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Revue des traditions

populaires

Source gallica.bnf.fr / MuCEM

Socit des traditions populaires (Paris),Muse de l'homme (Paris). Revue des traditions populaires. 1886-1919.



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Don de
au
Dpartement
et
Muse
National
des Arts et Traditions
Populaires.
SOCIETE
DES
TRADITIONS POPULAIRES
AU MUSE D'ETHNOGRAPHIE DU TROCADRO
DES
RECUEIL
MENSUEL DE MYTHOLOGIE
LITTRATURE ORALE,
ETHNOGRAPHIE TRADITIONNELLE
ET
ART POPULAIRE
TOME
XXVII

27e
ANNEE
PARIS
EMILE LECHEVALIER
16,
rue de
Savoie
ERNEST LEROUX
28,
rue
Bonaparte
LIBRAIRIE ORIENTALE- ET AMERICAINE
E. GUILMOTO..-
6,
rue de Mzires et rue Madame,
26
REVUE
DES
TRADITIONS
POPULAIRES
SOCIETE DES TRADITIONS POPULAIRES
REVUE
DES
RECUEIL MENSUEL DE MYTHOLOGIE
LITTERATURE
ORALE,
ETHNOGRAPHIE TRADITIONNELLE
ET ART POPULAIRE
TOME XXXIII.

33e ANNEE
P A R I S
EMILE LECHEVALIER
16, rue de Savoie
ERNEST LEROUX
28,
rue
Bonaparte
REVUE
DES
TRADITIONS
POPULAIRES
33' Anne.

Tome XXXIII.

Janv.-Fv. N 1-2.

1918.
LE CONTE DU TRESOR PILLE
LES VERSIONS AFRICAINES
E conte du Trsor
pill (
Trsor de
Rhamp-
sinite
)
est en
quelque
sorte le
type
du conte
populaire
international. Le
grand
succs de ce
rcit travers les
sicles,
l'antiquit
des ver-
sions crites dont nous
disposons
dans ce cas
spcial,
la structure mme du conte,
purement
raliste
,
sans
mlange
de
surnaturel,
de sorte
que
les
pisodes
ont une sorte de
logique
in-
terne,
toutes ces circonstances facilitent le tra-
vail de la
comparaison
et le rendent
particu-
lirement intressant.
L'tude,
publie
ici
mme
(i)
sur
l'pisode
du Trsor
pille
dans
le roman de
Berinus,
m'a
oblig
d.e
prendre
connaissance

autant
que
cela m'a t
possible

des versions
publies depuis 1874,
date
du mmoire
posthume
de G. Paris
(2).
Je me
propose
d'en examiner
quelques-
unes dans les tudes
qui
suivent. Dans cette
premire
notice, je
me
borne aux versions
africaines.
(1)
Revue des traditions
populaires,
t. XXXT.
(1916)
p.
208 et 261.
(2)
Revue de l'histoire des
religions,
t. I
V, (1907) p.
152 et 267.
Toim XXXIII.

JANVILR-FVRIER1018.
2 REVUE DES TR EDITIONS POPULAIRES
G. Paris n'en connaissait aucune en
1874 ; j'en
connais
cinq
;
il
est
possible que
telle
version, publie
dans une revue
spciale,
m'ait
chapp
;
cependant, cinq
versions semblent suffisantes
pour
se faire une ide de la branche africaine de la tradition.
Bibliogra-
phiquement,
il
y
a mme six versions
;
mais l'une ne
compte pas
:
c'est -celle
qui
a t
jadis publie
(texte
en arabe
vulgaire
et tra-
duction
franaise)
dans le Journal
asiatique (1) par
G.
Maspero.
En
effet,
elle ressemble tellement au rcit
d'Hrodote, qu'il
est
imposible
de lui attribuer une valeur
indpendante.
Du
reste,
l'il-
lustre
gyptologue
a lui-mme
expliqu l'origine
du rcit : il avait
fait cadeau un Italien, tabli
Erment,
dans la Haute
Egypte,
. d'un
exemplaire
de ses Contes
populaires
de
l'Egypte
ancienne.
L'Italien s'amusa les raconter aux
indignes
et c'est ainsi
que
le rcit
d'Hrodote,
traduit
par Maspero, pntra
dans la
popula-
tion des environs. Nous laissons naturellement de ct cette
version,
qui
n'a
qu'une
valeur
anecdotique.
Les
cinq
autres versions ne
peuvent
tre
l'objet
d'aucune sus-
picion lgitime
: ainsi
qu'on
le v
erra,
loin de
reproduire
le rcit
du
pre
de l'histoire
,
elles s'en cartent considrablement
et,
sur un
point important,
elles le
compltent.
Je donnerai d'abord
une
analyse
dtaille des rcits
; puis je
les
comparerai
entre
eux
et avec les autres
versions,
europennes
et africaines.
I.

Nous mettons en tte une version arabe
moderne)
originaire
de
l'Egypte, qui
fait
partie
d'un
ouvrage imprim
Beirout en
1866,
et
qui
relaie les hauts faits d'un certain Al az
Zbaq
; j.e
suis le
'
rsum de Th. Nldeke
(2).
Ali az
Zbaq pntre
dans le trsor du
rgent
de
l'Egypte
et en
emporte
une caisse
pleine d'argent. Quand
il
rpte
son
vol,
on dcouvre
qu'il
est
entre par
la lucarne
;
on lui
prpare
un
pige,
sons la forme
d'une
chaudire, rempli"
de
goudron
et de
poix.
Cette ruse amne la
mort de l'oncle maternel
d'Ali, qui,
revenant chez sa soeur
aprs
une
longue
absence
accompagne
Al dans une nouvelle
expdition
et
y
trouve la mort. Vli ne
peut
retirer le
corps
du
goudron
et
coupe
la
tte, pour
avoir
au
moins
quelque
chose
montrer sa mre
;
il la lui
apporte.
avec une nouvelle caisse
pleine d'argent.
Mais la mre veut, avoir
fout le
coips,
de son
frre, qu'elle
a
pu
entrevoir a
peine aprs
sa
longue
absence. Le
rgent
ordonne de
suspendre
le cadavre et de faire attention
si
quelqu'un an
le
voyant
donne des
signes
de douleur : on devra alors
(1)
Anne 188,'i, II, p. 149
et suiv.
(2)
Voir
Zeitschrift
der deutsclien
morgenltindischen Gesellschaft,
t
XLII,
(1888),
p.
70-71.
REVUE DES TRADITIONS POPULYIRES
3
l'arrter comme le
coupable.
La mre du voleur se rend d'abord sur les
ifeux, portant
une
cruche, qu'elle
laisse tomber
;
elle se lamente en
apparence
sur sa cruche
brise,
en ralit sur son frre. Elle est
dj
loin
quand
le chef de'
police
se dit
que
cette femme tait
peut-tre
patente
du mort.

Ensuite,
Al se
dguise
en conducteur d'nes
;
il
charge
un ne de
vin,
dans
lequel
il a ml du
bang ;
il vend ce
vin aux
gardiens
du cadavre et enlve le
corps, quand
ils sont
endormis,
aprs
avoir bu
copieusement.
De
plus,
il
attache le chef de la
garde

la
potence
et amne un
mangeur
de hachch en dlire s'asseoir
prs
de la mme
potence, pour expliquer
aux
hommes, aprs
leur
rveil,
ce
qui
s'est
pass.
Il
joue
encore d'autres tours aux
gens
en
place,
de
sorte
qu'il
ne reste d'autre ressource
que
de l'amnistier et de le nommer
chef de la
police, aprs qu'il
s'est fait connatre. En
effet,
il n'avait
pas
vol dans le trsor
pour garder l'argent,
mais
pour
montrer son
adresse et
prouver qu'il occuperait
mieux la
place
de chef de la
police
que
son
rival, qui
la dtenait.
On voit
que
cette version ne
comprend qu'un petit
nombre
d'pisodes
;
il est
possible que
parmi
les autres tours relats
dans la suite du
rcit,
il
y
en ait
qui appartiennent
en ralit au
cycle
du Trsor
pill.
IL

Conte arabe
d'Algrie.

Flore saharienne. Histoires et l-
gendes,
traduites de l'arabe
par
Victor
Largeau, publies par
Gustave lieviliod.

Genve,
J. Sandoz
1879,
in-8
(1).
La
plupart
des contes dans le volume ont t mis
par crit,
en
arabe,
par
le
qadhi
d'El
Oued,
Assa.
P. 28 : Histoire d'un rus
voleur.

Deux frres taient voleurs de
profession.
L'un d'eux
mourut,
laissant un fils
qui
demeura sous la
tutelle de son oncle
jusqu'
ce
qu'il
et atteint
l'ge
de
pubert.
Un
jour,
l'onole voulut
prouver
son
neveu,
voir s'il tait
capable
d'exercer
la
profession
de son
pre ;
l'autre
accepta.
Ils allrent
piller
ensemble
la
maison
de
campagne
du
roi,
et
spcialement
la chambre
o se
trouvait le trsor. Ils
percrent
le mur et
emportrent
autant
d'argent
qu'ils purent.
Le lendemain
matin,
le trsorier dcouvrit le vol
;
il fit
rapport
au
roi
;
le roi lui ordonna dp n'en rien laisser
paratre
ni de n'en rien
dire

enne,
afin
que
le voleur
y
tournt. Le trsorier revint
dans la chambre du trsor et
y
creusa un trou
profond, qu'il
recouvrit
d'un filet de cordes
dispos
de telle sorte
que,
si le voleur venait
y
tomber,
il lui ft
impossible
de recouvrer sa libert .
En
effet,
la seconde
nuit,
les voleurs revinrent la
charge.

Lorsqu'ils
(1)
Cet
mjvrno
n'est
pas
commun en France
;
la
Bibliothque
National ne le
possde pas
J'ai
pu
me servir
de l'exemplaire
de la
bibliothque
de l'Ecole des
langues
Orientales
Vivantes,
grce

l'obligeance
de mon ami,
M. A. Cabaton
4 REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
furent
prs
de la chambre du
trsor,
ils se
dirigrent
vers l'endroit o
ils taient entrs la nuit
prcdente.
Comme le vieux marchait le
pre-
mier,
il tomba dans le
pige
et se trouva
pris
dans le filet
;
il eut beau
se tordre en tous
sens,
il lui fut
impossible
de s'en sortir . Le neveu
coupa
la tte de son oncle, afin
qu'on
ne
pt
le reconnatre.
Le
lendemain,
le trsorier vint
regarder
et ne trouva
qu'un
cadavre
sans tte. Le roi le montra ses familiers, mais
personne
ne le reconnut.
Il ordonna ensuite de la
placer
dans le
march,
afin
qu'on
vt
qui
pleurerait
sur lui. ou seulement
qui soupirerait
sur sa mort.

Or,
lorsque
le neveu l'eut
aperu,
il alla en
prvenir l'pouse
du dfunt
et lui dit : Certes, voil
qu'on
l'a
plac
dans le march
; or,
si tu
dsires le voir
et pleurer
ct de lui.
j'imaginerai
une
ruse,
afin
que
lu
puisses
satisfaire ton dsir.
Etant all chercher un ne
qu'il possdait
et
qu'il
avait
pralable-
ment
charg
d'une outre
pleine d'huile.
il dit : c
Dirige-loi
de son
ct,
et
lorsque
lu seras
prs
de lui, crve l'outre.
Lorsque
l'huile se
sera
rpandue,
assieds-toi
prs
du
cadavre,
et tu feras semblant de
pleurer
ton
huile, jusqu'
ce
que
tout ce
que
lu as de
chagrin
soit
parti
.

Elle fit
comme
il avait dit :
lorsqu'elle
fut
prs
du
cadavre,
elle
troua l'outre et se mil
pleurer.

Or,
un familier du roi
l'ayant
aperue,
il ordonna de la
faire
comparatre;
on la conduisit donc devant
le
roi, qui
lui dit :
Pourquoi pleures-tu prs
de ce mort ? Existe-t-il
donc
quelque liaison
entre vous deux ? Elle
rpondit
:
Non, je pleure
seulement la
perte
de mon
huile,
car
j'ai
des enfants
orphelins
et il
ne restait absolument rien leur donner
que
cette huile
.
On la crut
et on lui offrit de
l'argent pour rparer
sa
perte.
Elle
accepta...

Le roi fit ensuite
transporter
le
corps
du voleur dans le
cimetire,
en
plaant
des
gardes
aux alentours.
Le
neveu
imagina
une nouvelle
ruse : il alla une table o il
y
avait des boucs. Il attacha
aux
cornes
de ces boucs des flambeaux
allums,
et se
dirigea
vers les
gardes.
Lorsque
ceux-ci
aperurent
cela, leur
esprit
s'envola et ils crurent
que
c'taient des revenants, comme
prtendent
en voir
quelquefois
les
Arabes
;
ils se sauvrent donc et le neveu tant seul dans le
cimetire,
il enterra son
oicle.
puis
s'en alla .
Aprs
la
disparition
du cadavre, le roi ordonna de runir tous
ceux
qui
taient
souponns
de vol et de leur faire boire du
vin,
esprant qu'ils parleraient,
comme le font ordinairement ceux
qui
s'enivrent, qui parlent
tort et travers sans se rendre
compte
de
ce
qu'ils
disent. Il fit
placer
des
gardes
autour
d'eux,
afin
qu'ils
enten-
dissent ce
qui
se dirait.

Lorsque
ces
gens
furent
plongs
dans
l'ivresse,
ils se mirent en effet
parler,
chacun d'eux racontant ce
qu'il
avait fait.
Or,
le
neveu du mort
parla
aussi,
disant :
j'tais
prsent lorsque
le vol a t commis dans le
palais
du roi
;
c'est moi et
mon oncle
qui
avons fait le
coup
;
j'ai
tu mon oncle
lorsqu'il
a t
pris
dans le
pige ,
et ceci et cola.
Or,
les
gardes s'approchrent
de lui et ils lui
couprent
la
barbe,
afin
de le
distinguer
des
autres,
car ils se
proposrent
de le conduire de
grand
matin vers le roi.
Lorsque
le voleur fut revenu de son ivresse et
qu'il
se trouva avec la
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES 5
barbe
coupe
il
comprit qu'il
avait fait des rvlations et
qu'on,
lui
avait
coup
la barbe dessein
;
il
s'approcha
donc de ceux
qui
taient
avec lui et leur
coupa
la barbe tous.

Le matin,
les
gardes
font leur
rapport ;
le roi ordonne
qu'on
lui
amne
l'homme
qui
avait fait des rvlations et
qui
avait t
marqu ;
mais ils trouvent
que
tous ont la barbe
coupe.
Le
roi, voyant que
ses ruses n'aboutissaient
rien,
fait crier
par
la
ville
qu'il
donne sa fille au voleur. Celui-ci se fait connatre et devient
gendre
du roi.
Finalement,
le sultan
d'Oliq ayant envoy
au sultan
d'El
Qahara
une lettre
injurieuse,

propos
de toute cette
histoire,
le
voleur devenu
gendre
du
roi lui
apporte
le sultan
d'Oliq,
enferm dans
une caisse
;
le sultan
d'Oliq
trouve le tour si russi
que,
lui
aussi,
il
donne sa fille au voleur
et,
'de
plus,
la moiti de son
royaume.
III.

Conte berbre
d'Algrie.

,T.
Rivire,
Contes
populaires
de
la
Kabylie
du
Djurdjura,
Paris,
1882,
in-12.
P.
15.

Deux
frres,
fils d'un voleur
dcd, prennent
la rsolution
d'exercer le mtier
paternel.
Ils volent d'abord un ancien
compagnon
de leur
pre.
Ils
pillent
ensuite une maison
appartenant
au
roi,
en
pra-
tiquant
une ouverture dans le toit. Le
roi, s'apercevant
du
dommage,
va
consulter
un vieillard
,
et lui dit : O
vieillard,
on m'a
vol,
mais
je
ne vois
pas par
o . Le vieillard lui
rpond
: Porte des
fagots
dans
ta
maison, mets-y
le
feu,
tu trouveras le
passage
des voleurs
par
o
s'chappera
la fume . Le roi fait ainsi
; puis
le vieillard lui conseille
de,
placer
un
pige
l'endroit mme. Le roi fait ainsi : un des voleurs
est
pris
au
pige
: il conseille son frre de lui
couper
la tte
;
le
frre le fait et
rapporte
la tte
la maison,
en ordonnant sa mre de
ne
pas pleurer.
Le
roi,
le
lendemain,
trouve le
corps
sans tte.

Le
vieillard lui conseille
d'exposer
le
corps
crucifi : on
viendra
l'enlever.
Le
jeune
homme dit sa mre : O ma
mre,
si tu veux
pleurer
le
corps
de
mon
frre, prends
une cruche d'huile sur ta
tte,
tu feindras
de l'avoir laiss tomber dans la rue et tu t'crieras en
gmissant
: O
mes chers
orphelins, que mangerez-vous
? Ainsi fit la mre. Le roi
la rencontra sur son
passage
: a
Arrire,
vilaine
,
lui dit-il.
Hlas.
Seigneur, rpondit, celle-ci,
cette cruche d'huile m'a
chapp,
et mes
enfants n'ont rien
manger
.

Va-t'en
, reprit
le
roi,
et il
remplit
la cruche de louis d'or. La mre courut sa maison. Dans la soire,
son fils se
prsenta
au
palais
du
roi,
et se mla au
corps
de
garde.
(L'pisode
est
altr,
mais le sens doit tre
que
le
jeune
homme se
prsente
comme
Azran, l'ange
de la
mort,
met les
gardiens
en fuite
et enlve ainsi le
cadavre.)
Le vieillard conseille au roi de semer des louis d'or devant le
palais
on
plaant
des sentinelles
pour
les
garder
: celui
qui
viendra
pour
les
enlever,
c'est le
coupable
en
personne
. Le roi suit ce conseil. Le
jeune
homme alla louer des
chameaux,
il enduisit leurs
pattes
do
glu
et les fit
passer
devant le
palais
en criant :
Has, has, has
! Les btes
dfilrent sous les
yeux
des
gardes
tonns et enlevrent les louis d'or.
Le vieillard dit ensuite au roi' : Prends une
gazelle,
pare-la
d'or et
6 REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
d'argent
et donne-lui la libert d'entrer o bon lui semblera . Le roi
revient au
palais,
il
pare
une
gazelle
d'or et
d'argent
et la laisse errer
librement. La bte entre dans la maison du voleur
qui
la
tue.
Le roi
Donnez-moi un
pou
de viande de
gazelle,
dit-elle
;
c'est un remde
de la ville : J'enrichirai celui
qui m'apportera
de la viande de
gazelle,
si Dieu lui est favorable . Une vieille femme lui fait dire :

Ce
sera moi
qui
en
apporterai
.Elle se met courir de maison en maison :
Donnez-moi un
peu
de viande de
gaazelle,
dit-elle
;
c'est un remde
contre la fivre . Elle arrive la maison du voleur : ceDonnez-moi un
'
peu
de viande de
gazelle,
dit-elle
;
les
gens
la
reoivent
volontiers
contre la fivre . La mre du voleur lui en donne un morceau.
Le voleur la rencontre et lui demande d'o elle venait. O mon
fils,
rpond-elle, je porte
un
peu
de viande de
gazelle que les,gens
m'achtent
volontiers contre la fivre.

Viens avec
moi,
lui
dit-il,
je
l'en
donnerai encore
.
Arriv la
maison,
il tue la vieille.
Le vieillard conseilla au roi de
prparer
un festin tous les habi-
tants :
celui
qui
choisira les mets sera le voleur en
personne
. Le
roi mit des soldats en observation. Toute la ville fut
invite,
on se mit
table. Le voleur choisit les mets
qui
l'attiraient
davantage.
Un des
soldats le saisit et lui
coupa
un ct de la
moustache.
Le
voleur,
en
se
levant,
voulut saisir le soldat
par
la sienne. Il le trouva ras
;
il se
relira l'instant et se rasa entirement. Les soldats coururent chez le
roi et lui dirent : Nous avons trouv celui
qui
t'a
pill,
nous lui avons
ras un ct de la moustache . Le roi accourut et trouva tous les invits
entirement rass
(1). Dsesprant
de dcouvrir celui
qu'il cherchait,
il
fit
publier
la dclaration suivante :
Que
l'auteur du fait en
question
se
prsente, je
lui donne ma fille
gratis, je
lui cde mon trne et
je
deviens son
premier
ministre . Le voleur se
prsente
au roi
et lui
dit :

Seigneur,
c'est moi
qui
ai fait
cela, cela,
cela
.
IV.

Conte berbre du sud du
Maroc, publi
et traduit
par
Maxcnce de
Rochemonteix,
OEuvres diverses.
Paris,
1894, p.
441.
[Aprs
un dbut
pris
un conte d'un autre
type].
Or il arriva
que
deux voleurs s'introduisirent dans le
palais
et
pillrent
le trsor
royal.
Le
roi,
tant all
passer
la revue de ses
richesses, s'aperut
du vol. Il
fit
appeler
le Juif
[qui
avait
dj figur
comme conseiller du roi dans
le dbut du
conte].
Le Juif donna le conseil de cacher dans le
sol,
tout
l'entre, quatre jarres pleines
de
poix.
Les voleurs vinrent
;
l'un d'eux tomba dans une
jarre
et ne
put
se
dgager.
Alors son com-
pagnon
lui
coupa
la tte et
l'emporta,
abandonnant le
corps
mutil.
Au
matin,
le Juif alla
pour
visiter les
jarres
et trouva le
dcapite.
Il
s'en fut vers le roi.
Sire,
il
y
a un de
pris ; seulement,
il n'a
point
de tte
.

On relire de la
poix
le
corps que personne
ne reconnat.

Le Juif donne le conseil de l'accrocher une


porte
de la ville en
le faisant
garder.

Cependant
l'autre voleur acheta
quatre
vieux boucs
grandes
cornes
et attendit
que
la nuit ft venue. Alors il
prit
les
boucs,
leur
garnit
les
(1)
Toute cette
partie
du rcit
est
manifestement altre.
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES 7
cornes
avec des
cierges
allums et les chassa vers le lieu o tait
expos
le mort.
Les
gardes effrays
se sauvrent
;
le voleur se saisit du
corps
de son
compagnon
et s'en alla l'enterrer.
Quand
la terre
s'claira,
le
cadavre avait
disparu.
Le Juif avertit le roi...
ceLe Juif conseilla alors de
parer
l'autruche du
palais
avec des
rubis
et de la lcher dans les rues de la ville
(lui
se
chargeait
du
reste).
On
suivit
ce conseil et l'autruche
(toute
brillante)
de rubis fut
pousse
hors du
palais.
Le Juif la
suivait,
piant
de toutes
parts.
Le
voleur,
ds
qu'il
eut vu
l'autruche,
flaira le
pige ;
et son tour il surveilla le
Juif,
tant
que,
le
jour
fini,
il mit la main sur l'animal et
l'emmena,
laissant le Juif tout hors de lui. Le Juif alla dire au roi :
Sire,
l'au-
truche est
perdue
.


Alors, que
vas-tu faire ? demanda le roi.

Mon
seigneur,
dites deux vieilles femmes adroites de
parcourir
les
maisons de la ville
;
si elles trouvent dans
quelqu'une
de la
graisse
d'autruche,
c'est
que
le ravisseur
y
aura conduit l'animal et l'aura
lue
. Le roi choisit deux vieilles
ruses,
leur donna
commission,
et elles s'en allrent de maison en maison. L'une d'elles arriva chez
le voleur et trouva sa femme :
Madame, fit-elle, je
cherche de la
graisse
d'autiuche.
Quel
service
vous
nie rendriez de
(m'indiquer
o
en
trouver),
ou si vous en
avez,
de nous en cder? La femme se leva
et lui
apporta
de la
graisse
d'autruche,
et la vieille se retirait
quand
le voleur entra :
Qu'as-tu
l? dit-il la vieille.

De la
graisse
d'autruche, seigneur
. Il la tua et l'enterra dans sa maison
; puis
il
baltit sa femme.
Le Juif conseilla ensuite au roi de donner une
grande
fte : c'est
ce
qui
se
fit.
La fte se
prolongea
dans la nuit. Le vin coulait flots
;
le Juif s'en allait de
groupe
en
groupe, surprenant
les confidences de
l'ivresse
;
il entendit
quelqu'un
se vanter d'avoir vol le
roi,
d'avoir
mis son trsor
sac,
d'avoir
pris
son autruche. Le Juif
(ne
s'en
loigna
plus
et ds
qu'il
vit
que
le
bavard,
vaincu
par
l'ivresse,
tait endormi)
il
prit
un rasoir et lui rasa toute la barbe. Puis il fit mettre des
gardes
toutes les
portes
du
palais
et,
plein
de
joie,
but son tour et
s'enivra,
criant : Je tiens mon
gaillard!
Le sommeil vient bientt
et
(s'appesantit peu

peu
sur toute la
fte). Aprs quelque temps,
le
voleur sentit son menton
(irrit
du fer du
rasoir).
Alors il se leva et
chercha le Juif au milieu des
gens
endormis
;
il
prit
son rasoir et lui
enleva toute la barbe
;
il alla raser aussi les sentinelles et
(s'chappa).
Quand
le
jour parut,
le Juif courut an roi : a J'ai notre homme!


(( Amne-le!

ce Sur l'heure . Il retourna au lieu de la fte ;
les
gardes
taient leur
poste,
tous sans barbe
;
mais il ne ramena
qu'eux
sans barbe.
Hlas,
dit-il au
roi, j'avais
rase le
coupable pour
le, recon-
nat:
c,
et
je
vois
que
tes
gens
sont aussi rass. Alors le roi lui dit :
Mais la
barbe,

Juif,
o s'en est-elle alle ? Le Juif
passa
la main sur
son menton et
plit.
On le tua
(Fin
de
l'histoire).
V.

Conte arabe du
Maroc,
chez A. Socin et H.
Stumme,
Der Ara-
bischc bialcci der Houior.des Wd Sus in Marokko.

Abhan-
dlunqen
der
knigl
saehsisehen
Gesellsehaft
der
Wissensehaften,
philoi.
hist. Classe, XV
(i), p. 107
et suiv.
8 REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
Deux voleurs s'associrent : l'un vola les oeufs
qu'un
oiseau tait en
train de
couver,
sans
que
l'oiseau s'en
doutt, puis
l'autre
prit
les
oeufs son camarade.

Ensuite,
ils firent ensemble une ouverture dans
le mur
(du
trsor
royal) ;
l'un
prit
do
l'or, puis
ils remirent les
pierres
en tat.

Ils firent cela une seconde fois.

La fille du
roi,
en
inspec-
tant le
trsor, s'aperut
des vols et avertit son
pre.
On ne trouva
pas
l'endroit
par lequel
les voleurs
s'taient
introduits. Un Juif s'offrit
pour
le dcouvrir. Il fit allumer
(du
feu)
dans le trsor : on vil la fume sortir.
Le Juif donna l'ordre
d'apporler
une
grande jarre remplie
de
poix
et
une autre
pleine
de rsine : on fit bouillir ces substances. Revenant
pour
voler, le
premier
voleur tomba dans la rsine
;
l'autre lui
coupa
la tte.

Le
lendemain,
le Juif trouva le
cadavre,
mais sans tte. Il fit
exposer
le cadavre sur la
grande place,
avec des sentinelles.
Le voleur survivant acheta
quatre
boucs,
attacha des
cierges
leurs
cornes, et les
poussa
vers la
grande place.
Les sentinelles
prirent peur
et s'enfuirent ; le voleur
prit
le
corps
de son camarade et l'enterra.
Le Juif eut alors l'ide de se faire donner
par
le roi des
pices
d'or
qu'il
sema sur le sol. Le voleur runit une multitude de
chameaux,
qu'il peignit
d'un ct en
blanc,
de l'autre en noir. Il les
dirigea
vers
la route o taient les
pices
d'or, aprs
avoir enduit de
poix
la semelle
des
sabots
des animaux. Pousss
par
dessus les
pices
d'or,
les chameaux
les enlevrent. Les sentinelles se
prsentant
devant le
roi,
celui-ci leur
demanda :
Que
sont devenues
les
monnaies
que
vous deviez sui-
veiller ?

Nous n'avons rien vu.

ce
Qui
donc a
pass?

Les
sentinelles
places
d'un ct de la route
rpondirent
: ce Des chameaux
noirs ont
pass
:
ceux
qui
taient de l'autre ct dirent
que
c'taient
des chameaux blancs. Le roi les fit
dcapiter
tous.
Sur
ce,
le Juif conseilla au roi de faire faire une boule en or
;
les
gens joueront
avec : le voleur viendra et voudra l'enlever. Cela se
fil,
mais le voleur substitua une boule en cuivre la boule en
or,
sans
que
les
joueurs
s'en
aperussent.
Le Juif demanda ensuite une autruche
;
on la lui
livra.
Il la fit
promener
sur un
pr par
deux coliers ambulants
;
le voleur les tourdit
avec du
hachich,
emmena
l'autruche,
la tua et la
dpea.
Je Juif demanda
qu'on
mt sa
disposition
une vieille femme : le
roi
l'accorda.
Le Juif la
chargea
de
voir,
en
espionnant,
si
quelqu'un
avait de la viande d'autruche : elle doit dire
qu'on
en a besoin
pour
ie roi. La vieille trouva de la viande d'autruche chez la mre du voleur
et celle-ci lui en donna
; mais,
au moment o elle sortait de la
porte
(de
la
maison)
elle rencontra le fils :
Pourquoi
tes-vous venue ?

Je suis venue chercher un
peu
de viande d'autruche. Le
voleur,
sous
prtexte
de vouloir lui en donner
davantage,
la fit rentrer dans la
maison et lui arracha la
langue.

Elle laissa couler le
sang
dans sa
main et
signa
la
porte
de la maison.

Le voleur tua un taureau et
marqua
toutes les
portes
de la ville.

La vieille retourna chez le roi
et lui donna entendre
par signes
ce
qui
lui tait arriv et ce
qu'elle
avait fait. Le roi envoie des
gens
de la
police pour
trouver la
porte
marque
: ils trouvrent toutes les
portes marques.
Le Juif conseilla au roi de donner une
grande
fte tous les habi-
tants de la
ville,
d'offrir ses htes
manger
et boire et de leur
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES 9
verser surtout de l'eau-de-vie.

Sous
l'empire
de
l'ivresse,
le voleur
racontera ses hauts faits. Le roi suivit ce conseil
;
le voleur
qui,
lui
aussi,
assistait
la
fte,
se
grisa
et se mit dire :

C'est moi
qui
ai
pill
le trsor du roi
,
etc. Le Juif le
surveilla, jusqu'au
moment o
il s'endormit et lui
coupa
alors la barbe. Le voleur s'veilla au milieu
de la nuit et.
coupa
la barbe tous les htes
qui
dormaient encore
et aussi au Juif.

Le lendemain
matin,
celui-ci vint raconter triom-
phalement
au roi
qu'il
avait
coup
la barbe au voleur
;
le roi
rpondit
:

O est ta
propre
barbe ?
Puis il fit
couper
la tte au Juif.
Le
roi, par proclamation, promit l'impunit
au voleur s'il se
pr-
sentait. Le voleur vint devant le roi et dit
qu'il
a
agi
comme il l'a
fait en
voyant
la ruse du Juif,
pour
voir si c'tait lui ou le Juif
qui
tait le
plus
fort.

Le roi donna ensuite au voleur sa fille
en mariage.
Nous allons maintenant examiner ces
rcits,
en les
comparant
entre eux
et
aux autres
versions, europennes
et
asiatiques.
Pour
la suite et la numrotation des
pisodes, je
suis G.
Paris,
dans son
mmoire
cit,
p. 270
et suiv.
1. Les richesses
qui
sont
l'objet
du vol
font partie
d'un trsor
royal, enferm
dans une salle aux murailles
paisses.

Il
s'agit
du trsor du roi dans
II, III, IV,
V
;
dans
I,
du trsor du
rgent
de
l'Egypte
.

Le mur
qu'il s'agit
de
percer
est mentionn dans
II et V
;
dans
III,
les voleurs
pratiquent
une ouverture dans le
toit.
2. Le trsor est
dpouill par
deux voleurs.

Les voleurs sont
de
simples
associs dans
V,
et
aussi, semble-t-il,
dans IV
;
deux
frres,
dans III
;
oncle et neveu dans I et II
(1).
La relation
pre
et
fils, qui
doit avoir t la version
primitive,
et
qui
se rencontre
dans
plusieurs
contes
europens,
ne se trouve dans aucun de nos
contes africains.
3. On ne trouve
pas
non
plus
trace dans nos contes du dtail
que
le
plus g
des deux voleurs est en mme
temps
l'architecte
du trsor
qui
a laiss dessein dans le mur une
pierre
non ci-
mente...

Cette
pierre mobile, qui s'est,
si bien conserve
dans
des versions mdivales
(Berinus,
Ser Giovanni, et mme dans
(I)
Une historielle sur une aventure
commune des deuxvoleurs,
antrienre au
pillage
du
trsor,
est raconte dans III et V : celle historiette,
qui se
trouve dans
d'autres versions modernes du Trsor notamment dans des versions russes, est
ancienne : elle se trouve dans le Voleur de
Bruqes
et dans le tableau de Barat et
Hatmel
(Montaiglon
et
Raynaud. Recueil
des
fabliaux,
IV, 97).
10 REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
des
versions orales recueillies en Occident
(I)
fait
compltement
dfaut dans les rcits africains.
4.
Le
roi, pour
dcouvrir le
voleur,
s'adresse un conseiller.

Ce conseiller se trouve dans nos contes : c'est le vieillard
de
III,
le Juif de IV et de
V
: le trsorier

de II
qui prend
la
premire
mesure
pour
arrter le voleur
(le
pige),
semble
gale-
ment un souvenir affaibli du conseiller. Ce conseiller se retrouve
dans un rcit
grec Charax
de
Pergame),
dans des versions m-
divales
(Sept Sages, Dolopathos,
Berinus,
Voleur de
Bruges,
Ser Giovanni,
dans des versions occidentales orales
(2),
et ainsi
que
nous le verrons dans une tude
subsquent,
dans deux contes
russes
que
G.
Paris,
en
1874,
ne
pouvait pas
connatre,
et dans
des versions
asiatiques (3)
: il ne
manque,
en
somme,
que
chez
Hrodote et dans les versions indiennes. Sa
prsence
dans les contes
africains vient
l'appui
de
l'opinion
de G. Paris
que
ce
person-
nage figurait
dans le conte
primitif.
5. Le
premier
avis
que
le
personnage
consult donne au roi a
pour but
de
faire
dcouvrir l'endroit
par
o le voleur s'est intro-
duit.

Ce dtail se retrouve dans deux de nos contes : dans
III,
le vieillard
corseille
au roi de brler des
fagots
dans sa mai-
son,
la fume
indiquera
l'endroit
par
o ont
pass
les voleurs
;
dans
IV,
le Juif fait allumer du feu dans le trsor ;
en voit la fume
sortir.

Ce
dtail de la fume ne s'tait
jusqu'ici
rencontr
que
dans des versions europennes (mdivales
et
orales),
il
manquait
dans les rcits
grecs
anciens et dans les versions
asiatiques
; seul,
un conte
chypriote
en avait
gard
un souvenir
(G. Paris, p. 274).
La
prsence
de ce trait dans
deux
des contes africains est donc
impertante
: elle vient
l'appui
de
l'hypothse qu'il
est
primitif.
G.
Une
fois qu'on
a dcouvert l'endroit
par
o le voleur
pntre,
on lui tend un
pige.

Dans
II,
il
s'agit
d'un trou
profond,
recouvert d'un
filet
de
cordes,
dans III d'un
pige

;
dans
I,
il
est question
d'une chaudire
remplie
de
goudron
cl de
poix
; dans
IV,
de
quatre jarres pleines
de
poix
;
dans
V,
d'une jarre pleine
(I) Comp.
l'article dans Revue des tradit.
popul. XXXI, (1916) p. 263
n. 1.
(2) Mme article, n. 264.
(3)
Article de G. Paris
p
272
;
on
peut ajouter
le conte
gorgien que
nous cite-
rons
plus
loin.
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES 11
de
poix
et d'une
autre, pleine
de rsine.

Il est
remarquable que,
dans la famille
africaine,
comme dans les familles
asiatique
et
europenne,
c'est la version de la cuve
(ou objet analogue) remplie
de
poix,
(ou
substance
analogue) qui
est la mieux
appuye.
7.
L'an des deux voleurs est
pris
dans le
pige ;
il
engage
son
compagnon
lui
couper
la
tte, pour que
son
corps
ne soit
pas
reconnu.

Le dtail de la tte
coupe par
le
plus jeune
des deux
voleurs se retrouve dans toutes nos versions
;
mais c'est seulement
dans III
qu'on
a conserv le trait
important et
certainement
pri-
mitif
que
le
voleur,
pris
dans le
pige,
conseille lui-mme son
compagnon (dans
III
:
son
frre)
de lui
couper
la tte.
8. Le roi
fait exposer publiquement
le cadavre et donne l'ordre
d'arrter toute
personne qui pleurera
s'a vue. La veuve
(mre)
du
mort ne
peut s'empcher
de
pleurer
et de
gmir,
mais le voleur
survivant lui
fournit
un
moyen
de se livrer sa douleur sans exci-
ter les
soupons.

Cet
pisode
se retrouve dans nos trois
pre-
mires versions
;
il
manque
dans les deux contes marocains. Dans
I et
II,
la femme
qui
se livre sa douleur est la veuve du voleur
dcapit
;
dans
III,
c'est sa mre. Dans I et
III,
il
s'agit
d'une
cruche
(remplie
d'huile dans III
;
dans
I,
la nature du contenu
n'est
pas indique)
; dans
II,
la ruse est diffrente
pour
le
dtail,
bien
qu'identique
en
principe
: il
s'agit
d'une outre
pleine
d'huile
que
la femme
crve,
sur
quoi
l'huile se met couler
; elle pleure
ensuite la
perte
de son huile. Cet
pisode
se retrouve dans les contes
chypriote
et ostiak et dans des contes russes
(deux
que
G. Paris
a connus et d'autres
que
nous tudierons
plus tard) ;
dans tous
ces rcits il
s'agit
d'une cruche
pleine de
lait
que
la veuve
(mre)
du voleur dont le cadavre est
expos,
laisse tomber.
L'pisode
se
retrouve, modifi,
dans
des
versions indiennes :
chose
curieuse,
il
est particulirement
bien conserv dans celle de
Somadeva
(XIe sicle)
si altre

d'autres
gards
:
l,
c'est le voleur
survivant
qui pleure
son
compagnon, aprs
avoir laiss tomber
un tesson
(I).
L'pisode
a un
autre
caractre dans les rcits de
l'Europe
occidentale
(rcits
mdivaux,
contes
oraux)
: le cadavre
(l)
Somadeva. trad.
Tawney.
II,93. Dans le rcit tibtain traduit
par
Schiefner
et
dans le rcit chinois traduit
par
M. Chavannes
(Cinq
cents routes et
apoloques
II.
la ruse a une forme
diffrente,
mais c'est
toujours
le voleur survivant
qui agit
(Nous
verrons dans la suite de ces tudes
que
ces deux dernires versions
repr-
sentent un seul et mme texte
indien).
Dans l'autre rcit chinois traduit
par
12 REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
est tran travers la
ville,
les femmes,
parentes
du
dfunt,
pleu-
rent cette
vue,
et le voleur
s'inflige
une
blessure,
afin d'avoir un
prtexte pour expliquer
et
justifier
leurs larmes. G. Paris
(p. 278
et suiv.)
a montr
que
la version occidentale est
altre,
mais
malgr
cette
altration,
ce sont
toujours
des femmes
qui pleurent
: cet
accord des rcits occidentaux,
russes, asiatiques
(non-indiens)
et
finalement africains montre bien
que
les versions
indiennes,
o
c'est le voleur survivant
qui pleure,
sont altres.
Nous avons insist sur cet
pisode, parce que
c'est le
plus impor-
tant de tous
pour
la
critique
de la
plus
ancienne version
littraire,
celle d'Hrodote. Il
y
a dans son rcit une vritable
lacune, que
G. Paris a le
premier signale (p. 278, 279)
et
qui
rsulte du fait
que l'pisode,
bien
qu'annonc,
a t laiss de ct (un souvenir
contas
s'en
trouve dans
l'pisode suivant,
vol du
cadavre).
Cette
lacune est comble de la
faon
la
plus
naturelle
par
les rcits
russes,
asiatiques
modernes et africains;
l'antiquit
de
l'pisode
est en outre
prouve par sa prsence,
sous une forme
modifie,
dans les rcits
indiens et sous une autre
forme, galement modifie,
dans des
versions occidentales (mdivales et
modernes).
Ce
fait important
preuve que
l'ensemble de nos versions est
indpendant
du rcit
d'Hrodote et nous donne en outre le droit de
supposer que
la ver-
sion du
pre
de l'histoire tant
incomplte
sur ce
point, peut
l'tre sur d'autres
points
encore.
9.
Il ne
suffit pas
de donner des larmes
au dfunt,
il
faut
lui
rendre les derniers honneurs. Le voleur russit
enlever
le cadavre.

Ici,
les versions africaines
prsentent
une
remarquable
diver-
gence
: dans
I,
il enlve le
corps aprs
avoir enivr les
gardiens
avec du vin
auquel
est ml un
soporifique
et attache le chef de la
garde
la
potence
o tait
suspendu
le cadavre.
Ceci
est la version
primitive
avec
adjonction
du dtail inutile du
soporofique ;
le
gardien-chef
attach la
potence
est un souvenir transform de
la
marque
drisoire
inflige
aux
gardes
enivrs et endormis dans
des versions
asiatiques
et
europennes. L'pisode peu
clair du man-
geur de hachch doit tre une
adjonction rcente
et maladioite.
Dans
II,
III et
IV,
le voleur survivant
emploie
une ruse
qui
a
M.
Huber. l'pisode fait dfaut mais
se
trouve
concidence curieuse
rappele par
un
mot
comme dans Hrodote : Le roi donne cet ordre: Charriez le cadavre
dans un carrefour : si
quelqu'un
vient le
pleurer
ou
l'emporter
vous saurez
que
c'est noire voleur Bulletin de l'Ecole
Franaise
d'Extreme
Orient,
IV
(1904)
p.
704 en bas.
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES 13
pour
but de faire
peur
aux
gardes,
en faisant croire
qu'un
ou
plu-
sieurs tres surnaturels viennent chercher le
corps
;
dans II et
IV,
des boucs aux cornes
desquels
on a attach des lumires
jouent
un rle dans le
stratagme.

Cette fiction n'est certainement
pas primitive
;
mais elle n'est
pas propre
aux versions africaines :
on la
retrouve, pour
les dtails
essentiels,
dans les deux contes
siciliens
recueillis
par
Pitr
(I).
Cette version est son
tour,
ainsi
que
l'a
remarqu
Stan. Prato
(2),
en
rapport
avec la mascarade dia-
bolique
dont se sert
pour
l'enlvement du cadavre le hros du
conte dans le Pecorone de Ser
Giovanni, rdig
en
1378.
Comme
Ser Giovanni n'est certainement
pas
l'inventeur de
l'pisode,
nous
sommes donc en
prsence
d'une variante assez ancienne.
10 et II. Le
roi, pour prendre
le
voleur, suspend
de l'or dans
un
sac, puis
sme de l'or : le voleur trouve encore
moyen
de d-
jouer
ces ruses et de
s'emparer
de l'or sans se
faire prendre.

La
seconde des deux
ruses,
se retrouve dans III : on sme de
l'or,
que
le voleur enlve au
moyen
de chameaux dont les
pattes
ont t
enduites de
glu.
Les
pisodes
sont mieux conservs dans V, o
cependant
une confusion s'est introduite : le narrateur rattache
l'or sem la ruse
qui
se
rapportait primitivement
l'or sus-
pendu
.
L'unique
cheval du conte sibrien
(3)

de tous les
rcits celui
qui
a le mieux conserv cet
pisode

est
remplac par
une multitude de
chameaux,
peints
d'un ct en
noir,
de l'autre
ct
en blanc.

On
sait que
cet
pisode
se
retrouve,
malencon-
treusement rattach au vol du
cadavre,
dans deux versions du
moyen
ge
occidental
(Dolopathos,
Berinus) ;
sa
prsence
dans V
est
une
nouvelle
preuve
de
l'antiquit
de cette
partie
du
rcit,
en
ce
qui
concerne l'or
suspendu

(4),
auquel
le trait des deux couleurs
et'
des
gardes
aux
rapports
contradictoires se rattachait
l'origine.
Pour l'or sem
,
la
garantie
des versions mdivales
nous man-
que ;
mais la
prsence
de cet
pisode
dans les deux contes africains
et aussi

ainsi
que
nous le verrons
plus
tard

dans des contes
russes,
est on tout cas une
preuve d'antiquit
relative.
(1) Fiabe,
t. III, n 159 et 160.
(2)
La
Leggenda
del tesoro di
Rampstnite,
Como, 1882, gr. in-8, p.
36.
(3)
Voir le conte sibrien chez
Radlof,
Proben...
IV, 196.
(4) Comme la version V a racont au suiet de
l'or sem
ce
qu'elle
aurait
d
raconter au
sujet
de l'or
suspendu
, elle n'a
plus
rien dire en ce
qui
concerne proprement
ce dernier
pisode,
et a t
oblige
d'avoir recours une
assez
pauvre
invention.
14 REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
12 et 13. Pour tendre un nouveau
pige
au
voleur,
on
promne
(ou
on laisse
errer)
un animal
;
le voleur l'attire chez lui et le tue.
Un
espion (espionne)
du roi
dcouvre,
en se
faisant
donner
par
la
mre du voleur de la
graisse (viande)
de l'animal
tu,
la maison
o
on l'a
tu;
il
marque
cette maison et va
pour l'indiquer
au
roi
;
le voleur le
rencontre,
le
fait
rentrer en lui
promettant plus
de
graisse (viande)
et le tue :
puis
il
marque pareillement
un
grand
nombre de maisons.

Ces deux
pisodes,
intimement
lis,
se
trouvent dans trois de nos contes africains. Dans
III,
l'animal
pro-
men est une
gazelle, pare
d'or et
d'argent
;
dans IV une autruche
pare
de rubis
;
dans
V,
une autruche tout court
(I).
L'animal se
pro-
mne librement dans III, de mme dans
V,
o il est
cependant
sur-
veill
par
le
Juif,
conseiller du
roi;
dans
IV,
l'autruche est
promene
par
deux coliers
que
le voleur enivre avec du hachih
(2).
La forme
primitive
de
l'pisode
12 semble avoir t
qu'on
laisse l'animal
errer librement travers la ville
;
s'il tait surveill et le
voleur,
par consquent, pris
sur le
fait,
on ne
comprend pas que
le roi ait
besoin d'une nouvelle ruse
pour
dcouvrir la demeure de l'insai-
sissable
fripon.
Pour le second
pisode,
le deuxime conte marocain
est, parmi
les versions
africaines,
le seul
qui
donne une forme suffisamment
complte
du rcit
;
on
peut
mme dire
que
c'est,
avec les contes
chypriote
et
syriaque (3),
le seul des rcits conservs o la srie des
vnements soit
intelligible.
Ces deux
pisodes
12 et 13 sont anciens : ce
qui
le
prouve,
c'est
qu'ils
se
trouvent,
non seulement dans des versions orales recueillies
en
Asie,
en
Afrique,
en Russie et dans
l'Europe
Occidentale
(4),
mais,
modifis,
dans une version
mdivale,
celle du Pecorone de
Ser Giovanni
(1378)
(5).
14.
Le roi se dcide
finalement
donner une
grande fte, o
il
invite tout le monde. Le
voleur,
rendu bavard
par
l'ivresse,
raconte
(1) Ce
trait
que
l'animal est orn d'une
faon
ou d'une
autre,
de manire
exciter,
non seulement la
gourmandise,
mais la
cupidit
du
voleur,
se retrouve
dans des contes
europens;
voir G. Paris,
p.
283
(2)
Ce trait des
gardes enivrs,
qu'on
retrouve
ailleurs,
est
probablement
un
souvenir de la forme
primitive
du vol du
cadavre;
voir G.
P.,
l. c.
(3)
Le dtail
que
l'missaire du roi va demander de la viande de l'animal tu
sous
prtexte qu'il
en a besoin comme d'un remde
(III)
se retrouve dans un conte
syriaque que
nous examinerons
plus
tard.
(4)
Le
premier
des deux contes
publis par
Luzel
(Contes
popul.
de la Basse-
Bretagne,
III.
36)
donne une assez bonne version de ces
pisodes.
(5)
Une autre version
beaucoup plus altre,
se lit dans la Storia di
Stefano
(XVe
sicle),
p.
96 et suiv. dit.
Rajna
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES 15
ses hauts
faits
;
on
lui rase la barbe
(ou
la
moustache),
mais il
s'en
aperoit,
et rase les autres
personnes prsentes,
de sorte
qu'on
ne
peut
le dcouvrir.

Cet
pisode singulier
se trouve dans
II,
III,
IV et V
(la
confession du voleur
gris manque
dans
III) ;
il
remplace
videmment celui de la
princesse qui
se
prostitue par
ordre de son
pre
:
ce qui
montre bien la
parent
des deux
pi-
sodes,
c'est le dtail de la barbe rase
;
galement significatif
est
le fait
que
le
mariage
du hros avec la fille du roi est mentionn
dans les versions II et V. Ce
qui
est
galement curieux,
c'est le
trait du rcit
que
le voleur fait de ses
exploits
: ceci
rappelle
la
confession
qu'on
demande au voleur dans le rcit d'Hrodote et
dans le conte
chypriote
(G. Paris,
p.
286).

Cet
pisode singulier
de l'ivresse ne se
retrouve,
ma
connaissance,
qu'en Russie,
dans
le conte du voleur
Senk'a, que
G. Paris a
connu,
et dans
d'autres,
qu'il
n'a
pu
connatre. Dans les rcits
russes,
les vantardises du
voleur ivre
manquent
;
l'pisode
est rattach celui de l'or
expos
(suspendu
ou
sem)
: c'est
parce qu'on
trouve sur le voleur l'or
qu'il
a
pris qu'on
le reconnat et
qu'on
le rase.
Cet accord avec les versions russes
est,
au
premier
abord,
embar-
rassant, car,
le lecteur a
pu
le
remarquer,
les contes africains du
Trsor se rattachent
plutt
la tradition
asiatique qu'
la tradi-
tion
europenne
: ils ont
l'pisode
du deuil et des larmes dans la
forme asiatique,
non dans celle
qu'on
trouve
en
Europe.

Mais,
ainsi
que
l'a bien vu G. Paris
(p. 300),
les contes russes du Trsor
pill
se rattachent la branche
asiatique,
non

la branche occi-
dentale de la tradition :
l'pisode
du deuil
est,
cet
gard,
dcisif

Comme il est difficile de croire un accord


purement
accidente!,
pour l'pisode
de
l'ivresse,
entre les contes russes et les rcits afri-
cains,
on est amen
supposer une.
forme
asiatique,
actuellement
perdue
du conte o
l'pisode
de l'ivresse
(1)
aurait
pris
la
place
de
celui de la fille du roi
expose.
Cet accord entre les formes africaines du conte et la forme asia-
tique
se vrifie encore
par
une
caractristique ngative qu'elles
ont en commun : le vritable dbut du
conte,
avec l'histoire
de la
pierre mobile,
si bien conserve dans
plusieurs
versions occiden-
tales,
mdivales et mme
orales,
leur
manque galement.
Il est certain
que
les formes africaines du rcit ne descendent
(1)
Il faut
remarquer qu'une
fte est mentionne,
propos
de
l'exposition
de
la
princesse,
dans un conte
gorgien (J.
Mourier. Contes et
lgendes
du Cau ase
Paris,
1888
p. 54)
et dans des versions
mdivales,
notamment dans le
Dolopathos.
Rerinus Ser Giovanni et Storia di
Stefano, (p.
99, d..
Rajna).
16 REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
pas
de la version
gyptienne qu'Hrodote
a note
Memphis
au
ve sicle avant notre re
;
si
elles sont certains
gards
moins
compltes,
elles
possdent,
comme nous l'avons
vu,
l'pisode
des larmes verses
prs
du
cadavre,
qui
fait,
justement
dfaut
chez Hrodote et le
personnage
du conseiller, certainement
primitif.

Cet ensemble de faits


parat
autoriser
l'hypothse que
le
conte,
une certaine
poque
s'est teint en
Afrique,
et
qu'il y
a t rim-
port plus
tard,
d'Asie. Cette
rimportation
doit
cependant
avoir
eu lieu une
poque
assez
ancienne, lorsque
la tradition asia-
tique possdait
encore
l'pisode
n
4 (la fume) qu'elle
a
perdu
depuis.
On
pourrait
hasarder la
supposition que
le conte du Trsor
pill
a t rintroduit en
Afrique
la suite des invasions arabes.
Dans une tude
subsquente,
nous nous
proposons
d'tudier
d'autres versions du
conte,
publies depuis 1874,
notamment des
versions russes
et indiennes,
ainsi
que
certaines versions occi-
dentales.
G. HUET
P.-S.

Cet article tait
dj

l'imprimerie, quand j'ai trouv, signa-
le
par
M.
Basset,
une sixime version de notre conte dans Flix Mor-
nand,
la Vie
arabe, Paris,
M.
Lvy, 1856, in-18, p.
123 et suiv. Cette ver-
sion,
trs
altre,
est
l'pisode
final d'un
cycle
de
rcits, communiqu

l'auteur
par
l'arabisant
Cherbonneau,
de Constantine, et
qui
relate les
hauts faits d'un mauvais
drle,
Si-Djoha (ou
ce Si
Djeh'a). Si-Djoha,
de-
venu
vieux
s'associe un
camarade,
moins
intelligent que
lui ; les deux
voleurs
pntrent
dans la
partie
du
palais
du
dey (d'Alger)
o se trouve
le trsor. Au moment o le
compagnon
veut ouvrir une belle cassette en
bne,
il se trouve
pris par
un ressort secret.
Si-Djoha
lui tranche la tte
et
emporte
le
corps,
mais revient au trsor
pour y
voler
[Suit
un
pisode
tranger
au
cycle
du
trsor].
Le
boy, pour
dcouvrir le
coupable,
fait
semer de l'or dans les rues.
Si-Djoha
s'affuble d'un accoutrement bico-
lore, bleu

droite
noir
gauche,
soulier blanc et soulier
noir, etc.,
puis
il se rase un ct de la
figure
et monte sur un chameau dont les
genoux
et le ventre sont
graisss
de
glu ;
ses
semelles,

lui,
sont
enduites de la mme substance. Il
manoeuvre,
en faisant
agenouiller
le
chameau,
de manire faire ramasser
par
l'animal les
pices
de
monnaie.
Le
bey
fait ensuite
promener
travers la ville une autruche

au
cou
par
de chanes
d'or,
de
pierreries,
avec des khalkhals
d'argent
aux
pieds
.
Si-Djoha
trouve
moyen
de
pousser
l'autruche vers sa
maison,
de
l'y
tuer et de
l'y dpecer ;
il
garde
la
graisse

part.

Le
bey
ayant promis
une
rcompense
celui
qui
dcouvrirait le voleur
de
l'autruche,
une vieille femme
songe

Si-Djoha
et se fait donner
par
la femme de celui-ci de la
graisse
d'autruche,
sous
prtexte qu'elle
en a
besoin,
comme remde
pour
son fils bless.
Si-Djoha
la rencontre
et
la tue
( peu prs
de
la
mme
faon que
dans les autres
versions) ;
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES 17
puis
il l'Osse sa femme.
Celle-ci,
furieuse
va le dnoncer au
qadhi.
Si-
Djoha
est condamn tre
jet
vivant aux chiens du
palais.
Mais le
drle,
prvoyant qu'il
forait une mauvaise
fin,
a
depuis longtemps
apprivois
les chiens en leur offrant de bons morceaux de
viande
: au
moment du
supplice,
les
chiens le lchent et le caressent. La foule
crie
au miracle
;
le
bey
fait mettre
Si-Djoha
en libert et lui fait mme
btir une
zaouia,
o il vit
jusqu'
la fin
de
ses
jours
Un voit
que
cette version n'est
pas
bonne
; cependant l'pisode
de
l'autruche et
de l'espionne
n'est
pas
mal racont
(le
trait de la
porte
marque manque).
Dans
l'pisode
de

l'or sem on aura
remarqu
le costume bico-
lore du hros
; mais,
ici encore, la
version
est tellement altre
que
le
narrateur n'a
pu
tirer de ce dtail
ancien
le
parti qu'il
fallait.
TRADITIONS ET SUPERSTITIONS DE LA HAUTE-BRETAGNE
XCIV
LA TABATIRE ET LA
QUTE
Blain
(Loire-Infrieure)
et
je
ne l'ai
pas
vu faire ailleurs
chaque
Dimanche aux
offices,
deux membres du conseil de
fabrique,
font la
qute.
D'une
main,
ils
prsentent
le
plateau
et de
l'autre
une
tabatire
ouverte,
vous invitant
prendre
une
prise.
D'o vient cette coutume ?
LO DESAIVRE
18 REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
CONTES ET LEGENDES DE
BASSE-BP.ETAGNF
CCXVII
QUI
PARLERA LE PREMIER OU
POURQUOI
LES FEMMES LAVENT LA VAISSELLE
(
I
)
L
y
avait une
fois,
dans un
village
breton,
une
jeune
fille
appele
Janet
(et plus
souvent

Janedik
) qui
avait
pous
un
jeune
homme,
nomm cePaulik .
Paulik n'tait
pas
trs fin : aussi Janedik en
profita pour
conclure avec lui un march comme n'en font
pas
d'habi-
tude ceux
qui
entrent en
mnage
; il
fut convenu
entre eux
que chacun
a son tour tarerait la
raisselle.aujourd'hui
Paulik
demain Janedik et ainsi de suite...
Tout alla bien
pendant quelque temps
et chacun
s'acquit-
tait de sa tche. mais un soir
Paulik,
(Avait-ilrencontr
quelque
camarade
qui
lui avait fait honte d'aider sa femme
?..)
Paulik
donc resta
table sans
songer
a
laver les cuelles;
Janedik ne bou
geait pas
non
plus.
A
la
fin. elle fini
par rappeler
son mari leurs
conventions.

C'est ton
pour dit ellea
m'est bien
gal
!
je
suis
fatigu,
je
ne le ferai
pas rpondit
Paulik

Ni moi non
plus,
dit
Janedik. ce n'est
pas
mon
tour
!
Ils discutrent
longtemps...
l'heure
s'avanait...
Nul ne voulait
cder. Allons nous
coucher du
Paulik,
et demain le
premier qui par
lera au
rveil, celui-la besogne
Et il
esprait que
ce srail
Janedik
parce qu'on
dit
uipnrs que
les femmes sont bavardes..
Mais Janet
accepta
et tou ux
s'endormirent,
les cuelles restant
sur la table non lave-
Le lendemain
tous
dux s'eveillrent
l'heure
ordinaire,
mais
chacun se
rappelant
le le la
veille,
continua faire semblant
de dormir

Je ne
paul la premire

se disait Janedik
Ce
Il existe de nombreu
cicux. Celle-ci e la
second.
pre
HT; autre pulili
e i
Finistre mais elle
est mo

On n'a
pas
tr m
< ru I''
qui
i 11c nnlieni i celui de-
parler,
ils se
laissent
ilei.
ii anciennes
on
trangres
du
couple
silen-
ii e en France de la
gageure

qui parlera
le
I rev
et
XX.VX
p. 66, provient
aussi du
i el" et m uns intressante.
mi nllele du refus de fermer une
porte,
soin
i
r
>m
sera le
premier
le silence. Plutt
que
de
consulter
etc.
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
19
n'est
pas
moi
qui
vais entamer la conversation H
pensait
de mme
Paulik. Et chacun s'obstinant, ils restaient tous deux
immobiles et
muets...
Pendant
qu'ils persvraient
dans leur
mutisme,
les
heures
passaient..
Depuis longtemps
les
coqs
avaient
chant,
l'anglusavait
sonn,
les
paysans partaient
leur travail et les volets restaient
clos
chez
Paulik et Janedik. . A la fin cela
intrigua,
et
bientt, dans le
village
la nouvelle courut
que quelque
chose avait d arriver aux
deux
poux....
On hsita
longtemps, puis
enfin on heurta leur
porte...
Pas de
rponse. L'inquitude
augmenta
et l'on
pensait
dj
aller chercher les
gendarmes, quand
un voisin
plus
hardi
enfona
la
porte
et
pntra
dans la chaumire: nul desordre si
ce
n'est les cuelles non laves sur la
table, nulle trace de crime.
Dans
leur lit-clos Paulik et Janedik
reposaient
tendus cte ele
immo-
biles.
Cependant ils
n'taient
pas morts,
mais ils ne
bougeaient
pas
et toutes les
questions
qu'on
leur faisait ils
opposaient
un
silence
absolu.
La foule s'tonnait et
s'inquitait
de
plus
en
plus..

On
leur a
jet
un sort

dit
quelqu'un

Allez chercher M. le cur
pour
les exorciser
. Et on va chercher M. le cur
qui
arrive revtu de
ses
ornements
: il leur
parle,
il les
interroge,
il rcite des
prires
el i
jette
de l'eau bnite... Rien
n'y
fait: aucun des
poux
ne
desserre les
lvres... Il faut
faire un voeu Sainte-Anne dit une
commere, et
pour
cela
portera
son autel
quelque
chose
appartenait
aux
pos-
sds

Cette
fois Janedik
commena
se sentir
quelque
peu
inquite... Voyons
que puis-je
emporter,
dit la
commre,
ces gros
oeufs de leur
poule jaune
? ou bien la belle chemise
blanche,
la
chemise de noce de Paulik? Elle
hsite, puis
se dcide et
dj
met
la main sur la chemise de toile fine.

Attendez !
Attendez z. s'crie
Janedik.
ne
prenez pas
la
plus
belle chemise !..

Cest loi
qui
as
parl
la
premire
! tu laveras donc la vaisselle s'cria P
triom-
phant
et retrouvant la
parole
aussitt
aprs
sa femme...
Et ainsi fut
fait,
et
parce qu'elle
avait
parl
la
prennrr
e.
depuis
ce
jour
Janedik lava
toujours
la vaisselle... Et
depuis dans
tous les
mnages
il en est ainsi.
(Cont
en breton
par
une
paysanne
de
Botsorhel Finisla,
i.
CCXVIII
LES TROIS SOUHAITS DU GARDEUR DE VACHES
Au
temps
o Notre
Seigneur voyageait
sur la
terme
Pierre et Saint
Jean,
ils arrivrent un
jour
au bord
d'un
Saint
cre qui
20 REVUE
DES TRADITIONS POPULAIRES
leur barrait le chemin. Il
n'y
avait
pas
de
pont, Seigneur,
ordonnez
donc cette rivire de se retirer,
suggra
Saint Pierre
qui
ne doutait
plus
de la
toute-puissance
du Matre. Mais Jsus ne voulait
pas
faire
d'inutiles miracles. Heureusement un
gardeur
de vaches tait
prs
de
l,qui
vit leur embarras et leur
proposa
de les faire
passer,
sur son
dos,
l'un
aprs
l'autre. Ils
acceptrent
et ainsi fut fait. Une fois sur
l'autre rive Notre
Seigneur
dit au
ptour :
Tu nous as
passs
tous
les
trois,
en
rcompense
demande-moi trois choses et
quelles qu'elles
soient
je
les donnerai.
Vraiment,
dit le
gardeur de
vaches,
eh bien !
la
premire
chose
que je
voudrais c'est une
baguette, qui lorsque je
l'aurai
plante
au milieu du
champ gardera
mes vaches toute seule
et me
permettra
de
n'y plus penser
et d'aller me
promener
et m'amuser mon aise sans
inquitude


Accord ! dit Jsus.
Ce souhait
trange
avait
quelque peu
tonne les deux
saints.
Demande
le Paradis
souffla Saint Pierre.
(Le
Paradis se dit en
breton
ar
baradoz)
Baradou
!
(des
barattes
!)
il
y
en a assez chez
nous, dit le
jeune
homme
qui comprend mal, non,
la seconde chose
que je
demande
c'est une
petite musique qui, lorsque je
soufflerai
dedans

bien
que je
n'aie
pas appris

fera danser tout le monde .
Accord, dit encore Jsus, ton troisime souhait ?


Cette fois
au
moins,
demande
le
paradis,
redit Saint Pierre.

Des
barattes,
non,
pas
de barattes
rpte
le
garon, je
demande un buisson
d'pines
o
je puisse

envoyer coucher]
tous ceux
qui
m'en-
nuieront .
Et il obtint
tout ce
qu'il
avait demand :
il
eut la
baguette qui
gardait
les vaches toute seule

et la flte
qui
faisait danser tout
le monde
et le buisson
d'pines
o il
pouvait envoyer
tous ceux
qui
l'ennuyaient
Et il vcut
parfaitement
heureux... mais on ne sait
pas
s'il
parvint

gagner
le
paradis qu'il
avait eu la
ngligence
de
ne
pas
s'assurer
tout d'abord...
Cont en breton
par
une
paysanne
de Botsorhel
(Finistre),
Mme LE GAC-SALONNE.
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
CONTES ET LEGENDES ARABES
(1)
DCCC
LA STATUE BIENFAISANTE
ES
gens d' Akhmim
racontent
qu'un homme,
venu
d'Orient, frquentait
le berba
(temple gyptien);
il
apportait chaque jour
de l'encens et des
par-
fums au safran et en
parfumait
une
image
vis-
-vis de la
porte.
Il trouvait au-dessous d'elle
un
dner,
le
prenait
et s'en allait. Il le fit
pendant
un certain
temps,
mais un serviteur
lui le
dnona
au
gouverneur
de la ville :
il
fut
arrt,
paya
une
grande
somme
d'argent
et
quitta
le
pays
(2).
DCCCI
LA STATUE PROTECTRICE DES FEMMES
Au milieu de la
capitale,
le roi Sound leva la statue d'une femme
assise et tenant sur son sein un enfant
qu'elle
semblait allaiter.
Toute femme atteinte en son
corps
de
quelque maladie,
touchait
la
partie correspondante
dans le
corps
de cette statue et son mal
cessait :
ainsi,
si son lait venait
diminuer,
elle lui touchait les
mamelles et il
augmentait
;
si elle (voulait s'attirer
les faveurs de
son
poux,
elle lui touchait le
visage
avec de la
graisse parfume
en disant :
Obtiens-moi ceci ou cela . Si une femme avait un
enfant
malade,
elle faisait de mme avec celui de la statue et le
sien
gurissait
;
si ses enfants taient d'un caractre difficile,
elle
lui
touchait la
tte,
et ils s'adoucissaient. Les
jeunes
filles en obte-
naient aussi du
soulagement
et si
une femme adultre
passait
sa
main sur
elle,
elle en
prouvait
un trouble si
profond que,
malgr
(1) Suite Voir
T
XXVIII. Janvier
1913 p.
19.
(2) Maquizi Khurat, Boulaq.
2 v in-1. 1270
hg,
T. I, p
239 :
L'Abrge
(tes
Merocilles.
trad. Carra de
Vaux, Paris, 1898.
in-8
p.
238-239
22
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
elle,
elle avouait son crime. Pour ce
qui
concernait les oeuvres de
la
nuit,
on visitait la statue la nuit et
pour
les oeuvres de
jour,
on
la visitait de
jour.
Cette idole
accomplit
de nombreuses merveilles
jusqu'au temps
du
dluge
o elle fut dtruite
(I).
DCCCII
LES VILLES MYSTRIEUSES
On raconte
qu'une troupe
de
maons,
des
villages
de
l'Ouest,
tant
opprims par
leur
gouverneur,
s'enfuirent dans les dserts
de
l'Occident, ayant
avec eux des
provisions, pour
revenir
quand
leurs affaires seraient
arranges.
Ils avaient march une
journe
et une
partie de
la suivante
lorsqu'ils
arrivrent sur le
plateau
d'une
montagne
o ils trouvrent un ne
domestique qui
sortait
d'un sentier. L'un d'entre eux le suivit et arriva un endroit o
il
y
avait des
habitations,
des
arbres, des
eaux courantes et des
gens qui
faisaient
patre
leurs
troupeaux
et habitaient l. Il leur
parla,
fut trs
surpris, puis
revint vers
ses compagnons
et les
amena ce
peuple.
Celui-ci les
interrogea
sur leur situation
;
ils
l'en informrent et
y
demeurrent
jusqu'
ce
que
leurs affaires
furent
arranges.
Alors ils
partirent pour
ramener leurs familles
et leurs
troupeaux
et
s'tablir
l. Mais ils marchrent un certain
temps,
ne reconnaissant
pas
le chemin et le retour leur fut
impos-
sible,
ce dont ils
s'affligrent beaucoup.
D'autres
s'garrent
dans l'Ouest et arrivrent une ville floris-
sante,
remplie
de
gens,
do
troupeaux,
de
palmiers
et d'arbres. Ils
y reurent l'hospitalit,
furent nourris et
abreuvs, passrent
la
nuit clans un moulin o ils s'enivrrent cl s'endormirent. Ils ne
se rveillrent
qu'
la chaleur du soleil : ils se trouvaient dans une
ville en ruines o il n'y avait
personne.
Ils eurent
peur, partirent
et errrent toute la
journe,
marchant
jusqu'au
soir. Alors leur
apparut
une ville
plus grande que
la
prcdente, plus peuple, plus'
riche en
population,
en arbres et en
troupeaux.
Les
gens
les accucil-
lirent bien et ils leur racontrent l'histoire de la
premire
ville.
Les habitants
s'merveillrent,
se mirent rire et les emmenrent
un festin chez l'un d'entre eux. Ils
mangrent, burent
et demeu-
(l) L' Abrege
des Merveilles,
Trad
Carra de Vaux,
p
258-259
;
Gallior, Folouh
al Bahnas, Le
Qaire.
1909 in-1 :
Maqrizi Khurat
T I
p.
131 :
Description
topo-
graphique
et
historique de l' Egypte trad. Bouriant,
T I. Paris, 1893.
in-4,
p.
384-385
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
23
rrent avec eux
jusqu'
ce
qu'ils
s'enivrrent. Le lendemain
quand
ils
s'veillrent,
ils taient dans une
grande
ville o il
n'y
avait
personne.
Autour d'eux taient des
palmiers
dont les
fruits tom-
baient et s'entassaient. Ils
partirent, ayant
encore l'odeur des bois-
sons et les
signes
de l'ivresse et marchrent toute la
journe jus-
qu'au
soir. Ils rencontrrent un
berger qui
faisait
patre
un trou-
peau
;
ils lui demandrent leur route
;
il la leur
indiqua
;
ils mar-
chrent
pendant
une
partie
de la
journe
et arrivrent la ville d'El
Ochmounin dans le Sad. Ce sont les anciennes villes intrieures
dont les
gnies
se sont
empars, qui
ont
disparu
aux
yeux
et sont
devenues invisibles
(I).
DCCCIII
LE RTABLISSEMENT DU CULTE DU FEU
Le roi
d'Egypte Sahlouq
eut un
songe
dans
lequel
son
pre
lui
apparut
et lui dit : Va sur telle
montagne d'Egypte
: tu
y
verras
une ouverture faite de telle
faon ;
l'entre de cette
ouverture,
tu trouveras une
vipre
deux
ttes, qui,
en te
voyant,
te mon-
trera les dents. Prends avec toi deux
petits oiseaux,
mle et fe-
melle
;
quand
lu verras celle
vipre,
sacrifie-les et
jette-les
lui..
Elle
prendra
leurs deux ttes et ira se cacher dans un trou
proche
do l'ouverture. Entre
alors,
avance
jusqu'au
fond de la caverne
;
tu verras une
grande
femme de lumire chaude et
riche,
au
visage
blouissant et
rpandant
une
grande
chaleur.
N'approche pas
d'elle.
car tu serais brl
;
mais arrte-toi devant elle et salue-la
;
elle
te
parlera..
Tu couleras ses
paroles,
tu les mditeras et tu feras
ce
qu'elle
t'aura dit : cela te
procurera beaucoup
de
gloire,
car cette
femme
garde
les trsors de ton aeul
Misrm,
dposs par
lui
sous les villes
mystrieuses
.
Aprs
ces
mots,
la vision
disparut.
Sahlouq,
en se
rveillant,
se mil mditer sur ce
songe
avec
grand
tonnement : et il rsolut de faire ce
que
son
pre
lui avait ordonn.
Il monta donc la
montagne, emporta
les deux
oiseaux,
et il ex-
cuta toutes les
prescriptions
de son
pre jusqu'au
moment o
(1) Maqrizi. Khurat
T. I,
p
234-235 . Description
topographique
de
l'Egypte
tra, Bouriant,,
T. I.
p. 693-694 ; L'Abrge
des Merveilles,
trad. Carra
de Vaux
p
295-297. Sur les
lgendes
de villes
perdues,
et. mon travail sur le Dialecte de.
Syouah,
Paris 1890. in-8,
p 10-14
et notes.
Maqrizi rapporte
ailleurs une histoire
analogue
de ville
perdue
et retrouve
par
des
gens
des
Fezrah,
en l'an 707 de
l'hgire
(1307-1308), l'ouest de Bahnas
(Khirat
T. I.
p.
238 :
Description
topo-
graphique
et
historique
de
l'Egypte,
trad.
Bouriant.
T
I,
p
707-708
24
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
il arriva devant la femme. Il la salua
;
elle lui demanda s'il la
connaissait. Il
rpondit
:

Non, je
ne t'ai
jamais
vue avant cet
instant . Elle
reprit
: Je suis
l'image
du
feu,
vnre chez les
nations
disparues.
Je veux maintenant
que
mon souvenir se r-
veille. Construis-moi un
temple
; allumes-y
un feu
perptuel
et
unique ;
institue en mon honneur une fte annuelle
qui
sera cl-
bre en ta
prsence
et en celle de ton
peuple.
Je te
promets
en
retour une assistance
qui' augmentera
ta
gloire
et fortifiera ton
empire
;
j'carterai
do toi et des tiens
quiconque
voudra te nuire
et
je
te dcouvrirai les trsors de ton aeul Misrm.
Sahlouq
assura
la divinit de son obissance et elle lui dcouvrit les trsors
que
son aeul avait cachs sous les villes
merveilleuses,
en lui indi-
quant
la manire de les atteindre et de se sauver des
esprits qui
les
gardaient. Quand
elle eut
achev,
il lui demanda comment
il
pourrait
la revoir
lorsqu'il
aurait besoin de
l'interroger.
Elle
lui
rpondit
: Pour ce
qui
est de ce
lieu-ci, n'y
reviens
plus
dsormais : mais
lorsque
tu dsireras me
voir, jette
dans le feu
que je
t'ai ordonn d'allumer telles et telles choses . Elle les
lui numra et lui
enseigna
les
offrandes,
les victimes et les baumes
qu'il
devait lui
prsenter. Alors, ajouta-t-elle, je
te
parlerai
et
je
te
renseignerai
sur tous les
vnements,
bons ou
mauvais,
qui
auront lieu dans ton
pavs.

Le
roi,
ces
mots,
prouva
une
grande
joie.
Puis la
figure disparut
et la
vipre
revint. Il sortit aussitt
et,
lorsqu'il
fut hors de ce
lieu,
il en boucha l'ouverture. Il se
mit excuter sans dlai ce
qui
lui avait t ordonn.
Ayant
dcou-
vert les trsors de son
aeul,
il
transporta
dans Emsous et dans
d'autres villes des richesses considrables
(1).
DCCCIV
CHARYAQ
ET LE ROI DE L'
IRAQ
Charyq, que
l'on
appelle
aussi
Saryq,
tait vers comme son
pre
dans la science de la
divination,
de la
magie
et des talismans.
Entre autres choses
merveilleuses,
il ft sur la
porte d'Emsous,
l'image
d'un canard en cuivre debout sur une colonne.
Quand
arri-
vait un
tranger
des
environs,
le canard battait des ailes et criait
;
on arrtait
l'tranger,
on faisait une
enqute
sur son
compte jus-
qu'
ce
qu'on
connt le but de son
voyage...
Un
roi,
descendant
(1)
L'Abrge
des
Merveilles.
trad. Carra de Vaux,
p 193-167 Mnqrizi. Khurat
T.
I, p.
133:
Description topographique
et
historique
de
l'Egypte, trad Bouriant,
T I
p. 383-384,
o le roi est
appel Chahlouq.
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES 25
de Fourach,
fils
d'Ulam,
partit
celte
poque
des contres de
l'Iraq, s'empara
du
pays
de
Syrie
(Ech
Chm)
et marcha contre
l'Egypte pour conqurir
ce
royaume.
On lui dit
:
Tu
n'y par-
viendras
pas
cause de la
magie
de ses habitants . Il se
dguisa
et
entra
avec une
troupe
de ses familiers
pour
examiner la situa-
tion des
Egyptiens. Lorsqu'il
arriva la frontire du
pays,
les sur-
veillants
qui y
taient
prposs l'arrtrent,
lui et ceux
qui
l'ac-
compagnaient jusqu'
l'arrive des ordres du roi leur
gard
et lui
envoyrent
leur
signalement.
Or,
le
prince
s'tait vu en
songe,
mont sur une tour leve. Un norme oiseau
s'lait prcipit
sur lui
pour
le saisir
;
mais en se dtournant
pour
l'viter,
il avait
failli tomber de ia tour. L'oiseau l'avait
manqu
et il tait sain et
sauf. Il s'veilla troubl et raconta son rve au chef des
magiciens
qui
lui dit : Un roi
t'attaquera,
mais il ne
pourra
rien contre
loi . Il examina les toiles et
vit que
le roi
qui
voulait
attaquer
son
royaume
tait
dj
entr en
Egypte.
C'est
prcisment
ce
moment
que
se
prsentrent
les
messagers
avec le
signalement
des
gens qui
taient arrivs la frontire du
pays.
Il ordonna de
les faire
comparatre
devant lui
aprs
leur avoir fait faire le tour
des merveilles de
l'Egypte pour
les leur montrer. On les attacha
et on les
promena
devant toutes les merveilles de la terre
d'Egypte
et les talismans
qu'elle
l'enfermait
jusqu'
ce
qu'ils
arrivrent
Alexandrie, puis

Emsous,
ensuite au
verger qu'avait
construit
Misrm. Le roi
Charvq s'y
tenait.
Quand
les
prisonniers
arriv-
rent,
les
magiciens
amenrent les
images
merveilleuses. Autour
du roi taient les devins et devant lui un feu
que
devait traverser
quiconque
voulait
approcher
du roi. Celui
qui
tait sans intentions
coupables n'prouvait
aucun
dommage,
mais celui
qui
lui voulait
du mal ou avait de mauvais desseins contre lui,
tait saisi
par
la
flamme. Les
gens
traversrent le feu l'un
aprs
l'autre,
sans
qu'il
leur
nuist,
jusqu'
ce
que
le tour arriva au roi de
l'Iraq Alors
il
s'approcha
du feu dont la chaleur le saisit : il tourna le dos
pour
fuir
:
on le
poursuivit,
on l'arrta et on l'amena devant Cha-
rvq qui
finit
par
lui arracher un aveu. Il ordonna de le mettre
en croix. Le roi de
l'Irq
fut crucifi sur le chteau o il avait
t
pris
cl on
proclama
: Voil la
punition
de celui
qui
cherche
ce
qui
ne lui revient
pas
. On
pardonna
aux autres ; ils
quiltrent
l'Egypte
et racontrent les merveilles
qu'ils y
avaient
vues,
ce
qui
enleva aux rois de la terre tout dsir de
conqurir
ce
pays
(I).
(1) Maqrizi, Khurat
T I
p. 132 : Description topographique
et
historique de
l'Egypte. trad Bouriant
T I
p
380-382, L' Abrege
des Merveilles,
trad
Carra de
26 REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
DCCCV
L'HUILE DE CADAVRE
D'aprs
la
Toh' fat
el
Albb,
il
y
avait en
Egypte
une chambre
souterraine o taient des moines chrtiens. Dans cette chambre
troite, se trouvait un
petit
lit en
bois,
sous
lequel
tait un enfant
mort, envelopp
de cuir et attach
par
une corde. Sur le
lit,
il
y
avait une sorte de vase renfermant un
tuyau
de cuivre
garni
d'une
mche. Celle-ci allume et formant une
lampe,
il sortait de ce
tuyau
une huile
pure,
excellente et de
qualit suprieure qui
rem-
plissait
ce vase et
teignait
mme la lumire
par
son abondance.
Quand
elle tait
teinte,
il ne sortait
plus
d'huile et si on retirait
l'enfant mort de dessous
le, lit,
l'huile ne coulait
plus.
Un homme
enlevait le vase et on ne trouvait rien
par dessous, pas
mme un trou.
Ces
moines vivaient de cette huile
qu'ils
vendaient aux
gens pour
leur USAGE 111.
DCCCVI
LE TOMBEAU D' ADIM
Quelques Coptes
racontent
que
le tombeau d' Adim fut construit
dans la
plaine
de
Qift,
la surface du
sol,
sons une
coupole
de
verre d'un vert clatant et surmonte d'une boule en or. Au-dessus
tait un oiseau d'or incrust de
pierreries,
et
qui
interdisait l'en-
tre de la
coupole
dont les dimensions
taient
de cent coudes.
On
plaa
au milieu le
corps
du roi sur un lit en forme de
grillage
;
Vaux,
qui l'appelle Sarbaq.
Ibn
Lys
(Histoire
d'Epypte,
Le Maire. 1311
hg.,
3
in-8.
T I.
p 11
raconte l'histoire du canard et nomme le roi
Sarqq L'
Histoire
de Rahnasa a confondu les
personnages Charyq
est un roi berbre de Sicile dans
le Maghrib qui
veut envahir Bahnas o
rgne
Toum
une bataill
est livre
et les ennemis sont mis en fuite
Charyq
est fait
prisonnier, subit
on ne sait
pourquoi l' preuve
du feu et est
pendu
une colonne
Qas s' at
al
Bahnasa,
Le
Qaire,
1297
hg in-8, p.
13
, Galtier,
Fot uh' al
Bahnasa p. 29-30).
(1) Maqrizi, Kht'at',
T. I.
p
32. Kilub el
Mairaiz ira Khibar
d wiet
T
I.
Le Qaire.
1911,
in-4
p 139-140;
Description topoqrnphique
et
historique
de
l'Eqyple
trad.
Donnant,
T I
p
89.
Maqrizi
cite
plus
loin une
lgende
du mme
genre d'aprs
Mohammed El Birouni
Dans
un
village d' Egypte,
une
glise
ren-
fermait un souterrain contenant un lit
sous lequel
etaient un homme cl un enfant
morts, envelopps
de cuir
;
sur le lit tait un laurent contenant une
jarre
de
verre,
o
pntrait
un
tuyau
do cuivre
garni
d une mche de lin. On l'allumait
et l'huile coulait
jusqu'
ce
que
la
jarre
ft
remplie.
Si l'on enlevait les
cadavres,
l'
huile cessait de couler
(Khit' at',
T
I, p.
37
; Kilb el
Mauiz u a'li' libar
d.
Wiet. T.
I, p
162-163
; Description topographique
et
historique
de
l'Egypte,
trad
Bouriant,
T
I,
p. 103-104 ;
Ibn
Rosteh, Kilb
et a'
lagen nafisah,
d de
Goeje,
Leiden, 1892,
in-8
p
81-82.
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES 27
il avait le
visage
dcouvert
;
il tait couvert de vtements d'or
liss et entreml do
pierreries
bien
ranges.
La hauteur de la
coupole
tait, de
quarante
coudes. On
y dposa
cent soixante livres
de
sagesses, sept
tables avec leur
vaisselle,
une table d'or de File-
moun et sa vaisselle
;
une table de
pierre
solaire brillante avec sa
vaisselle

c'est l'meraude
qui
fait couler les
yeux
des
vipres
qui
la
regardent

une table de soufre
rouge
travaill avec sa vais-
selle
;
une table de sel banc travaill clatant avec sa vaisselle
;
une table de mercure solide. On
dposa
aussi dans la
coupole
beaucoup
de
pierres prcieuses
et des vases artistement travaills.
Autour du
corps
taient
sept pes
et des boucliers de fer blanc
et travaill ; des statues de chevaux en or sur
lesquels
taient des
selles d'or ;
sept
coffres
remplis
de dinars son
effigie.
On
dposa
avec lui toutes sortes de
drogues,
de
poisons,
de remdes dans des
vases en verre. On mentionne des
gens qui
ont vu cette
coupole
et
qui
sont rests des
jours
entiers sans
pouvoir y
arriver.
Quand
ils
s' en
approchaient
la distance de huit
coudes,
elle tournait
leur droite et leur
gauche.
Entre autres
merveilles
qu'ils
racon-
tent,
ils l'avaient vue
portique par portique
:
le
visage
du roi tait
d'une
longueur
d'une coude et demie : sa barbe tait
grande
et
dcouverte
;
ils eslimrent la
longueur
de son
corps
dix coudes
et
plus.
Ceux
qui
ont vu cette
coupole
racontent
qu'ils
taient
sertis
pour queque
a
flaire,
qu'ils
la trouvrent
par
hasard,
qu'ils
interrogrent
des
gens
de
Qift
sans trouver
personne qui
les ren-
seignai, except
un vieillard d'entre eux
(I).
DCCCVII
LE DIRTIEM
MAGIQUE
On dit
qu'on frappa
aussi des dirhems au
temps
de
Marqounos.
Quand
on voulait acheter
quelque chose,
on en
prenait un,
on
l'embrassait et on lui disait : Souviens-toi du
parti
. Avec lui
on achetait ce
qu'on
voulait.
Quand
l'acheteur avait
reu
la mar-
chandise cl revenait la
maison,
il trouvait son dirhem
qui
l'avait
prcd
et le marchand n'avait sa
place qu'une
feuille de
myrte
ou un morceau de
papier
ou
quelque
chose
de
rond comme
un
dirhem
(2).
(1)
Maqrizi.
Khit'af,
T
Ip 33;
Kitb et
mawa' iz
ira'
L' libr
d. Wiet,
T. I
p 142-144,
Description topographique historique
de
l'Egypte
trad Bouriant,
T. I
p.
92 Ce rcit est un
peu plus dvelopp
dans
L'abrege des
Merveilles trad Carra
de Vaux
p.
216-249.
(2) Maqrizi,
Khil'at T. I
p.
34 ; Kitb et
maua' iz ira' li' libar
d.
Wiel,
T. I
28
REVUE DES TRVDlTIONS
POPULAIRES
DCCCVIII
LE TEMPLE DE VNUS
Lorsque
Tudris,
fils de S.
rgna
sur tout le
pays aprs
son
pre
et
que
son
gouvernemenl
fut affermi en
Egypte
(Mis'r),
il
btit l'ouest de la ville de
Memphis (Menf)
un
temple magnifique
la
plante
Vnus
(Ez Zaharuh).
Il leva une idole
superbe
en
lapis
lazuli dor avec une couronne d'or
qui
avait des reflets bleus
et l'orna de
deux
bracelets d'meraude verte. L'idole avait la forme
d'une femme avec des
ongles
noirs d'or travaill
;
ses
pieds
taient
deux anneaux de
pierre rouge transparente
et deux sandales d'or.
Elle tenait la main une
baguette
de corail
;
elle faisait
signe
de
son index comme si elle saluait
quiconque
tait dans le
temple.
En
face,
on
plaa l'image
d'une vache avec deux cornes et deux
pis
de bronze
rouge
dor,
orns de
lapis-lazuli.
Le
visage
de la vache
tait en face de celui de Vnus. Entre elles taient un bassin de
diverses substances sur des colonnes de marbre
bigarr
et dans
le bassin une eau
prpare qui gurissait
toutes les maladies. Le
temple
tait
jonch
d'herbes de Vnus
qu'on
renouvelait tous les
sept jours.
On
y plaa pour
les
prtres
des
siges plaqus
d'or et
d'argent ;
on sacrifia cette idole mille ttes de
brebis,
de
chvres,
de btes
sauvages
et d'oiseaux. Le
jour
do
Vnus,
le roi se
prsen-
tait et en faisait le tour : le
temple
tait tendu de
tapis
et de rideaux.
On
plaa
sous la
coupole l'image
d'un homme mont sur un cheval
qui
avait deux ailes
;
lui-mme tenait un
javelot
avec une tte hu-
maine
suspendue
sa
pointe.
Le
temple
dura
jusqu'
ce
que
Nabu-
chodonosor le
dtruist,
au
temps
du roi
Mliq,
fils de Tadris
(I).
DCCCIX.
LA REINE MAGICIENNE
Le roi
Mliq apprit qu'il y
avait une
peuplade
berbre adonne
p.
149-150; Description topographique
et
historique de l'Egypte,
trad.
Bouriant,
T. I
p.
93-90
; L'Abrge
des
Merveilles,
trad. Carra de
Vaux p
283-284. Cf l'aven-
ture du
quatrime frre
du barbier dans les Mille el Une
Nuits,
Histoire du tail-
leur,
du
bossu, du
mdecin,
du
pourvoyeur,
du barbier et de ses
frres
d du
Qaire,
4 v.
in-8,
1312
hg.
T. I
p.
106
;
d. de
Beyroul.
5
vol in-8 1888-1890 T I
p.
213.
d. de
Bombay,
1297
hg.
1 v
in-4,
T. I
p
193
; Chauvin,
Bibliographie
des ou-
vrages arabes,
T.
V.Lige,
1901
in-8
T.
V, p
160
; Doutl,
Magie
et
Religion dans
l'Afrique
du
Nord, Alger 1909 in-8
p.
101-102,
273-275
On
connat la
proprit
des
cinq
sous du Juif Errant.
(1) Maqrizi,
Khut' at'
T
I
p.
36
; Kitb et maica'iz
icu' h' libar d Wiet,
T. I
p.
156
;
Description topographique
et
historique de l'Egypte,
irait Bouriant,
T. T
p. 99-100; L'Abrge
des Merveilles trad. Carra de Vaux
p
300-301
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES 29
la
magie, qui
connaissait l'art de
produire
des
vapeurs magiques
pour
se rendre
invisible,
et des fantmes
effrayants
: cette
peu-
plade
habitait dans une ville
appele Qarandah,
l'occident de la
terre
d'Egypte
et elle tait
gouverne par
une reine
magicienne
appele
Ast. Averti de tout ce
que
ces
trangers
faisaient son
peuple,
il marcha contre eux. Mais
quand
il fut arriv tout
prs
de leur
ville,
ils la rendirent invisible et ils tarirent leurs eaux.
Beaucoup
de soldats dans l'arme
gyptienne prirent
de soif et
le roi ne trouvant d'autre moyen d'atteindre ces
Berbres,
s'loi-
gna
de leur
pays.
Il fit une
pointe
vers le
sud,
puis
revint vers eux
par
une autre roule
que
la
premire
;
il
passa auprs
d'un
temple
qu'ils
avaient coutume de
frquenter
l'une de leurs ftes et il
ordonna
qu'on
le dtruist.
Quelques
soldats se mirent cette
tche,
mais un
gros
morceau du
temple
s'croula sur eux et les
ensevelit.
Voyant cela,
le roi laissa ce
peuple
et
s'loigna.
Les Ber-
bres revinrent leur
temple,
le
rebtirent,
restaurrent ce
qui
en avait t
ruin,
le fortifirent
par
des talismans et dressrent
au-dessus de la
coupole
une idole en
cuivre
dor. A
l'approche
d'un
tranger,
cette idole
jetait
un cri,
terrible,
capable d'pouvan-
ter tout tre vivant. Les Berbres accouraient, ce cri et massacraient
l'tranger.
La reine tait chez ce
peuple
la
plus
habile
magicienne.
Ses
sujets
lui dirent :
Prpare-nous
des talismans contre la terre
d'Egypte
et contre ses habitants . Elle leur
rpondit
:

Je le veux
bien

Tu es
plus
verse
que
nous dans les sciences
magiques,
ajoutrent-ils;
fais donc comme tu l'enter tras . Alors elle com-
posa
des
drogues pour
enchanter le Nil
;
elle les confia
quelques-
uns de ses
sujets
et leur commanda de les
porter
en
Egypte,
de les
y
semer
partout,
et d'en
jeter
dans le Nil en amont de ce
pays.
Ces
hommes se rendirent dans les frontires
d'Egypte
et dans les lieux
les
plus
fertiles et ils
y jetrent
leurs talismans.
A la suite de
cela,
on vit crotre le Nil
plus
tt
qu'on
ne l'avait
prvu ;
la crue
dpassa
toute mesure et les
eaux, sjournant long-
temps
sur le
sol, gtrent
les moissons et toutes les rcoltes. Les
crocodiles et les
grenouilles
se
multiplirent
: des
pidmies
de
toutes sortes
attaqurent
ses habitants. Les renards et les scor-
pions parurent
de tous cts.
Le roi fit venir les
prtres
et les savants et leur dit :
Renseignez-
moi sur ces vnements
qui
se
produisent
dans notre
pays,
sans
qu'aucun
horoscope
les ait annoncs
et
sans
que
nous
ayons
t
30
REVUE DES
TRADITIONS
POPULAIRES
prpars
les combattre. Les
prtres
s'assemblrent dans la maison
de leur chef
;
ils
observrent et
calculrent,
et ils dcouvrirent
que
ces vnements avaient
pour
cause une
puissance
de
l'Occident,
qu'une
femme en tait
l'auteur, qu'elle
avait l'ait
jeter
des sorts
dans le Nil et
qu'elle
en avait fait
rpandre
en
beaucoup
de lieux.
Quand
le roi sut eue tout le mal
enait
de cette
magicienne,
il
dit aux
prtres
: Cherchez le
moyen
de la
perdre,
car elle nous
a assez nui. Ils se runirent alors dans le
temple
o taient les
images
des toiles et ils demandrent
au roi de se
joindre
eux.
Il ne
put pas
le leur refuser.
Mais,
s'tant vtu d'un cilice et
ayant
rpandu
sur lui de la
cendre,
il entra dans son oratoire cl se mit
prier,

supplier
et
conjurer Dieu,
disant : O
Seigneur,
vous
tes le Dieu des Dieux et le Roi des
Rois,
le crateur de toutes
choses,
et il
n'y
a rien de si
petit qui
ne soit soumis votre auto-
rit et votre
pouvoir.
Je vous demande donc
par
tous vos
mrites,
par
vos
signes
et
par
vos
noms,
que
vous nous dlivriez de l'ini-
miti de ce
peuple.
Il
pria
ainsi
jusqu'
ce
qu'il
fut vaincu
par
le
sommeil.
Comme il tait endormi sur la
place,
il vit venir lui un
per-
sonnage qui
lui dit : Dieu a eu
piti de
tes
plaintes
;
il a connu
le secret de ton coeur et il a exauc ta
prire.
Il fera
prir
ce
peuple
et il dtruira toutes ses oeuvres. L'eau
empoisonne
s'coulera loin
de
toi,
les btes froces
disparatront
et les maladies funestes
cesseront
Le lendemain
matin,
les
prtres
revinrent trouver le roi et lui
demandrent de les
accompagner
au
temple
selon sa
promesse.
Il leur
rpondit
: J'ai
dj rgl
celte affaire. Vous allez voir
cesser la
corruption
de l'eau et l'invasion des fauves et
rien,

l'avenir,
ne vous tourmentera . A ces
mots,
les
prtres
se
turent,
mais ils se
regardrent
l'un
l'autre,
comme des hommes
qui
dou-
tent.

La
parole
de notre matre
nous
rjouit,
dirent-ils au
roi,
que
Dieu
prolonge
ses
jours

;
et sans lui laisser entendre
qu'ils
le
croyaient
dans
l'erreur,
ils
s'loignrent.
Si la chose est telle
qu'il
le
prtend,
se
dirent-ils l'un
l'autre,
nous le verrons bien-
tt
;
s'il se
trompe,
nous aurons tout le loisir de le blmer
quand
son erreur sera devenue
vidente.
Or,
deux
jours aprs,
l'eau
corrompue
se retira et la
place qu'elle
occupait
fut sche
par
le soleil
;
les btes fauves
prirent
et, tout
le monde reconnut
que
les
paroles
du roi taient vraies.
Le roi
envoya
un do ses
gnraux,
accompagn
d'un
prtre,
la
REVUE DES
TRADITIONS POPULAIRES 31
tte d'un
corps
do
troupes pour
chercher des nouvelles de la ville
ennemie. Ces hommes se mirent en marche et ils
parvinrent
la
ville sans avoir rencontr aucun obstacle ni aucun dfenseur.
Etant arrivs en vue de la
ville,
ils constatrent d'abord
que
ses
fortifications taient
tombes,
puis que
tous ses habitants taient
morts
jusqu'au
dernier.
Quelques-uns
avaient t brls et leurs
visages
taient
noircis. Les idoles
gisaient
la face contre terre
;
les
morts avaient leur fortune
rpandue
devant eux. Les soldats
gyp-
tiens firent tout le tour de la ville et ils
l'explorrent
en tous sens
;
ils
n'y
trouvrent en vie
qu'un
seul homme
qui
ne suivait
pas
la
religion
de ses habitants
par
suite d'une vision
qu'il
avait eue
(I).
Ils
y
virent une
quantit de
richesses,
de
joyaux, d'objets
en or et
de statues
;
le nombre et la valeur de ces
dpouilles
taient
inappr-
ciables. Il
y
avait entre autres choses la statue d'un
prtre que
ces
Berbres adoraient
;
elle tait en meraude et
place
sur un socle
d'amthyste.
Il
y
avait
aussi l'image
d'un
esprit
cleste en or. Sa
tte tait d'une
pierre rouge
et ses deux ailes de
perles.
Sa main
tenait
un feuillet o taient crites les sciences de
l'Egypte
et
qui
tait reli entre deux tables
d'or,
incrustes de
pierres
de divrses
couleurs.
Puis,
un vase
d'hyacinte bleu,
mont sur un
pied
de
verre
fondu,
o restait un
peu
d'une eau
mdicinale,
capable
de
gu-
rir
beaucoup
de
maladies,
et encore un cheval
d'argent
dont on
disait
que
celui
qui prononait
divers enchantements et
qui
l'em-
menait avec certaines fumes
pouvait
se servir
pour
se faire
empor-
ter dans l'air. Les
vainqueurs
trouvrent en outre une multitude de
merveilles,
d'instruments
magiques
et d'idoles de toutes sortes.
Ils runirent, ceux de ces
objets qui
taient la fois les moins
lourds et les
plus prcieux
et ils en
chargrent
leurs btes. Ils
rap-
portrent
le tout au roi et ils lui ramenrent aussi l'homme
qui
avait t trouv en vie. Le roi
reut
ce butin avec
beaucoup
de
joie,
rendit,
gloire

Dieu,
tout le
peuple partagea
son bonheur
et les
prtres
le rvrrent bien
qu'il
ne leur dcouvrt
pas
son secret
(2).
(1)
Cf. dans les Mille et l'ne
Nuits histoire
loire du
jeune
homme
qui
a
chapp
seul la destruction de tous
les habitants
d'une ville
parce qu'il
a
adopt
la
vraie foi et
que
la
premire
des trois dames de
Baghdad
trouve dans la ncro-
pole ;
Histoire du
portefair.
des trois dames et des trois calenders.
fils
de rois. Mille
et Une
Nuits
d. de
Beyrout,
T. I
p 103-106 ;
ed. du
Qaire.
T I
p. 13-15
; d de
Habicht. T. I
p
313 317: d de
Bombay,
T. 1
p.
97 100 . Chauvin, Bibliographie
des
ouvrages
arabe),
t
V
p. 4-5.
(2)
Carra de Vaux,
L'Abrge
des Merveilles
p 306-310
l a
legende
est
plus
rsume dans
Maqrizi,
Khil'at
T
l
p.
36 : Kitab el mawa' iz
wa'li' libair
d. Wict,
T I
p. 151-158
;
Description topographique
el
historique
de
l'Egypte
trad.
Bouriant.
T. I
p.
100-102. cl surtout dans Ibn
lys,
Histoire
d'Egypte,
T. I
p
15
32 ss.\i>r ors n MUTIONS POPULAIRES
DCCCX
LES
VILLES
DE
NAQRAOUCH
Dans
le desert
d'Occident
derrire les
Oasis,
Naqrouch
fonda
trois villes
sur de
hautes
colonnes de
pierres
colores et
transpa-
rentes Dans chaque ville
tait une
quantit
de trsors de
sagesse ;
dans une tait
urne idole consacre au soleil avec la
figure
d'un
homme et
le
corps
d'un oiseau en or
;
ses
yeux
taient de
pierre-
ries jaunes la statue.
tait assise sur un trne d'aimant et tenait
la main le livre des sciences Dans une autre ville tait une idole
avec
la *?)!?
d'un homme
et un
corps
d'oiseau
;
avec elle tait celle
d'une
IkfjAoemtf
assise,
faite de mercure
;
elle avait deux tresses et
tenait
la
main un
miroir
;
sur sa
tte,
on
voyait l'image
d'une
toile elle devait le
miroir de ses deux mains vers son
visage.
Dans une autre ville tait
un bassin o coulaient
sept
canaux d'eau
de couleur diffrente qui
ne se
mlangeaient pas.
Dans l'une de
ioe*>
villes tait magie d
un
vieillard assis,
faite
de lapis-lazuli, ayant
devant luui des enfants assis, tous en cornaline. Dans une autre
ville
se
trouvait
la statue
d'Herms,
c'est--dire 'Otrid
(Mercure)
qui regardait
une table
place
devant lui
;
elle tait faite de sel
aMniMMlae
avec des pieds
en soufra
rouge.
Au milieu tait un
plateau
en pierres piK-'irjes
;
il y plaa l'image d'un
vautour d'meraude
unifie
avec des veux
d'inacinthe
jaune et,
devant
lui,
un
serpent
Mriu en
argent
dorai La
queue
s'enroulait autour de ses
pieds
et
qui
iflJmeijsaiia la
tte comme pour
siffler contre lui. Il
plaa
aussi dans
cette ville l'image
de Mars
(Mirrikh),
mont sur un cheval et tenant

la
main un
sabre
nu
enfer,
de couleur verte. Il
y
leva aussi une
colonne
en
pierres prcieuses,
et
au-dessus,
une
coupole
d'or o
tait l'image de Jupiter
Et
Michteri).
Il
y
tablit aussi une
coupole
de rim
sur quatre
colonnes
d'onyx
bleu
;
sur la vote sont deux
images du soleil et
de la
Lune, reprsents
sous les traits d'un
homme
et d'une femme
qui
s'entretiennent. Il leva aussi une
couprjif-
de
soufre
rouge o tait
l'image de
Vnus (Ez
Zohrah),
sous 3asj>fr3 d'une
femme tenant ses tresses. Au-dessous
d'elle,
un
homme d' rrsf'iaude verte. avant la main un livre renfermant une
de leurs sciences. comme
s'il l'tudiait
prs
d'elle. Dans le reste
des trsors
il
dposa
une
quantit
considrable de
richesses, des
pierriif
t.
des parures,
des
lixirs,
toute sorte de remdes et de
poison mortels
la
porte
de
chaque ville,
il mit un talisman
pour
REVUE DES TRADITIONS
POPULAIRES 33
en
interdire l'entre. Il creusa des souterrains
qui
faisaient commu-
niquer
ces villes entre
elles;
la
longueur
de chacun.tait de trois
milles (13).
DCCCXI
LE TOMBEAU DE
QAFTORIM
Lorsque
la mort se
prsenta

Qaftorim,
il se fit construire un
tombeau dans la
montagne
occidentale,
prs
de la ville des
Prtres,
dans un caveau
souterrain, appuy
sur des votes allant
jusque
terre. Il fit creuser sous la
montagne
une vaste demeure et tout
autour,
des chambres dans la muraille
;
dans le
plafond
taient
pratiqus
des couloirs
pour
le
passage
des vents. Il fit
paver
de
marbre le soutenain et toute la
demeure,
au milieu de
laquelle
on tablit une salle sur huit
piliers
;
elle tait recouverte de verre
color et fondu. Dans le
plafond,
on
plaa
des
pierreries lumineuses,

chaque pilier
de la salle une
image
d'or tenant la main une
trompette
comme si
elle
en soufflait. Sous la
coupole
tait une
banquette plaque
d'or et
garnie
de bords de
topaze
;
au-dessus
tait une tenture de soie sur
laquelle
on
plaa
le
corps aprs
l'avoir
embaum avec des
onguents
siccatifs
;
ct de lui on
dposa
des
vases de
camphre
et on le recouvrit d'toffes tisses d'or. Il avait
le
visage
dcouvert et sur sa tte une couronne enrichie de dia-
mants. Aux
quatre
cts de la
banquette,
il
y
avait
quatre images
creuses en
verre, reprsentant
des femmes tenant la' main des
ventails d'or. Sur sa
poitrine, par
dessus ses
vtements,
tait un
sabre
magnifique
dont la
poigne
tait de
topaze.
On
dposa
dans
ces chambres une
quantit
innombrable de
trsors,
de
lingots d'or,
de
couronnes,
de
pierreries,
de traits
de sagesse,
de
drogues,
de
talismans et de livres de science. On
plaa
la
porte
de la salle
un
coq
d'or,
sur un
pidestal
de verre
de
couleur
verte,
les ailes
dployes,
sur
lequel
on avait
grav
des formules
protectrices.
A
chaque
entre de la vote taient deux statues de
cuivre,
tenant
deux
pes
dans leurs mains
;
devant elles tait une dalle sous la-
quelle
tait un ressort : si
quelqu'un
mettait le
pied
sur la
dalle,
elles le
frappaient
et le tuaient. Au
plafond
de
chaque
vote il
y
avait une boule enduite d'une substance
prpare qui
clairait con-
(13) Maqrizi,
Khil'at,
T. 1
p.
132;
Description topographique
et
historique
de
l'Egypte,
trad. Bouriant T. I
p.
373-377
;
L'
Abrg
des
Merveilles,
trad. Carra de
Vaux, p.
178-179.
3
34
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
tinuellement. On ferma la
porte
de la vote avec des colonnes de
plomb
;
on
dposa
sur le
plafond
d'normes dalles
;
on
rpandit
du sable
par
dessus. Sur la
porte
de la
vote,
on
grava
: Celte
entre mne au
corps
du roi
magnifique, redout, gnreux, puis-
sant, Qaftorim,
dou de
vaillance,
de
gloire,
de victoire et de force.
Son toile a
disparu,
mais son souvenir et sa connaissance sont
rests
:
personne
ne
pourra
arriver
jusqu'
lui
par
aucun
moyen
et
cela
aprs sept
cent soixante-dix rvolutions d'annes
(14).
DCCCXII
TABLISSEMENT DU CULTE DU BOEUF
Menouch fut le
premier Egyptien qui
adora le boeuf
;
en voici
la raison : tant atteint d'une maladie
qui
fit
dsesprer
de
lui,
il
vit en
songe
un
esprit gigantesque qui
lui dit : Tn ne seras tir
de ta maladie
que par
l'adoration du
boeuf,
car le
signe
ascendant
au moment o ce mal descendit sur
toi,
avait la forme d'un tau-
reau deux cornes. Il le fit et ordonna de
prendre un
taureau bi-
garr
et de belle
apparence ;
il lui construisit une salle dans son
palais
et la fit couvrir d'une
coupole
dore. Il l'encensait et
parfu-
mait sa rsidence
;
il lui
assigna
un
palefrenier qui
se tenait
prs
de
lui, nettoyait
sa litire, et le servait l'insu du
peuple
de son
royaume.
Il
gurit et
ce fut le
premier qui employa
un chariot
pendant
sa maladie. Il
y
avait fait
placer
des chambres avec des
coupoles
de bois. Ceux de ses femmes et de ses serviteurs
qui
vou-
laient tre
transports
d'autres
places
et dans des endroits de
plaisance
en faisaient
autant,
et le boeuf les tranait.
Quand
le roi
passait prs
d'un endroit
agrable,
il
s'y arrtait, et,
dans un lieu
ruin,
il le faisait rebtir. On dit
qu'un jour,
il vit
que
le taureau
qui
tranait son char tait
bigarr
et de belle
apparence ;
il ordonna
d'en
prendre soin,
le fit marcher devant lui et l'admira
;
il
plaa
sur lui une housse de brocart. Un
jour qu'il
tait
seul,
spar
de
ses serviteurs et
de
ses
esclaves,
le taureau
qui
tait debout lui
adressa la
parole
et lui dit : Si le roi me traite bien et me
dispense
de marcher avec
lui,
s'il me
place
dans un
temple
et s'il
m'adore,
s'il ordonne ses
sujets
de
m'adorer,
j'accomplirai pour
lui tout
ce
qu'il voudra, je
l'aiderai dans toutes ses
affaires, je
le fortifierai
(11)
Maqrizi,
Khil' af
T. I
p.
232-233
;
Description topographique
et
historique
de
l'Egypte,
trad.
Bouriant,
T. I
p.
687-688
; L'Abrq
des
Merveilles,
trad. Carra de
Vaux
p.
239-241.
REVUE DES TRADITIONS
POPULAIRES 35
dans sa
royaut
et
j'carterai de
lui toute maladie . Le roi fut trou-
bl
;
il ordonna
de
laver et de
parfumer
le taureau du le faire
entrer
dans un
temple
et de l'adorer. Il le fit
pendant
un
espace
de
temps
;
il
y
avait entre autres merveilles
qu'il
n'urinait ni ne fientait
;
il
ne
mangeait que
les extrmits des feuilles de IOSEAU
vert,
une fois
par
mois. Les
gens
furent sduits
par
lui et ce fut
l'origine
du culte
du boeuf.
REN BASSET
LE DIABLE INSTALLE AU LOGIS
CONTE DU LIMBOURG
N mari et sa femme s'taient
querells
assez
vivement,
au
point que
le mari ne voulut
plus
adresser la
parole
son
pouse.
Celle-ci
cependant vaquait
aux soins du
mnage;
comme elle
voulait
poser
sur le l'eu la lourde marmite destine la
prparation
du
repas
des
vaches,
elle
appela
son mari son aide. J'aimerais
mieux lui
rpondit
celui-ci,
que
le diable te secoure .
Satan entendit le
propos
car il fit aussitt son
apparition
dans
la
maison, s'empressant
d'aider la femme
placer
son chaudron sur
le l'eu.
Cela
fait,
messire Satanas
prit
le
mari,
assis dans un fauteuil
par
bras,
le
fora
se lever
et
s'installa sa
place.
Il
n'y
eut
plus moyen
de l'en l'aire
dguerpir.
On alla trouver le
cur, qui
dclara
qu'il
se trouvait
impuissant
modifier cet tal de
chose,
qu'il
fallait re-
chercher un
jeune religieux,
n'avant
jamais pch, que
celui-l
seul russirait
loigner
le diable. On chercha
beaucoup,
mais enfin
on trouva le
jeune religieux, remplissant
ces conditions ;
il
vint,
rcita
quelques prires
et le diable
s'loigna
de la maison
pour
tou-
jours.
(Cont
par
Cornlie
Stassen,
de
Fall-Mheer
Limbourg).
ALFRED HAROU
(134 Maqrizi
Khil'al' T. I
p.
230 ;
Description topoqraphique
et
historique
de
l'Egypte
trad.
Bouriant,
T. I
p 701-703; L'Abrege
des Merveill s trad. Carra de
Vaux
p.
261-202.
36 REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
CONTES POPULAIRES CHILIENS
(1)
III
CHILINDRIN ET CHILINDRON
L
vous,
faut savoir
qu'il y
avait une fois
dans le
Nord,
un voleur
fameux,
si malin
et si rus
pour
commettre ses vols
que
jamais on
n'avait
pu
lui en
prouver aucun,
quoique,
dans
beaucoup
de
cas,
peu
s'en
fallt
qu'il
ne ft
pris
la main dans le sac
comme on dit. Son nom tait Chilindrin.
La renomme de ce voleur courut
par
toi tule
pays
et en vint tre connue de
Chilindron autre voleur aussi
clbre, qu
avait tabli son
champ d'oprations
dans les terres du Sud. Comme
on
parlait beaucoup
de ses
coups
hardis et
malins,
que
l'on
peignait
sous de vives
couleurs,
Chilindron dsira vivement le
connatre,
cultiver son amiti et lui demander
qu'il
le nommt son
second,
si
c'tait certain ce
que
l'on disait de lui
; qu'il
le
surpassait
et lui ren-
dait cent
pour
un dans l'art difficile et
risqu que
tous deux
exeraient.
Et il se mt en chemin
pour
lui offrir ses services.
Mais dans ce mme
temps
la renomme de Chilindron
dpassant
les bornes de son
champ d'oprations,
traversa le centre du
pays
et
arriva au Nord et ses aventures
prsentes
sous un
aspect
merveil-
leux firent natre en Chilindrin le vif dsir de connatre Chilindron
et de se mettre ses
ordres,
si toutefois ceux
qui
relataient ses aven-
tures ne mentaient
pas.
Et montant achevai il
partit pour
le Sud.
Dans ce
temps,
il
n'y
avait
pas
de trains dans le
pays,
et les
chemins n'taient
pas
bons,
de sorte
que
l'un et l'autre demeurrent
longtemps pour
arriver aux environs de la
capitale.
Mais enfin
aprs
beaucoup
de
fatigues
et de
longs jours
de
marche,
Chilindrin arriva
un bois
pais qui
croissait dans une
plaine,
non loin de la
ville,
et
descendant de
cheval,
il s'assit
par terre
se
reposer,
les
paules
appuyes
contre un chne feuillu.
(1)
Voir la Revue des Traditions
populaires,
Avril 1914 et Juillet-Aot 1916.
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
37
Peu
aprs,
arriva Chilindron au mme
endroit,
et sans descendre
de
cheval,
il salua
celui qui
se
reposait
:

Bonjour,
mon
ami,
On fait une
petite
sieste ?

Non, ami, j'attends


seulement
que passe
la chaleur
pour
conti-
nuer mon
voyage
au Sud.

Mais, moi,
je
vais au
Nord,
et si cela ne vous
parat pas
mal,
je
descendrai de cheval et en attendant le soir nous fumerons un
cigare
et nous causerons
pour
tuer le
temps.

Et descendant de sa
monture' il s'assit ct de l'autre et lui dit :

Croiriez-vous,
compagnon, qu'il y
a
vingt jours que je
marche
sans me
reposer
? Et
qui
sait combien il me
manque pour
trouver
celui
que je
cherche !

Et
peut-on
savoir
qui
vous
poursuivez,
si la
question
n'est
pas
indiscrte ?

Indiscrte,
non.
Mais,
vous savez
que
les murs ont des oreilles
et les buissons des
yeux
;
mais comme vous
m'inspirez
coufiance,
je
vous dirai l'oreille
que
celui
que je
cherhe est le fameux voleur
Chilindrin
qui,
dit-on,
est un voleur numro un.
Et tout
cela,
il
ledit,
trs
tranquille,
trs
tranquille,
collant
pres-
que
la bouche l'oreille de son interlocuteur.

Mais, ami,
moi
je
suis Chilindrin
qui
ai laiss toutes mes
entreprises pour
connatre
Chilindron de
qui
on conte merveilles
n'en
plus
finir.

Et
moi,
je
suis
Chilindron,
ami de mon me.
Et les deux amis s'embrassrent avec effusion.
Ils conversrent un bon moment
jusqu'
se mettre en confiance et
aprs
s'tre
reposs
un
instant, il
entamrent
ce
dialogue,
Chilindron
commenant
le
premier
:

Compagnon,
vous ne
pouvez pas
vous
imaginer
le
plaisir que
j'aurais
si
je
vous
voyais
excuter une de vos
prouesses.

Et
moi,
je
donnerais ce
que je
n'ai
pas pour
vous voir faire un
des tours
qui
vous ont donn
tant de
renom.

Commencez, vous,
frre,
qui
venez du Nord.

Quoique
cela ne soit
pas
une raison
pour que je
commence,
je
commencerai,
moi.
Voyez-vous
ce nid
d'aigles qui
est la ctne de
ce mme chne ?
L'aigle
est couche dans le nid et moi
je
vais lui
voler ses oeufs sans
qu'elle
me sente.
Et se crachant dans
les
mains,
Chilindrin avec la douceur et la
circonspection
d'un
chat, grimpa
au
tronc,
et il le fit si
bien, qu'on
n'entendit
pas
le moindre bruit.
Chilindron attendit
que
Chilindrin ft moiti du
tronc,
et alors
38 REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
imitant son flambart
d'ami,
il se cracha aussi dans les mains et
grimpa
derrire
lui,
sans tre entendu.
Quand
Chilindrin arriva au
plus
haut de
l'arbre,
avec
beaucoup
d'adresse,
il mit la main dans le
nid sans
que l'aigle
se rendt
compte
de ce
qui
se
passait,
retira un
oeuf et le mit dans sa
poche.
Mais
Chilindron, qui
tait
dj par-
venu
jusqu'o
tait Chilindrin avec la mme adresse et la mme
douceur
que celui-ci,
mit la main dans la
poche
de son
ami,
et tirant
l'oeuf
qu'il
venait de voler, le
garda
dans la sienne. Et cette
opra-
tion se
rpta quatre
fois,
les oeufs
passant
du nid la
poche
de
Chilindrin et de la
poche
de Chilindrin celle de
Chilindron,
sans
que l'aigle
ni Chilindrin
s'aperussent
du tour
qu'on
leur faisait. Et
immdiatement
aprs
avoir
empoch
le
quatrime oeuf,
Chilindron
se laissa
glisser
le
long
du tronc et avec un air de curiosit affecte
se mit
regarder
comment descendait le fameux voleur du
Nord,
auquel,
ds
qu'il
et
pos
le
pied

terre,
il demanda
:

Et comment cela s'est il


pass,
cher
compagnon
?
L'aigle
vous
a-t-il senti ?

Il n'a mme
pas remu, compagnon.
Voil,
j'apporte
les oeufs.
Et Chilindrin mettait les mains dans ses
poches,
les
passant
de
l'une
l'autre,
se
palpant
tout le
corps,
et ne trouvant
rien,
s'cria :

Caramba !
(1)
O les
ai-je
mis ?
Que
sont-ils devenus ?

Ne cherchez
plus, compagnon,
lui dit
Chilindron,
voici les
oeufs
que
vous avez vols
l'aigle
et
que
moi
je
vous volais mesure
que
vous les mettiez dans vos
poches.
L o il
y
a
quelqu'un
il
y
a
quelqu'autre, compagnon,
et il ne
manque jamais
un dchir
pour
un
dcousu,
et
pour
un Chilindrin vous avez ici un Chilindron.

Allons,
une
poigne
de
mains, compagnon ;
vous tes
plus
diable
que je
ne me
l'imaginais
et en
vous, j'ai
trouv mon matre.
Jurons d'tre frres
dornavant,
de vivre et travailler ensemble et
alors
:
Que pourra-t-on
contre nous ?
Et avec un serrement de
mains,
ils conclurent le
pacte
de vivre
unis et de marcher
toujours
d'accord.
(2)
Nos deux voleurs s'tablirent dans les environs de la
capitale
;
et
comme ils avaient besoin d'une
personne qui
les
soignt
en cas de
maladie et
qui
se
charget
des menus dtails du
mnage,
ils rsolu-
(1)
Juron
espagnol
non
grossier.
(2)
J'ai entendu relater cet
pisode sparment
au
'
sujet
des
personnages
Cacus et
Quicus.
REVUE DES TRVDITIONS POPULAIRES 39
rent que
Chilindrin se marierait avec une
jeune soeur,
bien
avenante,
que
Chilindron avait dans le Sud et
qu'ils
firent venir.
Enfin. Chilindrin se maria et tout marcha
merveille,
car les
deux amis avec leurs vols se donnaient toutes sortes de commodits.
En ce
temps-l,
le
pays
tait
gouvern par
un roi trs
riche, qui
avait hrit de ses anctres d'une norme
fortune,
que
lui de son
ct,
avait accrue
prodigieusement.
Les
joyaux,
les
bijoux et
les
pices
d'or
qui composaient
cette
fortune,
formaient de
grands
tas
que
l'on
gardait
dans une haute tour construite
spcialement
dans
ce but au
pied
du
palais,
et
que
le roi visitait le
premier jour
de
chaque
mois.
Nos
voleurs, qui
avaient entendu
parler
de ces
richesses,
rsolu-
rent de les voler et cet
effet, passant
une nuit
par
les toits d'une
maison
l'autre,
ils arrivrent
jusqu'
la tour, et comme des lzards,
se collant la
muraille,
montrent
jusqu'au
haut,
o ils trouvrent
une
espce
de fentre ou
plutt
de
lucarne,
traverse
par
une
grosse
barre de fer. A cette barre
aprs
avoir cass une
vitre,
ils attachrent
une corde
qu'ils portaient
avec
eux,
et se
glissrent par elle
d'abord Chilindrin et ensuite Chilindron.
Les
yeux
des voleurs ne se rassasiaient
pas
de
contempler
tant
de richesses la lumire d'une
lanterne,
dont ils s'taient munis
aussi ; mais il fallait sortir avant
que
ne vnt le
jour,
et c'est ainsi
qu'ils remplirent prcipitamment
leurs
poebes
de ce
qui
leur
parut
de
plus
de valeur et remontant
par
la
corde, qu'ils
retirrent'
retournrent leur
maison,
bien satisfaits du rsultat obtenu. Leur
visite se
rpta plusieurs
nuits de suite avec meilleur succs encore,
car ils avaient
emport quelques petits
sacs
pour
le
transport
de ce
qu'ils
volaient. Mais comme les
jours
courent les uns derrire les
autres sans
que personne puisse
les arrter
pour
si bien
qu'il
manie le
lacet,
arriva la fin du
mois,
et le
jour
suivant, le re
accompagn
de ses ministres et
conseillers,
se
transporta
La tour
pour
y dposer l'argent peru pendant
les trente
jours
antrieurs et
contempler
ses richesses.
Mettez-vous la
place
du roi et vous vous rendrez
compte
de ce
que
ressentit ce
monarque avare, qui
avait mis toute son me dans
son
trsor,
voir l'norme vide laiss
par
les voleurs dans le
plus
gros tas,
celui des
bijoux
les
plus prcieux.
Sa colre n'eut
pas
de
bornes;
dgainant
son
sabre,
il s'escrima contre ses ministres et
conseillers comme s'ils fussent les auteurs du vol. Il est
impossible
de dire combien il en cota
pour
le calmer.
Une fois revenus au
calme,
ils cherchrent tous voir
par
o
40 REVUE DES TRADITIONS
POPULAIRES
entrait le voleur

ils
supposaient qu'il n'y
en avait
qu'un
seule-
ment

;
on
regardait
cette
entreprise plus qu'impossible
puisque
la tour n'avait d'autre entre
que
la
porte,
et celle-ci
qui
tait de fer
avait
beaucoup
de serrures secrtes
et connues du roi seul. Mais
ils ne dcouvrirent
pas
la
plus petite
trace. On fit cent
conjectures
ce
sujet, plus
insenses les unes
que
les
autres, jusqu'
ce
qu'un
aveugle,
ancien
voleur,
et alors conseiller du
roi, qui
faisait
partie
de la suite du
roi,
dit :

Que
l'on
apporte
des branches d'arbre
qui
ne soient
pas
bien
sches et
qu'on y
mette le
feu,
ici dans l'intrieur et
que
ceux
qui
ont des
yeux
voient de dehors
par
o sort la fume
; par
l sre"
ment se sera introduit l'auteur du vol.
Effectivement,
ainsi on dcouvrit la lucarne
qui
servait d'entre .
Chilindrin el Chilindron.
L'aveugle
conseilla de
garder
le silence sur ce
qui
s'tait
pass,
et
que
dans l'endroit mme o devaient
poser
les
pieds
celui
qui
descendrait de la
lucarne',
on
plat
une
grande
cuve
pleine
de
gou-
dron suffisamment
pais pour qu'il
ne
puisse
sortir,
pour qu'il
pntrt
bien dedans et
que
l'on attendt
jusqu'au jour
suivant. On
trouva le conseil bon et on le suivit de tous
points.
La nuit
venue,
l'heure
accoutume,
nos
personnages
montrent
jusqu'
la lucarne de la tour et
par
la corde Chilindrin descendit
d'abord,
et
quand,
en
lchant il
se laissa tomber terre, il sentit
qu'il
s'enfonait jusqu'
la
poitrine
dans une substance
gluante

laquelle
il se collait de telle sorte
qu'il
ne
pouvait bouger. Immdiatement,
il
cria son
compagnon qui
descendait derrire lui :

Ne lche
pas
la corde
parce que
tu resterais coll comme moi
dans cette cuve de
goudron. Balance-toi,
de manire
que
la corde
avec toi
prenne
son vol et
quand
tu te trouveras suffisamment dvi
du
centre,
laisse-toi tomber
;
tu me
couperas
la
tte,
tu
l'emporteras
et tu l'enterreras l o
personne
ne
puisse
la voir
; ainsi ils ne
sauront
pas qui je
suis et tu ne te
compromettras pas.
Avec
grande
douleur de son me et seulement
aprs que
Chilindrin
et insist
beaucoup
le lui faire
faire,
Chilindron
coupa
la tte de
son beau-frre et la laissa
dgoutter
tout son
sang
dans la cuve
mme o tait le
corps ;
ensuite il
l'enveloppa
bien dans un
grand
mouchoir et la
garda
dans le
petit
sac
qu'il
avait
apport
et comme
il
y
restait encore de la
place
il choisit les
plus
beaux
bijoux
du
grand
tas,
le
remplit
et se l'assurant bien
l'paule,
il remonta
par
la corde
qu'il
laissa
pendre
au barreau.
Le
roi,
de son ct
passa
toute la nuit
veiller, comptant
les
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
41
heures
qui manquaient pour prendre
le voleur et d'avance il
jouis-
sait en
pensant
aux tourments
qu'il
lui ferait souffrir en
public
pour que
cela servt de
leon
ceux
qui
seraient tents de
rpter
l'aventure.
Et comme
personne
n'est
capable
d'arrter les
heures, quoique
beaucoup
le voudraient, elles se succdrent les unes la suite des-
autres
jusqu'
ce
que
vinssent le
jour
et le moment o le roi et sa
suite devaient aller la tour du trsor.
On saurait dcrire la
stupfaction
du roi et de ceux
qui
l'accom-
pagnaient, quand
ils se trouvrent en
prsence
d'un
corps
sans tte-
dans la
cuve,
Nouvelle colre du roi et nouveaux efforts de ceux
qui l'accompa-
gnaient pour
le calmer.
Ce fut enfin
l'aveugle qui
russit le
calmer,
lui assurant
par
tous
les saints du ciel
que
tout se dcouvrirait. Une fois le calme
rtabli,,
l'aveugle parla
de nouveau :

Ce
que
vous
voyez,
vous autres,
prouve que
les voleurs
sont-
deux,
et non un seul comme nous avions cru.
Pour dcouvrir
le
second,
je propose que
dans un sac de cuir on traine
par
toutes les rues de
la ville le
corps
ici
prsent.
En avant un crieur dira :
Voici
la
justice que
tire le
roi,
notre
seigneur,
de ceux
qui prtendent
lu
1
voler son
trsor,

et
par
derrire,
mls entre les
curieux,
iront
quelques
individus de la
police dguiss
en
paysans
;
et
quand
ceux-ci entendront
qne
dans
quelques
maisons on
pleure
ou se
lamente,
ils mettront une
marque
la
porte
de la rue. Ensuite, ce
sera facile de vrifier dans
laquelle
des
maisons,
marques
vit la-
famille du voleur
dcapit,
et comme
par
le fil on sort la
bobine, ayant
obtenu ce
renseignement
sans
grand
travail on trouvera le voleur
qui manque.
Tous trouvrent excellent le conseil de
l'aveugle
et
dans l'aprs-
midi du
jour
suivant ses instructions s'excutrent au
pied
de la
lettre.
Quand
on
commena
la
promenade
du
corps,
Chilindron marchait-
dans la rue et comme il n'avait rien d'un
sot,
il
souponna
de suite
ce
que
l'on
prtendait
et il ne s'en affermit
que plus
dans sa
croyance
en
distinguant parmi
la multitude
qui
suivait le cadavre
plusieurs
de la
police dguiss, Il
se rendit vivement sa maison et
il fit
part

sa soeur,
la femme de
Chilindrin,
des
soupons qui
s'taient
presque changs
en
certitudes,
et lui conseilla
que lorsque
le corps de
son mari
passerait
en face de la maison elle ne fit aucune-
42
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
manifestation de
douleur,
et
pour plus
de sret il l'enferma dans
une chambre intrieure.
Mais
quand
la femme entendit la voix du crieur et les cris de la
multitude,
elle ne
put
se contenir et se mit
pleurer
chaudes
larmes de telle manire
que malgr
les
prcautions prises par
Chilindron,
les lamentations de
la veuve s'entendaient
parfaitement
dans la rue. Alors.
Chilindron s'en fut la cuisine et
prenant
une
hachette,
se mit
couper
du bois et trs
propos
se
coupa
le
petit'
doigt
de la main
gauche
et tirant
la veuve de l'endroit o elle tait
enferme lui montra la main
qui perdait
du
sang
et lui recommanda
de faire
allusion,
dans ses
plaintes,
ce fait. En
effet, quand.peu
de
moments
aprs
le mort et sa suite
passaient
devant la
maison,
un
des soldats de la
police dguis
entra
pour
vrifier d'o
provenaient
les
plaintes,
il
entendit que la femme
disait : Tu t'es
coup
la main ?
Que
va-t-il en tre de nous ? Tu ne
pourras pas
travailler et nous
mourrons de faim
,

et
que
le bless
rpondait
:


Ce n'est
rien,
femme,

peine je
me suis
coup
un
doigt qu'en
bon
compte
ne me
fera
point dfaut
. Le soldat
voyant
ce
qui
se
passait
et entendant
ce
que
tous deux
disaient,
crut
que
telle tait certainement la cause
des
pleurs de la
femme et se retira sans dire une
parole.
Mais un
second soldat
qui
en mme
temps que
l'autre tait sorti de la
foule,
avait fait en attendant une croix avec du
goudron liquide
la
porte
de la rue.
La maison de Chilindron fut la seule dans
laquelle
on entendit
des
pleurs
ce
jour
l. C'est
pourquoi l'aveugle
conseilla de
prendre
l'homme au
doigt coup
et la femme
pleureuse, parce que
l'un et
l'autre devaient tre
parents
du
dcapit.
Mais
quand
les hommes de
la
police
arrivrent la rue dans
laquelle
les
prvenus supposs
vivaient,
ils ne
purent
trouver la maison
parce que
toutes celles du
quartier
qui
taient tout fait
pareilles,
avaient leurs
portes la
mme croix
que
le soldat avait mise comme
signal. Qu'tait-il
arriv ? Un
peu aprs que
le
cortge
avait
pass par
sa
maison,
Chilindron tait sorti la rue
pour regarder
et en
rentrant,
il avait
vu la croix sur la
porte
et
toujours souponneux
de ce
qui pourrait
arriver,
il en fit
pendant
la
nuit,
une semblable toutes les
portes
du
quartier.
Les recherches ne donnrent
pas
le rsultat
qu'on
en
attendait,
et la colre du roi monta
promptement.
Mais de
nouveau,
l'aveugle
le calma et lui dit :

Je suis d'avis
qu'on
laisse le
cadavre
sur la colline
qui
est
l'Orient de la ville et
que
l'on
publie par
le crieur
qu'il y
a t aban-
donn
pour servir de pture
aux corbeanx et aux
vautours.
Mais en
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES 43
attendant, quelques
soldats seront aux
aguets,
cachs entre les
broussailles de la
colline,
et
quand
ils verront
quelqu'un s'approcher
pour
l'emporter,
ils
s'empareront
de lui. Comme
personne
ne
passe
par
la
colline,
il est clair
que quiconque
traversera
par l,
aura
l'intention d'enlever le cadavre.
Le conseil fut trouv trs bon et le roi ordonna de le mettre en
pratique.
Mais
Chilindron,
qui
tait
plus
diable
que l'aveugle,
entendant le
crieur,
devina ce
que
l'on
prtendait
faire et
quand
vint la
nuit,
il se
vtit d'un habit de
franciscain,
se couvrit la tte avec le
capuchon
et arm d'une bonne
paire
de
ciseaux,
monta sur une
mule,
aux
hanches de
laquelle
il avait fix, au
moyen
d'une
courroie,
une
gourde
pleine
de bon vin vieux ml avec du
jus
de
pavot,
et
ct
beaucoup
d'habits
religieux
du mme ordre
; puis
il se
dirigea
vers la colline.
Quoique
la nuit ft bien
obscure,
les soldats
distingurent
facile-
ment une ombre
qui
arrivait
prs
du
cadavre,
comme un homme
qui descendait de cheval, et l'instant ils coururent lui
pour
le
prendre.
Mais
quand
ils
arrivrent,
ils se rendirent
compte que
celui
qu'ils
allaient saisir tait un
pauvre capucin qui
rcitait dvote-
ment son rosaire et
qui
les invitait
l'accompagner.
Les soldats
n'acceptrent pas
l'invitation,
et
plutt pour
la forme
que pour
autre
chose,
lui demandrent
o il allait et
pourquoi
il avait choisi
un chemin
que personne
ne
frquentait.
Le
capucin rpondit
que
dans son
couvent,
le vin de la messe tait
compltement
achev,
qu'il
tait all la ville en acheter du meilleur et
qu'il l'emportait
dans une
gourde
la
croupe
de sa monture
; que profitant
du
voyage,
il tait
pass
acheter
vingt
vtements dont on l'avait
charg
et
que
s'il avait choisi le chemin
qui passe par
la colline c'tait
parce qu'en
allant
par l,
il s'vitait de faire un
grand
dtour et
arriverait au couvent avant le
jour.
Les soldats s'assurrent
si vraiment la mule tait
charge
de la
gourde
d vin et des habits
que
disait le
Pre,
et en lui demandant
excuse
pour
la
peur qu'ils
lui avaient
fait
passer,
le
prirent
de les
inviter
prendre
un verre de vin
pour
se dfendre du froid.
Chilindron leur
dit, qu'il
le ferait avec
beaucoup
de
plaisir
et
que
non seulement il leur donnerait un
verre,
mais bien deux chacun
;
et sortant de sa manche un vase de corne de
grandeur moyenne,
il
se
leva,
le
remplit
et le
passa
successivement
tous les soldats et
tandis
qu'ils
le
vidaient,
il leur disait.

Maintenant
que
vous tes
satisfaits vous me laisserez
terminer
tranquillement
mon
rosaire,
44
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
car
j'ai
la sainte dvotion d'en rciter un de
quinze
dizaines toutes
les fois
que
dans mon chemin
je
rencontre un dfunt.
Aprs
la
premire tourne,
il
commena
de les servir de nouveau
mais la force du
vin,
et
plus que
celle du vin. celle du
narcotique,
endormit les soldats
qui peu

peu
tombrent et restrent tendus
par
terre comme des
poulets
morts. Chilindron attendit un
moment,
et
aprs
s'tre assur
qu'une
charrette
qui passerait
sur eux ne
pour-
rait,
mme les
rveiller,
il
prit
ses ciseaux et avec l'habilet d'un
perruquier
de
couvent,
leur fit une
tonsure,
puis
les
dpouilla
de
leurs vtements et les vtit avec les robes
qu'il
avait
apportes
; ensuite,
i1 fit un
paquet
des uniformes et
y
mit le
feu,
jeta par
terre la
gourde
et sa
place
mit le cadavre de son beau
frre,
monta sur sa
mule,
et
ui
clouant les
perons
aux flancs s'en fut chez lui.
Qnand
les
vapeurs
du vin et les effets du
narcotique
eurent
cess,
les soldats ouvrirent les
yeux
et se
regardant pouvants,
ils crurent
qu'ils
rvaient.
Mais, enfin,
ils vinrent la ralit et
comprirent
la
sanglante
farce dont ils avait t le
jouet.
Aprs
avoir dlibr un moment ils virent
qu'ils
n'avaient
pas
d'autre remde
que
de se
prsenter
au roi
pour
lui rendre
compte
de
l'aventure
qui
leur tait arrive et
qui
leur avait fait
manquer
la
mission dont on les avaient
chargs.
Le roi couta bien la relation sans sourciller et
comprit qu'il
avait
affaire un ennemi avec
lequel
il ne
pouvait
lutter
;
mais comme il
fallait chtier
quelqu'un,
il ordonna
qu'
chacun des soldats on donnt
cent
coups
de bton
pour qu'une
autre
fois,
ils ne se laissent
pas
duper,
et
qu'on
brult
l'aveugle pour
n'avoir
reu
de lui
que
des
conseils
qui
avaient t dsastreux.
Chilindron,
continua de voler trs
tranquille quelque temps
encore
sans
que personne
l'incommodt
jusqu'
ce
que fatigu
de cette vie
de
voleur,
il s'en fut avec sa soeur un autre
royaume
trs
loign
o
personne
ne les connaissait et il
y
menrent bonne
vie.
RAMN A. LAVAL
REVUE
DES TRADITIONS
POPULAIRES 45
CHANSONS DE LA HAUTE - BRETAGNE
LXWVII
LE POLTRON
VERSION
DE
CRHEN
[COTES-DU-NORD] (I)
En
passant
dedans le
bois,
Le coucou chantait
Et dans son
joli
chant disait :
Cou cou cou cou cou cou !
Et
je croyais qu'il
disait :
Coupe l'y
l' cou!
coupe
l'y 1' cou!
Et moi
je
m'en
fuy fuy.
Et moi
je
m'en
fuyais
Par le bois
(prononcer bouais).
En
passant
devant un moulin.
Les meules tournaient
Et en tournant cli' disaient :
Tic tac
tac,
tic tac tac.
Et
je croyais qu'elles
disaient :
Mets-le dans le
sac,
mets-le dans le sac.
Et moi
je
m'en
fuy fuy.
Et moi
je
m'en
fuyais
Par le bouais.
En
passant
devant
l'tang,
Les canards
chantaient,
Et dans leur
joli
chant disaient :

Cancan, cancan,
cancan,
cancan
Et
je croyais qu'ils
disaient :
Jetez-le dedans ! Jetez-le dedans !
Aussi
je
m'en
fuy fuy
Aussi
je m'enfuyais
Par le bouais.
En
passant par
le couvent.
Les moines chantaient
Et dans leur
joli
chant disaient :
Alleluia ! Alleluia !
Et moi
je croyais qu'ils
disaient :
Ah le voil ! Ah le voil !
Aussi
je
m'en
fuy fuy
Aussi
je m'enfuyais
Par le bouais.
(1)
Cf. t.
XXXII,
p. 228,
version de l'Yonne.
43 REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
LX XXVIII
LE ROI LOYS
Le
roi,
tant sur ses
vieux jou' s,
Tenait sa fille sur ses
genoux,
En lui disant : Ma
fille,
un
jour,
Il faudra
t'y
faire une amour .

Ugne Guignon, j' l'pouserai,


De d'ssus ma
foi,
je
l'ai
jur
:
J'aimerais mieux cent fois mouri'
Que
de
jamais changer
d'avis!

Il fit venir son
gelier
:

Gelier,
gelier,
viens
m'y parler.
Enferme ma fille dans la tour
;
Qu'elle n'y
voit
plus
soleil ni
jour
.
La belle
y
est reste
sept
ans
Sans
y
voir aucun d'ses
parents.
Au bout
de
la
septime
anne
Par son
pre
elle fut visite.

Bonjour,
ma fille!...

Bonjour, papa!...

Bonjour,
ma
fille,
comment
qu' a
va ?...

J'ai les
pieds
lis de fers
Et les cts
rongs
de vers.
N'auriez-vous
pas, par
charit,
Cinq
six sous
m'y prter,
Que je
les donne ce
gelier,
Pour
que
l'on me dchane les
pieds
?

Si, si,
ma
fille,
nous en
avons,
De
cinq
six cents millions
;
Si tes amours ils ont ont
chang.

Ugne Guignon, j'l'pouserai


!
REVUE DES TRADITIONS
POPULAIRES 47
(De d' ssus
ma
foi, je
l'ai
jur) ;
Nous en avons
t'y
donner,
J'aimerai mieux
perdre
le
jour,
Que
de
jamais changer
d'amour...
(Recueilli

Plancot
vers
1905,
d'une
paysanne
de
Crhen).
LXXXIX
RENARD ET SES FEMMES
(I)
C'est un monsieur des Iliens
(2)
Qui
s'en vint voir une fille de
bien,
Il
l'emporte
cent lieues de
loin,
Sans
que personne
n'en sache rien.
Arrivs au milieu du bois :

Hlas, monsieur,
que j'ai grand
soif!

Si tu as
soif,
bois ton
chagrin,
Car
jamais
tu ne boiras vin .
Arrivs au milieu du chemin :

Hlas, monsieur, que j'ai grand


faim!

Si lu as
faim, mange
ta
main,
Car
jamais
tu n'auras de
pain
.

La
belle,
voici un
tang
(Jusqu'il y
a trois dames
dedans,
Et
vous, princesse,
vous le
savez,
La
quatrime
vous la serez.
La
belle,
tez votre corset
Et votre chemise de satin .


N'appartient pas
aux cavaliers
De voir les dames se dshabiller.

(1)
CE. t.
X.
p.
633-642.
(2) Quand j'ai
fait rechanter la chanson l'autre
jour
la chanteuse disait des

Ebihens

ide
plus
concrte
pour
les hahilants de ce
pays,
les Ebihens tant
une
ile, possdant
une tour, situe
prs
de
Saint -
Jacut
48
REVUE DES TRADITIONS POPULAIRES
La belle,
sans ter son corset
Ni sa chemise de satin,
Elle
a fait mine de l'embrasser
Et dedans l'eau elle l'a
jet.
Le monsieur il s'est raccroch
A une branche de laurier.
La belle a tir son couteau
La branche elle la
coupa
dans l'eau.
La
belle, que
diront tes
parents.
Quand
ils te verront seulette aux
champs
?

Je leur dirai
que j'ai
fait de toi
Ce
que
tu voulais faire de moi .
(Crhen, Ctes-du- Nord.)
Madame LE GAC-SALONNE
NOTES ET
ENQUETES
De
l'influence
des ruines.

On n'a
pas
constat de dcs
depuis
un
an,

Henripont, petit village
du Hainaut de
460
habitants.
Les habitants attribuent le
privilge
dont ils
jouissent
l'influence
des ruines du Castia
(ancienne
demeure du
seigneur Henri) qui, d'aprs
une
lgende, protgeront
le
village
tant
qu'elles
existeront.
(Recueilli

Henripont. [ Com.
de M. ALFRED
HAROU,
1912].)
Dicton sur le
mariage.
Si le
loup
se mariait
(Saint-Malo)
Le
mariage l'assagirait.
(Com.
de M. F.
D.)
Le Grant : G. CLOUZOT.
NIORT.

IMPRIMERIE NOUV. G. CLOUZOT