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Esther de Miguel, que por los ms austeros de una nistoriografa que hoy

est viviendo su etapa ms productiva.


Esas voces reflejan desde luego algo ms que la desazn ante una
indiferencia ms irreductible de lo que sin duda se haba imaginado al
abrirse esa etapa. en ellas resuena tambin la nostalgia de un tiempo en
que pareca obno que ms urgente que comprender la realidad es trans-
formarla. Pero ese tiempo fue el de ayer y volver a ser quiz el de maa-
na; no es el de hoy, y ello basta para privar a ese argumento nostlgico de
Recorridos y desafos de una
buena parte de SU relevancia. Y por aadidura aun quienes comparten historiografa. Escalas de observacion y
esa nostalgia son lo suficientemente historiadores para sentir al mismo
tiempo que averiguar cmo ocurri lo que ocurri justifica el esfuerzo
fuentes en la historia rural rioplatense
que ponen en ello.
Ral Fradkin y Jorge Gelman
La historia agraria rioplatense, en especial la referida al perodo colo-
nial tardo y la primera mitad del siglo XIX, se ha renovado sustancial-
mente desde la recuperacin de la democracia en Argentina. Esto ha sido
analizado en algunos ensayos historiogrficos que trataron de dar cuenta
de todo lo que se haba avanzado, as como de reflexionar sobre las cau-
sas de dicha renovacin.'
En este caGo, ) de acuerdo a las caractersticas del pedido que nos
hiciera la compiladora de esta edicin, no se tratar de volver a describir
la renovacin histrica en s, para lo cual el lector cuenta hoy con mu-
chos escritos, sino de discutir sobre todo cules fueron los instrumentos
conceptuales y metodolgicos que estuvieron en su base y la relacin con
el estudio de cierto tipo de fuentes, a la vez que plantear hacia el final
algunos de los nuevos desafos que esa renovacin ha planteado. En es-
pecial los recorridos desde una historia que se inici enmarcada en el
' GARAVAGLIA,J. C. HisLoiiog-afia de la Izisto1,ia agi-aria colonial, en MW La Historiografia
Ai&entina, 1958- 1988. Buenos Aires, CICH, 1990, pp. 53-64; FRADKIN, R. La Izisloria
agraria y los estudios de establecii~iientos productivos en Hispanoari~frica colortial: uita mirada
dcsde el Ro de la Plata, en FRADKIN, R. (comp.). La historia agraria del Rio de la Plata
colonial: los establecimientos productivos. Buenos Aires, CEAL 1993, pp. 7-44; GARAVA-
GLIA, J. C. y GELMAN, j. Rriral Hislory oof~hc Rio c/c la Plata, 1600-1850: rcsults of a historio-
graphical reiiaissaricc, en Latin American Research Review, 30,3, 1995, pp. 75- 105 y Mucha
tierra y poca gcntc: un nuc\to balaiicc histol-iogrdfico de la historia rriral plater~se (1 750-1 8501, en
Historia Agraria, 15, Murcia, 1998. pp 29-50; MIGUEZ, E. El capitalistl~o-Y la polilla. Avariccs
cil los estudios de la ccoi~oma y sociedad rural panlpearia, 1 740-1850, en Boletfn Ravignani, 2 1,
Buenos Aires, 2000, pp. 117-133.
Ral Fradkin y Jorge Gelman
periodo colonial y se centraba en los aspectos econ6micos y sociales del
mundo rural rioplaiense, y ha abierto preguntas importantes sobre la
historia agraria del siglo XIX, as como tambin ha permitido plantearse
imporiantes cuestiones sobre la historia poltica del perodo que sigue a
la revolucin de Mayo. Tambin discutireincs en que medida las formas
de abordar esa historia agraria, pueden ser de alguna utilidad en la dis-
cusin de la vida poltica y de la conflictividad de! perodo republicano.
De las grandes estructuras a las agentes y a la historia
regional. Cambios de paradigma y reduccin de la
escala de observacin
En un trabajo de balance publicado en 1995, se sealaba que u:;a de
las razones que habian llevado a revisar la historia rural rioplatense colo-
nial era un cuestionamiento radical del modo de interpretar el funciona-
miento de la economa colonial, en donde reconocamos la importancia
del modelo propuesto por Carlos Sempat Assadourian. Los planteos de
este historiador obligaron a prestar especial atencin a los mercados inte-
riores y al papel que ciertos polos econmicos del territorio americano
habian jugado en la conformaciii de las economas regionales, relativi-
zando el peso que la oferta y demanda externas tuvieron durante el pe-
rodo colonial. De esta manera, y en nuestro caso para el Ro de la Plata,
se haba puesto en evidencia por ejemplo la importancia del consumo de
la carne en los mercados locales, y sobre todo del trigo y los productos de
huerta. Esta atencin a los mercados locales permiti poner en cuestin
una visin que desde tiempos coloniales prestaba nicamente importan-
cia a las exportaciones de bienes pecuarios. Y cori ello apareci no sola-
mente la produccin de , cereales, hortalizas, carrie o forraje, sino tam-
bill un mundo de productores muy heterogneo, que cuestion la ima-
gen del predominio exclusivo de los grandes estancieros ganaderos y su
contracara, el gaucho, poblador errante, vinculado temporalmente a una
ganadera muy primitiva, depredadora. Con la atencin puesta en la pro-
duccin para los mercados internos, y en parte tambin para los exter-
nos, aparecieron las familias, los productores campesinos, as como los
estancieros de carne y hueso, la mayor parte bastante humildes y traba-
jandc al lado de sus pocos peones o sus esclavos, inmersos en un mundo
de relaciones sociales mucho ms complejo de lo ilue suponamos.
El cambio de paradigma para analizar el funcionamiento de la econo-
ma colonial, tambin obligaba a buscar fuentes que permitieran estudiar
y medir fenmenos antes descuidados. Si hasta entonces los historiado-
Recorridos y desafos de una his~oriogral'a
res interesados en la economa colonial se preocupaban esencia-lmente
en bcscar los datos sobre el comercio exterior, ya que se supona que su
evolucin er.3 un indicador suficiente del co~nportamiento del conjunto
econmico regional, ahora se deban buscar otras fuentes que piidieran
dar cuenia de fenmenos no necesariamente vinculados a la exporta-
cin, pero s trascendentes para la economa y sociedad locales. '3e esta
manera se abord el estudio de los diezmos, que se cobraban sobre la
produccin agraria, fuera cual fuese su destino, y muy rpidamente se
pudo dernos~rir que' a fines de la colonia haba una importantisinla acti-
vidad ganadcra y agrcola, que no se haba estudiado y se vinculaba ins
bien con las demandas locales y regionales que con el trfico portuario.
Aunque hubo dudas y discusiones sobre la interpretacin de las cifras
decimales, se hizo insoslayable la presencia de actividades econdmicas
que antes, prcticamente, se haban de~conoci do. ~ Y junto a ellas apare-
cieron ios nctores que las llevaban a cabo, que como dijimos eran inlti-
ples y no se limitaban a grandes estancieros y gauchos.
En esta primera etapa tambin hubo otra discusin que parti del
viejo paradigma, el estudio sobre el carcter de la mano de obra en las
estancias. Este tema se encontraba en el meollo de la tradicional i nt e~pre-
tacin sobre el agro colonial rioplatense y haba servido de sustento para
pensar los oi-genes de la historia pampeana, pero en este nuevo riomen-
to historiogrfico se lo comenz a abordar recurriendo a metodologas
ms novedosas, a nuevas fuentes y a un uso ms sistemtico de ellas. Si la
pregunta inicial era por qu se .produjo un Lipo de poblador rural iden-
iificado con la figura del gaucho -que Carlos Mayo con mucho lesn y
astucia empez a estudiar a travs de fuentes contables de las estancias y
luego, sobre todo, a travs de las fuentes judiciales que permitan avizo-
rar la fornx? cn que las autoridades y .las elites ms en general vean a esos
pobladores, pero tambin, indirectamente, los modos de comportamien-
to de esos n~ismos actores subalternos- ese mismo estudio sistemtico de
las fuentes de las estancias puso rpidamente en accin otros fenmenos
y otrcJ actores. El estudio de esas fuentes pona en evidencia la lgica
"empresaria" de unos estancieros antes tildados mayormente de arcaicos,
tradicionales, rentistas, etc., y que aparecan como "einpresarios" bastan-
\'er en esic scniido las intcrpi-ctaciones divergel-les sobrc los diezmos de GAP?\'AGLlA,
J.C. Prnd~iccioi~ icixiller-aji 17l-oduici~igaiiadcr-a cil la iarnptza por.tciia, 1 700-1820, en GARAVA-
C;LIA, J. C. y GELMAN, J. El mundo rural rioplatense a fines de la epoca colonial: c.:studios
sobre produccin y mano de obra. Buenos Aires, Biblos, 1989, pp. 9-42, y de AMARAL, S
y GHIC?, J . M. Dic:111osy / w~duci i Sri cigraria: Buo~os Aii-es, 17.50-1800, en Revista de Historia
Economica, 8,1, hladrid, 1990, pp. 619-647.
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Ral Fradkin y Jorge Gelman
por una produccin diversificada y un mosaico social muy complejo. Lo
misino ocurra en los pagos de Morn y Matanza en las cercanas de
Buenos Aires, cuyos destinos agrcolas y ganaderos no se pueden expli-
car por un inodelo que vincule a las regiones con los mercados, ni por la
calidad de sus suelos, sino por historias peculiares que incluyen aquellos
elen~entos, pero que tambin conocen coyuiituras especficas, luchas
polticas, redes que actan de distintas maneras, estrategias de reproduc-
cin familiar, y muchas otras variables que las pueden llevar por caminos
muy diversos.
Entonces la perspectiva regional o an microrregional se acompa
con otro cambio de perspec~iva, que fue el pasaje desde una visin es-
tructural de la historia o del funcionan~iento de la sociedad, a otra que
comenz a poner de relieve una cierta libertad de accin de los actores
colectivos e individuales que podan incidir, a veces de manera decisiva,
en la conformacin general de la sociedad. Por: lo tanto slo los estudios
detallados de las diferentes realidades histricas podan dar cuenta de
las mismas, y los modelos slo tenan sentido como herramientas para
abordar esos estudios ms especficos, pero no podan explicar esas mis-
mas realidades, que se entendan como la combinacin original de una
serie de factores y de acciones colectivas e individuales, que podan tener
lgicas que se podan pensar desde ciertos modelos sociolgicos, econ-
micos, antropolgicos, pero que se combinaban de maneras distintas e
incluan principios de libertad limitada, que hacan poco predecibles y
originales los resultados.
Hagamos una rpida recorrida por los estudios sobre la mano de obra
y la esclavitud rural rioplatense, para ver como operaron algunos de estos
cambios.
Los primeros estudios de "empresas" agrarias se reaiizaron sobre aquellas
en general ms importantes, por ser las que ms fuentes documentales
han de-jado en los archivos. Estos estudios pusieron de relieve que una
parte significativa del trabajo regular de las niisinas recaa en una pobla-
cin esclava. A sta se sumaban peones libres que permanecan en las
estailcias a veces por perodos prolongados y muchos otros trabajadores,
tambin libres, que entraban y salan del empleo a veces muy rpidamen-
te. A su vez, como sucedi en los estudios agrarios dedicados a otras
regiones americanas, se fue haciendo evidente que no todas las respues-
tas podian provenir del estudio del funcionanliento interno de los esta-
blecimientos productivos y que slo podan ser comprendidos si se los
situaba en el contexto en que operaban; por ello, la investigacin comen-
z a orientarse hacia las diferentes estructuras agrarias que configuraban
Recorridos y desafos de una histor'ografa
la regin.5 Eii prinier' lugar se podra decir que el abordaje de ciertas
fuentes n~asi \ ~as, como los padrones, permiti 'medir algunos problemas,
como el peso creciente, aunque minoritario, de la poblacin esclava en-
tre la poblacin rural. srn lleg a ser, en su momento de mxima expan-
sin, ce:ca de 9% de la poblacion rural alrededor de 1810 y estaba vincu-
lada con la necesidad de cubrir .una demanda de mano de obra estable
en las estancias y tambin en las grandes chacras de las zonas trigueras
:ms ricas del norte de la ciudad de Buenos Aires, como San Isidro. La
presencia abultada de trabajadores esclavos pona en evidencia la exis-
tencia de una actividad agrcoldganadera capitalizada por un lado, y a la
vez las dificultades que tenan estos sectores empresarios para oktener
mano de obra barata entre la poblacin local que, sin embargo, creca
vertiginosamente a fines del perodo colonial. Los estudios microrregio-
nales y t anl bi ~n los estudios de "empresas", as como el abordaje de fuen-
tes corno los censos y padrones y las originadas en la justicia que permi-
tan vislumbrar el cornportainiento de los actores subalternos, pusieron
de relieve que la mayora de la poblacin rural poda encontrar la forma
de subsistir al margen de la estancia o al menos al margen del empleo
permanente en la estancia. Asi, por ejemplo, el estudio intensivo de las
contabilidades de empresas agrarias, de todas las fuentes nominales dis-
ponibles (padrones, diezmos, guas de aduana, etc.) o de las fuentes de
origen administrativo, permitieron verificar en la regin de Colonia en la
Banda Oriental, la existencia de una poblacin compuesta mayor'taria-
mente por productores independientes, ya sea algunos propietarios de
las tierras que trabajaban ). sobi-e todo ocupantes mas o menos informales
de tierras realcilgas y ajenas, que no necesitaban emplearse en las grandes
estancias de la zona para sobrevivir. O slo lo hacan temporalmente para
complementar los ingresos familiares, en los casos de las familias ms
liumildes o en etapas de sus vidas o coyunturas econmicas desfavora-
bles. El estudio de las listas nominativas permiti en muchos casos ,cons-
tatar lo que los modelos de funcionamiento econmico permitan ,supo-
ner, como por ejemplo la presencia de pobladores instalados en los mr-
genes de una gran estancia que producan independientemente algunos
bienes agrarios y criaban aves, y aparecan temporalmente trabajando como
asalariados en la gran estailcia. A la vez los estudios nominales sobre estas
En esle sentido lucron funclan~cn~ales los trabajos de 17AN YOUNG, E. sobre la regin de
Guadalrijara y sobre la histoi-in ncraria de Mxico en ~cncr al . Ver por cjei-iiplo su Mc'uicilil
i-~11-al Iiisto~y sirlcc Chcvnliei.: ~l i c histoi-iogrply i j thi: coloiiial hctcicnd(l, cn Latin American
Research Review, 18,3, 1983, pp. 5-61.
Ral Fradkin y Jorge Gelman
, regiones permitieron constatar la presencia de pobladores llegados re-
cientemente a la regin del litoral, procedentes de otras zonas menos
favorecidas del interior del virreinato. Estos, sobre todo los varones jve:
nes, se mostraban ms predispuestos a contratarse en las estancias como
mano de obra relativamente estable, careciendo de las alternativas de
' independencia que los pobladores ms antiguos conocan y sin los recur-
sos familiares que eran su condicin previa.
Estos estudios mostraron tambin los procesos de niovilidad geogrfi-
ca y social, de pobladores que podian iniciarse como migrantes que se
contrataban en estancias, que circulaban y podan discutir las condicio-
nes de trabajo con sus empleadores (y en ciertas coi,unturas con algunas
posibilidades de xito), que podian desplegar estrategias iiia trimoniales e
insertarse en redes de relaciones que les permitan comenzar una activi-
.dad independiente y a veces lograr algn proceso de ac!imulacin hasta
convertirse en productores pequeos o medianos e iiicluso en propieta-
rios. Ms an, esta movilidad no slo fue un rasgo distintivo de la mano
de obra sino tambin de buena parte de los productores autnomo^.^
El estudio sistemtico de la poblacijn, de su composicin y su din-
'mica, tuvo otra importancia decisiva para modificar los modos de pensar
nuestra historia rural y regional. Ante todo, la constatacin de una inten-
.sa movilidad espacial, inter e intrarregional, corroa la imagen fuerte-
mente esttica y rgida de esta sociedad y deriv tambin en el anlisis de
algunos procesos de movilidad social. Luego, porque la historia rural del
rea rioplatense primero y pampeana despus se haba construido sobre
la base de la oposicin con las economas regionales de lo q,ie se llamaba
*"el interior". y aunque las diferencias regionales no pueden ser soslaya-
das, lo que se puso en evidencia es la fuerte articulacin entre las dife-
rentes regiones y en especial el intenso proceso migratorio que las una y
sustentaba la vitalidad del rea rioplatense. De la misma manera se hizo
evidente la dificultad de pensar la historia del caiiipesinado del "inte-
rior" sin esa relacin con el litoral, que a veces permita estrategias repro-
ductivas que incluan las migraciones temporarias o permar.entes de una
parte de la familia.
En todo caso los estudios que pusieron de relieirc la movilidad geo-
grfica y social de los sectores subalternos los mostraba cuestionando el
FRADKIN, R. 'Labi-adoi-es del iiisianlc', 'arrcitdn[ai ios c\~cizlunlcs' El ( i r ncitdo rural cii Bucitos
41rcs aJint-s del sigloXVIZ1, en BJERG, M. y REGUERA, A. (cornps.1 Problemas de la historia
agraria. Nuevos debates y perspectivas de investigacin. Tandtl, 1EHS. 1995. pp. 47-78
lugar que se les tena reservado de origen, tanto a travs de formas sutiles
o ms abiertas de resistencia o negociacin, como de estrategias que los
~ o d a conducir hacia una mavor inde~endencia econmica v social.
Recorridos y desafos de una historibgralia
, I
Este tipo de aproximacin permiti revisar tambin la posicin de los
esclavos en esta sociedad.
La importancia que tuvieron los esclavos africanos para estabilizar la
mano de obra en las empresas medianas y grandes, les llev a ocupar un
lugar que a veces pona en discusin el estatus mismo de la esclavitud.
Como muchos trabajos mostraron, siendo estos esclavos el ncleo de
los trabajadores estables de las mayores empresas agrarias, entre ellos ter-
minaba reclutndose una parte importante de los cargos jerrquicos o de
mando en esas explotaciones. La mayora de los capataces de los puestos
de una estancia y a veces, incluso, la direccin general de alguna gran
explqtacin recaa en esta poblacin. Y estos esclavos capataces solan
tener bajo su direccin no solo a trabajadores de su misma condicin
jurdica, sino tambin a los peones libres que se contrataban temporal-
mente. No es muy difcil imaginar las dificultades y las paradojas genera-
das en esas relaciones, y a la vez la capacidad de accin que esta situacin
favoreca entre ese sector de la poblacin esclava, hasta el punto de cues-
tionar algunos aspectos de la sujecin jurdica propia de la esclavitud.
Muchos esclavos conseguan de esta manera incentivos ms propios
de trabajadores libres (salarios, el acceso a parcelas de tierra para uso
propio, etc.), as como forzar lo que algunos autores llamaron las "lneas
de colorni y de la esclavitud. Algunos de ellos contraan matrimonio con
mujeres libres (las que les daban hijos libres) y a veces lograban procesos
de acumulacin que les poda permitir comprar su propia libertad y
sumarse a la poblacijn campesina mestizada de la regin.6
Entonces, como puede verse, una aproximacin menos determinista
y ms atenta a las realidades locales y a la accin de las personas 17 grupos,
permiti revisar temas como el de la mano de obra y an en el caso de la
esclavitud, verificar los espacios de negociacin y resistencia que ellos
Ver por ejemplo SCOTT, R. Dcfiiting thc boundai-ics offrcedont ilt the ivor-ld ofcatzc: Cuba,
Braal and Louisia~a cftcl- c~~t art ci ~~at i on, en American Historical Review, 99,1, 1994, pp. 70-
102.
V e r por ejemplo PERRI. G: Los csclaros o1 cl Bucnos Aires tcii-docololiinl. Lrna aproxirnacirjn a
traves dc los cx~~cr l i cr i ~~s judiciales, en AA\%! La fuente judicial en la construccin de la
memoria. Euenos Ai:-es, UNMdP,' 1999. pp 103-1 19; MAYO, C. Patricio dc Bclf 11, nada merlos
quc u11 capnlaz, en Hispanic American Historical Review, 77.4, 1997. pp 597-617 o GEL-
MAN, J. Campesinos y Estancieros. Una regin del Rlo de la Plata a fines de la poca
colonial. Buenos Aires, Ed. Los Libros del Riel, 1998. :
Ral Fradkiii y Jorge Gelman
mismos utilizaron para discutir sus condiciones de vida y la rigidez de
un status jurdico que los condenaba a ser considerados como objetos.
Algunos estudios intentaron detectar tambin las expectativas sociales o
individuales de algunos esclavos y sus esfuerzos cotidianos por mejorar
su situacin. Sin duda hoy somos conscientes que la sumatoria de estas
acciones jug un papel destacado en el fin de la esclavitud rioplatense
que, si bien estuvo influida tambin por movimientos internacionales
centra 13 trata y por corrientes ideolgicas ms generales que influyeron
sobre ciertos sectores de las elites letradas, tuvo como actores centrales a
las realidades iocales, las coyunturas polticas y ~ambin la intervencin
de los propios c;rlavos que pudieron interpretar esos signos ins genera-
les para actuar en ~onsecuenci a. ~
Algo parecido si> pudo observar sobre la evolucin de los sistemas de
trabajo coerciti-7; cles?us de la revolucin. Los modelos maci-oeconmi-
cos hacan prever un reforzamiento o recreacin de los sistemas de traba-
jo coactivo, por la combinacin de abundancia de tierra frtil, escasez de
trabajadores y la existencia de una demanda internacional para la pro-
duccin agraria regional. Si Este modelo se verifica en la voluntad de los
grandes empresarios de la primera mitad del s i g l ~ XIX en Buenos Aires
por recrear sistemas coactivos que reemplacen a la esclavitud africana,
niuy debilitada por las dificultades de la trata y cuestionadas por las
ideologas predominantes, sin embargo estos intentos fracasan con gran
rapidez, en parte por el accionar de los propios sujetos coaccionados que
sul:.ieron aprovechar las. brechas que las propias crisis polticas provoca-
ban y iaxondiciones de mercado favorecan, y les permitieron en gene-
ral eludir esa sit~t,ci+n y asimilarse al conjunto de la poblacin de traba-
jadores libres. '"
Pero adems de esta diferencia en la forma ae I;:xdar el objeto de
estudio, aparecan diferencias importantes al estudiadas en diferentes
regiones del espacio rioplatense. .La combinacin de disrintos factores en
realidades micro, tambin haca que sujetos parecidos iuvieran mayores
o menores posibilidade; c!e intri-ron:: yni-.i i,,jAlCicar esa realidad. Por
ejemplo, algo que los estudios pioneros sobre las nianurnision~s de escla-
w ~ s en Buenos Aires mostraba, era un predominio de esclavos urbanos
" Un ejetnplo i.cciei-iie e11 estc sentido es el esiudio sobre el Pc: de AGUIRRE, C. Agentes
de su propia libertad. Los esclavos de Lima y la desintegracin de la esclavitud. 1821-
1854. Liina, PUCP, Fondo Edi~orial, 1995.
'" GELMXNJ. El .fr.acaso dc los sistcrnas coacti\los de ti-abajo I - LLI - U~ ci7 Bucios Aires bajo cl
t.osisn~u. Revista de Indias, LlX, 215. Madrid, 1999, pp. 123-l-tl .
Recorridos y desafos de una 11istorio~;ala
obre los rurales entre quienes accedan a la libertad, as como entre los
cidos en cautiverio en el Ro de la Plata en detrimento de los nacidos
frica. Las explicaciones que se pueden otorgar a estos datos estads-
S se vinculan a las distintas condiciones de vida y trabajo en la ciudad
1 campo (la mayor cercana cultural en el primer caso con el mundo
los blancos, la naturaleza "estipendiaria" de la esclavitud urbana que
torgaba mayores mrgenes de independencia a estos esclavos que, en
ena parte, realizaban actividades autnomas y rendan una parte de
S ingresos al amo'l, etc.) y en el caso de los nacidos en la regir~ tam-
n les signiiicaba una mayor capacidad de interpretacin de las posibi-
ades de accin, adems de una posible mayor cercana cultural al
ndo de los dominadores.
o ejeniplo que vale la pena resear, para observar las posibilidades
tas nuevas vas de aproximacin tuvieron, es el de las formas com-
as y- diversas de establecerse las relaciones sociales en los pagos de la
pana. Uno de los ms interesantes aportes en este sentido comenz
como un trabajo rnicrorregional sobre el partido de Lobos, que tena la
particularidad de mostrar una clara propensin a la agricultura a inicios
del XIX, a pesar de encontrarse relativamente alejado de la ciudad de
Buenos Aires y de que la inmensa mayora de su poblacin de labradores
eran migrantes de las provincias interiores. Jos Mateo12 se propusc estu-
diar en* detalle este universo de agricultores de la frontera, haciendo un
uso intensivo y muy inteligente de una multitud de fuentes que por
separado eran de difcil aprovechamiento. Por un lado utiliz las herra-
mientas m35 c1sic;ls de la demografa histrica para estudiar esa pobla-
cin, sus principales datos vitales, adaptando las mismas para logiar es-
tudiar tambieil los ritmos de la inmigracin a travs del establecimiento
de los lazos riiatrimoniales en los distintos lugares por donde psaron
esos migrantes, as como el lugar del nacimiento de sus hijos antes de
llegar a Lobos. Estudi tambin las estructuras econmicas, las formas de
explotacin de la tierra y, finalmente, hizo un uso original de los regis-
tros parroquiales que haba empleado para el tradicional estudio de las
variables vitales (natalidad, nupcialidad y mortalidad), para entencier el
uso del compadrazgo como forma de establecer alianzas o forjar liderazgos.
J I Sobre esto ul~ii-i-io ver SAGUIER, E. Lcc nntui.alc-za estipcndiana de la escla\~ilud ur-batia
colorial. EI caso Buci~os Air-es cti el srglo XLf l l l Revista Paraguaya de Sociologia, 26,74,
1965, pp 45-5-t
l 2 MATEO, J Poblacin, parentesco y red social en la frontera. Lobos en el siglo XIX. Mar
del Plata, GIHIIR. UNMdP, 2001.
4 1
Ral Fradkin y Jorge Gelman
Una de las problemticas que ms esfuerzos ha concentrado es el es-
tudio sistemtico del eiercicio de la justicia en el mundo rural." Ello ha
significado el abordaje sistemtico de un conjunto de fuentes docuinen-
tales que hasta ahora slo haban sido interrogadas de modo fragmenta-
rio y ocasional. Entre los priinerds resultados de este esfuerzo no puede '
dejar de resaltarse que se han podido obtener las primeras series confia-
bles tanto sobre la criminalidad rural como de la composicin, del perso-
nal judicial rural." Las primeras han afirmado la impresin de que un
eje central de los conflictos -sino directamente el decisivo- era el que se
fue estructurando entre el estado en formacin y la sociedad rural (y, en
particular, con sus grupos subalternos) especialmente por la demanda
creciente de hombres y recursos que dicho estado consuma. Las segun-
das han permitido corregir imgenes rgidas sobre las bases sociales de
sustentacin de dicho estado en el mundo rural y revelar el rol centrul de
1 ~ s sectores sociales intermedios. Hasta hace poco, esta cuestin era di-
rectamente impensable y no ,poda siquiera ser teniatizada. Ahora, estas
aproximaciones permiten comenzar a registrar algunas de las irnplican-
cias sociopolticas de las novedades que trajeron los estudios socioecon-
micos. En conjunto, unas )7 otras, invitan a repensar las bases mismas del
consenso que lleg a obtener el rosismo y a inscribir la historia poltica
dcl perodo en un anclaje social mucho ms firme.
Todo un haz de preguntas y problemas surgen de esLe modo, pero lo
que llama la atencin es que sea en el mismo momento historiogrfico
que esta perspectiva "serial" es acompaada por in~entos de realizar lec-
turas en profundidad de este tipo de documeiitacin, ton~nnclo en cuen-
ta las condiciones de produccin de 'dichas fuentes, las intervenciones
de los actores y las representaciones que ellos comparten. Al plantearse
as el problema, se abrieron a la indagacin oLras dimensiones y proble-
mas referidos a la configuracin de la cultura politica y ju,rdica rural.?'
Recorridos y desafos de una historiograla
En estas condiciones, esta historia rural ha comenzado a poner en el
centro de sus preocupaciones un estudio sistemlico de la construccin
del poder estatal en el mundo rural y apel para ello a formas de hacer
historia que provienen de distintos momentos de desarrollo de la histo-
riografa, ensaya~do combinaciones metodolgicas que en otros terrenos
se presentaron coino alternativas.
Pero esta 'mirada sobre las formas estatales realmente existentes en el
mundo rural rioplatense de la primera mitad del siglo XIX est teniendo
otra derivacin: el intento de aproximarse a develar las formas de la vida
poltica en los pueblos rurales. Esta focalizacin significa una innova-
cin fuerte en al menos dos sentidos. Por un lado, implica el reconoci-
miento de un nuevo mbito de estudio que todava est en sus comien-
i
zos: el de los pueblos rurales. Su atciicicn slo fue posible por el desa-
20 , C-oil-io antes dijimos el pionero en este sentido 113 sido Carlos Mayo. Cf. Estancia y
sociedad en la pampa, 1740-1820. Buenos Aii-es, Biblos, 1995.
2 ' (?ARA\'AGLiA, J.C. Przz, oi dci i y trabajo en la curnl?ana: Iri~i:isticicr rtri-aly l os j uqados dc 17n:
en Bucnos Air-cs, 183C-1852, cn Poder, conflicto y relaciones sociales. El Rfo de la Plata,
XVIII-XIX. Rosaiio, Horno Sapicns, 1999, pp. 57-88; SAL\IATORE, R. Los cr-i~eiies de los
paisarios: urin apl-ci~iil~acicir~ csladsticn, en Anuario del I.E.H.S., 12. Tandil, 1997, pp. 91 -
103; GELMAN, J . Justicc, Etai ct SocietC. Le i . ct nbl i s s ~~~~t l i l dc 1'oi.dr-c n BUCI I OS Ai1.c~ aprL's
l'iridcpcr~daricc, en tudes Rurales. 149/150, Paris, EHESS. 1999, pp. 11 1-124.
" FRADKIN, R. Scgtii la costui~ihrt. del 1791s': air.icndoy coslur~il71-e cri B~iciios Aii-(-S dcl siglo X\:III,
en Boletfn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, 11,
1995, pp. 39-64; Erilr-c lci l c j ~ y la pr-cictica: la costumbt-c c11 la iarnl7ain bonncr-~rzs(rt~dc la pi-iiricr-a
rrollo previo de los estudios sistcm:iticos dc las estructuras demogrficas,
sociales y econinicas rurales si11 los ciinlcs la vida pueblerina no podra
haber sido siquiera tematizada, dada 1i r i . i tradicin cultural e historio-
grfica que vea a la pampa como un;i !tiera aglomeracin de grandes
estancias. Y aunque todava es mucho lo que falta saber sobre estos pue-
blos, se-apunta hacia una indagacin de las formas de hacer poltica en
ellos. Sin duda, ello no se separa de los renovados estudios de historia
poltica del perodo.23 Sin embargo, cabe advertir que al plantearse el
problema de este modo se est introduciendo una novedad susrancial en
los enfoques de historia poltica al ampliar los mbitos socioespaciales a
los quc se atiende, y ello puede permitir develar modos de accin distin-
tos y diferentes de los que empleaban las facciones elitistas que concen-
tran su accin en la ciudad y hasta comprenderlas mejor. Esla amplia-
cin del campo de indagacin de la historia poltica tiende a devolver
una imagen mucho menos siinple del comportamiento poltico de la so-
mitad dcl siglo XIX, en Anuario IEHS, 12, 1997, pp. 141-156; Rcprscntalio~is dc lirjusticc daiis
In calnpagric de Bucl-ios Aiics (1 800-1 83@, cn tudes Rurales, 149/150, 1999, Paiis, EHESS,
pp. 125-146.
" Cf., entre otros, CANSANELLO, O.C. Dc subditos n ciudadcirios. Los poblador-cs rur-aics
boriacr-ciiscs e~ilr-e cl Aiiliguu Rtgiilicrz jl la Alodci-liidad, en BoletIn del Instituto de Historia
Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, 1 1,1995, pp. 1 13- 139; CHIARAhlONTE, J .C.
Vicja y Nucva Reprcscntncii~: los pt-occsos clcctoralt's el1 Buctos Aircs, 181 0-1 820, en ANNlNO,
A. (coinp.) Historia de las elecciones en Iberoamerica, siglo XIX. Guenos Aii-es, FCE. 1995,
pp. 19-04; HERRERO,, E Federalistas de Buenos Aires. Una mirada sobre la politica posre-
volucionaria, 1810-1820. Tesis dc Dociorado, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad
de Buenos Aii-es, 2OOCs: TERNAVASIO, Al. Hacia t t i i r.tgimcn de ~i nani mi dnd. Pollicuj~ clccciorics
cri Bucrios Ai as. 1828-1 850, en SBATO, H. (coii~p), Ciudadana poltica y formacin de las
naciones. Perspectivas histricas de America Latina. FCE, Mxico, 1999, pp. 1 19- 141.
Ral Fradkin y Jorge Gclman
ciedad rural y busca encontrar los puntos de anclaje ms firmes de la
accin politica en la vida s<i ~i al . ~+ Como anies dijimos, la contribucin
de Jos Mateo para develar la composicin y los mecanismos de articula-
cin de las facciones del pueblo de Lobos fue decisiva y hubiera sido
imposible siii el cuidadoso estudio previo del proceso colonizador en el
rea y la reconstruccin minuciosa de los v nc~l os sociales. Una peculiar
notabilidad pueblerina, as como las redes sociales en que se apoya, han
podido as ser obsei-vados en un contexto microrregional fronterizo don-
de predominaban netamente los labradores. Posteriormente, Juan C.
Garavaglia2j -luego de un persistente esfuerzo por conocer el contexto
demogrfico, social y productivo de San Antonio de Areco a lo largo de
ms de un siglo- pudo poner en evidencia 1ss formas especificas de la
lucha poltica en este pueblo. Con ello, el mundo opaco de la sociabili- 9
dad politica pueblerina comienza a aparecer y poner en evidencia el rol
decisivo que en el orden social y politico local tenan esos notables de los
pueblos. De esta forma, las contribuciones de Mateo y Garavaglia nos
ayudan a enfocar las bases y los mecanismos empleados para la construc-
cin de ese orden postrrevolucionario rural. A su vez, ayudan'a rebatii-
imgenes del alineamiento politico postuladas como productos autom-
ticos de lazos sociales preexistentes.
La dinmica fronteriza ha sido otro tema que no slo ha crecido en
consistencia sino que va integrndose cada vez ms al anlisis de la socie-
dad rural. Quebrado el paradign~a de la pampa exclusi\7amente ganade-
ra. los estudios localniente focalizados han permitido comenzar a re-
construir los inovimientos de la frontera agrcola y el activo protagonismo
de los labradores en la expansin fronteriza. Ms aun, el desarrollo de
estudios sobre otras jurisdicciones -especialmente sobre la seccin su-
doeste de la Banda Oriental y sobre los procesos de colonizacin de las
tierras ribereas de los ros Paran y Uruguay26- han permitido advertir
" Sin duda un pionero trabajo en este sentido fue el de-GONZLEZ BERNALDO, P El
Ici~aiitaniicnio de 1829: cl iiiiagiiiano social y iiis iinplicuiiciar liolilirac cii uii coi$icto r - r i i u l , en
Anuario IEHS, 2, Tandil, 1967, pp. 135-116
2 j GARAVAGLIA, J.C. Escciias de la vida polilica eii la canipaiia: Son Aiitonio dc Arcco eii una
crisis dcl iusismo (183911840) g Los Marinez: la complejirlad dc las lrallades poliiicns dc uiia rcd
faiiiiliai- cii cl AI.PCU I-osista, en Poder, conflicto y relaciones sociales. El Rfo de la Plata,
XVIII-XIX. Rosario, Horno Sapiens, 1999, pp. 157-202.
'* GELhUN, J. Campesinos y estancieros. Una regi6n del Rfo de la Plata a fines de la epoca
colonial. Bueiios Aires. Ediiorial Los Libros del R~el, 1998, SCHMIT,R. Fmiiiei-m i-iolilnicii-
scs. Ocupiicinil dc? cqaci oy csii-ilciura socio-ocupacional cn ci 01-iclitc fiiirci-riano (1820-1 8.50) , eii
GELMAN. J , GARAVAGLIA, J. C. y ZEBERIO. B. (coinps) Expansi6n capitalista y transfor-
Recorridos y desafos de una his~oliognfia
diferencias sustanciales de los procesos de colonizacin fronteriza que
dib~ljan sociedades con perfiles muy diferentes. Para ello se ha buscado
una apoyatura documental diversa y heterognea en la que sobresale el
anlisis sistemtico de fuentes seriales de muy diverso origen que pese a
sus limitaciones han permitido mensurar ciertos fenmenos. De modo
con~plementario, esta histoi-iografa rural tiende a comunicarse mi s flui-
dame~t e y converger con otra lnea de investigacin que ha crecido sus-
tancialmente en estas ltiilias dcadas: los estudios cobre las sociedades
indigenas. Con un enfoque que combina la lectura de fuentes hisrricas
con una inspiracin aiitropolgica, estos estudios han develado un pi-o-
tagonismo liasta hace poco impensado de estas comunidades en ja vida
de las sociedades criollas. Dicho protagonismo, ha quedado ya en claro,
no se limitaba slo al enfrentamiento sino que habilitaba una densa tra-
ma de in~eracciones. Aunque todava parcial, esta convergencia de cam-
pos historiogrficos parece anunciar una verdadera ruptura con rradicio-
nes firmemente arraigadas en la medida que se empieza a enfocar a las
parcialidades indigenas de las pampas como parte sustantiva de la vida
social ruial y como actores decisivos de las disputas polticas ci-iclla~. ' ~
Si S: inira en conjunto la produccin reciente sobre estos desarrollos
temticos, pueden identificarse tambin algunas limitaciones. Una de
ellas es, si11 duda, el desarrollo desigual del conocimiento sobre el con-
junto del espacio que conformaba el rea rural rioplatense. Todava la
mayor parLe de la produccin sigue concentrada sobre la campaa bo-
naerense aunque se han dado pasos decisivos para revisar las formas de
maciones regionales. Relaciones sociales y empresas agrarias en la Argentina del siglo XIX.
Bueno; Aire;, La Colmena-UNICEN, 1999, pp. 45-73; DJENDEREDJIAN, J. , Economla y
sociedad en la Arcadia criolla. Formacin y desarrollo de una sociedad de frontera en
Entre Rios, '1750-1820, Tesis doc~oral, UBA, 2004.
'/ Por ejemplo: BECHIS,M. Fuct-zas ii~dgciim cri lapolitica criolla del siglo XIX, en GOLDMAN.
N y SALVATORE, R (comps.) Caudillismos rioplatenses. Nuevas miradas de un viejo pro-
blema. Buenos Aires, EUDEBA, 1998. pp. 293-318; MANDRINI, R. Las froiilcrns y la
socicdad iniligciia CI I cl anibito pcitii/>eaiio, en Anuario IEHS, Tandil, 1997, pp. 23-34; IWSTO,
S. Rclacioi~es iiito-tinicas eti el SUI - boizaei-ctisc, 181 0-1530. Indgeilas y criollos eli la coi?fo/lnacin
drl cspacioJ~aii~ci-izo, en VILLAR, D. (editor) Relaciones inter-tnicas en el Sur bonaerense
1810-1830. Gaha Blanca, Departainento de Humanidades, Universidad Naciona! del Sur/
IEHS, Vniversidad Nacional del Cen~ro de la Provincia de Buenos Aires, 1998, pp. 19-46;
VILWR, D. Yo rnaiido e11cstc campo. Co~flictos inter-lribalcs cn los Andcs nictidionalcsy Pa~iipas,
du~zitiic los unos de la G~1eri.a a Mucric, e11BANDlERI, S. 0. (Coord.). Cruzando la Cordillera ...
c i ie Publicaciones,
La frontera argentino-chilena como espacio social. Siglos XIX y XX. S , -
CEHI.R, Facullad de Humanidades de la Universidad Nacional del Coinahue, Ano 1, Nme-
ro 1, Neuqucn, 2001, pp. 101-1 16.
Ral Fradkin y Jorge Gelinan
Recorridos y desafos de una hi st ~ri o~raf a
la vida rural en las campaas litorales, y comienzan a hacerse esfuerzos
sus intereses, siendo mucho ms rurales que antes, nunca dejaron de ser
sisiemticos para producir un intercambio fructfero entre los investiga-
tambin urbanos.32
dores que se ocupan de la gran regin pl a~ense. ~We la misma manera es
Por ltimo, una historia ms atenta a la diversidad de los comporta-
fundamental establecer un dilogo ms sisten~tico con los estudios del
mientos sociales y a su incidencia en la configuracin de las estructuras
agro de las regiones interiores.,.No slo por la imposibilidad de entender
sociales rurales debe an afrontar un estudio ms pormenorizado de la
estas historias de manera separada, sino porque a veces esas historias se
cultura popular. En este mbito ha habido avances sustanciales en el
asemejan ms que lo que cierta tradicin quiere a~ept ar . ~' Ahora ello es
conocimiento de las familias y aun de la infancia3', tambin han comen-
mucho ms factible en la medida que se han producido slidas mono-
zado a indagarse en profundidad sus formas de religiosidad3'. Sin em-
grafas regionales que tienden a destacar la extrema variedad de situacio-
bargo, todava es mucho lo que falta avanzar en esta direccin.
nes. 31'
De esta manera, entre sus tendencias ms recientes, ~ u e d e observarse
En segundo trmino, es cada vez ms evidente que el desplazamiento
cmo los enfoques iienden a privilegiar la reconstruccin y la indagacin
. de la historia rural rioplatense de su matriz colonial a la primera mitad
de los entramados sociales a nivel local, a partir de un slido conoci-
del siglo XIX no slo erosiona coniicciones anreiiores sino que debera
miento de sus dimensiones demogrficas y econmicas. En cierto senti-
permitir el replanteo de temas y problemas en una perspectiva temporal
do, el desafo abierto pareciera ser el de recuperar para el anlisis hist-
ms amplia y articularse mejor con la historia de la gran expansidn pam-
rico poltico y cultural toda la complejidad y variedad que se ha recono-
peana posterior a 1860/70.
cido para la economa y la sociedad. La indagacin sobre los pueblos es
En tercer lugar, comienza a ser claro que esta historia ha sido, si se
slo una de sus posibles consecuencias y no es poco para una historia (y
quiere, demasiado "rural" y con ello se ha operado un desgajamiento no
para toda una tradicin de pensamiento) pensada en torno a la dicoto-
buscado ni deseado pero evidente con la historia urbana, cuyo conoci-
ma ciudad/campo.
;miento es hoy en da mucho menos abundante y sofisticr-do. Los estudios
-Pero no es la nica derivacin que puede registrarse. Tambin se ob-
sobre el mundo de la periferia urbana3' han puesto en evidencia la impe-
serva que comienza a precisarse una suerte de geografa histrica de la
riosa necesidad de articular e integrar ambos campos en un solo progra-
conflictividad social y poltica. Se ha hecho evidente que ya no alcanza
: ma de investigacin. De la misma manera los estudios sobre las elites del
con referirse a la ruralizacin de las bases del poder sino que es preciso
siglo XIX obligan a ampliar esa mirada ms all dei mundo rural. ya que
interrogarla con mayor profundidad y atender al fenmeno complejo de
la construccin y ejercicio del poder en el medio rural. Si fuera imperio-
so definir de algn nodo esta nueva modulacin que ha ido adoptando
Por ejemplo el simposio Gaucliosy Gaickos. Uita apiasiniacidli a su historia ccolii~iica dcsdc
la campaa dc BUCIIOS Aircs a la dc Rio Gmiidc do Sul. siglos XVIII-XY. en el XIII Congreso
c Internacional de Historia Econbrnica. Buenos Aires, julio de 2002.
12 por ejeniplo G A ~ V A G L ~ A , J. C, patrones de i~isci~siii y 'cliic ciciiii~iiia doniinoiiic': los
En este sentido la his~oria agraria del entorno dc San Miguel de Tucumn, antes del
ci71prcsnlios I-Ltiuics ~ 1 1 la palnpci Lloila~i~ilsc a mrdiados del siglo XIX, en GELMAN. J., GARAVA-
azcar, parece tener importantes puntos de comparacin con ciertos fenc:enos del litoral.
GLIA, J. C. ZEBERIO. B. (comp:) Expansic511 capitalista y transformaciones regionales.
A veces mayores que con sus vecinos salterios o de Catamarca. Igualii-tente en Salta, como
Relaciones sociales y empresas agrarias en la Argentina del siglo XIX. La Colmena/IEHS1
ha mostrado S. Mata, ciertas regiones agrarias son fcilnienle coniparables con r e~i ones
Buenos Aires, 1999, PF 121-143 u HORA, R., La elite social ai-gcittiiia del siglo XIX'. Algullas
andinas centrales, mientras que otras se pai-ccen riiucho a las del litoral. Ver nota siguiente.
i-c\lcxioilcs a partir- de la/amilia Sciiillosa, Anuario I EHS, 17. 2002, pp. 291-323
'"Ver espectalmente MATA DE LPEz, S Tierra y poder en SaIta El noroeste argentino en
visperas de la independencia. Diputacin de Sevilla, Sc\.illa, 2000, S ANT~ ~ ~ I ARI A, D J
Memorias del Jujuy colonial y del Marquesado de Tojo. Desarrollo integrado de una
secuencia territorial multiktnica, srglos XVI-XVIII. I-iuelva. UIAR4, 2001 J. LOPEZ DE
ALBORNOZ, C . Los dueos de la tierra. Economa, sociedad y poder en Tucumn (1770-
1820), UNT, Tucumfin, 2003
" CILIBERT0.V La agr-icirltui-a a las ~i ~t ert as dc la ciudad: nr-rc.rrcaiar~r<~z. [i<*q~ccnos/717/7i~iaii(7~~/
gr ~l i ~dt *~ chacai-CI-OS, en Quinto Sol. 4. 4. 2000, pp 39-66
33 MORENOJ.L. Stso, tnatrii~~onioyJamilia: ln i/cgii?i.lidad e11 lnfroiitcrn yamp~ano dcl Ro dc la
Plata, 1750-1850, 'rn Boletin del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio
Ravignani. 16-17. 1998, pp. 61-84 y La ii$ncia cii cl Ro dr 1' 1 Pinta: ciiidodg cninpoiin CI C
Errcitos Air-es 1780-1860. en Cuadernos de Historia Regional, LujAn, 20-21, 2000,*pp. 125-
136.
"BARRAL. M. E. Sociedad, lplcsia y Rrl$iii cn rl muiido i-uioi L>onneiriise, 1770-1810, ~esi s' de
doctorado, Se\lilla, Uni\.ersidad Pablo de Olavidc, 2001 y ~ V O C C ~ i F q c i s c ii?(~iiidadas?. Los
~~cciiios dc Pilar y cl cjcrcicio dcl n~iiiister-io pai-ioquial, a fiilrs dcl siglo ?(i/ilI, en Sociedad y
Religibn, 20-21. Euenos Aircs. CEIL-PIETTE/CONICET, 2002, pp. 71-106.
Ral Fradkin 11Jorge Gelman
la historia rural podra decirse que es marcadamente contextual, en la
medida que para indagar los sentidos de las acciones de los sujetos se
busca inscribirlos en el contexto social en que vivieron. En este punto
cabe interrogarse si no estamos asistiendo a la configuracin de una nue-
va forma de historia poltica o, mas precisamente, a una nue\.a historia
del poder en el mbito rural. Una cuestin centra! ha quedado abierta al
debate: en la niedida que se ha hecho por dems evidente que la gran
propiedad no estaba en condiciones de contener a toda la poblacin
rural y ni siquiera a su mayor parte, y que la proporcin de productores
independientes y autnon~os formaba una parte decisiva de esta pobla-
cin, es claro que ya no puede seguir sostenindose que las bases dcl
poder terrateniente derivaban directa y automticamente de la vida inter-
na de la estancia. Debe afrontarse en consecuencia el desafo de com-
prender y explicar cmo ese poder pudo ser construido en estas condi-
ciones histricas.
Un vi e~o problema cobra as inesperada vigencia historiogrfica e in-
vita a nuevos abordajes y perspecti~as.' ~ Pero ello implica, abordar cen-
ira1 y crucialmente las bases mismas de construccin de poder y las mo-
dalidades especificas de conflictividad social. Visto de este modo el desa-
i-rollo de este campo hisioriografico, puede obsen'arse que lo que hemos
definido como un desbordamiento ha imp1;cado hasta ahora una ero-
sin de sus "limites" espaciales y temporales y una ampliacin y redefini-
cin de objetos y territorios. Con ello se han abierto posibilidades de
dilogo y convergencia con otras lneas y campos de in~~estigacin. As, la
historia rural ms que diluirse parece estar en condiciones de cobrar un
nuevo sentido. Una historia agraria -o ms precisamente rural- desbor-
dada de sus limites y demarcaciones de origen parece estar en-condicio-
nes ahora de plantear n~ej or un ieina clsico: las relaciones entre la es-
tructura agraria y el caudi l l i smo. 3~s evidente que ste no puede ya de-
rivarse directa y simplemente de las estructuras econmicas y menos aln
del funcionamieilto interno de la gran propiedad agraria. Los estudios
efectuados sobre los pi-oblemas que el propio Rosas debia enfrentar en
sus estancias para asegurar la mano de obra y el control de los recursos
- -
3i Cf GOLDLI.IN, N Y SALVATORE. R (conips 1 Caudillismos rioplatense~. Nuevas mira-
das a un viejo problema. Buenos A~i es. EUDEBA. 1993 Sin embargo. en algunos de eslos
ii;iliajos pitede verse b iendencia iodaria irigentc de analizar e1 iems de niodo ni uy iiidc-
~>~andieiire de la csiructura social agiaiia y regional
"' \'el- FREGA. ANA. Caulillos y nioiiloncros cii la re\solucinir indica1 niliguistn y MATA DE
1LOl'E.Z. S Laguri ra d i iiidc~1~1ldci7ci0 cn Salrajl la cmcigciicio <irimellns irlicioiics dc podci-, eii
Andes, 13, Sal ~a, pl3. 75-1 12 y pp. 113-144, 1-e~pecti\~ainciite.
C Recorridos y desafios de una his~anogralia
han puesto en evidencia el conjunto de negociaciones y transacciones
que la administraci6n de una gran propiedad debia afrontar con sus
trabajadores y con sus p~bi ador es. ~' Es interesante plantear y comparar
cmo se han efectuado: se trata de un anlisis minucioso de las estrate-
gias enfrentadas y las condiciones iinperantes en el funcionamiento in-
terno de la. gran propiedad. No se trata, por cierto, de una novedad
metodolgica: justamente, el estudio sistemtico del funcionamiento de
las unidades productix~as fue un capitulo decisivo de la renovacibn de la
histoiia agraria rioplatense colonial. Pero, la novedad reside en que aho-
ra estos anlisis no se circunscriben a analizar las condiciones de la pro-
duccin, el trabajo y la rentabilidad de la "empresa" agraria sino que
tambin se intenta dar cuenta de los comportamientos y la conflictividad
social, y con ello pensar facetas opacas de la vida poltica. Se trata, por
tanto, de un claro ejemplo de despliegue de las nuevas perspecti\.as a
partir de las bases que se ueron construyendo. Sus implicancias no son
memres: sugieren que el liderazgo poltico deba ser construido y estaba
lejos de ser una consecuencia automtica de relaciones de lealtad y obe-
diencia derivadas directamente de las relaciones de produccin. A su
ha podido postularse que ese tipo de liderazgo requiri de mediado-
res locales, algunos de los cuales pueden haber llegado a actuar con gran
autonoma e incluso lormulando aspiraciones y generando expectativas
que estaban lejos de los planes y objetivos del caudillo. Con ello la cues-
tion gana en.complejidad y plantea la necesidad de indagar las relacio-
nes entre estrucrura agraria, caudillismo y bandolerismo. Lo qiie hasta
ahora ha podido obsen~arse es convergente con las otras lneas de indaga-
cin abiertas: ante todo, la existencia de una cultura politica rural que
entre sus componentes contiene el firme rechazo a las autoridacles y los
notables de los pueblo^.^'
" GELMAN. J. UI I gigaiiic con pirs d i barro. Rosas y los pobludoris dc la coni pai ~a , en GOLD-
MAN, N. y SALVATORE, R. (comps), en Caudillismos rioplatenses. Nuevas miradas a un
viejo problema. Buenos Aires, EUDEBA, 1998, pp. 223-240; El fi-aciso de los sirtenias
coactivos de ~r ubaj o I - I L T ~ I eil BUCJIOS Aires bajo CI I ~ o s ~ s I ? ~ ~ . Al g~~i i ns cxpl i i aci ~~l es p~elimitlui-L";, en
Revista de Indias, Vol. LIX, 2 15, 1.999, pp. 123-141; Las i ondi ~i oi ~cs dcl cr-cci111icii:o estaiiiic-
ro cn rl Biiciios Al a s de f a jii-iiiicin iiiitad drl siglo XlX. 3ubqj 0, saloi,ios y coiiflicioi eir
esia~lcias dc Rosas, en GELMAN:], GARAVAGLIA J. C y ZEBERIO ,B (comps) Expansin
capitalista y transformaciones regionales. Relaciones sociales y empresas agrarias en la
Argentina del siglo XIX. Bueiius Aii-cs, La Colniena-UNICEN, 1999. PP. 75-120.
' VRADK~N, R.:"Faciilcl-fios" c0illi-o "caj~lillns"? La coi$icii\lidad social i-ui-al 01 Bu o ~ o s Aii-cs
dui-ai~tc la dlicada dc 1820y las ii~o~it~iicrasfedci-~1Ics, 11 Illes i Imperis. 5, Bai-celona, 2001, pp.
5-33.
Ahora bien, lealtades y disidencias parecen tambin reconocer una
' suerte de geografa Y aunque no responden a una regla nica, es evidente
que Parecen indiferentes a 10s rasgos diferenciales de las estructuras
sociales agrarias locdes. Se trata de un complejo fenmeno politico, pero*
que espera una explicacin ms enraizada en los entramados
sociales y sus conflictividades. En estas condicione;, de modo ms re-
ciente, la conflictividad social y poltica (SUS diferencias y sus vinculacio-
nes) se ha ido abriendo COlriO problema central de indagacin En esre
Conceptos, herramientas y resultados
sentido, el anlisis pormenorizado de situaciones criticas se ha mostrado recientes sobre la historia econmica
'Om0 un modo de abordaje. capaz de poner en evidencia el entrelaza-
.mien~o de la conflictividad social y la poltica, entre las estructuras socia-
rioplatense de la primera mitad del
les y las forlnas de accin, entre los rasgos centrales de los procesos de
Jcu~aci n de la tierra y apropiacin de los recursos y los lazos sociales
que estructuran las facciones hasta la misma base si!balterna de la sacie-
dad rural- Dos son las que hasta ahora han concentrado la atencin, la
que Se estructura en Lomo a la guerra con Brasil y la que configura la gran
crisis del sistema l-osista hacia 1839-40.3"ero, es evidente que este inten-
to de analizar situaciones conflicti\~as apelando a un conjunto de
fuentes y escalas de observacin puede contribuir decididamente a inda-
I. Introduccin
gar mejor las complejas relaciones entre economa, sociedad,
y
Desde hace tres dcadas asistimos a una significativa critica y redefi-
l?oltica. Relaciones que evidentemente no pueden pensarse ms en ter- nicin sobre la hegemona indiscutida que tuvier0.n por aquel entonces
minos de dependencia 0 de manera determinista, pero que tampoco de- la historia econmica serial Irancesa y 10s eilfoques estructurales de
beran analizarse separadamente, como per[enecientes a universos que socioeconmica, ya sean 10s que provenan desde el marxismo o del (un-
no se tocan. cionalismo Ciertamente todas aquellas tradiciones -que Procura-
ban encontrar y aprender [as regularidades obser\~ables, para con ellas
luego constyuir sus esquemas tericos generales-, dejaron afuera o des-
cuidaron en sus explicaciones buena parte de 10s comportamientos Y de
las experiencias iiIdividuales y colectivas de 10s actores sociales. Por tanto
aquellos estudios, veces m5s preocupados en encontrar rpidxs Y
contundentes interpretativas que en a h l z a r conceptos ade-
cuados para el anlisis y slidas bases empricas sobre las cuales sostener-
se, no dieron cuenta finalmente de las con~ple]as dinmicas econmicas
y las mltiples interacciones sociales. De manera que 10s di"erso5 niveles
de conflictcs y que caracterizan a 1% soc~edades quedaron
muchas veces ocultos u otras totalmente simplificados, tras el presupues-
to dc un permanente de regularidad y rigidez en el funcionamiento
39
e.iemplo el trabnio de FWDKI N. R. Asnfiai- los rucbior. L ~ , ,ii(iilioileya
~ i p ~ i ~ ~ ~ ~ ~ J7 en la dinmica de la sociedad.
Briiiiiz coi1ti.a Na\~ai-i-o Lu+~~I CI I dicicriibir 'ir 1826 l o colifljctiiri&d
cii l u c~i l i , pai l ~i L~~ criiicas y revisiones efectuadas sobre aquella historiografa e s ~ u c -
hoi7flcrc11sc7 en Anuario IEHS. 18, Tandil. 2003, pp. 87-122. o el dc GELM~\ N. J. iu i c ~ C ~ ~ u l l
di- ~o s c ~t a i 1 c i c l ~~ coi1tiii Rosas. A/gnnns ic/ic\,oircs cii ~ O I I I O a los Libiis 'ir./ s.,., e,, E ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ , . J ~ ~ ,
turalista o funcionalista, que aun hoy contina. han generado nuevas
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