,
et ce ne fut quapres avoir dmontr quon ne pouvait adopter aucun des
plans proposs, quil se hasarda parler du sien.
ll commena par auer lamour-propre de ses auditeurs. Apres avoir
fait une longue numration de toutes les occasions o les Hurons avaient
33
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVll
donn des preuves du courage et de la persvrance quils meuaient se
venger dune insulte, il commena une digression pour faire un grand
loge de la prudence, et peignit ceue vertu comme tant le grand point
de dirence entre le castor et les autres brutes, entre toutes les brutes et
les hommes, et enn entre les Hurons et tout le reste de la race humaine.
Apres avoir assez longtemps appuy sur lexcellence de ceue vertu, il se
mit dmontrer de quelle maniere il tait propos den faire usage dans la
situation o se trouvait alors la peuplade. Dune part, dit-il, ils devaient
songer leur pere, le grand visage pale, le gouverneur du Canada, qui
avait regard ses enfants les Hurons dun mauvais il en voyant que
leurs tomahawks taient si rouges ; dun autre cot, ils ne devaient pas
oublier quil sagissait dune nation aussi nombreuse que la leur, parlant
une langue dirente, qui naimait pas les Hurons, qui avait des intrts
dirents, et qui saisirait volontiers la moindre occasion dauirer sur eux
le ressentiment du grand chef blanc.
ll parla alors de leurs besoins, des prsents quils avaient droit dat-
tendre en rcompense de leurs services, de la distance o ils se trouvaient
des forts dans lesquelles ils chassaient ordinairement, et il leur t sen-
tir la ncessit, dans des circonstances si critiques, de recourir ladresse
plutot qu la force.
Qand il saperut que tandis que les vieillards donnaient des marques
dapprobation des sentiments si modrs, les jeunes guerriers les plus
distingus par leur bravoure fronaient le sourcil, il les ramena adroite-
ment au sujet quils prfraient. ll dit que le fruit de la prudence quil re-
commandait serait un triomphe complet. ll donna mme entendre qua-
vec les prcautions convenables leur succes pourrait entrainer la destruc-
tion de tous leurs ennemis, de tous ceux quils avaient sujet de har. ln un
mot il mla les images de guerre aux ides dadresse et de ruse de maniere
auer le penchant de ceux qui navaient de gout que pour les armes, et
la prudence de ceux dont lexprience ne voulait y recourir quen cas de
ncessit, et donner aux deux partis un motif desprance, quoique ni
lun ni lautre ne comprit encore bien clairement quelles taient ses in-
tentions.
Lorateur ou le politique qui est en tat de placer les esprits dans une
telle situation manque rarement dobtenir une grande popularit parmi
34
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVll
ces concitoyens, quelque jugement que puisse en porter la postrit. Tous
saperurent que Magua navait pas dit tout ce quil pensait, et chacun se
aua que ce quil navait pas dit tait conforme ce quil dsirait lui-
mme.
Dans cet heureux tat de choses, ladresse de Magua russit donc com-
pletement, et rien nest moins surprenant quand on rchit la maniere
dont les esprits se laissent entrainer par un orateur dans une assemble
dlibrante. Toute la peuplade consentit se laisser guider par lui, et
cona dune voix unanime le soin de diriger toute ceue aaire au chef
qui venait de parler avec tant dloquence pour proposer des expdients
sur lesquels il ne stait point expliqu dune maniere tres intelligible.
Magua avait alors aueint le but auquel tendait son esprit astucieux et
entreprenant. ll avait completement regagn le terrain quil avait perdu
dans la faveur de ses concitoyens, et il se voyait plac la tte des aaires
de sa nation. ll se trouvait, par le fait, investi du gouvernement, et tant
quil pourrait maintenir sa popularit, nul monarque naurait pu jouir
dune autorit plus despotique, surtout tant que la peuplade se trouverait
en pays ennemi. Cessant donc davoir lair de consulter les autres, il com-
mena sur-le-champ prendre tout sur lui avec lair de gravit ncessaire
pour soutenir la dignit de chef suprme dune peuplade de Hurons.
ll expdia des coureurs de tous cots pour reconnaitre plus positive-
ment encore les traces des fugitifs ; ordonna des espions adroits daller
sassurer de ce qui se passait dans le camp des Delawares ; renvoya les
guerriers dans leurs cabanes en les auant de lespoir quils auraient bien-
tot loccasion de sillustrer par de nouveaux exploits, et dit aux femmes
de se retirer avec leurs enfants, en ajoutant que leur devoir tait de garder
le silence, et de ne pas se mler des aaires des hommes.
Apres avoir donn ces dirents ordres, il t le tour du camp, sarr-
tant de temps en temps pour entrer dans une cabane quand il croyait que
sa prsence pouvait tre agrable ou aueuse pour lindividu qui lhabi-
tait. ll conrmait ses amis dans la conance quils lui avaient accorde,
dcidait ceux qui balanaient encore, et satisfaisait tout le monde.
lnn il retourna dans son habitation. La femme quil avait abandon-
ne quand il avait t oblig de fuir sa nation tait morte ; il navait pas
denfants, et il occupait une huue en vritable solitaire ctait la cabane
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVll
demi construite dans laquelle Oeil-de-laucon avait trouv David, qui le
Huron avait permis dy demeurer et dont il supportait la prsence, quand
ils sy trouvaient ensemble, avec lindirence mprisante dune suprio-
rit hautaine.
Ce fut donc l que Magua se retira quand ses travaux politiques
furent termins. Mais tandis que les autres dormaient, il ne songeait pas
prendre du repos. Si quelque Huron avait t assez curieux pour pier
les actions du nouveau chef qui venait dtre lu, il laurait vu assis dans
un coin, rchissant sur ses projets depuis linstant o il tait entr dans
sa cabane jusqu lheure o il avait donn ordre un certain nombre
de guerriers choisis de venir le joindre le lendemain matin. De temps en
temps le feu auis par lui faisait ressortir sa peau rouge et ses traits f-
roces, et il naurait pas t dicile de simaginer voir en lui le prince des
tnebres occup ourdir de noirs complots.
Longtemps avant le lever du soleil, des guerriers arriverent les uns
apres les autres dans la cabane solitaire de Magua, et ils sy trouverent en-
n runis au nombre de vingt. Chacun deux portait un fusil et ses autres
armes ; mais leur visage tait pacique, et ntait pas peint des couleurs
qui annoncent la guerre. Leur arrive namena aucune conversation. Les
uns sassirent dans un coin, les autres resterent debout immobiles comme
des statues, et tous garderent un profond silence, jusqu ce que le dernier
dentre eux eut complt leur nombre.
Alors Magua se leva, se mit leur tte, et donna le signal du dpart.
lls le suivirent un un, dans cet ordre auquel on a donn le nom de le
indienne. Bien dirents des soldats qui se meuent en campagne, et dont
le dpart est toujours bruyant et tumultueux, ils sortirent du camp sans
bruit, ressemblant des spectres qui se glissent dans les tnebres, plutot
qu des guerriers qui vont acheter une renomme frivole au prix de leur
sang.
Au lieu de prendre le chemin qui conduisait directement au camp des
Delawares, Magua suivit quelque temps les bords du ruisseau, et alla jus-
quau petit lac articiel des castors. Le jour commenait poindre quand
ils entrerent dans la clairiere forme par ces animaux industrieux. Magua,
qui avait repris le costume de Huron, portait sur la peau qui lui servait
de vtement la gure dun renard ; mais il se trouvait sa suite un chef
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVll
qui avait pris pour symbole ou pour totemle castor, et passer pres dune
communaut si nombreuse de ses amis sans leur donner quelque marque
de respect, ceut t, suivant lui, se rendre coupable de profanation.
ln consquence, il sarrta pour leur adresser un discours, comme sil
eut parl des tres intelligents et en tat de le comprendre. ll les appela
ses cousins ; leur rappela que ctait sa protection et son inuence
quils devaient la tranquillit dont ils jouissaient, tandis que tant de mar-
chands avides excitaient les lndiens leur oter la vie ; leur promit de leur
continuer ses bonnes graces, et les exhorta en tre reconnaissants. ll
leur parla ensuite de lexpdition pour laquelle il partait, et leur t en-
trevoir, quoique avec de dlicates circonlocutions, quil serait propos
quils inspirassent leur parent une partie de la prudence par laquelle ils
taient si renomms '.
Pendant quil prononait ce discours extraordinaire, ses compagnons
taient graves et auentifs comme sils eussent tous t galement convain-
cus quil ne disait que ce quil devait dire. Qelques ttes de castors se
montrerent sur la surface de leau, et le Huron en exprima sa satisfaction,
persuad quil ne les avait pas harangus inutilement. Comme il nissait
sa harangue, il crut voir la tte dun gros castor sortir dune habitation
loigne des autres, et qui, ntant pas en tres bon tat, lui avait paru
abandonne. ll regarda ceue marque extraordinaire de conance comme
un prsage tres favorable ; et quoique lanimal se fut retir avec quelque
prcipitation, il nen fut pas moins prodigue dloges et de remerciements.
Lorsque Magua crut avoir accord assez de temps laection de fa-
mille du guerrier, il donna le signal de se remeure en marche. Tandis que
les lndiens savanaient en corps dun pas que les oreilles dun luropen
nauraient pu entendre, le mme castor vnrable montra encore sa tte
hors de son habitation. Si quelque Huron eut alors dtourn la tte pour
le regarder, il aurait vu lanimal surveiller les mouvements de la troupe
avec un air dintrt et de sagacit quon aurait pu prendre pour de la rai-
son. Dans le fait, toutes les manuvres du quadrupede semblaient si bien
diriges vers ce but, que lobservateur le plus auentif et le plus clair
1. Ces harangues adresses des animaux sont frquentes chez les lndiens ; ils en font
aussi souvent leurs victimes, leur reprochant leur poltronnerie ou louant leur courage,
selon quelles montrent de la force ou de la faiblesse dans les sourances.
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVll
naurait pu en expliquer le motif quen voyant, lorsque les Hurons furent
entrs dans la fort, lanimal se montrer tout entier, et le grave et silen-
cieux Chingachgook dbarrasser sa tte dun masque de fourrure qui la
couvrait.
n
38
CHAPITRE XXVIII
Soyez bref, car vous voyez que jai plus dune aaire.
Shakespeare, Beaucoup de bruit pour rien.
L
~ 1vinU, oU pour mieux dire la demi-tribu de Delawares dont
le camp tait plac si peu de distance de celui des Hurons,
comptait peu pres autant de guerriers que la peuplade voi-
sine. De mme que plusieurs autres tribus de ces cantons, ils avaient suivi
Montcalm sur le territoire de la couronne dAngleterre, et avaient fait de
frquentes et srieuses incursions dans les bois dont les Mohawks regar-
daient le gibier comme leur appartenant exclusivement ; mais avec ceue
rserve si naturelle aux lndiens, ils avaient jug propos de cesser de co-
oprer avec le gnral franais linstant o leur secours pouvait lui tre
le plus utile, cest--dire lorsquil avait march sur William-Henry.
Les lranais avaient expliqu de direntes manieres ceue dfection
inauendue de leurs allis ; cependant lopinion assez gnrale tait que les
39
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVlll
Delawares navaient voulu ni enfreindre lancien trait qui avait charg
les lroquois de les dfendre et de les protger, ni sexposer tre obli-
gs de combaure ceux quils taient accoutums regarder comme leurs
martres. Qant aux Delawares, ils staient contents de dire Montcalm,
avec le laconisme indien, que leurs haches taient mousses, et quelles
avaient besoin dtre aiguises. La politique du commandant gnral du
Canada avait cru plus prudent de conserver un ami passif que den faire
un ennemi dclar par quelque acte de svrit mal entendue.
Dans la matine o Magua conduisit sa troupe silencieuse dans la
fort, en passant pres de ltang des castors, comme nous lavons dj
rapport, le soleil, en se levant sur le camp des Delawares, trouva un
peuple aussi activement occup que sil eut t plein midi. Les femmes
taient toutes en mouvement, les unes pour prparer le repas du matin,
les autres pour porter leau et le bois dont elles avaient besoin ; mais la
plupart interrompaient ce travail pour sarrter de cabane en cabane, et
changer quelques mots la hate et voix basse avec leurs voisines et
leurs amies. Les guerriers taient rassembls en dirents groupes, sem-
blant rchir plutot que converser, et quand ils prononaient quelques
mots, ctait avec le ton de gens qui avaient mdit avant de parler. Les
instruments ncessaires la chasse taient prpars dans les cabanes ;
mais personne ne paraissait press de sen servir. et l on voyait un
guerrier examiner ses armes avec une auention quon y donne rarement
quand on sauend ne rencontrer dautres ennemis que les animaux des
forts. De temps en temps les yeux de tout un groupe se tournaient en
mme temps vers une grande cabane place au centre du camp, comme
si elle eut contenu le sujet de toutes les penses et de tous les discours.
Pendant que ceue scene se passait, un homme parut tout coup
lextrmit de la plate-forme du rocher sur laquelle le camp tait situ. ll
tait sans armes, et la maniere dont son visage tait peint semblait avoir
pour but dadoucir la frocit naturelle de ses traits. Lorsquil fut en vue
des Delawares, il sarrta, et t un signe de paix et damiti en levant da-
bord un bras vers le ciel, et en appuyant ensuite une main sur la poitrine.
Les Delawares y rpondirent de la mme maniere, et lencouragerent
sapprocher en rptant ces dmonstrations amicales.
Assur ainsi de leurs dispositions favorables, cet individu quiua le
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVlll
bord du rocher o il stait arrt un instant, son corps se dessinant sur
lhorizon par des belles couleurs du matin, et savana lentement et avec
dignit vers les habitations. Tandis quil sen approchait, on nentendait
que le bruit des lgers ornements dargent suspendus son cou et ses
bras, et des petites sonneues qui ornaient ses mocassins de peau de daim.
ll faisait des signes damiti tous les hommes pres desquels il passait,
mais naccordait aucune marque dauention aux femmes, comme sil eut
pens quil navait pas besoin de capter leur bienveillance pour russir
dans laaire qui lamenait. Qand il arriva pres du groupe qui contenait
les principaux chefs, comme lannonait leur air de hauteur et de dignit,
il sarrta, et les Delawares virent que ltranger qui arrivait parmi eux
tait un chef huron qui leur tait bien connu, le Renard-Subtil.
ll fut reu dune maniere grave, silencieuse et circonspecte. Les guer-
riers qui taient sur la premiere ligne scarterent pour faire place celui
dentre eux quils regardaient comme leur meilleur orateur, et qui parlait
toutes les langues usites parmi les sauvages du nord de lAmrique.
Le sage Huron est le bienvenu, dit le Delaware en maqua ; il vient
manger son suc-ca-tush ' avec ses freres des lacs.
ll vient pour cela, rpondit Magua avec toute la dignit dun prince
de lOrient.
Le chef delaware tendit le bras, serra le poignet du Huron en signe
damiti, et celui-ci en t autant son tour. Alors le premier invita Magua
entrer dans sa cabane et partager son repas du matin. Linvitation fut
accepte, et les deux guerriers, suivis par trois ou quatre vieux chefs, se
retirerent, laissant les autres Delawares en proie au dsir de connaitre le
motif de ceue visite extraordinaire, mais ne tmoignant leur curiosit ni
par une syllabe ni par le moindre geste.
Pendant le repas, la conversation fut extrmement rserve, et ne
roula que sur la grande chasse dont on savait que Magua stait occup
quelques jours auparavant. Les courtisans les plus dlis nauraient pu
mieux que ses hotes avoir lair de regarder sa visite comme une simple
auention damiti, quoique chacun deux fut intrieurement convaincu
1. Le suc-ca-tushest un mets compos de mas et dautres ingrdients mls ; ordinaire-
ment il ny entre que du mas et des feves. Ce mets est tres connu et tres estim des Blancs
des ltats-Unis, qui le dsignent par le mme nom.
31
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVlll
quelle devait avoir quelque motif secret et important. Des que lapptit
fut satisfait, les squaws enleverent les gourdes et les restes du djeuner,
et les deux orateurs se prparerent faire assaut desprit et dadresse.
Le visage de notre pere du Canada sest-il retourn vers ses enfants
les Hurons ` demanda le Delaware.
Qand sen est-il jamais dtourn ` dit Magua ; il appelle les Hurons
ses enfants tres chris.
Le Delaware t un signe grave dassentiment, quoiquil sut parfaite-
ment que ceue assertion tait fausse, et ajouta
Les haches de vos guerriers ont t bien rouges !
Oui, dit Magua, mais prsent elles sont mousses, quoique
brillantes ; car les Yengeese sont morts, et nous avons les Delawares pour
voisins.
Le Delaware rpondit ce compliment par un geste gracieux de la
main, et garda le silence. Protant de lallusion que son hote venait de
faire au massacre de William-Henry, Magua lui demanda
Ma prisonniere donne-t-elle de lembarras mes freres `
llle est la bienvenue parmi nous.
Le chemin qui spare le camp des Delawares de celui des Hurons
nest pas long, et il est facile ; si elle cause de lembarras mes freres, ils
peuvent la renvoyer mes squaws.
llle est la bienvenue, rpta le Delaware avec plus demphase que
la premiere fois.
Magua dconcert garda le silence quelques instants ; mais en parais-
sant indirent la rponse vasive que venait de recevoir sa premiere
tentative pour retirer des mains de ses voisins la prisonniere quil leur
avait cone.
Jespere, dit-il enn, que mes jeunes guerriers laissent mes amis
les Delawares un espace susant pour chasser sur les montagnes.
Les Lenapes nont besoin de la permission de personne pour chasser
sur leurs montagnes, rpondit lautre avec hauteur.
Sans doute, la justice doit rgner entre les peaux rouges ; pourquoi
leveraient-ils le tomahawk et le couteau les uns contre les autres ` les
Visages-Pales ne sont-ils pas leurs ennemis communs `
Bien ! scrierent en mme temps deux ou trois de ses auditeurs.
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVlll
Magua auendit quelques minutes pour laisser ce quil venait de dire
le temps de produire tout son eet sur les Delawares.
Nest-il pas venu des mocassins trangers dans ces bois ` demanda-
t-il ; mes freres nont-ils pas senti les traces des hommes blancs `
Qe mon pere du Canada vienne ; ses enfants sont prts le rece-
voir.
Qand le grand chef viendra, ce sera pour fumer avec les lndiens
dans leurs wigwams, et les Hurons diront aussi ll est le bienvenu. Mais
les Yengeese ont de longs bras, et des jambes qui ne se fatiguent jamais.
Mes jeunes guerriers ont rv quils avaient vu les traces des Yengeese
pres du camp des Delawares.
Qils viennent ! ils ne trouveront pas les Lenapes endormis.
Cest bien ! le guerrier dont lil est ouvert peut voir son ennemi,
dit Magua ; et voyant quil ne pouvait djouer la circonspection de son
compagnon, il changea une seconde fois de manuvre.
Jai apport quelques prsents mon frere, dit-il ; sa nation a eu ses
raisons pour ne pas vouloir marcher sur le terrain de la guerre ; mais ses
amis nont pas oubli o elle demeure.
Apres avoir ainsi annonc ses intentions librales, le chef astucieux
se leva, et tala gravement ses prsents devant les yeux blouis de ses
hotes. lls consistaient en bijoux de peu de valeur, pris aux malheureuses
femmes qui avaient t pilles ou massacres pres de William-Henry, et
il mit beaucoup dadresse dans la maniere dont il en t le partage. ll pr-
senta ceux qui brillaient davantage aux yeux aux deux guerriers les plus
distingus, parmi lesquels tait le Cur-Dur, son hote, et en orant les
autres aux chefs dun rang subalterne, il eut le soin den relever le prix
par des compliments qui ne leur laissaient aucun motif pour se plaindre
dtre moins bien partags. ln un mot il t un si heureux mlange de at-
terie et de libralit, quil ne lui fut pas dicile de lire dans les yeux de
ceux qui il orait ces prsents leet que produisaient sur eux ses loges
et sa gnrosit.
Le coup politique quil venait de frapper eut des rsultats immdiats.
La gravit des Delawares se relacha ; leurs traits prirent une expression
plus cordiale ; et le Cur-Dur, qui devait peut-tre ce surnom franais
quelque exploit honorable dont les dtails ne sont point parvenus jusqu
33
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVlll
nous, dit Magua apres avoir contempl quelques instants sa part du
butin avec une satisfaction manifeste
Mon frere est un grand chef ! il est le bienvenu.
Les Hurons sont amis des Delawares, dit Magua. lt pourquoi ne
le seraient-ils pas ` Nest-ce pas le mme soleil qui colore leur peau `
Ne chasseront-ils pas dans les mmes forts apres leur mort ` Les peaux
rouges doivent tre amies, et avoir les yeux ouverts sur les Blancs. Mon
frere na-t-il pas vu des traces despions dans les bois `
Le Delaware oublia la rponse vasive quil venait de faire la mme
question, lorsquelle lui avait t adresse en dautres termes, et la duret
de son cur se trouvant sans doute amollie par les prsents quil avait
reus, il daigna alors rpondre dune maniere plus directe.
On a vu des mocassins trangers autour de notre camp. lls sont
mme entrs dans nos habitations.
lt mon frere a-t-il chass les chiens ` demanda Magua sans avoir
lair de remarquer que ceue rponse dmentait celle quil avait reue au-
paravant.
Non. Ltranger est toujours le bienvenu chez les enfants des Le-
napes.
Ltranger, bien ; mais lespion !
Les Yengeese emploient-ils leurs femmes comme espions ` Le chef
huron na-t-il pas dit quil avait fait des femmes prisonnieres dans la ba-
taille `
ll na pas dit de mensonges. Les Yengeese ont envoy des espions.
lls sont venus dans nos wigwams, mais ils ny ont trouv personne pour
leur dire vous tes les bienvenus. lls ont fui alors vers les Delawares, car
ils disent que les Delawares sont leurs amis, et quils ont dtourn leur
visage de leur pere du Canada.
Ceue insinuation adroite dans un tat de socit plus avanc aurait
valu Magua la rputation dhabile diplomate. Ses hotes savaient fort
bien que linaction de leur peuplade pendant lexpdition contre William-
Henry avait t un motif de bien des reproches faits aux Delawares par les
lranais, et ils sentaient que ceue conduite devait les faire regarder par
ceux-ci avec mance. ll****ntait pas besoin dapprofondir beaucoup les
causes et les eets pour juger quune telle situation de choses pouvait leur
34
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVlll
devenir prjudiciable lavenir, puisque leurs habitations ordinaires et les
bois qui fournissaient leur subsistance se trouvaient dans les limites du
territoire des lranais. Les derniers mots prononcs par le Huron furent
donc couts avec un air de dsapprobation, sinon dalarme.
Qe notre pere du Canada nous regarde en face, dit le Cur-Dur ;
il verra que ses enfants ne sont pas changs. ll est vrai que nos jeunes
guerriers nont pas march sur le terrain de la guerre ; ils avaient eu des
rves qui les en ont empchs. Mais ils nen aiment et nen respectent pas
moins le grand chef blanc.
Le croira-t-il, quand il apprendra que son plus grand ennemi est
nourri dans le camp de ses enfants ` Qand on lui dira quun Yengeese
couvert de sang fume devant leur feu ` Qand il saura que le visage pale
qui a fait prir tant de ses amis est en libert au milieu des Delawares `
Allez, allez ! notre pere du Canada nest point un fou.
Qel est ce Yengeese que les Delawares doivent craindre, qui a tu
leurs guerriers, qui est lennemi mortel du grand chef blanc `
La Longue-Carabine.
Ce nom bien connu t tressaillir les guerriers delawares, et ils prou-
verent par leur tonnement quils apprenaient seulement alors quun
homme qui stait rendu si redoutable aux peuplades indiennes allies
de la lrance tait en leur pouvoir.
Qe veut dire mon frere ` demanda le Cur-Dur dun ton de sur-
prise qui dmentait lapathie ordinaire de sa race.
Un Huron ne ment jamais, rpondit Magua en croisant les bras avec
un air dindirence ; que les Delawares examinent leurs prisonniers, et
ils en trouveront un dont la peau nest ni rouge ni blanche.
Un long silence sensuivit. Le Cur-Dur tira ses compagnons l-
cart pour dlibrer ensemble. lnn des messagers furent envoys pour
appeler la consultation les chefs les plus distingus de la peuplade.
Les guerriers arriverent bientot les uns apres les autres. A mesure
que lun deux entrait, on lui faisait part de la nouvelle importante que
Magua venait dannoncer, et lexclamation guuurale hugh ! ne manquait
jamais dannoncer sa surprise. Ceue nouvelle se rpandit de bouche en
bouche, et parcourut tout le camp. Les femmes suspendirent leurs tra-
vaux pour tacher de saisir le peu de mots que laissait chapper la bouche
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVlll
des guerriers. Les enfants oubliaient leurs jeux pour suivre leurs peres, et
semblaient presque aussi tonns que ceux-ci de la tmrit de leur redou-
table ennemi. ln un mot toute espece doccupation fut momentanment
abandonne, et toute la peuplade ne parut plus songer qu exprimer,
chacun sa maniere, le sentiment gnral quelle prouvait.
Lorsque la premiere agitation commena se calmer, les vieillards
se mirent mditer murement sur les mesures que lhonneur et la su-
ret de leur nation leur prescrivaient de prendre dans une circonstance si
dlicate et si embarrassante. Pendant tous ces mouvements, Magua res-
tait debout nonchalamment appuy contre un mur de la cabane, et aussi
impassible en apparence que sil neut pris aucun intrt au rsultat que
pourrait avoir la dlibration. Cependant nul indice des intentions futures
de ses hotes nchappait ses yeux vigilants. Connaissant parfaitement
le caractere des lndiens auxquels il avait aaire, il prvoyait souvent leur
dtermination avant quils leussent prise, et lon aurait mme pu dire
quil connaissait leurs intentions avant quils les connussent eux-mmes.
Le conseil des Delawares ne dura pas longtemps, et lorsquil fut ter-
min un mouvement gnral annona quil allait tre immdiatement
suivi dune assemble de toute la peuplade. Ces assembles solennelles
tant rares, et nayant lieu que dans les occasions de la plus grande im-
portance, le rus Huron, rest seul dans un coin, silencieux, mais clair-
voyant observateur de tout ce qui se passait, vit que linstant tait arriv
o ses projets devaient russir ou chouer. ll sortit donc de la cabane, et
se rendit en face des habitations, o les guerriers commenaient dj se
rassembler.
ll se passa environ une demi-heure avant que tout ce qui composait la
peuplade fut runi en cet endroit, car femmes, enfants, personne ny man-
qua. Ce dlai avait t occasionn par les graves prparatifs qui avaient
t jugs ncessaires pour une assemble solennelle et extraordinaire.
Mais quand le soleil parut au-dessus du sommet de la haute montagne
sur un des ancs de laquelle les Delawares avaient tabli leur camp, ses
rayons, dards entre les branches touues des arbres qui y croissaient,
tomberent sur une multitude aussi auentive que si chacun eut eu un in-
trt personnel dans le sujet de la discussion, et dont le nombre slevait
environ douze cents ames, en y comprenant les femmes et les enfants.
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVlll
Dans de pareilles assembles de sauvages il ne se trouve jamais per-
sonne qui aspire impatiemment une distinction prcoce, et qui soit prt
entrainer les autres dans une discussion prcipite. Lage et lexprience
sont les seuls titres qui puissent autoriser exposer au peuple le sujet de
lassemble ; et donner un avis. Jusque-l, ni la force du corps, ni une
bravoure prouve, ni le don de la parole, ne justieraient celui qui vou-
drait interrompre cet ancien usage.
ln ceue occasion, plusieurs chefs semblaient pouvoir user des droits
de ce double privilege ; mais tous gardaient le silence, comme si limpor-
tance du sujet les eut erays. Le silence qui prcede toujours les dlib-
rations des lndiens avait dj dur plus que de coutume, sans quun signe
dimpatience ou de surprise chappat mme au plus jeune enfant. La terre
semblait le but de tous les regards ; seulement ces regards se dirigeaient
de temps en temps vers une cabane qui navait pourtant rien qui la dis-
tinguat de celles qui lentouraient, si ce ntait quon lavait couverte avec
plus de soin pour la protger contre les injures de lair.
lnn un de ces murmures sourds qui ont lieu si souvent dans une
multitude assemble se t entendre, et toute la foule qui stait assise se
leva sur-le-champ, comme par un mouvement spontan. La porte de la
cabane en question venait de souvrir, et trois hommes en sortant savan-
aient pas lents vers le lieu de runion. Ctaient trois vieillards, mais
tous trois dun age plus avanc quaucun de ceux qui se trouvaient dj
dans lassemble ; et lun deux, plac entre les deux autres qui le soute-
naient, comptait un nombre dannes auquel il est bien rare que la race
humaine aueigne. Sa taille tait courbe sous le poids de plus dun siecle.
ll navait plus le pas lastique et lger dun lndien, et il tait oblig de
mesurer le terrain pouce pouce. Sa peau rouge et ride faisait un singu-
lier contraste avec les cheveux blancs qui lui tombaient sur les paules,
et dont la longueur prouvait quil stait peut-tre pass des gnrations
depuis quil ne les avait pas coups.
Le costume de ce patriarche, car son age, le nombre de ses descen-
dants et linuence dont il jouissait dans sa peuplade permeuent quon
lui donne ce nom, tait riche et imposant. Son manteau tait fait des plus
belles peaux ; mais on en avait fait tomber le poil, pour y tracer une re-
prsentation hiroglyphique des exploits guerriers par lesquels il stait
3
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVlll
illustr un demi-siecle auparavant. Sa poitrine tait charge de mdailles,
les unes en argent et quelques autres mme en or, prsents quil avait
reus de divers potentats europens pendant le cours dune longue vie.
Des cercles du mme mtal entouraient ses bras et ses jambes ; et sa tte,
sur laquelle il avait laiss croitre toute sa chevelure depuis que lage la-
vait forc renoncer au mtier des armes, portait une espece de diademe
dargent surmont par trois grandes plumes dautruche qui retombaient
en ondulant sur les cheveux dont elles relevaient encore la blancheur. La
poigne de son tomahawk tait entoure de plusieurs cercles dargent, et
le manche de son couteau brillait comme sil eut t dor massif.
Aussitot que le premier mouvement dmotion et de plaisir caus par
lapparition soudaine de cet homme rvr se fut un peu calm, le nom
de Tamenund passa de bouche en bouche. Magua avait souvent entendu
parler de la sagesse et de lquit de ce vieux guerrier delaware. La re-
nomme allait mme jusqu lui auribuer le don davoir des confrences
secretes avec le grand lsprit, ce qui a depuis transmis son nom, avec un
lger changement, aux usurpateurs blancs de son territoire, comme celui
du saint tutlaire et imaginaire dun vaste empire . Le chef huron scarta
de la foule, et alla se placer dans un endroit do il pouvait contempler
de plus pres les traits dun homme dont la voix semblait devoir avoir tant
dinuence sur le succes de ses projets.
Les yeux du vieillard taient ferms, comme sils eussent t fatigus
davoir t si longtemps ouverts sur les passions humaines. La couleur de
sa peau dirait de celle des autres lndiens ; elle semblait plus fonce, et
cet eet tait produit par une foule innombrable de petites lignes compli-
ques, mais rgulieres, et de gures direntes, qui y avaient t traces
par lopration du tatouage.
Malgr la position quavait prise le Huron, Tamenund passa devant
lui sans lui accorder aucune auention. Appuy sur ses deux vnrables
compagnons, il savana au milieu de ses concitoyens, qui se rangeaient
pour le laisser passer, et sassit au centre avec un air qui respirait la dignit
d un monarque et la bont dun pere.
2. Les Amricains appellent quelquefois leur saint tutlaire Tameny, corruption du nom
du clebre chef que nous introduisons ici. ll y a beaucoup de traditions qui parlent de la
rputation et de la puissance de Tamenund.
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXVlll
ll serait impossible de donner une ide du respect et de laection que
tmoigna toute la peuplade en voyant arriver inopinment un homme
qui semblait dj appartenir un autre monde. Apres quelques instants
passs dans un silence command par lusage, les principaux chefs se le-
verent, sapprocherent de lui tour tour, lui prirent une main et lap-
puyerent sur leur tte, comme pour lui demander sa bndiction. Les
guerriers les plus distingus se contenterent ensuite de toucher le bord
de sa robe. Les autres semblaient se trouver assez heureux de pouvoir
respirer le mme air quun chef qui avait t si vaillant et qui tait encore
si juste et si sage. Apres avoir rendu au patriarche cet hommage de vn-
ration aectueuse, les chefs et les guerriers retournerent leurs places,
et un silence complet stablit dans lassemble.
Qelques jeunes guerriers, qui un des vieux compagnons de Ta-
menund avait donn des instructions voix basse, se leverent alors, et
entrerent dans la cabane situe au centre du camp.
Au bout de quelques instants, ces guerriers reparurent, escortant les
individus qui taient la cause de ces prparatifs solennels, et les condui-
sirent vers lassemble. Les rangs souvrirent pour les laisser passer, et se
refermerent ensuite. Les prisonniers se trouverent donc au milieu dun
grand cercle form par toute la peuplade.
n
39
CHAPITRE XXIX
Lassemble sassit, et surpassant par sa taille les autres
chefs, Achille sadressa en ces mots au roi des hommes.
LHomrede Pope.
A
U vvr:irv v~Nc des prisonniers se trouvait Cora, dont les bras
entrelacs dans ceux dAlice annonaient toute lardeur de sa
tendresse pour sa sur. Malgr lair terrible et menaant des
sauvages qui lentouraient de tous cots, lame noble de ceue lle gn-
reuse ne craignait rien pour elle, et ses regards restaient auachs sur les
traits pales et dconcerts de la tremblante Alice.
Aupres delles, Heyward immobile semblait prendre un si vif int-
rt aux deux surs que dans ce moment dangoisse son cur tablissait
peine une distinction en faveur de celle quil aimait le plus. Oeil-de-
laucon stait plac un peu en arriere, par dfrence pour le rang de ses
compagnons que la fortune, en les accablant des mmes coups, avait paru
380
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlX
vouloir lui faire oublier, mais quil ne respectait pas moins. Uncas ntait
point parmi eux.
Lorsque le silence le plus parfait fut rtabli, apres la pause dusage,
ceue pause longue et solennelle, un des deux chefs ags qui taient assis
aupres du patriarche se leva, et demanda haute voix, en anglais tres
intelligible
Lequel de mes prisonniers est la Longue-Carabine `
Duncan et le chasseur garderent le silence. Le premier promena ses re-
gards sur la grave et silencieuse assemble, et il recula dun pas lorsquils
tomberent sur Magua, dont la gure peignait la malice et la perdie. ll re-
connut aussitot que ctait linstigation secrete de ce rus sauvage quils
taient traduits devant la nation, et il rsolut de meure tout en uvre
pour sopposer lexcution de ses sinistres desseins. ll****avait dj vu
un exemple de la maniere sommaire dont les lndiens se faisaient justice,
et il craignait que son compagnon ne fut destin en servir son tour.
Dans ceue conjoncture critique, sans sarrter de timides rexions, il
se dtermina sur-le-champ protger son ami, quelques dangers quil dut
courir lui-mme. Cependant, avant quil eut eu le temps de rpondre, la
question fut rpte avec plus de force et de vhmence.
Donnez-nous des armes, scria le jeune homme avec ert, meuez-
nous dans ces bois nos actions parleront pour nous !
Cest le guerrier dont le nom a rempli nos oreilles, reprit le chef
en regardant Heyward avec cet intrt, ceue curiosit vive quon ne peut
manquer dprouver lorsquon voit pour la premiere fois un homme que
sa gloire ou ses malheurs, ses vertus ou ses crimes ont rendu clebre.
Do vient que lhomme blanc est venu dans le camp des Delawares ` Qi
lamene `
Le besoin. Je viens chercher de la nourriture, un abri et des amis.
Ce ne saurait tre. Les bois sont remplis de gibier. La tte dun guer-
rier na besoin pour abri que dun ciel sans nuage ; et les Delawares sont
les ennemis, et non les amis des Yengeese. Allez ; votre bouche a parl,
mais votre cur na rien dit.
Duncan, ne sachant trop ce quil devait rpondre, garda le silence ;
mais le chasseur, qui avait tout cout auentivement, savana hardiment,
et prit son tour la parole.
381
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlX
Si je nai pas rpondu, dit-il, au nom de la Longue-Carabine, ne
croyez pas que ce soit ou par honte ou par crainte ; ces deux sentiments
sont inconnus lhonnte homme. Mais je ne reconnais pas aux Mingos
le droit de donner un nom celui dont les services ont mrit de la part
de ses amis un surnom plus honorable, surtout lorsque leur nom est une
insulte et un mensonge ; car le tueur de daimsest un bon et franc fusil,
et non pas une carabine. Toutefois, je suis lhomme qui reut des miens
le nom de Nathanias ; des Delawares qui habitent les bords de la riviere
du mme nom, le titre aueur dOeil-de-laucon, et que les lroquois se
sont permis de surnommer la Longue-Carabine, sans que rien put les y
autoriser.
Tous les yeux, qui jusqualors taient rests gravement auachs sur
Duncan, se porterent linstant sur les traits males et nerveux de ce nou-
veau prtendant un titre aussi glorieux. Ce ntait pas un spectacle bien
extraordinaire de voir deux personnes se disputer un si grand honneur ;
car les imposteurs, quoique rares, ntaient pas inconnus parmi les sau-
vages ; mais il importait essentiellement aux Delawares, qui voulaient tre
tout la fois justes et sveres, de connaitre la vrit. Qelques-uns des
vieillards se consulterent entre eux, et le rsultat de ceue confrence pa-
rut tre dinterroger leur hote ce sujet.
Mon frere a dit quun serpent stait gliss dans mon camp, dit le
chef Magua ; quel est-il `
Le Huron montra du doigt le chasseur ; mais il continua garder le
silence.
Un sage Delaware prtera-t-il loreille aux aboiements dun loup `
scria Duncan conrm encore plus dans lide que son ancien ennemi
navait que de mauvaises intentions ; un chien ne ment jamais ; mais
quand a-t-on vu un loup dire la vrit `
Les yeux de Magua lancerent des clairs ; puis tout coup, se rap-
pelant la ncessit de conserver sa prsence desprit, il se dtourna dun
air de ddain, bien convaincu que la sagacit des lndiens ne se laisserait
pas blouir par des paroles. ll ne se trompait pas ; car apres une nou-
velle consultation fort courte, le mme chef qui avait dj pris la parole
se tourna de son cot, et lui t part de la dtermination des vieillards,
quoique dans les termes les plus circonspects.
382
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlX
Mon frere, dit-il, a t trait dimposteur, et ses amis en sont dans
la peine. lls montreront quil a dit vrai. Qon donne des fusils mes
prisonniers, et quils prouvent par des faits lequel des deux est le guerrier
que nous voulons connaitre.
Magua vit bien que dans le fond ceue preuve ntait propose que
parce quon se mait de lui ; mais il feignit de ne la considrer que comme
un hommage qui lui tait rendu. ll t donc un signe dassentiment, sa-
chant bien que le chasseur tait trop bon tireur pour que le rsultat de
lpreuve ne conrmat point ce quil avait dit. Des armes furent mises
aussitot entre les mains des deux amis rivaux, et ils reurent lordre de
tirer, au-dessus de la multitude assise, contre un vase de terre qui se trou-
vait par hasard sur un tronc darbre, cinquante verges environ (cent
cinquante pieds) de lendroit o ils taient placs.
Heyward sourit en lui-mme lide du d quil tait appel sou-
tenir contre le chasseur ; mais il nen rsolut pas moins de persister dans
son gnreux mensonge, jusqu ce quil connut les projets de Magua. ll
prit donc le fusil, visa trois reprises direntes avec le plus grand soin,
et t feu. La balle fendit larbre quelques pouces du vase, et un cri g-
nral de satisfaction annona que ceue preuve avait donn la plus haute
ide de son habilet manier son arme. Oeil-de-laucon lui-mme inclina
la tte, comme pour dire que ctait mieux quil ne sy tait auendu. Mais
au lieu de manifester lintention dentrer en luue et de disputer au moins
le prix de ladresse son heureux rival, il resta plus dune minute appuy
sur son fusil, dans lauitude dun homme qui est plong dans de pro-
fondes rexions. ll fut tir de ceue rverie par lun des jeunes lndiens
qui avaient fourni les armes, et qui lui frappa sur lpaule en lui disant en
tres mauvais anglais
Lautre Blanc peut-il en faire autant `
Oui, Huron ! scria le chasseur en regardant Magua, et sa main
droite saisit le fusil et lagita en lair avec autant daisance que si ceut t
un roseau ; oui, Huron, je pourrais vous tendre mes pieds prsent ;
aucune puissance de la terre ne saurait men empcher. Le faucon qui fond
sur la colombe nest pas plus sur de son vol que je ne le suis de mon coup,
si je voulais vous envoyer une balle travers le cur ! lt pourquoi ne le
fais-je pas ` Pourquoi ` parce que les lois qui rgissent ceux de ma couleur
383
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlX
me le dfendent, et que je pourrais auirer par l de nouveaux malheurs sur
des ttes innocentes ! Si vous savez ce que cest quun Dieu, remerciez-le
donc, remerciez-le du fond de votre cur ; vous aurez raison !
Lair du chasseur, ses yeux tincelants, ses joues brulantes, jeterent
une sorte de terreur respectueuse dans lame de tous ceux qui lenten-
dirent. Les Delawares retinrent leur haleine pour mieux concentrer leur
auention ; et Magua, sans ajouter pourtant une entiere conance aux pa-
roles rassurantes de son ennemi, resta aussi calme, aussi immobile au
milieu de la foule dont il tait entour que sil eut t clou la place o
il se trouvait.
laites-en autant, rpta le jeune Delaware qui tait aupres du chas-
seur.
Qe jen fasse autant, insens ! que jen fasse autant ! scria Oeil-
de-laucon en brandissant de nouveau son arme au-dessus de sa tte dun
air menaant, quoique ses yeux ne cherchassent plus la personne de Ma-
gua.
Si lhomme blanc est le guerrier quil prtend tre, dit le chef, quil
frappe plus pres du but.
Le chasseur t un clat de rire si bruyant pour exprimer son mpris
que le bruit t tressaillir Heyward, comme sil eut entendu des sons sur-
naturels. Oeil-de-laucon laissa tomber lourdement le fusil sur la main
gauche quil avait tendue ; au mme instant le coup partit, comme si
la secousse seule eut occasionn lexplosion ; le vase de terre bris vola
en lair en mille clats, et les dbris retomberent avec fracas sur le tronc.
Presque en mme temps on entendit un nouveau bruit ; ctait le fusil que
le chasseur avait laiss tomber ddaigneusement terre.
La premiere impression produite par une scene aussi trange fut un
sentiment exclusif dadmiration. Bientot apres un murmure confus cir-
cula dans les rangs de la multitude ; insensiblement ce murmure devint
plus distinct, et annona quil rgnait parmi les spectateurs une grande
diversit dopinions. Tandis que quelques-uns tmoignaient hautement
ladmiration que leur inspirait une adresse aussi inoue, le reste de la peu-
plade, et ctait de beaucoup le plus grand nombre, semblait croire que ce
succes ntait du quau hasard. Heyward sempressa de conrmer une
opinion qui favorisait ses prtentions.
384
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlX
Cest un hasard ! scria-t-il ; personne ne saurait tirer sans avoir
ajust son coup.
Un hasard ! rpta le chasseur qui, schauant de plus en plus,
voulait alors tout prix tablir son identit, et auquel Heyward faisait en
vain des signes pour lengager ne pas le dmentir. Ce Huron pense-t-il
aussi que cest un hasard ` Sil le pense, donnez-lui un autre fusil, placez-
nous face face, et lon verra lequel a le coup dil le plus juste. Je ne
vous fais pas ceue ore, major ; car notre sang est de la mme couleur, et
nous servons le mme maitre.
ll est vident que le Huron est un imposteur, dit froidement Hey-
ward ; vous lavez entendu vous-mme armer que vous tiez la Longue-
Carabine.
ll serait impossible de dire quelles assertions violentes Oeil-de-
laucon ne se fut point port dans son dsir opiniatre de constater son
identit, si le vieux Delaware ne se fut entremis de nouveau.
Le faucon qui vient des nuages sait y retourner quand il le veut,
dit-il ; donnez-leur des fusils.
Pour ceue fois, le chasseur saisit larme avec ardeur, et quoique Magua
piat avec soin ses moindres mouvements, il crut navoir rien craindre.
lh bien ! quil soit constat en prsence de ceue peuplade de De-
lawares quel est le meilleur tireur, scria le chasseur en frappant sur le
chien de son fusil avec ce doigt qui avait fait partir tant de balles meur-
trieres. Vous voyez la gourde qui pend cet arbre l-bas, major ; puisque
vous tes si bon tireur, voyez si vous pourrez laueindre.
Duncan regarda le but qui lui tait propos, et il se prpara renouve-
ler lpreuve. La gourde tait un de ces petits vases qui servent lusage
habituel des lndiens ; elle tait suspendue par une auache de peau de daim
une branche morte dun pin peu lev la distance tait dau moins cent
verges (trois cents pieds).
Telles sont les bizarreries de lamour-propre que le jeune ocier, mal-
gr le peu de cas quil faisait du surage des sauvages qui staient consti-
tus ses arbitres, oublia la premiere cause du d pour tre tout entier au
dsir de lemporter. On a dj vu que son adresse ntait pas ddai-
gner, et il rsolut de proter de tous ses avantages. Si sa vie eut dpendu
du coup quil allait tirer, il naurait pu meure plus de soin viser. ll****t
38
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlX
feu, et trois ou quatre jeunes lndiens, qui staient prcipits aussitot vers
le but, annoncerent grands cris que la balle tait dans larbre tres peu
de distance de la gourde. Les guerriers pousserent des acclamations una-
nimes, et leurs regards se porterent sur son rival pour observer ce quil
allait faire.
Cest assez bien pour les troupes royales dAmrique, dit Oeil-de-
laucon en riant sa maniere ; mais si mon fusil stait souvent dtourn
autant du but quil devait aueindre, combien de martinets dont la peau est
dans le manchon dune dame courraient encore dans les bois ; combien
de Mingos sanguinaires qui sont alls rendre leur dernier compte exerce-
raient encore aujourdhui leurs ravages au milieu des provinces ! jespere
que la squaw qui appartient la gourde en a dautres dans son wigwam;
car celle-ci ne tiendra plus jamais deau.
Tout en parlant, le chasseur avait charg son fusil, et lorsquil eut ni il
retira un pied en arriere, et leva lentement larme de terre. Lorsquelle fut
parfaitement de niveau, il la laissa un seul instant dans une immobilit
complete ; on eut dit que lhomme et le fusil taient de pierre. Pendant
ceue pause dun moment, larme partit en jetant une amme claire et
brillante. Les jeunes lndiens slancerent de nouveau au pied de larbre ;
ils chercherent de tous cots, mais inutilement ils revinrent dire quils
navaient vu nulle part la trace de la balle.
Va, dit le vieux chef au chasseur dun ton de mpris ; tu es un loup
sous la peau dun chien. Je vais parler la Longue-Carabine des Yengeese.
Ah ! si javais larme qui vous a fourni le nomdont vous vous servez,
je mengagerais couper lauache, et faire tomber la gourde au lieu de
la percer, scria Oeil-de-laucon sans se laisser intimider par le ton svere
du vieillard. lnsenss ! si vous voulez trouver la balle lance par un bon
tireur de ces bois, ce nest pas autour du but, cest dans le but mme quil
faut chercher.
Les jeunes lndiens comprirent linstant ce quil voulait dire ; car ceue
fois il avait parl dans la langue des Delawares. lls coururent arracher
la gourde de larbre, et llevant en lair en poussant des cris de joie, ils
montrerent que la balle lavait traverse par le milieu, et en avait perc le
fond.
A ceue vue, un cri dadmiration partit de la bouche de tous les guer-
38
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlX
riers prsents. La question se trouva dcide, et Oeil-de-laucon vit en-
n reconnaitre ses droits son honorable, mais dangereux surnom. Ces
regards de curiosit et dadmiration, qui staient de nouveau concen-
trs sur Heyward, se porterent tous sur le chasseur, qui devint lobjet de
lauention gnrale pour les tres simples et nafs dont il tait entour.
Lorsque le calme fut rtabli, le vieux chef reprit son interrogatoire.
Pourquoi avez-vous cherch boucher mes oreilles ` dit-il en sa-
dressant Duncan ; croyez-vous les Delawares assez insenss pour ne pas
distinguer la jeune panthere du chat sauvage `
lls reconnaitront bientot que le Huron nest quun oiseau qui ga-
zouille, dit Duncan, cherchant imiter le langage gur des lndiens.
Cest bon, nous saurons qui prtend fermer nos oreilles. Mon frere,
ajouta le chef en regardant Magua, les Delawares coutent.
Lorsquil se vit interpell directement, le Huron se leva, et savan-
ant dun pas grave et dlibr au centre du cercle, en face des prison-
niers, il parut se disposer prendre la parole. Cependant avant douvrir
la bouche il promena lentement sa vue sur toutes les gures qui lentou-
raient, comme pour meure ses expressions la porte de ses auditeurs.
Ses regards, en se portant sur Oeil-de-laucon, exprimerent une inimi-
ti respectueuse ; en se dirigeant sur Duncan, une haine implacable ; ils
sarrterent peine sur la tremblante Alice ; mais lorsquils tomberent
sur Cora, qui son maintien er et hardi ne faisait rien perdre de ses
charmes, ils sy xerent un instant avec une expression quil eut t dif-
cile de dnir. Alors, poursuivant ses sinistres desseins, il parla dans la
langue des Canadiens, langue quil savait tre comprise de la plupart de
ses auditeurs.
Llsprit qui t les hommes leur donna des couleurs direntes, dit
en commenant le Renard-Subtil ; les uns sont plus noirs que lours des
forts. ll dit que ceux-l seraient esclaves ; et il leur ordonna de travailler
jamais, comme le castor ; vous pouvez les entendre gmir, lorsque le vent
du midi vient souer ; leurs gmissements se font entendre au-dessus
des beuglements des bues, le long des bords de la grande eau sale,
o les grands canots qui vont et viennent en sont chargs. A dautres il
donna une peau plus blanche que lhermine, il leur commanda dtre mar-
chands, chiens pour leurs femmes et loups pour leurs esclaves. ll voulut
38
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlX
que, comme les pigeons, ils eussent des ailes qui ne se lassassent jamais ;
des petits plus nombreux que les feuilles sur les arbres, un apptit d-
vorer la terre. ll leur donna la langue perde du chat sauvage, le cur des
lapins, la malice du pourceau, mais non pas celle du renard, et des bras
plus longs que les paues de la souris avec sa langue il bouche les oreilles
des lndiens ; son cur lui apprend payer des soldats pour se baure ; sa
malice lui enseigne le moyen de rassembler pour lui tous les biens du
monde ; et ses bras entourent la terre depuis les bords de leau sale jus-
quaux iles du grand lac. Sa gloutonnerie le rend insatiable ; Dieu lui a
donn susamment, et cependant il veut tout avoir. Tels sont les Blancs.
Dautres enn ont reu du Grand-lsprit des peaux plus brillantes et plus
rouges que le soleil qui nous claire, ajouta Magua en montrant par un
geste expressif cet astre resplendissant qui cherchait percer le brouillard
humide qui couvrait lhorizon ; et ceux-l furent les enfants de sa pr-
dilection ; il leur donna ceue ile telle quil lavait faite, couverte darbres
et remplie de gibier. Le vent t leurs clairieres, et le soleil et les pluies
murirent leurs fruits ; quel besoin avaient-ils de routes pour voyager ` ils
semaient au travers des rochers ; lorsque les castors travaillaient, ils res-
taient tendus lombre et regardaient. Les vents les rafraichissaient dans
lt ; dans lhiver, des peaux leur prtaient leur chaleur. Sils se bauaient
entre eux, ctait pour prouver quils taient hommes. lls taient braves,
ils taient justes, ils taient heureux.
Lorateur sarrta dans cet endroit, et il regarda de nouveau autour
de lui, pour voir si sa lgende avait excit dans lesprit de ses auditeurs
lintrt quil esprait il vit tous les yeux xs avidement sur lui, les
ttes droites, les narines ouvertes, comme si chaque individu prsent se
fut senti anim du dsir de rtablir sa race dans tous ses droits.
Si le Grand-lsprit donna des langues direntes ses enfants
rouges, ajouta-t-il dune voix basse, lente et lugubre, ce fut pour que tous
les animaux puissent les comprendre. ll plaa les uns au milieu des neiges
avec les ours. ll en mit dautres pres du soleil couchant, sur la route qui
conduit aux bois heureux o nous chasserons apres notre mort ; dautres
sur les terres qui entourent les grandes eaux douces ; mais ses enfants
les plus chers il donna les sables du lac sal ; mes freres savent-ils le nom
de ce peuple favoris `
388
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlX
Ctaient les Lenapes, scrierent en mme temps vingt voix em-
presses.
Ctaient les Lenni-Lenapes, reprit Magua en aectant dincliner la
tte par respect pour leur ancienne grandeur. Le soleil se levait du sein
de leau qui tait sale, et il se couchait dans leau qui tait douce ; jamais
il ne se cachait leurs yeux ; mais est-ce moi, un Huron des bois,
faire connaitre un peuple sage ses propres traditions ` pourquoi leur
infortune, leur ancienne grandeur, leurs exploits, leur gloire, leur prosp-
rit, leurs revers, leurs dfaites, leur dcadence ` ny a-t-il pas quelquun
parmi eux qui a vu tout cela, et qui sait que cest la vrit ` jai dit ; ma
langue est mueue, mais mes oreilles sont ouvertes.
ll cessa de parler, et tous les yeux se tournerent en mme temps par
un mouvement unanime vers le vnrable Tamenund. Depuis linstant
quil stait assis jusqualors les levres du patriarche taient restes fer-
mes, et peine avait-il mme donn le moindre signe de vie. ll tait rest
assis, courb presque jusqu terre, sans paraitre prendre aucun intrt
ce qui se passait autour de lui pendant le commencement de ceue scene
solennelle, lorsque le chasseur avait tabli son identit dune maniere si
palpable. Cependant lorsque Magua prit la parole et quil sut graduer avec
art les inexions de sa voix, il parut reprendre quelque connaissance, et
une ou deux fois il leva mme la tte, comme pour couter. Mais lorsque
le Renard-Subtil pronona le nom de sa nation, les paupieres du vieillard
sentrouvrirent, et il regarda la multitude avec ceue expression vague,
insigniante qui semble devoir tre celle des spectres dans le tombeau.
Alors il t un eort pour se lever, et soutenu par les deux chefs placs
ses cots, il resta debout, dans une position propre commander le res-
pect, quoique lage fit chir sous lui ses genoux.
Qi parle des enfants de Lenapes ` dit-il dune voix sourde et gut-
turale qui se faisait entendre distinctement cause du religieux silence
observ par le peuple, qui parle de choses qui ne sont plus ` Luf ne se
change-t-il pas en ver, et le ver en mouche ` La mouche ne prit-elle pas `
Pourquoi parler aux Delawares des biens quils ont perdus ` Remercions
plutot Manitou de ceux quil leur a laisss.
Cest un Wyandot, dit Magua en sapprochant davantage de la
plate-forme grossiere sur laquelle le vieillard tait plac, cest un ami de
389
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlX
Tamenund.
Un ami ! rpta le sage ; et son front se couvrit dun sombre nuage
qui donna sa physionomie une partie de ceue svrit qui avait rendu
son regard si terrible lorsquil ntait encore quau milieu de sa carriere
Les Mingos sont-ils maitres de la terre ` Un Huron ici ! Qe veut-il `
Justice ! Ses prisonniers sont au pouvoir de ses freres, et il vient les
rclamer.
Tamenund tourna la tte du cot de lun des chefs qui le soutenaient,
et il couta les courtes explications que celui-ci lui donna. lnsuite envi-
sageant Magua, il le regarda un instant avec une profonde auention ; puis
il dit voix basse et avec une rpugnance marque
La justice est la loi du grand Manitou. Mes enfants, orez des ali-
ments ltranger. lnsuite, Huron, prends ton bien et laisse-nous.
Apres avoir prononc ce jugement solennel, le patriarche sassit et
ferma de nouveau les yeux, comme sil prfrait les images que la ma-
turit de son exprience lui orait dans son cur aux objets visibles du
monde. Ce dcret une fois rendu, il ny avait pas un seul Delaware as-
sez audacieux pour se permeure le moindre murmure, plus forte raison
la moindre opposition. A peine ces paroles taient-elles prononces que
quatre ou cinq des jeunes guerriers, slanant derriere Heyward et le
chasseur, leur passerent des liens autour des bras avec tant de rapidit et
dadresse que les deux prisonniers se trouverent dans limpossibilit de
faire aucun mouvement. Le premier tait trop occup de soutenir la mal-
heureuse Alice, qui presque insensible tait appuye sur son bras, pour
souponner leurs intentions avant quelles fussent excutes ; et le se-
cond, qui regardait mme les peuplades ennemies des Delawares comme
une race dtres suprieurs, se soumit sans rsistance. Peut-tre neut-il
pas t si endurant sil avait entendu le dialogue qui venait davoir lieu
dans une langue quil ne comprenait pas bien.
Magua jeta un regard de triomphe sur toute lassemble avant de pro-
cder lexcution de ses desseins. Voyant que les hommes taient hors
dtat de rsister, il tourna les yeux sur celle qui tait pour lui le bien le
plus prcieux. Cora lui lana un regard si ferme et si calme que sa r-
solution faillit labandonner. Se rappelant alors lartice quil avait dj
employ, il sapprocha dAlice, la souleva dans ses bras, et ordonnant
390
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlX
Heyward de le suivre, il t signe la foule de souvrir pour les laisser pas-
ser. Mais Cora, au lieu de cder limpulsion sur laquelle il avait compt,
se prcipita aux pieds du patriarche, et levant la voix, elle scria
Juste et vnrable Delaware, nous implorons ta sagesse et ta puis-
sance, nous rclamons ta protection. Sois sourd aux perdes artices de ce
monstre inaccessible aux remords, qui souille tes oreilles par des impos-
tures, pour assouvir la soif du sang qui le dvore. Toi qui as vcu long-
temps, et qui connais les malheurs de ceue vie, tu dois avoir appris
compatir au sort des malheureux.
Les yeux du vieillard staient ouverts avec eort, et staient de nou-
veau ports sur le peuple. A mesure que le son touchant de la voix de la
suppliante vint frapper son oreille ils se dirigerent lentement vers Cora,
et nirent par se xer sur elle sans que rien put les en dtourner. Cora s-
tait jete genoux ; les mains serres lune dans lautre et appuyes contre
son sein, le front tri par la douleur, mais plein de majest, elle tait en-
core, au milieu de son dsespoir, limage la plus parfaite de la beaut. La
physionomie de Tamenund sanima insensiblement ; ses traits perdirent
ce quils avaient de vague et de hagard pour exprimer ladmiration, et ils
brillerent encore dune tincelle de ce feu lectrique qui, un siecle aupa-
ravant, se communiquait avec tant de force aux bandes nombreuses des
Delawares. Se levant sans aide, et en apparence sans eort, il demanda
dune voix dont la fermet t tressaillir la multitude
Qi es-tu `
Une femme ; une femme dune race dteste, si tu veux, une Yengee ;
mais qui ne ta jamais fait de mal, qui ne peut en faire ton peuple quand
mme elle le voudrait, et qui implore ta protection.
Dites-moi, mes enfants, dit le patriarche dune voix entrecoupe en
interpellant du geste ceux qui lentouraient, quoique ses yeux restassent
xs sur Cora agenouille, o les Delawares ont-ils camp `
Sur les montagnes des lroquois, au-del des sources limpides de
lHorican.
Qe dts arides, ajouta le sage, ont pass sur ma tte depuis que
jai bu des eaux de mon euve ! Les enfants de Miquon' sont les hommes
1. William-Penn tait appel Miquon par les Delawares, et comme il nusa jamais ni
391
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlX
blancs les plus justes ; mais ils avaient soif, et ils le prirent pour eux. Nous
suivent-ils jusquici `
Nous ne suivons personne, nous ne dsirons rien, rpondit vive-
ment Cora. Retenus contre notre volont, nous avons t amens parmi
vous ; et nous ne demandons que la permission de nous retirer tranquille-
ment dans notre pays. Nes-tu pas Tamenund, le pere, le juge, jallais dire
le prophete de ce peuple `
Je suis Tamenund, qui ai vu bien des jours.
ll y a sept ans environ que lun des tiens tait la merci dun chef
blanc, sur les frontieres de ceue province. ll se dit du sang du bon et juste
Tamenund. Va, dit le chef des Blancs, par gard pour ton parent tu es
libre. Te rappelles-tu le nom de ce guerrier anglais `
Je me rappelle que, lorsque jtais bien jeune, reprit le patriarche
dont les souvenirs se reportaient plus aisment ses premieres annes
qu toutes celles qui les avaient suivies, je jouais sur le sable au bord de
la mer, et je vis un grand canot ayant des ailes plus blanches que celles
du cygne, plus grandes que celles de plusieurs aigles ensemble, qui venait
du soleil levant. . .
Non, non, je ne parle pas dun temps si loign, mais dune grace
accorde ton sang par lun des miens, grace assez rcente pour que le
plus jeune de tes guerriers puisse sen souvenir.
ltait-ce lorsque les Yengeese et les Hollandais se bauaient pour les
bois o chassaient les Delawares ` Alors Tamenund tait un chef puissant,
et pour la premiere fois il dposa son arc pour sarmer du tonnerre des
Blancs. . .
Non, scria Cora en linterrompant encore, cest remonter beau-
coup trop haut ; je parle dune chose dhier. Assurment tu nas pu lou-
blier.
Hier, reprit le vieillard, et sa voix creuse prit une expression tou-
dinjustices ni de violences dans ses relations avec eux, sa rputation de probit est passe
en proverbe. LAmricain est justement er de lorigine de sa nation parce quelle est peut-
tre unique dans lhistoire du monde, mais les Pensylvaniens et les habitants de Jersey ont
encore plus de raisons de se glorier de leurs anctres que les habitants daucun autre ltat,
puisque aucune injustice na t commise par eux envers les premiers propritaires du sol
natal.
392
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlX
chante, hier les enfants des Lenapes taient maitres du monde ! Les
poissons du lac sal, les oiseaux, les btes et les Mingos des bois les re-
connaissaient pour les Sagamores.
Cora baissa la tte dans lamertume de sa douleur ; puis, ranimant son
courage et voulant faire un dernier eort, elle prit une voix presque aussi
touchante que celle du patriarche lui-mme
Dites-moi, Tamenund est-il pere `
Le vieillard promena lentement ses regards sur toute lassemble ; un
sourire de bienveillance se peignit dans ses traits, et, abaissant ses regards
sur Cora, il rpondit
Pere dune nation.
Je ne demande rien pour moi. Comme toi et les tiens, chef vn-
rable (ajouta-t-elle en serrant ses mains sur son cur par un mouvement
convulsif, et en laissant retomber sa tte, au point que ses joues brulantes
taient presque entierement caches sous les cheveux noirs et boucls qui
se rpandaient en dsordre sur ses paules), la maldiction transmise par
mes anctres est tombe de tout son poids sur leur enfant ! Mais voil une
infortune qui na jamais prouv jusqu prsent la colere cleste. llle a
des parents, des amis qui laiment, dont elle fait les dlices ; elle est trop
bonne, sa vie est trop prcieuse pour devenir la victime de ce mchant.
Je sais que les Blancs sont une race dhommes ers et aams. Je sais
quils prtendent non seulement possder la terre, mais que le dernier de
leur couleur sestime plus que les Sachems de lhomme rouge les chiens
de leurs tribus, ajouta le vieillard sans faire auention que chacune de ses
paroles tait un trait acr pour lame de Cora, aboieraient avec fureur
plutot que demmener dans leurs wigwams des femmes dont le sang ne
serait pas de la couleur de la neige ; mais quils ne se vantent pas trop haut
en prsence du Manitou. lls sont entrs dans le pays au lever du soleil, ils
peuvent encore en sortir son coucher ! Jai souvent vu les sauterelles
dpouiller les arbres de leurs feuilles, mais toujours la saison des feuilles
est revenue, et je les ai vues reparaitre.
ll est vrai, dit Cora en poussant un long soupir, comme si elle sortait
dune pnible agonie ; et sa main rejetant ses cheveux en arriere, laissa
voir un regard plein de feu qui contrastait avec la paleur mortelle de sa
gure ; mais quelle en est la raison ` cest ce quil ne nous est pas donn
393
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXlX
de connaitre. ll y a encore un prisonnier qui na pas t amen devant
toi ; il est de ton peuple. Avant de laisser partir le Huron en triomphe,
entends-le.
Voyant que Tamenund regardait autour de lui dun air de doute, un
de ses compagnons scria
Cest un serpent ! une peau rouge la solde des Yengeese. Nous le
rservons pour la torture.
Qil vienne, reprit le sage.
Tamenund se laissa de nouveau retomber sur son siege, et il rgna un
si profond silence tandis que les jeunes lndiens se prparaient excuter
ses ordres, quon entendait distinctement les feuilles lgerement agites
par le vent du matin frmir au milieu de la fort voisine.
n
394
CHAPITRE XXX
Si vous me refusez, jen appelle vos lois ! Sont-elles sans
force maintenant Venise ` Je demande tre jug ;
rpondez y consentiriez-vous `
Shakespeare, Le Marchand de Venise.
A
UcUN nvUi1 uU:~iN ne rompit pendant quelques minutes le si-
lence de lauente. lnn les ots de la multitude sagiterent,
souvrirent pour laisser passer Uncas, et se refermerent derriere
lui en lentourant comme les vagues dune mer en courroux. Tous les yeux
de ceux qui jusqualors avaient cherch lire dans les traits expressifs du
sage ce quils devaient penser de ce qui se passait se tournerent linstant,
et resterent xs avec une admiration mueue sur la taille souple, lance
et pleine de grace du captif.
Mais ni la foule dont il tait entour, ni lauention exclusive dont il
tait lobjet, ne parurent intimider le jeune Mohican. Jetant autour de lui
39
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXX
un regard observateur et dlibr, il supporta avec le mme calme lex-
pression hostile quil remarqua sur la gure des chefs, et lauention cu-
rieuse des jeunes gens. Mais lorsque son regard scrutateur, apres stre
promen autour de lui, vint apercevoir Tamenund, son ame entiere pa-
rut avoir pass dans ses yeux, et il sembla oublier dans ceue contempla-
tion le souvenir de tout ce qui lentourait. lnn savanant dun pas lent
et sans bruit, il se plaa devant lestrade peu leve sur laquelle tait le
sage, quil continua regarder sans en tre remarqu, jusqu ce quun
des chefs dit Tamenund que le prisonnier tait arriv.
Qelle langue le prisonnier parlera-t-il devant le grand Manitou `
demanda le patriarche sans ouvrir les yeux.
Celle de ses peres, rpondit Uncas, celle dun Delaware.
A ceue dclaration soudaine et inauendue, on entendit slever du
milieu de la multitude un murmure farouche et menaant semblable au
rugissement du lion qui nest pas encore lexpression de sa colere, mais
qui fait prsager combien lexplosion en sera terrible. Leet que ceue
dcouverte produisit sur le sage fut aussi violent, quoique diremment
exprim. ll se mit la main devant les yeux comme pour spargner la vue
dun spectacle si honteux pour sa race, et rpta de la voix guuurale et
accentue qui lui tait propre les mots quil avait entendus.
Un Delaware !. . . lt jai assez vcu pour voir les tribus des Lenapes
abandonner le feu de leurs conseils, et se rpandre comme un troupeau
de daims dispers dans les montagnes des lroquois. Jai vu la cogne dun
peuple tranger abaure les bois, honneur de la valle, que les vents du ciel
avaient pargns ; jai vu les animaux qui couraient sur les montagnes, et
les oiseaux qui se perdaient dans les nues, tenus captifs dans les wigwams
des hommes ; mais je navais pas encore vu un Delaware assez vil pour
sinsinuer en rampant comme un serpent venimeux dans les camps de sa
nation.
Les oiseaux ont chant, rpondit Uncas de la voix douce et harmo-
nieuse qui lui tait naturelle, et Tamenund a reconnu leur voix.
Le sage tressaillit, et pencha la tte comme pour saisir les sons fugitifs
dune mlodie loigne.
Tamenund est-il le jouet dun songe ` scria-t-il. Qelle voix a re-
tenti son oreille ` Lhiver nous a-t-il quius sans retour, et les beaux
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXX
jours vont-ils renaitre pour les enfants des Lenapes `
Un silence respectueux et solennel succda lexclamation vhmente
du prophete delaware. Ceux qui lentouraient, tromps par son langage
inintelligible, crurent quil avait reu quelque rvlation de lintelligence
suprieure avec laquelle on le croyait en relation, et ils auendaient avec
une terreur secrete le rsultat de ceue mystrieuse confrence. Apres une
longue pause cependant, un des chefs les plus ags, sapercevant que le
sage avait perdu tout souvenir du sujet qui les occupait, se hasarda lui
rappeler de nouveau que le prisonnier tait en leur prsence.
Le faux Delaware tremble dentendre les paroles que va prononcer
Tamenund, dit-il ; cest un limier qui aboie lorsque les Anglais lui ont
montr la piste.
lt vous, rpondit Uncas en regardant autour de lui dun air svere,
vous tes des chiens qui vous couchez par terre lorsque les lranais vous
jeuent les restes de leurs daims.
Aceue rplique mordante et peut-tre mrite, vingt couteaux brillerent
en lair et autant de guerriers se releverent prcipitamment ; mais lordre
dun de leurs chefs sut pour apaiser ceue eervescence, et leur donna,
du moins pour le moment, lapparence du calme ; il est vrai quil eut t
peut-tre beaucoup plus dicile de faire renaitre la tranquillit si Tame-
nund neut fait un mouvement qui indiquait quil allait prendre la parole.
Delaware, dit le sage, Delaware indigne de ce nom, depuis bien
des hivers mon peuple na pas vu briller un soleil pur ; et le guerrier qui
abandonne sa tribu tandis quelle est enveloppe par le nuage de ladver-
sit est doublement traitre envers elle. La loi du Manitou est juste, elle est
immuable ; elle le sera tant que les rivieres couleront et que les montagnes
resteront debout, tant quon verra la feuille de larbre naitre, se desscher
et tomber. Ceue loi, mes enfants, vous donne tout pouvoir sur ce frere
indigne ; je labandonne votre justice.
Aucun mouvement, aucun bruit navaient interrompu Tamenund ; il
semblait que chacun retint sa respiration pour ne rien perdre des paroles
que ferait entendre le prophete delaware. Mais des quil eut ni de par-
ler, un cri de vengeance sleva de toutes parts, signal erayant de leurs
intentions froces et sanguinaires. Au milieu de ces acclamations sau-
vages et prolonges, un des chefs proclama haute voix que le captif
39
Le Dernier des Mohicans Chapitre XXX
tait condamn subir leroyable preuve du supplice du feu.
Le cercle se rompit, et les accents dune joie barbare se mlerent au
tumulte et aux embarras quoccasionnaient ces areux prparatifs. Hey-
ward avec un dsespoir presque frntique luuait contre ceux qui le rete-
naient ; les regards inquiets dOeil-de-laucon commencerent se prome-
ner autour de lui avec une expression dintrt et de sollicitude, et Cora
se jeta de nouveau aux pieds du patriarche pour implorer sa piti.
Au milieu de toute ceue agitation, Uncas seul avait conserv toute sa
srnit. ll regardait les prparatifs de son supplice dun il indirent,
et lorsque les bourreaux sapprocherent pour le saisir, il les vit arriver
avec une contenance ferme et intrpide. Lun deux, plus sauvage et plus
froce que ses compagnons, sil tait possible, prit le jeune guerrier par sa
tunique de chasse, et dun seul coup larracha de son corps ; alors, avec un
rugissement sauvage, il sauta sur sa victime sans dfense, et se prpara
la trainer au poteau.
Mais dans le moment o il paraissait le plus tranger aux sentiments
humains, le sauvage fut arrt aussi soudainement dans ses projets bar-
bares que si un tre surnaturel se fut plac entre lui et Uncas. Les pru-
nelles de ce Delaware parurent prtes sortir de leurs orbites ; il ouvrit
la bouche sans pouvoir articuler un son, et on eut dit un homme ptri
dans lauitude du plus profond tonnement. lnn, levant lentement et
avec eort sa main droite, il montra du doigt la poitrine du jeune prison-
nier. ln un instant la foule entoura celui-ci, et tous les yeux exprimerent
la mme surprise en apercevant sur le sein du captif une petite tortue
tatoue avec le plus grand soin et dune superbe teinte bleue.
Uncas jouit un moment de son triomphe, et regarda autour de lui avec
un majestueux sourire mais bientot, cartant la foule dun geste er et
impratif, il savana de lair dun roi qui entre en possession de ses tats,
et prit la parole dune voix sonore et clatante qui se t entendre au-
dessus du murmure dadmiration qui stait lev de toutes parts.
Hommes de Lenni-Lenape ! dit-il, ma race soutient la terre ' ! Votre
faible tribu repose sur mon caille. Qel feu un Delaware pourrait-il al-
1. Allusion lopinion de quelques nations sauvages, que la terre est place sur le dos
dune grande tortue.
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXX
lumer qui fut capable de bruler lenfant de mes peres ` ajouta-t-il en d-
signant avec orgueil les armoiries que la main des hommes avaient im-
primes sur sa poitrine ; le sang qui est sorti dune telle source teindrait
vos ammes. Ma race est la mere des nations.
Qi es-tu ` demanda Tamenund en se levant, mu par le son de voix
qui avait frapp son oreille plutot que par les paroles mmes du jeune
captif.
Uncas, le ls de Chingachgook, rpondit le prisonnier avec modes-
tie et en sinclinant devant le vieillard par respect pour son caractere et
son grand age, le ls de la grande Unamis .
Lheure de Tamenund est proche, scria le sage ; le jour de son
existence est au moins bien pres de la nuit ! Je remercie le grand Manitou
qui a envoy celui qui doit prendre ma place au feu du conseil. Uncas, le
ls dUncas est enn trouv ! Qe les yeux de laigle pres de mourir se
xent encore une fois sur le soleil levant.
Le jeune homme savana dun pas lger mais er sur le bord de la
plate-forme do il pouvait tre aperu par la multitude agite et curieuse
qui sempressait lentour. Tamenund regarda longtemps sa taille majes-
tueuse et sa physionomie anime ; et dans les yeux aaiblis du vieillard on
lisait que cet examen lui rappelait sa jeunesse et des jours plus heureux.
Tamenund est-il encore enfant ` scria le prophete avec exalta-
tion. Ai-je rv que tant de neiges ont pass sur ma tte, que mon peuple
tait dispers comme le sable des dserts, que les Yengeese, plus nom-
breux que les feuilles des forts, se rpandaient sur ceue terre dsole `
La eche de Tamenund neraierait mme plus le jeune faon ; son bras
est aaibli comme la branche du chne mourant ; lescargot le devance-
rait la course ; et cependant Uncas est devant lui, tel quil tait lorsquils
partirent ensemble pour combaure les Blancs ! Uncas ! la panthere de sa
tribu, le ls ain des Lenapes, le Sagamore le plus sage des Mohicans !
Delawares qui mentourez, rpondez-moi, Tamenund dort-il depuis cent
hivers `
Le profond silence qui suivit ces paroles tmoignait assez le respect
ml de crainte avec lequel le patriarche tait cout. Personne nosait
2. De la Grande Tortue.
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Le Dernier des Mohicans Chapitre XXX
rpondre, quoique tous retinssent leur haleine de peur de perdre un seul
mot de ce quil aurait pu ajouter. Mais Uncas, le regardant avec le res-
pect et la tendresse dun ls chri, prit la parole ; sa voix tait touchante,
comme sil eut cherch adoucir la triste vrit quil allait rappeler au
vieillard.
Qatre guerriers de sa race ont vcu et sont morts, dit-il, depuis le
temps o lami de Tamenund guidait ses peuples au combat ; le sang de la
tortue a coul dans les veines de plusieurs chefs, mais tous sont retourns
dans le sein de la terre do ils avaient t tirs, except Chingachgook et
son ls.
Cela est vrai, cela est vrai, rpondit le sage, accabl sous le poids des
tristes souvenirs qui venaient dtruire de sduisantes illusions, et lui rap-
peler la vritable histoire de son peuple ; nos sages ont souvent rpt
que deux guerriers de la race sans mlange taient dans les montagnes des
Yengeese ; pourquoi leurs places au feu du conseil des Delawares ont-elles
t si longtemps vacantes `
A ces mots Uncas releva la tte, que jusqualors il avait tenue incline
par respect, et parlant de maniere tre entendu de toute la multitude, il
rsolut dexpliquer une fois pour toutes la politique de sa famille, et dit
haute voix
ll fut un temps o nous dormions dans un lieu o nous pouvions
entendre les eaux du lac sal mugir avec fureur. Alors nous tions les
maitres et les Sagamores du pays. Mais lorsquon vit les Blancs aux bords
de chaque ruisseau, nous suivimes le daim qui fuyait avec vitesse vers la
riviere de notre nation. Les Delawares taient partis ! bien peu de leurs
guerriers taient rests pour se dsaltrer la source quils aimaient.
Alors mes peres se dirent Cest ici que nous chasserons. Les eaux de
la riviere vont se perdre dans le lac sal. Si nous allions vers le soleil cou-
chant, nous trouverions des sources qui roulent leurs eaux dans les grands
lacs deau douce. L un Mohican mourrait bientot comme les poissons de
la mer, sils se trouvaient dans une eau limpide. Lorsque le Manitou sera
pr