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ALPHONSl DAUDlT
TARTARIN DE
TARASCON
ALPHONSl DAUDlT
TARTARIN DE
TARASCON
182
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Sources
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Bibliotheque llectronique du Qbec
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lontes
Philipp H. Poll
Christian Spremberg
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A
:oN ~:i Gonzague Privat.
n
1
Premire partie
Tarascon
2
CHAPITRE I
Le jardin du baobab
M
~ vvr:ivr visi1r Tartarin de Tarascon est reste dans ma
vie comme une date inoubliable ; il y a douze ou quinze ans
de cela, mais je men souviens mieux que dhier. Lintrpide
Tartarin habitait alors, lentre de la ville, la troisieme maison gauche
sur le chemin dAvignon. Jolie petite villa tarasconnaise avec jardin de-
vant, balcon derriere, des murs tres blancs, des persiennes vertes, et sur
le pas de la porte une niche de petits Savoyards jouant la marelle ou
dormant au bon soleil, la tte sur leurs boites cirage.
Du dehors, la maison navait lair de rien.
Jamais on ne se serait cru devant la demeure dun hros. Mais quand
on entrait, coquin de sort !. . .
De la cave au grenier, tout le batiment avait lair hroque, mme le
jardin !. . .
O le jardin de Tartarin, il ny en avait pas deux comme celui-l en lu-
rope. Pas un arbre du pays, pas une eur de lrance ; rien que des plantes
3
Tartarin de Tarascon Chapitre l
exotiques, des gommiers, des calebassiers, des cotonniers, des cocotiers,
des manguiers, des bananiers, des palmiers, un baobab, des nopals, des
cactus, des guiers de Barbarie, se croire en pleine Afrique centrale,
dix mille lieues de Tarascon. Tout cela, bien entendu, ntait pas de gran-
deur naturelle ; ainsi les cocotiers ntaient guere plus gros que des bet-
teraves, et le baobab (arbre gant, arbos gigantea) tenait laise dans un
pot de rsda ; mais cest gal ! pour Tarascon, ctait dj bien joli, et les
personnes de la ville, admises le dimanche lhonneur de contempler le
baobab de Tartarin, sen retournaient pleines dadmiration.
Pensez quelle motion je dus prouver ce jour-l en traversant ce jar-
din mirique !. . . Ce fut bien autre chose quand on mintroduisit dans le
cabinet du hros.
Ce cabinet, une des curiosits de la ville, tait au fond du jardin, ou-
vrant de plain-pied sur le baobab par une porte vitre.
lmaginez-vous une grande salle tapisse de fusils et de sabres, depuis
en haut jusquen bas ; toutes les armes de tous les pays du monde ca-
rabines, ries, tromblons, couteaux corses, couteaux catalans, couteaux
revolvers, couteaux poignards, kriss malais, eches carabes, eches de
silex, coups-de-poing, casse-tte, massues houentotes, lassos mexicains,
est-ce que je sais !
Par l-dessus, un grand soleil froce qui faisait luire lacier des glaives
et les crosses des armes feu, comme pour vous donner encore plus la
chair de poule. . . Ce qui rassurait un peu pourtant, ctait le bon air dordre
et de propret qui rgnait sur toute ceue yataganerie. Tout y tait rang,
soign, bross, tiquet comme dans une pharmacie ; de loin en loin, un
petit criteau bonhomme sur lequel on lisait
Flches empoisonnes, ne touchez pas !
Ou
Armes charges, mez-vous !
Sans ces criteaux, jamais je naurais os entrer.
Au milieu du cabinet, il y avait un guridon. Sur le guridon, un acon
de rhum, une blague turque, les Voyages du capitaine Cook, les romans de
Cooper, de Gustave Aimard, des rcits de chasse, chasse lours, chasse
au faucon, chasse llphant, etc. . . lnn, devant le guridon, un homme
tait assis, de quarante quarante-cinq ans, petit, gros, trapu, rougeaud,
4
Tartarin de Tarascon Chapitre l
en bras de chemise, avec des caleons de anelle, une forte barbe courte
et des yeux amboyants ; dune main il tenait un livre, de lautre il bran-
dissait une norme pipe couvercle de fer, et, tout en lisant je ne sais
quel formidable rcit de chasseurs de chevelures, il faisait, en avanant sa
levre infrieure, une moue terrible, qui donnait sa brave gure de petit
rentier tarasconnais ce mme caractere de frocit bonasse qui rgnait
dans toute la maison.
Cet homme, ctait Tartarin, Tartarin de Tarascon, lintrpide, le
grand, lincomparable Tartarin de Tarascon.
n

CHAPITRE II
Coup dil gnral jet sur la
bonne ville de Tarascon; les
chasseurs de casquettes.
A
U 1r:vs noN1 je vous parle, Tartarin de Tarascon ntait pas en-
core le Tartarin quil est aujourdhui, le grand Tartarin de Ta-
rascon, si populaire dans tout le Midi de la lrance. Pourtant
mme ceue poque ctait dj le roi de Tarascon.
Disons do lui venait ceue royaut.
Vous saurez dabord que l-bas tout le monde est chasseur, depuis le
plus grand jusquau plus petit. La chasse est la passion des Tarasconnais,
et cela depuis les temps mythologiques o la Tarasque faisait les cent
coups dans les marais de la ville et o les Tarasconnais dalors organi-
saient des bauues contre elle. ll y a beau jour, comme vous voyez.
Donc, tous les dimanches matin, Tarascon prend les armes et sort de

Tartarin de Tarascon Chapitre ll


ses murs, le sac au dos, le fusil lpaule, avec un tremblement de chiens,
de furets, de trompes, de cors de chasse. Cest superbe voir. . . Par mal-
heur, le gibier manque, il manque absolument.
Si btes que soient les btes, vous pensez bien qu la longue elles ont
ni par se mer.
Acinq lieues autour de Tarascon, les terriers sont vides, les nids aban-
donns. Pas un merle, pas une caille, pas le moindre lapereau, pas le plus
petit cul-blanc.
llles sont cependant bien tentantes ces jolies collineues tarascon-
naises, toutes parfumes de myrte, de lavande, de romarin ; et ces beaux
raisins muscats gons de sucre, qui schelonnent au bord du Rhone,
sont diablement apptissants aussi. . . Oui, mais il y a Tarascon derriere,
et, dans le petit monde du poil et de la plume, Tarascon est tres mal not.
Les oiseaux de passage eux-mmes lont marqu dune grande croix sur
leurs feuilles de route, et quand les canards sauvages, descendant vers
la Camargue en longs triangles, aperoivent de loin les clochers de la
ville, celui qui est en tte se met crier bien fort Voil Tarascon !. . .
voil Tarascon ! et toute la bande fait un crochet.
Bref, en fait de gibier, il ne reste plus dans le pays quun vieux coquin
de lievre, chapp comme par miracle aux septembrisades tarasconnaises
et qui sentte vivre l ! A Tarascon, ce lievre est tres connu. On lui
donn un nom. ll sappelle le Rapide. On sait quil a son gite dans la terre
de M. Bompard, ce qui, par parenthese, a doubl et mme tripl le prix
de ceue terre, mais on na pas encore pu laueindre.
A lheure quil est mme, il ny a plus que deux ou trois enrags qui
sacharnent apres lui.
Les autres en ont fait leur deuil, et le Rapide est pass depuis long-
temps ltat de superstition locale, bien que le Tarasconnais soit tres
peu superstitieux de sa nature et quil mange des hirondelles en salmis,
quand il en trouve.
Ah ! me direz-vous, puisque le gibier est si rare Tarascon, quest-
ce que les chasseurs tarasconnais font donc tous les dimanches `
Ce quils font `
lh mon Dieu ! ils sen vont en pleine campagne, deux ou trois lieues
de la ville. lls se runissent par petits groupes de cinq ou six, sallongent

Tartarin de Tarascon Chapitre ll


tranquillement lombre dun puits, dun vieux mur, dun olivier, tirent
de leurs carniers un bon morceau de buf en daube, des oignons crus,
un saucissot, quelques anchois, et commencent un djeuner interminable,
arros dun de ces jolis vins du Rhone qui font rire et qui font chanter.
Apres quoi, quand on est bien lest, on se leve, on sie les chiens,
on arme les fusils, et on se met en chasse. Cest--dire que chacun de ces
messieurs prend sa casqueue, la jeue en lair de toutes ses forces, et la tire
au vol avec du , du ou du 2, selon les conventions.
Celui qui met le plus souvent dans sa casqueue est proclam roi de la
chasse, et rentre le soir en triomphateur Tarascon, la casqueue crible
au bout du fusil, au milieu des aboiements et des fanfares.
lnutile de vous dire quil se fait dans la ville un grand commerce de
casqueues de chasse. ll y a mme des chapeliers qui vendent des cas-
queues troues et dchires davance lusage des maladroits ; mais on
ne connait guere que Bzuquet, le pharmacien, qui leur en achete. Cest
dshonorant !
Comme chasseur de casqueues, Tartarin de Tarascon navait pas son
pareil. Tous les dimanches matin, il partait avec une casqueue neuve ;
tous les dimanches soir, il revenait avec une loque. Dans la petite mai-
son du baobab, les greniers taient pleins de ces glorieux trophes. Aussi,
tous les Tarasconnais le reconnaissaient-ils pour leur maitre, et comme
Tartarin savait fond le code du chasseur, quil avait lu tous les traits,
tous les manuels de toutes les chasses possibles, depuis la chasse la cas-
queue jusqu la chasse au tigre birman, ces messieurs en avaient fait leur
grand justicier cyngtique et le prenaient pour arbitre dans toutes leurs
discussions.
Tous les jours, de trois quatre, chez larmurier Costecalde, on voyait
un gros homme, grave et la pipe aux dents, assis sur un fauteuil de cuir
vert, au milieu de la boutique pleine de chasseurs de casqueues, tous de-
bout et se chamaillant. Ctait Tartarin de Tarascon qui rendait la justice,
Nemrod doubl de Salomon.
n
8
CHAPITRE III
Nan! Nan! Nan! - Suite du
coup dil gnral jet sur la
bonne ville de Tarascon.
A
i~ v~ssioN de la chasse, la forte race tarasconnaise joint une
autre passion celle des romances. Ce qui se consomme de ro-
mances dans ce pays, cest ny pas croire. Toutes les vieille-
ries sentimentales qui jaunissent dans les plus vieux cartons, on les re-
trouve Tarascon en pleine jeunesse, en plein clat. llles y sont toutes,
toutes. Chaque famille a la sienne, et dans la ville cela se sait. On sait, par
exemple, que celle du pharmacien Bzuquet, cest
Toi, blanche toile que jadore ;
Celle de larmurier Costecalde
Veux-tu venir au pays des cabanes ?
Celle du receveur de lenregistrement
9
Tartarin de Tarascon Chapitre lll
Si jtais-t-invisible, personne nme verrait.
(Chansonneue comique.)
lt ainsi de suite pour tout Tarascon. Deux ou trois fois par semaine, on
se runit les uns chez les autres et on se les chante. Ce quil y a de singulier,
cest que ce sont toujours les mmes, et que, depuis si longtemps quils se
les chantent, ces braves Tarasconnais nont jamais envie den changer. On
se les legue dans les familles, de pere en ls, et personne ny touche ; cest
sacr. Jamais mme on ne sen emprunte. Jamais il ne viendrait lide
des Costecalde de chanter celle des Bzuquet, ni aux Bzuquet de chanter
celle des Costecalde. lt pourtant vous pensez sils doivent les connaitre
depuis quarante ans quils se les chantent. Mais non ! chacun garde la
sienne et tout le monde est content.
Pour les romances comme pour les casqueues, le premier de la ville
tait encore Tartarin. Sa supriorit sur ces concitoyens consistait en ceci
Tartarin de Tarascon navait pas la sienne. ll les avait toutes.
Toutes !
Seulement ctait le diable pour les lui faire chanter. Revenu de bonne
heure des succes de salon, le hros tarasconnais aimait bien mieux se
plonger dans ses livres de chasse ou passer sa soire au cercle que de
faire le joli cur devant un piano de Nimes, entre deux bougies de Taras-
con. Ces parades musicales lui semblaient au-dessous de lui. . . Qelque-
fois cependant, quand il y avait de la musique la pharmacie Bzuquet,
il entrait comme par hasard, et apres stre bien fait prier, consentait
dire le grand duo de Robert le Diable, avec madame Bzuquet la mere. . .
Qi na pas entendu cela na jamais rien entendu. . . Pour moi, quand je
vivrais cent ans, je verrais toute ma vie le grand Tartarin sapprochant
du piano dun pas solennel, saccoudant, faisant sa moue, et sous le reet
vert des bocaux de la devanture, essayant de donner sa bonne face lex-
pression satanique et farouche de Robert le Diable. A peine avait-il pris
position, tout de suite le salon frmissait ; on sentait quil allait se passer
quelque chose de grand. . . Alors, apres un silence, madame Bzuquet, la
mere, commenait en saccompagnant
Robert, toi que jaime
Et qui reus ma foi,
Tu vois mon eroi(bis),
10
Tartarin de Tarascon Chapitre lll
Grce pour toi-mme
Et grce pour moi.
A voix basse, elle ajoutait A vous, Tartarin , et Tartarin de Taras-
con, le bras tendu, le poing ferm, la narine frmissante, disait par trois
fois dune voix formidable, qui roulait comme un coup de tonnerre, dans
les entrailles du piano Non !. . . non !. . . non !. . . ce quen bon Mridio-
nal il prononait Nan !. . . nan !. . . nan !. . . Sur quoi madame Bzuquet
la mere reprenait encore une fois
Grce pour toi-mme
Et grce pour moi.
Nan !. . . nan !. . . nan !. . . hurlait Tartarin de plus belle, et la chose
en restait l. . . Ce ntait pas long comme vous voyez mais ctait si bien
jet, si bien mim, si diabolique, quun frisson de terreur courait dans
la pharmacie, et quon lui faisait recommencer ses Nan !. . . nan !. . .
quatre et cinq fois de suite.
L-dessus Tartarin spongeait le front, souriait aux dames, clignait
de lil aux hommes, et, se retirant sur son triomphe, sen allait dire au
cercle dun petit air ngligent Je viens de chez les Bzuquet chanter le
duo de Robert le Diable !
lt le plus fort, cest quil le croyait !. . .
n
11
CHAPITRE IV
Ils !. . .
C
rs1 X crs dirents talents que Tartarin de Tarascon devait sa
haute situation dans la ville.
Du reste, cest une chose positive que ce diable dhomme avait
su prendre tout le monde.
A Tarascon, larme tait pour Tartarin. Le brave commandant Bra-
vida, capitaine dhabillement en retraite, disait de lui Cest un lapin !
et vous pensez que le commandant sy connaissait en lapins, apres en
avoir tant habill.
La magistrature tait pour Tartarin. Deux ou trois fois, en plein tribu-
nal, le vieux prsident Ladeveze avait dit, parlant de lui
Cest un caractere !
lnn le peuple tait pour Tartarin. Sa carrure, sa dmarche, son air,
un air de bon cheval de trompeue qui ne craignait pas le bruit, ceue r-
putation de hros qui lui venait on ne sait do, quelques distributions de
gros sous et de taloches aux petits dcroueurs tals devant sa porte, en
12
Tartarin de Tarascon Chapitre lV
avaient fait le lord Seymour de lendroit, le Roi des halles tarasconnaises.
Sur les quais, le dimanche soir, quand Tartarin revenait de la chasse, la
casqueue au bout du canon, bien sangl dans sa veste de futaine, les por-
tefaix du Rhone sinclinaient pleins de respect, et se montrant du coin de
lil les biceps gigantesques qui roulaient sur ses bras, ils se disaient tout
bas les uns aux autres avec admiration
Cest celui-l qui est fort !. . . ll a doubles muscles !
Doubles muscles !
ll ny a qu Tarascon quon entend de ces choses-la !
lt pourtant, en dpit de tout, avec ses nombreux talents, ses doubles
muscles, la faveur populaire et lestime si prcieuse du brave comman-
dant Bravida, ancien capitaine dhabillement, Tartarin ntait pas heu-
reux ; ceue vie de petite ville lui pesait, ltouait. Le grand homme de
Tarascon sennuyait Tarascon. Le fait est que, pour une nature hroque
comme la sienne, pour une ame aventureuse et folle qui ne rvait que
batailles, courses dans les pampas, grandes chasses, sables du dsert, ou-
ragans et typhons, faire tous les dimanches une bauue la casqueue et
le reste du temps rendre la justice chez larmurier Costecalde, ce ntait
guere. . . Pauvre cher grand homme ! A la longue, il y aurait eu de quoi le
faire mourir de consomption.
ln vain, pour agrandir ses horizons, pour oublier un peu le cercle et la
place du march, en vain sentourait-il de baobabs et autres vgtations
africaines ; en vain entassait-il armes sur armes, kriss malais sur kriss
malais ; en vain se bourrait-il de lectures romanesques, cherchant, comme
limmortel don Qichoue, sarracher par la vigueur de son rve aux
gries de limpitoyable ralit. . . Hlas ! tout ce quil faisait pour apaiser
sa soif daventures ne servait qu laugmenter. La vue de toutes ses armes
lentretenait dans un tat perptuel de colere et dexcitation. Ses ries, ses
eches, ses lassos lui criaient Bataille ! bataille ! Dans les branches de
son baobab, le vent des grands voyages souait et lui donnait de mauvais
conseils. Pour lachever, Gustave Aimard et lenimore Cooper. . .
Oh ! par les lourdes apres-midi dt, quand il tait seul lire au milieu
de ses glaives, que de fois Tartarin sest lev en rugissant ; que de fois il a
jet son livre et sest prcipit sur le mur pour dcrocher une panoplie !
Le pauvre homme oubliait quil tait chez lui Tarascon, avec un fou-
13
Tartarin de Tarascon Chapitre lV
lard de tte et des caleons ; il meuait ses lectures en action, et, sexaltant
au son de sa propre voix, criait en brandissant une hache ou un toma-
hawk
Qils y viennent maintenant !
Ils ? Qi, ils ?
Tartarin ne le savait pas bien lui-mme. . . Ils ! ctait tout ce qui at-
taque, tout ce qui combat, tout ce qui mord, tout ce qui grie, tout ce
qui scalpe, tout ce qui hurle, tout ce qui rugit. . . Ils ! ctait llndien sioux
dansant autour du poteau de guerre o le malheureux blanc est auach.
Ctait lours gris des montagnes Rocheuses qui se dandine, et qui se
leche avec une langue pleine de sang. Ctait encore le Touareg du dsert,
le pirate malais, le bandit des Abruzzes. . . Ils,enn, ctait ils ! . . . cest--
dire la guerre, les voyages, laventure, la gloire.
Mais, hlas ! lintrpide Tarasconnais avait beau les appeler, les d-
er. . . ils ne venaient jamais. . . Pcar ! quest-ce quils seraient venus
faire Tarascon `
Tartarin cependant lesauendait toujours ; surtout le soir, en allant
au cercle.
n
14
CHAPITRE V
and Tartarin de Tarascon
allait au cercle.
L
r curv~iirv nU Temple se disposant faire une sortie contre
lindele qui lassiege, le tigre chinois squipant pour la ba-
taille, le guerrier comanche entrant sur le sentier de la guerre,
tout cela nest rien aupres de Tartarin de Tarascon sarmant de pied en
cap pour aller au cercle, neuf heures du soir, une heure apres les clairons
de la retraite. . .
Branle-bas de combat ! comme disent les matelots.
A la main gauche, Tartarin prenait un coup-de-poing pointes de fer,
la main droite une canne pe ; dans la poche gauche, un casse-tte ;
dans la poche droite, un revolver. Sur la poitrine, entre drap et anelle,
un kriss malais. Par exemple, jamais de eche empoisonne ; ce sont des
armes trop dloyales !. . .
Avant de partir, dans le silence et lombre de son cabinet, il sexerait
1
Tartarin de Tarascon Chapitre V
un moment, se fendait, tirait au mur, faisait jouer ses muscles ; puis il pre-
nait son passe-partout, et traversait le jardin, gravement, sans se presser.
A langlaise, messieurs, langlaise ! cest le vrai courage. Au bout du
jardin, il ouvrait la lourde porte de fer. ll louvrait brusquement, violem-
ment, de faon ce quelle allat baure en dehors contre la muraille. . . Sils
avaient t derriere, vous pensez quelle marmelade !. . . Malheureusement,
ils ntaient pas derriere.
La porte ouverte, Tartarin sortait, jetait vite un coup dil de droite
et de gauche, fermait la porte double tour et vivement. Puis en route.
Sur le chemin dAvignon, pas un chat. Portes closes, fentres teintes.
Tout tait noir. De loin en loin un rverbere, clignotant dans le brouillard
du Rhone. . .
Superbe et calme, Tartarin de Tarascon sen allait ainsi dans la nuit,
faisant sonner ses talons en mesure, et du bout ferr de sa canne arra-
chant des tincelles aux pavs. . . Boulevards, grandes rues ou ruelles, il
avait soin de tenir toujours le milieu de la chausse, excellente mesure
de prcaution qui vous permet de voir venir le danger, et surtout dviter
ce qui, le soir, dans les rues de Tarascon, tombe quelquefois des fentres.
A lui voir tant de prudence, nallez pas croire au moins que Tartarin eut
peur. . . Non ! seulement il se tenait sur ses gardes.
La meilleure preuve que Tartarin navait pas peur, cest quau lieu
daller au cercle par le cours, il y allait par la ville, cest-a-dire par le plus
long, par le plus noir, par un tas de vilaines petites rues au bout desquelles
on voit le Rhone luire sinistrement. Le pauvre homme esprait toujours
quau dtour dun de ces coupe-gorge, ils allaient slancer de lombre et
lui tomber sur le dos. Ils auraient t bien reus, je vous en rponds. . .
Mais, hlas ! par une drision du destin, jamais, au grand jamais, Tartarin
de Tarascon neut la chance de faire une mauvaise rencontre. Pas mme
un chien, pas mme un ivrogne. Rien !
Parfois cependant une fausse alerte. Un bruit de pas, des voix touf-
fes. . . Auention ! se disait Tartarin, et il restait plant sur place, scru-
tant lombre, prenant le vent, appuyant son oreille contre terre la mode
indienne. . . Les pas approchaient. Les voix devenaient distinctes. . . Plus de
doute ! Ils arrivaient. . . Ils taient l. Dj Tartarin, lil en feu, la poitrine
haletante, se ramassait sur lui-mme comme un jaguar, et se prparait
1
Tartarin de Tarascon Chapitre V
bondir en poussant son cri de guerre. . . Qand tout coup, du sein de
lombre, il entendait de bonnes voix tarasconnaises lappeler bien tran-
quillement
T ! v !. . . cest Tartarin. . . lt adieu, Tartarin !
Maldiction ! ctait le pharmacien Bzuquet avec sa famille qui ve-
nait de chanter la sienne chez les Costecalde. Bonsoir ! bonsoir !
grommelait Tartarin, furieux de sa mprise ; et, farouche, la canne haute,
il senfonait dans la nuit.
Arriv dans la rue du cercle, lintrpide Tarasconnais auendait encore
un moment en se promenant de long en large devant la porte avant den-
trer. . . A la n, las de lesauendre et certain quils ne se montreraient pas,
il jetait un dernier regard de d dans lombre, et murmurait avec colere
Rien !. . . rien !. . . jamais rien !
L-dessus le brave homme entrait faire son bzigue avec le comman-
dant.
n
1
CHAPITRE VI
Les deux Tartarin. - Dialogue
mmorable entre
Tartarin-ichotte et
Tartarin-Sancho.
A
vrc cr11r v~cr daventures, ce besoin dmotions fortes, ceue
folie de voyages, de courses, de diable au vert, comment diantre
se trouvait-il que Tartarin de Tarascon neut jamais quiu Ta-
rascon `
Car cest un fait. Jusqu lage de quarante-cinq ans, lintrpide Taras-
connais navait pas une fois couch hors de sa ville. ll navait pas mme
fait ce fameux voyage Marseille, que tout bon Provenal se paie sa
majorit. Cest au plus sil connaissait Beaucaire, et cependant Beaucaire
nest pas bien loin de Tarascon, puisquil ny a que le pont traverser.
18
Tartarin de Tarascon Chapitre Vl
Malheureusement ce diable de pont a t si souvent emport par les coups
de vent, il est si long, si frle, et le Rhone a tant de largeur cet endroit
que, ma foi ! vous comprenez. . . Tartarin de Tarascon prfrait la terre
ferme.
Cest quil faut bien vous lavouer, il y avait dans notre hros deux
natures tres distinctes. Je sens deux hommes en moi , a dit je ne sais
quel Pere de llglise. ll leut dit vrai de Tartarin. . . Le grand Tarasconnais
nos lecteurs ont pu sen apercevoir portait en lui lame de don Qi-
choue, les mmes lans chevaleresques, le mme idal hroque, la mme
folie du romanesque et du grandiose ; mais malheureusement il navait
pas le corps du clebre hidalgo, ce corps osseux et maigre, ce prtexte de
corps, sur lequel la vie matrielle avait si peu de prise, capable de passer
vingt nuits sans dboucler sa cuirasse et quarante-huit heures avec une
poigne de riz. . . Le corps de Tartarin, au contraire, tait un brave homme
de corps, tres gras, tres lourd, tres sensuel, tres douillet, tres geigneux,
plein dapptits bourgeois et dexigences domestiques, le corps ventru et
court sur paues de limmortel Sancho Pana.
Don Qichoue et Sancho Pana dans le mme homme ! vous com-
prenez quel mauvais mnage ils y devaient faire ! quels combats ! quels
dchirements !. . . O le beau dialogue crire pour Lucien ou pour Saint-
lvremond, un dialogue entre les deux Tartarin, le Tartarin-Qichoue et
le Tartarin-Sancho ! Tartarin-Qichoue sexaltant aux rcits de Gustave
Aimard et criant Je pars !
Tartarin-Sancho ne pensant quaux rhumatismes et disant Je
reste.
Tartarin-Qichoue, trs exalt : Couvre-toi de gloire, Tartarin.
Tartarin-Sancho, trs calme : Tartarin, couvre-toi de anelle.
Tartarin-Qichoue, de plus en plus exalt O les bons ries deux
coups ! o les dagues, les lassos, les mocassins !
Tartarin-Sancho, de plus en plus calme Oles bons gilets tricots ! les
bonnes genouilleres bien chaudes ! o les braves casqueues oreilleues !
Tartarin-Qichoue, hors de lui Une hache ! quon me donne une
hache !
Tartarin-Sancho, sonnant la bonne Jeanneue, mon chocolat.
L-dessus, Jeanneue apparait avec un excellent chocolat, chaud, moir,
19
Tartarin de Tarascon Chapitre Vl
parfum, et de succulentes grillades lanis, qui font rire Tartarin-Sancho
en touant les cris de Tartarin-Qichoue.
lt voil comme il se trouvait que Tartarin de Tarascon neut jamais
quiu Tarascon.
n
20
CHAPITRE VII
Les Europens Shangha. - Le
Haut Commerce - Les Tartares.
- Tartarin de Tarascon serait-il
un imposteur ? ? - Le mirage.
U
Nr iois crvrNn~N1 Tartarin avait failli partir, partir pour un
grand voyage.
Les trois freres Garcio-Camus, des Tarasconnais tablis Shan-
gha, lui avaient oert la direction dun de leurs comptoirs l-bas. a, par
exemple, ctait bien la vie quil lui fallait. Des aaires considrables, tout
un monde de commis gouverner, des relations avec la Russie, la Perse,
la Turquie dAsie, enn le Haut Commerce.
Dans la bouche de Tartarin, ce mot de Haut Commerce vous appa-
raissait dune hauteur !. . .
21
Tartarin de Tarascon Chapitre Vll
La maison de Garcio-Camus avait en outre cet avantage quon y re-
cevait quelquefois la visite des Tartares. Alors vite on fermait les portes.
Tous les commis prenaient les armes, on hissait le drapeau consulaire, et
pan ! pan ! par les fentres, sur les Tartares.
Avec quel enthousiasme Tartarin-Qichoue sauta sur ceue proposi-
tion, je nai pas besoin de vous le dire ; par malheur, Tartarin-Sancho nen-
tendait pas de ceue oreille-l, et, comme il tait le plus fort, laaire ne
put pas sarranger. Dans la ville, on en parla beaucoup. Partira-t-il ` Ne
partira-t-il pas ` Parions que si, parions que non. Ce fut un vnement. . .
ln n de compte, Tartarin ne partit pas, mais toutefois ceue histoire lui
t beaucoup dhonneur. Avoir failli aller Shangha ou y tre all, pour
Tarascon, ctait tout comme. A force de parler du voyage de Tartarin, on
nit par croire quil en revenait, et le soir au cercle, tous ces messieurs lui
demandaient des renseignements sur la vie Shangha, sur les murs, le
climat, lopium, le Haut Commerce.
Tartarin, tres bien renseign, donnait de bonne grace les dtails quon
voulait, et ma ne ! la longue, le brave homme ntait pas bien sur lui-
mme quil ntait pas all Shangha, tellement quen racontant pour la
centieme fois la descente des Tartares, il en arrivait dire tres naturelle-
ment Alors, je fais armer mes commis, je hisse le pavillon consulaire,
et pan ! pan ! par les fentres, sur les Tartares. ln entendant cela, tout
le cercle frmissait. . .
Mais alors, votre Tartarin ntait quun areux menteur.
Non ! mille fois non ! Tartarin ntait pas un menteur. . .
Pourtant, il devait bien savoir quil ntait pas all Shangha !
lh, sans doute, il le savait. Seulement. . .
Seulement, coutez bien ceci. ll est temps de sentendre une fois pour
toutes sur ceue rputation de menteurs que les gens du Nord ont faite aux
Mridionaux. ll ny a pas de menteurs dans le Midi, pas plus Marseille
qu Nimes, qu Toulouse, qu Tarascon. Lhomme du Midi ne ment
pas, il se trompe. ll ne dit pas toujours la vrit, mais il croit la dire. . . Son
mensonge lui, ce nest pas du mensonge, cest une espece de mirage. . .
Oui, de mirage !. . . lt pour bien me comprendre, allez-vous-en dans le
Midi, et vous verrez. Vous verrez ce diable de pays o le soleil transgure
tout, et fait tout plus grand que nature. Vous verrez ces petites collines de
22
Tartarin de Tarascon Chapitre Vll
Provence pas plus hautes que la buue Montmartre et qui vous paraitront
gigantesques, vous verrez la Maison carre de Nimes, un petit bijou d-
tagere, qui vous semblera aussi grande que Notre-Dame. Vous verrez. . .
Ah ! le seul menteur du Midi, sil y en a un, cest le soleil. . . Tout ce quil
touche, il lexagere !. . . Qest-ce que ctait que Sparte aux temps de sa
splendeur ` Une bourgade. . . Qest-ce que ctait quAthenes ` Tout au
plus une sous-prfecture. . . et pourtant dans lHistoire elles nous appa-
raissent comme des villes normes. Voila ce que le soleil en a fait. . .
Vous tonnerez-vous apres cela que le mme soleil, tombant sur Ta-
rascon, ait pu faire dun ancien capitaine dhabillement comme Bravida,
le brave commandant Bravida, dun navet un baobab, et dun homme qui
avait failli aller Shangha, un homme qui y tait all `
n
23
CHAPITRE VIII
La mnagerie Mitaine. - Un
lion de lAtlas Tarascon. -
Terrible et solennelle entrevue !
E
1 :~iN1rN~N1 r nous avons montr Tartarin de Tarascon
comme il tait en son priv, avant que la gloire leut bais au
front et coi du laurier sculaire, maintenant que nous avons
racont ceue vie hroque dans un milieu modeste, ses joies, ses dou-
leurs, ses rves, ses esprances, hatons-nous darriver aux grandes pages
de son histoire et au singulier vnement qui devait donner lessor ceue
incomparable destine.
Ctait un soir, chez larmurier Costecalde. Tartarin de Tarascon tait
en train de dmontrer quelques amateurs le maniement du fusil ai-
guille, alors dans toute sa nouveaut. . . Soudain la porte souvre, et un
chasseur de casqueues se prcipite ear dans la boutique, en criant
24
Tartarin de Tarascon Chapitre Vlll
Un lion !. . . un lion !. . . Stupeur gnrale, eroi, tumulte, bousculade.
Tartarin croise la baonneue, Costecalde court fermer la porte. On en-
toure le chasseur, on linterroge, on le presse, et voici ce quon apprend
la mnagerie Mitaine, revenant de la foire de Beaucaire, avait consenti
faire une halte de quelques jours Tarascon et venait de sinstaller sur
la place du Chateau avec un tas de boas, de phoques, de crocodiles et un
magnique lion de lAtlas.
Un lion de lAtlas Tarascon ! Jamais, de mmoire dhomme, pareille
chose ne stait vue. Aussi, comme nos braves chasseurs de casqueues
se regardaient erement ! quel rayonnement sur leurs males visages, et,
dans tous les coins de la boutique Costecalde, quelles bonnes poignes de
main silencieusement changes ! Lmotion tait si grande, si imprvue,
que personne ne trouvait un mot dire. . .
Pas mme Tartarin. Pale et frmissant, le fusil aiguille encore entre
les mains, il songeait debout devant le comptoir. . . Un lion de lAtlas, l,
tout pres, deux pas ! Un lion ! cest--dire la bte hroque et froce par
excellence, le roi des fauves, le gibier de ses rves, quelque chose comme
le premier sujet de ceue troupe idale qui lui jouait de si beaux drames
dans son imagination. . .
Un lion, mille dieux !. . .
lt de lAtlas encore ! ! ! Ctait plus que le grand Tartarin nen pouvait
supporter. . .
Tout coup un paquet de sang lui monta au visage.
Ses yeux amberent. Dun geste convulsif il jeta le fusil aiguille sur
son paule, et, se tournant vers le brave commandant Bravida, ancien
capitaine dhabillement, il lui dit dune voix de tonnerre Allons voir
a, commandant.
H ! b. . . h ! b. . . lt mon fusil !. . . mon fusil aiguille que vous em-
portez !. . . hasarda timidement le prudent Costecalde ; mais Tartarin avait
tourn la rue, et derriere lui tous les chasseurs de casqueues emboitant
erement le pas.
Qand ils arriverent la mnagerie, il y avait dj beaucoup de
monde. Tarascon, race hroque, mais trop longtemps prive de spectacles
sensations, stait ru sur la baraque Mitaine et lavait prise dassaut.
Aussi la grosse madame Mitaine tait bien contente. . . ln costume ka-
2
Tartarin de Tarascon Chapitre Vlll
byle, les bras nus jusquau coude, des bracelets de fer aux chevilles, une
cravache dans une main, dans lautre un poulet vivant, quoique plum,
lillustre dame faisait les honneurs de la baraque aux Tarasconnais, et,
comme elle avait doubles muscles, elle aussi, son succes tait presque aussi
grand que celui de ses pensionnaires.
Lentre de Tartarin, le fusil sur lpaule, jeta un froid.
Tous ces braves Tarasconnais, qui se promenaient bien tranquille-
ment devant les cages, sans armes, sans mance, sans mme aucune
ide de danger, eurent un mouvement de terreur assez naturel en voyant
leur grand Tartarin entrer dans la baraque avec son formidable engin de
guerre. ll y avait donc quelque chose craindre, puisque lui, ce hros. . .
ln un clin dil, tout le devant des cages se trouva dgarni. Les enfants
criaient de peur, les dames regardaient la porte. Le pharmacien Bzuquet
sesquiva, en disant quil allait chercher son fusil. . .
Peu peu cependant, lauitude de Tartarin rassura les courages.
Calme, la tte haute, lintrpide Tarasconnais t lentement le tour de la
baraque, passa sans sarrter devant la baignoire du phoque, regarda dun
il ddaigneux la longue caisse pleine de son o le boa digrait son poulet
cru, et vint enn se planter devant la cage du lion. . .
Terrible et solennelle entrevue ! le lion de Tarascon et le lion de lAtlas
en face lun de lautre. . . Dun cot, Tartarin, debout, le jarret tendu, les
deux bras appuys sur son rie ; de lautre, le lion, un lion gigantesque,
vautr dans la paille, lil clignotant, lair abruti, avec son norme mue
perruque jaune pos sur les paues de devant. . . Tous deux calmes et se
regardant.
Chose singuliere ! soit que le fusil aiguille lui eut donn de lhu-
meur, soit quil eut air un ennemi de sa race, le lion, qui jusque-l avait
regard les Tarasconnais dun air de souverain mpris en leur baillant
au nez tous, le lion eut tout coup un mouvement de colere. Dabord
il renia, gronda sourdement, carta ses gries, tira ses paues ; puis il
se leva, dressa la tte, secoua sa criniere, ouvrit une gueule immense et
poussa vers Tartarin un formidable rugissement.
Un cri de terreur lui rpondit. Tarascon, aol, se prcipita vers les
portes. Tous, femmes, enfants, portefaix, chasseurs de casqueues, le brave
commandant Bravida lui-mme. . . Seul, Tartarin de Tarascon ne bougea
2
Tartarin de Tarascon Chapitre Vlll
pas. . . ll tait l, ferme et rsolu, devant la cage, des clairs dans les yeux et
ceue terrible moue que toute la ville connaissait. . . Au bout dun moment,
quand les chasseurs de casqueues, un peu rassurs par son auitude et la
solidit des barreaux, se rapprocherent de leur chef, ils entendirent quil
murmurait, en regardant le lion a, oui, cest une chasse.
Ce jour-l, Tartarin de Tarascon nen dit pas davantage. . .
n
2
CHAPITRE IX
Singuliers eets du mirage.
C
r JoUviX, T~v1~viN de Tarascon nen dit pas davantage ; mais le
malheureux en avait dj trop dit. . .
Le lendemain, il ntait bruit dans la ville que du prochain dpart
de Tartarin pour lAlgrie et la chasse aux lions. Vous tes tmoins, chers
lecteurs, que le brave homme navait pas sou mot de cela ; mais vous
savez, le mirage. . .
Bref, tout Tarascon ne parlait que de ce dpart.
Sur le cours, au cercle, chez Costecalde, les gens sabordaient dun air
ear
lt autrement, vous savez la nouvelle, au moins `
lt autrement, quoi donc `. . . Le dpart de Tartarin, au moins `
Car il faut dire qu Tarascon toutes les phrases commencent par et
autrement, quon prononceautremain, et nissent par au moins, quon
prononceau mouain ; or, ce jour-l, plus que tous les autres, les au mouain
et les autremain sonnaient faire trembler les vitres.
28
Tartarin de Tarascon Chapitre lX
Lhomme le plus surpris de la ville, en apprenant quil allait partir
pour lAfrique, ce fut Tartarin. Mais voyez ce que cest que la vanit ! Au
lieu de rpondre simplement quil ne partait pas du tout, quil navait
jamais eu lintention de partir, le pauvre Tartarin la premiere fois quon
lui parla de ce voyage t dun petit air vasif H !. . . h !. . . peut-tre. . .
je ne dis pas. La seconde fois, un peu plus familiaris avec ceue ide, il
rpondit Cest probable. La troisieme fois Cest certain !
lnn, le soir, au cercle et chez les Costecalde, entrain par le punch
aux ufs, les bravos, les lumieres ; gris par le succes que lannonce de
son dpart avait eu dans la ville, le malheureux dclara formellement quil
tait las de chasser la casqueue et quil allait, avant peu, se meure la
poursuite des grands lions de lAtlas. . .
Un hourra formidable accueillit ceue dclaration. L-dessus, nouveau
punch aux ufs, poignes de main, accolades et srnade aux ambeaux,
jusqu minuit devant la petite maison du baobab.
Cest Tartarin-Sancho qui ntait pas content ! Ceue ide de voyage
en Afrique et de chasse au lion lui donnait le frisson par avance ; et, en
rentrant au logis, pendant que la srnade dhonneur sonnait sous leurs
fentres, il t Tartarin-Qichoue une scene eroyable, lappelant to-
qu, visionnaire, imprudent, triple fou, lui dtaillant par le menu toutes
les catastrophes qui lauendaient dans ceue expdition, naufrages, rhu-
matismes, evres chaudes, dysenteries, peste noire, lphantiasis, et le
reste. . .
ln vain Tartarin-Qichoue jurait-il de ne pas faire dimprudences,
quil se couvrirait bien, quil emporterait tout ce quil faudrait, Tartarin-
Sancho ne voulait rien entendre. Le pauvre homme se voyait dj dchi-
quet par les lions, englouti dans les sables du dsert comme feu Cam-
byse, et lautre Tartarin ne parvint lapaiser un peu quen lui expliquant
que ce ntait pas pour tout de suite, que rien ne pressait et quen n de
compte ils ntaient pas encore partis.
ll est bien clair, en eet, que lon ne sembarque pas pour une exp-
dition semblable sans prendre quelques prcautions. ll faut savoir o lon
va, que diable ! et ne pas partir comme un oiseau. . .
Avant toutes choses, le Tarasconnais voulut lire les rcits des grands
touristes africains, les relations de Mungo-Park, de Caill, du docteur Li-
29
Tartarin de Tarascon Chapitre lX
vingstone, de Henri Duverryer.
L, il vit que ces intrpides voyageurs, avant de chausser leurs san-
dales pour les excursions lointaines, staient prpars de longue main
supporter la faim, la soif, les marches forces, les privations de toutes
sortes. Tartarin voulut faire comme eux, et, partir de ce jour-l, ne se
nourrit plus que deau bouillie. Ce quon appelle eau bouillie Taras-
con, cest quelques tranches de pain noyes dans de leau chaude, avec
une gousse dail, un peu de thym, un brin de laurier. Le rgime tait
svere, comme vous voyez, et vous pensez si le pauvre Sancho t la gri-
mace. . .
Alentrainement par leau bouillie Tartarin de Tarascon joignit dautres
sages pratiques. Ainsi, pour prendre lhabitude des longues marches, il
sastreignit faire chaque matin son tour de ville sept ou huit fois de suite,
tantot au pas acclr, tantot au pas gymnastique, les coudes au corps et
deux petits cailloux blancs dans la bouche, selon la mode antique.
Puis, pour se faire aux fraicheurs nocturnes, aux brouillards, la rose,
il descendait tous les soirs dans son jardin et restait l jusqu des dix et
onze heures, seul avec son fusil, laut derriere le baobab. . .
lnn, tant que la mnagerie Mitaine resta Tarascon, les chasseurs de
casqueues auards chez Costecalde purent voir dans lombre, en passant
sur la place du Chateau, un homme mystrieux se promenant de long en
large derriere la baraque.
Ctait Tartarin de Tarascon, qui shabituait entendre sans frmir les
rugissements du lion dans la nuit sombre.
n
30
CHAPITRE X
Avant le dpart.
P
rNn~N1 r T~v1~viN sentrainait ainsi par toutes sortes de
moyens hroques, tout Tarascon avait les yeux sur lui ; on ne
soccupait plus dautre chose. La chasse la casqueue ne bauait
plus que dune aile, les romances chomaient. Dans la pharmacie Bzuquet
le piano languissait sous une housse verte, et les mouches cantharides s-
chaient dessus, le ventre en lair. . . Lexpdition de Tartarin avait arrt
tout. . .
ll fallait voir le succes du Tarasconnais dans les salons. On se larra-
chait, on se le disputait, on se lempruntait, on se le volait. ll ny avait pas
de plus grand honneur pour les dames que daller la mnagerie Mitaine
au bras de Tartarin, et de se faire expliquer devant la cage au lion com-
ment on sy prenait pour chasser ces grandes btes, o il fallait viser,
combien de pas, si les accidents taient nombreux, etc., etc.
Tartarin donnait toutes les explications quon voulait. ll avait lu Jules
Grard et connaissait la chasse au lion sur le bout du doigt, comme sil
31
Tartarin de Tarascon Chapitre X
lavait faite. Aussi parlait-il de ces choses avec une grande loquence.
Mais o il tait le plus beau, ctait le soir diner chez le prsident La-
deveze ou chez le brave commandant Bravida, ancien capitaine dhabille-
ment, quand on apportait le caf et que, toutes les chaises se rapprochant,
on le faisait parler de ses chasses futures. . .
Alors, le coude sur la nappe, le nez dans son moka, le hros racontait
dune voix mue tous les dangers qui lauendaient l-bas. ll disait les longs
auts sans lune, les marais pestilentiels, les rivieres empoisonnes par
la feuille du laurier-rose, les neiges, les soleils ardents, les scorpions, les
pluies de sauterelles ; il disait aussi les murs des grands lions de lAtlas,
leur faon de combaure, leur vigueur phnomnale et leur frocit au
temps du rut. . .
Puis, sexaltant son propre rcit, il se levait de table, bondissait au
milieu de la salle manger, imitant le cri du lion, le bruit dune carabine,
pan ! pan ! le siement dune balle explosive, pm! pm! gesticulait, rugis-
sait, renversait les chaises. . .
Autour de la table, tout le monde tait pale. Les hommes se regar-
daient en hochant la tte, les dames fermaient les yeux avec de petits
cris deroi, les vieillards brandissaient leurs longues cannes belliqueu-
sement, et, dans la chambre cot, les petits garonnets quon couche de
bonne heure, veills en sursaut par les rugissements et les coups de feu,
avaient grandpeur et demandaient de la lumiere.
ln auendant, Tartarin ne partait pas.
n
32
CHAPITRE XI
Des coups dpe, messieurs,
des coups dpe !. . . Mais pas
de coups dpingle !
A
v~i1ii nirN vriir:rN1 lintention de partir `. . . Qestion dli-
cate, et laquelle lhistorien de Tartarin serait fort embarrass
de rpondre.
Toujours est-il que la mnagerie Mitaine avait quiu Tarascon depuis plus
de trois mois, et le tueur de lions ne bougeait pas. . . Apres tout, peut-tre
le candide hros, aveugl par un nouveau mirage, se gurait-il de bonne
foi quil tait all en Algrie. Peut-tre qu force de raconter ses futures
chasses, il simaginait les avoir faites, aussi sincerement quil simaginait
avoir hiss le drapeau consulaire et tir sur les Tartares, pan ! pan ! Shan-
gha.
Malheureusement, si ceue fois encore Tartarin de Tarascon fut vic-
33
Tartarin de Tarascon Chapitre Xl
time du mirage, les Tarasconnais ne le furent pas. Lorsquau bout de trois
mois dauente, on saperut que le chasseur navait pas encore fait une
malle, on commena murmurer.
Ce sera comme pour Shangha ! disait Costecalde en souriant. lt le
mot de larmurier t fureur dans la ville ; car personne ne croyait plus en
Tartarin.
Les nafs, les poltrons, des gens comme Bzuquet, quune puce aurait
mis en fuite et qui ne pouvaient pas tirer un coup de fusil sans fermer les
yeux, ceux-l surtout taient impitoyables. Au cercle, sur lesplanade, ils
abordaient le pauvre Tartarin avec de petits airs goguenards.
lt autremain, pour quand ce voyage `
Dans la boutique Costecalde, son opinion ne faisait plus foi. Les chas-
seurs de casqueues reniaient leur chef !
Puis les pigrammes sen mlerent. Le prsident Ladeveze, qui faisait
volontiers en ses heures de loisirs deux doigts de cour la muse proven-
ale, composa dans la langue du cru une chanson qui eut beaucoup de
succes. ll tait question dun certain grand chasseur appel maitre Ger-
vais, dont le fusil redoutable devait exterminer jusquau dernier tous les
lions dAfrique. Par malheur ce diable de fusil tait de complexion singu-
liere on le chargeait toujours, il ne partait jamais.
ll ne partait jamais ! vous comprenez lallusion. . .
ln un tour de main, ceue chanson devint populaire ; et quand Tartarin
passait, les portefaix du quai, les petits dcroueurs de devant sa porte
chantaient en chur
Lou sio de mestre Gerva
Toujoulou cargon, toujou lou cargon.
Lou sio de mestre Gerva
Toujoulou cargon, part jama.
Seulement cela se chantait de loin, cause des doubles muscles.
O fragilit des engouements de Tarascon !. . .
Le grand homme, lui, feignait de ne rien voir, de ne rien entendre ;
mais au fond ceue petite guerre sourde et venimeuse laigeait beau-
coup ; il sentait Tarascon lui glisser dans la main, la faveur populaire aller
dautres, et cela le faisait horriblement sourir.
34
Tartarin de Tarascon Chapitre Xl
Ah ! la grande gamelle de la popularit, il fait bon sasseoir devant,
mais quel chaudement quand elle se renverse !. . .
ln dpit de sa sourance, Tartarin souriait et menait paisiblement sa
mme vie, comme si de rien ntait.
Qelquefois cependant ce masque de joyeuse insouciance quil stait
par ert coll sur le visage, se dtachait subitement. Alors, au lieu du
rire, on voyait lindignation et la douleur. . .
Cest ainsi quun matin que les petits dcroueurs chantaient sous ses
fentres Lou sio de mestre Gerva, les voix de ces misrables arriverent
jusqu la chambre du pauvre grand homme en train de se raser devant sa
glace. (Tartarin portait toute sa barbe, mais, comme elle venait trop forte,
il tait oblig de la surveiller.)
Tout coup la fentre souvrit violemment et Tartarin apparut en che-
mise, en serre-tte, barbouill de bon savon blanc, brandissant son rasoir
et sa savonneue, et criant dune voix formidable
Des coups dpe, messieurs, des coups dpe !. . . Mais pas de coups
dpingle !
Belles paroles dignes de lhistoire, qui navaient que le tort de sa-
dresser ces petits fouchtras, hauts comme leurs boites cirage, et gen-
tilshommes tout fait incapables de tenir une pe !
n
3
CHAPITRE XII
De ce qui fut dit dans la petite
maison du baobab.
A
U :iiirU nr la dfection gnrale, larme seule tenait bon pour
Tartarin.
Le brave commandant Bravida, ancien capitaine dhabillement,
continuait lui marquer la mme estime Cest un lapin ! senttait-
il dire, et ceue armation valait bien, jimagine, celle du pharmacien
Bzuquet. . . Pas une fois, le brave commandant navait fait allusion au
voyage en Afrique ; pourtant, quand la clameur publique devint trop forte,
il se dcida parler.
Un soir, le malheureux Tartarin tait seul dans son cabinet, pensant
des choses tristes, quand il vit entrer le commandant, grave, gant de
noir, boutonn jusquaux oreilles.
Tartarin, t lancien capitaine avec autorit, Tartarin, il faut par-
tir ! lt il restait debout dans lencadrement de la porte, rigide et grand
3
Tartarin de Tarascon Chapitre Xll
comme le devoir.
Tout ce quil y avait dans ce Tartarin, il faut partir ! Tartarin de
Tarascon le comprit.
Tres pale, il se leva, regarda autour de lui dun il auendri ce joli ca-
binet, bien clos, plein de chaleur et de lumiere douce, ce large fauteuil
si commode, ses livres, son tapis, les grands stores blancs de ses fentres,
derriere lesquels tremblaient les branches grles du petit jardin ; puis, sa-
vanant vers le brave commandant, il lui prit la main, la serra avec ner-
gie, et, dune voix o roulaient les larmes, stoque cependant, il lui dit
Je partirai, Bravida !
lt il partit comme il lavait dit. Seulement pas encore tout de suite. . .
il lui fallut le temps de soutiller.
Dabord il commanda chez Bompard deux grandes malles doubles de
cuivre, avec une longue plaque portant ceue inscription
tartarin de tarascon
caisse darmes
Le doublage et la gravure prirent beaucoup de temps. ll commanda
aussi chez Tastavin un magnique album de voyage pour crire son jour-
nal, ses impressions ; car enn on a beau chasser le lion, on pense tout de
mme en route.
Puis il t venir de Marseille toute une cargaison de conserves alimen-
taires, du pemmican en tableues pour faire du bouillon, une tente-abri
dun nouveau modele, se montant et se dmontant la minute, des boues
de marin, deux parapluies, un water-proof, des luneues bleues pour pr-
venir les ophtalmies. lnn le pharmacien Bzuquet lui confectionna une
petite pharmacie portative bourre de sparadrap, darnica, de camphre,
de vinaigre des quatre-voleurs.
Pauvre Tartarin ! ce quil en faisait, ce ntait pas pour lui ; mais il
esprait, force de prcautions et dauentions dlicates, apaiser la fureur
de Tartarin-Sancho, qui, depuis que le dpart tait dcid, ne dcolrait
ni de jour ni de nuit.
n
3
CHAPITRE XIII
Le dpart.
E
NiiN, ii ~vviv~, le jour solennel, le grand jour.
Des laube, tout Tarascon tait sur pied, encombrant le chemin
dAvignon et les abords de la petite maison du baobab.
Du monde aux fentres, sur les toits, sur les arbres ; des mariniers du
Rhone, des portefaix, des dcroueurs, des bourgeois, des ourdisseuses,
des taetassieres, le cercle, enn toute la ville ; puis aussi des gens de
Beaucaire qui avaient pass le pont, des maraichers de la banlieue, des
charreues grandes baches, des vignerons hisss sur de belles mules at-
tifes de rubans, de ots, de grelots, de nuds, de sonneues, et mme, de
loin en loin, quelques jolies lles dArles venues en croupe de leur galant,
le ruban dazur autour de la tte, sur de petits chevaux de Camargue gris
de fer.
Toute ceue foule se pressait, se bousculait devant la porte de Tartarin,
ce bon M. Tartarin, qui sen allait tuer des lions chez les Teurs.
Pour Tarascon, lAlgrie, lAfrique, la Grece, la Perse, la Turquie, la
38
Tartarin de Tarascon Chapitre Xlll
Msopotamie, tout cela forme un grand pays tres vague, presque mytho-
logique, et cela sappelle les Teurs (les Turcs).
Au milieu de ceue cohue, les chasseurs de casqueues allaient et ve-
naient, ers du triomphe de leur chef, et traant sur leur passage comme
des sillons glorieux.
Devant la maison du baobab, deux grandes broueues. De temps en
temps, la porte souvrait laissant voir quelques personnes qui se pro-
menaient gravement dans le petit jardin. Des hommes apportaient des
malles, des caisses, des sacs de nuit, quils empilaient sur les broueues.
A chaque nouveau colis, la foule frmissait. On se nommait les objets
haute voix. a, cest la tente-abri. . . a, ce sont les conserves. . . la phar-
macie. . . les caisses darmes. . . lt les chasseurs de casqueues donnaient
des explications.
Tout coup, vers dix heures, il se t un grand mouvement dans la
foule. La porte du jardin tourna sur ses gonds violemment.
Cest lui !. . . cest lui ! criait-on.
Ctait lui. . .
Qand il parut sur le seuil, deux cris de stupeur partirent de la foule
Cest un Teur !. . .
ll a des luneues !
Tartarin de Tarascon, en eet, avait cru de son devoir, allant en Al-
grie, de prendre le costume algrien. Large pantalon bouant en toile
blanche, petite veste collante boutons de mtal, deux pieds de ceinture
rouge autour de lestomac, le cou nu, le front ras, sur sa tte une gigan-
tesque chchia(bonnet rouge) et un ot bleu dune longueur !. . . Avec cela,
deux lourds fusils, un sur chaque paule, un grand couteau de chasse
la ceinture, sur le ventre une cartouchiere, sur la hanche un revolver se
balanant dans sa poche de cuir. Cest tout. . .
Ah ! pardon, joubliais les luneues, une norme paire de luneues
bleues qui venaient l bien propos pour corriger ce quil y avait dun
peu trop farouche dans la tournure de notre hros.
Vive Tartarin !. . . vive Tartarin ! hurla le peuple. Le grand homme
sourit, mais ne salua pas, cause de ses fusils qui le gnaient. Du reste,
il savait maintenant quoi sen tenir sur la faveur populaire ; peut-tre
mme quau fond de son ame, il maudissait ses terribles compatriotes qui
39
Tartarin de Tarascon Chapitre Xlll
lobligeaient partir, quiuer son joli petit chez lui, aux murs blancs, aux
persiennes vertes. . . Mais cela ne se voyait pas.
Calme et er, quoique un peu pale, il savana sur la chausse, regarda
ses broueues, et, voyant que tout tait bien, prit gaillardement le chemin
de la gare, sans mme se retourner une fois vers la maison du baobab.
Derriere lui marchaient le brave commandant Bravida, ancien capitaine
dhabillement, le prsident Ladeveze, puis larmurier Costecalde et tous
les chasseurs de casqueues, puis les broueues, puis le peuple.
Devant lembarcadere, le chef de gare lauendait, un vieil Africain
de 1830, qui lui serra la main plusieurs fois avec chaleur.
Lexpress Paris-Marseille ntait pas encore arriv. Tartarin et son
tat-major entrerent dans les salles dauente. Pour viter lencombre-
ment, derriere eux le chef de gare t fermer les grilles.
Pendant un quart dheure, Tartarin se promena de long en large dans
les salles, au milieu des chasseurs de casqueues. ll leur parlait de son
voyage, de sa chasse, promeuant denvoyer des peaux. On sinscrivait sur
son carnet pour une peau comme pour une contredanse.
Tranquille et doux comme Socrate au moment de boire la cigu, lin-
trpide Tarasconnais avait un mot pour chacun, un sourire pour tout le
monde. ll parlait simplement, dun air aable ; on aurait dit quavant de
partir, il voulait laisser derriere lui comme une traine de charme, de re-
grets, de bons souvenirs. Dentendre leur chef parler ainsi, tous les chas-
seurs de casqueues avaient des larmes, quelques-uns mme des remords,
comme le prsident Ladeveze et le pharmacien Bzuquet.
Des hommes dquipe pleuraient dans des coins. Dehors, le peuple
regardait travers les grilles, et criait Vive Tartarin !
lnn la cloche sonna. Un roulement sourd, un siet dchirant
branla les voutes. . . ln voiture ! en voiture !
Adieu, Tartarin !. . . Adieu, Tartarin !. . .
Adieu, tous !. . . murmura le grand homme, et sur les joues du brave
commandant Bravida, il embrassa son cher Tarascon.
Puis il slana sur la voie, et monta dans un wagon plein de Pa-
risiennes, qui penserent mourir de peur en voyant arriver cet homme
trange avec tant de carabines et de revolvers.
40
Tartarin de Tarascon Chapitre Xlll
n
41
CHAPITRE XIV
Le port de Marseille. -
Embarque ! Embarque !
L
r 1rv ncr:nvr 18. . ., lheure de midi, par un soleil dhiver
provenal, un temps clair, luisant, splendide, les Marseillais ef-
fars virent dboucher sur la Canebiere un Teur, oh ! mais un
Teur ! . . . Jamais ils nen avaient vu un comme celui-l ; et pourtant, Dieu
sait sil en manque Marseille, des Teurs !
Le Teur en question ! ai-je besoin de vous le dire ` ctait Tarta-
rin, le grand Tartarin de Tarascon, qui sen allait le long des quais, suivi
de ses caisses darmes, de sa pharmacie, de ses conserves, rejoindre lem-
barcadere de la compagne Touache, et le paquebot le Zouave, qui devait
lemporter l-bas.
Loreille encore pleine des applaudissements tarasconnais, gris par
la lumiere du ciel, lodeur de la mer, Tartarin rayonnant, marchait, ses
fusils sur lpaule, la tte haute, regardant de tous ses yeux ce merveilleux
42
Tartarin de Tarascon Chapitre XlV
port de Marseille quil voyait pour la premiere fois, et qui lblouissait. . .
Le pauvre homme croyait rver. ll lui semblait quil sappelait Sinbad le
Marin, et quil errait dans une de ces villes fantastiques comme il y en a
dans les Mille et une Nuits.
Ctait perte de vue un fouillis de mats, de vergues, se croisant dans
tous les sens. Pavillons de tous les pays, russes, grecs, sudois, tunisiens,
amricains. . . Les navires au ras du quai, les beauprs arrivant sur la berge
comme des ranges de baonneues. Au-dessous les naades, les desses,
les saintes vierges et autres sculptures de bois peint qui donnent le nom
au vaisseau ; tout cela mang par leau de mer, dvor, ruisselant, moisi. . .
De temps en temps, entre les navires, un morceau de mer comme une
grande moire tache dhuile. . . Dans lenchevtrement des vergues, des
nues de moueues faisant de jolies taches sur le ciel bleu, des mousses
qui sappelaient dans toutes les langues.
Sur le quai, au milieu des ruisseaux qui venaient des savonneries,
verts, pais, noiratres, chargs dhuile et de soude, tout un peuple de doua-
niers, de commissionnaires, de portefaix avec leurs bogheys auels de pe-
tits chevaux corses.
Des magasins de confection bizarres, des baraques enfumes o les
matelots faisaient leur cuisine, des marchands de pipes, des marchands
de singes, de perroquets, de cordes, de toiles voiles, des bric--brac fan-
tastiques o stalaient ple-mle de vieilles couleuvrines, de grosses lan-
ternes dores, de vieux palans, de vieilles ancres dentes, vieux cordages,
vieilles poulies, vieux porte-voix, luneues marines du temps de Jean-Bart
et de Duguay-Trouin. Des vendeuses de moules et de clauvisses accrou-
pies et piaillant cot de leurs coquillages. Des matelots passant avec
des pots de goudron, des marmites fumantes, de grands paniers pleins de
poulpes quils allaient laver dans leau blanchatre des fontaines.
Partout, un encombrement prodigieux de marchandises de toute es-
pece soieries, minerais, trains de bois, saumons de plomb, draps, sucres,
caroubes, colzas, rglisses, cannes sucre. LOrient et lOccident ple-
mle. De grands tas de fromages de Hollande que les Gnoises teignaient
en rouge avec leurs mains.
L-bas, le quai au bl ; les portefaix dchargeant leurs sacs sur la berge
du haut de grands chafaudages. Le bl, torrent dor, qui roulait au mi-
43
Tartarin de Tarascon Chapitre XlV
lieu dune fume blonde. Des hommes en fez rouge, le criblant mesure
dans de grands tamis de peau dane, et le chargeant sur des charreues
qui sloignaient suivies dun rgiment de femmes et denfants avec des
balayeues et des paniers glanes. . . Plus loin, le bassin de carnage, les
grands vaisseaux couchs sur le anc et quon ambait avec des brous-
sailles pour les dbarrasser des herbes de la mer, les vergues trempant
dans leau, lodeur de la rsine, le bruit assourdissant des charpentiers
doublant la coque des navires avec de grandes plaques de cuivre.
Parfois, entre les mats, une claircie. Alors Tartarin voyait lentre du
port, le grand va-et-vient des navires, une frgate anglaise partant pour
Malte, pimpante et bien lave, avec des ociers en gants jaunes, ou bien
un grand brick marseillais dmarrant au milieu des cris, des jurons, et
larriere un gros capitaine en redingote et chapeau de soie, comman-
dant la manuvre en provenal. Des navires qui sen allaient en courant,
toutes voiles dehors. Dautres l-bas, bien loin, qui arrivaient lentement,
dans le soleil, comme en lair.
lt puis tout le temps un tapage eroyable, roulement de charreues,
oh ! hisse des matelots, jurons, chants, siets de bateaux vapeur,
les tambours et les clairons du fort Saint-Jean, du fort Saint-Nicolas, les
cloches de la Major, des Accoules, de Saint-Victor ; par l-dessus le mistral
qui prenait tous ces bruits, toutes ces clameurs, les roulait, les secouait, les
confondait avec sa propre voix et en faisait une musique folle, sauvage,
hroque comme la grande fanfare du voyage, fanfare qui donnait envie
de partir, daller loin, davoir des ailes.
Cest au son de ceue belle fanfare que lintrpide Tartarin de Tarascon
sembarqua pour le pays des lions !. . .
n
44
Deuxime partie
Chez les Teurs.
4
CHAPITRE I
La traverse. - Les cinq
positions de la chchia. - Le
soir du troisime jour. -
Misricorde.
J
r voUnv~is, :rs chers lecteurs, tre peintre et grand peintre pour
meure sous vos yeux, en tte de ce second pisode, les direntes
positions que prit la chchia (bonnet rouge) de Tartarin de Taras-
con, dans ces trois jours de traverse quelle t bord du Zouave, entre la
lrance et lAlgrie.
Je vous la montrerais dabord au dpart sur le pont, hroque et su-
perbe comme elle tait, pose, ainsi quune aurole, sur ceue belle tte
tarasconnaise. Je vous la montrerais ensuite la sortie du port, quand
leZouavecommence caracoler sur les lames ; je vous la montrerais fr-
4
Tartarin de Tarascon Chapitre l
missante, tonne, et comme sentant dj les premieres aueintes de son
mal. . .
Puis, dans le golfe du Lion, mesure quon avance au large et que la
mer devient plus dure, je vous la ferais voir aux prises avec la tempte,
se dressant eare sur le crane du hros, et son grand ot de laine bleue
qui se hrisse dans la brume de mer et la bourrasque. . . Qatrieme posi-
tion. Six heures du soir, en vue des cotes corses. Linfortune chchia se
penche par-dessus le bastingage et lamentablement regarde au fond de
la mer. . . lnn, cinquieme et derniere position, au fond dune troite ca-
bine, dans un petit lit qui a lair dun tiroir de commode, quelque chose
dinforme et de dsol roule en geignant sur loreiller. Cest la chchia, l-
hroquechchia du dpart, rduite maintenant au vulgaire tat de casque
meche et senfonant jusquaux oreilles dune tte de malade blme et
convulsionne. . .
Ah ! si les Tarasconnais avaient pu voir leur grand Tartarin couch
dans son tiroir de commode sous le jour blafard et triste qui tombait des
hublots, parmi ceue odeur fade de cuisine et de bois mouill, lcurante
odeur du paquebot ; sils lavaient entendu raler chaque bauement de
lhlice, demander du th toutes les cinq minutes et jurer contre le gar-
on avec une petite voix denfant, comme ils sen seraient voulu de lavoir
oblig partir. . . Ma parole dhistorien ! le pauvre Teur faisait piti. Sur-
pris tout coup par le mal, linfortun navait pas eu le courage de des-
serrer sa ceinture algrienne, ni de se dfubler de son arsenal. Le couteau
de chasse gros manche lui cassait la poitrine, le cuir de son revolver lui
meurtrissait les jambes. Pour lachever, les bougonnements de Tartarin-
Sancho, qui ne cessait de geindre et de pester
lmbcile, va !. . . Je te lavais bien dit !. . . Ah ! tu as voulu aller en
Afrique. . . lh bien, t ! la voil lAfrique !. . . Comment la trouves-tu `
Ce quil y avait de plus cruel, cest que du fond de sa cabine et de
ses gmissements, le malheureux entendait les passagers du grand salon
rire, manger, chanter, jouer aux cartes. La socit tait aussi joyeuse que
nombreuse bord du Zouave. Des ociers qui rejoignaient leurs corps,
des dames de lAlcazar de Marseille, des cabotins, un riche musulman qui
revenait de la Mecque, un prince montngrin tres farceur qui faisait des
imitations de Ravel et de Gil Pres. . . Pas un de ces gens-l navait le mal
4
Tartarin de Tarascon Chapitre l
de mer, et leur temps se passait boire du champagne avec le capitaine
du Zouave, un bon gros vivant de Marseillais, qui avait mnage Alger et
Marseille, et rpondait au joyeux nom de Barbassou.
Tartarin de Tarascon en voulait tous ces misrables. Leur gaiet re-
doublait son mal. . .
lnn, dans lapres-midi du troisieme jour, il se t bord du navire
un mouvement extraordinaire qui tira notre hros de sa longue torpeur.
La cloche de lavant sonnait. On entendait les grosses boues des matelots
courir sur le pont.
Machine en avant !. . . machine en arriere ! criait la voix enroue du
capitaine Barbassou.
Puis Machine, stop ! Un grand arrt, une secousse, et plus rien. . .
Rien que le paquebot se balanant silencieusement de droite gauche,
comme un ballon dans lair. . .
Cet trange silence pouvanta le Tarasconnais.
Misricorde ! nous sombrons !. . . cria-t-il dune voix terrible, et,
retrouvant ses forces par magie, il bondit de sa coucheue, et se prcipita
sur le pont avec son arsenal.
n
48
CHAPITRE II
Aux armes ! Aux armes !
O
N Nr so:nv~i1 pas, on arrivait.
Le Zouave venait dentrer dans la rade, une belle rade aux eaux
noires et profondes, mais silencieuse, morne, presque dserte.
ln face, sur une colline, Alger-la-Blanche avec ses petites maisons dun
blanc mat qui descendent vers la mer, serres les unes contre les autres.
Un talage de blanchisseuse sur le coteau de Meudon. Par l-dessus un
grand ciel de satin bleu, oh ! mais si bleu !. . .
Lillustre Tartarin, un peu remis de sa frayeur, regardait le paysage,
en coutant avec respect le prince montngrin, qui, debout ses cots,
lui nommait les dirents quartiers de la ville, la Casbah, la ville haute, la
rue Bab-Azoun. Tres bien lev, ce prince montngrin ; de plus, connais-
sant fond lAlgrie et parlant larabe couramment. Aussi Tartarin se
proposait-il de cultiver sa connaissance. . . Tout coup, le long du bastin-
gage contre lequel ils taient appuys, le Tarasconnais aperoit une ran-
ge de grosses mains noires qui se cramponnaient par dehors. Presque
49
Tartarin de Tarascon Chapitre ll
aussitot une tte de negre toute crpue apparait devant lui, et, avant quil
ait eu le temps douvrir la bouche, le pont se trouve envahi de tous cots
par une centaine de forbans noirs, jaunes, moiti nus, lippus, hideux,
terribles.
Ces forbans-l, Tartarin les connaissait. . . Ctaient eux, cest-a-dire
ils, ces fameux ils quil avait si souvent cherchs la nuit dans les rues de
Tarascon. lnn ils se dcidaient donc venir.
. . .Dabord la surprise le cloua sur place. Mais quand il vit les forbans
se prcipiter sur les bagages, arracher la bache qui les recouvrait, com-
mencer enn le pillage du navire, alors le hros se rveilla, et dgainant
son couteau de chasse Aux armes, aux armes ! cria-t-il aux voya-
geurs, et le premier de tous, il fondit sur les pirates.
esaco ? Qest-ce quil y a ` Qest-ce que vous avez ` t le capi-
taine Barbassou, qui sortait de lentrepont.
Ah ! vous voila, capitaine !. . . vite, vite, armez vos hommes.
H ! pourquoi faire, bounDiou ?
Mais vous ne voyez donc pas `. . .
Qoi donc `. . .
L. . . devant vous. . . les pirates. . .
Le capitaine Barbassou le regardait tout ahuri. Ace moment, un grand
diable de negre passait devant eux, en courant, avec la pharmacie du hros
sur son dos
Misrable !. . . Auends-moi !. . . hurla le Tarasconnais ; et il slana,
la dague en avant.
Barbassou le raurapa au vol, et, le retenant par sa ceinture
Mais restez donc tranquille, tron de ler ! Ce ne sont pas des pirates. . .
ll y a longtemps quil ny a plus de pirates. . . Ce sont des portefaix.
Des portefaix !. . .
H ! oui, des portefaix, qui viennent chercher les bagages pour les
porter terre. . . Rengainez donc votre coutelas, donnez-moi votre billet,
et marchez derriere ce negre, un grave garon, qui va vous conduire
terre, et mme jusqu lhotel, si vous le dsirez !. . .
Un peu confus, Tartarin donna son billet, et, se meuant la suite
du negre, descendit par le tire-vieille dans une grosse barque qui dan-
sait le long du navire. Tous ses bagages y taient dj, ses malles, caisses
0
Tartarin de Tarascon Chapitre ll
darmes, conserves alimentaires ; comme ils tenaient toute la barque, on
neut pas besoin dauendre dautres voyageurs. Le negre grimpa sur les
malles et sy accroupit comme un singe, les genoux dans ses mains. Un
autre negre prit les rames. . . Tous deux regardaient Tartarin en riant et
montrant leurs dents blanches.
Debout larriere, avec ceue terrible moue qui faisait la terreur de
ses compatriotes, le grand Tarasconnais tourmentait vreusement le
manche de son coutelas ; car, malgr ce quavait pu lui dire Barbassou,
il ntait qu moiti rassur sur les intentions de ces portefaix peau
dbene, qui ressemblaient si peu aux braves portefaix de Tarascon. . .
Cinq minutes apres, la barque arrivait terre, et Tartarin posait le
pied sur ce petit quai barbaresque, o, trois cents ans auparavant, un ga-
lrien espagnol nomm Michel Cervantes prparait sous le baton de la
chiourme algrienne un sublime roman qui devait sappeler Don i-
choe !
n
1
CHAPITRE III
Invocation Cervantes. -
Dbarquement. - O sont les
Teurs ? - Pas de Teurs.-
Dsillusion.
O
Micuri Crvv~N1rs Saavedra, si ce quon dit est vrai, quaux
lieux o les grands hommes ont habit quelque chose deux-
mmes erre et oue dans lair jusqu la n des ages, ce qui
restait de toi sur la plage barbaresque dut tressaillir de joie en voyant
dbarquer Tartarin de Tarascon, ce type merveilleux du lranais du Midi
en qui staient incarns les deux hros de ton livre, Don Qichoue et
Sancho Pana. . .
Lair tait chaud ce jour-l. Sur le quai ruisselant de soleil, cinq ou
six douaniers, des algriens auendant des nouvelles de lrance, quelques
2
Tartarin de Tarascon Chapitre lll
Maures accroupis qui fumaient leurs longues pipes, des matelots maltais
ramenant de grands lets o des milliers de sardines luisaient entre les
mailles comme de petites pieces dargent. . . Mais peine Tartarin eut-il
mis pied terre, le quai sanima, changea daspect. Une bande de sau-
vages, encore plus hideux que les forbans du bateau, se dressa dentre les
cailloux de la berge et se rua sur le dbarquant. Grands Arabes tout nus
sous des couvertures de laine, petits Maures en guenilles, Negres, Tuni-
siens, Mahonnais, Mzabites, garons dhotel en tablier blanc, tous criant,
hurlant, saccrochant ses habits, se disputant ses bagages, lun empor-
tant ses conserves, lautre sa pharmacie, et, dans un charabia fantastique,
lui jetant la tte des noms dhotels invraisemblables. . .
ltourdi de tout ce tumulte, le pauvre Tartarin allait, venait, pestait,
jurait, se dmenait, courait apres ses bagages, et, ne sachant comment se
faire comprendre de ces barbares, les haranguait en franais, en proven-
al, et mme en latin, du latin de Pourceaugnac, Rosa, la rose, bonus, bona,
bonum, tout ce quil savait. . . Peine perdue. On ne lcoutait pas. . . Heu-
reusement quun petit homme, vtu dune tunique collet jaune, et arm
dune longue canne de compagnon, intervint comme un dieu dHomere
dans la mle, et dispersa toute ceue racaille coups de baton. Ctait un
sergent de ville algrien. Tres poliment, il engagea Tartarin descendre
lhotel de llurope, et le cona des garons de lendroit qui lemme-
nerent, lui et ses bagages, en plusieurs broueues.
Aux premiers pas quil t dans Alger, Tartarin de Tarascon ouvrit de
grands yeux. Davance il stait gur une ville orientale, ferique, my-
thologique, quelque chose tenant le milieu entre Constantinople et Zanzi-
bar. . . ll tombait en plein Tarascon. . . Des cafs, des restaurants, de larges
rues, des maisons de quatre tages, une petite place macadamise o des
musiciens de la ligne jouaient des polkas dOenbach, des messieurs sur
des chaises buvant de la biere avec des chauds, des dames, quelques
loreues, et puis des militaires. . . et pas un Teur ! . . . ll ny avait que lui. . .
Aussi, pour traverser la place, se trouva-t-il un peu gn. Tout le monde le
regardait. Les musiciens de la ligne sarrterent, et la polka dOenbach
resta un pied en lair.
Les deux fusils sur lpaule, le revolver sur la hanche, farouche et ma-
jestueux comme Robinson Cruso, Tartarin passa gravement au milieu de
3
Tartarin de Tarascon Chapitre lll
tous les groupes ; mais en arrivant lhotel ses forces labandonnerent.
Le dpart de Tarascon, le port de Marseille, la traverse, le prince mon-
tngrin, les pirates, tout se brouillait et roulait dans sa tte. . . ll fallut le
monter sa chambre, le dsarmer, le dshabiller. . . Dj mme on parlait
denvoyer chercher un mdecin ; mais, peine sur loreiller, le hros se
mit roner si haut et de si bon cur que lhotelier jugea les secours de
la science inutiles, et tout le monde se retira discretement.
n
4
CHAPITRE IV
Le premier at.
T
vois urUvrs soNN~irN1 lhorloge du Gouvernement quand
Tartarin se rveilla. ll avait dormi toute la soire, toute la nuit,
toute la matine, et mme un bon morceau de lapres-midi. ll
faut dire aussi que depuis trois jours la chchia en avait vu de rudes !. . .
La premiere pense du hros, en ouvrant les yeux, fut celle-ci Je
suis dans le pays du lion ! lt ma foi ! pourquoi ne pas le dire ` ceue
ide que les lions taient la tout pres, deux pas, presque sous la main,
et quil allait falloir en dcoudre, brrr !. . . un froid mortel le saisit, et il se
fourra intrpidement sous sa couverture.
Mais, au bout dun moment, la gaiet du dehors, le ciel si bleu, le grand
soleil qui ruisselait dans la chambre, un bon petit djeuner quil se t
servir au lit, sa fentre grande ouverte sur la mer, le tout arros dun
excellent acon de vin de Crescia, lui rendit bien vite son ancien hrosme.
Au lion ! au lion ! cria-t-il en rejetant sa couverture, et il shabilla
prestement.

Tartarin de Tarascon Chapitre lV


Voici quel tait son plan sortir de la ville sans rien dire personne,
se jeter en plein dsert, auendre la nuit, sembusquer, et, au premier lion
qui passerait, pan ! pan !. . . Puis revenir le lendemain djeuner lhotel
de llurope, recevoir les flicitations des Algriens et frter une charreue
pour aller chercher lanimal.
ll sarma donc la hate, roula sur son dos la tente-abri dont le gros
manche montait dun bon pied au-dessus de sa tte, et raide comme un
pieu, descendit dans la rue. L, ne voulant demander sa route personne
de peur de donner lveil sur ses projets, il tourna carrment droite,
enla jusquau bout les arcades Bab-Azoun, o du fond de leurs noires
boutiques des nues de juifs algriens le regardaient passer, embusqus
dans un coin comme des araignes ; traversa la place du Tatre, prit le
faubourg et enn la grande route poudreuse de Mustapha.
ll y avait sur ceue route un encombrement fantastique. Omnibus,
acres, corricolos, des fourgons du train, de grandes charreues de foin
traines par des bufs, des escadrons de chasseurs dAfrique, des trou-
peaux de petits anes microscopiques, des ngresses qui vendaient des ga-
leues, des voitures dAlsaciens migrants, des spahis en manteaux rouges,
tout cela dlant dans un tourbillon de poussiere, au milieu des cris, des
chants, des trompeues, entre deux haies de mchantes baraques o lon
voyait de grandes Mahonnaises se peignant devant leur porte, des caba-
rets pleins de soldats, des boutiques de bouchers, dquarrisseurs. . .
Qest-ce quils me chantent donc avec leur Orient ` pensait le
grand Tartarin ; il ny a pas mme tant de Teurs**qua Marseille.
Tout coup, il vit passer pres de lui, allongeant ses grandes jambes
et rengorg comme un dindon, un superbe chameau. Cela lui t baure le
cur.
Des chameaux dj ! Les lions ne devaient pas tre loin ; et, en eet,
au bout de cinq minutes, il vit arriver vers lui, le fusil sur lpaule, toute
une troupe de chasseurs de lions.
Les laches ! se dit notre hros en passant cot deux, les laches !
Aller au lion par bandes, et avec des chiens !. . .
Car il ne se serait jamais imagin quen Algrie on put chasser autre
chose que des lions. Pourtant ces chasseurs avaient de si bonnes gures
de commerants retirs, et puis ceue faon de chasser le lion avec des

Tartarin de Tarascon Chapitre lV


chiens et des carnassieres tait si patriarcale, que le Tarasconnais, un peu
intrigu, crut devoir aborder un de ces messieurs.
lt autrement, camarade, bonne chasse `
Pas mauvaise, rpondit lautre en regardant dun il ear larme-
ment considrable du guerrier de Tarascon.
Vous en avez tu `
Mais oui. . . pas mal. . . voyez plutot.
lt le chasseur algrien montrait sa carnassiere, toute gone de lapins
et de bcasses.
Comment a ! votre carnassiere `. . . Vous les meuez dans votre car-
nassiere `
O voulez-vous donc que je les meue `
Mais alors, cest. . . cest des tout petits. . .
Des petits et puis des gros, t le chasseur.
lt comme il tait press de rentrer chez lui, il rejoignit ses camarades
grandes enjambes.
Lintrpide Tartarin en resta plant de stupeur au milieu de la route. . .
Puis, apres un moment de rexion Bah ! se dit-il, ce sont des bla-
gueurs. . . lls nont rien tu du tout. . . lt il continua son chemin.
Dj les maisons se faisaient plus rares, les passants aussi. La nuit
tombait, les objets devenaient confus. . . Tartarin de Tarascon marcha en-
core une demi-heure. A la n il sarrta. . . Ctait tout fait la nuit. Nuit
sans lune, crible dtoiles. Personne sur la route. . . Malgr tout, le hros
pensa que les lions ntaient pas des diligences et ne devaient pas vo-
lontiers suivre le grand chemin. ll se jeta travers champs. A chaque pas
des fosss, des ronces, des broussailles. Nimporte ! il marchait toujours. . .
Puis, tout coup, halte ! ll y a du lion dans lair par ici , se dit notre
homme, et il renia fortement de droite et de gauche.
n

CHAPITRE V
Pan! Pan!
C
1~i1 UN cv~Nn dsert sauvage, tout hriss de plantes bizarres,
de ces plantes dOrient qui ont lair de btes mchantes. Sous le
jour discret des toiles, leur ombre agrandie stirait par terre
en tous sens. A droite, la masse confuse et lourde dune montagne, lAtlas
peut-tre !. . . A gauche, la mer invisible, qui roulait sourdement. . . Un vrai
gite tenter les fauves. . .
Un fusil devant lui, un autre dans les mains, Tartarin de Tarascon mit
un genou terre et auendit. . . ll auendit une heure, deux heures. . . Rien !. . .
Alors il se souvint que, dans ses livres, les grands tueurs de lions nallaient
jamais la chasse sans emmener un petit chevreau, quils auachaient
quelques pas devant eux et quils faisaient crier en lui tirant la paue avec
une celle. Nayant pas de chevreau, le Tarasconnais eut lide dessayer
des imitations, et se mit bler dune voix chevrotante M ! M !. . .
Dabord tres doucement, parce quau fond de lame il avait tout de
mme un peu peur que le lion lentendit. . . puis, voyant que rien ne venait,
8
Tartarin de Tarascon Chapitre V
il bla plus fort M !. . . M !. . . Rien encore !. . . lmpatient, il reprit de
plus belle et plusieurs fois de suite M !. . . M !. . . M !. . . avec tant de
puissance, que ce chevreau nissait par avoir lair dun buf. . .
Tout coup, quelques pas devant lui, quelque chose de noir et de
gigantesque sabauit. ll se tut. . . Cela se baissait, airait la terre, bondis-
sait, se roulait, partait au galop, puis revenait et sarrtait net. . . ctait le
lion, nen pas douter !. . . Maintenant on voyait tres bien ses quatre paues
courtes, sa formidable encolure, et deux yeux, deux grands yeux qui lui-
saient dans lombre. . . ln joue ! feu ! pan ! pan !. . . Ctait fait. Puis tout de
suite un bondissement en arriere, et le coutelas de chasse au poing.
Au coup de feu du Tarasconnais, un hurlement terrible rpondit.
ll en a ! cria le bon Tartarin, et, ramass sur ses fortes jambes, il
se prparait recevoir la bte ; mais elle en avait plus que son compte
et senfuit au triple galop en hurlant. . . Lui pourtant ne bougea pas. ll
auendait la femelle. . . toujours comme dans ses livres !
Par malheur la femelle ne vint pas. Au bout de deux ou trois heures
dauente, le Tarasconnais se lassa. La terre tait humide, la nuit devenait
fraiche, la bise de mer piquait.
Si je faisais un somme en auendant le jour ` se dit-il, et, pour viter
les rhumatismes, il eut recours la tente-abri. . . Mais voil le diable ! Ceue
tente-abri tait dun systeme si ingnieux, si ingnieux, quil ne put jamais
venir bout de louvrir.
ll eut beau sescrimer et suer pendant une heure. La damne tente
ne souvrit pas. . . ll y a des parapluies qui, par des pluies torrentielles,
samusent vous jouer de ces tours-l. . . De guerre lasse, le Tarasconnais
jeta lustensile par terre, et se coucha dessus, en jurant comme un vrai
Provenal quil tait.
Ta, ta, ra, ta. . . Tarata !. . .
Qes aco `. . . t Tartarin, sveillant en sursaut.
Ctaient les clairons des chasseurs dAfrique qui sonnaient la diane,
dans les casernes de Mustapha. . . Le tueur de lions, stupfait, se froua
les yeux. . . Lui qui se croyait en plein dsert !. . . Savez-vous o il tait `. . .
Dans un plant dartichauts, entre un plant de choux-eurs et un plant de
beueraves.
Son Sahara avait des lgumes. . . Tout pres de lui, sur la jolie cote verte
9
Tartarin de Tarascon Chapitre V
de Mustapha suprieur, des villas algriennes, toutes blanches, luisaient
dans la rose du jour levant ; on se serait cru aux environs de Marseille,
au milieu des bastides et des bastidons.
La physionomie bourgeoise et potagere de ce paysage endormi tonna
beaucoup le pauvre homme, et le mit de fort mchante humeur.
Ces gens-l sont fous, se disait-il, de planter leurs artichauts dans
le voisinage du lion. . . car enn, je nai pas rv. . . Les lions viennent jus-
quici. . . ln voila la preuve. . .
La preuve, ctaient des taches de sang que la bte en fuyant avait
laisses derriere elle. Pench sur ceue piste sanglante, lil aux aguets, le
revolver au poing, le vaillant Tarasconnais arriva, darticlaut en artichaut,
jusqu un petit champ davoine. . . De lherbe foule, une mare de sang,
et, au milieu de la mare, couch sur le anc avec une large plaie la tte,
un. . . Devinez quoi !. . .
Un lion, parbleu !. . .
Non ! un ane, un de ces tout petits anes qui sont si communs en Al-
grie et quon dsigne l-bas sous le nom de bourriquots.
n
0
CHAPITRE VI
Arrive de la femelle. - Terrible
combat. - Le rendez-vous des
lapins.
L
r vvr:irv :oUvr:rN1 de Tartarin laspect de sa malheureuse
victime fut un mouvement de dpit. ll y a si loin en eet dun
lion un bourriquot ! . . . Son second mouvement fut tout la pi-
ti. Le pauvre bourriquot tait si joli ; il avait lair si bon ! La peau de ses
ancs, encore chaude, allait et venait comme une vague. Tartarin sage-
nouilla, et du bout de sa ceinture algrienne essaya dtancher le sang de
la malheureuse bte ; et ce grand homme soignant ce petit ane, ctait tout
ce que vous pouvez imaginer de plus touchant.
Au contact soyeux de la ceinture, le bourriquot, qui avait encore pour
deux liards de vie, ouvrit son grand il gris, remua deux ou trois fois
ses longues oreilles comme pour dire Merci !. . . merci !. . . Puis une
1
Tartarin de Tarascon Chapitre Vl
derniere convulsion lagita de tte en queue et il ne bougea plus.
Noiraud ! Noiraud ! cria tout coup une voix trangle par lan-
goisse.
ln mme temps dans un taillis voisin les branches remuerent. . . Tar-
tarin neut que le temps de se relever et de se meure en garde. . . Ctait la
femelle !
llle arriva, terrible et rougissante, sous les traits dune vieille Alsa-
cienne en marmoue, arme dun grand parapluie rouge et rclamant son
ane tous les chos de Mustapha. Certes, il aurait mieux valu pour Tarta-
rin avoir aaire une lionne en furie qu ceue mchante vieille. . . Vaine-
ment le malheureux essaya de lui faire entendre comment la chose stait
passe ; quil avait pris Noiraud pour un lion. . . La vieille crut quon vou-
lait se moquer delle, et poussant dnergiques tarteie ! tomba sur le
hros coups de parapluie. Tartarin, un peu confus, se dfendait de son
mieux, parait les coups avec sa carabine, suait, souait, bondissait, criait
Mais madame. . . mais madame. . .
Va te promener ! Madame tait sourde, et sa vigueur le prouvait bien.
Heureusement un troisieme personnage arriva sur le champ de ba-
taille. Ctait le mari de lAlsacienne, Alsacien lui-mme et cabaretier, de
plus, fort bon comptable. Qand il vit qui il avait aaire, et que lassas-
sin ne demandait qu payer le prix de la victime, il dsarma son pouse
et lon sentendit.
Tartarin donna deux cents francs ; lane en valait bien dix. Cest le
prix courant des bourriquots sur les marchs arabes. Puis on enterra le
pauvre Noiraud au pied dun guier, et lAlsacien, mis en bonne humeur
par la couleur des douros tarasconnais, invita le hros venir rompre une
croute son cabaret, qui se trouvait quelques pas de l, sur le bord de
la grande route.
Les chasseurs algriens venaient y djeuner tous les dimanches, car
la plaine tait giboyeuse et deux lieues autour de la ville il ny avait pas
de meilleur endroit pour les lapins.
lt les lions ` demanda Tartarin.
LAlsacien le regarda, tres tonn
Les lions `
2
Tartarin de Tarascon Chapitre Vl
Oui. . . les lions. . . en voyez-vous quelquefois ` reprit le pauvre
homme avec un peu moins dassurance.
Le cabaretier clata de rire
Ah ! ben ! merci. . . Des lions. . . pour quoi faire `. . .
ll ny en a donc pas en Algrie `. . .
Ma foi ! je nen ai jamais vu. . . lt pourtant voil vingt ans que j-
habite la province. Cependant je crois bien avoir entendu dire. . . ll me
semble que les journaux. . . Mais cest beaucoup plus loin, l-bas, dans le
Sud. . .
Ace moment, ils arrivaient au cabaret. Un cabaret de banlieue, comme
on en voit Vanves ou Pantin, avec un rameau tout fan au-dessus
de la porte, des queues de billard peintes sur les murs et ceue enseigne
inoensive
au rendez-vous des lapins
Le Rendez-vous des Lapins !. . . O Bravida, quel souvenir !
n
3
CHAPITRE VII
Histoire dun omnibus, dune
Mauresque et dun chapelet de
eurs de jasmin.
C
r11r vvr:ivr ~vrN1Uvr aurait eu de quoi dcourager bien des
gens ; mais les hommes tremps comme Tartarin ne se laissent
pas facilement abaure.
Les lions sont dans le Sud, pensa le hros ; eh bien ! jirai dans le Sud.
lt des quil eut aval son dernier morceau, il se leva, remercia son
hote, embrassa la vieille sans rancune, versa une derniere larme sur lin-
fortun Noiraud et retourna bien vite Alger avec la ferme intention de
boucler ses malles et de partir le jour mme pour le Sud.
Malheureusement la grande route de Mustapha semblait stre allon-
ge depuis la veille il faisait un soleil, une poussiere ! La tente-abri tait
dun lourd ! Tartarin ne se sentit pas le courage daller pied jusqu la
4
Tartarin de Tarascon Chapitre Vll
ville, et le premier omnibus qui passa, il t signe et monta dedans. . .
Ah ! pauvre Tartarin de Tarascon ! Combien il aurait mieux fait pour
son nom, pour sa gloire, de ne pas entrer dans ceue fatale guimbarde et
de continuer pdestrement sa route, au risque de tomber asphyxi sous
le poids de latmosphere, de la tente-abri et de ses lourds fusils rays
doubles canons. . .
Tartarin tant mont, lomnibus fut complet. ll y avait au fond, le nez
dans son brviaire, un vicaire dAlger grande barbe noire. ln face, un
jeune marchand maure, qui fumait de grosses cigareues. Puis, un matelot
maltais, et quatre ou cinq Mauresques masques de linges blancs, et dont
on ne pouvait voir que les yeux. Ces dames venaient de faire leurs dvo-
tions au cimetiere dAbd-el-Kader ; mais ceue vision funebre ne semblait
pas les avoir auristes. On les entendait rire et jacasser entre elles sous
leurs masques, en croquant des patisseries.
Tartarin crut sapercevoir quelles le regardaient beaucoup. Une sur-
tout, celle qui tait assise en face de lui, avait plant son regard dans le
sien, et ne le retira pas de toute la route. Qoique la dame fut voile, la
vivacit de ce grand il noir allong par le khol, un poignet dlicieux et
n charg de bracelets dor quon entrevoyait de temps en temps entre les
voiles, tout, le son de la voix, les mouvements gracieux, presque enfantins
de la tte, disait quil y avait l-dessous quelque chose de jeune, de joli,
dadorable. . . Le malheureux Tartarin ne savait o se fourrer. La caresse
mueue de ces beaux yeux dOrient le troublait, lagitait, le faisait mourir ;
il avait chaud, il avait froid. . .
Pour lachever, la pantoue de la dame sen mla sur ses grosses
boues de chasse, il la sentait courir, ceue mignonne pantoue, courir et
frtiller comme une petite souris rouge. . . Qe faire ` Rpondre ce re-
gard, ceue pression ! Oui, mais les consquences. . . Une intrigue da-
mour en Orient, cest quelque chose de terrible !. . . lt avec son imagina-
tion romanesque et mridionale, le brave Tarasconnais se voyait dj tom-
bant aux mains des eunuques, dcapit, mieux que cela peut-tre, cousu
dans un sac de cuir, et roulant sur la mer, sa tte cot de lui. Cela le refroi-
dissait un peu. . . ln auendant, la petite pantoue continuait son manege,
et les yeux den face souvraient tout grands vers lui comme deux eurs
de velours noir, en ayant lair de dire

Tartarin de Tarascon Chapitre Vll


Cueille-nous !. . .
Lomnibus sarrta. On tait sur la place du Tatre, lentre de la rue
Bab-Azoun. Une une, emptres dans leurs grands pantalons et serrant
leurs voiles contre elles avec une grace sauvage, les Mauresques descen-
dirent. La voisine de Tartarin se leva la derniere, et en se levant son visage
passa si pres de celui du hros quil leeura de son haleine, un vrai bou-
quet de jeunesse et de fraicheur, avec je ne sais quel arriere-parfum de
jasmin, de musc et de patisserie.
Le Tarasconnais ny rsista pas. lvre damour et prt tout, il slana
derriere la Mauresque. . . Au bruit de ses bueteries, elle se retourna, mit
un doigt sur son masque comme pour dire chut ! et vivement, de
lautre main, elle lui jeta un petit chapelet parfum, fait avec des eurs
de jasmin. Tartarin de Tarascon se baissa pour le ramasser ; mais comme
notre hros tait un peu lourd et tres charg darmures, lopration fut
assez longue. . .
Qand il se releva, le chapelet de jasmin sur son cur, la Mauresque
avait disparu.
n

CHAPITRE VIII
Lions de lAtlas, dormez !
L
ioNs nr iA1i~s, dormez ! Dormez tranquilles au fond de vos
retraites, dans les aloes et les cactus sauvages. . . De quelques
jours encore, Tartarin de Tarascon ne vous massacrera point.
Pour le moment, tout son auirail de guerre, caisse darmes, pharma-
cie, tente-abri, conserves alimentaires, repose paisiblement emball,
lhotel dlurope, dans un coin de la chambre 3.
Dormez sans peur, grands lions roux ! Le Tarasconnais cherche sa
Mauresque. Depuis lhistoire de lomnibus, le malheureux croit sentir per-
ptuellement sur son pied, sur son vaste pied de trappeur, les frtillements
de la petite souris rouge ; et la brise de mer, en eeurant ses levres, se par-
fume toujours quoi quil fasse dune amoureuse odeur de patisserie
et danis.
ll lui faut sa Maugrabine ! ll la veut ! ll laura !
Mais ce nest pas une mince aaire ! Retrouver dans une ville de cent
mille ames une personne dont on ne connait que lhaleine, les pantoues

Tartarin de Tarascon Chapitre Vlll


et la couleur des yeux ; il ny a quun Tarasconnais, fru damour, capable
de tenter une pareille aventure.
Le terrible cest que, sous leurs grands masques blancs, toutes les
Mauresques se ressemblent ; puis ces dames ne sortent guere, et, quand
on veut en voir, il faut monter dans la ville haute, la ville arabe, la ville
desTeurs.
Un vrai coupe-gorge, ceue ville haute. De petites ruelles noires tres
troites, grimpant pic entre deux ranges de maisons mystrieuses dont
les toitures se rejoignent et font tunnel. Des portes basses, des fentres
toutes petites, mueues, tristes, grillages. lt puis, de droite et de gauche,
un tas dchoppes tres sombres o les Teurs farouches ttes de forbans
yeux blancs et dents brillantes fument de longues pipes, et se parlent
voix basse comme pour concerter de mauvais coups. . .
Dire que notre Tartarin traversait sans motion ceue cit formidable,
ce serait mentir. ll tait au contraire tres mu, et dans ces ruelles obscures,
dont son gros ventre tenait toute la largeur, le brave homme navanait
quavec la plus grande prcaution, lil aux aguets, le doigt sur la d-
tente dun revolver. Tout fait comme Tarascon, en allant au cercle. A
chaque instant il sauendait recevoir sur le dos toute une dgringolade
deunuques et de janissaires, mais le dsir de revoir sa dame lui donnait
une audace et une force de gant.
Huit jours durant, lintrpide Tartarin ne quiua pas la ville haute. Tan-
tot on le voyait faire le pied de grue devant les bains maures, auendant
lheure o ces dames sortent par bandes, frissonnantes et sentant le bain ;
tantot il apparaissait accroupi la porte des mosques, suant et souant
pour quiuer ses grosses boues avant dentrer dans le sanctuaire. . .
Parfois, la tombe de la nuit, quand il sen revenait navr de na-
voir rien dcouvert, pas plus au bain qu la mosque, le Tarasconnais, en
passant devant les maisons mauresques, entendait des chants monotones,
des sons tous de guitare, des roulements de tambours de basque, et des
petits rires de femme qui lui faisaient baure le cur.
llle est peut-tre l ! se disait-il.
Alors, si la rue tait dserte, il sapprochait dune de ces maisons, le-
vait le lourd marteau de la poterne basse, et frappait timidement. . . Aussi-
tot les chants, les rires cessaient. On nentendait plus derriere la muraille
8
Tartarin de Tarascon Chapitre Vlll
que de petits chuchotements vagues, comme dans une voliere endormie.
Tenons-nous bien ! pensait le hros. ll va marriver quelque chose !
Ce qui lui arrivait le plus souvent, ctait une grande pote deau
froide sur la tte, ou bien des peaux doranges et de gues de Barbarie. . .
Jamais rien de plus grave. . .
Lions de lAtlas, dormez !
n
9
CHAPITRE IX
Le prince Grgory du
Montngro.
I
i v ~v~i1 deux grandes semaines que linfortun Tartarin cher-
chait sa dame algrienne, et tres vraisemblablement il la cher-
cherait encore, si la Providence des amants ntait venue son
aide sous les traits dun gentilhomme montngrin. Voici dans quelles
circonstances.
ln hiver, toutes les nuits de samedi, le grand thatre dAlger donne
son bal masqu, ni plus ni moins que lOpra. Cest lternel et insipide
bal masqu de province. Peu de monde dans la salle, quelques paves de
Bullier ou du Casino, vierges folles suivant larme, chicards fans, dbar-
deurs en droute, et cinq ou six petites blanchisseuses mahonnaises qui
se lancent, mais gardent de leur temps de vertu un vague parfum dail et
de sauces safranes. Le vrai coup dil nest pas l. ll est au foyer, trans-
form pour la circonstance en salon de jeu. . . Une foule vreuse et bario-
0
Tartarin de Tarascon Chapitre lX
le sy bouscule, autour des longs tapis verts des turcos en permission
misant les gros sous du prt, des Maures marchands de la ville haute, des
negres, des Maltais, des colons de lintrieur qui ont fait quarante lieues
pour venir hasarder sur un as largent dune charrue ou dune couple de
bufs. . . tous frmissants, pales, les dents serres, avec ce regard singu-
lier du joueur, trouble, en biseau, devenu louche force de xer toujours
la mme carte.
Plus loin, ce sont des tribus de juifs algriens, jouant en famille. Les
hommes ont le costume oriental hideusement agrment de bas bleus et
de casqueues de velours. Les femmes, boues et blafardes, se tiennent
toutes raides dans leurs troits plastrons dor. . . Groupe autour des
tables, toute la tribu piaille, se concerte, compte sur ses doigts et joue peu.
De temps en temps seulement, apres de longs conciliabules, un vieux pa-
triarche barbe de Pere ternel se dtache et va risquer le douro familial. . .
Cest alors, tant que la partie dure, un scintillement dyeux hbraques
tourns vers la table, terribles yeux daimant noir qui font frtiller les
pieces dor sur le tapis et nissent par les auirer tout doucement comme
par un l. . .
Puis des querelles, des batailles, des jurons de tous les pays, des cris
fous dans toutes les langues, des couteaux quon dgaine, la garde qui
monte, de largent qui manque !. . .
Cest au milieu de ces saturnales que le grand Tartarin tait venu s-
garer un soir, pour chercher loubli et la paix du cur.
Le hros sen allait seul, dans la foule, pensant malgr tout sa Mau-
resque, quand, tout coup, une table de jeu, par-dessus les cris, le bruit
de lor, deux voix irrites sleverent
Je vous dis quil me manque vingt francs, msieu !. . .
Msieu !. . .
Apres `. . . Msieu !. . .
Apprenez qui vous parlez, msieu !
Je ne demande pas mieux, msieu !
Je suis le prince Grgory du Montngro, msieu !. . .
A ce nom Tartarin, tout mu, fendit la foule et vint se placer au pre-
mier rang, joyeux et er de retrouver son prince, ce prince montngrin si
poli dont il avait bauch la connaissance bord du paquebot. . . Malheu-
1
Tartarin de Tarascon Chapitre lX
reusement, ce titre daltesse, qui avait tant bloui le bon Tarasconnais, ne
produisit pas la moindre impression sur locier de chasseurs avec qui le
prince avait son algarade.
Me voil bien avanc. . . t le militaire en ricanant ; puis se tournant
vers la galerie Grgory du Montngro. . . qui connait a `. . . Personne !
Tartarin indign t un pas en avant.
Pardon. . . je connais le prnce ! dit-il dune voix tres ferme, et de
son plus bel accent tarasconnais.
Locier de chasseurs le regarda un moment bien en face, puis levant
les paules
Allons ! cest bon. . . Partagez-vous les vingt francs qui manquent et
quil nen soit plus question.
L-dessus il tourna le dos et se perdit dans la foule.
Le fougueux Tartarin voulait slancer derriere lui, mais le prince len
empcha
Laissez. . . jen fais mon aaire.
lt, prenant le Tarasconnais par le bras, il lentraina dehors rapide-
ment.
Des quils furent sur la place, le prince Grgory du Montngro se
dcouvrit, tendit la main notre hros, et, se rappelant vaguement son
nom, commena dune voix vibrante
Monsieur Barbarin. . .
Tartarin ! soua lautre timidement.
Tartarin, Barbarin, nimporte ! lntre nous, maintenant, cest la
vie, la mort !
lt le noble Montngrin lui secoua la main avec une farouche ner-
gie. . . Vous pensez si le Tarasconnais tait er.
Prnce ! Prnce ! rptait-il avec ivresse.
Un quart dheure apres, ces deux messieurs taient installs au res-
taurant des Platanes, agrable maison de nuit dont les terrasses plongent
sur la mer, et l, devant une forte salade russe, arrose dun joli vin de
Crescia, on renoua connaissance.
Vous ne pouvez rien imaginer de plus sduisant que ce prince mon-
tngrin. Mince, n, les cheveux crpus, fris au petit fer, ras la pierre
2
Tartarin de Tarascon Chapitre lX
ponce, constell dordres bizarres, il avait lil fut, le geste calin et un ac-
cent vaguement italien qui lui donnait un faux air de Mazarin sans mous-
taches tres ferr dailleurs sur les langues latines, et citant tout propos
Tacite, Horace et les Commentaires.
De vieille race hrditaire, ses freres lavaient, parait-il, exil des lage
de dix ans, cause de ses opinions librales, et depuis il courait le monde
pour son instruction et son plaisir, en Altesse philosophe. . . Concidence
singuliere ! Le prince avait pass trois ans Tarascon, et comme Tartarin
stonnait de ne lavoir jamais rencontr au cercle ou sur lesplanade Je
sortais peu. . . t lAltesse dun ton vasif. lt le Tarasconnais, par dis-
crtion, nosa pas en demander davantage. Toutes ces grandes existences
ont des cots si mystrieux !. . .
ln n de compte, un tres bon prince, ce seigneur Grgory. Tout en
sirotant le vin ros de Crescia, il couta patiemment Tartarin lui parler de
sa Mauresque et mme il se t fort, connaissant toutes ces dames, de la
retrouver promptement.
On but sec et longtemps. On trinqua aux dames dAlger ! au Mon-
tngro libre !. . .
Dehors, sous la terrasse, la mer roulait, et les vagues, dans lombre,
bauaient la rive avec un bruit de draps mouills quon secoue. Lair tait
chaud, le ciel plein dtoiles.
Dans les platanes, un rossignol chantait. . .
Ce fut Tartarin qui paya la note.
n
3
CHAPITRE X
Dis-moi le nom de ton pre, et
je te dirai le nom de cette eur.
P
~virz:oi nrs vviNcrs montngrins pour lever lestement la
caille.
Le lendemain de ceue soire aux Platanes, des le petit jour, le
prince Grgory tait dans la chambre du Tarasconnais.
Vite, vite, habillez-vous. . . Votre Mauresque est retrouve. . . llle
sappelle Baa. . . Vingt ans, jolie comme un cur, et dj veuve. . .
Veuve !. . . quelle chance ! t joyeusement le brave Tartarin, qui se
mait des maris dOrient.
Oui, mais tres surveille par son frere.
Ah ! diantre !. . .
Un Maure farouche qui vend des pipes au bazar dOrlans. . .
lci un silence.
Bon ! reprit le prince, vous ntes pas homme vous erayer pour
4
Tartarin de Tarascon Chapitre X
si peu ; et puis on viendra peut-tre bout de ce forban en lui achetant
quelques pipes. . . Allons vite, habillez-vous. . . heureux coquin !
Pale, mu, le cur plein damour, le Tarasconnais sauta de son lit et,
boutonnant la hate son vaste caleon de anelle
Qest-ce quil faut que je fasse `
lcrire la dame tout simplement, et lui demander un rendez-vous !
llle sait donc le franais `. . . t dun air dsappoint le naf Tartarin
qui rvait dOrient sans mlange.
llle nen sait pas un mot, rpondit le prince imperturbablement. . .
mais vous allez me dicter la leure, et je traduirai mesure.
O prince, que de bonts !
lt le Tarasconnais se mit marcher grands pas dans la chambre,
silencieux et se recueillant.
Vous pensez quon ncrit pas une Mauresque dAlger comme une
griseue de Beaucaire. lort heureusement que notre hros avait par de-
vers lui ses nombreuses lectures qui lui permirent, en amalgamant la rh-
torique apache des lndiens de Gustave Aimard, avec le Voyage en Orient
de Lamartine, et quelques lointaines rminiscences du Cantique des can-
tiques, de composer la leure la plus orientale quil se put voir. Cela com-
menait par
Comme lautruche dans les sables. . .
lt nissait par
Dis-moi le nom de ton pre, et je te dirai le nom de cee eur. . .
A cet envoi, le romanesque Tartarin aurait bien voulu joindre un bou-
quet de eurs emblmatiques, la mode orientale ; mais le prince Grgory
pensa quil valait mieux acheter quelques pipes chez le frere, ce qui ne
manquerait pas dadoucir lhumeur sauvage du monsieur et ferait certai-
nement tres grand plaisir la dame, qui fumait beaucoup.
Allons vite acheter des pipes ! t Tartarin plein dardeur.
Non !. . . non !. . . Laissez-moi y aller seul. Je les aurai meilleur
compte. . .
Comment ! vous voulez. . . O prince. . . prince. . .
lt le brave homme, tout confus, tendit sa bourse lobligeant Mon-
tngrin, en lui recommandant de ne rien ngliger pour que la dame fut
contente.

Tartarin de Tarascon Chapitre X


Malheureusement laaire quoique bien lance ne marcha pas
aussi vite quon aurait pu lesprer. Tres touche, parait-il, de lloquence
de Tartarin et du reste aux trois quarts sduite par avance, la Mau-
resque naurait pas mieux demand que de le recevoir ; mais le frere avait
des scrupules, et, pour les endormir, il fallut acheter des douzaines, des
grosses, des cargaisons de pipes. . .
Qest-ce que diable Baa peut faire de toutes ces pipes ` se deman-
dait parfois le pauvre Tartarin ; mais il paya quand mme et sans lsiner.
lnn, apres avoir achet des montagnes de pipes et rpandu des ots
de posie orientale, on obtint un rendez-vous.
Je nai pas besoin de vous dire avec quels bauements de cur le Taras-
connais sy prpara, avec quel soin mu il tailla, lustra, parfuma sa rude
barbe de chasseur de casqueues, sans oublier car il faut tout prvoir
de glisser dans sa poche un casse-tte pointes et deux ou trois revolvers.
Le prince, toujours obligeant, vint ce premier rendez-vous en qualit
dinterprete. La dame habitait dans le haut de la ville. Devant sa porte,
un jeune Maure de treize quatorze ans fumait des cigareues. Ctait le
fameux Ali, le frere en question. ln voyant arriver les deux visiteurs, il
frappa deux coups la poterne et se retira discretement.
La porte souvrit. Une ngresse parut qui, sans dire un seul mot,
conduisit ces messieurs travers ltroite cour intrieure dans une pe-
tite chambre fraiche o la dame auendait, accoude sur un lit bas. . . Au
premier abord, elle parut au Tarasconnais plus petite et plus forte que la
Mauresque de lomnibus. . . Au fait, tait-ce bien la mme ` Mais ce soup-
on ne t que traverser le cerveau de Tartarin comme un clair.
La dame tait si jolie ainsi avec ses pieds nus, ses doigts grassouillets
chargs de bagues, rose, ne, et sous son corselet de drap dor, sous les
ramages de sa robe eurs laissant deviner une aimable personne un peu
bouloue, friande point, et ronde de partout. . . Le tuyau dambre dun
narghil fumait ses levres, et lenveloppait toute dune gloire de fume
blonde.
ln entrant, le Tarasconnais posa une main sur son cur, et sinclina le
plus mauresquement possible, en roulant de gros yeux passionns. . . Baa
le regarda un moment sans rien dire ; puis, lachant son tuyau dambre, se
renversa en arriere, cacha sa tte dans ses mains, et lon ne vit plus que

Tartarin de Tarascon Chapitre X


son cou blanc quun fou rire faisait danser comme un sac rempli de perles.
n

CHAPITRE XI
Sidi Tartri ben Tartri.
S
i voUs rN1virz, un soir, la veille, chez les cafetiers algriens
de la ville haute, vous entendriez encore aujourdhui les Maures
causer entre eux, avec des clignements dyeux et de petits rires,
dun certain Sidi Tartri ben Tartri, luropen aimable et riche qui voici
quelques annes dj vivait dans les hauts quartiers avec une petite
dame du cru appele Baa.
Le Sidi Tartri en question qui a laiss de si gais souvenirs autour de
la Casbah nest autre, on le devine, que notre Tartarin. . .
Qest-ce que vous voulez ` ll y a comme cela, dans la vie des saints et
des hros, des heures daveuglement, de trouble, de dfaillance. Lillustre
Tarasconnais nen fut pas plus exempt quun autre, et cest pourquoi
deux mois durant oublieux des lions et de la gloire, il se grisa damour
oriental et sendormit, comme Annibal Capoue, dans les dlices dAlger-
la-Blanche.
Le brave homme avait lou au cur de la ville arabe une jolie mai-
8
Tartarin de Tarascon Chapitre Xl
sonneue indigene avec cour intrieure, bananiers, galeries fraiches et fon-
taines. ll vivait l loin de tout bruit en compagnie de sa Mauresque, Maure
lui-mme de la tte aux pieds, souant tout le jour dans son narghil, et
mangeant des contures au musc.
ltendue sur un divan en face de lui, Baa, la guitare au poing, nasillait
des airs monotones, ou bien pour distraire son seigneur elle mimait la
danse du ventre, en tenant la main un petit miroir dans lequel elle mirait
ses dents blanches et se faisait des mines.
Comme la dame ne savait pas un mot de franais ni Tartarin un mot
darabe, la conversation languissait quelquefois, et le bavard Tarasconnais
avait tout le temps de faire pnitence pour les intemprances de langage
dont il stait rendu coupable la pharmacie Bzuquet ou chez larmurier
Costecalde.
Mais ceue pnitence mme ne manquait pas de charme, et ctait
comme un spleen voluptueux quil prouvait rester l tout le jour sans
parler, en coutant le glouglou du narghil, le frolement de la guitare et
le bruit lger de la fontaine dans les mosaques de la cour.
Le narghil, le bain, lamour remplissaient toute sa vie. On sortait peu.
Qelquefois Sidi Tartri, sa dame en croupe, sen allait sur une brave mule
manger des grenades un petit jardin quil avait achet aux environs. . .
Mais jamais, au grand jamais, il ne descendait dans la ville europenne.
Avec ses zouaves en ribote, ses alcazars bourrs dociers, et son ternel
bruit de sabres trainant sous les arcades, cet Alger-l lui semblait insup-
portable et laid comme un corps de garde dOccident.
ln somme, le Tarasconnais tait tres heureux. Tartarin-Sancho sur-
tout, tres friand de patisseries turques, se dclarait on ne peut plus satis-
fait de sa nouvelle existence. . . Tartarin-Qichoue, lui, avait bien par-ci
par-l quelques remords, en pensant Tarascon et aux peaux promises. . .
Mais cela ne durait pas, et pour chasser ses tristes ides il susait dun
regard de Baa ou dune cuillere de ces diaboliques contures odorantes
et troublantes comme les breuvages de Circ.
Le soir, le prince Grgory venait parler un peu du Montngro libre. . .
Dune complaisance infatigable, cet aimable seigneur remplissait dans la
maison les fonctions dinterprete, au besoin mme celles dintendant, et
tout cela pour rien, pour le plaisir. . . A part lui, Tartarin ne recevait que
9
Tartarin de Tarascon Chapitre Xl
des Teurs. Tous ces forbans ttes farouches, qui naguere lui faisaient
tant de peur du fond de leurs noires choppes, se trouverent tre, une
fois quil les connut, de bons commerants inoensifs, des brodeurs, des
marchands dpices, des tourneurs de tuyaux de pipes, tous gens bien le-
vs, humbles, nauds, discrets et de premiere force la bouilloue. Qatre
ou cinq fois par semaine, ces messieurs venaient passer la soire chez Sidi
Tartri, lui gagnaient son argent, lui mangeaient ses contures, et sur le
coup de dix heures se retiraient discretement en remerciant le prophete.
Derriere eux, Sidi Tartri et sa dele pouse nissaient la soire sur
la terrasse, une grande terrasse blanche qui faisait toit la maison et do-
minait la ville. Tout autour, un millier dautres terrasses blanches aussi,
tranquilles sous le clair de lune, descendaient en schelonnant jusqu la
mer. Des fredons de guitare arrivaient, ports par la brise.
. . .Soudain, comme un bouquet dtoiles, une grande mlodie claire
sgrenait doucement dans le ciel, et, sur le minaret de la mosque voisine,
un beau muezzin apparaissait, dcoupant son ombre blanche dans le bleu
profond de la nuit, et chantant la gloire dAllah avec une voix merveilleuse
qui remplissait lhorizon.
Aussitot Baa lachait sa guitare, et ses grands yeux tourns vers le
muezzin semblaient boire la priere avec dlices. Tant que le chant du-
rait, elle restait l, frissonnante, extasie, comme une sainte Trese dO-
rient. . . Tartarin, tout mu, la regardait prier et pensait en lui-mme que
ctait une forte et belle religion, celle qui pouvait causer des ivresses de
foi pareilles.
Tarascon, voile-toi la face ! ton Tartarin songeait se faire rengat.
n
80
CHAPITRE XII
On nous crit de Tarascon.
P
~v UNr nriir apres-midi de ciel bleu et de brise tiede, Sidi Tartri
califourchon sur sa mule revenait tout seulet de son petit
clos. . . Les jambes cartes par de larges coussins en sparterie
que gonaient les cdrats et les pasteques, berc au bruit de ses grands
triers et suivant de tout son corps le balin-balan de la tte, le brave
homme sen allait ainsi dans un paysage adorable, les deux mains croi-
ses sur son ventre, aux trois quarts assoupi par le bien-tre et la chaleur.
Tout coup, en entrant dans la ville, un appel formidable le rveilla.
H ! monstre de sort ! on dirait monsieur Tartarin.
A ce nom de Tartarin, cet accent joyeusement mridional, le Taras-
connais leva la tte et aperut deux pas de lui la brave gure tanne de
maitre Barbassou, le capitaine du Zouave, qui prenait labsinthe en fumant
sa pipe sur la porte dun petit caf.
H ! adieu Barbassou, t Tartarin en arrtant sa mule.
Au lieu de lui rpondre, Barbassou le regarda un moment avec de
81
Tartarin de Tarascon Chapitre Xll
grands yeux, puis le voil parti rire, rire tellement, que Sidi Tartri en
resta tout interloqu, le derriere sur ses pasteques.
Q turban, mon pauvre monsieur Tartarin !. . . Cest donc vrai ce
quon dit, que vous vous tes fait Teur ?. . . lt la petite Baa, est-ce quelle
chante toujours Marco la Belle `
Marco la Belle ! t Tartarin indign. . . Apprenez, capitaine, que la
personne dont vous parlez est une honnte lle maure, et quelle ne sait
pas un mot de franais.
Baa, pas un mot de franais `. . . Do sortez-vous donc `. . .
lt le brave capitaine se remit rire plus fort.
Puis, voyant la mine du pauvre Sidi Tartri qui sallongeait, il se ravisa.
Au fait, ce nest peut-tre pas la mme. . . Meuons que jai confondu. . .
Seulement, voyez-vous, monsieur Tartarin, vous ferez tout de mme bien
de vous mer des Mauresques algriennes et des princes du Montn-
gro !. . .
Tartarin se dressa sur ses triers, en faisant sa moue.
Le prince est mon ami, capitaine.
Bon ! bon ! ne nous fachons pas. . . Vous ne prenez pas une absinthe `
Non. Rien faire dire au pays `. . . Non plus. . . lh bien ! alors, bon voyage. . .
A propos, collegue, jai l du bon tabac de lrance, si vous en vouliez
emporter quelques pipes. . . Prenez donc ! prenez donc ! a vous fera du
bien. . . Ce sont vos sacrs tabacs dOrient qui vous barbouillent les ides.
L-dessus le capitaine retourna son absinthe et Tartarin, tout pensif,
reprit au petit trot le chemin de sa maisonneue. . . Bien que sa grande
ame se refusat rien en croire, les insinuations de Barbassou lavaient
aurist, puis ces jurons du cru, laccent de l-bas, tout cela veillait en lui
de vagues remords.
Au logis, il ne trouva personne. Baa tait au bain. . . La ngresse lui
parut laide, la maison triste. . . ln proie une indnissable mlancolie,
il vint sasseoir pres de la fontaine et bourra une pipe avec le tabac de
Barbassou. Ce tabac tait envelopp dans un fragment duSmaphore. ln
le dployant, le nom de sa ville natale lui sauta aux yeux.
On nous crit de Tarascon :
La ville est dans les transes. Tartarin, le tueur de lions, parti pour chas-
ser les grands flins en Afrique, na pas donn de ses nouvelles depuis plu-
82
Tartarin de Tarascon Chapitre Xll
sieurs mois. . . est devenu notre hroque compatriote ?. . . On ose peine
se le demander, quand on a connu comme nous cee tte ardente, cee au-
dace, ce besoin daventures. . . A-t-il t comme tant dautres englouti dans
le sable, ou bien est-il tomb sous la dent meurtrire dun de ces monstres
de lAtlas dont il avait promis les peaux la municipalit ?. . . Terrible in-
certitude ! Pourtant des marchands ngres, venus la foire de Beaucaire,
prtendent avoir rencontr en plein dsert un Europen dont le signalement
se rapportait au sien, et qui se dirigeait vers Tombouctou. . . Dieu nous garde
notre Tartarin !
Qand il lut cela, le Tarasconnais rougit, palit, frissonna. Tout Taras-
con lui apparut le cercle, les chasseurs de casqueues, le fauteuil vert chez
Costecalde, et, planant au-dessus comme un aigle ploy, la formidable
moustache du brave commandant Bravida.
Alors, de se voir l, comme il tait, lachement accroupi sur sa naue,
tandis quon le croyait en train de massacrer des fauves, Tartarin de Ta-
rascon eut honte de lui-mme et pleura.
Tout coup le hros bondit
Au lion ! au lion !
lt slanant dans le rduit poudreux o dormaient la tente-abri, la
pharmacie, les conserves, la caisse darmes, il les traina au milieu de la
cour.
Tartarin-Sancho venait dexpirer ; il ne restait plus que Tartarin-
Qichoue.
Le temps dinspecter son matriel, de sarmer, de se harnacher, de re-
chausser ses grandes boues, dcrire deux mots au prince pour lui coner
Baa, le temps de glisser sous lenveloppe quelques billets bleus mouills
de larmes, et lintrpide Tarasconnais roulait en diligence sur la route de
Blidah, laissant la maison sa ngresse stupfaite devant le narghil, le
turban, les babouches, toute la dfroque musulmane de Sidi Tartri qui
trainait piteusement sous les petits trees blancs de la galerie. . .
n
83
Troisime partie
Chez les lions.
84
CHAPITRE I
Les diligences dportes.
C
1~i1 UNr viriiir diligence dautrefois, capitonne lancienne
mode de drap gros bleu tout fan, avec ces normes pompons
de laine rche qui, apres quelques heures de route, nissent par
vous faire des moxas dans le dos. . . Tartarin de Tarascon avait un coin de
la rotonde ; il sy installa de son mieux, et en auendant de respirer les ma-
nations musques des grands flins dAfrique, le hros dut se contenter
de ceue bonne vieille odeur de diligence, bizarrement compose de mille
odeurs, hommes, chevaux, femmes et cuir, victuailles et paille moisie.
ll y avait de tout un peu dans ceue rotonde. Un trappiste, des mar-
chands juifs, deux cocoues qui rejoignaient leur corps le troisieme hus-
sards un photographe dOrlansville. . . Mais, si charmante et varie que
fut la compagnie, le Tarasconnais ntait pas en train de causer et resta
l tout pensif, le bras pass dans la brassiere, avec ses carabines entre ses
genoux. . . Son dpart prcipit, les yeux noirs de Baa, la terrible chasse
quil allait entreprendre, tout cela lui troublait la cervelle, sans compter
8
Tartarin de Tarascon Chapitre l
quavec son bon air patriarcal, ceue diligence europenne, retrouve en
pleine Afrique, lui rappelait vaguement le Tarascon de sa jeunesse, des
courses dans la banlieue, de petits diners au bord du Rhone, une foule de
souvenirs. . .
Peu peu la nuit tomba. Le conducteur alluma ses lanternes. . . La di-
ligence rouille sautait en criant sur ses vieux ressorts ; les chevaux trot-
taient, les grelots tintaient. . . De temps en temps, l-haut, sous la bache de
limpriale, un terrible bruit de ferraille. . . Ctait le matriel de guerre.
Tartarin de Tarascon, aux trois quarts assoupi, resta un moment
regarder les voyageurs comiquement secous par les cahots, et dansant
devant lui comme des ombres falotes, puis ses yeux sobscurcirent, sa pen-
se se voila, et il nentendit plus que tres vaguement geindre lessieu des
roues, et les ancs de la diligence qui se plaignaient. . .
Subitement, une voix, une voix de vieille fe, enroue, casse, fle,
appela le Tarasconnais par son nom
Monsieur Tartarin ! monsieur Tartarin !
Qi mappelle `
Cest moi, monsieur Tartarin ; vous ne me reconnaissez pas `. . . Je
suis la vieille diligence qui faisait il y a vingt ans le service de Tarascon
Nimes. . . Qe de fois je vous ai ports, vous et vos amis, quand vous
alliez chasser les casqueues du cot de Jonquieres ou de Bellegarde !. . . Je
ne vous ai pas remis dabord, cause de votre bonnet de Teur et du corps
que vous avez pris ; mais sitot que vous vous tes mis roner, coquin de
bon sort ! je vous ai reconnu tout de suite.
Cest bon ! cest bon ! t le Tarasconnais un peu vex.
Puis, se radoucissant
Mais enn, ma pauvre vieille, quest-ce que vous tes venue faire
ici `
Ah ! mon bon monsieur Tartarin, je ny suis pas venue de mon plein
gr, je vous assure. . . Une fois que le chemin de fer de Beaucaire a t ni,
ils ne mont plus trouve bonne rien et ils mont envoye en Afrique. . . lt
je ne suis pas la seule ! presque toutes les diligences de lrance ont t d-
portes comme moi. On nous trouvait trop ractionnaires, et maintenant
nous voil toutes ici mener une vie de galere. . . Cest ce quen lrance
vous appelez les chemins de fer algriens.
8
Tartarin de Tarascon Chapitre l
lci la vieille diligence poussa un long soupir ; puis elle reprit
Ah ! monsieur Tartarin, que je le regreue, mon beau Tarascon ! C-
tait alors le bon temps pour moi, le temps de la jeunesse ! ll fallait me
voir partir le matin, lave grande eau et toute luisante avec mes roues
vernisses neuf, mes lanternes qui semblaient deux soleils et ma bache
toujours froue dhuile ! Cest a qui tait beau quand le postillon faisait
claquer son fouet sur lair de Lagadigadeou, la Tarasque ! la Tarasque !
et que le conducteur, son piston en bandouliere, sa casqueue brode sur
loreille, jetant dun tour de bras son petit chien, toujours furieux, sur la
bache de limpriale, slanait lui-mme l-haut, en criant Allume !
allume ! Alors mes quatre chevaux sbranlaient au bruit des grelots,
des aboiements, des fanfares, les fentres souvraient, et tout Tarascon
regardait avec orgueil la diligence dtaler sur la grande route royale.
Qelle belle route, monsieur Tartarin, large, bien entretenue, avec
ses bornes kilomtriques, ses petits tas de pierre rgulierement espacs, et
de droite et de gauche ses jolies plaines doliviers et de vignes. . . Puis, des
auberges tous les dix pas, des relais toutes les cinq minutes. . . lt mes voya-
geurs, quels braves gens ! des maires et des curs qui allaient Nimes voir
leur prfet ou leur vque, de bons taetassiers qui revenaient du Mazet
bien honntement, des collgiens en vacances, des paysans en blouse bro-
de, tous frais rass du matin, et l-haut, sur limpriale, vous tous, mes-
sieurs les chasseurs de casqueues, qui tiez toujours de si bonne humeur,
et qui chantiez si bien chacun la vtre, le soir, aux toiles, en revenant !. . .
Maintenant, cest une autre histoire. . . Dieu sait les gens que je char-
rie ! un tas de mcrants venus je ne sais do, qui me remplissent de ver-
mine, des negres, des bdouins, des soudards, des aventuriers de tous les
pays, des colons en guenilles qui mempestent de leurs pipes, et tout cela
parlant un langage auquel Dieu le pere ne comprendrait rien. . . lt puis
vous voyez comme on me traite ! Jamais brosse, jamais lave. On me
plaint le cambouis de mes essieux. . . Au lieu de mes gros bons chevaux
tranquilles dautrefois, de petits chevaux arabes qui ont le diable au corps,
se bauent, se mordent, dansent en courant comme des chevres, et me
brisent mes brancards coups de pieds. . . Ae !. . . ae !. . . tenez ! Voil que
cela commence. . . lt les routes ! Par ici, cest encore supportable, parce
que nous sommes pres du gouvernement ; mais l-bas, plus rien, pas de
8
Tartarin de Tarascon Chapitre l
chemin du tout. On va comme on peut, travers monts et plaines, dans
les palmiers nains, dans les lentisques. . . Pas un seul relais xe. On arrte
au caprice du conducteur, tantot dans une ferme, tantot dans une autre.
Qelquefois ce polisson-l me fait faire un dtour de deux lieues
pour aller chez un ami boire labsinthe ou le champoreau... Apres quoi,
foueue, postillon ! ll faut rauraper le temps perdu. Le soleil cuit, la pous-
siere brule. loueue toujours ! On accroche, on verse ! loueue plus fort !
On passe des rivieres la nage, on senrhume, on se mouille, on se noie. . .
loueue ! foueue ! foueue !. . . Puis le soir, toute ruisselante, cest cela qui
est bon mon age, avec mes rhumatismes ! il me faut coucher la belle
toile, dans une cour de caravansrail ouverte tous les vents. La nuit,
des chacals, des hyenes viennent airer mes caissons, et les maraudeurs
qui craignent la rose se meuent au chaud dans mes compartiments. . .
Voil la vie que je mene, mon pauvre monsieur Tartarin, et je la mene-
rai jusquau jour o, brule par le soleil, pourrie par les nuits humides, je
tomberai ne pouvant plus faire autrement sur un coin de mchante
route, o les Arabes feront bouillir leur couscous avec les dbris de ma
vieille carcasse. . .
Blidah ! Blidah ! t le conducteur en ouvrant la portiere.
n
88
CHAPITRE II
O lon voit passer un petit
monsieur.
V
~cUr:rN1, X 1v~vrvs les vitres dpolies par la bue, Tartarin
de Tarascon entrevit une place de jolie sous-prfecture, place
rguliere, entoure darcades et plante dorangers, au milieu
de laquelle de petits soldats de plomb faisaient lexercice dans la claire
brume rose du matin. Les cafs otaient leurs volets. Dans un coin, une
halle avec des lgumes. . . Ctait charmant, mais cela ne sentait pas encore
le lion.
Au sud !. . . Plus au sud ! murmura le bon Tartarin en se renfonant
dans son coin.
Ace moment, la portiere souvrit. Une boue dair frais entra, appor-
tant sur ses ailes, dans le parfum des orangers euris, un tout petit mon-
sieur en redingote noiseue, vieux, sec, rid, compass, une gure grosse
comme le poing, une cravate en soie noire haute de cinq doigts, une ser-
89
Tartarin de Tarascon Chapitre ll
vieue en cuir, un parapluie le parfait notaire de village.
ln apercevant le matriel de guerre du Tarasconnais, le petit mon-
sieur, qui stait assis en face, parut excessivement surpris et se mit
regarder Tartarin avec une insistance gnante.
On dtela, on auela, la diligence partit. . . Le petit monsieur regardait
toujours Tartarin. . . A la n, le Tarasconnais prit la mouche.
a vous tonne ` t-il en regardant son tour le petit monsieur
bien en face.
Non ! a me gne, rpondit lautre fort tranquillement, et le fait est
quavec sa tente-abri, son revolver, ses deux fusils dans leur gaine, son
couteau de chasse sans parler de sa corpulence naturelle, Tartarin de
Tarascon tenait beaucoup de place. . .
La rponse du petit monsieur le facha
Vous imaginez-vous par hasard que je vais aller au lion avec votre
parapluie ` dit le grand homme erement.
Le petit monsieur regarda son parapluie, sourit doucement ; puis, tou-
jours avec son mme egme
Alors, monsieur, vous tes `. . .
Tartarin de Tarascon, tueur de lions !
ln prononant ces mots, lintrpide Tarasconnais secoua comme une
criniere le gland de sa chchia.
ll y eut dans la diligence un mouvement de stupeur.
Le trappiste se signa, les cocoues pousserent de petits cris deroi, et
le photographe dOrlansville se rapprocha du tueur de lions, rvant dj
linsigne honneur de faire sa photographie.
Le petit monsieur, lui, ne se dconcerta pas
lst-ce que vous avez dj tu beaucoup de lions, monsieur Tarta-
rin ` demanda-t-il tres tranquillement.
Le Tarasconnais le reut de la belle maniere
Si jen ai beaucoup tu, monsieur !. . . Je vous souhaiterais davoir
seulement autant de cheveux sur la tte.
lt toute la diligence de rire en regardant les trois cheveux jaunes de
Cadet-Roussel qui se hrissaient sur le crane du petit monsieur.
A son tour le photographe dOrlansville prit la parole
90
Tartarin de Tarascon Chapitre ll
Terrible profession que la votre, monsieur Tartarin !. . . On passe
quelquefois de mauvais moments. . . Ainsi, ce pauvre M. Bombonnel. . .
Ah ! oui, le tueur de pantheres. . . t Tartarin assez ddaigneuse-
ment.
lst-ce que vous le connaissez ` demanda le petit monsieur.
T ! pardi. . . Si je le connais. . . Nous avons chass plus de vingt fois
ensemble.
Le petit monsieur sourit .
Vous chassez donc la panthere aussi, monsieur Tartarin `
Qelquefois, par passe-temps. . ., t lenrag Tarasconnais.
ll ajouta, en relevant la tte dun geste hroque qui enamma le cur
des deux cocoues
a ne vaut pas le lion !
ln somme, hasarda le photographe dOrlansville, une panthere, ce
nest quun gros chat. . .
Tout juste ! t Tartarin qui ntait pas fach de rabaisser un peu la
gloire de Bombonnel, surtout devant les dames.
lci la diligence sarrta, le conducteur vint ouvrir la portiere et sa-
dressant au petit vieux
Vous voil arriv, monsieur, lui dit-il dun air tres respectueux.
Le petit monsieur se leva, descendit, puis avant de refermer la por-
tiere
Voulez-vous me permeure de vous donner un conseil, monsieur
Tartarin `
Lequel, monsieur `
Ma foi ! coutez, vous avez lair dun brave homme, jaime mieux
vous dire ce quil en est. . . Retournez vite Tarascon, monsieur Tartarin. . .
Vous perdez votre temps ici. . . ll reste bien encore quelques pantheres
dans la province ; mais, donc ! cest un trop petit gibier pour vous. . .
Qant aux lions, cest ni. ll nen reste plus en Algrie. . . mon ami Chas-
saing vient de tuer le dernier.
Sur quoi le petit monsieur salua, ferma la portiere, et sen alla en riant
avec sa servieue et son parapluie.
Conducteur, demanda Tartarin en faisant sa moue, quest-ce que
cest donc que ce bonhomme-l `
91
Tartarin de Tarascon Chapitre ll
Comment ! vous ne le connaissez pas ` mais cest M. Bombonnel.
n
92
CHAPITRE III
Un couvent de lions.
A
Miii~N~u, T~v1~viN de Tarascon descendit, laissant la dili-
gence continuer sa route vers le Sud.
Deux jours de durs cahots, deux nuits passes les yeux ouverts
regarder par la portiere sil napercevrait pas dans les champs, au bord
de la route, lombre formidable du lion, tant dinsomnies mritaient bien
quelques heures de repos. lt puis, sil faut tout dire, depuis sa msaven-
ture avec Bombonnel, le loyal Tarasconnais se sentait mal laise, malgr
ses armes, sa moue terrible, son bonnet rouge, devant le photographe
dOrlansville et les deux demoiselles du troisieme hussards.
ll se dirigea donc travers les larges rues de Milianah, pleines de
beaux arbres et de fontaines ; mais, tout en cherchant un hotel sa conve-
nance, le pauvre homme ne pouvait sempcher de songer aux paroles de
Bombonnel. . . Si ctait vrai pourtant ` Sil ny avait plus de lions en Al-
grie `. . . A quoi bon alors tant de courses, tant de fatigues `. . .
Soudain, au dtour dune rue, notre hros se trouva face face. . . avec
93
Tartarin de Tarascon Chapitre lll
qui ` Devinez. . . Avec un lion superbe, qui auendait devant la porte dun
caf, assis royalement sur son train de derriere, sa criniere fauve au soleil.
Qest-ce quils me disaient donc, quil ny en avait plus ` scria
le Tarasconnais en faisant un saut en arriere. . . ln entendant ceue excla-
mation, le lion baissa la tte et, prenant dans sa gueule une sbile en bois
pose devant lui sur le trouoir, il la tendit humblement du cot de Tar-
tarin immobile de stupeur. . . Un Arabe qui passait jeta un gros sou dans
la sbile ; le lion remua la queue. . . Alors Tartarin comprit tout. ll vit, ce
que lmotion lavait dabord empch de voir, la foule auroupe autour
du pauvre lion aveugle et apprivois, et les deux grands negres arms
de gourdins qui le promenaient travers la ville comme un Savoyard sa
marmoue.
Le sang du Tarasconnais ne t quun tour Misrables, cria-t-il
dune voix de tonnerre, ravaler ainsi ces nobles btes ! lt, slanant
sur le lion, il lui arracha limmonde sbile dentre ses royales machoires.
Les deux negres, croyant avoir aaire un voleur, se prcipiterent sur le
Tarasconnais, la matraque haute. . . Ce fut une terrible bousculade. . . Les
negres tapaient, les femmes piaillaient, les enfants riaient. Un vieux cor-
donnier juif criait du fond de sa boutique Au zouge de paix ! Au zouge
de paix ! Le lion lui-mme, dans sa nuit, essaya dun rugissement, et le
malheureux Tartarin, apres une luue dsespre, roula par terre au milieu
des gros sous et des balayures.
A ce moment, un homme fendit la foule, carta les negres dun mot,
les femmes et les enfants dun geste, releva Tartarin, le brossa, le secoua,
et lassit tout essou sur une borne.
Comment ! prnce, cest vous `. . . t le bon Tartarin en se frouant
les cotes.
lh ! oui, mon vaillant ami, cest moi. . . Sitot votre leure reue, jai
con Baa son frere, lou une chaise de poste, fait cinquante lieues
ventre terre, et me voil juste temps pour vous arracher la brutalit
de ces rustres. . . Qest-ce que vous avez donc fait, juste Dieu ! pour vous
auirer ceue mchante aaire `
Qe voulez-vous, prince `. . . De voir ce malheureux lion avec sa
sbile aux dents, humili, vaincu, bafou, servant de rise toute ceue
pouillerie musulmane. . .
94
Tartarin de Tarascon Chapitre lll
Mais vous vous trompez, mon noble ami. Ce lion est, au contraire,
pour eux un objet de respect et dadoration. Cest une bte sacre, qui
fait partie dun grand couvent de lions, fond, il y a trois cents ans par
Mohammed-ben-Aouda, une espece de trappe formidable et farouche,
pleine de rugissements et dodeurs de fauve, o des moines singuliers
levent et apprivoisent des lions par centaines, et les envoient de l dans
toute lAfrique septentrionale, accompagns de freres quteurs. Les dons
que reoivent les freres servent lentretien du couvent et de sa mosque ;
et si les deux negres ont montr tant dhumeur tout lheure, cest quils
ont la conviction que pour un sou, un seul sou de la qute, vol ou perdu
par leur faute, le lion quils conduisent les dvorerait immdiatement.
ln coutant ce rcit invraisemblable et pourtant vridique, Tartarin
de Tarascon se dlectait, et reniait lair bruyamment.
Ce qui me va dans tout ceci, t-il en matiere de conclusion, cest
que, nen dplaise mon Bombonnel, il y a encore des lions en Algrie !. . .
Sil y en a ! dit le prince avec enthousiasme. . . Des demain, nous
allons baure la plaine du Chli, et vous verrez !. . .
lh quoi ! prnce. . . Auriez-vous lintention de chasser, vous aussi !
Parbleu ! pensez-vous donc que je vous laisserais vous en aller seul
en pleine Afrique, au milieu de ces tribus froces dont vous ignorez la
langue et les usages. . . Non ! non ! illustre Tartarin, je ne vous quiue plus. . .
Partout o vous serez, je veux tre.
Oh ! prnce, prnce...
lt Tartarin, radieux, pressa sur son cur le vaillant Grgory, en son-
geant avec ert qu lexemple de Jules Grard, de Bombonnel et tous
les autres fameux tueurs de lions, il allait avoir un prince tranger pour
laccompagner dans ses chasses.
n
9
CHAPITRE IV
La caravane en marche.
L
r irNnr:~iN, ns la premiere heure, lintrpide Tartarin et le
non moins intrpide prince Grgory, suivis dune demi-douzaine
de portefaix negres, sortaient de Milianah et descendaient vers
la plaine du Chli par un raidillon dlicieux tout ombrag de jasmins, de
thuyas, de caroubiers, doliviers sauvages, entre deux haies de petits jar-
dins indigenes et des milliers de joyeuses sources vives qui dgringolaient
de roche en roche en chantant. . . Un paysage du Liban.
Aussi charg darmes que le grand Tartarin, le prince Grgory stait
en plus aubl dun magnique et singulier kpi tout galonn dor, avec
une garniture de feuilles de chnes brodes au l dargent, qui donnait
Son Altesse un faux air de gnral mexicain, ou de chef de gare des bords
du Danube.
Ce diable de kpi intriguait beaucoup le Tarasconnais ; et comme il
demandait timidement quelques explications
Coiure indispensable pour voyager en Afrique , rpondit le prince
9
Tartarin de Tarascon Chapitre lV
avec gravit ; et tout en faisant reluire sa visiere dun revers de manche, il
renseigna son naf compagnon sur le role important que joue le kpi dans
nos relations avec les Arabes, la terreur que cet insigne militaire a, seul, le
privilege de leur inspirer, si bien que ladministration civile a t oblige
de coier tout son monde avec des kpis, depuis le cantonnier jusquau
receveur de lenregistrement. ln somme, pour gouverner lAlgrie cest
toujours le prince qui parle pas nest besoin dune forte tte, ni mme
de tte du tout. ll sut dun kpi, dun beau kpi galonn, reluisant au
bout dune trique, comme la toque de Gessler.
Ainsi causant et philosophant, la caravane allait son train. Les porte-
faix pieds nus sautaient de roche en roche avec des cris de singes. Les
caisses darmes sonnaient. Les fusils ambaient. Les indigenes qui pas-
saient sinclinaient jusqu terre devant le kpi magique. . . L-haut, sur
les remparts de Milianah, le chef du bureau arabe, qui se promenait au
bon frais avec sa dame, entendant ces bruits insolites, et voyant des armes
luire entre les branches, crut un coup de main, t baisser le pont-levis,
baure la gnrale, et mit incontinent la ville en tat de siege.
Beau dbut pour la caravane !
Malheureusement, avant la n du jour, les choses se gaterent. Des
negres qui portaient les bagages, lun fut pris datroces coliques pour
avoir mang le sparadrap de la pharmacie. Un autre tomba sur le bord
de la route ivre-mort deau-de-vie camphre. Le troisieme, celui qui por-
tait lalbum de voyage, sduit par les dorures des fermoirs, et persuad
quil enlevait les trsors de la Mecque, se sauva dans le Zaccar toutes
jambes. . .
ll fallut aviser. . . La caravane t halte, et tint conseil dans lombre
troue dun vieux guier.
Je serais davis, dit le prince, en essayant, mais sans succes, de
dlayer une tableue de pemmican dans une casserole perfectionne
triple fond, je serais davis que, des ce soir, nous renoncions aux porteurs
negres. . . ll y a prcisment un march arabe tout pres dici. Le mieux est
de nous y arrter, et de faire empleue de quelques bourriquots. . .
Non !. . . non !. . . pas de bourriquots !. . . interrompit vivement le
grand Tartarin, que le souvenir de Noiraud avait fait devenir tout rouge.
lt il ajouta, lhypocrite
9
Tartarin de Tarascon Chapitre lV
Comment voulez-vous que de si petites btes puissent porter tout
notre auirail `
Le prince sourit.
Cest ce qui vous trompe, mon illustre ami. Si maigre et si ch-
tif quil vous paraisse, le bourriquot algrien a les reins solides. . . ll le
faut bien pour supporter tout ce quil supporte. . . Demandez plutot aux
Arabes. Voici comment ils expliquent notre organisation coloniale. . . ln
haut, disent-ils, il y a mouci le gouverneur, avec une grande trique, qui
tape sur ltat-major ; ltat-major, pour se venger, tape sur le soldat ; le
soldat tape sur le colon, le colon tape sur lArabe, lArabe tape sur le negre,
le negre tape sur le juif, le juif son tour tape sur le bourriquot ; et le
pauvre petit bourriquot nayant personne sur qui taper, tend lchine, et
porte tout. Vous voyez bien quil peut porter vos caisses.
Cest gal, reprit Tartarin de Tarascon, je trouve que, pour le coup
dil de notre caravane, des anes ne feraient pas tres bien. . . Je voudrais
quelque chose de plus oriental. . . Ainsi, par exemple, si nous pouvions
avoir un chameau. . .
Tant que vous en voudrez, t lAltesse, et lon se mit en route pour
le march arabe.
Ce march se tenait quelques kilometres, sur les bords du Chli. . .
ll y avait l cinq ou six mille Arabes en guenilles, grouillant au soleil,
et traquant bruyamment au milieu des jarres dolives noires, des pots
de miel, des sacs dpices et des cigares en gros tas ; de grands feux o
rotissaient des moutons entiers, ruisselant de beurre, des boucheries en
plein air, o des negres tout nus, les pieds dans le sang, les bras rouges,
dpeaient, avec de petits couteaux, des chevreaux pendus une perche.
Dans un coin, sous une tente rapetasse de mille couleurs, un gref-
er maure, avec un grand livre et des luneues. lci, un groupe, des cris de
rage cest un jeu de rouleue, install sur une mesure bl, et des Kabyles
qui sventrent autour. . . L-bas, des trpignements, une joie, des rires
cest un marchand juif avec sa mule, quon regarde se noyer dans le Ch-
li. . . Puis des scorpions, des chiens, des corbeaux ; et des mouches !. . . des
mouches !. . .
Par exemple, les chameaux manquaient. On nit pourtant par en d-
couvrir un, dont des Mzabites cherchaient se dfaire. Ctait le vrai cha-
98
Tartarin de Tarascon Chapitre lV
meau du dsert, le chameau classique, chauve, lair triste, avec sa longue
tte de bdouin et sa bosse qui, devenue asque par suite de trop longs
jeunes, pendait mlancoliquement sur le cot.
Tartarin le trouva si beau, quil voulut que la caravane entiere montat
dessus. . . Toujours la folie orientale !. . .
La bte saccroupit. On sangla les malles. Le prince sinstalla sur le
cou de lanimal. Tartarin, pour plus de majest, se t hisser tout en haut
de la bosse, entre deux caisses ; et l, er et bien cal, saluant dun geste
noble tout le march accouru, il donna le signal du dpart. . . Tonnerre ! si
ceux de Tarascon avaient pu le voir !. . .
Le chameau se redressa, allongea ses grandes jambes nuds, et prit
son vol. . .
O stupeur ! Au bout de quelques enjambes, voil Tartarin qui se sent
palir, et lhroque chchia, qui reprend une une ses anciennes positions
du temps du Zouave. Ce diable de chameau tanguait comme une frgate.
Prnce, prnce, murmura Tartarin tout blme, et saccrochant
ltoupe seche de la bosse, prnce,descendons. . . Je sens. . . je sens. . . que
je vais faire bafouer la lrance. . .
Va te promener ! le chameau tait lanc, et rien ne pouvait plus larr-
ter. Qatre mille Arabes couraient derriere, pieds nus, gesticulant, riant
comme des fous, et faisant luire au soleil six cent mille dents blanches. . .
Le grand homme de Tarascon dut se rsigner. ll saaissa tristement
sur la bosse. La chchia prit toutes les positions quelle voulut. . . et la
lrance fut bafoue.
n
99
CHAPITRE V
Lat du soir dans un bois de
lauriers-roses.
S
i vi11ovrsr r fut leur nouvelle monture, nos tueurs de lions
durent y renoncer, par gard pour la chchia. On continua donc
la route pied comme devant, et la caravane sen alla tranquille-
ment vers le Sud par petites tapes, le Tarasconnais en tte, le Montn-
grin en queue, et dans les rangs le chameau avec les caisses darmes.
Lexpdition dura pres dun mois.
Pendant un mois, cherchant des lions introuvables, le terrible Tartarin
erra de douar en douar dans limmense plaine du Chli, travers ceue
formidable et cocasse Algrie franaise, o les parfums du vieil Orient se
compliquent dune forte odeur dabsinthe et de caserne, Abrahamet Zou-
zou mls, quelque chose de ferique et de navement burlesque, comme
une page de lAncien Testament, raconte par le sergent La Rame ou
le brigadier Pitou. . . Curieux spectacle pour des yeux qui auraient su
100
Tartarin de Tarascon Chapitre V
voir. . . Un peuple sauvage et pourri que nous civilisons, en lui donnant
nos vices. . . Lautorit froce et sans controle de bachagas fantastiques,
qui se mouchent gravement dans leurs grands cordons de la Lgion d-
honneur, et pour un oui ou pour un non font batonner les gens sur la
plante des pieds. La justice sans conscience de cadis grosses luneues,
tartufes du Coran et de la loi, qui rvent de quinze aout et de promotion
sous les palmes, et vendent leurs arrts, comme lsa son droit dainesse,
pour un plat de lentilles ou de couscous au sucre. Des cads libertins et
ivrognes, anciens brasseurs dun gnral Yusuf quelconque, qui se soulent
de champagne avec des blanchisseuses mahonnaises, et font des ripailles
de mouton roti, pendant que, devant leurs tentes, toute la tribu creve de
faim, et dispute aux lvriers les rogatons de la ribote seigneuriale.
Puis, tout autour, des plaines en friche, de lherbe brule, des buissons
chauves, des maquis de cactus et de lentisques, le grenier de la lrance !. . .
Grenier vide de grains, hlas ! et riche seulement en chacals et en pu-
naises. Des douars abandonns, des tribus eares qui sen vont sans sa-
voir o, fuyant la faim, et semant des cadavres le long de la route. De loin
en loin, un village franais, avec des maisons en ruine, des champs sans
culture, des sauterelles enrages, qui mangent jusquaux rideaux des fe-
ntres, et tous les colons dans les cafs, en train de boire de labsinthe, en
discutant des projets de rforme et de constitution.
Voil ce que Tartarin aurait pu voir, sil sen tait donn la peine ; mais,
tout entier sa passion lonine, lhomme de Tarascon allait droit devant
lui, sans regarder ni droite ni gauche, lil obstinment x sur ces
monstres imaginaires, qui ne paraissaient jamais.
Comme la tente-abri senttait ne pas souvrir et les tableues de
pemmican ne pas fondre, la caravane tait oblige de sarrter matin
et soir dans les tribus. Partout, grace au kpi du prince Grgory, nos
chasseurs taient reus bras ouverts. lls logeaient chez les agas, dans
des palais bizarres, grandes fermes blanches sans fentres, o lon trouve
ple-mle des narghils et des commodes en acajou, des tapis de Smyrne
et des lampes-modrateur, des cores de cedre pleins de sequins turcs, et
des pendules sujets, style Louis-Philippe. . . Partout on donnait Tarta-
rin des ftes splendides, des dias, des fantasias. . . ln son honneur, des
goums entiers faisaient parler la poudre et luire leurs burnous au soleil.
101
Tartarin de Tarascon Chapitre V
Puis, quand la poudre avait parl, le bon aga venait et prsentait sa note. . .
Cest ce quon appelle lhospitalit arabe. . .
lt toujours pas de lions. Pas plus de lions que sur le Pont-Neuf !
Cependant le Tarasconnais ne se dcourageait pas. Senfonant bra-
vement dans le Sud, il passait ses journes baure le maquis, fouillant les
palmiers-nains du bout de sa carabine, et faisant frrt ! frrt ! chaque
buisson. Puis, tous les soirs avant de se coucher, un petit aut de deux ou
trois heures. . . Peine perdue ! le lion ne se montrait pas.
Un soir pourtant, vers les six heures, comme la caravane traversait
un bois de lentisques tout violet o de grosses cailles alourdies par la
chaleur sautaient et l dans lherbe, Tartarin de Tarascon crut entendre
mais si loin, mais si vague, mais si mieu par la brise ce merveilleux
rugissement quil avait entendu tant de fois l-bas Tarascon, derriere la
baraque Mitaine.
Dabord le hros croyait rver. . . Mais au bout dun instant, lointains
toujours, quoique plus distincts, les rugissements recommencerent ; et
ceue fois, tandis qu tous les coins de lhorizon on entendait hurler les
chiens des douars secoue par la terreur et faisant retentir les conserves
et les caisses darmes, la bosse du chameau frissonna.
Plus de doute. Ctait le lion. . . Vite, vite, laut. Pas une minute
perdre.
ll y avait tout juste pres de l un vieux marabout (tombeau de saint)
coupole blanche, avec les grandes pantoues jaunes du dfunt dposes
dans une niche au-dessus de la porte, et un fouillis dex-voto bizarres,
pans de burnous, ls dor, cheveux roux, qui pendaient le long des mu-
railles. . . Tartarin de Tarascon y remisa son prince et son chameau et se
mit en qute dun aut. Le prince Grgory voulait le suivre, mais le Ta-
rasconnais sy refusa ; il tenait aronter le lion seul seul. Toutefois
il recommanda Son Altesse de ne pas sloigner, et, par mesure de pr-
caution, il lui cona son portefeuille, un gros portefeuille plein de papiers
prcieux et de billets de banque, quil craignait de faire cornier par la
grie du lion. Ceci fait, le hros chercha son poste.
Cent pas en avant du marabout, un petit bois de lauriers-roses trem-
blait dans la gaze du crpuscule, au bord dune riviere presque sec. Cest
l que Tartarin vint sembusquer, le genou en terre, selon la formule, la
102
Tartarin de Tarascon Chapitre V
carabine au poing et son grand couteau de chasse plant erement devant
lui dans le sable de la berge.
La nuit arriva. Le rose de la nature passa au violet, puis au bleu
sombre. . . ln bas, dans les cailloux de la riviere, luisait comme un mi-
roir main une petite aque deau claire. Ctait labreuvoir des fauves.
Sur la pente de lautre berge, on voyait vaguement le sentier blanc que
leurs grosses paues avaient trac dans les lentisques. Ceue pente myst-
rieuse donnait le frisson. Joignez cela le fourmillement vague des nuits
africaines, branches froles, pas de velours danimaux rodeurs, aboie-
ments grles des chacals, et l-haut, dans le ciel, cent, deux cents metres,
de grands troupeaux de grues qui passent avec des cris denfants quon
gorge ; vous avouerez quil y avait de quoi tre mu.
Tartarin ltait. ll ltait mme beaucoup. Les dents lui claquaient, le
pauvre homme ! lt sur la garde de son couteau de chasse plant en terre
le canon de son fusil ray sonnait comme une paire de castagneues. . .
Qest-ce que vous voulez ! ll y a des soirs o lon nest pas en train, et
puis o serait le mrite, si les hros navaient jamais peur. . .
lh bien ! oui, Tartarin eut peur, et tout le temps encore. Nanmoins,
il tint bon une heure, deux heures, mais lhrosme a ses limites. . . Pres de
lui, dans le lit dessch de la riviere, le Tarasconnais entend tout coup un
bruit de pas, des cailloux qui roulent. Ceue fois la terreur lenleve de terre.
ll tire ses deux coups au hasard dans la nuit, et se replie toutes jambes
sur le marabout, laissant son coutelas debout dans le sable comme une
croix commmorative de la plus formidable panique qui ait jamais assailli
lame dun dompteur dhydres.
A moi, prnce. . . le lion !. . .
Un silence.
Prnce, prnce, tes-vous l `
Le prince ntait pas l. Sur le mur blanc du marabout, le bon cha-
meau projetait seul au clair de lune lombre bizarre de sa bosse. Le prince
Grgory venait de ler en emportant portefeuille et billets de banque. . . ll
y avait un mois que Son Altesse auendait ceue occasion. . .
n
103
CHAPITRE VI
Enn!. . .
L
r irNnr:~iN nr ceue aventureuse et tragique soire, lorsquau
petit jour notre hros se rveilla, et quil eut acquis la certitude
que le prince et le magot taient rellement partis, partis sans
retour ; lorsquil se vit seul dans ceue petite tombe blanche, trahi, vol,
abandonn en pleine Algrie sauvage avec un chameau bosse simple et
quelque monnaie de poche pour toute ressource, alors, pour la premiere
fois, le Tarasconnais douta. ll douta du Montngro, il douta de lami-
ti, il douta de la gloire, il douta mme des lions ; et, comme le Christ
Gethsmani, le grand homme se prit pleurer amerement.
Or, tandis quil tait l pensivement assis sur la porte du marabout,
sa tte dans ses deux mains, sa carabine entre ses jambes, et le chameau
qui le regardait, soudain le maquis den face scarte et Tartarin, stup-
fait, voit paraitre, dix pas devant lui, un lion gigantesque savanant
la tte haute et poussant des rugissements formidables qui font trembler
les murs du marabout tout chargs doripeaux et jusquaux pantoues du
104
Tartarin de Tarascon Chapitre Vl
saint dans leur niche.
Seul, le Tarasconnais ne trembla pas.
lnn ! cria-t-il en bondissant, la crosse lpaule. . . Pan !. . . pan !
pm! pm! Ctait fait. . . Le lion avait deux balles explosibles dans la tte. . .
Pendant une minute, sur le fond embras du ciel africain, ce fut un feu
dartice pouvantable de cervelle en clats, de sang fumant et de toison
rousse parpille. Puis tout retomba et Tartarin aperut. . . deux grands
negres qui couraient sur lui, la matraque en lair. Les deux negres de Mi-
lianah !
O misere ! ctait le lion apprivois, le pauvre aveugle du couvent de
Mohammed que les balles tarasconnaises venaient dabaure.
Ceue fois, par Mahom! Tartarin lchappa belle. lvres de fureur fa-
natique, les deux negres quteurs lauraient surement mis en pieces, si le
Dieu des chrtiens navait envoy son aide un ange librateur, le garde-
champtre de la commune dOrlansville arrivant son sabre sous le bras,
par un petit sentier.
La vue du kpi municipal calma subitement la colere des negres. Pai-
sible et majestueux, lhomme de la plaque dressa proces-verbal de laf-
faire, t charger sur le chameau ce qui restait du lion, ordonna aux plai-
gnants comme au dlinquant de le suivre, et se dirigea sur Orlansville,
o le tout fut dpos au gree.
Ce fut une longue et terrible procdure !
Apres lAlgrie des tribus, quil venait de parcourir, Tartarin de Ta-
rascon connut alors une autre Algrie non moins cocasse et formidable,
lAlgrie des villes, processive et avocassiere. ll connut la judiciaire louche
qui se tripote au fond des cafs, la boheme des gens de loi, les dossiers qui
sentent labsinthe, les cravates blanches mouchetes de champoreau ; il
connut les huissiers, les agrs, les agents daaires, toutes ces sauterelles
du papier timbr, aames et maigres, qui mangent le colon jusquaux
tiges de ses boues et le laissent dchiquet feuille par feuille comme un
plant de mas. . .
Avant tout il sagissait de savoir si le lion avait t tu sur le terri-
toire civil ou le territoire militaire. Dans le premier cas laaire regardait
le tribunal de commerce ; dans le second, Tartarin relevait du conseil de
guerre, et, ce mot de conseil de guerre, limpressionnable Tarasconnais
10
Tartarin de Tarascon Chapitre Vl
se voyait dj fusill au pied des remparts, ou croupissant dans le fond
dun silo. . .
Le terrible, cest que la dlimitation des deux territoires est tres vague
en Algrie. . . lnn, apres un mois de courses, dintrigues, de stations au
soleil dans les cours des bureaux arabes, il fut tabli que si dune part le
lion avait t tu sur le territoire militaire, dautre part, Tartarin, lorsquil
tira, se trouvait sur le territoire civil. Laaire se jugea donc au civil et
notre hros en fut quiue pour deux mille cinq cents francsdindemnit,
sans les frais.
Comment faire pour payer tout cela ` Les quelques piastres chap-
pes la razzia du prince sen taient alles depuis longtemps en papiers
lgaux et en absinthes judiciaires. Le malheureux tueur de lions fut donc
rduit vendre la caisse darmes au dtail, carabine par carabine. ll ven-
dit les poignards, les kriss malais, les casse-tte. . . Un picier acheta les
conserves alimentaires. Un pharmacien, ce qui restait du sparadrap. Les
grandes boues elles-mmes y passerent et suivirent la tente-abri perfec-
tionne chez un marchand de bric--brac, qui les leva la hauteur de cu-
riosits cochinchinoises. . . Une fois tout pay, il ne restait plus Tartarin
que la peau du lion et le chameau. La peau, il lemballa soigneusement et
la dirigea sur Tarascon, ladresse du brave commandant Bravida. (Nous
verrons tout lheure ce quil advint de ceue fabuleuse dpouille.) Qant
au chameau, il comptait sen servir pour regagner Alger, non pas en mon-
tant dessus, mais en le vendant pour payer la diligence ; ce qui est encore
la meilleure faon de voyager chameau. Malheureusement, la bte tait
dun placement dicile et personne nen orit un liard.
Tartarin cependant voulait regagner Alger toute force. ll avait hate
de revoir le corselet bleu de Baa, sa maisonneue, ses fontaines, et de se
reposer sur les trees blancs de son petit cloitre, en auendant de largent
de lrance. Aussi notre hros nhsita pas ; et navr, mais point abauu, il
entreprit de faire la route pied, sans argent, par petites journes.
ln ceue occurrence, le chameau ne labandonna pas. Cet trange ani-
mal stait pris pour son maitre dune tendresse inexplicable, et, le voyant
sortir dOrlansville, se mit marcher religieusement derriere lui, rglant
son pas sur le sien et ne le quiuant pas dune semelle.
Au premier moment, Tartarin trouva cela touchant ; ceue dlit, ce
10
Tartarin de Tarascon Chapitre Vl
dvouement toute preuve lui allaient au cur, dautant que la bte
tait commode et se nourrissait avec rien. Pourtant, au bout de quelques
jours, le Tarasconnais sennuya davoir perptuellement sur les talons ce
compagnon mlancolique, qui lui rappelait toutes ses msaventures ; puis,
laigreur sen mlant, il lui en voulut de son air triste, de sa bosse, de son
allure doie bride. Pour tout dire, il le prit en grippe et ne songea plus qu
sen dbarrasser ; mais lanimal tenait bon. . . Tartarin essaya de le perdre,
le chameau le retrouva ; il essaya de courir, le chameau courut plus vite. . .
ll lui criait Va-ten ! en lui jetant des pierres. Le chameau sarrtait
et le regardait dun air triste, puis, au bout dun moment, il se remeuait
en route et nissait toujours par le rauraper. Tartarin dut se rsigner.
Pourtant, lorsque, apres huit grands jours de marche, le Tarascon-
nais poudreux, harass, vit de loin tinceler dans la verdure les premieres
terrasses blanches dAlger, lorsquil se trouva aux portes de la ville, sur
lavenue bruyante de Mustapha, au milieu des zouaves, des biskris, des
Mahonnaises, tous grouillant autour de lui et le regardant dler avec
son chameau, pour le coup la patience lui chappa Non ! non ! dit-il,
ce nest pas possible. . . je ne peux pas entrer dans Alger avec un animal
pareil ! et, protant dun encombrement de voitures, il t un crochet
dans les champs et se jeta dans un foss !. . .
Au bout dun moment, il vit au-dessus de sa tte, sur la chausse de la
route, le chameau qui lait grandes enjambes, allongeant le cou dun
air anxieux.
Alors, soulag dun grand poids, le hros sortit de sa cacheue et rentra
dans la ville par un sentier dtourn qui longeait le mur de son petit clos.
n
10
CHAPITRE VII
Catastrophes sur catastrophes.
E
N ~vviv~N1 nrv~N1 sa maison mauresque, Tartarin sarrta tres
tonn. Le jour tombait, la rue tait dserte. Par la porte basse
en ogive que la ngresse avait oubli de fermer, on entendait des
rires, des bruits de verres, des dtonations de bouchons de champagne, et
dominant tout ce joli vacarme une voix de femme qui chantait, joyeuse
et claire
Aimes-tu, Marco la belle,
La danse aux salons en eurs. . .
Tron de Diou ! t le Tarasconnais en palissant, et il se prcipita
dans la cour.
Malheureux Tartarin ! Qel spectacle lauendait. . . Sous les arceaux
du petit cloitre, au milieu des acons, des patisseries, des coussins pars,
des pipes, des tambourins, des guitares, Baa debout, sans veston bleu
ni corselet, rien quune chemiseue de gaze argente et un grand pantalon
rose tendre, chantait Marco la Belleavec une casqueue docier de marine
108
Tartarin de Tarascon Chapitre Vll
sur loreille. . . A ses pieds, sur une naue, gav damour et de contures,
Barbassou, linfame capitaine Barbassou, se crevait de rire en lcoutant.
Lapparition de Tartarin, have, maigri, poudreux, les yeux am-
boyants, la chchia hrisse, interrompit tout net ceue aimable orgie
turco-marseillaise. Baa poussa un petit cri de levreue eraye, et se sauva
dans la maison. Barbassou, lui, ne se troubla pas, et riant de plus belle
H ! b ! monsieur Tartarin, quest-ce que vous en dites ` Vous voyez
bien quelle savait le franais !
Tartarin de Tarascon savana furieux
Capitaine !
Digo-li qu vengu, moun bon !cria la Mauresque, se penchant de la
galerie du premier avec un joli geste canaille. Le pauvre homme, auerr,
se laissa choir sur un tambour. Sa Mauresque savait mme le marseillais !
Qand je vous disais de vous mer des Algriennes ! t senten-
cieusement le capitaine Barbassou. Cest comme votre prince montn-
grin.
Tartarin releva la tte.
Vous savez o est le prince `
Oh ! il nest pas loin. ll habite pour cinq ans la belle prison de Mus-
tapha. Le drole sest laiss prendre la main dans le sac. . . Du reste, ce nest
pas la premiere fois quon le met lombre. Son Altesse a dj fait trois
ans de maison centrale quelque part. . . et, tenez ! je crois mme que cest
Tarascon.
ATarascon !. . . scria Tartarin subitement illumin. . . Cest donc a
quil ne connaissait quun cot de la ville. . .
H ! sans doute. . . Tarascon vu de la maison centrale. . . Ah ! mon
pauvre monsieur Tartarin, il faut joliment ouvrir lil dans ce diable de
pays, sans quoi on est expos des choses bien dsagrables. . . Ainsi votre
histoire avec le muezzin. . .
Qelle histoire ` Qel muezzin `
T ! pardi !. . . le muezzin den face qui faisait la cour Baa. . .
LAkbar a racont laaire lautre jour, et tout Alger en rit encore. . . Cest
si drole ce muezzin qui, du haut de sa tour, tout en chantant ses prieres,
faisait sous votre nez des dclarations la petite, et lui donnait des rendez-
vous en invoquant le nom dAllah. . .
109
Tartarin de Tarascon Chapitre Vll
Mais cest donc tous des gredins dans ce pays !. . . hurla le malheu-
reux Tarasconnais.
Barbassou eut un geste de philosophe.
Mon cher, vous savez, les pays neufs !. . . Cest gal ! si vous men
croyez, vous retournerez bien vite Tarascon.
Retourner. . . cest facile dire. . . lt largent `. . . Vous ne savez donc
pas comme ils mont plum, l-bas, dans le dsert `
Q cela ne tienne ! t le capitaine en riant. . . Le Zouavepart de-
main, et si vous voulez, je vous rapatrie. . . a vous va-t-il, collegue `. . .
Alors, tres bien. Vous navez plus quune chose faire. ll reste encore
quelques oles de champagne, une moiti de croustade. . . asseyez-vous
l, et sans rancune !. . .
Apres la minute dhsitation que lui commandait sa dignit, le Taras-
connais prit bravement son parti. ll sassit, on trinqua ; Baa, redescendue
au bruit des verres, chanta la n de Marco la Belle, et la fte se prolongea
fort avant dans la nuit.
Vers trois heures du matin, la tte lgere et le pied lourd, le bon Tarta-
rin revenait daccompagner son ami le capitaine, lorsquen passant devant
la mosque, le souvenir du muezzin et de ses farces le t rire, et tout de
suite une belle ide de vengeance lui traversa le cerveau. La porte tait
ouverte. ll entra, suivit de longs couloirs tapisss de naues, monta, monta
encore, et nit par se trouver dans un petit oratoire turc, o une lanterne
en fer dcoup se balanait au plafond, brodant les murs blancs dombres
bizarres.
Le muezzin tait l, assis sur un divan, avec son gros turban, sa pelisse
blanche, sa pipe de Mostaganem, et devant un grand verre dabsinthe,
quil bauait religieusement, en auendant lheure dappeler les croyants
la priere. . . A la vue de Tartarin, il lacha sa pipe de terreur.
Pas un mot, cur, t le Tarasconnais, qui avait son ide. . . Vite, ton
turban, ta pelisse !. . .
Le cur turc, tout tremblant, donna son turban, sa pelisse, tout ce
quon voulut. Tartarin sen aubla, et passa gravement sur la terrasse du
minaret.
La mer luisait au loin. Les toits blancs tincelaient au clair de lune. On
entendait dans la brise marine quelques guitares auardes. . . Le muezzin
110
Tartarin de Tarascon Chapitre Vll
de Tarascon se recueillit un moment, puis, levant les bras, il commena
psalmodier dune voix suraigu
La Allah il Allah. . . Mahomet est un vieux farceur. . . LOrient, le
Coran, les bachagas, les lions, les Mauresques, tout a ne vaut pas un
vidaze !. . . ll ny a plus de Teurs. ll ny a que des caroueurs. . . Vive Taras-
con !. . .
lt pendant quen un jargon bizarre, ml darabe et de provenal,
lillustre Tartarin jetait aux quatre coins de lhorizon, sur la mer, sur la
ville, sur la plaine, sur la montagne, sa joyeuse maldiction tarasconnaise,
la voix claire et grave des autres muezzins lui rpondait, en sloignant de
minaret en minaret, et les derniers croyants de la ville haute se frappaient
dvotement la poitrine.
n
111
CHAPITRE VIII
Tarascon! Tarascon!
M
ini. L Z cu~Uiir, on va partir. L-haut, sur le balcon
du caf Valentin, MM. les ociers braquent la longue-vue, et
viennent, colonel en tte, par rang de grade, regarder lheu-
reux petit bateau qui va en lrance. Cest la grande distraction de ltat-
major. . . ln bas, la rade tincelle. La culasse des vieux canons turcs enter-
rs le long du quai ambe au soleil. Les passagers se pressent. Biskris et
Mahonnais entassent les bagages dans les barques.
Tartarin de Tarascon, lui, na pas de bagages. Le voici qui descend de
la rue de la Marine, par le petit march, plein de bananes et de pasteques,
accompagn de son ami Barbassou. Le malheureux Tarasconnais a laiss
sur la rive du Maure sa caisse darmes et ses illusions, et maintenant il
sapprte voguer vers Tarascon, les mains dans les poches. . . A peine
vient-il de sauter dans la chaloupe du capitaine, quune bte essoue
dgringole du haut de la place, et se prcipite vers lui, en galopant. Cest
le chameau, le chameau dele, qui, depuis vingt-quatre heures, cherche
112
Tartarin de Tarascon Chapitre Vlll
son maitre dans Alger.
Tartarin, en le voyant, change de couleur et feint de ne pas le
connaitre ; mais le chameau sacharne. ll frtille au long du quai. ll ap-
pelle son ami, et le regarde avec tendresse lmmene-moi, semble dire
son il triste, emmene-moi dans la barque, loin, bien loin de ceue Arabie
en carton peint, de cet Orient ridicule, plein de locomotives et de dili-
gences, o dromadaire dclass je ne sais plus que devenir. Tu es le
dernier Turc, je suis le dernier chameau. . . Ne nous quiuons plus, o mon
Tartarin. . .
lst-ce que ce chameau est vous ` demande le capitaine.
Pas du tout ! rpondit Tartarin, qui frmit lide dentrer dans
Tarascon avec ceue escorte ridicule ; et, reniant impudemment le compa-
gnon de ses infortunes, il repousse du pied le sol algrien, et donne la
barque llan du dpart. . . Le chameau aire leau, allonge le cou, fait cra-
quer ses jointures et, slanant derriere la barque corps perdu, il nage
de conserve vers le Zouave, avec son dos bomb, qui oue comme une
gourde, et son grand col, dress sur leau en peron de trireme.
Barque et chameau viennent ensemble se ranger aux ancs du paque-
bot.
A la n, il me fait peine, ce dromadaire ! dit le capitaine Barbassou
tout mu, jai envie de le prendre mon bord. . . ln arrivant Marseille,
jen ferai hommage au jardin zoologique.
On hissa sur le pont, grand renfort de palans et de cordes, le cha-
meau, alourdi par leau de mer, et le Zouave se mit en route.
Les deux jours que dura la traverse, Tartarin les passa tout seul dans
sa cabine, non pas que la mer fut mauvaise, ni que la chchia eut trop
sourir, mais le diable de chameau, des que son maitre apparaissait sur
le pont, avait autour de lui des empressements ridicules. . . Vous navez
jamais vu un chameau acher quelquun comme cela !. . .
Dheure en heure, par les hublots de la cabine o il meuait le nez
quelquefois, Tartarin vit le bleu du ciel algrien palir, puis enn, un ma-
tin, dans une brume dargent, il entendit avec bonheur chanter toutes les
cloches de Marseille. On tait arriv. . . le Zouave jeta lancre.
Notre homme, qui navait pas de bagages, descendit sans rien dire, tra-
versa Marseille en hate, craignant toujours dtre suivi par le chameau, et
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Tartarin de Tarascon Chapitre Vlll
ne respira que lorsquil se vit install dans un wagon de troisieme classe,
lant bon train sur Tarascon. . . Scurit trompeuse ! Apeine deux lieues
de Marseille, voil toutes les ttes aux portieres. On crie, on stonne. Tar-
tarin, son tour, regarde, et. . . quaperoit-il `. . . Le chameau, monsieur,
linvitable chameau, qui dtalait sur les rails, en pleine Crau, derriere le
train, et lui tenant pied. Tartarin, constern, se rencogna, en fermant les
yeux.
Apres ceue expdition dsastreuse, il avait compt rentrer chez lui in-
cognito. Mais la prsence de ce quadrupede encombrant rendait la chose
impossible. Qelle rentre il allait faire ! bon Dieu ! Pas le sou, pas de lions,
rien. . . Un chameau !. . .
Tarascon !. . . Tarascon !. . .
ll fallut descendre. . .
O stupeur ! peine la chchia du hros apparut-elle dans louverture
de la portiere, un grand cri Vive Tartarin ! t trembler les voutes vi-
tres de la gare. Vive Tartarin ! vive le tueur de lions ! lt des fanfares,
des churs dorphons claterent. . . Tartarin se sentit mourir ; il croyait
une mystication. Mais non ! Tout Tarascon tait l, chapeaux en lair, et
sympathique. Voil le brave commandant Bravida, larmurier Costecalde,
le prsident, le pharmacien, et tout le noble corps des chasseurs de cas-
queues qui se presse autour de son chef, et le porte en triomphe tout le
long des escaliers. . .
Singuliers eets du mirage ! la peau du lion aveugle, envoye Bra-
vida, tait cause de tout ce bruit. Avec ceue modeste fourrure, expose
au cercle, les Tarasconnais, et derriere eux tout le Midi, staient mont
la tte. Le Smaphore avait parl. On avait invent un drame. Ce ntait
plus un lion que Tartarin avait tu, ctaient dix lions, vingt lions, une
marmelade de lions ! Aussi Tartarin, dbarquant Marseille, y tait dj
illustre sans le savoir, et un tlgramme enthousiaste lavait devanc de
deux heures dans sa ville natale.
Mais ce qui mit le comble la joie populaire, ce fut quand on vit un
animal fantastique, couvert de poussiere et de sueur, apparaitre derriere
le hros, et descendre cloche-pied lescalier de la gare. Tarascon crut un
instant sa Tarasque revenue.
Tartarin rassura ses compatriotes.
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Tartarin de Tarascon Chapitre Vlll
Cest mon chameau, dit-il.
lt dj sous linuence du soleil tarasconnais, ce beau soleil, qui fait
mentir ingnument, il ajouta, en caressant la bosse du dromadaire
Cest une noble bte !. . . llle ma vu tuer tous mes lions.
L-dessus, il prit familierement le bras du commandant, rouge de bon-
heur ; et, suivi de son chameau, entour des chasseurs de casqueues, ac-
clam par tout le peuple, il se dirigea paisiblement vers la maison du bao-
bab, et, tout en marchant, il commena le rcit de ses grandes chasses
ligurez-vous, disait-il, quun certain soir, en plein Sahara. . .
n
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Table des matires
I Tarascon 2
I Le jardin du baobab 3
II Coup dil gnral jet sur la bonne ville de Taras-
con; les chasseurs de casquettes. 6
III Nan! Nan! Nan! - Suite du coup dil gnral jet
sur la bonne ville de Tarascon. 9
IV Ils !. . . 12
V and Tartarin de Tarascon allait au cercle. 15
VI Les deuxTartarin. - Dialogue mmorable entre Tartarin-
ichotte et Tartarin-Sancho. 18
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Tartarin de Tarascon Chapitre Vlll
VII Les Europens Shangha. - Le Haut Commerce -
Les Tartares. - Tartarin de Tarascon serait-il un im-
posteur ? ? - Le mirage. 21
VIII La mnagerie Mitaine. - Un lion de lAtlas Taras-
con. - Terrible et solennelle entrevue ! 24
IX Singuliers eets du mirage. 28
X Avant le dpart. 31
XI Des coups dpe, messieurs, des coups dpe !. . .
Mais pas de coups dpingle ! 33
XII De ce qui fut dit dans la petite maison du baobab. 36
XIII Le dpart. 38
XIV Le port de Marseille. - Embarque ! Embarque ! 42
II Chez les Teurs. 45
I La traverse. - Les cinq positions de la chchia. - Le
soir du troisime jour. - Misricorde. 46
II Aux armes ! Aux armes ! 49
III Invocation Cervantes. - Dbarquement. - O sont
les Teurs ? - Pas de Teurs.- Dsillusion. 52
IV Le premier at. 55
V Pan! Pan! 58
VI Arrive de la femelle. - Terrible combat. - Le rendez-
vous des lapins. 61
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Tartarin de Tarascon Chapitre Vlll
VII Histoire dun omnibus, dune Mauresque et dun
chapelet de eurs de jasmin. 64
VIII Lions de lAtlas, dormez ! 67
IX Le prince Grgory du Montngro. 70
X Dis-moi le nom de ton pre, et je te dirai le nom de
cette eur. 74
XI Sidi Tartri ben Tartri. 78
XII On nous crit de Tarascon. 81
III Chez les lions. 84
I Les diligences dportes. 85
II O lon voit passer un petit monsieur. 89
III Un couvent de lions. 93
IV La caravane en marche. 96
V Lat du soir dans un bois de lauriers-roses. 100
VI Enn!. . . 104
VII Catastrophes sur catastrophes. 108
VIII Tarascon! Tarascon! 112
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