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En 1190, Ricardo Coraz_n de


Le_n organiza una cruzada junto al
rey de Francia, Felipe Augusto, para
liberar los Santos Lugares de la
ocupaci_n rabe. Leonor de
Aquitania, madre de Ricardo, desea
impedir que su hijo se involucre
tanto en ella que desatienda sus
deberes en Inglaterra, por lo que
env_a entre el s_quito real de la
expedici_n a Edythe, una muchacha
de oscuro pasado, para que la
mantenga informada de los planes de
su hijo.Una vez en Tierra Santa,
Ricardo hace honor a su
sobrenombre y se alza por encima de
todas las dificultades, consiguiendo
tomar Acre en poco ms de un mes
aunque la ciudad hab_a resistido
durante mucho tiempo los envites de
los cruzados.Pero a pesar de ello la
cruzada se desmorona: el rey franc_s
se desentiende de su promesa de
liberar Jerusal_n y regresa a sus
tierras, mientras que los cruzados se
dividen entre los diferentes
pretendientes al trono de Jerusal_n,
que sigue sin ser conquistada. Por si
todo ello no fuera suficiente, Ricardo
cae presa de una extraa enfermedad
y la nica persona capaz de sanarlo
resulta ser Edythe, quien parece tener
mucho que ocultar. Pero es hbil en
su oficio, tanto que comienza a correr
el rumor entre los cruzados de que en
realidad se trata de una bruja. Y,
para terminar de complicar las cosas,
en el s_quito del rey ingl_s viaja una
persona que puede acabar con sus
aspiraciones: Rouquin, el primo de
Ricardo el secreto mejor guardado
de Inglaterra.
CECELIA HOLLAND


La bruja del rey




Traduccin de Eva Gonzlez
Rosales



Ediciones Pamies
Sinopsis

En 1190, Ricardo
Coraz_n de Le_n organiza
una cruzada junto al rey de
Francia, Felipe Augusto,
para liberar los Santos
Lugares de la ocupaci_n
rabe. Leonor de
Aquitania, madre de
Ricardo, desea impedir
que su hijo se involucre
tanto en ella que
desatienda sus deberes en
Inglaterra, por lo que
env_a entre el s_quito real
de la expedici_n a Edythe,
una muchacha de oscuro
pasado, para que la
mantenga informada de los
planes de su hijo.Una vez
en Tierra Santa, Ricardo
hace honor a su
sobrenombre y se alza por
encima de todas las
dificultades, consiguiendo
tomar Acre en poco ms
de un mes aunque la
ciudad hab_a resistido
durante mucho tiempo los
envites de los
cruzados.Pero a pesar de
ello la cruzada se
desmorona: el rey franc_s
se desentiende de su
promesa de liberar
Jerusal_n y regresa a sus
tierras, mientras que los
cruzados se dividen entre
los diferentes
pretendientes al trono de
Jerusal_n, que sigue sin
ser conquistada. Por si
todo ello no fuera
suficiente, Ricardo cae
presa de una extraa
enfermedad y la nica
persona capaz de sanarlo
resulta ser Edythe, quien
parece tener mucho que
ocultar. Pero es hbil en
su oficio, tanto que
comienza a correr el
rumor entre los cruzados
de que en realidad se trata
de una bruja. Y, para
terminar de complicar las
cosas, en el s_quito del
rey ingl_s viaja una
persona que puede acabar
con sus aspiraciones:
Rouquin, el primo de
Ricardo el secreto mejor
guardado de Inglaterra.



Ttulo Original: The king's
witch
Traductor: Gonzlez Rosales,
Eva
Autor: Holland, Cecelia
2012, Ediciones Pamies
Coleccin: Histrica
ISBN: 9788496952959
Generado con: QualityEbook
v0.62
1

CHIPRE



Por la maana, temprano,
cuando el resto de mujeres se
hubieron marchado a misa, Edythe
acudi a la ciudad conquistada.
El da era soleado y fresco, y el
sol acababa de salir. Las calles
estaban en silencio, vacas. Supona
que todos los lugareos haban huido
al ver aparecer al ejrcito cruzado.
Pero las mesnadas ya se haban
marchado a las montaas,
persiguiendo al rey chipriota, y la
ciudad pareca muerta.
Subi y baj las calles cubiertas
por la basura que los ciudadanos
haban dejado al huir: tinajas rotas,
comida pisoteada... En una esquina
haba un carro con una rueda fuera
del eje, con el arns extendido frente
a l como la vaca silueta de un
caballo. No encontr ninguna seal
de lo que estaba buscando.
Seguramente todos se haban
ido y no encontrara a nadie. Pero
entonces, por el rabillo del ojo,
capt el movimiento de una ventana
al cerrarse abruptamente a su paso.
Junto al pozo haba un cubo volcado,
y su agua derramada se secaba sobre
las piedras. Las moscas zumbaban
por todas partes. Tras un alto muro
cacare un gallo. All an quedaba
gente.
As que continu paseando
tranquilamente, balanceando su cesta;
caminar sola la complaca. Durante
los aos en los que haba vivido en
la corte de la reina Leonor haba
estado encerrada, enjaulada, vigilada
da y noche. En aquel momento, ir a
donde deseara, y cuando le placiera,
le pareca una delicia.
Se senta ajena a aquella ciudad
extranjera, blanca y silenciosa bajo
el sol matinal, pero con la
despreocupada libertad que le
proporcionaba estar lejos de casa.
Mas entonces aor Poitiers: el lugar
que le era familiar, los rostros que
conoca. La ciudad donde saba
cmo vivir. Su buen estado de nimo
se desplom. De repente sinti
lastima por la gente de aquella
ciudad, que se haba visto obligada a
huir de su hogar.
Pero nosotros somos cruzados
pens. Venimos por orden de
Dios y todos deberan ayudarnos.
Se lo repiti a s misma,
inquieta.
Soy parte de esta cruzada.
No estaba segura de que fuera
cierto. Aun estaba intentando
descubrir su lugar en todo aquello,
pero ella no haba elegido ir, y quiz
eso marcaba la diferencia.
Al final de la siguiente calle,
tras una hilera de barcos varados, el
mar murmuraba al acariciar la orilla.
Antes de llegar a la arena, Edythe
tuvo que atravesar un mercado
desierto. Aminor el paso, aunque
all no haba mercaderes ni nadie
comprando. Estaba al servicio de la
reina de Sicilia, Juana, y tanto ella
como sus damas adoraban las
pociones y los filtros, por lo que
Edythe necesitaba miel, hierbas y
vinagre. Haba llevado con ella
algunas cosas desde Sicilia, pero la
tormenta haba empapado y
estropeado la mayor parte de sus
reservas.
Aquella misma tormenta los
haba arrastrado hasta all, Chipre,
donde, tras el naufragio, tuvieron que
pedir ayuda. Pero en lugar de
concedrsela, el rey Isaac y sus
hombres haban intentado apresar a
la reina Juana para pedir un rescate.
As que los chipriotas se merecan lo
que haban recibido: la ira de los
cruzados.
Se preguntaba si ella tambin se
mereca lo que haba recibido.
Para merecer algo era necesario
haber tenido posibilidad de eleccin,
y ella haba tenido poco que decir
sobre todo aquello. Leonor nunca
peda el permiso de nadie. Confo
en vos, Edythe; cuidad de mis nios.
Y mantenedme informada. Para ello
podis usar a los judos, pues estos
tienen contactos en todas partes.
Los nios eran Juana y su hermano,
el rey Ricardo, ambos mayores que
la propia Edythe, y, en ese momento,
tambin la prometida del rey, la
princesa Berenguela de Navarra.
Pero, por supuesto, an tena que
desposarse con ella.
Tras dictar su voluntad, la
anciana reina volvi a la dulce y
adorable Poitiers, y el rey Ricardo
anunci que iba a llevarse con l, a
la cruzada, a su hermana, a su futura
esposa y a Edythe, y que deban
hacer el equipaje y estar preparadas
al amanecer.
Se dijo a s misma que deba
aceptar su papel, porque ste era,
despus de todo, un buen papel: la
mayora de las mujeres la
envidiaran. Juana, la viuda reina de
Sicilia, tena tan buen corazn como
la propia Leonor, y mantena una
agradable corte en un palacete
conquistado, a pesar de estar tan
lejos de casa. Edythe no se haba
sentido ofendida, aunque s
mezquina, cuando Leonor le pidi
que ejerciera de espa, pero la
bsqueda de un judo que enviara el
mensaje abrira antiguas y profundas
heridas en su interior, y Leonor
debera haberlo sabido.
Se senta culpable por pensar
eso. Adoraba a Leonor, que la haba
salvado; se lo deba todo a la reina
madre, y estaba dispuesta a sufrir un
poco por su bien. As que
obedecera.
El sol se hizo ms fuerte. El da
sera caluroso. Haba recorrido la
pequea ciudad al completo sin
encontrar lo que estaba buscando.
Tom un sendero que se extenda
ms all de los muros de las casas,
pavimentado pero agrietado y
cubierto de arena. Aquel camino
terminaba en una muralla cubierta de
hierba de apenas un par de bloques
de piedra de grosor; a su derecha, la
altura de la muralla aumentaba
gradualmente al alejarse, escalando
hacia el interior de la ciudad; pero a
su izquierda menguaba como si los
constructores hubieran perdido
progresivamente el inters por su
obra.
Ms all, un sendero se abra
paso a travs de la griscea maleza.
Los pjaros cantaban. Edythe pas
sobre las bajas piedras de la muralla
y sigui el sendero.
El erosionado y sucio trazado se
enroscaba alrededor de la verde
ladera hacia el promontorio sobre la
baha. El aire, a medida que suba, se
haca ms clido. Las golondrinas
volaban, descendiendo sobre la
maleza frente a ella. Un rebao de
cabras, con sus cencerros
tintineando, exploraba la escarpada
ladera.
Desde all arriba pudo
discernir, contra el cielo, un caos de
formas, muros y troncos de rboles
sin ramas entre la frondosa maleza
que temblaba constantemente con el
viento. Pas junto a un bloque de
piedra blanca en el que haba una
extraa escritura tallada en la
superficie. Aminor el paso, mirando
a su alrededor y entendiendo las
seales.
Aquellas eran las ruinas casi
devoradas por la maleza de un
antiguo poblado; los troncos sin
ramas, todos en lnea, eran en
realidad columnas de mrmol. Frente
a ella, la maleza daba paso a un
suelo de piedra, y unas enredaderas
entrecruzaban los blancos peldaos
que conducan a la parte superior.
Subi y, desde aquella altura,
mir el amplio mar: una brillante
superficie fruncida por pequeas
olas que se extenda hasta el brumoso
horizonte. Abajo, el poblado se
desplegaba a los pies de la colina
como un revoltijo de cajas.
En el pasado la ciudad haba
estado all arriba. Y haba gente que
segua viviendo all. Otro camino
guiaba tierra adentro, pasando junto a
ms muros mal conservados. Huellas
humanas y de animales enturbiaban el
polvo. Pas junto a un viejo edificio
vaco y lleg hasta un grupo de
casas.
Las cuatro viviendas formaban
una hilera, y cada una de ellas
comparta un muro con la siguiente.
En cuanto las vio supo que aquello
era lo que buscaba. Junto al poste
derecho de la entrada estaba la
pequea caja que anunciaba que eran
judos. Reuni las palabras
adecuadas en la antigua lengua, se
acerc a la primera puerta, y llam.
Nadie respondi, as que pas a
la siguiente. La embargaba un temor
indescriptible, y su corazn lata con
fuerza. Tena la secreta esperanza de
que nadie abriera y poder volver,
encogerse de hombros y decir que
haba sido intil. Entonces la puerta
se abri ligeramente.
Dijo las breves palabras que
haba memorizado.
Paz para todos nosotros.
Tengo que enviar un mensaje a un
amigo de los judos.
Busc la carta en su cesta.
La puerta se abri un poco ms,
y el criado que se ocultaba tras ella
retrocedi. A su espalda haba un
hombre con un sobrio traje oscuro y
un pequeo bonete sobre su cabello
gris que penda en tirabuzones bajo
su barbuda mandbula.
Muy bien dijo el hombre, y
extendi la mano. Aadi algo ms,
preguntando en la antigua lengua
quin era ella.
Edythe tartamude. Ya le haba
entregado la carta y estaba
retrocediendo, pero la embarg la
necesidad de acercarse a l, de pasar
al interior, de estar en casa de nuevo.
No obstante, eso era imposible.
Aquella no era su casa y, de todos
modos, no recordaba su idioma.
Neg con la cabeza en respuesta. El
hombre le dedic una mirada
perspicaz, como si la entendiera,
pero cerr la puerta.
La chica se apresur por el
sendero de vuelta hacia la ciudad y,
como un enjambre de avispas, sus
recuerdos corrieron tras ella.
Record la voz de su madre,
cantando, y a su padre, que llevaba
un pequeo bonete sobre su cabello
oscuro y que haba sido mdico,
como ella misma. Un mdico mejor
de lo que ella sera nunca. Ech a
correr, sintindose perseguida, como
si no fuera ms que una nia pequea
con la ropa de una mujer. Record la
fra y solitaria huida, lo atemorizada
y hambrienta que haba estado. Nadie
la quera, y haba terminado ante las
puertas de la cautiva reina de
Inglaterra, apretando la carta,
temblando y llorando.
Record la luz de la lmpara, y
la amable mano que la condujo al
interior.
La suave voz que le dijo:
Olvidad. Olvidadlo todo. Ahora
sois ma. Diremos que sois sajona, y
que huisteis de un convento. ste es
vuestro nuevo nombre. Aquel
nombre extranjero de anciana, una
mscara deforme que la ocultaba.
Ante ella estaba el pequeo
poblado y la corte donde enterrara
todo aquello, donde enterrara los
recuerdos. Aminor el paso y se
recompuso. Lo olvidara todo.
Soportara aquel nombre, sera
Edythe. Seguira adelante, adelante, y
dejara atrs el pasado para siempre.



Una gran multitud avanzaba a
travs de la puerta al principio de la
calle principal, lanzando vtores y
galopando sobre sus cansados
caballos. Muchos ondeaban largos
trozos de tela, estandartes y tnicas.
Edythe tom un callejn hacia el
recinto de la reina, pero, cuando
sali a la calle principal, los
ruidosos jinetes le cortaron el paso;
se escondi rpidamente en un
umbral para evitar que la
atropellaran.
Estaba atrapada. El ejrcito,
blandiendo sus trofeos, se desbord
frente a ella. Busc a tientas, a su
espalda, el pomo de la puerta. Estaba
cerrada. Los hombres aglomerados
estaban empezando a fijarse en ella,
y uno trat de agarrarla. Entonces, de
repente, un caballo se detuvo a su
lado.
Edythe retrocedi, en la esquina
del umbral. Desde la silla la miraba
un hombre grande con cota de malla.
Con un atisbo de esperanza, se dio
cuenta de que lo haba visto antes, en
la corte: era el primo de Juana, a
quien todos llamaban Rouquin por su
encrespado cabello pelirrojo.
El hombre la mir y dijo,
alzando la voz sobre el alboroto:
No sois una de las damas de
Leonor? La mdica. Qu estis
haciendo sola aqu fuera? Extendi
el brazo hacia ella. Como Edythe no
tom su mano inmediatamente,
continu: Daos prisa, maldita sea.
Estoy rescatndoos.
Era consciente de que no tena
eleccin; agarr el antebrazo del
hombre y ste la subi sin esfuerzo a
la grupa del caballo. La chica se
sent de lado, como solan hacer las
mujeres, y se aferr al arzn trasero
de la silla con una mano y a la correa
de la grupa del caballo con la otra.
Rouquin espole al enorme caballo y
se abri paso a travs de la agitada
multitud.
Su respiracin se acompas.
Despus de todo, aquel hombre solo
estaba intentando ayudarla.
A su alrededor, el resto de
cruzados gritaban de alegra y
ondeaban sus trofeos, y el caballo
resopl y se abri paso a empujones
a travs de ellos.
Habis luchado? le
pregunt Edythe.
El enorme hombre, vestido con
la cota de malla, estaba de espaldas
a ella. No tena puesta la caperuza, y
el escudo y el casco colgaban de sus
arzones. Su cabello rojo se alzaba en
picos.
No demasiado le contest
. Los abatimos con una sola carga.
Hemos hecho montones de
prisioneros y hemos conseguido un
buen botn. Nadie intent oponerse a
nosotros. Isaac se quit del medio,
menudo reyezuelo. Salir sola ha sido
una estupidez. Creis que esto es
Poitiers?
Quera ver la ciudad.
El caballo tropez con algo y se
encabrit, y Edythe se desliz
lateralmente en la amplia grupa; se
agarr con ambas manos, con fuerza,
para mantenerse sobre el corcel.
Aqu no hay nada que ver.
Quedaos donde tenis que estar.
Edythe apret los dientes.
Rouquin era tan spero como la
corteza de un rbol. Comenzaba a
caerle mal.
Hay algn herido? le
pregunt para cambiar de tema.
No, todo pas demasiado
rpido. Juana debera vigilaros
mejor. Sabe que estabais aqu fuera,
sola? Le lanz una mirada
fulminante sobre el hombro. Tena el
rostro sucio, y una cicatriz
atravesaba su mejilla sobre su escasa
barba. Sus ojos eran de un color gris
pizarra. Os ha enviado Leonor,
no? Para espiar.
Edythe lo mir a los ojos,
pensando que aquel hombre formaba
parte de la familia y que, por tanto,
estaba al corriente de sus
tejemanejes.
La reina me salv la vida
le contest, con tono majestuoso.
Yo solo hago lo que me pide.
El hombre mir al frente de
nuevo. Por fin haban escapado del
bullicio y estaban bajando por otro
camino, entre un muro y un huerto.
La reina madre no apoya la
cruzada. Todo el mundo lo sabe.
Es posible que Leonor est en
contra de la cruzada, pero no hara
nada que daara a Ricardo, verdad?
Frente a ellos estaba la puerta
delantera del saln, atestada de gente
esperando para entrar. Puedo
seguir sola desde aqu.
La chica baj del caballo.
Acabo de deciros que no
podis ir por ah vos sola.
Desde el suelo, Edythe se gir
hacia l.
Gracias.
Haced lo que os he dicho.
Quedaos dentro.
Edythe le sonri.
Gracias.
Se dio la vuelta y comenz a
alejarse. A su espalda lo escuch
resoplar y alejarse a medio galope
por el sendero.



Habis trado todo el botn?
le pregunt Juana. Dnde est
Isaac?
El seor de Chipre, Isaac, haba
intentado hacerla prisionera; Juana
quera verlo encadenado.
Huy en cuanto nos vio
Ricardo dio una patada al cofre del
botn, que estaba en el centro de la
habitacin. No es digno de una
ciudad como Chipre. Creo que se la
arrebatar.
Ricardo comenz a caminar de
un lado a otro, con una copa en la
mano. Las batallas siempre lo
impacientaban, y haba vuelto de la
ltima escupiendo rdenes.
Necesitaba que el saln estuviera
preparado, ahora; quera un trono, de
inmediato; el arcn del botn deba
situarse bajo el trono, que tena que
estar colocado sobre unos bloques
que lo elevaran.
Antes de que haya acabado
con Isaac tendr dinero suficiente
para pagar la cruzada al completo.
He hablado con el obispo
sobre tu boda con Berenguela.
Podemos celebrarla maana, en la
pequea iglesia local dijo Juana,
mirndolo con los ojos entornados
. No puedes librarte de eso, ya lo
sabes. La Cuaresma ha terminado, ya
no hay ms excusas.
Oh dijo Ricardo, y se gir
para mirarla. La sobrepasaba en una
cabeza, aunque su hermana tambin
era alta, y era fuerte como un len.
Su magnfico y desconcertante
hermano. La puerta estaba cerrada,
pero ambos podan or a la gente del
exterior, empujando con fuerza para
entrar.
Mi intencin es casarme con
ella. Su padre es el rey de Navarra;
tiene un gran ejrcito sin guerras en
las que combatir y est en una buena
posicin para ayudarme a luchar en
las mas. Pero no habr noche de
bodas. Dselo.
Qu? Entonces no llegars a
estar casado.
Lo estar lo suficiente.
Yacer en una cama con ella, pero
me mantendr casto... La cruzada me
exige castidad.
Juana elev su copa; se dio
cuenta de que estaba un poco ebria.
Pero la primera parte de las rdenes
de su madre pareca ms fcil de
llevar a cabo de lo que haba
esperado: despus de todo, Ricardo
se casara con la chica.
Castidad. Supongo que
alguien tiene que ser el primero.
Como dijo San Agustn.
No intentes distraerme
dijo. Camin hacia ella, dej la copa
sobre la mesa y puso su bota sobre el
cofre del botn. Eso no tiene nada
que ver con lo que dijo Agustn.
Entonces, te mantendrs
casto para la cruzada? Cunto
durar?
Ricardo ladr una carcajada.
Sus ojos eran tan intensos que
incluso sus pupilas parecan azules.
sta es la cruzada. Estamos
dando paso al Reino de Jess. Hay
algn motivo ms elevado? Durar
hasta que ganemos. Quiz dure toda
nuestra vida.
Juana esperaba que no.
Esta nueva castidad tuya...
Es por eso por lo que hiciste esa
confesin en Mesina? Casi desnudo
en la plaza pblica, frente a toda
Sicilia? Sabes lo que dijo madre
sobre eso?
Ricardo le sonri. Pareca
complacido. Adoraba horrorizar a su
madre.
Madre me lo dijo, aunque no
recuerdo que se pusiera tan nerviosa
cuando padre se hizo azotar por
asesinar al arzobispo. Y le dije que
lo haca para limpiar mi alma para la
tarea que estaba por venir. Y desde
entonces...
Como si la gente no supiera
ya que tienes la moral de un macho
cabro.
Ricardo se sent junto a ella en
el sof.
Y desde entonces no he
tocado una sola nalga blanca, ni he
presionado mis labios contra otros,
dulces y suaves... Comenz a
cantar un poco, en las ltimas
palabras, parte de una vieja cancin,
sosteniendo en sus manos un lad
invisible.
De hombre o de mujer? le
pregunt Juana.
Ni de hombre, ni de mujer, ni
de nio, nia o cabra. Ricardo
dej de sonrer abruptamente. sta
es mi ofrenda a Dios, Juana. Yo
mismo, libre de pecado, para llevar a
cabo su ms gloriosa e importante
obra.
Juana se dio cuenta de que
hablaba en serio, de que aquella no
era solo la fachada decente que se
pona cuando le vena bien.
Descubri entonces que la segunda
de las rdenes de su madre sera
incluso ms difcil de lo que haba
esperado.
Consigue que se case.
Consigue que vuelva a casa, donde
est su deber real.
Cristo vendr cuando seamos
dignos de ello.
S, pero deberas tener un
heredero le contest Juana. Y
si te ocurriera algo? Y s pasaras el
resto de tu vida aqu?
Se qued sin argumentos:
incluso ella se daba cuenta de que,
contra el aliciente del Rey Jess, un
beb no era nada.
Me ocupar de eso en su
momento. Y ya hay un heredero. Est
Juan. La familia se perpetuar. La
cruzada es ms importante que
ninguna otra cosa, incluso que
nosotros.
Juan no es bueno. Ni siquiera
a m me gusta.
Se quedaron callados un
momento. Juana supona que estaban
pensando en el mismo hombre, y en
lo que nunca se deca de l. Ricardo
rompi el silencio.
Quin nos casar?
Evreux, por supuesto. Nada
ostentoso.
Bien. Dispn que se haga.
Despus me acostar en la misma
cama que ella. Se incorpor. Su
pie golpe el arcn del tesoro de
nuevo. Necesitas mantenerte
ocupada. Haz que terminen los
preparativos en esta habitacin para
que pueda celebrar la corte aqu. Y
pon esto en el lugar en el que debe
estar.
Elev la mano y los dos
guardias apostados junto a las
puertas las abrieron inmediatamente.
Entonces, los hombres entraron en
tropel, gritando y vitoreando a
Ricardo, que ya estaba entre ellos
con los brazos extendidos. Todos se
congregaron, dndose palmaditas y
golpes como suelen hacer los
hombres al encontrarse, sobre todo
despus de una buena batalla.
Juana se gir, molesta. Por eso
era por lo que la haba llevado con
l, para que se ocupara de los
asuntos domsticos. Dese ser un
hombre para poder ensearle cmo
gobernar. Las damas la esperaban en
el lado opuesto del saln, y Edythe,
la chica nueva, estaba entre ellas.
Eso la complaca. Le gustaba Edythe
porque era sensata y competente, y
porque haca inmediatamente todo lo
que le peda. Se le daban bien las
pociones y los tnicos, y la madre de
Juana haba dicho que tena manos
sanadoras. Si era una espa de su
madre, al menos estaran trabajando
con el mismo fin. Juana se reuni con
ellas e inform a la princesa
Berenguela de que pronto sera la
reina de Inglaterra.



Berenguela levant la mirada;
su rostro brillaba de alivio.
No, m no importa. Qu
noble. Es muy noble.
Noble, pens Edythe. Por lo
que ella haba visto, a Ricardo no le
importaba aquella chica ms que la
silla en la que se sentaba, o el
caballo que montaba, y todo el
mundo saba por qu no quera
acostarse con ella. El aire de la
cmara de la joven princesa estaba
viciado y haca calor, pero aun as la
chica estaba sentada envuelta en sus
vestidos y chales.
Entonces maana seris
desposada, y os convertiris en reina
le dijo Juana. Os gustara?
Oh, s, mucho. La chica le
sonri. Entonces tendr mi propio
palacio, y mi propia corte. Espero
hacer mucho bueno entonces. Baj
la voz e inclin la cabeza, de modo
que miraba a Juana de soslayo.
Ser ms importante en las
recepciones que mi seora de
Sicilia?
Juana resopl, sorprendida.
Tendremos que encontrar un
heraldo, y entonces veremos.
Yo se lo pedir a mi seor
dijo Berenguela. Pero tengo que
prepararme.
Lo haremos dijo Juana.
Pero prestad atencin a vuestras
doncellas. La boda es maana.
S, mi seora.
Es una remilgada. l nunca la
amar dijo Juana, mientras se
marchaban. Su voz estaba cargada de
ira.
l no le importa demasiado
dijo Edythe. Haba un cruel
equilibrio en todo aquello. Sigui a
Juana por la puerta.



Berenguela haba llevado un
vestido para casarse con l, pero
durante las tormentas en el mar el
bal se haba empapado y ahora la
apelmazada tela tena un aspecto y un
olor horrible. Juana le dio otro
vestido, y todas las mujeres pasaron
la noche metindole en las costuras y
elevando el dobladillo, recortando
los bordados dorados y las joyas del
vestido estropeado y cosindolas en
el nuevo. Por la maana, bostezando,
Juana observ cmo las damas de la
princesa navarra la vestan, y sonri.
Estis muy elegante.
Los labios de Berenguela se
movieron sin emitir sonido alguno.
Tena los ojos desencajados por el
miedo. Las mujeres se movan a su
alrededor, cepillando, punteando y
alisando, y la chica levant la mirada
para posarla en Juana.
Gracias.
Juana sigui sonriendo.
Comenzaba a ver aquello como una
venganza adecuada.
Gracias por qu? Vamos,
vuestro prometido os espera.
Pens durante un segundo que
tendran que cargar con la chica,
pero entonces sta se movi
rgidamente hacia la puerta. El resto
de mujeres la rodearon y fueron a la
capilla. El da antes, una flota de
Tierra Santa haba trado a algunos
de los seores cristianos para ver a
Ricardo, y por eso el lugar estaba
abarrotado de espectadores. Cuando
vieron a la mujer comenzaron a
aclamarla y a agitar los brazos y,
mientras Berenguela caminaba con
dificultad junto a ellos, le lanzaron
flores, de modo que pareca estar
atravesando un ro de ptalos de
rosa.
Dentro, junto al altar, la
esperaba Ricardo, con la luz de las
velas brillando en su corona dorada
y en su plido y largo cabello. El
obispo de Evreux estaba junto a l.
Juana se apart a un lado y
Berenguela entr pausadamente en el
haz de luz de las velas; incluso desde
all poda ver cmo temblaba, la
pequea idiota.
La reina de Sicilia recorri la
capilla con la vista, sus muros y
columnas cuadradas enlucidas con
iconos al estilo griego. A su
alrededor estaban sus propias damas,
y la corte de Ricardo, pero tras ellos
estaba la multitud de desconocidos
recin llegados. Los examin con
curiosidad; se supona que el rey de
Jerusaln estaba entre ellos, y se
preguntaba cul de aquellos
elegantes hombres sera. Haba
escuchado un montn de rumores
sobre el rey de Jerusaln, a pesar de
que aquella ciudad estaba tan lejos
de Sicilia. Entonces el obispo de
Evreux comenz a hablar, y Juana se
gir.
Berenguela estaba rgida, con el
rostro tan blanco como la sal.
Cuando Ricardo tom su mano para
colocarle el anillo, se sobresalt
tanto como si la hubiera golpeado.
Ricardo no pareci darse cuenta,
pues toda su atencin estaba puesta
en hacer encajar el anillo en su dedo.
En ningn momento elev los
ojos hasta el rostro de la chica. Ella
no le importaba nada. Juana se
descubri sonriendo. El sacerdote
dijo unas palabras, y todos los
asistentes replicaron y se
santiguaron.
Entonces Berenguela se
arrodill ante su nuevo marido, con
las manos unidas como si estuviera
rezando; l le coloc una corona de
oro en la cabeza y dijo algo en
francs, y ella se convirti en la
reina de Inglaterra.
Berenguela movi los labios y
cerr los ojos. Ricardo retrocedi y,
por un momento, la joven se mantuvo
all, arrodillada, inclinada hacia
delante, como si el peso de la corona
la obligara a ello. A continuacin, se
estremeci y se enderez, elev la
cabeza y abri los ojos.
Juana sinti una repentina
punzada de simpata por aquella
chica. Ella misma se haba casado
con un hombre al que haba conocido
ante el altar. Se record a s misma
que aquello haba salido bastante
bien, y pens que debera ser ms
amable con su nueva cuada. Se
arrodill con los dems y or por la
larga vida y los muchos hijos del rey
y la reina de Inglaterra.

* * *

El convite comenz a medioda
y se desarroll rpidamente, como la
misma ceremonia. El rey y su nueva
reina aparecieron en el saln un
momento para que todos los
asistentes pudieran verlos. Mientras
reciban reverencias y felicitaciones,
Edythe atraves el patio hasta la
cmara real para preparar la cama de
la nueva reina.
Berenguela lleg casi al mismo
tiempo. Con el resto de damas,
Edythe ayud a la chica a ponerse un
largo camisn blanco. La sentaron en
la enorme cama abierta y le
cepillaron el cabello. La chica estaba
rgida, con los ojos fijos y los labios
presionados, como si se enfrentara a
algn calvario. Esparcieron flores a
su alrededor y Edythe le coloc un
capullo de rosa blanco en el pelo.
Pero la nueva reina tena el cabello
claro y poco abundante, as que
Edythe sali al jardn y cogi una
rosa roja para ponerla en su lugar.
El rey entr con quince
personas pegadas a los talones.
Edythe se hizo a un lado,
colocndose en un lugar que estaba
fuera de su vista, pero desde donde
poda observar. Ricardo salud a
Berenguela con una apropiada
reverencia y las palabras adecuadas,
y se sent en la cama para permitir
que un escudero le quitara las botas.
Despus de eso, se tumb sobre su
espalda junto a su nueva esposa, y
roz con sus pies desnudos los de
ella. Inmediatamente despus, se
levant, hizo una reverencia y se
march.
Edythe dej escapar un suspiro.
Todos los dems siguieron a
Ricardo, excepto ella y las dos
ancianas navarras que servan a la
nueva reina. Berenguela se incorpor
y el capullo de rosa cay, ignorado,
sobre las sbanas. Sus damas la
rodearon. Edythe se acerc y la bes.
Las mujeres navarras se ocuparan de
la joven reina; ella quera volver al
festn.
Dios os bendiga, mi seora.
Berenguela la mir con el rostro
aliviado, rodeada de una inmaculada
espuma blanca de encajes y seda.
Cundo voy a tener el beb?
Edythe se atragant un poco y
mir a las otras dos mujeres,
atrincheradas tras su propio lenguaje,
que le devolvieron la mirada.
Despus de la cruzada
respondi, dio una palmadita a la
mano de Berenguela, y se march.
Atraves el espacio abierto
hasta el saln, donde Juana, con el
resto de damas, estaba sentada
masticando las sabrosas carnes. El
gran saln era magnfico. Juana lo
haba adornado con los estandartes
de seda y las alfombras que
obtuvieron en el saqueo del
campamento de Isaac, as que
pareca casi una carpa, con las sedas
ondeando suave y continuamente con
las corrientes de aire. A su
alrededor, la debilitada luz del sol se
derramaba a travs de la abertura en
el centro del techo para resplandecer
en el suelo. Junto a los muros, en la
hornacina vaca de los bancos de
piedra, recientemente suavizados con
los cojines y pauelos de Isaac, se
sentaban los seores de Ricardo y
los importantes hombres de Tierra
Santa que acababan de llegar.
Edythe se acerc a Juana, que
estaba sentada en un banco cuyas
patas tenan la forma de las zarpas
curvadas de un len, y la reina le
sonri y la cogi de la mueca.
Sentaos. Habis llevado todo
esto muy bien, me habis
complacido.
El rubor calent la garganta de
Edythe. Se sent con las manos en el
regazo. Aquel era su lugar, y deba
alegrarse por ello. Aun as, algo la
corroa. Levant los ojos hacia la
corte, hacia la amplia y vibrante
explosin de sedas y joyas a su
alrededor, deseando pertenecer a
ella.
2

CHIPRE



Felipe de Ranon, al que
llamaban Rouquin, estaba apoyado
contra el muro, aburrido. Al otro
lado del saln, otro de los grandes
seores se incorpor, levant su
copa y grit un brindis, y todos a su
alrededor lo aclamaron hasta que las
paredes de piedra resonaron. Hasta
entonces haban acordado que la
cruzada era la voluntad de Dios, que
Saladino era el Diablo y que
Jerusaln, ahora que Ricardo haba
llegado, sera suya. Esperaban seguir
debatiendo hasta que el vino se
agotara. Rouquin cambi el peso de
una pierna a otra, con las manos a la
espalda. Ricardo pretenda tomar
Chipre a continuacin, y haba
encargado a Rouquin atrapar al
fugitivo rey Isaac; estaba deseando
empezar. Le encantaba tener el
mando.
El estruendoso coro se
desvaneci. Ricardo estaba sentado
en su trono. Rouquin vio que miraba
sobre su hombro, hacia l, y se
acerc y se puso en cuclillas junto al
codo de su primo.
Qu opinas de esto? le
pregunt Ricardo. Vaci su copa y se
la entreg a un paje. Por qu han
venido todos estos seores hasta
Chipre? Llegaremos a Acre dentro de
un par de semanas. Tanto les
emociona vernos?
Rouquin dej que su mirada
vagara a lo largo de las hileras de
hombres gritando y bebiendo.
Se han apresurado a reunirse
con nosotros para asegurarse de que
nos aliamos con ellos, y no con otros.
Como siempre, me lees la
mente dijo Ricardo. Esto no
dice nada bueno sobre la condicin
general del reino, verdad? Ahora,
mira.
Rouquin se levant; el hombre
que se acercaba a ellos perteneca,
claramente, a una clase superior. Era
mayor, estaba envuelto en terciopelo
de color crema bordado con hilo de
oro, y adornado con muchas joyas y
una corona sobre su rojizo cabello
entrecano. El heraldo anunci:
Guido de Lusignan, rey de
Jerusaln!
Rouquin lo mir con
perspicacia, recordando todas las
historias que haba odo sobre l.
Guido hizo una reverencia y Ricardo
inclin la cabeza.
Mi seor, sed bienvenido.
La voz del rey de Jerusaln
reson para que todos lo oyeran.
Os doy la bienvenida, mi
seor. Vos me ayudareis a recuperar
lo que es mo por derecho, y nos
proporcionareis a todos nosotros la
justa venganza por la derrota de
Hattin a manos de Saladino.
Continu de aquel modo un
poco ms. Rouquin se dio cuenta de
que haba evitado mencionar que el
desastre de Hattin haba sido
totalmente culpa suya. Ricardo
extendi la mano hasta el arcn del
botn junto al trono y sac un anillo,
dijo algunas palabras adecuadas y
agradeci al rey de Jerusaln que
aceptara el regalo. Guido hizo una
reverencia y se alej.
As que se es el rey dijo
Rouquin.
Quiz dijo Ricardo. O
quiz no. Pero Guido es uno de
nosotros, es un poitevino. Eso
debera beneficiarnos en algo.
Rouquin se pas la mano por el
rostro. Pens que en Tierra Santa
necesitaran a los mejores hombres
que pudieran encontrar, y Guido era
un caso perdido. Hijo de una
importante familia de Poitou, siendo
joven se haba metido en problemas
y haba sido exiliado. All, en
Oriente, consigui casarse con una
princesa y se convirti en rey cuando
el Leproso muri. Entonces, de un
solo golpe, perdi todo el reino
cruzado ante Saladino en la estpida
batalla de Hattin.
A m me parece un idiota.
Condujo a sus hombres a la muerte.
Aqu llegan los templarios
dijo Ricardo.
Dos de los caballeros vestidos
de blanco y negro haban llegado
desde Acre; Robert de Sabl, que
haba desembarcado con Ricardo,
estaba acercndose al trono. Ricardo
los present. De Sabl haba sido
elegido nuevo Gran Maestre de la
Orden en Pars. Los caballeros se
estrecharon las manos, hicieron
reverencias y pronunciaron algunas
palabras pas. De Sabl los bendijo,
y ellos recibieron sus palabras con
rostro severo. Ricardo no hizo
ningn ademn de entregarles algo, y
finalmente se sentaron.
Visten muy bien, para ser
monjes.
Rouquin observ a de Sabl
mientras ste se alejaba con una
mano sobre la pesada empuadura
plateada de su espada.
Pobreza, castidad y
obediencia dijo Ricardo.
Adems dijo Rouquin,
recordando otra cosa. Se puso en
cuclillas de nuevo junto al trono de
Ricardo, cmo es posible que
Guido siga siendo el rey? Pensaba
que su esposa haba muerto.
Ricardo chasque la lengua.
Muri, y sus hijos con ella,
pero primero lo convenci para que
asediara Acre. Ella lo vio claro:
para comenzar a recuperar el reino
era necesario recuperar la ciudad.
Guido y ella indicaron el camino. Y
es por eso por lo que estamos aqu,
para ayudarlo a terminar la toma de
Acre. As que ms le vale seguir
siendo el rey.
El seor Hunfredo de Torn
anunci el heraldo.
Era un hombre delgado, con un
pulcro brocado de color ciruela, un
cinturn de plata, una nica amatista
en su garganta y delicadas zapatillas
de seda. No llevaba espada. Tena
las manos largas y blancas y pareca
que nunca tena que afeitarse.
Despus de los saludos iniciales,
dijo:
Mi seor, solo vos podis
salvar Jerusaln. Ordenadme
cualquier cosa que pueda hacer para
nuestra causa. Como el rey Guido,
dependo de vos para que me ayudis
a recuperar mi honor.
Ricardo murmur algunos
halagos y le dio otro anillo.
De Torn. Haba un de Torn
que era condestable.
Su padre. Este Hunfredo es
otro hombre que podra haber sido
rey. Se cas con la hermana de la
princesa de Guido, pero rechaz la
corona. As que le arrebataron a la
princesa y se la entregaron a otro.
Rouquin observ a Hunfredo
mientras ste se marchaba,
preguntndose cmo haba permitido
que ocurriera algo as, cmo poda
mantener la cabeza alta despus de lo
que haba pasado. Cmo era posible
que esperara recuperar su honor.
Quin se cas con ella?
Conrado de Montferrato.
Oh. El Italiano.
S, un pequeo prncipe que,
por cierto, como habrs notado no
est aqu, sino en Tiro, donde se
supone que debemos ir a
continuacin. Y me temo que su
derecho al trono es ms legtimo que
el de nuestro amigo Guido, ya que la
princesa contina viva. Esto quiz
sea un problema. Ve a descubrir lo
que puedas mientras yo termino con
esto.
Rouquin se incorpor. Otro
ostentoso hombre cargado de joyas
estaba acercndose para recibir
presentes y hacer sus promesas,
votos y compromisos. Rouquin hizo
caso omiso de todo aquello. Estara
de camino pronto, con un trabajo de
verdad, y mejor. Cruz la habitacin
mirando al resto de hombres al
pasar.
Juana le sonri, rodeada por sus
doncellas. La mujer que haba visto
en la calle, la mdica, estaba sentada
a su lado mirando a Ricardo. Haba
odo su nombre en alguna parte, pero
lo haba olvidado. Algn
impronunciable nombre sajn. Pase
por la habitacin, observando a
Ricardo mientras aceptaba
homenajes y entregaba recompensas,
oro y seda, espadas y copas. Rouquin
se acerc a Hunfredo de Torn, que
estaba en la esquina opuesta.
Lo llam por su nombre, hizo
una reverencia, que Hunfredo le
devolvi, y se dijeron las cosas que
suelen pronunciarse al conocer a
alguien. El joven dej a Rouquin
profundamente confuso; no saba
cmo hablar a un hombre que debera
haber sido una mujer. Por la
expresin en el rostro del joven
seor pareca que aquello no era
nuevo para l. Su padre haba sido un
legendario cruzado que haba
salvado la vida del rey en una
batalla. Su hijo nunca haba sido
armado caballero.
Supongo que llevareis a cabo
una persecucin salvaje para atrapar
a Isaac Comneno dijo Hunfredo.
Rouquin no vio ninguna razn
para contrselo.
Ricardo tiene algunos planes.
Ambos pertenecan a la misma
clase: Hunfredo era un barn de
Jerusaln, tal como Rouquin lo era
de Aquitania. Al pensar en eso,
Rouquin comenz a verlo de otro
modo. Hunfredo continu, pensativo.
Chipre est preparada para
un buen rey. Para empezar, Isaac
tena poca autoridad aqu. No s lo
que pensar el Emperador al
respecto, pero durante los ltimos
treinta aos Constantinopla no ha
tenido demasiado poder sobre
Chipre.
Un sirviente se acerc y llen la
copa de Hunfredo, y a continuacin
otro tom la copa, dio un sorbito,
asinti y la puso en la mesa ante el
seor de Torn. Rouquin observ
absorto todo aquello.
Creo que mi primo ya est
discutiendo con los templarios la
compra de Chipre. Necesita el
dinero.
Ricardo siempre necesitaba
dinero. Mir a los dos caballeros de
capa negra sentados a la mesa.
Robert de Sabl estaba con ellos,
ms sonriente y receptivo de lo que
corresponda a un hombre de armas.
Era un banquero, un comerciante con
poder. La gente as lo complicaba
todo. Se dirigi de nuevo a
Hunfredo, que saba tantas cosas y
estaba tan deseoso de hablar.
Los templarios seran seores
duros dijo Hunfredo. Despus
de lo de Hattin no han sido los
mismos. Los mejores fueron
masacrados all. Ahora incluso el
seor de Ridford ha desaparecido.
Quines son los capitanes de
Acre?
Hay muchos nobles guerreros
en Acre. A duras penas podra
enumerarlos. Han estado viniendo
cruzados para unirse a Guido desde
que lleg. Fue un acto noble, un acto
majestuoso: Sibila y l con un
centenar de hombres, cabalgando
contra una enorme ciudad como
Acre.
Pero el otro rey, Conrado,
est en Tiro.
Ante la mencin de Conrado de
Montferrato los ojos de Hunfredo
brillaron. Sonri, aunque sin placer.
S. Tiene el apoyo del rey de
Francia. Deberais saber que el rey
francs, Felipe Augusto, tiene pocas
cosas buenas que decir sobre tu
primo Ricardo.
Rouquin se rasc la barba.
Ricardo y el rey Felipe haban sido
amigos cuando les convino, pero en
aquel momento se odiaban el uno al
otro, algo que encajaba mejor con
sus personalidades. Ricardo llamaba
a Felipe el Enano.
Est en Acre dijo.
S. Pero no podr conseguir
la ciudad solo. Os prometo que esto
lo carcome como un cncer, y
tambin al rey Conrado. Necesitan a
Ricardo, aunque lo odien. Sonri
al pelirrojo y levant su copa. Por
la cruzada dijo, y bebi.
Hablaron un poco ms sobre la
riqueza y el estado de Chipre, y a
continuacin Rouquin se alej, con la
mente en ebullicin. Entenda el
propsito del parloteo de Hunfredo.
Por eso es por lo que est aqu
pens. No solo para acercarse a
nosotros siguiendo la estela de
Guido, sino para asegurarse de que
sabemos que el Enano est de
parte de Conrado, y as enfrentarnos
a l.
Se gir, buscando a Ricardo, y
lo vio al otro lado de la habitacin,
en su trono, con un pie sobre el cofre
del tesoro, rindose.
Rouquin consigui una copa de
vino de uno de los sirvientes. En
Francia todo aquello haba parecido
mucho ms sencillo: el botn, la
gloria, lo que tendran que hacer,
quines seran sus amigos y quines
sus enemigos. Cuanto ms se
acercaban a Tierra Santa ms se
descubra sta como un nido de
serpientes.
Aun no haban conseguido
llegar all y ya haba visto dos
bandos entre los cruzados. Cuando
llegaran a Acre seguramente habra
ms de dos. Todos aquellos hombres
estaban afilando sus espadas. En su
mente, sus pensamientos se agitaron.
Examin la habitacin y encontr a
Hunfredo, que en ese momento estaba
junto a la mesa, hablando con un
demacrado anciano vestido de seda
azul.
Mientras lo observaba,
Hunfredo gir la cabeza y mir a
Ricardo, al otro lado de la
habitacin, y solo durante un instante,
desde el trono, Ricardo elev la
cabeza y le devolvi la mirada.
Tambin es por eso, pens
Rouquin, y se bebi el vino en un par
de tragos.



Ms tarde, cuando volvi al
saln tras revisar sus caballos,
Ricardo lo llam. Todos los dems
se haban marchado y los criados
estaban limpiando; todas las
lmparas, excepto dos, estaban
apagadas.
Escucha, Rouquin dijo
Ricardo. Quiero que te lleves
contigo, en la bsqueda de Isaac, a
Guido de Lusignan.
Rouquin elev la cabeza
bruscamente, airado.
Guido me excede en rango.
S, bueno, pero tengo que
hacer algo con l. Tu ocpate del
trabajo y deja que l...
Me prometiste que estara al
mando.
Eso fue antes de que l
llegara.
Es un idiota! l mismo lo
admite!
Ricardo se encogi de hombros,
imperturbable.
Pero t no lo eres. Atrapars
a Isaac, pero...
Pero l se llevar todo el
mrito.
Rouquin la voz del rey
termin con su airado arrebato; lo
mir fijamente a los ojos, quiero
que hagas esto. Eso es todo.
El rey se dio la vuelta y se
alej.
Rouquin apret los dientes, con
una desconcertada furia enturbiando
su vientre; cuando eran pequeos
hubiera tirado a Ricardo al suelo y le
hubiera frotado la cara con barro por
algo as. En lugar de eso, era su
rostro el que estaba en el fango,
porque en ese momento Ricardo era
rey, y l no era nadie. Se qued
inmvil un minuto, como si no
tuviera voluntad, como si no
significara nada y no fuera nada.
Despus, se march para buscar algo
que golpear.



La nodriza de Juana, Gracia,
haba viajado con ella cuando era
nia hasta Palermo, y consideraba
que era su deber estar siempre a su
alrededor, alisando sus faldas y
proporcionndole cojines para los
asientos duros. Estaban sentadas en
un carromato, junto a la puerta de la
ciudad, para observar la partida del
ejrcito. Ricardo haba embarcado
aquella maana con la flota para
conquistar las costas de Chipre, y el
resto del ejrcito saldra pronto para
perseguir a Isaac. Edythe se senta
intil y un estorbo, as que se qued
en una esquina y observ a los
dems.
Gracia era una mujer rechoncha
y bajita con un rostro flcido que
siempre sonrea. La otra doncella,
Lilia, que era ms joven y delgada y
muy bonita, se inclin sobre el borde
del carro para mirar la calle.
Una multitud estaba ya
reunindose all, y cada minuto que
pasaba apareca ms gente; aquellos
deban ser los chipriotas, que haban
vuelto a la ciudad. Era evidente que
no habran podido aguantar lejos
mucho tiempo. Edythe se pregunt
qu les parecera esto a ellos, qu
opinin tendran de Juana, y de ella
misma.
Dnde estn? Oh, no puedo
esperar ms! exclam Lilia.
Gracia tosi dbilmente.
Manteneos ocupada, eso os
aliviar la espera. Traedme aquella
cesta. S, sa, Lilia, no seis alocada.
Lilia le llev la cesta, que
estaba llena de comida y vino.
Gracia, estis hecha una
ancianita dijo, sacando una copa
. Mi seora, os sirvo algo para
beber?
Juana estaba sentada en el
banco con la espalda recta, las
manos en el regazo y las mejillas
sonrosadas por la excitacin.
S. Creo que ya vienen los
hombres.
Edythe, en la esquina, estir el
cuello para ver la calle. Un ruidoso
grupo de jinetes cabalgaba hacia
ella, tras un caballero que llevaba un
casco con una larga pluma roja y un
estandarte amarillo flotando sobre su
cabeza. Lilia estaba intentando servir
vino y ver el desfile que se acercaba
al mismo tiempo, y Juana le quit la
copa.
Pero no se la bebi, sino que se
inclin hacia delante, con las cejas
fruncidas sobre su nariz.
se es Guido de Lusignan
dijo. Dnde est mi primo? S
que Ricardo iba a enviar a Rouquin
al mando de esta expedicin.
Edythe se acerc a ella y le
quit la copa antes de que la
derramara; las otras damas estaban
tambin inclinadas hacia delante para
ver a los hombres pasar. Al cabalgar
junto a ellas, el caballero de la
pluma roja elev un brazo y grit:
Es la voluntad de Dios!, y todas
las mujeres lo aclamaron y la gente
de cada lado grit de alborozo,
alegre de verlos marcharse.
Ser mejor que Rouquin vaya
con l, o se quedar atrapado en una
zarza.
A continuacin pasaron junto a
ellas varias hileras de soldados a
pie, con sus lanzas de hierro
apoyadas en el hombro y los arcos
ceidos a la espalda. Edythe se sent
junto a la reina con la copa en la
mano, siguiendo con los ojos la
marcha de los hombres. Alguno de
ellos pensaba que poda morir?
Muchos de ellos, seguramente,
moriran. Se record a s misma que
aquello era una cruzada, y que iran
directamente al Cielo.
All est! grit Lilia, que
elev su pauelo y lo agit.
Rouquin! Mi seor Rouquin!
Ms caballeros pasaron entre un
estrpito de cascos de caballo, entre
ellos el primo de la reina, con la
cabeza girada para hablar con el
hombre moreno que cabalgaba a su
lado. Juana dio un sorbo a la copa, se
la devolvi a Edythe, y seal.
se es su oficial, Mercadier.
Rouquin no prest atencin a las
mujeres, aunque Lilia grit su
nombre de nuevo y agit su pauelo
sobre la cabeza.
No debera poner sus ojos en
l; no se toma en serio a las mujeres
y no le dar ms que un montn de
problemas dijo Juana, divertida.
Tom la copa y la vaci. Bueno,
creo que ya hemos terminado aqu.
Volvamos a palacio.



Juana estaba recibiendo a los
hombres ms importantes de la zona,
que uno por uno iban entrando para
someterse al gobierno de Ricardo.
Llevaba un vestido de seda azul
bordado con oro y una corona dorada
sobre la cabeza. Bajo la falda se
haba quitado los zapatos, que le
apretaban. Despus de ver a algunos
de los chipriotas, de aceptar su
tributo y de declararlos bajo la
proteccin de Ricardo, pidi un
momento para s misma. El lacayo
cerr las puertas y los pajes les
trajeron platos de dtiles, pan y vino.
Sus damas se sentaron a su alrededor
y, juntas, comieron.
Esta gente tiene una ropa
adorable dijo Lilia.
Juana haba estado pensando lo
mismo: que los mercaderes comunes
de aquella pequea isla se
engalanaban con mayor
majestuosidad que ella misma, la
reina de Sicilia.
Es gracias a sus tejidos, que
son muy delicados. He odo que el
propio Emperador supervisa su
produccin, en Constantinopla.
Berenguela entr en el saln con
sus damas y le hicieron sitio para que
pudiera sentarse junto a Juana. An
no haban decidido el asunto del
protocolo, pero Juana tena la
intencin de ocuparse de ello y
aprovechar su oportunidad.
Mi seora, he odo que hoy
hay mercado. En el pueblo, junto a la
playa dijo Gracia.
Oh. Deberamos ir contest
Juana, dando una palmada. A
continuacin se dirigi a Edythe; la
mdica haba encontrado un libro en
alguna parte, y estaba leyndolo
sobre su regazo. Vos tambin
vendris. Dijisteis que necesitabais
miel.
Edythe se enderez, con los
ojos muy abiertos.
S. Ir. Gracias, mi seora.
Cerr el libro, pero Juana se
dio cuenta de que mantena un dedo
entre las pginas, sealando el lugar
donde haba abandonado la lectura.
Juana se dirigi a la esposa de
su hermano.
Vendris con nosotras,
Berenguela?
La joven reina se enderez,
parpadeando. En sus sienes se
mostraban algunas venas azules;
pareca lo suficientemente frgil para
romperse.
Salir? A la calle?
pregunt, como si Juana estuviera
proponindole volar.
Al mercado dijo Juana.
Compraremos todo lo que tengan.
Nos enteraremos de todas las
noticias.
Berenguela baj los ojos.
Me quedar, seora. Mi lugar
est aqu.
Juana mir a sus damas de
modo significativo.
Muy bien.
Todas miraron con desdn a
Berenguela, todas excepto Edythe,
que estaba mirando el libro que tena
en su regazo. Juana se ri, y cuando
las damas se movieron con
nerviosismo y aspecto avergonzado,
le dio un golpecito con el codo.
Oh, leed, querida, continuad.
Me encanta veros feliz. Cuando
estemos en Tierra Santa seremos un
grupo alegre, os lo prometo. Dio
una palmadita, y se dirigi a Lilia.
Sabis que el rey Felipe Augusto
est all?
Puso un nfasis especial en la
voz cuando pronunci su nombre.
Incluso sin mirarla, sinti que
Edythe se sobresaltaba. Pero, cuando
la mir, la muchacha estaba de nuevo
concentrada en su libro.
S, se supone que es as
dijo Gracia. Lilia se ri con la mano
en la boca.
Juana se dirigi a Berenguela.
El rey de Francia estuvo en
Palermo, antes de nuestra partida, y
me cortej tan apasionadamente que
mi hermano decidi enviarme lejos.
Lilia y ella intercambiaron otra
mirada llena de significado; Lilia
haba estado muy involucrada en
aquellas citas.
Berenguela lade la cabeza.
Mi rey no quera que fuerais
la reina de Francia?
No lo entendis le dijo
Juana, mirndola de soslayo con
desdn. Mi hermano y Felipe son
enemigos. Felipe anhela las tierras
de mi hermano. Ricardo no se
embarc en la cruzada hasta que lo
hizo Felipe, para que no pudiera
confabular a sus espaldas.
Juana agit la cabeza. Dej que
Berenguela descubriera lo poco que
comprenda, y lo mucho que la
propia Juana era parte de ello.
Berenguela no pareca haberse
dado cuenta. Tena los plidos ojos
pensativos.
Vos no os convertisteis en la
reina de Francia.
Cuando lo veis, entenderis
por qu no fue as le contest
Juana.
Berenguela murmur. Haba
llevado consigo una labor, y en ese
momento comenz a trabajar en ella,
mientras una doncella sostena una
aguja enhebrada y otra una cinta de
tela. Juana sinti que la situacin se
le haba escapado de las manos, pero
no entenda cmo. Se dirigi de
nuevo a Edythe.
Qu es eso? Alguna
escritura?
Edythe se incorpor, levantando
el libro para que Juana pudiera
verlo: un sencillo libro con el ttulo
en latn sobre sus cubiertas de
madera.
Es sobre hierbas, mi seora.
Lo encontr en la biblioteca de la
capilla.
Oh. Bueno, excelente. Hay
una biblioteca? Estos griegos...
Vamos, llevaos todo esto de aqu,
debo seguir recibiendo a la gente.



Edythe hizo una reverencia en la
puerta.
Mi seora, habis enviado a
llamarme?
Berenguela se incorpor,
tirando un montn de tela de su
regazo. Al menos se haba deshecho
de sus chales y llevaba un sencillo
vestido ligero. Se mordi el labio
inferior, con los ojos preocupados.
S, lady Edythe. Entrad.
Edythe se qued en la puerta.
Mi seora, yo...
Por favor. La chica
extendi las manos hacia ella.
Ayudadme. Ayudadme.
La doncella se acerc a ella y
tom sus manos.
Decidme, mi seora.
He odo... alguien dijo que
cuando todo est bien aqu...
Berenguela parpade por el esfuerzo
que necesitaba para encontrar las
palabras. Iremos de nuevo en el
barco. Yo...
Edythe tom sus pequeas y
hmedas manos de delicados huesos.
Es cierto, mi seora. Cuando
el rey haya tomado Chipre todos
zarparemos hacia Tierra Santa.
Pero...
Barco no. Yo me quedo aqu.
Barco no. Sus brillantes y
aterrorizados ojos examinaron su
rostro. Por favor.
Edythe, de repente, dese
rodearla con sus brazos y protegerla
como si fuera una nia. En lugar de
eso, la condujo de nuevo hasta la
silla.
Mi seora, apenas ser un
da. Solo cruzaremos el mar hasta
Tiro. Esta vez no habr tormentas. Y
pasaremos la noche en tierra.
Berenguela se aferr a sus
antebrazos. Sus parpadeantes
pestaas estaban llenas de lgrimas.
Odio a Juana. Ella me odia.
Estoy sola. Completamente sola.
Suavemente, Edythe hizo que la
joven reina se sentara. Despus del
terrible viaje por mar que los haba
llevado hasta all comprenda su
reaccin; a veces la idea de subir a
un barco de nuevo tambin haca que
su corazn se desbocara. Pero era
intil. Se llevaran a Berenguela con
ellos como si fuera parte del
equipaje, quisiera o no. Esto
despert cierta ira en Edythe, pero la
oblig a retroceder. Lo importante
era ayudar a Berenguela.
Ayudadme repiti
Berenguela.
Mi seora, no estis sola. Y
Juana no os odia, es solo que es
demasiado apasionada. Yo...
encontrar una pocin.
El tratado que haba encontrado
estaba lleno de recetas.
La joven reina se mordi el
labio, y las lgrimas se derramaron
por sus mejillas.
Algo contra el mareo. Y... y
para tranquilizar vuestra mente.
No conoca nada que hiciera
eso, no sin terribles consecuencias.
Gracias dijo Berenguela.
Aun tena las manos sobre los
antebrazos de Edythe.
Lo har dijo Edythe. Os
lo prometo, lo har.



El mercado se extenda bajo los
toldos a lo largo de toda la playa,
hileras de puestos abiertos
abarrotados de pan, jarras de aceite y
montones de cebollas, pollos
graznando intilmente en jaulas y
montones de telas dobladas. Edythe
haba llevado consigo el tratado
herbal y caminaba tras Juana,
buscando el vendedor apropiado.
Juana compraba algo en cada
puesto en el que se detena y los
mercaderes se agolpaban a su
alrededor, mientras los dos hombres
de armas que iban con ella los
mantenan alejados con sus picas.
Cogi un chal bordado de un montn
en un pequeo mostrador abarrotado.
El hombre que lo atenda asinti con
la cabeza e hizo una reverencia,
sonriendo.
Seora... Hablaba algo de
francs; en aquel momento todos
hablaban ya un poco de francs.
Seora gusta? Ms aqu. Muchos,
muchos.
Juana regate con l, usando sus
dedos y sus manos, y los
movimientos de cabeza, ms que las
palabras. Edythe encontr un
pequeo tenderete colmado de
manojos de hierbas y ramitas, y se
gir e hizo una seal a Gracia, que
llevaba la cesta.
sta se acerc. Edythe compr
un bote de miel, algunos delantales
verdes y hojas de tomillo. Despus
de guardarlo todo en la cesta, ense
el tratado sobre hierbas al vendedor.
Jengibre. Dnde puedo
encontrar?
El oscuro dedo del hombre
golpe el dibujo, las hojas y tallos.
Jengibre.
S! Dnde puedo encontrar?
El mercader se encogi de
hombros y todo su cuerpo pareci
elevarse y despus bajar, sus
hombros, sus cejas, incluso el inicio
de su cabello. Edythe le pag y
continu caminando detrs de Juana.
A su lado, Gracia le dio un
codazo y asinti en direccin a Lilia,
que estaba entretenindose e
intentando atraer la atencin de uno
de los hombres de armas. Edythe se
ri e intercambi una mirada con
Gracia, que agit la cabeza con los
labios fruncidos.
Ms adelante, en un puesto en el
que vendan perfumes y ungentos, la
reina encontr a alguien que hablaba
mejor el francs. El hombre
descorch una botella, la sostuvo
bajo su nariz, y dijo:
El glorioso rey Ricardo har
suya... agit la mano en el aire
toda Chipre.
Bueno. Entonces nos
marcharemos pronto. Habis sabido
algo de Isaac?
Isaac repiti el hombre. Le
ofreci otra botella y retir el tapn
de vidrio con una floritura. Isaac
en ningn lugar. Ricardo glorioso,
Ricardo es ahora el seor. Isaac no.
Isaac no importa. Su voz tena un
tono nervioso. Todo es de
Ricardo.
Bien dijo Juana, y seal
la botella que el hombre tena en la
mano. Quiero sa.
Abri su bolso y comenz a
contar la plata.
Edythe se apoy sobre el
mostrador con el libro.
Jengibre? Dnde puedo
encontrar?
El hombre mir el dibujo, la
mir a ella, y se frot el vientre.
Jengibre.
S! S. Para los males de
estmago.
El hombre seal no a un punto
en el mercado, sino al pueblo.
Iatros. Casa de enfermos.
Hospil.
Un hospital dijo Edythe,
aliviada, y se incorpor. Juana
entreg su nuevo frasco a Gracia
para que lo guardara en la cesta.
Me muero de ganas de que
vuelvan los hombres dijo Lilia
junto a ellas, con un suspiro.
Juana resopl.
S, querida, lo sabemos.



El rey de Inglaterra, entonces
tambin seor de Chipre, estaba
sentado en un balcn en Famagusta.
El sol acababa de ponerse. Haba
conquistado Chipre sin problemas y
esperaba tomar Acre pronto, y
despus tambin Jerusaln. Eso
exigira planificacin y fuerza, pero
no prevea nada que pudiera
detenerlo. Mir al hombre sentado en
el otro sof, que era parte de esa
planificacin.
Conrado conserv Tiro
contra Saladino incluso despus del
desastre de Hattin, cuando todas las
dems ciudades del reino haban
cado. Debe ser un hombre sensato.
Hasta un nio podra
conservar Tiro dijo Hunfredo de
Torn. Estaba reclinado en el divn,
con las piernas extendidas y sus
largas manos inmviles. Est
sobre un pen, junto a la costa,
conectada por un saliente no ms
amplio que el eje de una carreta.
Despus de lo de Hattin, el reino
estaba sumido en el caos. Conrado
aprovech la oportunidad para
hacerse a s mismo ms grande. No
le importa la cruzada, l trabaja
siempre por su propio inters. Se
neg a dejar que la reina Sibila y el
rey Guido entraran en la ciudad, a
pesar de que Sibila era realmente la
reina por derecho, y no ayudar
contra Acre. Se dice que tiene tratos
con Saladino.
Ricardo tena un lad en su
regazo y las piernas sobre un taburete
frente a l. Rasg algunas notas.
A pesar de eso ha conseguido
poderosos aliados: los barones del
norte y la iglesia. Vos tratasteis con
Saladino durante un tiempo.
Durante algunos aos. Es un
hombre de amplios gustos. Adora la
poesa y la msica tanto como la
guerra. Siempre disfrutaba hablando
con l. Es kurdo, adems, ni rabe ni
turco. sta es una distincin
importante.
Entonces, cmo se convirti
en sultn?
Pensando rpidamente,
mostrando lealtad en los lugares
adecuados y con un par de asesinatos
bien elegidos. Creo que esto ser de
gran inters para vos: prefiere luchar
los viernes.
Fuisteis su rehn?
Brevemente. No fue
desagradable.
Hablabais con l en rabe.
S. No habla francs.
Un paje apareci a travs de la
cortina e hizo una reverencia.
El seor Felipe de Ranon.
Hunfredo se incorpor y
retrocedi hasta el muro, en
deferencia al primo del rey. Rouquin
entr, ech una mirada a Hunfredo y
se encar a Ricardo. Era evidente
que acababa de bajar de su caballo.
An vesta su cota de mallas, pero
llevaba la caperuza colgando sobre
su espalda, y su corto cabello estaba
despeinado. Ricardo dej el lad a
un lado y puso los pies sobre el
suelo. No haban hablado mucho
despus de que lo hubiera obligado a
trabajar con Guido de Lusignan, y el
rey no estaba seguro de que no
siguiera enfadado.
Su primo no hizo ninguna
reverencia.
Hemos encontrado a Isaac en
un monasterio en el cabo noreste.
Estaba intentando huir a la pennsula,
pero ahora ha pedido hablar. Si
quieres que Guido se encargue de
esto tendrs que envirselo; ya que
est en el oeste, en alguna parte,
persiguindose la cola.
Buen trabajo dijo Ricardo
suavemente. Se sent otra vez,
coloc un pie sobre el taburete, y
cogi el lad de nuevo. Saba que
lo atraparas.
No ha sido fcil.
Ricardo sonri ms e hizo sonar
una risuea nota con el pulgar. Su
mano izquierda se movi sobre el
traste.
Por eso es por lo que te envi
a ti.
Rouquin resopl. Ricardo ech
una breve mirada a Hunfredo, y de
nuevo mir a su primo.
Guido hizo bien su trabajo?
le pregunt.
No contest Rouquin. Es
un completo intil. Al final tuve que
continuar sin l.
Ricardo se encogi de hombros.
Haba escuchado otro rumor, pero
aquel sonaba cierto.
Aun as, lo necesitamos para
cuando lleguemos a Tierra Santa.
All habr honores suficientes
incluso para ti, Rouquin. S paciente.
T eres mi mano derecha, no puedo
hacer nada sin ti.
Bien, como quieras dijo
Rouquin. Se rasc la barba; tena el
ceo fruncido, pero Ricardo saba
que entenda su propsito.' De todos
modos, ya habra gastado su furia con
Isaac. Qu quieres que haga
ahora?
Ve a Acrotiri y trae a las
mujeres hasta aqu. Zarparemos tan
pronto como tengamos a Isaac
asegurado.
Por qu me envas a cargar
con mujeres?
Quiz te enseen mejores
modales dijo Ricardo.
Rouquin resopl de nuevo y
desapareci bruscamente a travs de
la cortina. El rey estudi la entrada
vaca durante un momento.
Seguramente no lo harn
dijo.
Hunfredo de Torn volvi al
divn frente al de Ricardo.
No, creo que la rudeza forma
parte de su carcter.
Ricardo se ri. Su voto de
castidad ya le pesaba. Pero lo haba
hecho en serio, a pesar de que su
habitual lujuria estaba creciendo, as
que apart la mirada del joven que
tena al lado y examin sus manos
sobre el lad. Un voto era algo
importante, y Dios no cedera si lo
rompa. Mantendra sus manos
apartadas de Hunfredo. Mientras
tanto, era agradable hablar con l, y
adems til. Observ sus dedos
movindose sobre el lad, arriba y
abajo.
Contadme ms sobre
Saladino.
3

NAVEGANDO HACIA TIRO



Edythe mordi un poco de la
plida raz marrn que haba
comprado en el hospital griego, y
sta le quem la lengua. Eso y su
sabor fuerte eran una muestra de su
poder, pero desde el principio haba
sabido que Berenguela nunca la
tomara sola. Finalmente, la moli y
la aadi a un frasco de ojimiel, el
tnico de miel y vinagre que daba a
Juana cuando se senta triste, y a
Gracia para su tos. Tena un sabor
horrible, y Berenguela solo tom un
par de tragos, pero fue suficiente.
Estaban deslizndose sobre el
mar, a mitad de camino de Tiro.
Berenguela estaba plcidamente
sentada entre sus damas, bajo la
marquesina del palo mayor; al estar
casada poda llevar el cabello con un
nuevo peinado, y sus criadas se
dedicaban a ese menester, hacindole
trenzas y sujetndolas en espiral
alrededor de su cabeza con peinetas
de bano y grandes horquillas de
plata.
Edythe, Juana y el resto de sus
damas estaban en la cubierta de proa,
donde soplaba una ligera brisa. Las
amplias velas triangulares de la
galera se extendan sobre ellas,
hinchndose y agitndose con el
ligero viento, y los remos oscilaban a
cada lado con su constante chirrido.
Edythe adoraba el balanceo de todos
los remos juntos, el poder y la
elegancia que pareca elevar el largo
barco sobre la cresta de las olas.
No s qu le habis dado,
pero parece haber funcionado dijo
Juana.
El mar est en calma
respondi Edythe.
Era cierto. El mar que las
rodeaba, bajo la brillante luz del sol,
se mostraba manso. El resto de los
barcos remaban a su alrededor,
veintenas de galeras grandes y
pequeas que se dispersaban hasta el
horizonte. La flota de Ricardo cubra
el mar; con todas sus proas
apuntando en la misma direccin, y
todos los remos oscilando a la vez,
parecan imparables, como si,
cuando alcanzaran tierra firme,
fueran a seguir avanzando sobre ella,
a grandes zancadas sobre sus piernas
de madera.
Edythe, hace tiempo que
quera deciros esto: me habis
servido bien, a todos nosotros, y la
cruzada apenas ha comenzado dijo
Juana.
Mi seora respondi
Edythe, la reina madre me pidi
que lo hiciera.
Mi madre es muy sensata.
Juana baj la voz. Contadme...
cmo llegasteis hasta ella? Me
gustara saberlo.
Edythe se qued rgida, con la
boca seca. No quera repetirlo; cada
vez que lo deca, cada nuevo odo
que lo oa, haca la historia ms real.
Juana la miraba fijamente. No poda
apartar los ojos.
Yo estaba... en un convento,
en Inglaterra. Haba... haba un
hombre y... escap de all. Notaba
que sus orejas y su garganta estaban
enrojeciendo. Estaba sonrojndose.
Odiaba que le pasara eso. La reina
me acogi. Le debo la vida.
En ese momento, al menos,
haba llegado de nuevo a una slida
orilla de verdad.
Juana asinti y puso la mano en
el brazo de Edythe.
Eso coincide con lo que me
haban contado. Lo comprendo. Es
fcil engaar a una chica joven.
Como he dicho, habis conseguido
que os tome cario. As que, cuando
esto haya terminado, cuando estemos
en casa de nuevo, os encontrar un
esposo noble y os otorgaremos una
dote. A pesar de lo que haya
ocurrido en el pasado, dispondremos
para vos un excelente matrimonio. Os
lo prometo.
Edythe levant la mano de Juana
y la bes, ms para ocultar su rostro
que como reverencia. Se esforz por
contener su expresin. Deba parecer
feliz. Agradecida.
Mi seora, sois muy amable,
yo no merezco... Aquellas
palabras salieron de su garganta en
susurros. Apart la mirada hacia el
mar.
Debera desear aquello. Un
esposo de noble cuna le
proporcionara un ttulo, un hogar, e
hijos con un nombre propio.
Pero en ese caso la historia
falsa se convertira en cierta. El
nombre errneo, en el correcto. Y
entonces perdera algo, aunque ni
siquiera saba qu era. Pero tendra
que sentirse alegre.
Gracias, mi seora dijo de
nuevo, y escuch su propia voz
graznar como la de un cuervo.
Junto a ella, Gracia tosi otra
vez. Agradeciendo la distraccin,
Edythe se gir y frunci el ceo al
mirar a la mujer, cuya regordeta cara
se arrug en una sonrisa.
No os preocupis dijo
Gracia. Es la misma tos de
siempre.



Juana atraves rgidamente la
playa con Edythe a su lado; las
grandes galeras estaban ya ancladas
en las aguas poco profundas. El
atronador sonido de una rampa al
caer hizo que Juana se sorprendiera y
mirara a su alrededor. En los barcos,
los hombres gritaban en direccin a
la orilla y los que haba all les
respondan. Los relinchos de los
caballos se entremezclaban con los
frenticos golpes de sus cascos sobre
las rampas. Juana hizo que Edythe se
apresurar por la playa por delante
de ella, hacia la seguridad.
A su izquierda, en un pen
sobre el mar, se alzaba la gran
ciudad amurallada de Tiro, negra
contra el agonizante atardecer. En sus
puntiagudas torres ondeaban algunos
banderines. Pareca una nica masa
impenetrable, una oscura mole en la
penumbra.
Frente a ellas apareci un
hombre que corra y gritaba
desesperadamente mientras conduca
una hilera de caballos, y Juana se
detuvo, con una mano sobre el brazo
de Edythe, para esperar a que el
camino quedara libre. Los
porteadores estaban transportando el
equipaje desde un esquife varado y
amontonndolo en la alta hierba
sobre la lnea de la marea.
Ms all de la arena arrastrada
por el viento crecan palmeras en
elegantes arcos, con una docena de
cuadradas casas de piedra a su
alrededor. En el exterior, varias
mujeres se apresuraban con fardos
sobre los hombros. Juana vio a su
hermano de pie bajo la palmera ms
cercana y se dirigi hacia l, y
entonces Rouquin se le acerc a
zancadas, arrastrando a otros
seores.
Hemos ordenado que
preparen una tienda para ti, Juana, y
para el resto de tus damas. Qudate
aqu, Ricardo est ocupado.
Una tienda contest Juana,
sorprendida, y dirigi una mirada a
la ciudad cuyos dentados chapiteles
se cernan sobre el pen al final de
la playa. No vamos a entrar en
Tiro?
No nos permiten el paso
dijo Rouquin, y a su espalda, entre el
resto de hombres, se produjo un
parloteo de rabia.
Qu? contest Juana.
Conrado de Montferrato y el
rey Felipe se han negado/a dejarnos
entrar en Tiro.
El Gran Maestre de los
templarios se abri paso hasta ellos.
Es un insulto; para nosotros y,
especialmente, para el rey. Agarr
el brazo de Rouquin y berre en su
odo. Debis ordenar un ataque.
As os prestarn atencin.
Rouquin se zaf de l con una
dura mirada.
Un ataque repiti Juana,
alarmada.
Podramos asaltar la ciudad
dijo otro de los hombres tras
Rouquin. Conrado no suele tener
ms que a su guardia personal. Lo
aplastaremos como a un gusano.
No quiero escuchar esto.
Rouquin, mustrame nuestra tienda.
El caballero ech una descarada
mirada al resto de hombres.
El rey celebrar una reunin
esta noche. Hablaremos entonces.
Se alej con las mujeres por la
playa.
Juana lo mir; saba que estaba
enfadado.
Estn dispuestos a atacar a
otros cristianos! Es una locura.
Rouquin le ech una dura
mirada.
Mantente fuera de esto, Juana.
No provoques problemas.
No estoy provocando
problemas, estoy diciendo la verdad.
Espera. Su mirada se detuvo en la
hilera de aldeanas que haban
extendido sus fardos bajo la siguiente
palmera, vendiendo fruta, pan, queso
y pescado. Primero compraremos
algo de comida.



Quiero un buen lugar, cama,
habitacin, ciudad. All arriba. Por
qu no tenemos un saln? se quej
Berenguela.
Atareada con el trabajo de
preparar la estancia, Edythe simul
no haberla odo. Berenguela estaba
sentada en un cojn con flecos en la
parte trasera de la tienda; como
Edythe no respondi, apart la
mirada y su mano se cerr en un
puo. La doncella amonton la ropa
de cama sobre el lecho de Juana. En
el exterior, cerca, un grito se elev
desde la multitud de hombres
alrededor del rey, junto a las
palmeras; estaban en su reunin. En
la tienda, los pajes estaban atareados
encendiendo lmparas, y en un
momento la tienda estara caliente y
llena de humo.
Pero la clida luz endulz el
ambiente. Con el trabajo terminado
por el momento, Edythe volvi a la
esquina donde Gracia estaba sentada
en un catre y le pregunt:
Estis bien?
La anciana doncella tena los
ojos hundidos y la piel escamosa.
Haba estado tosiendo todo el da.
Pareca demacrada.
Oh, solo estoy cansada le
respondi.
Edythe puso una mano contra su
mejilla y sinti una oleada de calor.
Entonces Gracia comenz a toser y
no se detuvo durante un rato, y
finalmente expector un espeso moco
verde.
Debis acostaros. Os traer
un poco de vino le dijo un poco
alarmada. Se incorpor; tena un
poco de matricaria y de romero para
poner en el vino, pero aquello
comenzaba a exceder a sus
conocimientos. El cuerpo de Gracia
estaba oprimido por un exceso de
humores: la fra y hmeda flema, y la
caliente y seca fiebre de la bilis
amarilla. Pronto el resto de humores
se desequilibraran tambin y
encontraran su propia va de escape,
destrozando a Gracia en su huida.
La tienda estaba llena de gente y
bales y nadie saba dnde estaba
nada. Finalmente consigui una copa
de vino y mezcl las hierbas, pero
nadie haba encendido un brasero
(haca calor, y quiz ni siquiera
hubiera uno) y llev el vino a Gracia
sin calentarlo.
Lilia y las damas navarras
revoloteaban alrededor de
Berenguela. Juana estaba sola en el
centro de la habitacin, escuchando a
los hombres que gritaban en la
distancia con el ceo fruncido.
Entr un paje.
La reina de Jerusaln!
anunci.
Se produjo un gemido colectivo.
En silencio, todos los ocupantes de
la tienda, incluso Berenguela,
miraron la entrada al unsono. Tres
mujeres entraron a travs de la
solapa trasera, doncellas con oscuros
y suntuosos vestidos y cofias en el
cabello, y tras ellas una chiquilla
adorable.
Al verla, todas contuvieron la
respiracin. Era tan hermosa como la
imagen representada en el mejor de
los iconos. Su piel era tersa y blanca,
y sus ojos azules y enormes bajo los
depilados arcos de sus cejas. El raso
azul de su vestido estaba rematado
con grupos de pequeas perlas
blancas y con lazos de encaje de
plata, de modo que, al moverse, la
tela susurraba y destellaba a su
alrededor. Su tocado era de seda
blanca, y sobre l llevaba un sencillo
aro de oro a modo de corona.
Cuando se adentr en la tienda,
todas, excepto Juana, hicieron una
reverencia, de modo que la recin
llegada supo inmediatamente quin
era. Se acerc a ella con las manos
extendidas.
Hermana ma... porque siento
que sois mi hermana.
Isabel, todas somos hermanas
respondi Juana. Abraz a la
chica, y Edythe, a su espalda, vio
lgrimas en los ojos de la reina de
Jerusaln.
Isabel retrocedi, con las manos
sobre las mangas de Juana.
La hermana de Corazn de
Len. Debera haber imaginado que
serais una leona le dijo.
Parpade, con los ojos relucientes;
pareca triste, a pesar de su juventud
y belleza. He podido salir porque
todos los hombres estn reunidos. No
puedo quedarme mucho tiempo.
Vuestro seor ha venido?
le pregunt Juana, sorprendida.
No, no. La voz de la chica
era irregular. Tena las blancas
manos en la cintura. Tambin estn
celebrando una reunin en Tiro,
acaso lo dudabais? Mi... Conrado
est all, intrigando. Pero he venido a
contaros, a advertiros...
Sentaos. Vosotras, marchaos.
Edythe, traednos un poco de vino. El
resto, marchaos!
Condujo a Isabel a una zona
cerrada de la tienda donde podan
hablar sin ser odas. El resto de
damas retrocedi, y Edythe fue a por
el vino.
Cuando regres, las dos reinas
estaban sentadas con las cabezas
ligeramente inclinadas.
No creis lo que os digan. Lo
que nadie os diga. Amo a Hunfredo.
Odio a Conrado. Y Conrado odia a
todo el mundo estaba diciendo
Isabel.
Juana tom una copa de manos
de Edythe.
Os devolveremos a vuestro
esposo legtimo, mi seora.
Tendi la copa a Isabel y
Edythe le entreg la otra. Con una
mirada, orden a Edythe que tambin
se marchara.
No. Hunfredo y yo nunca
volveremos a estar juntos. Pero es
contra Conrado sobre quien os
advierto. Conrado es un hipcrita;
perverso y malvado.
Edythe se alej de ellas y se
acerc a Gracia, que estaba acostada
sobre un camastro en el extremo
opuesto de la tienda. El resto de
mujeres que haba all le daban la
espalda, observando embelesadas a
las dos reinas que susurraban sobre
su copa de vino, mientras, ignorada
en las sombras, Gracia se hunda en
la enfermedad.
Edythe hizo que la anciana
bebiera vino y ojimiel, y la sostuvo
erguida mientras tosa. La fiebre
estaba aumentando gradualmente.
Gracia tena la piel seca y spera, y
los ojos tan mates como piedras.
Edythe le sec la boca y coloc el
odo contra su espalda para escuchar
los crujidos, borboteos y ruidos
speros de los humores corrompidos.
Le golpe la espalda para hacerla
toser de nuevo. Si Gracia pudiera
sacar de su cuerpo el suficiente
humor fro y hmedo, el resto
volvera a equilibrarse.
El corazn de Edythe golpeaba
su pecho. Se senta impotente. A
pesar de tenerla fuertemente rodeada
por un brazo, senta que Gracia
estaba a una enorme distancia, y que
se alejaba ms a cada momento.
En ese instante, Isabel se
dispuso a marcharse tan rpidamente
como haba llegado. Bes y abraz a
Juana y, a continuacin, atraves la
puerta con sus damas. Lilia se acerc
rpidamente a Gracia.
Est bien?
No le contest Edythe.
Lilia se retorci las manos.
ste es un sitio horrible. Un
sitio horrible.
Mir alrededor de la tienda
como si estuviera en una cueva llena
de murcilagos.
Juana estaba caminando
nerviosamente por la habitacin.
Cuando escuch aquello, se acerc a
ellas.
Qu ocurre?
La tos dijo Edythe, y
coloc una mano sobre el hombro de
Gracia. No est bien.
Ella siempre tose dijo
Juana, entrelazando las manos. En el
exterior, las voces de los hombres se
alzaron de nuevo en un atronador
aullido. Madre tena razn, la
cruzada est maldita. Llaman a esto
Tierra Santa, pero convierte a los
hombres en demonios. Lo primero
que quieren hacer es matarse unos a
otros.
Berenguela se acerc a ellas,
con la mirada fija en la doncella
enferma.
Quiero ayudar. Rezar.
Rezar por Gracia le dijo a
Edythe.
Edythe le sonri y roz su mano.
Juana elev los brazos.
Como si eso fuera a hacerle
algn bien. Tena la mirada fija en
Edythe. Venid conmigo.
Mi seora, Gracia...
Dejad que Lilia se ocupe de
ella mientras tanto. Yo... Juana se
pas la lengua sobre los labios.
Debo hablar con mi hermano. Venid.
Llam a un paje y lo envi por
delante, y luego tom a Edythe de la
mano.
Edythe dedic a Lilia una
mirada de ruego y sigui a Juana al
exterior de la tienda. Supuso que
tena que contar a Ricardo lo que
acababa de ocurrir, que la reina de
Jerusaln haba aparecido de
repente. Una enorme multitud estaba
alrededor del centro del
campamento. La noche haba cado;
el tenue resplandor de las lmparas
se filtraba a travs de la lona de las
tres tiendas junto a las suyas. Juana
entrelaz su brazo con el de la
doncella, la atrajo hacia ella y la
condujo hasta la tienda del rey.
Manadas de hombres las
rodeaban, y an ms hombres,
gritando, salan en tropel de la
tienda, agitando los brazos en el aire
y golpeando el suelo con los pies. La
reunin haba terminado. Moverse
entre la multitud era como estar en el
centro de un gran revoltijo de rocas
en movimiento, con los hombres
agitndose a su alrededor en sus
cotas de mallas, y gritando en sus
odos. El paje iba delante, pero nadie
oa su voz, y las mujeres tuvieron que
escurrirse, arrastrarse y bordear su
camino hasta la entrada de la tienda.
El paje entr antes que ellas,
pero Juana lo sigui antes de ser
anunciada, con Edythe pegada a sus
talones.
La tienda estaba abarrotada.
Haba montones de brtulos por
todas partes: sillas de montar y
lanzas, abultados sacos, barriles y el
cofre del botn, y una cama junto a la
pared opuesta.
La zona central haba sido
pisoteada hasta convertirse en polvo,
y haba una nica lmpara encendida.
Ricardo estaba de pie junto a ella.
Juana atraves la habitacin hasta su
hermano.
Qu ests haciendo? Es
cierto lo que dicen? Vas a atacar
Tiro? Eso es una insensatez, Ricardo,
y lo sabes.
No vamos a atacar Tiro. Nos
dirigiremos a Acre por la maana
le contest.
Eso apacigu algo el enfado de
Juana, pero continu presionndolo,
alzando la voz.
Debes suspender la cruzada.
Esto es funesto... Lo que est
pasando es malfico.
Suspenderla? repiti
Ricardo, con una carcajada.
Apenas hemos empezado. Se
dirigi a Edythe. Podis marchaos.
La chica hizo una reverencia y
retrocedi, mientras Juana se volva
y la miraba con ojos suplicantes. No
poda desobedecer una orden del rey,
as que se march. A su espalda, la
voz de Juana se alz de nuevo, menos
segura.
Edythe se detuvo un momento en
la entrada. Haba esperado que Juana
le contara a su hermano la sbita
aparicin de la reina de Jerusaln, y
le preocupaba que no lo hubiera
hecho. La multitud era cada vez
menor y los hombres, gritando y
enfadados, se marchaban en grupos
de dos o tres hacia sus campamentos.
Mir en direccin a la tienda de
Juana; debera volver con Gracia.
Pero la idea le repugnaba: el sucio y
sofocante espacio cerrado, los
lloriqueos de las mujeres, la
impotencia. Su mente bulla,
demasiado llena de pensamientos, y
cada uno era una pregunta. Se pas la
mano por el rostro. No poda ayudar
a Gracia, as que tena que
tranquilizarse. El largo vaivn de las
olas la sedujo y baj hasta la orilla,
atrada por el mar, lejos del resto de
gente, buscando algn lugar oscuro y
tranquilo donde poder pensar.



Rouquin caminaba por la orilla
junto a las curvadas proas de las
galeras varadas, con la ciudad sobre
el pen, a su espalda. Tena las
entraas revueltas. El indisciplinado
concilio pidiendo a gritos un ataque
haba calentado su sangre. Deseaba
asaltar la ciudad que lo haba
rechazado, pero Ricardo haba
desestimado esta idea desde el
principio. Se iran. Iban a marcharse
a Acre por la maana. El resto de
hombres rugieron y aullaron cosas
sobre el honor, el respeto y la
pequea guarnicin que protega
Tiro, pero Ricardo se mantuvo
totalmente firme al respecto.
Rouquin no haba dicho nada.
De haber sido decisin suya habra
atacado, pero era el hombre de
confianza de Ricardo y, por lo tanto,
tena que aceptar la decisin del rey.
Eso lo destrozaba. Camin junto a
las altas popas de las galeras, a lo
largo de la blanca espuma del oleaje.
La luna colgaba en el este como el
ojo de un gato. El aire fro golpeaba
su rostro, y su enfado decay un
poco. De todos modos, tomar Tiro
quiz no fuera tan fcil; los
sarracenos no lo haban conseguido.
Algo se movi en la sombra de
uno de los barcos.
Gir sobre sus talones, con la
mano sobre la empuadura de su
espada.
Quin est ah?
La oscura proa se alzaba sobre
l; a lo lejos estaban gritando de
nuevo. Haba alguien en la sombra
bajo la proa. Se acerc un poco ms,
desenvainando su espada.
Salid de ah! Dejadme ver
quin sois!
Mi seor. La dama de
Juana, la mdica, sali de las
sombras con las manos en los
costados. La luz de la luna se
derram sobre ella. Soy solo yo.
Rouquin se relaj y empuj la
espada de nuevo en su vaina.
Qu estis haciendo aqu?
Record que en Chipre la haba
encontrado caminando sola, y
decidi demostrarle por qu aquello
era un riesgo. Sinti una punzada de
excitacin en su vientre. Ricardo no
permita prostitutas en el ejercito, y
en Chipre haba estado luchando todo
el tiempo.
La muchacha no pareca
asustada; se mantena erguida y con
la cabeza alta, mirndolo
directamente.
Quera pensar. Hay
demasiado ruido. Qu ha ocurrido
en la reunin? le pregunt Edythe.
No demasiado. La mala
sensacin que le haba provocado
volvi a l y su enfado renaci,
haciendo que olvidara su anterior
intencin. No entiendo cmo
podemos apartarnos tan dcilmente
de esto. Es un insulto para todos
nosotros, para la cruzada al
completo.
Sabis que la reina de
Jerusaln vino a ver a Juana?
Aquello lo sorprendi.
De verdad? Isabel? Sola?
Qu quera?
No lo escuch.
El viento agitaba mechones de
su cabello alrededor del borde de su
cofia.
Y por qu me lo contis a
m?
Porque me preocupa.
Edythe lo mir, sorprendida. Si no
quieren dejarnos entrar, cmo ha
podido salir ella? Podra ser una
trampa? Frunci el ceo un poco
. Y por qu tiene que ser un
secreto? Tengo que volver, Juana
notar mi ausencia.
Rouquin resopl. La chica era
rpida, pens, y seguramente tena
razn, o al menos tena razones para
mostrarse suspicaz. Senta a su
alrededor la agitacin de los
cruzados. Deseaba llegar por fin a
Acre, donde tendra lugar un combate
honesto, donde sabra quin era el
enemigo y donde dejara atrs todos
aquellos asuntos polticos.
Volved dijo.
Seguramente no sea nada. Son
mujeres, y adoran cloquear juntas. Es
posible que Isabel tenga sus propios
medios para esquivar a Conrado.
Edythe murmur algo. Se dio la
vuelta y cruz la playa hacia la
tienda de la reina. Mientras se
alejaba, meti los mechones sueltos
de nuevo bajo su tocado. Rouquin la
observ hasta que estuvo fuera de su
vista, entre las tiendas,
preguntndose qu estaba pasando.



A la maana siguiente, Gracia
apenas poda abrir los ojos y, cuando
tosa, la mucosidad verde que
expulsaba estaba salpicada de rojo.
Edythe volvi a dar a Berenguela
raz de jengibre mezclada con una
gran cantidad de vino. Volvieron a
subir a una galera y se unieron a la
flota, que se mova en direccin sur a
lo largo de la costa. Ricardo, como
siempre, viajaba en un barco
diferente, y la galera de la reina iba
bastante detrs de los lderes. Edythe
llev a Gracia a la cubierta de proa,
lejos de Berenguela, que estaba bajo
la marquesina, y se sent a su lado
sintindose impotente.
Juana y su otra doncella, Lilia,
se unieron a ellas. La reina se haba
dado cuenta al fin de lo que estaba
ocurrindole a su querida y anciana
dama, y se sent all, sosteniendo la
mano de Gracia y humedeciendo sus
labios con un pauelo mojado en
vino. Lilia rezaba. Edythe pens que
ambas cosas eran tan tiles como
cualquier otra que ella pudiera
pensar.
Ahora tenemos que darle la
vuelta dijo, despus de un rato.
Ayudadme.
Cuando colocaron a Gracia de
costado, vomit. Esto al menos las
mantuvo ocupadas un tiempo. El sol
estaba alzndose en el blanco arco
del cielo; Juana orden que
improvisaran una sombra para ellas,
y dos de los remeros que en ese
momento no estaban trabajando
suspendieron un trozo de tela desde
el mstil. Edythe mir el largo litoral
que seguan, marrn y bajo, sin nada
especial excepto algunas palmeras, y
de vez en cuando un grupo de
pequeas chozas cuadradas y algunos
botes. A lo lejos se alzaban colinas
azules, y la ms alta estaba coronada
de nieve.
sta es la tierra por la que
camin Jess, pens. De haber sido
una verdadera cristiana, eso la habra
emocionado. Ayud a Juana a
deslizar un cojn bajo la cabeza de
Gracia. La reina estaba sollozando.
Por qu hemos venido hasta
aqu? exclam Juana, levantando
la mirada. Por qu estamos
llevando a cabo este disparate?
Junto a ellas, Gracia se agit.
Edythe puso la mano sobre ella,
sorprendida; haba pensado que la
mujer estaba profundamente dormida.
No abri los ojos.
Ahora. Morid ahora
susurr. Sus labios se movieron,
pero no pronunci ninguna palabra.
Tena las mejillas hundidas.
Marchaos al Cielo.
Oh, Gracia...
Juana se inclin sobre ella,
sollozando, y embadurn sus labios
con el pauelo empapado en vino.
Edythe se apart de ellas, con el
corazn afligido. Aquella era la fe
que ella no posea, el sentimiento del
que estaba vaca. Lilia se santigu, y
al verla repiti el gesto, aunque no
tena ningn significado para ella.
Quiz aprendera a sentir todas
aquellas cosas cuando llegara a
Jerusaln.
En algn punto ms adelante
son una trompeta, dbil, en el
viento. Hundida en su dolor, al
principio no prest atencin, pero
despus, en la avanzadilla de la flota,
resonaron ms cuernos y se elev un
gran grito.
Levant la cabeza.
Habis odo eso?
Juana estaba abrumada por el
llanto, recostada junto a Gracia con
los brazos a su alrededor y las
cabezas juntas. Edythe se asom a la
proa.
Frente a ella, docenas de
barcos, con sus grandes velas
plegadas en los inclinados mstiles,
remaban a travs del mar azul. El
cuerno reson de nuevo, lejos.
Entorn los ojos, protegindoselos
con la mano, intentando discernir qu
estaba pasando.
Un caos de castillos de madera,
mstiles y remos. Frente a ellos, una
galera mayor que cualquiera de las
suyas estaba avanzando en su
direccin, transversal al viento; pero
el extrao navo segua adelante bajo
una enorme lona hinchada. Edythe
mir hacia la costa, que se curvaba
frente a ellos en un promontorio.
En ste, muros amarillos se
alzaban sobre el mar, y detrs haba
edificios, tejados y se alzaban las
estrechas espigas de las torres. La
flota avanzaba constantemente hacia
ella, pero la enorme galera se
deslizaba tambin en su direccin.
En el frente de la flota, donde los
barcos de Ricardo se encontraron
con la extraa galera, se oan gritos,
y abajo, en la popa del barco de las
mujeres, alguien estaba gritando
rdenes.
Edythe retrocedi, cansada de
mirar. Junto a sus pies, de todos
modos, yaca un misterio mayor.
Volvi a sentarse junto a la mujer
agonizante y tom su mano.
Los dedos de Gracia se tensaron
un poco alrededor de los suyos.
Edythe sinti su fuerza vital, la
respuesta de su tacto. A lo lejos, los
gritos y el sonido de los cuernos
creci, pero el aire a su alrededor
pareca haberse detenido.
Lentamente, los dedos se aflojaron y,
finalmente, quedaron lacios, y
entonces supo que el alma de Gracia
se haba marchado.



No es probable que sea
francesa dijo Ricardo entre
dientes.
Tena los ojos sobre la enorme
galera que se haba cruzado en su
camino; el inslito barco acababa de
desenrollar repentinamente un largo
estandarte azul desde su mstil, con
el faldn cortado en tres picos y una
cruz blanca en el centro. Rouquin
resopl.
Si lo es, no conocen su
propia bandera.
Sea como sea, vamos a
tomarla. Coloca algunos arqueros en
ese castillo. Extendi la mano y
agarr al paje que tena el cuerno.
Haz sonar la alarma.
Rouquin retrocedi hasta el
centro del navo, hacia donde ya se
diriga Mercadier.
Deberamos ponernos la
cota de mallas? le pregunt el
brabante.
Existe la posibilidad de que
terminemos en el agua dijo
Rouquin, y camin junto a l sin
detenerse en direccin al castillo de
popa donde estaban las armas.
Preferira no tener que nadar con
diez kilos de hierro encima.
Abri la escotilla del castillo
de popa y comenz a sacar arcos. A
su alrededor resonaban los cuernos,
y en la abarrotada cubierta estaban
bajando al mar un pequeo bote. Los
hombres se reunieron a su alrededor
para coger las armas.
Con una ballesta en una mano y
un pequeo escudo redondo en la
otra, Rouquin volvi rpidamente al
castillo central, ms alto y
destartalado que el de popa. Se colg
el escudo de la espalda y subi con
una mano las vigas transversales
hasta el nivel superior. Seis de sus
hombres lo siguieron.
Su galera estaba golpeando con
fuerza al navo con la falsa bandera
francesa, y a su alrededor los
pequeos botes de la flota estaban
avanzando ya a toda prisa a travs de
las olas. El vaivn del barco era
peor sobre el castillo. Rouquin se
agarr al palo mayor, meti el pie en
el estribo de la ballesta, desliz un
proyectil en la ranura, y lo mont.
Ech un vistazo rpido abajo, a la
cubierta de proa, donde estaba
Ricardo sealando hacia delante.
Entonces el barco comenz a
escorar de nuevo y Rouquin se
agarr al mstil mientras la galera
oscilaba hacia el falso navo francs.
En la elevada cubierta de popa
enemiga estaban montando una
pequea catapulta. A su alrededor,
sus hombres levantaron los arcos;
tres arrodillados y los otros tres
erguidos tras ellos. Dos de los botes
pequeos que rebotaban sobre las
olas casi haban alcanzado la enorme
galera.
La catapulta lanz una granizada
de objetos al aire y, en los pequeos
botes, los hombres elevaron los
brazos y se encogieron. Rouquin
apunt con su ballesta y apret el
gatillo. La cuerda vibr. Sus hombres
dispararon al mismo tiempo que l;
sus flechas desaparecieron en la
siguiente descarga de la catapulta,
que lanz piedras contra los
pequeos botes. Uno de ellos
zozobr.
Durante un momento, las dos
galeras se mantuvieron la una junto a
la otra, movindose en direcciones
opuestas, de proa a popa. Rouquin
carg la ballesta de nuevo. En la
cubierta de popa del otro navo haba
un hombre con un extravagante
sombrero y, tras decidir que aquel
era el capitn, Rouquin dirigi la
ballesta contra l. Pero entonces otro
roco de misiles se precipit a travs
del aire hacia ellos.
Se agach, intentando
esconderse tanto como fuera posible
tras el escudo, que en aquel momento
le pareca tan pequeo como un
botn. Varias piedras y flechas
repiquetearon a su alrededor, una
jarra se rompi y derram aceite.
Algo le golpe el hombro con fuerza.
El resto de los hombres gritaron, y
dos de ellos se derrumbaron y
cayeron del castillo hasta la cubierta.
Rouquin se incorpor de nuevo,
apunt la ballesta y dispar al
capitn de la otra galera,
escondindose despus.
La aceitosa cubierta bajo sus
pies se balance y vir, y Rouquin se
escurri hacia el borde. Durante un
momento no hubo nada entre l y el
agua, seis metros ms abajo. El resto
de hombres se aferraba al lado
elevado del suelo del castillo; el
barco oscil hacia el otro lado y, con
un grito, uno de los hombres cay
precipitadamente. Patinando en el
aceite, Rouquin se lanz hacia el
mstil, cayendo sobre su espalda. El
estruendo de los cuernos y los gritos
de los hombres aument de repente.
Se gir para mirar la galera del
enemigo. La rodeaban pequeos
botes. Ya la tenan. Dej escapar un
grito entusiasmado.
Pero un penacho de humo
oscuro estaba elevndose desde su
escotilla abierta. Su barco estaba
intentando girar para cruzar la popa
del navo ms grande. Rouquin grit
y se puso de rodillas, sosteniendo la
ballesta; haba perdido el escudo.
Los otros tres hombres se
tambalearon a su alrededor. Busc a
tientas una flecha. El humo que se
elevaba de la galera enemiga se
disolva en el viento, fluyendo hacia
el este. Bajo el oscuro penacho, los
hombres salan precipitadamente de
las escotillas, atravesaban la cubierta
corriendo y se lanzaban sobre las
barandillas. Rouquin se dio cuenta
inmediatamente, incluso antes de que
la enorme galera comenzara a
escorar, de lo que significaba
aquello.
Estn hundindola!
Baj por el lateral del castillo,
a punto de perder la ballesta, y se
dirigi a la proa.
Ricardo estaba all, con las
manos en las caderas, observando el
hundimiento de la enorme
embarcacin. Los pequeos botes
intentaban alejarse de ella
frenticamente. Su proa se alz en el
aire y la popa desapareci en el mar;
durante un instante se qued all,
suspendida, con una mitad fuera y
otra dentro del agua. A su alrededor
se vean cuerpos y mercancas.
Entonces el barco se desliz hacia
abajo y desapareci, llevndose con
l a algunos de los nadadores
cercanos. El mar bulla sobre su
tumba.
Supongo que hemos
terminado con ella.
Rouquin not cmo se alejaba
de la quilla la ola que haba
provocado el barco al hundirse.
Supongo.
Destens la ballesta y sac la
flecha.



Nunca haba pensado...
Nunca se piensa en eso, verdad?, en
que, al final, todo el mundo muere
dijo Juana, secndose los ojos.
Debera haberle dicho un millar de
cosas que ahora nunca le dir.
La reina se sec los ojos de
nuevo.
Edythe tena un brazo alrededor
de sus hombros. Haba cubierto a
Gracia con una manta; la enterraran
en el cementerio de Acre. El barco
de la reina haba girado y estaba
manteniendo su posicin con los
remos en el agua. Frente a ella, ms
all de la barandilla, poda ver el
lugar donde estaban combatiendo.
La primera hilera de la flota de
Ricardo haba rodeado a la extraa
galera. Haba odo cuernos, y
pensaba que haba visto cosas
volando a travs del aire. Flechas y
rocas. Del extrao barco sala un
espeso y negro penacho de humo. La
trompeta son de nuevo. La gente
estaba gritando. Pareca que la
enorme galera estaba hundindose.
Se apoy en Juana, preguntndose
qu estaba pasando.



Alrededor de la flota, los
pequeos botes de los cruzados
estaban recuperando el cargamento
flotante de la galera hundida en el
mar. Con los remos empujaban a los
marineros sarracenos que intentaban
subir a bordo. Rouquin estaba junto a
la barandilla, y Ricardo le pas un
brazo sobre los hombros.
Mira! Con su mano libre,
Ricardo seal ms all de la galera,
sobre la barandilla. Mira!
Rouquin dej la ballesta en las
manos de un escudero y se gir para
ver. Su galera estaba dando la vuelta
en direccin este, mantenindose
bien alejada del promontorio de
tierra que haba all. Haban llegado
a Acre, la ciudad que haban jurado
salvar.
Los arrecifes y rocas, cubiertos
por las aguas poco profundas del
cabo, formaban un escollo que sala
del mar, por lo que navegaban
mantenindose a distancia. A medida
que su ngulo cambiaba, pudieron
ver la ciudad dorada por el sol. Se
acercaron a una amplia baha,
acunada en el norte del cabo. La
orilla opuesta se extenda en
direccin sur hasta desaparecer en la
calima. La urbe se mostraba muda
sobre el promontorio, un acantilado
contra el cielo; pero desde la costa, a
lo largo de la baha, se oy un grito
distante.
La playa estaba abarrotada por
una slida masa de gente que los
vitoreaba agitando estandartes y
cruces. Aquella era su gente, la
cruzada. Elev un brazo,
saludndolos. Y a lo largo de toda la
playa, en un extenso y masivo
movimiento, todos alzaron sus brazos
en respuesta.
Estaban ovacionndolo a l. A
l y a Ricardo, por haber hundido el
barco sarraceno, por acudir para
salvar Acre. Ricardo mantena el
brazo sobre su hombro. Siguieron
adelante, a la cabeza de la flota,
hacia la turba que les daba la
bienvenida.



Eso es lo que hizo en Mesina
dijo Juana. Tena trompetistas,
tamborileros y montones de
banderas, y l estaba solo en la proa
de su barco, como una antigua
estatua. Haba muchsima gente.
Nadie poda or nada, haba
demasiado ruido.
Edythe haba conocido a Juana
en Mesina, mucho despus de la
famosa entrada de Ricardo en la
ciudad conquistada. En ese momento,
en la agonizante luz del atardecer,
mientras las mujeres bajaban del
esquife hasta la arena, el estrpito de
los tambores y el agudo grito de los
cuernos sonaba muy lejos. Haban
tomado tierra en un punto de la playa
que estaba bastante lejos del lugar
donde iba a hacer su entrada
Ricardo. Varios porteadores y un
alto y joven seor con un sombrero
de ala ancha estaban esperndolas.
Enrique! grit Juana, y
corri hacia l. Habis crecido
mucho.
El joven se quit el sombrero.
Se inclin ante ella educadamente,
con el rostro arrugado por una
sonrisa, y despus la abraz.
Ta Juana. Me enva Ricardo,
estoy aqu para guiaros hasta vuestro
alojamiento.
Se gir y habl rpidamente con
el resto de hombres, que subieron al
esquife murmurando unos con otros.
Edythe hizo que las damas se
apartaran para que pudieran
transportar el cuerpo de Gracia. Lo
siguieron santigundose a cada paso.
Al ver a su criada, rgida ya en
su fnebre envoltura, Juana rompi
en sollozos de nuevo, con las manos
entrelazadas.
Oh, Juana, era solo una
criada dijo Enrique y, tomando su
brazo, las gui por un sendero.
Edythe entrelaz las manos. Aun
se senta conmocionada, como si la
muerte de Gracia hubiera abierto un
agujero en su mente. Sigui a Juana
junto al resto de damas. No eran
parte de la jubilosa bienvenida de la
playa, donde los vtores aumentaban
y se redoblaban por momentos.
Aquel sbito aumento de
intensidad en los gritos deba
responder al desembarco de Ricardo.
Camin a trompicones por la arena
detrs del tal Enrique, que estaba
consiguiendo que Juana hablara y que
incluso se riera con el cadver de
Gracia a menos de tres metros frente
a ella. Enrique ech una prolongada
mirada hacia el creciente alboroto en
el sur. Era evidente que deseaba
estar all en aquel momento.
Hundir ese barco ha sido un
acto muy valiente. Transportaba
suministros para los sarracenos.
Lo hicieron los propios
sarracenos, no l respondi Juana.
Ahora que Ricardo est aqu
todo va a cambiar.
Oh, eso creis? Bueno,
rezaremos por ello.
Enrique estaba dirigindolas al
campamento por un camino
alternativo. Los porteadores los
seguan, quejndose. Subieron una
larga cuesta que estaba bastante lejos
de la ciudad. El camino avanzaba a
travs de montones de basura
podrida, de trozos de huesos
mordisqueados, de harapos, de
montaas de mierda. La lluvia lo
haba convertido todo en un hediondo
pur. El olor de la orina
emponzoaba el aire. Lilia se
santigu, con las lgrimas
deslizndose por su rostro. Juana
tena los hombros encorvados de
nuevo, pero Enrique no intent
volver a alegrarla. Cada pocos
metros pasaban junto a un pozo negro
abandonado. La primera lnea del
campamento estaba en la cima, una
hilera de horribles y pequeas
casuchas, medio excavadas en el
suelo y levantadas con descartes de
madera, piedra y tela. Un arenoso
humo de madera se cerna sobre
todo.
Pasaron junto a aquellos grupos
de chozas, junto a los hoyos para las
hogueras y los montones de basura
hacia la larga cresta de la colina.
All, en la nica zona llana, se haban
levantado en crculo una docena de
tiendas.
ste es el recinto real dijo
Enrique, como si se tratara de un
palacio. Llevaron a Gracia al interior
de una de las tiendas ms pequeas y
el resto de damas la siguieron,
rezando y sollozando.
Edythe retrocedi, reacia a
entrar. Un horror desconocido
hormigueaba en su nuca. Se detuvo
junto a la puerta y se gir hacia la
ciudad. Desde aquella altura poda
ver lo que se extenda ante ella. Dej
atrs la siguiente tienda y continu
hasta la cima de la colina.
A pesar del humo de las fogatas
cercanas, disperso en el aire, poda
ver todo lo que haba entre ellos y la
muralla de la gigantesca urbe, ms
grande que cualquier otra que
hubiera visto antes, mayor que
Troyes, Roma o Mesina. Se curvaba
alrededor de la parte superior de la
baha, pero en cada centmetro haba
una casa, un muro o una calle,
amontonados sobre otras casas y
muros, y todo construido con piedra
amarilla. O quiz era el humo lo que
la haca amarilla.
Gran parte estaba en ruinas. La
ciudad al completo pareca haber
sido golpeada hasta convertirse en
tierra y escombros. Solo la gran
muralla a lo largo del agua estaba
intacta. En el estrecho cuello de
tierra donde el cabo conectaba con la
costa se haba levantado una muralla
una vez, pero ahora estaba
convertido en una derrumbada masa
de roca, con la torre y la puerta
destrozadas.
Aquel amplio paisaje estaba
inmvil en ese momento. Al
principio no vio gente. De los
montones de escombros de piedra
sobresalan trozos de madera,
andamios y ruedas. En direccin a la
playa haba un gigantesco
instrumento de asedio medio
quemado. Tena la base entera, pero
los postes eran tocones,
carbonizados y rotos, como dedos
grotescos. Ms cerca vio seales de
un gran incendio que haba
ennegrecido la piedra.
Nada verde creca en aquel
lugar, ni un tallo ni una hoja. De vez
en cuando, una encorvada silueta
reptaba torcida entre las rocas,
buscando en el suelo y recogiendo
cosas. Una nube de humo y de polvo
amarillo penda sobre todo.
Mientras miraba, la entrada
triunfal de Ricardo estaba teniendo
lugar en el extremo opuesto de
aquellas ruinas, a lo largo de la
destrozada muralla. En las
barricadas tras los escombros
aparecieron algunos defensores, pero
no hicieron ningn ruido y vagaron
escondindose como lobos
perseguidos. En el exterior, los
cristianos se haban apostado por
todo el camino para vitorear y
aclamar al rey. El viento rasgaba sus
voces y las alejaba, convirtindolas
en aullidos inhumanos que crecan y
moran en un murmullo.
El serpenteante desfile de
hombres armados habra terminado
en un momento. Los cristianos
volveran a las casuchas y chabolas
que abarrotaban la ladera como
cubiles. Las extensas y espeluznantes
ruinas de la ciudad, el hedor de los
pozos y la muerte de Gracia se
convirtieron en un lastre para Edythe.
Se esforz por ver la mano de Dios
en todo aquello, por aceptar esa idea
acerca de la Verdad como un escudo
mgico que alejara todo el mal. No
pudo conseguirlo y entr en la tienda,
agradeciendo por primera vez su
reducido espacio y oscuridad.
4

ACRE



Os dije que nos quedramos
en Chipre dijo Berenguela.
Oh, creo que esto es mucho
mejor respondi Juana
alegremente.
Edythe y el resto de mujeres que
estaban esperando condujeron a los
porteadores al interior, y Lilia les
indic dnde deban poner los bales
y cofres. Comparada con la estrecha
cubierta de la galera, la tienda
pareca enorme, y Edythe dese
saltar y bailar alrededor de los
postes que sostenan la lona. Los
ltimos rayos de sol entraban a
travs de la tela, velados y
misteriosos. El viento hinchaba el
tejido en una ondulacin constante.
Los suelos, cubiertos con gruesa
madera, se haban ensuciado
rpidamente de pisadas. Otro cortejo
de hombres estaba transportando ms
bales.
En el exterior, la estentrea
multitud an gritaba; Ricardo haba
repartido enormes raciones de vino
para todos ellos, y estaban bramando
alrededor de las fogatas y gritando
canciones de combate, Te Deums y
promesas de morir por Dios. En el
interior de la tienda, Berenguela,
flanqueada por sus damas, se dirigi
a un lateral y se desplom sobre un
taburete. Su rostro quemado por el
sol estaba flaco por el cansancio, y
su largo vestido, sucio. Se santigu,
lo que haca una docena de veces
cada hora. Juana la miraba fijamente.
El aire entre ambas crepitaba por la
aversin que se tenan mutuamente.
Berenguela apart el rostro.
La noche haba cado. Edythe se
acerc a la puerta de la tienda con
una mano sobre el rostro; la fetidez
del campamento haca que le
escociera la nariz. Un hombre pas
junto a ella, encorvado bajo un saco
medio lleno de trozos de madera, tela
y metal, con la mirada en el suelo,
recogiendo cualquier cosa que viera.
En la enorme tienda, justo al final de
la ladera, un gran nmero de hombres
estaban vitoreando y gritando.
Estaban celebrando otro de sus
interminables concilios. Edythe se
dirigi de nuevo al interior de la
tienda, donde haban colocado el
cuerpo de Gracia.
Juana estaba arrodillada all,
rezando y llorando con la cabeza
inclinada. Berenguela se haba
retirado a una esquina con sus dos
damas. Edythe recorri el espacio
encendiendo las velas. Lentamente,
la luz ilumin la habitacin. De
repente, los gritos y vtores del
exterior se redoblaron, pero sonaban
muy lejanos. La reina se levant,
santigundose de nuevo.
Dnde est Lilia?
No la he visto, mi seora.
Oh, debe haber encontrado un
nuevo galn.
Edythe pens brevemente en
Rouquin. Se pregunt por qu le
importaba tanto. En el exterior de la
tienda grande, al otro lado del
camino, donde los soldados estaban
reunidos junto a las paredes de lona,
escuchando y transmitiendo el
mensaje de las deliberaciones del
rey, se oyeron gritos. De repente,
Juana se acerc a ella.
Debis venir conmigo. Tengo
algo que hacer le dijo, honrndola
con una sincera mirada. Para esto
no confiara en nadie ms que en vos.
Mi seora dijo Edythe,
alertada por la amenaza de la que
estaba cargada la voz de Juana. Fue a
buscar su capa.



Rouquin retrocedi hasta la
entrada de la tienda donde se estaba
celebrando el concilio. Desde all
poda ver la ciudad, y el concilio no
le interesaba demasiado. Todos los
grandes seores haban acudido para
gritar, quejarse o proferir amenazas,
y finalmente para escuchar la
decisin de sus lderes, que estaban
en el centro de la tienda, sobre un
suelo de madera que haba sido
rpidamente improvisado.
Finalmente, Ricardo se haba
encontrado con Felipe Augusto, el
rey francs, un hombre de corta
estatura y un hombro ms bajo que el
otro, como si su tortuosa mente
hubiera retorcido su cuerpo. Un
duque germano se haba sentado
junto a ellos.
El resto de hombres all
reunidos eran seores menores que
haban respondido a la llamada de la
cruzada mucho antes que ambos
reyes: aldeanos, algunos germanos,
un montn de franceses del norte,
burgundios y lotaringios. Una copa
pas entre ellos de mano en mano, y
un escudero la tom para llenarla de
nuevo.
Rouquin les dio la espalda, con
la mirada perdida ms all de la
solapa de la tienda, en direccin a
Acre. Un sol tardo brillaba sobre
sus muros, del color de la miel, y
haca que incluso los escombros
parecieran hermosos: era una ciudad
dorada. Aquello era lo que
importaba, el premio.
Al llegar haba echado un
vistazo al panorama. Desde entonces,
despus de hablar con un par de
personas, se haba creado una imagen
de la escena en su cabeza; el
campamento de Saladino estaba justo
al este de aquella colina, y su
nmero, con la llegada del ejrcito
de Ricardo, era menor que el de los
cruzados.
Supona que no podan
compararse hombre a hombre. Los
sarracenos eran, en su mayor parte,
arqueros a caballo, con armas y
armaduras ligeras. No podan
presentar resistencia ante caballeros
con armadura. Incluso Guido de
Lusignan haba obtenido algunas
victorias sobre ellos antes de que,
como de costumbre, se retirara. Pero,
si tuvieran un general astuto que
supiera cmo elegir los combates,
los sarracenos atacaran el
campamento cristiano cuando los
cruzados atacaran la ciudad, porque
de este modo los cristianos tendran
que retroceder para defenderse, y
Acre podra recuperarse. Por lo que
pareca, el sultn Saladino era un
general de ese tipo.
Esta estrategia seguira siendo
til a los sarracenos mientras
pudieran mantener abastecidos a los
defensores de Acre. Los cruzados
nunca haban sido capaces de
bloquear totalmente las conexiones
martimas de la ciudad; por eso el
hundimiento de la galera haba sido
visto como un gran triunfo. Y en
cuanto al interior, la maquinaria de
guerra de Ricardo, las catapultas y
una bastida de doce metros de altura,
podra echar abajo lo que quedaba
de muralla y tender un puente sobre
la misma.
Entonces, pens, con la cifra
que sumaban en ese momento podran
lanzar un ataque contra la puerta
mientras parte del ejrcito esperaba
preparado para recibir el
contraataque de Saladino. Podran
abrir la puerta y ocupar la ciudad en
una semana. No importaba lo que
Saladino hiciera despus.
Rouquin se gir hacia el
concilio de nuevo, donde un
demacrado hombre con una sucia
sobrevesta se haba alzado sobre los
gritos y gruidos generales para
presentarse ante Ricardo.
Soy Balduino de Alsacia
dijo. Su voz cort el alboroto y todo
el mundo guard silencio. He
venido hasta aqu para haceros una
pregunta. He estado en este lugar
durante un ao. En este tiempo, he
bebido barro y he comido carne de
perro agusanada, y he pasado muchos
das sin comer nada. Mis hombres y
yo nos hemos quemado bajo el sol
del verano y hemos caminado
descalzos en invierno, bajo una
lluvia torrencial, buscando madera
seca. Hemos combatido los asaltos
de los sarracenos y excavado
tneles, y hemos escarbado en las
murallas de la ciudad solo para
descubrir que los sarracenos estaban
escarbando hacia nosotros desde el
otro lado. Y hemos muerto. Hemos
muerto de uno en uno, de dos en dos
y a docenas. Hemos muerto por las
flechas sarracenas y por las rocas
que nos han lanzado desde la ciudad,
y hemos muerto en los tneles
colapsados, de hambre y por la
peste. Ahora termin, cruzando los
brazos, decidme por qu
deberamos prestaros atencin.
Rouquin conoca al tal Balduino
nosequ, conde de nosednde, que
posea importantes tierras al norte de
Normanda y Francia. De hecho, era
un importante consejero del rey de
Francia, y esto era, seguramente, lo
que estaba pasando all: estaba
desafiando a Ricardo. Todos lo
observaron fijamente.
Os he pedido que os postris
ante m? le pregunt Ricardo.
Ambos somos vasallos del mismo
seor.
Ricardo movi un poco la
cabeza hacia Felipe Augusto, un
gesto que supona todo el
reconocimiento que alguna vez dara
al diminuto rey de Francia.
Aun as, os atrevis a
aparecer ante nosotros con
estandartes, trompetas y un
majestuoso despliegue, como si Acre
fuera ya vuestra y nosotros
tuviramos que hacernos a un lado.
Rouquin vio que una sonrisa
curvaba la boca del rey francs.
Pareca que le complaca el curso de
las cosas. Ricardo se levant de su
taburete y se acerc para encararse a
Balduino.
Mi seor Balduino, como
cruzado no debera postrarme ante
nadie, solo ante Cristo, y espero que
estis de acuerdo conmigo en esto;
sa no es la cuestin. No estoy aqu
para menospreciar a ningn hombre,
sino para tomar esta ciudad. Es
cierto que algunos de vosotros habis
estado aqu durante dos aos...
Mir a su alrededor, buscando a
Guido de Lusignan, que haba
comenzado el asedio, e inclin la
cabeza ligeramente hacia Felipe
Augusto, que haba llegado apenas un
par de semanas antes. Pero aun
estis en el exterior.
La multitud dej escapar un
aullido de ira. Rouquin sonri;
retrocedi hasta la puerta de la
tienda, que estaba abierta, pues el
aire all era mejor.
Hemos sufrido... grit
Balduino.
Ricardo elev la mano,
sealando, como si pudiera ver el
cielo a travs de la lona.
Podis sufrir, o podis ganar.
Qu elegs? Escuchadme. Dentro de
algunos das la luna estar llena.
Anotadlo. Quiero cuarenta das. En
cuarenta das, esa luna estar llena
de nuevo, y yo poseer esta ciudad.
Estaris conmigo entonces, o no?
Un bramido se elev en la
habitacin. El desaliado Balduino,
que tena aspecto de haber estado
enfermo, lanz una mirada de lado a
lado.
Quin os ha nombrado seor
aqu?
Pero Ricardo ya haba dejado
de hablar con l. Levant la mirada y
los observ a todos, y bajo sus ojos
todo el lugar qued, gradualmente, en
silencio. Habl para todos ellos.
Yo no soy seor. Cristo es
seor. Yo sirvo a Cristo. Y
vosotros? Mir de lado a lado,
mirndolos a todos a los ojos, de uno
en uno. Necesito conmigo a todos
los hombres. Os prometo Acre, pero
debis seguirme y darme todo lo que
tengis.
El murmullo de la multitud se
alz gradualmente, a favor y en
contra.
No lo necesitamos! grit
alguien.
Guanos, Corazn de Len!
exclam otro.
Felipe Augusto estaba arqueado
sobre su taburete en una espiral de
mal humor.
La voz de Ricardo reson sobre
todas las dems.
Y a cada uno de los hombres
que me sigan pagar cuatro besantes
al mes, hasta que termine la guerra.
Durante un instante la tienda se
qued totalmente muda, como si
todos hubieran perdido el aliento.
Despus rugieron a todo pulmn,
dndose palmadas en los hombros
los unos a los otros. De repente,
todos estaban de acuerdo. El grito
inarticulado se convirti en una
veintena de voces coreando el
nombre de Ricardo. Dos hombres
abandonaron apresuradamente la
tienda para trasmitir la noticia, y en
el exterior comenzaron tambin las
ovaciones.
Felipe Augusto segua all.
Rouquin poda verlo a travs de los
hombres situados entre ellos. El rey
de Francia estaba hablando, pero,
aunque su voz se perda bajo los
gritos, llevaba el significado de sus
palabras escrito en el rostro: Ricardo
lo haba conseguido de nuevo,
Ricardo lo haba desautorizado de
nuevo. Se incorpor y sali de la
tienda por una entrada trasera.
Rouquin se ri. El germano estaba
an all sentado, como si esperara
que pronto acudiera alguien a
contarle qu acababa de pasar.
Ricardo estaba en el centro, con la
mirada perdida, en silencio a pesar
del tumulto. De repente pareca
cansado. Rouquin se gir de nuevo
hacia la ciudad de Acre, que
comenzaran a atacar por la maana.



Por esto es por lo que me
prometi un esposo, pens Edythe.
Juana y ella no haban ido lejos;
apenas se haban alejado dos puertas
en el anillo de tiendas en la cima de
la colina que alojaba a los grandes
seores de la cruzada, hasta aquella
de la que penda el estandarte del rey
francs. Juana haba enviado a un
paje por delante para poder entrar
sin llamar la atencin. En ese
momento, Edythe estaba en la oscura
parte posterior de la tienda, llena de
cajas y armas; en la zona iluminada,
Juana caminaba incansablemente de
un lado a otro sobre la alfombra. No
haba demasiado espacio, as que
caminaba dos pasos en una direccin
y otros dos de vuelta.
A travs de las paredes de lona
de la tienda les llegaba el sonido del
cercano concilio: un alboroto, un
grito, un vtor repentino. Edythe, en
las sombras, se estremeci a pesar
del calor de la noche de verano. Le
dola el estmago.
Se encontraba sentada en la
tienda del rey de Francia, un lugar
donde no deba estar. Juana tampoco
debera estar all. La reina de
Jerusaln tampoco debera haber
estado la noche anterior en Tiro. Lo
que Juana le haba prometido en el
barco (el esposo, la dote) haba sido
un soborno para mantenerla en
silencio en momentos como aquel, y
no una recompensa. No saba qu
hacer. No entenda cmo poda estar
sentada en la tienda del rey de
Francia y no aullar como un lobo
furioso.
Haba tenido aquel sueo de
nuevo. En los ltimos das lo tena
casi cada noche. No durante toda la
noche, solo cuando se acercaba la
maana, y no era ms que una voz.
Despierta, deca. Despierta,
despierta.



Esto es un disparate pens
Juana despus de un rato. Debera
irme.
Y justo entonces, en un ruidoso
estallido, varios hombres
atravesaron la puerta de la tienda.
El primero, tan furioso que su
asimtrico rostro brillaba, se adentr
tres pasos, la vio, y se detuvo de
golpe. Su rostro se suaviz como la
cera caliente. Inmediatamente, hizo
una seal a los dems.
Marchaos. Dejadme.
Sus ojos no se apartaron de ella
en ningn momento, y Juana sonri al
darse cuenta de que segua teniendo
poder sobre l. Se arrodill ante el
soberano e inclin un poco la cabeza.
Juana dijo el hombre, y se
acerc a ella con las manos
extendidas.
Mi seor Felipe. Juana
tom sus manos, aunque las mantuvo
apartadas de s misma, y presion su
mejilla contra la del hombre. Me
alegro de veros.
Vuestra presencia me llena de
gozo dijo el rey de Francia,
sentndose en el taburete ms
cercano.
El hombre tena la frente amplia
y los plidos ojos hundidos; bajo su
escasa barba sobresala su afilado
mentn. Adems, la parte izquierda
de su rostro era ms pequea que la
derecha, de modo que pareca que
siempre tena la cabeza inclinada.
Juana, vuestro hermano es un
demonio.
Ella tambin se sent, inclinada
hacia l y seria.
Felipe, no se trata de
Ricardo, sino de la cruzada. Es
malfica. Estoy convencida de ello.
Deberais desvincularos de todo
esto.
La mirada del rey viaj por su
rostro, desde sus ojos a sus labios y
despus a sus ojos de nuevo, y a
continuacin dijo:
Si l me lo permitiera os
convertira en mi reina. Agit los
puos, con el rostro retorcido.
Quin se cree que es? l es mi
vasallo! Mo! Yo he tenido sus
manos entre las mas... pero no se
casar con mi hermana y no permitir
que yo me case con la suya!
El rostro del rey se haba vuelto
del color de una baya de acebo.
Juana murmur, consolndolo.
Todo el mundo saba desde haca
aos que Ricardo nunca se casara
con la escandalosa hermana mayor
de Felipe, a pesar de su largo
compromiso. Ya era un hecho, pues
se haba casado con Berenguela. Lo
cierto era que Juana no deseaba
casarse con Felipe. El rey francs se
frot el rostro con una mano. Pareca
agotado, inseguro. Era ms joven que
Ricardo y siempre haba sido
enfermizo, reptiliano, propenso a
arrebatos de furia. Pero tambin era
astuto y mantena un puo frreo
sobre los intereses de su reino; era
mejor rey de lo que su padre lo haba
sido nunca. Repentinamente, la mir.
Yo soy su seor. Y aun as,
viene hasta aqu y se sita por
encima de m como si yo fuera un
campesino.
Mi seor le dijo Juana,
es la cruzada, que envenena las
mentes. Debis volver a donde
pertenecis. Os lo suplico como
mujer, como reina, y como alguien
que... os ama.
Los ojos de Felipe centellearon.
Amor le respondi.
Despus se ech hacia atrs,
parpadeando. Qu significado
tiene el amor para un Plantagenet?
Juana lo mir fijamente,
ofendida. Anhelaba responderle
furiosamente, pero enfadar a Felipe
actuara contra su propsito. De
cualquier modo, aquel era el
momento de marcharse. Se puso en
pie.
Aun as, considerad lo que os
acabo de decir. Me alegro de veros,
mi seor. A menudo he pensado en
aquellos das en Sicilia, en el jardn.
Juana dijo Felipe, no era
mi intencin decir lo que he dicho.
Quedaos.
La reina se dirigi a la puerta;
Edythe se acerc en silencio y la
sigui al exterior. En la oscuridad, la
doncella le lanz una nica y afilada
mirada.
Pero seguir sindome leal,
pens Juana. Edythe estaba al
servicio de su madre, y Leonor
tambin aborreca la guerra.
Juana no saba qu otra cosa
poda hacer para frustrar la cruzada,
excepto presionar al rey de Francia y
enviarlo a casa. Perder al ejrcito
francs, que era mucho ms pequeo
que el de Ricardo, no detendra la
guerra; adems, si Felipe volva a
Francia, Ricardo tendra todo el
mando en sus manos, sin rival
alguno. Pero una vez en su casa,
Felipe se sentira tentado a
mangonear sobre las tierras de
Ricardo, indefensas sin su seor, y
mucha gente lo ayudara. En el
momento correcto, ella le recordara
a Ricardo lo que era probable que
ocurriera, y en ese momento volvera
a su hogar.
Y entonces ella podra casarse
con quien quisiera. Su madre se lo
haba prometido. Tendra ms hijos.
Su vida volvera a ser como debera.
Vio a Lilia buscndola en la puerta
de su propia tienda, y condujo a
Edythe de vuelta.



Edythe estaba tumbada
rgidamente en el camastro,
escuchando la respiracin y los
ronquidos del resto de mujeres a su
alrededor. En la tienda haca calor,
demasiado para poder dormir, y su
mente estaba demasiado inquieta.
Ya no poda mantener lejos los
recuerdos. Leonor le haba dicho que
lo olvidara todo. No debis pensar
en ello. Si lo olvidis,
desaparecer. Y ella se las haba
arreglado para no pensar en aquello
durante demasiado tiempo.
El razonamiento haba sido: Si
esto se supiera, nadie os querra.
Serais desterrada y estarais sola y
perdida. Yo os quiero y os salvar,
pero a cambio debis hacer lo que os
diga. As que olvidad.
Lo que haba ocurrido con el
rey de Francia lo haba sacado todo a
flote de nuevo, como un cuerpo
ahogado elevndose a la superficie.
Aquel astuto rey, a quien Juana haba
intentado seducir de un modo
despreciable. Aquel rey que haba
llevado a la muerte a la familia de
Edythe.
Pero en aquel momento su
nombre no haba sido Edythe. Tena
solo trece aos y no estaba en casa;
cuando lleg el decreto ella estaba
en Rouen, lejos, al oeste, en una
celebracin familiar con sus tos.
An recordaba el vestido blanco, las
bonitas zapatillas que le estaban
demasiado estrechas, el sonido de un
vaso al romperse. Sus padres se
haban quedado en Troyes porque su
madre estaba a punto de salir de
cuentas. Entonces publicaron el
decreto. Sus tos se prepararon para
huir y su ta envi a Edythe a
Inglaterra con una carta para la reina
encarcelada.
Ms tarde, Leonor le cont lo
que le haba ocurrido a su familia.
Es terrible. Debis olvidarlo,
olvidadlo todo. Comenzad de nuevo.
Desde ahora seris Edythe, cristiana.
Gru, con el puo presionado
contra el estmago. Saba que las
palabras de la reina albergaban una
amarga sabidura. De todos modos,
no haba nada que pudiera hacer. No
tena posibilidad de vengarse. No
tena voluntad de vengarse. Pero
odiaba a aquel taimado rey. Y ahora
no poda sacarlo de su mente. Juana,
de algn modo, la haba hecho
cmplice. En la oscuridad de la
noche, entre las damas que dorman,
pens una y otra vez en su madre y en
su padre, y en su diminuto hermano,
ardiendo.



Las mujeres enterraron a Gracia
en el gris amanecer, tras el
campamento, en un cementerio que ya
estaba lleno y cuya abultada tierra
estaba salpicada de malas hierbas.
La mayor parte de las tumbas estaban
sealadas solo con anillos de
piedras, y los perros haban estado
escarbando en ellas. Juana y Lilia
lloraron, y Edythe mantuvo la cabeza
baja mientras pensaba, con un nudo
en la garganta, que Gracia podra
estar viva si ella hubiera sabido qu
hacer. Pens de nuevo en Jerusaln,
donde todo aquello tendra sentido.
Cuando levant la mirada vio all, un
poco apartadas de Juana, a
Berenguela y su squito. Despus de
que el sacerdote hubiera terminado,
la joven reina se acerc a l y se
arrodill para que la bendijera.
Juana, seguida por Edythe y Lilia,
volvi a subir la ladera con
dificultad, mientras las lgrimas
bajaban por su rostro.
Juana haba llevado solo un par
de bales y una cama que haban
puesto en la parte posterior de la
tienda, bien separada de la esquina
de Berenguela. Las doncellas
dorman en un camastro que retiraban
cada maana. Un paje entr con una
cesta de pan, queso y un poco de
vino, y comieron. El pan era malo y
escaso. Juana se tumb sobre la cama
y enterr la cabeza entre los cojines.
Berenguela haba llevado al
sacerdote de vuelta con ella para
rezar, y Lilia y Edythe se dispusieron
a realizar sus pequeas tareas
diarias.
El trabajo la tranquiliz, la
cotidianeidad de lo que conoca, de
lo que se supona que deba hacer.
Lilia tena los ojos rojos. Salieron
para sacudir la ropa de cama; el da
rebosaba el calor del verano. La
ciudad yaca muda como una tumba,
y nada se mova ms all del muro
derrumbado, excepto una hilera de
hombres que estaban en la ladera
escudriando el lugar. El paisaje ya
le pareca familiar, como si llevaran
aos all. Pero Edythe saba que no
era cierto, que todo era diferente, que
todo haba cambiado. Lilia se sec
los ojos con el delantal y volvi a
entrar en la tienda, y Edythe la sigui
para sacar los orinales.



Los hombres estaban trabajando
a lo largo de la muralla,
transportando las piezas de las
mquinas de guerra desde los barcos
y montndolas. El calor era terrible.
Rouquin mir la ciudad,
protegindose los ojos. El ariete que
haba destruido la muralla haba
elevado en su lugar una amplia y casi
insalvable barrera de escombros.
Frente a l, entre las gigantescas
piedras, seis hombres desnudos, a
excepcin de sus calzas, estaban
cavando un tnel. Sobre las piedras
rotas de la muralla se movi una
silueta ms oscura, un arquero.
Ricardo estaba cabalgando
hacia ellos con una docena de
hombres acompandolo. Rouquin se
sec el rostro con la camisa y se
quit el sombrero.
Cuidado con el arquero le
dijo a su primo cuando detuvo a su
enorme caballo negro junto a l.
Ricardo mir hacia Acre.
Estn por todas partes. No
pueden herir a nadie a esa distancia,
solo estn malgastando flechas.
De entre los hombres que haba
a su espalda, alguien dijo:
Se dice que durante la noche
salen a hurtadillas y las recogen de
nuevo. Venir aqu por la noche
podra costaros la vida, mi seor.
Ricardo se inclin sobre su
arzn. Tena algunas arrugas
alrededor de las comisuras de la
boca, y sus ojos posean un oscuro
brillo. Rouquin pens que estaba
comenzando a arrepentirse de la
promesa que haba hecho la noche
anterior: tomar Acre en los cuarenta
das bblicos. La mirada del rey
viaj hasta un grupo de hombres que
intentaba limpiar una zona para la
bastida.
Es un trabajo lento dijo.
Cuidado! grit alguien.
Desde la ciudad se oy el
chirrido y el ruido sordo de una
catapulta, y despus una arqueada
lluvia de basura, flechas, guijarros y
tarros de aceite ardiendo comenzaron
a golpear a los cruzados. El aceite
apestaba. Una piedra rebot junto al
zapato de Rouquin. Se dirigi a
Mercadier.
Que alguien recoja todas esas
flechas dijo, y se dirigi de nuevo
a Ricardo. Qu estabas diciendo?
Ricardo frot el borrn de su
silla con la mano.
Saladino me ha enviado una
invitacin para parlamentar.
Ya sabes lo que opino de eso.
El rey se ech a rer. Pareca
cansado.
Bueno, vayamos a la tienda
de Juana y lo discutiremos le
contest.
Eso significaba que iba a
aceptar la oferta del sultn y a
ordenar a Rouquin que participara.
ste desvi los ojos hasta la
maquinaria de guerra. Una tregua les
proporcionara la oportunidad de
levantarla mucho ms cerca de las
murallas. Grit a Mercadier que
trajera el siguiente travesao de la
estructura.
5

ACRE



Berenguela y sus damas pasaban
la mayor parte de su tiempo con el
sacerdote, que daba misa en una
tienda separada, as que Juana y sus
damas tenan ms espacio en la suya.
Trajeron nuevas esteras de junco
para el suelo y comenzaron a dejar
las solapas de la puerta enrolladas
para permitir el paso del aire y la
luz. El polvo del campamento lo
llenaba todo. Al anochecer, mientras
Lilia y Edythe sacudan la ropa de
cama de la reina y preparaban su
lecho, la doncella le dijo, entre
dientes:
Nunca adivinarais quin me
ama.
Edythe la mir fijamente.
Quin?
La chica se haba despojado de
su tristeza por la muerte de Gracia.
Sonri; tena hoyuelos en los
extremos de la boca. Sus oscuros
ojos centellearon.
Nunca lo adivinarais.
Movi las caderas hacia delante
y hacia atrs, y se puso un dedo
sobre los labios.
Edythe cerr la boca con fuerza,
avergonzada por sentirse interesada.
Lilia no conseguira nada bueno de
aquello, excepto algunas chucheras,
o quiz algo peor. Pero la chica
estaba feliz, radiante. Alguien la
amaba. Edythe sinti una punzada de
envidia, sintindose vieja y reseca.
Se inclin sobre el camastro
para alisar la esquina.
En ese caso no lo intentar.
Deberamos traer a Juana un poco de
pan y vino. Se est haciendo tarde.
El rey viene de camino
dijo Lilia.
Bueno, en ese caso no hay
duda de que deberamos traer un
poco de vino.
Juana entr con un squito de
pajes tras ella que llevaban una mesa
y algunas jofainas. Inmediatamente
despus apareci otro paje, que se
situ en un lado y anunci:
El rey!
Juana decidi el emplazamiento
de la mesa y Ricardo entr
tranquilamente, arrastrando a
Rouquin y al rey Guido, al hermano
de Guido, Hugo, y al Gran Maestre
de los templarios. Abarrotaron el
espacio. Edythe retrocedi casi hasta
la cabecera de la cama con el fuerte
olor del sudor en sus fosas nasales.
Juana orden a Lilia que encendiera
las velas.
Ricardo se acerc a su hermana.
No te llevas bien con mi
querida esposa? le pregunt,
besando su mejilla. Dios, qu
arpa.
El rey dej la ambigedad de
aquella afirmacin en el aire. Edythe,
al observarlo, se sorprendi de lo
plido que pareca: bajo el
bronceado del sol tena el rostro gris.
Mientras Juana iba de aqu para all,
la chica los observ a todos en
silencio.
Todo el mundo hace fila para
recibir los cuatro besantes. Incluso
los germanos dijo Guido.
El hombre bebi de una copa y
se la tendi a un paje. Rouquin, a un
par de pies de distancia, continu
dndole la espalda. Observndolo
desde la parte trasera de la tienda,
Edythe se haba dado cuenta de que
el pelirrojo odiaba a Guido.
Sin embargo dijo Hugo, el
hermano de Guido, un mes es poco
tiempo.
Hunfredo de Torn entr
seguido por tres de sus pajes. Hizo
una reverencia ante Guido, su seor,
y ste habl y agit la mano,
sonriendo. Guido haca el papel de
rey a la perfeccin; Edythe se
pregunt por un momento por qu eso
no era suficientemente bueno para un
reino inexistente. Su mirada se pos
sobre Hunfredo, cuyos
desconcertantes y elegantes modales
la fascinaban. Si ella tuviera una
gracia as, pens, tendra a ms de un
pretendiente que la amara. El paje de
Hunfredo le entreg una copa de
vino. No dijo nada, pero Edythe not
que su atencin se deslizaba a travs
de la habitacin, como contra su
voluntad, hacia Ricardo. La
expresin de su rostro le record,
inmediatamente, a Lilia.
Y qu pasa con la flota?
pregunt Ricardo.
Estaba en el centro del haz de
luz que creaban las lmparas
encendidas, bajo el pico de la tienda.
Cuando habl, el resto guard
silencio y lo mir, un anillo de lunas
que lo rodeaba. El templario dio un
paso adelante. Llevaba la medalla de
plata de su orden en una cadena
alrededor del cuello. La cruz roja era
como una mancha de sangre sobre su
sobrevesta blanca como la nieve.
Muchos de los marinos que
nos trajeron hasta aqu quieren
volver a Sicilia, pero hay un capitn
genovs que vino con el rey de
Francia que puede hacerse cargo de
eso: Simn Doro.
No dijo Ricardo.
Genovs no. En el fondo, todos ellos
son franceses.
La voz del Gran Maestre fue
comedida.
Tenemos que cerrar la ciudad
totalmente, sa es la clave. Y para
eso necesitamos una flota.
Ricardo se llev la mano a la
cabeza. Quiz tena dolor de cabeza.
Habl con tranquilidad. Quiz el
Gran Maestre no tena ms seor que
el Papa, pero el templario solo
aconsejaba, y Ricardo dispona.
Los psanos lo harn, si les
ofrecemos lo suficiente. La flota que
vino conmigo. Rouquin, has
explorado el campamento de
Saladino?
El templario retrocedi,
frunciendo el ceo.
Lo hicimos esta tarde
Mercadier y yo le respondi su
primo. Es un enclave inteligente
dispuesto en varios crculos
concntricos. Ser difcil asaltarlo.
Aun as, da la impresin de que en un
principio pudieron contar con un
nmero mayor, por lo que podran
estar perdiendo hombres. Creo que
los superamos en nmero, dos a uno,
quiz. Mercadier ha odo que envan
nadadores por la baha con mensajes,
as que deberamos poner a vigilar a
la flota.
Juana se acerc a su hermano y
puso la mano sobre su brazo.
Si debes hablar de guerra,
hazlo fuera de aqu. Quiero que ste
sea un lugar de paz, un lugar de
mujeres, as que, si quieres quedarte,
habla con delicadeza.
De acuerdo; marchaos todos,
entonces. Hunfredo... mi seor de
Torn, vos podis quedaros.
Ricardo se sent en un taburete
en el centro de la tienda y pidi vino.
Hunfredo de Torn se entretuvo,
esperando ser llamado. Ricardo se
gir hacia Juana, que estaba atareada
a su alrededor dirigiendo a Lilia con
el vino; Edythe se acerc en silencio
y coloc otro banco junto al del rey.
Entonces, dnde est lady
Berenguela? le pregunt Ricardo a
su hermana.
En la iglesia respondi
Juana, y resopl ruidosamente. O
en lo que pasa por ser una iglesia
aqu.
Qu ocurre entre vosotras?
Pensaba que las mujeres os
aferrabais las unas a las otras como
las zarzas a las ovejas.
Juana se sent en el taburete.
Ella prefiere la compaa de
Dios. No, creme, estoy mucho mejor
sin ella. Sois los hombres quienes os
comportis como las zarzas y las
ovejas, los hombres no podis
soportar la vida sin otro hombre a
vuestro alrededor ante el que ser
mejor, o de quien ser seor.
A su lado, Hunfredo de Torn
sonri.
Ricardo tom la copa de vino.
Edythe saba que aquel era un antiguo
juego entre ellos. Frunci el ceo;
Ricardo tena los ojos anormalmente
brillantes, y su rostro brillaba por el
sudor.
Mujeres dijo. Eres como
madre. Para ti todo tiene que encajar,
y es por eso por lo que no puedes
decidir nada.
Juana iba a responderle
duramente, pero Ricardo se
balance, como si de repente le
pesara la cabeza, y la copa se le
resbal de las manos y cay al suelo.
Lilia grit. Hunfredo de Torn
se apresur hacia l, y Edythe salt
de su lugar junto a la cama. Con un
grito, Juana haba cado de rodillas
junto a su hermano. Se gir hacia
Hunfredo.
Seor, por favor, marchaos.
Sus ojos suplicaron a Edythe.
Ayudadme.
Hunfredo se march con sus
pajes. Edythe se coloc junto al rey.
Estaba vivo, se dio cuenta de ello
inmediatamente sintiendo una
ridcula gratitud. Comenz a agitarse
un poco, como si fuera a despertar. O
quiz solo estaba temblando. Tena
los ojos medio abiertos. Edythe pos
sus manos sobre l. Estaba
estremecindose en largos y furiosos
espasmos, y notaba los msculos
tensos bajo su mano.
Qu le ocurre? le
pregunt Juana. Entrelaz las manos,
inclinndose sobre l. Lo han
envenenado?
No lo s respondi Edythe.
Mir a su alrededor. Mi seora...
deberamos cubrirlo. Podramos
recostarlo en vuestra cama.
S dijo Juana. Traer a
Rouquin.
Edythe se arrodill junto al rey,
haciendo un esfuerzo por comprender
lo que estaba ocurriendo. Ricardo
pareca respirar bien. En ese
momento abri los ojos, puso una
mano sobre la estera bajo su cuerpo
e intent incorporarse, pero estaba
demasiado dbil incluso para elevar
la cabeza del suelo y se tumb de
nuevo. El sudor surcaba sus mejillas.
Rouquin entr, maldiciendo entre
dientes, y levant a Ricardo en sus
brazos. Edythe, que se mantuvo atrs,
record lo fuerte que era; cogi en
brazos a su alto primo como si se
tratara de un nio y lo llev hasta la
cama de la reina.
Que nadie entre dijo Juana,
y a continuacin se dirigi a Edythe
. Debis ayudarlo. Debis
salvarlo, Edythe.
Un ruego. O una orden. Edythe
se lami los labios, intentando
pensar qu hacer. Haba perdido a
Gracia.
Aydame pens. Por
favor, aydame. Pero no saba a
quin rezaba.



Edythe hizo que Lilia calentara
vino, lo que quedaba de la pocin de
jengibre y una buena dosis de
ojimiel, y con la ayuda de Juana
envolvi al rey en la ropa de cama;
antes de que hubieran terminado,
Ricardo se retorci, sufriendo
arcadas, las piernas le dieron una
sacudida y vomit. Juana comenz a
llorar, cubrindose el rostro con las
manos y sollozando
incontrolablemente. Edythe limpi
aquel lo y puso las mantas sucias en
un montn en el suelo. Se desat la
cofia, se sec el rostro con ella y tir
la prenda sucia sobre las mantas.
Ricardo segua temblando e
inconsciente. Tena la ropa
mugrienta, as que comenz a
desvestirlo; le quit el cinturn y
cort los cordones de su camisa con
un cuchillo. Juana trajo ms mantas y
la ayud a quitarle la camisa.
Cubrieron su pecho con mantas
limpias y le quitaron las botas y el
pantaln. Se haba cagado encima.
Juana apart los ojos de su desnudez,
puso la mano sobre el hombro de
Edythe, y mir fijamente a otro lado
mientras la chica lo limpiaba y
despus lo cubra.
El corazn de Edythe lata con
fuerza. Nunca antes haba tocado a un
hombre desnudo. Los haba visto, por
supuesto, en dibujos y descripciones,
pero aquello era diferente. Era un
hombre hermoso. No poda dejarlo
morir.
Cuando estuvo limpio y bien
tapado, pidi a Lilia la pocin y
seal el montn de ropas y mantas
sucias del suelo.
Llevaos eso y haced que lo
quemen. Aseguraos de ello vos
misma. Con la copa en la mano, se
dirigi a Juana. Ayudadme.
No pudieron convencer a
Ricardo, que estaba acurrucado de
lado, con las rodillas contra el
pecho, tiritando y sudando al mismo
tiempo, de que bebiera. Berenguela
volvi, vio a su esposo en la cama y
huy de nuevo hacia la iglesia
improvisada. Juana volvi a llamar a
Rouquin.
El enorme hombre entr en la
tienda. Edythe haba pensado que
siempre estaba un poco enfadado,
pero en aquel momento no haba
malhumor en l. Se apoy sobre una
de sus rodillas junto al bajo camastro
y puso la mano sobre la mejilla de
Ricardo.
Necesitamos que beba. Tiene
que incorporarse...dijo Juana,
mirando a Edythe.
Debe sentarse afirm
Edythe.
Rouquin se coloc en cuclillas
detrs del camastro y pas el brazo
bajo los hombros del rey. Su voz se
hundi hasta convertirse casi en un
susurro.
Sintate, Ricardo. Sintate,
chico.
La cabeza del rey se movi y
sus labios se separaron. Juana emiti
un largo suspiro. Rouquin lo levant
sin esfuerzo contra su pecho,
sostenindole la cabeza, y Edythe
sostuvo la copa llena contra sus
labios mientras le acariciaba la
garganta para hacerlo tragar.
Vamos, campen, bbetelo,
bebe le dijo Rouquin, en aquella
misma suave y tierna voz.
Ricardo movi los ojos. Sus
labios rozaron el vino y levant las
manos, vacilante, pero no tena
fuerza ni siquiera para eso. Bajo los
dedos de Edythe, su garganta
consigui dar un trago, y despus
otro.
Cerr los ojos. Dej caer la
cabeza hacia atrs contra el hombro
de Rouquin, y el enorme hombre
mir a Edythe.
Acostadlo le dijo.
Dejadlo dormir.
Saba que haban usado toda la
fuerza que le quedaba a Ricardo. La
luna era vieja y dbil, y eso estaba a
su favor. Tendra que averiguar
dnde estaba Marte. Esperaba que la
pocin lo hubiera calentado; no
poda pensar en ninguna otra cosa
que hacer.
Rouquin se qued en la tienda,
junto a la puerta; Lilia volvi
portando un fardo de mantas nuevas y
prepar otra cama en el extremo
opuesto. Juana estaba llorando y
rezando en el reclinatorio de la parte
de atrs.
Lo han envenenado? le
pregunt Rouquin.
Edythe estaba sentada en el
camastro, con una mano sobre el
pecho cubierto por las mantas del
rey.
No creo.
Mirara en su tratado sobre
hierbas medicinales, donde haba un
captulo sobre venenos y sus efectos.
Desliz la mano bajo las mantas,
hasta el pecho desnudo de Ricardo,
para sentir los latidos de su corazn.
Contra la palma de su mano, su
pulso era otro indicio de que sus
humores estaban desequilibrados. Su
piel estaba cubierta de sudor y sus
tensos msculos temblaban; se
imagin la bilis negra hirviendo en
sus intestinos, y la amarilla
acumulndose en su vientre. Se
pregunt si tendran razn sobre el
veneno o si se tratara de magia, de
algn hechizo maligno.
A medianoche, Ricardo estaba
ardiendo por la fiebre. Quiz le
haba dado demasiado jengibre. Sin
embargo, la fiebre demostraba que
no se trataba de veneno. Hirvi
algunos limones, por sus propiedades
refrescantes, en un montn de vino y
agua. Dej que el bebedizo se
asentara un poco y despus pidi a
Rouquin que le ayudara. Juana y Lilia
estaban dormidas, juntas, en el
camastro al otro lado de la tienda, y
Berenguela an estaba en la iglesia.
Rouquin cogi al rey entre sus
brazos, le susurr y, sorbo a sorbo,
Edythe consigui que se tomara la
nueva bebida. Mientras lo haca, lo
examin, buscando hinchazones,
bultos o moratones que mostraran
dnde estaban reunindose los
humores en masas peligrosas. Algo
infecto apelmazaba su cabello y su
barba.
Morir? le pregunt
Rouquin.
No le contest Edythe, sin
pensarlo demasiado. No lo dejara
morir. Se haba bebido casi toda la
pocin, as que asinti a Rouquin
para que lo acostara de nuevo sobre
su espalda. Cogi un peine de entre
las cosas de Juana, volvi y comenz
a cepillar el cabello de Ricardo.
Rouquin permaneci donde estaba:
en cuclillas tras el camastro.
Acical el cabello y la barba de
Ricardo, extendiendo sus largos rizos
sobre la almohada; brillantes
mechones de cabello quedaban
atrapados en el peine y Edythe iba
sacndolos y colocndolos formando
una pequea bola. Tendra que
quemarla despus, para evitar que
pudiera encontrarla alguien que
hiciera un conjuro contra el rey.
Rouquin se sent sobre sus talones,
observando la escena con las manos
entrelazadas. Pareca cansado;
Edythe saba que haba pasado casi
todo el da combatiendo.
Cogi una palangana y un
aguamanil, verti agua en la
palangana y busc algn trapo a su
alrededor. No haba ninguno a mano,
as que se incorpor, se levant la
falda y rasg la parte delantera de su
enagua. Escurri el gran trozo de tela
en la palangana y comenz a lavar el
rostro de Ricardo.
El rey suspir, aunque no se
despert, y gir el rostro hacia la fra
tela. Edythe le lav la garganta y el
cuello, detrs de las orejas. Retir la
manta para lavar su pecho, y l
murmur al sentir el roce.
Podrais darle la vuelta?
pidi Edythe al caballero.
Rouquin se incorpor y se
acerc al rey; desliz los brazos bajo
Ricardo y, sin esfuerzo, le dio la
vuelta.
Ya no tiene fiebre dijo el
pelirrojo, y se sent sobre sus
talones de nuevo.
Eso creo.
Tena que salir a mirar las
estrellas, porque quiz los planetas
haban cambiado. Era muy mala con
eso de las estrellas. Comenz a lavar
la espalda de Ricardo y mir de
soslayo al gran hombre que estaba
sentado a su lado. Rouquin estaba
mirando a Ricardo con el rostro laxo;
pareca un poco perdido.
El rey tena un montn de
primos, algunos all mismo, en Acre,
pero solo Rouquin le era tan leal, y
tan til. Edythe, de algn modo,
dese poder cruzar el espacio entre
ellos y honrarlo por aquello.
Crecisteis juntos, no es
cierto? le pregunt.
Rouquin asinti.
En Poitiers. Y en Winchester.
Balance la cabeza como si
estuviera evitando algn recuerdo, y
su mirada se pos en otra parte.
Leonor me acogi cuando mi madre
muri. Llegu all justo despus de
que perdieran a Guillermo, su
primognito. Enrique era solo un
bebe, as que la reina se volc
conmigo durante un tiempo. Pero
despus comenz a poner toda su
atencin en su carnada.
Cerr la boca con fuerza, como
si hubiera dicho demasiado.
Qu edad tenais entonces?
le pregunt Edythe. Saba que su
madre haba sido la hermana de
Leonor, y l se pareca mucho a ella.
Tres aos, creo.
Bajo sus manos, los msculos
del rey estaban curvados y apretados
y, a medida que encontraba un punto
en que la tensin era mayor, lo
frotaba con los dedos hasta que
desapareca. El brazo derecho del
rey era un gran montn de msculo,
aunque el izquierdo era mucho ms
delgado. El surco de su espalda,
recto y limpio, tena dos dedos de
profundidad.
Sus hijos llegaron tarde, y la
reina los ama a todos dijo Edythe.
Quera mantener aquel puente de
palabras abierto entre ambos.
Adems, se senta agradecida porque
la pasin de Leonor por sus hijos se
hubiera extendido, de algn modo,
hasta ella.
Mi ta es una mujer
vehemente y noble afirm Rouquin
. La llaman el guila, y con
razn.
Dios la bendiga. Dios est
con ella.
El pelirrojo no dijo nada.
Edythe pas de los hombros de
Ricardo a la parte inferior de su
espalda. Comenzaban a dolerle los
brazos y a duras penas poda
mantener los ojos abiertos. Lo tap
de nuevo con la manta, remetindola
a su alrededor, y el esfuerzo la dej
agotada.
Marchaos a la cama le dijo
Rouquin. Yo seguir velndolo.
No hay ningn sitio libre para
dormir le contest, pero se hundi
junto al camastro, puso la cabeza
sobre ste, junto a los pies de
Ricardo, y se qued dormida
inmediatamente.



Rouquin se frot las manos. Se
senta dbil y estpido, incapaz de
hacer nada mientras Ricardo, a quien
adoraba, yaca sufriendo ante l. El
rey gimi en sueos y Rouquin salt
como si hubiera gritado. Subi la
manta hasta la barbilla de su primo.
En ese momento, la mujer a los pies
de la cama se movi, gir la cabeza,
y se qued dormida de nuevo.
Ella saba qu hacer; Rouquin
haba observado sus manos mientras
atenda al rey enfermo, sus acciones
rpidas pero sin prisa, precisas y
seguras. Como un hombre luchando.
Pero ella no poda ver al enemigo ni
darle muerte con una espada, de
modo que lo que haca era ms
difcil. Pareca sanar solo con sus
manos.
En algn momento se haba
quitado la cofia y su cabello oscuro
caa suelto sobre la cama. Tena un
rostro interesante: ojos grandes con
prpados prominentes, una boca
amplia y una larga y delgada nariz.
No era bonita, pero a l le gustaba su
aspecto. Record cmo se haba
levantado la falda delante de l,
ajena a cunta pierna le estaba
enseando, para conseguir un til
trozo de tela. Eso, de algn modo, lo
haba excitado ms de lo que lo
hubiera hecho un coqueteo
intencionado.
Record lo que le haba
contado, y aquello lo condujo a la
tierra salvaje de su infancia. El
primo mayor de los prncipes. La
esplndida corte, los das de grandes
fiestas. Siempre se haba sentado
debajo de ellos, siempre haba
caminado el ltimo. Porque solo era
el primo.
Pero siempre estaban juntos y,
siendo el mayor, cuando eran nios
los haba vencido en todo. Cuando
crecieron sigui siendo as.
Cabalgaba caballos ms salvajes,
tiraba de arcos ms fuertes, saltaba
sobre la mesa con una cota de mallas
completa cuando Enrique y Ricardo
an intentaban mantenerse en pie
bajo el peso. As que, cuando eran
jvenes, l era su rey. Defenda a
Ricardo y a Godofredo de Enrique, y
a Enrique de Ricardo y Godofredo.
Los atormentaba a todos, excepto a
Juan, que era mucho ms pequeo y
casi siempre estaba en el monasterio.
Los chicos se comparaban con
l en todo. Yo soy tan bueno en eso
como Rouquin. Al crecer les
pareci natural formar bandos para
los combates, la natacin, el
atletismo, las carreras de caballos,
para tocar el lad, con el halcn, la
lanza o la caza. Rouquin y Ricardo
contra Enrique y Godofredo. Rouquin
fue el primero en ser nombrado
caballero por el propio rey. Pero, a
diferencia de los dems, l no
acudira a los torneos; luchara de
verdad al ocuparse de las misiones
del rey. Y de todos modos, no habra
tenido dinero para participar en uno.
Pero el viejo rey los limitaba.
No se llevaba bien con ninguno de
sus hijos, y an menos con Rouquin.
En contra de la relacin del rey con
sus hijos haba jugado el funesto
conflicto con Becket, las deudas del
joven Enrique, el hecho de que el
viejo Enrique se llevara a la cama a
la prometida de Ricardo, y un montn
de amenazas, marrulleras y charlas
maliciosas. Leonor, que haba
llegado a odiar al anciano, habl con
los chicos para que se alzaran contra
l en una penosa rebelin que
desemboc en fracaso y humillacin
para todos ellos, y en
encarcelamiento para Leonor.
El guila. Lo que yo he
hecho, puedo romperlo, le haba
dicho una vez, justo antes de ser
capturada. Entonces se haba dado
cuenta de que las ambiciones de
Enrique no eran nada comparadas
con las de la reina.
Su poder tena alcance incluso
desde una sombra torre. Despus de
una desagradable discusin, el viejo
rey exili a Rouquin y Leonor
dispuso que cumpliera el castigo
junto a Juana, en Palermo.
Un ao despus, el anciano rey
lo dej volver a casa y lo perdon
con un beso. Pero en la familia no
haba paz. Leonor permaneca
encerrada y el rey no permita que
nadie se acercara a ella. Juan se gan
el favor del anciano con halagos y le
demand la propiedad de algunas
tierras, pero el viejo Enrique ya las
haba entregado a los dems. As que
Juan quiso un poco de todos ellos.
Entonces, Enrique, el joven rey, el
mayor, el heredero coronado, muri,
y tambin lo hizo Godofredo, en un
accidente en un torneo en Pars. A
continuacin muri el padre de todos
ellos, y Ricardo se convirti en el
rey y seor.
Rouquin no tena nada. Un lugar
en la mesa, el favor del rey, pero
nada propio.
Haba reunido una compaa de
mercenarios porque Enrique, y
despus Ricardo, siempre
necesitaban soldados y la paga era
muy buena. De todos modos, le
gustaba luchar. Ricardo le haba
prometido que algn da tendra un
castillo, un heredero y un ttulo, pero
cuando pareca llegar el momento
siempre haba otra llamada a las
armas. Esta vez, la Cruzada.
Tenemos que hacer esto le
haba dicho Ricardo. No lo
entiendes? Tenemos que hacer esto, o
no seremos hombres.
Y all estaba, sentado en una
tienda en los aledaos de Acre,
siempre hambriento, siempre
nervioso, y Ricardo estaba
temblando de nuevo. Rouquin pos
una mano sobre l, pero saba que no
poda hacer nada.
Edythe la llam.
La chica gir la cabeza pero no
se despert. Le gustaba decir su
nombre, aquel rancio nombre sajn
que, de algn modo, no encajaba con
ella. Extendi la mano y la toc.
Edythe.
Entonces la dama se despert,
sobresaltada, y su mirada se pos
rpidamente en Ricardo. Rept a su
lado, puso las manos sobre l, y de
repente ech las mantas hacia atrs y
pos la cabeza sobre su pecho.
Rouquin murmur una palabrota.
Despus de un momento, la chica se
sent y cubri a Ricardo con la
manta de nuevo.
Mir a Rouquin directamente
por primera vez.
Le ha pasado algo as antes?
Estuvo enfermo un tiempo, en
Italia. En aquel momento vomit y
sufri escalofros le contest el
pelirrojo.
Edythe emiti un gruido muy
poco femenino. Se levant, se pein
con los dedos recogindose el
cabello en una coleta en la nuca, y
sali de la tienda. Volvi unos
minutos despus, se tumb en el
suelo junto a la cama, y se qued
dormida. Ms que ninguna otra cosa,
aquello, que Edythe hubiera vuelto a
dormirse, le dio seguridad. Se
acomod para esperar el final de la
noche.



Por la maana se haba reunido
una multitud en el exterior de la
tienda para asistir al rey. Los
rumores se haban propagado a
travs del campamento: estaba
muerto, estaba desvariando, haba
demonios que hablaban por su
garganta... Juana sali varias veces y
orden al gento que se marchara,
pero no lo hicieron. Estaba
constantemente a punto de llorar,
pero no se permiti verter una sola
lgrima. Todos estaban
observndola. Cada vez que la vean,
los hombres de Ricardo le gritaban
preguntas.
El rey est bien, deca, pero
durmiendo. Ahora deberais
marchaos todos. Pero no se iban.
Guido de Lusignan se abri paso a
travs de la multitud (o sus hombres
llegaron primero, empujando, para
abrirle paso) y tuvo que dejarle
entrar. El paje de Leonor mantena la
solapa de entrada firmemente cerrada
para los curiosos de fuera.
Guido se acerc a la cama,
donde Ricardo yaca con los ojos
cerrados y la boca abierta. Rouquin
se haba ido y Edythe estaba
durmiendo en la cama de Juana; Lilia
estaba sentada junto al hombro del
rey. Guido se santigu.
Son las fiebres?
Juana presion las palmas de
sus manos. Tena la confusa
sensacin de que aquello era culpa
de ella, de que hablar con el rey de
Francia a la espalda de Ricardo
haba hecho enfermar a su hermano,
como si hubiera abierto un agujero en
el tejado que dejaba entrar a los
demonios.
Su mdico cree que pronto
estar bien.
Aquello no era exactamente lo
que Edythe le haba dicho. Guido,
segn recordaba Juana, haba visto a
su esposa y a sus hijos morir de tifus.
Se pondr bien dijo de
nuevo. Su voz sonaba discordante en
sus propios odos. Est mejorando
poco a poco.
No es un buen momento para
ponerse enfermo. Guido se volvi
hacia ella. Conrado viene de
camino.
El otro rey dijo Juana, y
dese haberlo hecho con mayor
gracia. Se dio media vuelta. No
quera prestar atencin a nada en el
exterior de aquella tienda, pero tena
que hacerlo. No se supone que
los cruzados van a celebrar un
concilio? Para determinar quin es el
legtimo rey de Jerusaln...
El rey Leproso puso eso en su
testamento cuando presinti que iba a
morir. Saba que, seguramente, su
nico heredero varn no vivira
demasiado. Decret que los reyes de
Inglaterra y Francia se reunieran con
el emperador de los germanos para
elegir al legtimo rey de Jerusaln.
Guido dijo esto como si lo hubiera
comentado muchas otras veces. Era
evidente que llevaba mucho tiempo
en su mente. En aquel juego, su nico
apoyo era Ricardo. Su mirada se
pos de nuevo en el rey. Vivir?
Juana sinti nauseas. La vida de
su hermano no era ms que un pen
en el pequeo plan de aquel hombre
para ganar una corona absurda.
Ricardo lo apoyaba, y ella saba por
qu: porque era poitevino y Conrado
era de Montferrato. Aquella le
pareca una razn poco convincente,
pero ella saba cul era su papel en
todo aquello, y lo interpretaba. Puso
la mano sobre su brazo.
Nosotros os apoyaremos le
dijo, tranquilamente. No tenis que
temer por eso.
El tenso, aunque atractivo,
rostro que la miraba con fijeza se
alter ligeramente, relajndose.
Aquel condenado hombre no pensaba
en nada excepto en s mismo.
Cundo se... pondr bien?
Pronto, espero.
Sigue en pie la promesa de
tomar Acre antes de la siguiente luna
llena?
Mientras Ricardo viva, su
palabra vivir afirm Juana. Y
Ricardo, seguramente, vivir.
Otro paje haba aparecido en la
entrada; Juana tena la mano sobre el
brazo de Guido y le dio una
palmadita.
Mantened la fe, mi seor.
Retir la mano y se santigu.
La llegada del rey Conrado era
solo uno ms en un mar de
problemas. Observ cmo se
marchaba Guido y dej que entrara
Hunfredo de Torn.
Lleg con su rebao habitual de
asistentes a los que, con una mirada,
Juana envi a la esquina opuesta de
la tienda, junto a las cajas. Su seor
se acerc inmediatamente a la cama
de Ricardo y all murmur algo en
latn y se santigu. Juana lo esper en
el centro de la tienda. El joven se
acerc a ella con las manos
extendidas.
Mi querida lady Juana, que
Dios est con l. Que Dios est con
todos nosotros, en estos das de
tribulacin. Lo siento mucho.
Estar bien pronto dijo
Juana, tomando las largas y anilladas
manos de Hunfredo. Si Dios
quiere.
Que Dios atienda nuestra
causa, y la suya. Mir de nuevo
hacia Ricardo. Se volvi hacia ella
mientras su sonrisa se desvaneca.
La enfermedad de ambos reyes es,
desafortunadamente, la noticia en
todas partes, incluyendo el
campamento sarraceno. La tregua ha
terminado ya que, al menos hasta que
Ricardo est bien, no se celebrar
reunin alguna con Saladino. Se
estruj las manos. Es fuerte. Dios
est con l.
Tiene un buen doctor dijo
Juana. Y todos rezamos por l. Me
han dicho que Conrado viene de
camino.
S, seguramente maana
estar aqu. Tena los ojos medio
cerrados, y haba perdido su
candidez. Solt las manos de Juana
. Os lo ha contado Guido? S, por
supuesto, ya que l necesita a
Ricardo.
Juana asinti.
Cuntos aqu apoyan a
Conrado frente a Guido?
Bueno, no estaran aqu si...
Hunfredo inclin el rostro
ligeramente, observndola de
soslayo. Guido tiene sus enemigos.
Hace... enemigos con facilidad. Al
final, ya sabis, todo depende de
Ricardo. Y de la forma de la luna.
Una vez ms, la promesa de su
hermano de tomar Acre en un solo
mes lo haca todo ms difcil.
Se recuperar pronto
repiti Juana, con las manos fras.
Hunfredo le sonri,
repentinamente ms joven e inocente.
Soy vuestro siervo, alteza
le dijo, e hizo una reverencia. Su
mirada se dirigi a Ricardo y Juana
not que su amable mscara se
deslizaba un poco y que algn miedo,
o algn deseo, arrugaba su rostro, y
despus se march.
De modo que Felipe Augusto
tambin estaba enfermo. Juana
entrelaz las manos, sintindose
mejor. Si ambos reyes estaban
enfermos no poda ser culpa de ella.
No se molest en sondear las
profundidades de este razonamiento y
no pens demasiado en el resto de
cosas que Hunfredo haba dicho. Se
sent junto a su hermano y dej que
Lilia se marchara un rato.



La fiebre ardi furiosamente
durante todo el da y despus decay;
al final de la tarde consiguieron que
comiera un poco de pan. Nunca
estaba totalmente consciente. A
veces deca insensateces, o extenda
las manos para coger cosas que
nadie, excepto l, vea. Juana rezaba
sin parar e hizo que Lilia la
acompaara en sus ruegos. Edythe lo
mantena tapado y le daba vino
cuando poda. Por favor, pensaba.
Por favor. Le preocupaba pensar,
errneamente, que estaba ponindose
mejor. La gente iba y vena con
noticias. El rey Felipe estaba muy
enfermo: se haba quedado calvo y
haba escupido los dientes, pero no
era probable que muriera. Haba un
mal general en el campamento que se
haba llevado a mucha gente el
primer da, entre ellos a Balduino de
Alsacia, el conde de Flandes. Incluso
algunos de los germanos, que
parecan inmunes al resto de
enfermedades, estaban ardiendo de
fiebre.
Aun as, despus de su primer
asalto mortal, estaba perdiendo su
poder. Todos tenan alguna idea
sobre aquello: la influencia de
Saturno, el aire corrupto o una
maldicin sarracena. Las fiebres
haban recorrido regularmente el
campamento durante dos aos y
nadie haba llegado a encontrar una
respuesta, excepto que todos tenan
que pasar por aquello en algn
momento.
Durante el largo y funesto da,
Juana escuch a todo el mundo e hizo
lo que pudo, que no era demasiado.
Edythe admiraba su calma. Las cosas
parecan ir mal por todas partes. No
quedaba pan. El vino casi se haba
acabado. La carne estaba estropeada.
A medioda del tercer da oyeron que
Rouquin estaba luchando junto a la
muralla, intentando izar la bastida
contra ella; a media tarde, que sus
hombres y l la haban escalado,
pero que nadie haba conseguido
llegar a su base antes de que los
defensores la cerraran. Rouquin
escap a duras penas, fue el ltimo
de los cruzados en alcanzar tierra
segura.
Comieron la exigua cena de
judas y cebolla, y Juana y Lilia se
fueron a dormir de nuevo en el
extremo opuesto de la tienda. Edythe
se sent junto al camastro del rey;
dormit, como haba hecho el da
anterior, con la cabeza a los pies del
enfermo.
El temblor del camastro la
despert. Ricardo estaba tiritando,
con las rodillas levantadas y los
dientes castaeteando. Tena los ojos
abiertos. Edythe le puso la mano
sobre la cabeza y sus ojos se
dirigieron hacia ella, lcidos y llenos
de dolor. Lo envolvi con las
mantas, remetindolas bien a su
alrededor, rode su cabeza con una
de las esquinas, y lo frot a travs de
las mantas para calentarlo. Los
brazos comenzaban a dolerle, pero,
despus de un tiempo, el temblor
bajo sus manos se atenu. Le frot
los msculos de la espalda
suavemente, de arriba abajo, hasta
que Ricardo se qued inmvil y los
espasmos cesaron.
Tengo que mear dijo de
repente.
Edythe fue a por una vasija y la
acerc al lateral de la cama; Ricardo
intent incorporarse, pero los brazos
le fallaron. Edythe le rode la cintura
con el brazo y empuj su mitad
superior contra ella. Ricardo sac
las piernas de la cama, una a cada
lado de la vasija, y, apoyndose en
ella, baj la mano y envi su chorrito
a la vasija. Suspir con la liberacin.
Cuando un hombre ni siquiera
puede incorporarse para mear... no
es bueno El rey necesit todo su
aliento para decirlo.
Edythe se ri; crea que era
verdad, pero que tuviera la claridad
suficiente para hacer aquella
afirmacin era una buena seal.
Cuando termin, Edythe le frot la
punta del pene con un pauelo y
apart la vasija. Ricardo se desliz
para tumbarse de nuevo, con los
brazos bajo la cabeza. Edythe le
ayud a subir las piernas a la cama y
lo envolvi con las mantas.
Llev la vasija hasta la solapa
delantera de la tienda, donde haba
luz de una antorcha del exterior.
Olfate la orina y la mir a la luz;
era muy oscura, pero haba mucha y
ola limpia y fuerte. La tir frente a
la puerta, sorprendiendo a los dos
guardias que dormitaban a cada lado.
Cerr la solapa y volvi al
camastro. El rey estaba consciente.
Yaca sobre su estmago, tena la
cabeza vuelta hacia un lado, y su ojo
brillaba ante ella. Cuando se sent en
el borde del camastro le pregunt,
con voz susurrante:
Dnde est Rouquin?
Espero que durmiendo. El rey
Conrado viene de camino.
Oh, s? Bueno, las cosas
estaban siendo demasiado sencillas.
Ricardo tena el cuerpo fro,
casi sin fiebre. Edythe comenz a
frotarle los brazos y los hombros
para conseguir que sus humores se
movieran. Tena la piel escamosa.
Podrais retener algo de
sopa en el estmago?
Ricardo inhal profundamente.
Podra retener media vaca.
Quin est aqu?
La voz del rey haba recuperado
su fuerza.
Juana no se ha marchado en
ningn momento le contest,
sealando el extremo opuesto de la
tienda, donde el resto de mujeres
dorman. Me ha contado que el rey
Guido vino mientras yo dorma.
Esperaba que Berenguela
estuviera, al menos, rezando por l.
Bien por Guido. Al menos no
es un cobarde.
Edythe se incorpor y cruz la
tienda hasta el brasero, donde un
puchero con huesos haba estado
cocinndose durante toda la noche;
sirvi un poco del caldo. La taza
estaba caliente, as que la envolvi
con el dobladillo de su falda para
sostenerla. Cuando regres, Ricardo
intent sentarse y ella lo ayud y,
jadeando por el calor, se trag el
caldo, lo que pareci fortalecerlo.
Juana me dijo que tambin
estuvo aqu Hunfredo de Torn le
cont Edythe.
Hunfredo repiti Ricardo.
Se tumb sobre la cama con la
cabeza girada para mirarla. Por el
modo en el que haba pronunciado el
nombre, la chica adivin qu tipo de
relacin tenan, y el rey debi notarlo
en su rostro. Pensis que soy un
monstruo.
Mi seor dijo Edythe,
sorprendida. Ahora l era de los
suyos, y lo quera a pesar de sus
pecados. Queris ms sopa?
S.
La chica fue a por el resto del
caldo. Lo que los hombres hacan
juntos, convirtiendo en mujer al otro,
era pecaminoso, maldito y,
aparentemente, muy comn a juzgar
por los chistes y las historias que se
contaban. Aquellos que crean que
era malfico afirmaban tambin que
ella era malvada. Y eso converta su
rectitud en nada. Lo que Ricardo
hiciera era asunto suyo. Edythe se
sent a su lado y, de nuevo, lo ayud
a beber. Tena mejor color.
Ricardo apart la taza. Se
tumb otra vez, y su mirada la
traspas.
Quin sois?
Edythe se apart un poco de l,
con una pequea sacudida de
advertencia. Le haba cogido cario
demasiado pronto. Entrelaz las
manos en su regazo, con la espalda
recta.
Edythe. Soy una de las...
Ricardo se puso de lado, con un
brazo doblado bajo la cabeza; la luz
que provena de la parte delantera de
la tienda brillaba en su rostro.
Me refiero a quin sois
realmente dijo el rey.
Mi seor, no os comprendo.
Traer un poco de vino le
respondi, incorporndose.
l la agarr por la falda.
No, quedaos. Os ha enviado
mi madre?
Edythe se sent. Entrelaz las
manos sobre su regazo. Haba
permitido que l comenzara aquello,
y ahora tena que entrar en su terreno
de caza.
S, mi seor.
Y mi madre os sac, de algn
modo, de un convento ingls.
Yo... s.
Edythe mir hacia la puerta, por
si alguien estaba escuchando.
Estis mintiendo. No tenis
acento ingls, ni siquiera sonis
como una poitevina. Vos sois de
Francia, de alguna parte.
Yo...
Contadme.
El rey estaba intentando
apoyarse sobre un codo, pero tena la
cabeza temblorosa y la manta
alrededor de la cintura.
Nac en Troyes. Pero os
juro...
Troyes. No tenis acento de
Troyes. No. De repente, como si
hubiera captado el aroma de un
rastro ms fresco, tom un nuevo
camino. Vuestro padre era mdico,
no es as? Es por eso por lo que
sabis todo esto, porque lo
aprendisteis en las rodillas de pap.
Edythe se sobresalt, atrapada.
No dijo nada; contra su voluntad, vio
en su mente el adusto rostro con
barba y ropa oscura, con un libro en
la mano, sealando lugares en su
mueca de trapo y explicndole los
humores. Una breve punzada la
golpe como un colmillo en el
corazn.
Mi madre es muy tolerante
dijo Ricardo. Le gusta la gente
inteligente y hbil, sin importar
quines sean. Conoca a un famoso
mdico en Troyes. l le enviaba
hierbas y recetas, rumores e
historias, y le proporcionaba sabios
consejos. Podra haberlo salvado de
la purga del rey de Francia. Cundo
fue, hace diez o doce aos? Tal vez
si hubiera sido libre y hubiera estado
an en Poitiers podra haberlo
salvado.
Edythe lo observ como un
conejo viendo una serpiente
enroscndose cada vez ms cerca a
travs de la curvada hierba.
Pero a vos os salv, no es
cierto?
Mi seor dijo, con voz
dbil. No s de qu estis
hablando.
No tenis acento de Troyes
continu Ricardo, porque en
Troyes no hablabais francs.
Hablabais esa otra cosa... Sefais...
Sefard. Sois juda.
No contest ella. Se
humedeci los labios. De mala gana,
pens en los males que su coronacin
haba ocasionado a los judos de
Londres... cuando la muchedumbre se
amotin en la judera y mataron a
tantos. Ricardo lo haba detenido,
pero por dinero. No. Ya no...
Ahora soy cristiana.
Se record a s misma que tena
que santiguarse.
Alguna vez fuisteis
bautizada? No deberais formar parte
de la cruzada.
Oh, por favor... dijo la
doncella, extendiendo las manos.
Leonor se haba manifestado en
varias ocasiones en contra del
bautismo, lo que en realidad era una
peligrosa admisin. Quiero ir a
Jerusaln. He hecho todo este
camino, y estamos tan cerca que no
puedo volver ahora.
Deberais servir a Dios, ser
una verdadera cristiana. Cuando
tomemos Jerusaln traer el Reino de
Jess, y cuando l venga de nuevo te
conocer, y sers salvada.
Yo sirvo a Dios contest
Edythe. Se ech hacia atrs con las
manos en las rodillas. Comprenda lo
que significaba aquello: servir a
Dios era servir a Ricardo. Lo
prometo.
l le sonri.
Os creo le dijo, y se apoy
sobre los hombros; estaba cansado
. De todos modos, creo que vos
sois una de nosotros, los malditos y
marginados. Si tomo Jerusaln todos
seremos salvados, y vos lo seris
conmigo.
S dijo Edythe. Se pregunt
qu quera decir.
Bien. Traedme algo de beber.
La chica le llev la jarra. Al
primer trago, Ricardo hizo una
mueca.
Tiene un gusto horrible.
Pero se lo bebi todo, e hizo
que Edythe le llevara ms.
Cuando termin, se tumb sobre
el camastro, somnoliento.
Durante cunto tiempo he
estado enfermo?
Solo tres das. Casteis dos
das antes de ayer, por la noche.
Bien. Ahora pedidle a mi
hermano que venga dijo.
A quin? le pregunt
Edythe, sorprendida.
A mi primo. A Rouquin.
Estaba quedndose dormido.
Edythe se acerc para subirle la
manta.
Traedlo dijo Ricardo, con
los ojos cerrados.
S, mi seor.
El rey se acomod en la cama.
Si hago esto bien, todo ir
bien susurr. Se qued dormido
inmediatamente. Edythe pens en
olvidar la orden y dejarlo descansar,
pero al final envi a un paje a buscar
a Rouquin.
6

ACRE



Al amanecer, los criados
trajeron una cesta con pan y queso.
Edythe se asegur de que Ricardo
recibiera el mejor pan y le prohibi
el queso. Despus, con un paje y una
cesta, la doncella recorri el
campamento y mendig y compr
todos los huesos de carne que pudo.
Eran pocos y le costaron mucho: la
mayor parte de los hombres se
alimentaba a base de gachas de
alubia aguadas, y todo el mundo tena
dinero.
Mientras iba de fogata en
fogata, los hombres a su alrededor
silbaban lascivamente y algunos
intentaron agarrarle las faldas. Se
mova rpidamente para mantenerlos
a distancia.
Debera haber trado a un
caballero, pens; el paje apenas era
un nio. Podra habrselo pedido a
Rouquin. La idea la anim y dese
haberlo hecho.
Cuando no le vendan sus
sobras, Edythe les deca: Es para el
rey. Os negis a ayudar a
Ricardo?. Y entonces le vendan lo
que tenan. Escuchar el nombre de
Ricardo tambin mantena las manos
lejos.
Estaba cansada; el sol pareca
demasiado brillante y tena la
garganta spera. Con el paje tras ella
portando la cesta volvi a la tienda
real.
Pidi al paje que pusiera los
huesos al fuego y entr en la tienda.
En el interior, hombres en cota de
mallas y sobrevestas formaban un
muro de espaldas entre ella y
Ricardo. Se desliz junto a ellas,
acercndose lo suficiente para
descubrir que el rey estaba
comiendo, sentado con la ayuda de
Rouquin. Juana la cogi del brazo y
la alej de all.
Tenis que dormir.
Necesito...
Dormir replic Juana, que
la condujo a su propia cama y la hizo
tumbarse en ella. Se qued dormida
inmediatamente. Cuando despert,
sedienta, descubri que Ricardo no
estaba. En la tienda no haba nadie
excepto Lilia, que dormitaba, y un
par de pajes ociosos jugando a los
dados. El caldero, lleno de huesos,
herva en el brasero. Se durmi de
nuevo y despert casi a medioda.
La tienda estaba en silencio.
Juana y Lilia se haban marchado. Se
puso un vestido limpio y una tnica y
se cepill un poco el cabello,
pasando por alto los enredos. Llam
a un paje y le dijo:
Tengo que hablar con otros
mdicos. Debis encontrar alguno.
El paje se march. Se comi el
pan que quedaba; el queso se haba
terminado.
Poco despus, el paje estaba de
vuelta. La llev a travs del
campamento, hacia el oeste, en
direccin al mar. Por el camino,
alzando la falda con las manos,
examin el asedio que se
desarrollaba frente a ella.
Aquel lugar se pareca cada da
menos a una ciudad y ms a un
enorme montn de piedras. Desde
all poda ver la extensa hondonada
del foso, seca y llena de rocas, polvo
y algo horrible que parecan
cadveres. En el promontorio se
alzaba una alta y estrecha torre,
demasiado lejos para que la
alcanzara una catapulta. La bandera
negra de los sarracenos se agitaba
con la fuerte brisa del puerto en la
enorme fortaleza en ruinas.
Pero los barcos que abarrotaban
el puerto eran todos cristianos, de la
flota de Ricardo. No podan
acercarse a la Torre Negra, que
estaba rodeada de rocas medio
sumergidas, pero en todos los dems
puntos la baha perteneca a los
cristianos. En Acre no podan entrar
suministros y la torre pareca
abandonada, a pesar de su desafiante
bandera. Estaban ganando, pens
Edythe, y su corazn dio un brinco.
Aquello llegara pronto a su fin.
Se protegi los ojos con la
mano. Una galera roja que no haba
visto antes estaba remando hacia la
costa, y una bandada de pequeos
botes se acerc rpidamente a ella
desde la playa.
El paje la condujo a travs del
campamento, tejiendo su camino ente
las tiendas, y los hombres la
siguieron con los ojos, pero sin hacer
ningn sonido. Sus miradas la ponan
nerviosa. Caminaba tan rpido como
poda, y el paje la puso rpidamente
a salvo... en un extrao refugio mitad
tienda y mitad cabaa de madera.
Edythe dio un par de pasos
adelante, mirando a su alrededor. La
nica luz de la estancia llegaba a
travs de las puertas y del tejido de
la tienda, y durante un momento no
pudo ver bien. A cada lado del largo
y estrecho espacio haba montones de
paja cubiertos con gruesas mantas, y
en estas camas improvisadas haba
cuerpos. Un robusto hombre con
hbito de monje se acerc a ella; el
paje acababa de anunciarla, aunque
ella no posea un ttulo propio.
Bienvenida. Conozco a la
reina de Sicilia. Soy sir Markus
Staufen dijo el monje en mal
francs.
Hablis latn, mi seor?
Era monje. Claro que hablaba latn
. Tenis mdico?
Desgraciadamente dijo el
caballero germano, que hablaba
menos latn del que crea, nuestro
mdico ha muerto. Muchos han
muerto aqu, mi seora.
Tengo un paciente con fiebre
recurrente le dijo Edythe.
El hombre seal las camas que
haba a cada lado de la habitacin.
Todos estos tienen fiebre,
seora.
El hombre estaba siendo
educado; ella era una invitada
relacionada de algn modo con
Corazn de Len, pero aun as, era
solo una mujer.
Cmo os ocupis de ellos?
El monje le habl del zodiaco,
de fuego y tierra; mientras hablaba
sus manos se agitaban en el aire. Era
importante el momento en el que
comenzaba la enfermedad. Dnde
estaban los planetas. Si el paciente
se senta enfermo durante la luna
llena, se volvera loco. El anciano
mdico le haba contado todo
aquello. Mientras hablaba, Edythe
descubri poco a poco que no era un
monje, sino un caballero que haba
acudido a combatir a los sarracenos.
Cuando vio el derramamiento de
sangre y la enfermedad, con la ayuda
de algunos de sus compaeros,
desmontaron su barco para construir
aquel lugar para los enfermos y los
moribundos. Sobre todo, se ocupaba
de llevar mantas y orinales a la
gente, y de alimentarla. Pero crea
que haba encontrado su vocacin, y
entrara en alguna orden cuando
regresara a casa.
Y vos, mi seora: dnde
estudiasteis?
Como no tena ninguna
respuesta preparada para aquello no
respondi, y el hombre afirm, con
infinita condescendencia:
Ah, claro. Una empirista.
Edythe se march de aquel sitio
sin saber ms que cuando entr,
excepto que el caballero germano
hablaba muy mal latn.
Durante el camino de regreso se
detuvo en un mercado junto la playa,
una hilera de puestos bajo un dosel
que no haba visto antes. Juana,
rodeada de pajes y escuderos, estaba
comprando todo lo que coga. Los
vendedores se arrodillaban,
esperndola, y lanzaban oleadas de
palabras para atraerla, pero la reina
caminaba entre ellos como si no
estuvieran all. Lilia la segua, y en
la entrada del mercado haba dos
caballeros que mantenan atrs al
resto de compradores. En cierto
momento, un vendedor se mostr
demasiado insistente y Juana solo
tuvo que levantar la mirada en
direccin a los dos caballeros para
que el aldeano retrocediera a
regaadientes.
Edythe recorri tras ellos los
tenderetes improvisados, examinando
los frutos secos, las flores y las
cebollas. Los vendedores se
disputaban su atencin.
Jengibre? preguntaba.
Ellos murmuraban, pero nadie tena
jengibre. Compr dtiles y dos trozos
de panal de miel envueltos en una
enorme hoja. Un hombre delgado,
que hablaba bastante bien el francs,
le vendi un botecito del tamao de
un pulgar de una pocin que haca
dormir a la gente.
Judos? le pregunt
Edythe en voz baja. Hay judos
aqu?
Deba enviar una carta a
Leonor.
Si encontraba a otros judos,
ellos tambin la reconoceran a
ella?
El sirio se encogi de hombros.
Tena las mejillas hundidas. Neg
con la cabeza ligeramente. No
pregunt entre sus compaeros, como
hacan generalmente los vendedores
cuando no tenan lo que ella quera.
Jaffa le contest el
mercader. Quiz en Jaffa.
Frente a aquel puesto, dos
chicos, desnudos bajo sus largas y
finas camisas, le mostraron las
palmas de las manos y farfullaron;
Edythe no comprenda su idioma,
pero conoca aquel gesto. Les
entreg algunos dtiles.
La multitud era cada vez mayor.
El paje se haba marchado con la
reina y Edythe corri un poco para
alcanzarlos. Frente a ella, en medio
del enjambre que las rodeaba, vio a
Lilia tropezar con un joven que ni
siquiera la mir. Se apartaron como
si hubiera sido un accidente, pero
Lilia tena algo en la mano que
escondi rpidamente en su manga.
Edythe las alcanz y volvieron al
anillo de tiendas bajo la proteccin
de sus guardias y sirvientes.
Desde aquella altura, desde
donde podan ver Acre de nuevo,
Juana grit:
Mirad! Y seal la
ciudad.
Edythe se gir. Haba estado
desierta durante todo el da, pero en
ese momento los hombres
irrumpieron del montn de rocas
amarillas y cargaron en direccin a
la muralla. En el otro lado, los
sarracenos luchaban por defenderla.
Juana no estaba sealando aquello,
sino la colina que se alzaba enfrente,
donde estaba Ricardo arrellanado en
su litera. Los porteadores la haban
dejado en el suelo, pero seguan a su
lado. Uno de cada dos hombres
llevaba un escudo pero, por lo dems
la litera estaba tan abierta como una
cama. Lluvias de flechas y piedras
volaban hacia ella. El rey no
prestaba atencin, y todo caa muy
cerca. Tena una ballesta a su lado y
estaba recargando otra. Los
porteadores se detuvieron para
levantar su litera de nuevo.
Dios lo proteja. Dios lo
guarde dijo Juana. Apart la
mirada; no poda mirar. Condujo al
resto de mujeres de vuelta a travs
del polvo y del desorden del
campamento hasta su tienda. Edythe
se qued atrs, mirando sobre su
hombro. Con un bramido repentino,
la litera traquete directamente hacia
la muralla, en una cascada de flechas
y rocas. Ricardo disparaba su
ballesta mientras avanzaba. Las
rocas se estrellaban a su alrededor.
Agit un brazo, esquivando un golpe.
Desde el otro lado de la muralla, en
el ala sarracena, lleg un furioso
taido de tambores. Edythe entr en
la tienda, y, al hacerlo, Lilia pas
junto a ella, marchndose.



La oscuridad se acercaba. Otro
da se consuma. Juana se arrodill
en la parte posterior de la tienda y
rez por su hermano, por s misma e
incluso por el rey Felipe, del que
haba odo que estaba abrasado por
la fiebre y que el cabello y los
dientes se le caan. El francs deca
que Ricardo lo haba envenenado, y
que despus se haba envenenado a s
mismo, por error. Como prueba de
esto, decan que tambin haba
envenenado a Balduino de Alsacia,
el hombre que haba desafiado a
Ricardo en el concilio y que haba
muerto.
Ricardo tambin morira.
Incluso si se recuperaba de la
enfermedad, morira ante sus ojos
herido por una flecha, una espada, o
una roca extraviada, o pisoteado por
un jabal como su hermano
Godofredo. Cerr los ojos y se
santigu. Ricardo no morira.
No saba por qu se permita a
s misma preocuparse tanto de nuevo,
despus de todo lo que haba pasado.
Si su hermano viva hara cualquier
cosa que Dios le pidiera a partir de
entonces: misas, oraciones y
limosnas para los peregrinos pobres
y descalzos. Pero en el pasado haba
ofrecido todo aquello, por su beb y
por su esposo, y ambos haban
muerto de todos modos.
Ricardo nunca haba estado tan
enfermo, pero quiz sobrevivira.
Ella no le deba nada a Dios.
Mientras tanto, enviara una
nota en secreto al rey Felipe Augusto
deseando su mejora y recordndole
lo que le haba dicho, que deba
abandonar oriente, pues aquel lugar
estaba obrando en l un gran mal.



Edythe hundi los trozos de
panal en dos jarras de vino, cubri
sus cuellos redondos y asegur las
tapaderas con pesos. Juana segua
rezando. En la puerta apareci un
paje, que se apart a un lado y
anunci:
El rey de Jerusaln.
Juana se incorpor atusndose
la falda.
Muy bien. Hacedlo pasar.
La reina tena la voz grave;
Edythe saba que estaba cansada de
todo aquello.
La doncella haba esperado que
entrara Guido de Lusignan, pero el
hombre que apareci era ms alto
que Guido, ms joven, con el cabello
oscuro y espeso y un oscuro bigote
cado. Llevaba un sombrero de ala
ancha inclinado sobre una oreja. Su
capa bizantina tena un amplio
dobladillo dorado y un broche de oro
en el hombro. Algunos hombres de
clase inferior se arremolinaron a su
alrededor, pero l tena un aire de
gallo de pelea que atraa todos los
ojos, y un porte orgulloso y glido.
Aquel era, entonces, el segundo rey.
Edythe retrocedi y continu
observando a Juana, que estaba en el
centro de la habitacin.
Conrado, mi seor dijo la
reina con frialdad.
Edythe entrelaz las manos. Era
probable que aquella situacin
albergara algn peligro. El hombre
realiz una dramtica reverencia, con
las muecas dobladas y los dedos
extendidos. Edythe record que
Conrado haba formado parte de la
corte bizantina; tena unos modales
muy griegos.
Posar los ojos sobre la
hermosa reina de Sicilia, cuya fama
la precede, es un placer para m.
Bueno dijo Juana, y torci
un dedo en direccin a un paje, que
corri a por un banco, podrais
haberlo hecho mucho antes si nos
hubierais permitido entrar en Tiro
cuando llegamos.
Edythe poda notar la tensin en
la voz de Juana. La reina tena que
medir cada palabra, porque nada de
lo que dijera deba jugar en contra de
la causa de Ricardo.
El rey hizo una reverencia de
nuevo.
Sin duda fue un malentendido,
mi seora. Levant una mano y uno
de sus hombres se acerc con una
bolsa. Me presento ante vos, mi
hermosa reina, como un simple
mensajero.
Sac dos largas cartas dobladas
y selladas de la bolsa y se las
entreg.
Es de mi madre dijo Juana,
mirando la primera carta que tena en
las manos. Dej caer la segunda al
suelo sin mirarla siquiera. Con
vuestro permiso, mi seor.
Conrado se march. Edythe se
dio cuenta de que haba conseguido
lo que quera: la aceptacin de un
Plantagenet. Juana haba abierto la
carta de su madre y estaba leyndola
con el rostro brillante, riendo de vez
en cuando. La puerta de la tienda se
cerr. Edythe alarg el cuello para
ver la otra carta, que estaba en el
suelo junto a los pies de la reina.
Madre me pide que os diga:
Bien hecho, mi leal sierva.
Juana mir a Edythe mientras lo
deca, descubri que estaba intentado
leer la otra carta y le dedic otra
mirada, esta vez con los ojos
entornados. Adelante, cogedla y
mirad de quin es, ya que sents tal
curiosidad.
Edythe se sonroj, y Juana se
ri.
Oh, hacedlo insisti,
volviendo a su carta.
Va todo bien en Poitiers?
le pregunt Edythe con cautela.
Cogi la carta y le dio la vuelta, pero
no reconoci ni la letra ni el sello.
Eso dice. Descubri un ardid
de Juan para hacerse con el dinero
del Tesoro y lo hizo disculparse
hasta que llor. Lo cuenta de un
modo muy divertido. Dobl la
gruesa hoja de papel en tercios de
nuevo. Ya sabis que todos, de
aqu a Poitiers, la habrn ledo. De
quin es sa?
Edythe rompi el sello.
No lo s. Oh. De Isabel de
Jerusaln. Tomad.
Juana cogi la carta y su mirada
salt hasta el final de la pgina.
Despus de un momento, frunci el
ceo.
Esperaba algo ms amistoso
despus de nuestra agradable charla
en Tiro.
Es posible que ella tambin
haya pensado que la leeran
sugiri Edythe.
Bueno, y as ha sido afirm
Juana despus de darle la vuelta a la
pgina para mirar el sello. En el
papel haba restos antiguos de cera;
quien la hubiera abierto ni siquiera
se haba molestado en volver a
sellarla con cuidado. No hago
nada que no se espe.
La reina dej caer la carta y
Edythe la cogi otra vez, curiosa,
preguntndose por qu la habra
enviado Isabel. La examin entre sus
dedos, notando el grosor del papel,
la tinta, casi prpura, y las letras
sesgadas.
Mi seora, son dos hojas.
Juana se inclin hacia ella.
Edythe estaba intentando separar una
esquina de la carta; tena las uas
cortas, intiles para algo as, as que
Juana le arrebat la carta y pas la
ua del pulgar a lo largo del borde.
Como al abrir la cscara de una
nuez, la carta se dividi en dos hojas
distintas.
Aj dijo Juana,
complacida, echando a Edythe una
mirada rpida. Bien hecho, mi leal
sierva.
Se inclin sobre la carta oculta,
deleitada.
Es toda una Plantagenet,
pens Edythe.



Cerca de la puesta de sol,
Edythe atraves el anillo de tiendas
hasta llegar a la de Ricardo. Envi a
un paje por delante y, cuando entr,
todos los que all haba la miraron.
La doncella hizo una elegante
reverencia para ocultar una mirada
alrededor.
Como era habitual en los
aposentos del rey, aquello era un
caos de armamento de guerra,
arcones y armaduras. El aire
apestaba. El suelo desnudo estaba
apelmazado y desnivelado. Una cota
de mallas colgaba en su cruz junto a
la lmpara, con sus anillos brillando
como la concha de un animal. La
calavera de hierro de su casco
penda, torcida, en la vertical. El rey
estaba sentado en su camastro,
vestido solo con una camisa, con
Rouquin a su espalda. Media docena
ms de hombres ocupaba la
habitacin a su alrededor, entre ellos
su primo Enrique de Champaa,
Guido y Hugo de Lusignan, y algunos
caballeros hospitalarios.
Os suplico que me perdonis,
mi seor. Solo he venido a ver cmo
estis. Volver luego.
Edythe se dio cuenta de que el
rey estaba temblando y de que tena
la camisa pegada al cuerpo,
empapada en sudor. Tena una copa
de vino en la mano.
Oh, excelente. Bien, bien.
Tom un largo sorbo de vino y mir
al resto de hombres. Todos los
dems, salid, ahora. Mi mdico est
aqu.
Todos se marcharon. Rouquin
tambin se dispona a hacerlo, pero
Ricardo agit la cabeza.
Qudate orden a su primo
mientras sonrea a Edythe. Le
castaetearon los dientes. S
nuestro duenno.
Rouquin, a su espalda, puso los
ojos en blanco.
Mi seor, deberais
acostaros. Y cambiaros de ropa
dijo Edythe.
Se acerc a l y le puso un dedo
en la garganta, donde una profunda
arteria le permiti sentir el pulso de
su cerebro. Ricardo cerr los ojos.
El pulso era constante, una buena
seal.
En aquel momento la mitad de
su enfermedad se deba al
agotamiento, ya que sus humores se
haban equilibrado de nuevo, pero
seguan siendo dbiles y fcilmente
perturbables. El rey se estremeci
bajo su tacto.
Qu deca la carta de mi
madre?
Edythe retrocedi. Al parecer
tena que volver a servir a Dios.
Ech un vistazo a Rouquin, tras
Ricardo. Pero de todos modos
aquello era bastante inofensivo, ya
que Juana seguramente enseara la
carta a su hermano.
Yo no la le. Creo que solo
hablaba de cosas triviales. Vuestro
hermano Juan estaba urdiendo algo
pero fue descubierto, y Leonor lo
hizo llorar. Poda imaginarse la
escena; Juan era de lgrima fcil
cuando estaba furioso, y Leonor
saba cmo enfurecerlo. Por favor,
mi seor, necesitis dormir.
Qu le dijo a Conrado? le
pregunt.
Edythe se qued muda un
momento. Aquello no era espionaje,
al menos no exactamente, pero se
acercaba. Se lami los labios.
Ella nunca lo llam rey, pero
fue anunciado como tal. Juana le dijo
que debera haberos dejado entrar en
Tiro cuando estuvisteis all. l le
contest que fue un malentendido.
Tenis que acostaros.
S, s. Mir fijamente a
Rouquin. Entonces, si maana por
la maana ests preparado,
podramos intentarlo?
Intentar que...
Entonces se produjo un gran
alboroto en la puerta y Guido de
Lusignan entr de sopetn. Edythe se
quit de en medio. El rey de
Jerusaln se acerc rpidamente a
Ricardo, con las manos extendidas y
suplicando.
Se dice por todo el
campamento que habis recibido a
Conrado... Me jurasteis que me
apoyarais.
Ricardo se encorv en el
camastro. Edythe se acerc a l
rpidamente y lo envolvi con una
manta; Rouquin haba cogido a Guido
por el brazo y estaba empujndolo
hacia la puerta. Ricardo se tumb
sobre la cama y Edythe le remeti la
manta y le frot los brazos para
calentarlo mientras se estremeca.
Mi pequeo monstruito le
dijo el rey, entre dientes.
Rouquin se acerc a l.
Qu va a pasar ahora? Eso
significa que Conrado es el rey?
Edythe se incorpor; record lo
que Juana le haba dicho, que todo el
mundo la espiaba, y supo que era
cierto. Se dijo a s misma que no
podra haber hecho otra cosa, pero la
excusa le pareca endeble. Mir la
habitacin. Haban trado vino en
barriles, y sirvi a Ricardo otra
copa. Le buscara un poco de caldo.
Dej la copa a su lado mientras
Ricardo hablaba con Rouquin en un
entrecortado susurro.
Eso no cambia nada. El
anuncio no importa, y ella, en
cualquier caso, solo es mi hermana.
Guido no tiene ms opcin que yo.
Vete, estoy cansado.
Edythe atraves el anillo de
tiendas de nuevo, preguntndose a
quin serva.



Los sacerdotes y obispos de la
cruzada celebraban misa cada da en
el interior de la tienda acondicionada
para ello, y cada pocos das al raso,
con todo el ejrcito a su alrededor.
Las mujeres se sentaron en la ladera
separadas de los hombres, Edythe
detrs de Juana y Lilia a su lado.
Berenguela estaba sentada un poco
apartada de ellas. La joven reina
estaba plida y pareca triste, pero
oraba con una feroz pasin que haca
que se balanceara sobre sus rodillas
hacia delante y hacia atrs. Edythe
hizo los gestos que correspondan en
cada momento de la liturgia, pero se
senta tan separada de ellos como si
estuviera de pie sobre una estrella.
No poda evitar pensar en s misma
como juda, y aun as apenas saba
qu significaba eso, excepto que no
era como los dems.



Los cruzados usaron la bastida
para atacar Acre desde primera hora
de la maana, lanzando a todos sus
hombres juntos y tan rpido como les
permiti el estrecho espacio. Los
hombres de Rouquin fueron primero,
con los de Ricardo pisndoles los
talones, y limpiaron la muralla; los
templarios y los hospitalarios iban a
continuacin, y se dirigieron en
tropel a la puerta. Entonces, subiendo
la bastida, los hombres del rey Guido
comenzaron a luchar contra los del
rey Conrado, y el asalto perdi su
fuerza. Los sarracenos lanzaron
flechas ardientes desde las grietas de
las ruinas y los apedrearon con la
catapulta, y tuvieron que retroceder.
El sol estaba cerca del pinculo
del cielo. Rouquin examin a sus
cansados y desanimados hombres y
los envi a sus fogatas, a comer lo
que tuvieran. Subi la ladera junto a
Mercadier para reunirse con
Ricardo, que haba estado
observando todo aquello desde su
litera. A su lado, bajo un dosel hecho
con una capa sujeta por lanzas,
estaba el rey Felipe.
Guido de Lusignan lleg all
antes que Rouquin, parloteando como
una ardilla.
Ya veis lo que pasa, mi
seor: no puedo darle la espalda...
Ricardo resopl y Guido se
call. Rouquin se acerc un poco
ms; Ricardo estaba mirando Acre
con el ceo fruncido, con arrugas
profundamente talladas en su rostro.
Tena el plido cabello hmedo por
el sudor. El resto del ejrcito se
haba dispersado y los templarios
haban vuelto a sus oraciones, pero
Enrique de Champaa, el imparcial y
siempre sonriente primo, se diriga
hacia all. Rouquin se sec la cara
con un trapo. Haba notado que tena
algo sobre el ojo, y al mirar el trapo
descubri que era sangre fresca.
Yo digo que intentemos
forzar la puerta dijo Felipe. Estaba
sentado, retorcido y con las manos
metidas en las mangas, sobre su
banco acolchado. Tena los ojos
legaosos, y una capucha blanca le
cubra la cabeza. Rouquin mir la
ciudad.
A la luz del medioda, Acre
pareca una grumosa masa de oro,
con la ciudadela asomndose y el
rompeolas mecindose contra el agua
azul. Era duro ver tantas defensas en
pie todava, a pesar de que los
escombros causados por el ataque
estaban ahora en su camino tanto
como antes lo haba estado la
muralla.
Esperad dijo. Qu es
eso?
A su lado, Ricardo se gir para
mirar lo que sealaba: la puerta se
abri y la atraves un hombre con
una bandera blanca.
Uhm. Quieren hablar dijo
Ricardo. Se incorpor, sac las
piernas de la litera y se puso en pie
. Sacad esta cosa de aqu.
Los porteadores se llevaron la
litera rpidamente.
Felipe se retorci en su
taburete, pero no se levant.
Parpade rpidamente, mirando al
pequeo grupo de hombres que
avanzaba trabajosamente por el
camino hacia los reyes de la cruzada.
Mi seor, mirad all dijo
Mercadier.
Rouquin levant la cabeza. En
el este, justo ms all del lmite del
campamento de los cruzados, una
tropa de jinetes cabalgaba sobre el
espinazo de la colina.
Por la sangre de Cristo
dijo Ricardo, est al tanto de todo
lo que pasa. Yo estoy aqu, y
Saladino est a kilmetros de
distancia, pero todo lo que ocurre es
orden suya.
El rey ingls envi a un paje
para que llamara a Hunfredo de
Torn.
Son grandes soldados
afirm Rouquin.
Y a quin si no merecera la
pena combatir? contest Ricardo.
Pareca sentirse con fuerza suficiente
para mantenerse en pie y se apart de
Felipe, que estaba encorvado sobre
su banco como un colegial. Pero
los derrotaremos.
Algunos de los cruzados
acampados intentaron acercarse a
ellos rpidamente para ver lo que
pasaba: Conrado de Montferrato
lleg caminando a grandes zancadas
y se coloc entre Ricardo y el banco.
Tras l vena el duque germano.
Conrado sac pecho.
No querris llevar a cabo
vuestras conversaciones sin m, ya
que hablo un rabe excelente.
Conrado hizo una mueca de
desdn al ver a Guido, y ste se
adelant vehementemente, con el
rostro enrojecido y la boca abierta
para comenzar a ladrar.
Parad dijo Ricardo, y
todos guardaron silencio.
Guido se mir los pies. Los
jinetes sarracenos estaban casi all, y
el grupo que vena de la ciudad
avanzaba cautelosamente por la
carretera. A su alrededor, los
cruzados que se haban detenido
sobre la pendiente estaban cada vez
ms cerca, en silencio y atentos.
Incluso algunas de las mujeres haban
salido de sus tiendas. Hunfredo de
Torn se abri paso entre la multitud,
haciendo reverencias.
Qu est haciendo l aqu?
Ni siquiera sabe luchar dijo
Conrado con los labios curvados.
Y eso sumado al resto de cosas que
no sabe.
Traducir para nosotros le
contest Ricardo, y mir a Felipe,
que estaba tirndose del labio
inferior con el ceo fruncido.
No necesitis que...
Si comete un error,
decdmelo dijo Ricardo. No veo
ningn problema en ello.
Hunfredo ech a Conrado la
ms breve de las miradas. Los
sarracenos tiraron de las riendas a
unos pasos de distancia, y varios de
ellos desmontaron y se acercaron.
Hunfredo se dirigi al que llevaba el
tocado ms elegante, ya que
obviamente era el lder, y ste hizo
una ligera reverencia y le contest.
Estaba claro que se conocan.
Mis seores, os presento a
al-Malik al-Adil Saif ad-Din,
hermano del siervo de Dios Yusuf
ibn Ayyub, Salah ad-Din, sultn de
Egipto y Siria.
S, s dijo Rouquin, entre
dientes. Ya haba odo hablar de
aquel hombre varias veces; los
cruzados lo llamaban Safadin.
Continuad.
Hunfredo continu hablando.
Ricardo hizo una reverencia y
Felipe, por fin, se puso en pie y
present sus respetos, a lo que los
sarracenos respondieron de igual
forma. Hunfredo se gir y habl con
el sarraceno en rabe, presentndole
a cada uno de los reyes. Finalmente,
todos hicieron una reverencia de
nuevo. Conrado se mantuvo todo el
tiempo con los brazos cruzados sobre
el pecho y la boca cerrada. Rouquin
mir a los hombres de Acre, que
estaban apoyados sobre el asta de su
bandera bajo el clido sol. Uno de
ellos se sent en la carretera.
Cul es su propsito al
visitarnos? pregunt Ricardo a
Hunfredo mientras miraba con
intensa curiosidad a los sarracenos,
sobre todo a los hombres de la
ciudad.
Felipe volvi a sentarse en su
banco.
El hombre que tena el mstil
habl con Safadin, que le respondi
con brevedad, y despus se dirigi a
Hunfredo.
Quieren fijar los trminos de
la paz dijo Hunfredo.
Felipe suspir. Los hombres a
su alrededor comenzaron a murmurar
y rpidamente se silenciaron,
solemnes.
Entregarn la ciudad? le
pregunt Ricardo.
S. Quieren saber el precio,
si ceden, por perdonarlos a todos.
Una susurrada excitacin brinc
entre la multitud, pero nadie dijo
nada. Safadin, el sarraceno, se
mantuvo firme como una lanza, con la
cabeza hacia atrs y los ojos severos.
De cuntos hombres estamos
hablando? le pregunt Ricardo.
Hunfredo y el hombre junto a la
bandera hablaron un poco, y a
continuacin el caballero respondi.
No lo sabe a ciencia cierta.
Quiz tres mil.
Tomaremos la ciudad dijo
Ricardo. Bajo este acuerdo, la
guarnicin tiene libertad para
marcharse.
A continuacin, levant un dedo
ante cada demanda.
Doscientos mil dinares.
Saladino liberar a todos los
prisioneros cruzados. Y nos
devolver la Vera Cruz. Despus,
todos los hombres de Acre podrn
irse en libertad.
Safadin estall inmediatamente,
casi sin permitir a Hunfredo que
hiciera el cambio de idioma. Era
evidente que el sarraceno entenda el
francs; su oscura y furiosa mirada
les mostr su opinin incluso antes
de que Hunfredo hubiera terminado
de hablar.
Es una suma exorbitada! Eso
no es posible.
Ricardo habl directamente al
sarraceno; extendi una mano hacia
los defensores apostados junto a la
bandera blanca.
Estos son hombres valientes.
Han luchado como demonios, o como
ngeles. Os han entregado la sangre
de su corazn, y vos, con las arcas de
medio mundo, decs que un poco de
dinero es demasiado para
rescatarlos.
Los dos reyes de Jerusaln se
movieron y asintieron.
Por una vez, creo que
estamos de acuerdo murmur
Felipe desde el banco. Lanz una
mirada al hombre que haba a su lado
y ste se march y volvi con una
copa. La multitud reunida a su
alrededor se inclin hacia delante,
sin aliento.
Quiz si... comenz el
germano del cabello oscuro.
Discuts por el honor de
Acre? O por la comodidad del
sultn? le pregunt Ricardo a
Safadin.
Una vez ms, el sarraceno
apenas dej que Hunfredo tradujera
sus palabras. Tena la voz tensa,
tajante.
En Siria no hay demasiado
dinero. Renunciara a los Cielos para
liberar a estos hombres, pero
tampoco puedo hacerlo.
Quiz... dijo Leopoldo.
El rey de Francia se inclin
hacia delante.
Entonces, rechazis los
trminos.
El hombre de la bandera estaba
hablando con los que lo
acompaaban, y el sarraceno que se
haba sentado en la carretera se puso
en pie. Todos hablaban a la vez,
inclinndose juntos como si
estuvieran sostenindose los unos a
los otros y con las manos extendidas
hacia Safadin, como si le rogaran.
Dicen que no tienen
provisiones y que no pueden
conseguir ms, que no han tenido
nada adecuado para comer en meses,
que incluso las ratas han
desaparecido, que no pueden
continuar as susurr Hunfredo a la
espalda de Ricardo.
El rey resopl. Rouquin haba
vivido un par de asedios y conoca el
sabor de las ratas.
Son grandes soldados
volvi a decir entre dientes.
Ricardo lo mir y dio un paso,
alejndose de todos.
Ya conocen nuestros trminos
dijo Felipe, mirando con
mordacidad a Ricardo. Yo digo
que los tenemos cogidos por las
pelotas. Hagmosles pagar.
Ricardo estaba mirando Acre,
la destrozada ciudad dorada a sus
pies.
En qu luna estamos?
pregunt.
Creciente, an no est llena
le contest Rouquin.
Entonces tenemos un par de
das ms. Se dirigi de nuevo al
sarraceno directamente. Esos son
los trminos. Aceptadlos, o no habr
paz.
El sarraceno elev las riendas.
Sois un hombre duro, Malik
Rik. Dejemos que contine la
contienda.
Safadin ech una larga mirada
al hombre junto a la bandera, mont
en su caballo y se alej galopando.
Sus hombres lo siguieron. Los
defensores arrastraron su bandera de
tregua de nuevo hasta la puerta.
Bien dijo Ricardo.
Felipe chasque la lengua y
mir a Ricardo con sus enrojecidos
ojos, pero ste se gir y dej que sus
siervos lo portaran de nuevo hasta su
tienda. El resto de la gente,
decepcionada, tambin comenz a
marcharse de all. Rouquin dej
escapar un suspiro y fue a comprobar
su armadura.
7

ACRE



El sol se puso en una sangrienta
brama de humo y polvo. Edythe
estaba junto a la puerta de la tienda
de la reina, donde el aire era ms
fro, aunque no ms dulce.
Al menos, cuando tengamos
Acre todo habr terminado dijo
Juana, en el interior de la tienda.
Podrn decir que han finalizado su
trabajo y marcharse.
Edythe pens que nada tan
intermedio como tomar Acre
satisfara a Ricardo. Baj la solapa
de la puerta de la tienda y entr para
colocar ms velas. Juana pareca
cansada. Edythe llev a la reina una
copa de ojimiel para confortarla.
Lilia haba desaparecido de nuevo.
Se fueron a la cama temprano.
En mitad de la noche, el
estruendo de los cuernos la despert
con un sobresalto; se incorpor y
escuch el galope de los caballos, en
algn lugar en la distancia, y gritos.
Los caballos estaban acercndose.
Retir la delgada manta. Lilia no
haba aparecido, y ella estaba sola en
el camastro.
Mi seora? llam, y
entonces alguien grit fuera y
escuch pies corriendo, docenas,
cientos de pies que pasaron junto a la
tienda, y los gritos de metal de los
cuernos cerca y lejos.
Edythe! grit Juana.
La doncella se acerc
rpidamente al camastro de la reina,
que estaba de pie, ponindose el
vestido por la cabeza... La ayud a
bajarse la falda y a anudar los
cordones.
Qu est pasando? le
pregunt Edythe; llevaba puestas
solo las enaguas, y busc
apresuradamente ms ropa.
No lo s le respondi
Juana.
Un hombre con cota de mallas y
una espada entr en la tienda.
Las dos mujeres retrocedieron;
Juana extendi el brazo para cubrir
la desnudez de Edythe, y sta busc
un arma. La expresin del rostro del
caballero era feroz, pero no por
haberlas visto. Las salud y grit,
con voz atronadora:
Tenemos guardias alrededor
de vuestra tienda, seora... No
temis, quedaos donde estis.
Y sali apresuradamente de
nuevo.
Estamos siendo atacados
dijo Juana, y elev las manos, para
orar o para apartar algo.
Estaban solas en la tienda, ya
que incluso los pajes se haban
marchado. Edythe se puso una tnica
por la cabeza y la baj tirando de los
cordones de la espalda. Consigui
colocarse el vestido sobre los
hombros y se at el cinturn
torpemente hacia atrs, pero no pudo
tensarlo lo suficiente. Juana cort la
mecha de la nica lmpara que
estaba encendida y la luz aument,
amarilla.
De repente, Edythe se acord de
Berenguela.
Mi seora, la joven reina...
Salid a buscarla, estaremos
mejor si estamos juntas le dijo
Juana, y encendi otra vela con la
primera. Dnde est Lilia?
Edythe sali de la tienda y se
sumergi en la oscuridad. Haba un
guardia a cada lado de la puerta. Uno
de ellos estaba intentando encender
una antorcha. El aire era fuerte y
clido, y estaba lleno de polvo y del
hedor del humo y la basura. Poda
escuchar tambores tras la cima donde
estaban las tiendas... al este, en
direccin al campamento de
Saladino. Desde all tambin llegaba
un estruendoso gritero y el relinchar
de los caballos. Los sarracenos
estaban atacando... Deban estar
golpeando a travs del muladar, una
batalla entre la basura.



La antorcha se inflam y
proyect su intensa luz a su
alrededor. Una multitud de hombres y
chicos pas corriendo junto a ella
desde el sur, dirigindose hacia la
batalla, algunos en cota de mallas y
otros agitando sus espadas, muchos
de ellos descalzos. Los diez metros a
lo largo de la lnea montaosa hasta
la tienda iglesia, donde seguramente
estaba Berenguela, parecan estar
imposiblemente lejos. Ech a correr
justo cuando otra multitud, esta vez a
caballo, apareci en su camino.
Se detuvo y se qued inmvil,
paralizada y sin respirar, hasta que
pasaron estrepitosamente a cada
lado; un caballo la roz y la chica se
tambale, pero continuaron adelante,
precipitndose ms all de las
tiendas hacia la batalla que se
desarrollaba bajo la ladera, y ella
solo cay sobre una rodilla. Una
flecha golpe la tienda ms lejana, y
despus lo hizo otra, pero no
consigui penetrar y solo hizo que la
tela se agitara. Edythe corri hasta la
estrecha abertura de la tienda que
serva de iglesia.
Aquella tienda era mucho mayor
que la de Juana. Era profunda y
oscura, excepto en un espacio cerca
de la parte posterior donde brillaba
una vela. Aquel era el altar. A su
alrededor estaban apiadas la joven
reina y sus doncellas, rezando.
Cuando Edythe entr Berenguela
levant su delgado y plido rostro.
Qu pasa? Qu ocurre?
Estamos siendo atacados le
contest Edythe. La reina Juana
dice que deberamos estar todas
juntas. Quiere que vayis all.
Berenguela se lami los labios;
ech una mirada a las dos mujeres
navarras y despus, de nuevo, a
Edythe.
No. Nosotras nos quedamos.
Dios nos ayudar. Y nadie ms.
No, por favor, debis...
dijo Edythe.
Me quedo.
Berenguela se inclin sobre sus
manos de nuevo, orando. Edythe se
rindi y volvi a la entrada delantera
de la tienda.
En el exterior, en la oscuridad,
el estruendo y los bramidos de la
batalla sonaban como si estuvieran
subiendo la ladera hacia ellos. El
amplio espacio abierto ante ella
estaba pisoteado, pero vaco. No
haba centinelas ante la iglesia, y los
hombres que se supona que deban
proteger la tienda de Juana tambin
se haban marchado; la antorcha
estaba apagada en el suelo. Eso
significaba que Juana estaba sola. Se
encamin hacia all, pero, antes de
haber dado un paso, tres hombres se
precipitaron desde la parte de atrs
del campamento hasta el campo
abierto.
Se giraron un instante para
mirar atrs, con los rostros
atemorizados, y despus se
marcharon corriendo. Tras ellos,
entre las tiendas, media docena de
hombres avanzaban en su direccin,
marchando hacia atrs y formando
una lnea, intentando defenderse. A
pie, arremetan con espadas, puales
e incluso con una lanza rota. No
podan contener al enemigo; una
estruendosa oleada de jinetes con
ondeantes tnicas blancas los
persegua subiendo la ladera y, uno a
uno, los hombres a pie estaban
cayendo.
Edythe no poda moverse. Los
jinetes que se acercaban eran
sarracenos y estaban matando a su
gente. Estaran sobre ella en un
momento. Se senta clavada al suelo,
y tuvo que esforzarse incluso para
respirar. Juana, pens. Juana.
Entonces, dos caballos negros
pasaron a toda velocidad entre
aquella tienda y la siguiente. Las
blancas sobrevestas de sus jinetes
brillaban como velas en la
oscuridad. Bajaron las lanzas y
cargaron, pasando junto a los
cristianos en retirada, contra los
sarracenos.
Edythe grit, sin aliento. Ante
los dos jinetes negros, los sarracenos
de tnicas blancas parecan, de
repente, pequeos y frgiles; los
caballeros se estrellaron contra ellos
como si fueran una hilera de muecos
y los derribaron colina abajo, ms
all de las tiendas. Un momento
despus, el espacio entre las tiendas
estaba vaco, a excepcin de dos
cuerpos que yacan, retorcidos, en el
suelo. Edythe se acerc rpidamente
al ms cercano para ver si poda
ayudarlo, pero al primer vistazo supo
que estaba muerto. El otro tambin
haba fallecido. Se incorpor. A su
alrededor reinaba el silencio y nada
se mova, pero a lo lejos se alz el
alarido de un millar de gargantas.
Los tambores tronaban.
Juana. Mir rpidamente sobre
su hombro, hacia la tienda de la
reina, pero no vio nada y se gir de
nuevo en direccin a la batalla.
El sol an no haba salido, pero
el cielo estaba iluminndose. A su
izquierda, ms all de la tienda del
rey de Francia, poda ver la
serpenteante lnea de la cresta que se
diriga al mar. La batalla bramaba a
lo largo de la colina, y, en el lbrego
amanecer, estaba combatiendo una
gran masa de enredadas sombras: all
se alzaba un brazo, ms all se
encabrit un caballo, en aquel punto
pudo vislumbrar un casco... pero
todo lo dems era un nico y extenso
hervidero de furia, como si todo
estuviera disuelto en aquella negra
fisura. Sin cesar, ms caballeros
atravesaban el campamento
galopando y desaparecan en el
campo de batalla. Un caballo sin
jinete descendi por la cima un par
de pasos, con las riendas azotando el
aire, y a continuacin gir por
voluntad propia y volvi a adentrarse
en la batalla.
Entonces Berenguela se acerc
a ella, con las dos mujeres navarras
tropezando y lamentndose en su
estela. La reina tena el rostro
blanco. Se sostuvo la falda con
ambas manos y se abri paso a travs
del claro, evitando los dos cuerpos
retorcidos. Edythe se incorpor y
extendi las manos. Juana sali
corriendo de entre las tiendas hacia
ellas.
Por fin estaban todas juntas. El
rostro de Juana brillaba.
Qu est pasando? Dnde
habis estado? grit, y las rode
con los brazos. Nos han
abandonado... Los guardias han
desaparecido.
Deprisa dijo Edythe.
Berenguela la tena fuertemente
cogida de la mano. Entrelaz su
brazo libre con el de Juana y las
arrastr hacia el punto a cubierto ms
cercano, la pared lateral de la tienda
del rey francs, que estaba muy cerca
de la del rey Guido. Desde aquel
lugar, lo nico que podan ver era la
lona manchada y un trocito del cielo
que palideca sobre ellas. Cerca de
ellas grit un hombre y un cuerno
comenz a soplar una y otra vez.
Berenguela se santigu. Juana
sigui avanzando por el hueco entre
las tiendas, y Edythe la sigui. Desde
la entrada se vea la parte inferior de
la larga ladera. En el este haba una
delgada lnea roja entre el da y la
noche. La nueva luz del sol se
derramaba sobre el borde del mundo,
proyectando gigantescas sombras
sobre el suelo pisoteado. Incluso en
la oscuridad, el combate herva a
travs del barranco en la base ms
alejada de la ladera.
El Apocalipsis susurr
Juana. Busc a tiendas y cogi la
mano de Edythe. Berenguela se haba
acercado a ellas, envuelta en su chal.
Pero ya haba terminado. La
batalla haba concluido, y entonces, a
lo lejos, solo haba hombres
corriendo. Edythe haba visto el fin
del mundo, la negra grieta
abrindose, pero finalmente se haba
cerrado y el mundo segua all. Las
mujeres miraron el lejano combate.
Gracias a Dios. Se estn
rindiendo dijo Juana.
Volvamos dijo Berenguela
. Vayamos dentro.
Juana regres tras ella
atravesando el espacio entre las
tiendas. Edythe la sigui. Tena las
manos temblorosas y senta la sbita
necesidad de llorar. Al parecer,
Berenguela no iba a volver a la
iglesia. Incluso ella necesitaba
compaa.
Un tremendo alarido subi
desde la parte inferior de la ladera,
un rugido de triunfo que reson en la
cima durante un largo momento. No
pareca salido de la garganta de
hombres ordinarios, sino de la de una
enorme bestia: la Cruzada. No
estaban en el camino hacia la paz,
sino hacia una guerra interminable.
La doncella fue rpidamente tras las
otras mujeres, sintiendo fro.
Juana tropez al entrar en su
tienda y Berenguela retrocedi,
alzando las manos. Tras ellas, Edythe
vio el cuerpo en el umbral y sofoc
un grito.
Es Lilia dijo Juana.
Oh, Dios mo.
Edythe cay de rodillas junto a
la chica y pos las manos sobre su
cuerpo. Lilia estaba tan tiesa como
un trozo de madera.
Llevaba horas muerta.
Berenguela se apart y se dirigi al
reclinatorio. Juana se inclin sobre
Edythe y la doncella muerta.
Qu le ha pasado?
No lo s.
No encontr ninguna herida
aunque, de todos modos, una herida
no habra tenido sentido; la joven
deba haber muerto mucho antes de
que comenzara el combate.
Malditos sean. Malditos sean
los sarracenos dijo Juana. Mi
pobre Lilia. Ahora casi apoyo la
cruzada.
Edythe no dijo nada. Ech hacia
atrs cuello del vestido y el cabello
de Lilia; su garganta, bajo la
barbilla, estaba amoratada y tena
unas largas marcas como de huellas
de dedos. Su estmago se tens.
Pobre Lilia, pens. Su amante,
despus de todo, no era tan dulce. Le
quemaban los ojos. Pobre Lilia.



Escuch pasos a su alrededor.
Rouquin entr en la tienda y pas
junto a ella para colocarse al lado de
Juana. Tena el cabello despeinado y
no llevaba cota de mallas, solo el
tahal sobre la camisa.
Les hemos hecho retroceder,
en la llanura. sta era su ltima
oportunidad, pero los hemos
derrotado. Es posible que maana
tomemos Acre. Gir la cabeza y
descubri a la mujer muerta que
yaca casi a sus pies. Qu
demonios? Cmo ha pasado esto?
El hombre se puso en cuclillas y
coloc una mano sobre Lilia.
Nos fuimos y, cuando
volvimos, ya estaba ah le explic
Juana. No tenamos guardias. Si
hubiramos estado aqu seguramente
tambin nos habran matado a
nosotras.
Rouquin se incorpor,
mirndola fijamente.
A qu te refieres?
Salisteis? Abandonasteis la tienda?
En qu estabais pensando, mujer?
le pregunt alzando la voz,
quejumbroso. Debis quedaros
donde podamos protegeros.
Oh, nos protegisteis muy bien
replic Juana. En todo ese
tiempo no apareci un solo guardia.
Pero ganamos. Y si os
quedis donde debis al menos
sabremos dnde estis dijo
Rouquin, con dureza, y a
continuacin volvi a bajar la mirada
. Siento lo que ha pasado. Yo me
ocupar de ello.
El caballero orden a sus
hombres que se llevaran el cadver.
Edythe se puso en pie.
Necesitaba estar sola, as que fue al
lateral de la tienda donde estaban los
camastros y se entretuvo aireando la
arrugada ropa de cama. Juana se dej
caer en una silla y rompi a llorar.
Berenguela comenz a rezar. A
Edythe le temblaban las manos y tuvo
que esforzarse para que la sbana
sobre la cama de la reina quedara
lisa.
Un par de minutos ms tarde,
sali para buscar a un paje que les
trajera comida, y Rouquin se acerc
a ella.
Esperad le dijo, con su
habitual gracia.
Edythe se detuvo y lo mir.
Mi seor.
Una vez me hicisteis una
pregunta, y ahora yo tengo otra para
vos. Qu est pasando aqu?
La chica lo mir fijamente,
sorprendida. No crea que nadie
supiera realmente lo que estaba
pasando.
A qu os refers?
A esa chica no la mataron
durante la batalla. Qu le ha
pasado?
Tena un amante le explic
Edythe. Se vea con alguien... Con
alguien de una clase superior, o eso
pensaba ella. Pero yo no s quin
era.
No la mataron ah. La dejaron
en ese lugar despus. Podra ser una
advertencia. O un aviso. Algo.
Un escalofro recorri la
espalda de la doncella. Baj los
ojos. Intent recordar todo lo que
Lilia le haba dicho, y eso la condujo
a pensar en el joven que se haba
tropezado con la doncella en el
mercado para entregarle una nota.
No lo s respondi.
Manteneos alerta. Si
descubrs algo, enviadme un
mensaje.
S, mi seor.
Tened cuidado dijo
Rouquin, y se march. Edythe se
qued all unos minutos, intentando
descifrar todo aquello, pero se rindi
y fue a buscar al paje y a su
desayuno.



Juana fue a misa para rezar por
Lilia; mientras volva, el Gran
Maestre de los templarios se acerc
a ella, como por casualidad. Durante
unos minutos camin a su lado con
los ojos fijos al frente, como si no la
viera.
Debo hablar con vos, mi
seora. Esperad mi llamada le
dijo.
Qu...?
Pero el hombre ya le haba dado
la espalda y estaba alejndose. Le
haba dado una orden, como si
tuviera algn poder sobre ella.
Intent pensar en alguna razn para
ello que no tuviera que ver con su
encuentro con Felipe Augusto a
espaldas de Ricardo. Y entonces
pens en Lilia, y su cuerpo se qued
fro.



Por la maana, la bandera
blanca se agit de nuevo en la puerta
de Acre. Edythe sali con el resto de
damas para observar la escena
mientras Ricardo y los grandes
seores de la cruzada se reunan con
los lderes de la guarnicin.
Rodeados por sus subalternos, los
cruzados formaban una gran manada
que esperaba en la parte superior de
la carretera. El resto del ejrcito,
esparcido sobre la ladera a su
alrededor, se estaba acercando
lentamente.
Edythe estaba entre aquella
gente que se acercaba a los reyes.
Los agotados hombres de Acre
comenzaron a arrastrar su bandera de
tregua hacia ellos. Contra su
voluntad, la doncella busc al rey
francs. Lo encontr envuelto en un
elegante vestido y con un pauelo
blanco alrededor de la cabeza.
Ricardo empez a hablar.
Conocis mis trminos. Nada
ha cambiado. Son los mismos que la
ltima vez.
Edythe comenz a prestar
atencin a aquello; Hunfredo de
Torn, que estaba all, tradujo lo que
Ricardo haba dicho al hombre que
estaba bajo la bandera blanca.
ste era el comandante de la
defensa de Acre. Estaba harapiento.
Se le vean los huesos de los
hombros incluso a travs de la
camisa, y estaba abrazado al asta de
la bandera. Tena los labios llenos
de llagas. Habl, y Hunfredo se
dirigi a Ricardo y le dijo:
Est de acuerdo. Se rinden.
Edythe ahog un grito. Su estado
de nimo, que haba estado tan bajo,
se alz como una golondrina. A su
alrededor, entre los cruzados que
estaban lo suficientemente cerca para
haberlo odo, creci un clamor que
se extendi resonando a travs de
todo el campamento.
Es la voluntad de Dios... La
voluntad de Dios!
El andrajoso sarraceno se
derrumb contra el asta. Ricardo se
dirigi al resto de seores.
Mis seores, estis de
acuerdo?
Su voz son tona, aunque haba
tenido que gritar para que lo oyeran
sobre el estruendo.
Guido y Conrado asintieron
mientras parloteaban alegremente. El
rey francs mir a Ricardo como un
perro en una pelea. La tela que
llevaba en la cabeza se haba
deslizado hacia atrs y mostraba su
huesuda calva. Sus labios se
retorcieron sobre lo que quedaba de
sus amarillentos dientes. Edythe, a un
par de pasos de distancia, no oy
nada, pero supo que haba hablado
por la atronadora ovacin y la
erupcin de alborozo que se produjo
en el campamento. En la ladera, los
cruzados comenzaron a moverse y
descendieron hacia Acre en una
catica marea.
Su euforia se desvaneci. Baj
los ojos y la embargaron las dudas.
Desconoca el significado real de
todo aquello. Haba terminado?
Entonces descubri que alguien ms
cabalgaba hacia el campamento
portando una bandera blanca, pero
esta vez desde el este. Eran
sarracenos, los enviados del sultn
Saladino otra vez. Aquel era su
verdadero enemigo. Su corazonada
haba resultado ser cierta: nada haba
terminado.
Se detuvo. Hunfredo tena las
manos entrelazadas sobre su
cinturn. Ricardo, sin parpadear,
mir fijamente al rey francs hasta
que, finalmente, Felipe Augusto baj
los ojos. Ricardo se dirigi a
Hunfredo, y Edythe vio cmo se
movan sus labios pero no pudo
orlo. En seguida, los recin llegados
estaban junto a ellos. Alguien dio un
grito y la muralla de criados se
dividi para dejarlos pasar. La
multitud se haba movido colina
abajo para no ser un estorbo entre los
sarracenos que se acercaban y los
reyes.
Tres de los sarracenos
desmontaron de sus caballos y
avanzaron. Bruscamente, sin haber
recibido el permiso de los reyes y
seores a su alrededor, el lder se
acerc al andrajoso hombre apoyado
sobre la bandera y le habl en su
propio idioma, hacindole una larga
pregunta. El harapiento pronunci
solo una slaba y el sarraceno elev
las manos, mir el cielo y dijo algo
que, claramente, no era una humilde
oracin de gracias.
Saludos, mi seor Safadin.
Bienvenido a Acre.
El sarraceno se qued inmvil
un momento. Era alto y no demasiado
joven, y vesta una sencilla tnica
blanca; era, pens Edythe, el hombre
ms apuesto que haba visto nunca, y
haca que incluso el elegante
Conrado pareciera tan tosco como la
arcilla. Los fuertes y tallados rasgos
oscuros del sarraceno destacaban
bajo su afilada barba negra, y sus
espesas cejas se curvaban sobre sus
grandes ojos oscuros. Llevaba una
tnica esplndidamente bordada, un
fajn de tela dorada y un turbante
intrincadamente trenzado.
Cules son los trminos de
la paz? pregunt de repente en un
claro francs.
Los mismos que os
comuniqu anteriormente. Entregar
los restos de esta guarnicin por
doscientos mil dinares, todos
vuestros prisioneros francos sern
liberados y nos devolveris la Vera
Cruz.
El sarraceno, Safadin, elev las
manos.
El sultn no aceptar eso.
Mir al hombre bajo la bandera y
pronunci otra retahla en su propia
lengua. A continuacin se dirigi a
Ricardo de nuevo. No podemos
aceptarlo. No podis aceptar esta
rendicin.
Mi seor dijo Ricardo,
extendiendo la mano en direccin a
la ciudad, ninguno de nosotros
tiene eleccin.
Safadin se gir para mirar el
lugar que sealaba, y el resto de
cabezas se movieron al unsono hacia
la ciudad. Un grito de espanto se alz
de las gargantas de los sarracenos,
pero los cruzados comenzaron a
lanzar ovaciones triunfales.
Edythe sigui su mirada. La
oleada de cruzados, tras cruzar la
tierra batida, haba traspasado la
muralla rota. Estaban inundando la
ciudad. De repente, sobre los restos
de la torre junto a la puerta se alz un
estandarte, agitndose en el viento.
El rey de Francia se mostr
ufano: aquel era su bandern verde.
Pero entonces se despleg junto a
ste, y ms alta, la gran bandera azul
de Ricardo.
El bramido que elevaron los
cruzados hizo que a Edythe le
zumbaran los odos. Safadin ech la
cabeza, cubierta por el turbante,
hacia atrs, gir sobre sus talones y
se acerc a su caballo. Un segundo
despus atraves al galope, junto a
su escolta, el casi desierto
campamento de los cruzados. Edythe
tena las manos sobre las orejas. Sin
dejar de mirar hacia Acre, las baj y
se pregunt si a partir de entonces
podran entrar all y vivir en una casa
de verdad. Junto a los estandartes de
los dos reyes apareci una tercera
bandera, una negra con un emblema
amarillo.
La doncella suspir. Mir de
nuevo el campamento y descubri
all a Juana, que haba salido de su
tienda para ver qu estaba pasando.
El grupo de seores cruzados
comenz a disolverse. El rey francs
se alej cojeando, y un paje lo sigui
con su taburete. Los dos reyes de
Jerusaln se miraron el uno al otro un
momento, mientras permitan a sus
subalternos que hablaran con ellos en
privado. Ricardo se qued all con
Rouquin. Miraba la ciudad con el
rostro resplandeciente y los ojos ms
brillantes que el cielo.
Lo hemos conseguido. Y la
luna ni siquiera est llena an dijo
el rey, y entorn los ojos, enfadado
. Quita ese estandarte austraco de
la torre.
Ricardo se alej, pidiendo a
gritos su caballo. Rouquin se dirigi
a Acre; despus de un par de pasos,
comenz a correr. Edythe camin a
travs de la basura, los restos
carbonizados y el polvo del
campamento, hacia Juana.
8

ACRE



Juana estaba en el centro de la
tienda dirigiendo las labores de
embalaje. Despus de la batalla,
Berenguela no se haba apartado de
ellas, pero tampoco haba hablado
demasiado. Haba cambiado, de
algn modo. En su rostro haba
aparecido una expresin inquisitiva,
una especie de deferencia, aunque no
hacia ninguna de ellas. Se pasaba la
mayor parte del tiempo sentada, sola
y con la frente arrugada. En aquel
momento estaba en un taburete junto
a Juana mientras sus damas y sus
pajes empacaban sus cosas.
Edythe estaba doblando la ropa
de cama y sacudiendo los vestidos y
las enaguas; se inclin y sac uno de
los arcones de debajo del camastro
para guardarlos. Escondida all, tras
el arcn, descubri una pequea
caja. Aquella haba sido la cama de
Lilia, as que, seguramente, era suya.
Qu debo hacer con las
cosas de Lilia?
Juana la mir fugazmente.
Qu cosas?
Su ropa.
Edythe coloc el vestido de la
chica fallecida sobre la cama,
recordando cmo le quedaba y
cunto le gustaba el delicado tejido
de seda. Juana se acerc a ella e,
inmediatamente, vio la pequea caja.
Qu es eso?
Edythe meti la ropa de cama y
el vestido de Lilia en el arcn. La
reina se agach para coger la cajita.
Pidi a los pajes que desmontaran el
camastro y se lo llevaran, se gir
para tener ms luz, y abri la tapa.
La caja media dos palmos de
largo y uno de ancho, y no era
profunda. Juana hurg con un dedo
entre los pocos adornos, lazos y
peinetas que contena.
Son baratijas. Pobre chica.
Qu es esto? pregunt, sacando
un pequeo paquete envuelto en seda.
Edythe se acerc para mirar.
Qu son?
Juana haba apartado la seda. Se
movi, incmoda, y su voz se hizo
ms dbil.
Caas. Hay muchas.
Volvi a meter el paquete en la caja
y lo tir todo al brasero. Le dije
que no fuera tan despreocupada con
los hombres.
La reina se alej caminando
rpidamente, con la espalda tensa.
Edythe, desconcertada, la
observ marcharse. Juana haba
estado muy nerviosa ltimamente. Se
pregunt qu papel tendran las caas
en todo aquello. Su mente volvi al
da en la playa, cuando vio a Lilia
recibir un recado secreto; podra
haber sido eso. Al parecer tenan
algo que ver con un hombre, pero no
entenda el porqu del enfado de
Juana. Mir el brasero donde arda
la caja, con las caas ya quemadas.



En cuanto supieron que haban
vencido, los cruzados comenzaron a
tomar las calles de Acre. La
guarnicin rendida se retir tras una
hilera de lanzas hasta el interior de
un pequeo barrio amurallado para
esperar hasta que pagaran su rescate.
El rey Felipe exigi hacerse cargo de
su custodia, pero Ricardo dispuso
que haba que alimentarlos. El resto
de los cruzados entraron en la ciudad
y tomaron lo que quisieron.
Las reinas y sus pequeos
squitos entraron casi al final del
da, cuando el campamento estaba ya
casi desierto y las calles de la ciudad
ms vacas. Entraron a travs de la
puerta principal, donde, en aquel
momento, solo ondeaban los
estandartes del rey de Francia y de
Ricardo. Los rumores decan que el
duque de Austria, cuyo estandarte
haba arriado Rouquin haba partido
inmediatamente a Occidente.
El ejrcito tena muy pocos
caballos. Ricardo haba enviado
monturas solo para su hermana y su
esposa, as que Juana cabalgaba
primero, con Berenguela a su lado.
El resto de las damas caminaban tras
ellas en un pequeo desfile.
La puerta estaba destrozada,
aunque ya haba cristianos trabajando
en la muralla y colocando las
grandes piedras de nuevo en su lugar.
El pavimento de la estrecha calle
estaba roto y polvoriento. El camino
las llev junto a las primeras casas
de la ciudad. La batalla las haba
alcanzado, sus paredes y tejados se
haban convertido en escombros y
sus jardines en polvo.
Sin embargo, Acre era suya.
Haban recuperado la ciudad de
nuevo para Cristo. Edythe, que
caminaba junto a Berenguela, not
que su estado de nimo mejoraba y
mir a su alrededor, entusiasmada.
Pasaron a travs de la momentnea y
fra oscuridad bajo un pasaje
abovedado. Ms all, la calle se
ampliaba repentinamente dando paso
a una plaza.
Ya estaban en lo ms profundo
de Acre. Las casas all todava tenan
tejados y paredes, aunque todas las
verjas estaban rotas, las puertas
haban desaparecido y los jardines
entre unas y otras eran solo polvo y
piedras. Lo que haba sido una
escamosa palmera con corona de
plumas en una esquina en aquel
momento era solo un tocn de dos
metros que comenzaba a pudrirse.
Aun as, la ciudad era hermosa.
En algunas zonas quedaban sobre los
muros algunos elementos
decorativos: dos metros continuos de
filigrana de piedra, o un nico trbol
tallado. Las formas de las casas
invitaban a entrar. Estaban cerradas
por blancas paredes, pero a travs de
las verjas y puertas abiertas poda
ver el interior, que estaba pintado de
alegres colores, tena suelo de
azulejos y diseos e imgenes
ilustrando los muros exteriores. En
algunos haba huellas de manos de
color marrn oscuro que parecan
estampadas con sangre antigua.
Aquel lugar pareca
abandonado. Los cruzados se haban
mudado a la ciudad, pero sta era tan
grande que se los haba tragado. En
algn lugar distante escuch un grito
y un par de pajes corrieron hasta un
cruce, ms all de la alta piedra
amarilla de un muro; los balcones
sobresalan como mandbulas bajo el
borde del tejado, cubiertos de
enrejados que parecan extraos
dientes.
Su nariz capt el penetrante olor
de la costa, pero ninguno de los
abundantes aromas de la vida. Aquel
lugar estaba muerto. En el plido
cielo sobre su cabeza no volaba
ningn pjaro: ni palomas ni buitres,
y no haba gatos tomando el sol sobre
los altos muros, ni perros
merodeando por all.
Entraron en otra plaza
adoquinada donde haba guardias en
las puertas de las casas amuralladas.
En el centro de la plaza haba una
fuente destrozada con un ngel de
piedra en el centro al que le faltaba
la cabeza y un ala. Derramaba agua
invisible desde una concha hasta una
pila vaca, llena de hierbajos secos.
A los pies de la fuente haba un
montn de trapos que asust a los
caballos. Juana ya haba pasado de
largo antes de que una mano surgiera
de entre los harapos, y una dbil voz
graznara: Por el amor de Dios. Por
el amor de Dios.
El caballo de Berenguela se
asust, y uno de sus escoltas se
detuvo para coger su brida. Edythe
aminor el paso. Al pasar, su mirada
se pos en el harapiento,
preguntndose si era un hombre o una
mujer, sarraceno o cristiano. Haba
hablado en francs. Entre los jirones
de su caperuza aparecieron algunos
mechones grises de cabello.
Nadie ms estaba prestndole
atencin. Juana continu cabalgando,
y Berenguela iba justo tras ella.
Edythe las sigui, pero gir la cabeza
para mirar la fuente de nuevo.
Doblaron una esquina y llegaron a
una puerta tras la que haba una torre
cuadrada de tres pisos de altura.
Junto a la puerta haba guardias,
y cuando entraron en el patio lo
encontraron abarrotado de caballeros
y pajes.
Intuyo que mi hermano est
aqu, en alguna parte dijo Juana,
con humor. Los mozos acudieron por
los caballos y todos entraron por la
enorme puerta delantera.
Edythe sigui a las dos reinas a
una casa, atravesaron la puerta y se
detuvo, abrumada. Los muros de
piedra estaban desnudos y marcados,
y no haba muebles, pero era una
casa. Por primera vez desde haca
meses estaba bajo un techo, y las
paredes a su alrededor eran slidas,
firmes y permanentes. La aneg una
oleada de placer tan real como la
comida especiada con sencilla
gratitud. Juana dio un gritito, y
Berenguela, con el rostro levantado,
aplaudi; ambas sentan lo mismo.
Edythe se retir, pensando en el
mendigo. Juana poda ocuparse de
todo sin tenerla all, as que volvi al
patio. Si Ricardo estaba all seguro
que haba comida, as que borde el
vestbulo principal, donde escuch
los gritos de alegra de la reunin de
los hijos de Leonor, y baj una
escalera hasta la parte trasera.
La torre, que daba al mar,
estaba rodeada por la muralla.
Atraves un destrozado jardn y,
cuando dobl la esquina de la torre
de la ciudadela, encontr carros y
hombres haciendo cola para
conseguir pan. No poda esperar, de
modo que se movi alrededor de la
gente, mirando sobre los lados de los
abarrotados carros. En uno de ellos
encontr una cesta de dtiles, y tom
un puado.
Volvi a atravesar el patio para
salir a la calle, y se dirigi a la plaza
donde haba visto al mendigo.
El harapiento bulto se haba
movido, sentado y presionado contra
la pila de la fuente, abrazndose con
un descarnado brazo. Edythe se
agach a su lado.
Limosna.
Extendi la otra mano ante ella.
Edythe conoca la palabra, aunque
era griego, no francs. Puso dos de
los dtiles en su arrugada palma.
Uhm. La criatura levant la
mano hasta su nariz, y olfate.
Aaaaaah.
Era una mujer realmente vieja, o
realmente enferma. Loca,
seguramente. Haba perdido la mayor
parte del pelo. Tena el rostro
hundido hasta los huesos y los ojos
legaosos. La mano en la que tena
los dtiles era una jaula de huesos.
Parpade, mirando a Edythe.
La mujer habl de nuevo,
aquella vez en rabe, o eso le
pareci, y se llev los dtiles a la
boca. Sus labios se movieron sobre
la comida: un feroz escalofro la
recorri. Mirando a la nada, se
comi los dtiles con sus encas sin
dientes. Las largas y estrechas
semillas se deslizaban entre sus
labios como si tuvieran vida propia.
Ms cruzados estaban subiendo
la calle.
Anciana, venid a la ciudadela
y yo cuidar de vos.
Sus empaados y plidos ojos
la buscaron torpemente. Quiz estaba
ciega. Cmo haba conseguido
sobrevivir? Trag, pero su boca
segua ocupada con los dtiles.
Ir a dnde? Sabes qu es lo
que ha pasado aqu? El jugo de
dtil baj por la comisura de su boca
y lo lami, y a continuacin extendi
la mano. Ms.
Edythe le entreg los que
quedaban.
Cundo llegasteis aqu?
La anciana no se apresuraba con
la comida. Tanteaba los pegajosos
frutos con los dedos, murmurando y
casi sonriendo, elega uno, y se lo
meta en la boca.
Yo nunca me he marchado de
aqu le contest. El jugo marrn de
los dtiles se acumulaba en las
comisuras de su boca.
Estuvisteis aqu durante el
asedio?
Me escond.
Cmo comisteis?
La anciana se meti otro en la
boca. La semilla con forma de bote
del primero se desliz por su
barbilla.
Al parecer ya estabais aqu
cuando Acre era cristiana. Ahora, los
cristianos estamos de nuevo aqu.
Ahora estis a salvo.
Los nublados ojos de la anciana
se posaron en ella.
A salvo de qu? Vosotros
tambin perderis. Aqu todo el
mundo pierde.
No replic Edythe. Esto
lo cambiar todo. Ricardo derrotar
a Saladino y tomar Jerusaln, y el
Nuevo Reino se alzar.
La anciana emiti un sonido
parecido a una carcajada. Extendi
la mano de nuevo.
Ms... Ms...
Edythe no tena ms; se
incorpor y retrocedi, cautelosa y
temblando.
Venid a la ciudadela le
dijo. Decid a los hombres que os
ha llamado lady Edythe.
Ricardo ganara. Y entonces la
anciana tendra que admitir que se
equivocaba. Otro grupo de cruzados
estaba subiendo la calle. La doncella
corri hacia el pasaje abovedado
para volver antes de que Juana
decidiera buscarla.
Estaba casi en la puerta de la
ciudadela cuando las campanas
comenzaron a sonar. A su alrededor
todo el mundo se detuvo: los
porteadores dejaron en el suelo sus
fardos, los guardias apoyaron sus
lanzas contra las paredes y los mozos
de cuadra engancharon los caballos a
los muros. Las fabulosas voces
metlicas resonaban en el aire, lentas
y exigentes, y todos se encaminaron
hacia el sonido. En la calle, frente a
la ciudadela, la multitud que
caminaba junta era tan densa que
Edythe no pudo hacer otra cosa que
unirse a ella. Avanzaron un par de
calles mientras ms y ms gente se
les una y los opriman, y atravesaron
un prtico abovedado para pasar al
interior de la iglesia.
El reducido espacio los
mantena muy cerca los unos de los
otros. Edythe avanz con firmeza,
empujada por la gente a su espalda.
Mientras caminaba, elev los ojos
hacia la vieja iglesia. Haba sido
saqueada y tena las paredes
desnudas, con zonas chamuscadas y
smbolos rabes garabateados.
Frente a ella, ante el altar, el muro
que haba sostenido los iconos estaba
destrozado, al igual que el plpito, y
el santuario estaba abierto. De
repente, desde un centenar de
gargantas se alz una oracin.

GLORIA.
Se le eriz el vello. El canto
creci, tan alto que le zumbaban los
odos, en una estruendosa dicha que
era como una enorme muralla de
sonido.

GLORIA IN EXCELSIS DEO.
Un templario se acerc a la
estrecha franja de pavimento
agrietado portando un fardo; subi un
escaln y dej all su carga. La
multitud estaba embelesada y
mantena un silencio tajante. Edythe
se puso de puntillas para mirar. El
templario se qued abajo, agarr el
envoltorio del fardo, y lo abri.
Al ver lo que contena, la
atestada multitud profiri tal grito
que Edythe solloz, totalmente fuera
de s. De all colgaba un crucifijo, el
Cristo Sacrificado, su Salvador.
Todos se arrodillaron a su
alrededor y ella tambin lo hizo, con
las manos entrelazadas y el corazn
latiendo con fuerza, perdida en el
centro de la multitud. Sus voces se
alzaron de nuevo, en alabanza, con
una salvaje y exaltada dicha.

LAUDAMUS.
Las lgrimas se derramaron por
sus mejillas. A su alrededor estaban
clamando a Dios con alegra, seguros
de que eran escuchados, como nios
corriendo hacia un feliz Padre.

LAUDAMUS TE...
Se apret los puos contra el
pecho, conmocionada. No conoca
una certeza como aquella. Cristo
haba muerto para salvar a aquellos
que la rodeaban, no a ella. Aquella
victoria demostraba, una vez ms,
que su Dios los amaba y que eran
dignos. Pero ella no. Sola, sin ayuda,
no podra dar vida a su fe.
Por favor pens. Por
favor, deja que haya algo para m
tambin.
Baj la cabeza y la apoy en sus
manos, sollozando.
Por favor.



El sol se haba puesto y, en el
cielo oriental, Venus brillaba tanto
como una lmpara. Juana camin en
silencio a lo largo del malecn,
mirando las susurrantes aguas
oscuras. No le haba dicho a nadie
dnde iba. Saba que no decrselo a
nadie era parte de aquello.
En el punto en el que el malecn
se encontraba con la playa haba una
escalera que terminaba en una
estrecha plaza, a espaldas de las
casas. Esper all un momento, con
las manos en las caderas; el camino
era escarpado y cada vez ms
oscuro. Entonces, apareci un
hombre a los pies de la escalera,
caminando hacia atrs para mostrarle
que estaba all, y Juana baj
lentamente los peldaos hasta la
calle.
El hombre se acerc a ella
inmediatamente y la apart a un punto
donde el ngulo del muro y la
escalera los escondan de todos los
ojos. Mientras lo haca las campanas
de la iglesia comenzaron a sonar de
nuevo, esta vez para Vsperas.
Habis venido, como
prometisteis dijo el hombre.
Efectivamente, sois muy educada,
para ser una Plantagenet.
Era Robert de Sabl, Gran
Maestre de los templarios.
Recib vuestro mensaje
dijo Juana, tensa, y lanz la caa con
su mensaje a los pies. Cay con el
sonido de las campanas y el brillo de
las estrellas. Qu es lo que
queris?
Mi seora respondi
Robert, seguramente sabis lo que
yo s de vos, o no habrais venido
hasta aqu.
Su corazn se agit como un
molino de hielo.
Yo no he hecho nada.
Habis traicionado a vuestro
hermano frente a Felipe Augusto, su
enemigo. Lo negis? Qu secretos
entregasteis al enemigo?
Juana no dijo nada. Record el
hatillo de caas de la caja de Lilia:
saba cmo se haba enterado de eso,
y seguramente sabra ms.
Cmo creis que recibira el
rey esta noticia?
No se lo digis le pidi.
Juana se dio la vuelta. Su
culpabilidad la cubri como una
telaraa gris; no soportaba imaginar
la expresin en el rostro de Ricardo,
ni siquiera si la perdonaba. Y podra
no perdonarla nunca. A primera
vista, pareca lo justo.
Entonces, tendr que exigir
algunos favores por mi silencio
dijo Robert.
Juana apret los dientes.
Entenda cmo lo que haba hecho la
haba conducido a aquello; era cierto
que las mujeres siempre encontraban
un camino retorcido para todo. Baj
la cabeza.
Debis dejar de intentar que
Felipe abandone la cruzada. Ya
habla de volver a casa.
Entonces no es probable que
cambie de idea le contest Juana,
mirando el muro de piedra.
El hombre a su espalda era solo
una voz.
Y debis conseguir que
vuestro hermano, el rey, apoye a
Conrado en la cuestin de la corona
de Jerusaln. Guido no est dotado
para ello. Corazn de Len debe
quedarse, recuperar un par de
ciudades ms y reconstruir el reino.
Despus Conrado se ocupar de
llenar nuestras arcas.
As que era eso: Robert
necesitaba la guerra porque, a travs
de la misma, los templarios
prosperaran. El precio de su
silencio era que ella se traicionara a
s misma. Juana ya saba que el
mundo estaba gobernado por una
orden despiadada, pero al
comprobarlo de nuevo despreci a
aquel hombre an ms.
Ricardo prefiere a Guido
le contest la reina.
Haced que cambie de idea.
Su voz son ms lejos. Juana se
volvi. Haba desaparecido. Tena
las manos hmedas. Se las llev a
las mejillas, aterrorizada.



La corte se estableci
rpidamente en la ciudadela. La torre
se alzaba tres pisos: el gran saln
ocupaba la planta baja, las damas se
haban acomodado en el piso
intermedio, y el rey ocupaba la
planta superior. Los cristianos que
haban sido expulsados con la
llegada de los musulmanes
comenzaron a volver a Acre en
torrente, aunque parecan ms
sarracenos que cruzados, porque los
hombres llevaban turbantes y largas
tnicas y las mujeres velos negros.
Charlaban entre ellos en alguna otra
lengua, pero la mayora hablaba
francs bastante bien, aunque con
muchas palabras extraas. Palestino,
lo llamaban algunos de los cruzados.
Ricardo haba entregado a
Guido de Lusignan la soberana de la
ciudad porque haba sido l quien
haba dirigido el primer asalto.
Guido estaba ocupado juzgando
algunas reivindicaciones, asignando
casas y deteniendo las peleas.
Ricardo y el resto de seores
mantenan interminables reuniones en
la planta superior. Todo el mundo,
incluso los caballeros, trabajaba
para reconstruir la muralla de la
ciudad y las casas destrozadas. Una
maana, poco despus de que
entraran en la ciudad, Edythe escuch
el cacareo de un gallo. Un par de
das despus, las palomas
revoloteaban en la plaza del
mercado.
Haca un calor espantoso y el
mar era tan azul que al mirarlo dolan
los ojos. No haba seal del rescate
sarraceno. La guarnicin cautiva
segua tras aquella muralla, y
Ricardo les enviaba todos los das
una racin de pan.
Juana haba estado viviendo
seis semanas en una tienda, pero
reuni rpidamente a sus cocineros y
ayudantes de cocina, a los pajes, a
los porteadores, a los mozos y a las
lavanderas. Las costureras
comenzaron a hacer vestidos nuevos
para todos usando los tejidos
locales. Los mercaderes acudan a su
puerta cada da con las carnes y
frutas de la zona, y con mercancas
importadas y locales. Contrat a
varios cocineros y a un turco para
que regateara por ella. Despus de la
comida del campamento cualquier
cosa les pareca buena, y pasaban
horas comiendo: carne en lonchas,
queso, salsas, pan, frutos secos y
fruta, alubias, purs y compotas.
A pesar de lo duro que
trabajaba Juana, la amenaza del Gran
Maestre penda sobre ella. Se
despertaba pensando en ello y por la
noche no poda dormir. Pero un
nuevo mensaje secreto de Isabel
alegr su corazn. Al menos aquella
era una obra en la que solo haba
bien, y que poda convertir en
correctas muchas equivocaciones.
Tan pronto como pudiera encontrara
a su primo Rouquin y hablara con l
en un lugar donde no pudieran
escucharles.
La reina Isabel me ha pedido
que la ayude a conseguir la anulacin
de su matrimonio le cont. Y
tiene excelentes motivos. Cree que
Conrado sigue casado con una mujer
a la que conoci en la corte imperial.
Es el hermano del primer marido de
su hermana, lo que lo introduce en
los lazos prohibidos del parentesco,
y adems ella se cas contra su
voluntad, a pesar de lo que dice su
madre.
Se haba reunido con Rouquin
en el patio, que continuaba
abarrotado de burros y carromatos;
haba estado fuera de la ciudad
durante dos das, en algn trabajo
para Ricardo. Sus hombres se
alejaron con sus caballos y Juana lo
condujo hasta la sombra de la
muralla, que estaba cubierta por una
floreciente enredadera.
Y qu? le pregunt
Rouquin. Todo eso ya era cierto
hace un ao, y aun as se cas con
ella.
El pelirrojo pareca cansado.
Tena sangre en la sobrevesta y
llevaba el casco en una mano.
Juana se acerc a l, anhelando
poner en marcha aquel plan que
tantas cosas podra solucionar. Sac
la carta secreta y se la entreg.
Conseguiremos que anulen su
matrimonio y despus t te casars
con ella... Sers el rey de Jerusaln.
Rouquin se qued boquiabierto.
Inexplicablemente, estaba enfadado.
Juana no lo haba visto tan enfadado
con ella desde que eran nios, y
haba olvidado la roja furia que lo
posea en aquellos momentos. Le
brillaban los ojos.
Aparentemente, cualquiera
podra ser rey de Jerusaln. sta es
tu manera de comprarme? Piensas
que soy una fulana a la que puedes
sobornar? Golpe el papel que
Juana tena en la mano. Olvdalo,
Juana. Esto solo son problemas.
Rouquin se alej llamando a
gritos a Mercadier, su oficial.



Juana necesitaba contarle a
alguien lo que haba pasado, as que
habl con Edythe.
No s qu le pas. Fue
malvado por su parte enfadarse
cuando yo solo pretenda
beneficiarlo.
Creis que querra quedarse
aqu? dijo Edythe.
No concedi Juana, a
regaadientes. Si comenzaba a ver la
situacin desde otro punto de vista
tendra que pensar en ciertas cosas
que prefera olvidar, as que
abandon la idea.
Pero entonces todo lo bueno que
podra haber pasado desaparecera.
Se senta abrumada por una mala
sensacin. De Sabl poda
desenmascararla frente a Ricardo en
cualquier momento, hacerle ver que
su hermana era una despreciable
hipcrita que haba traicionado su
Cruzada.
Intent poner toda su voluntad
en el trabajo domstico, pero no la
complaca. La comida era demasiado
escasa, de dudoso sabor, y nunca
llegaba caliente a la mesa. Los
nuevos vestidos no les quedaban
bien. Se senta triste y malhumorada,
y nada de lo que nadie haca le
serva. Deseaba volver a casa ms
que nunca.



Casi en seguida apareci un
mercado en la plaza principal, donde
tambin la fuente comenz a fluir de
nuevo, aunque el ngel roto haba
desaparecido. Edythe fue hasta all
para alejarse de la lengua viperina y
de las constantes quejas de Juana, y a
empujones con el resto de mujeres
del mercado encontr algunas setas
de primera, ms jengibre y unas
caas cortas y huecas rellenas de un
zumo muy dulce. La miel era ms
cara, as que compr varias caas
dulces para hacer el ojimiel de
Juana. Tras enviar al paje de vuelta a
la ciudadela con la cesta llena,
continu sola, ignorando los gritos y
los ruegos de los vendedores, y
mirando los encajes, los cacharros,
los pollos desplumados y las ristras
de pimientos secos. A su alrededor
pocas voces hablaban francs. Los
vendedores salan apresuradamente
ante ella desde sus puestos, gritando
como si fueran viejos amigos. Entre
la multitud de mujeres envueltas en
chales se senta fuera de lugar.
Entonces, de repente, alguien le tir
de la falda.
Seora... seora...
Era la vieja mendiga. Edythe se
gir, sorprendida. La vieja bruja
extendi la mano.
Limosna. Limosna.
No tengo nada dijo,
retrocediendo.
La mendiga le grit.
Limosna!
Sus manos, que eran como
garras, se aferraron a la falda y al
cinturn de Edythe, y tantearon sus
dedos en busca de anillos. La chica
se dio la vuelta y se perdi entre la
multitud.
Camin rpidamente, doblando
esquinas cada pocos metros, y poco
despus cruz otra plaza. Cuando
mir atrs, la pordiosera ya haba
desaparecido. La doncella se detuvo,
jadeando, en la esquina. No tena ni
idea de dnde estaba. Aquella mujer
haca que le picara la cabeza. La
vieja era horrible, un cadver
andante, alguien que debera estar
muerto pero que no lo estaba. Cruz
la plaza y baj la calle contigua.
Nada le resultaba familiar. A cada
lado se alzaban muros de piedra ms
altos que su cabeza, coronados con
azulejos o celosas, tras los que
saba que haba casas, patios y
huertos. Pero estaba perdida. Pas
junto a una puerta. La pequea
hornacina abierta en el muro haba
sido arrancada y solo quedaba una
hilera de azulejos marrones. Alguien
volvera a poner un icono all de
nuevo. Gir a la derecha y, al final
del siguiente sendero, a travs de un
pasaje medio derruido, lleg a otro
mercado.
A cada lado de la calle se
ofrecan frutos secos, especias y
montones de un brillante polvo verde
en cestas y sacos de camo; jaulas
llenas de pollos vivos colgaban de
las vigas del techo. Un vendedor la
abord agitando un retal de tela.
Seora! Seora!. En un tenderete,
un hombre estaba troceando una res
sin cabeza cuyo cuerpo era un trozo
de msculos rojos y blancos huesos.
No, no dijo, agitando la
cabeza y esquivando a la gente que
agitaba cuencos y cajas ante ella
gritando Seora!.
Pas junto a una enorme bestia
rojiza que estaba agachada en el
suelo; tena un cuello largo, estrecho
y apolillado, y al verla dej escapar
un horrible gemido apenado. Pas
junto a un montn de estircol.
Seora!. Alguien hizo oscilar una
cadena de plata ante su rostro. Un
martillo repic. Un chico pequeo
estaba golpeando a un burro con un
palo. Al final de la plaza vio una
fuente donde varios caballos estaban
bebiendo, y reconoci el enorme
caballo gris que haba en el centro.
No repiti, empujando las
cadenas, los retales de tela y a una
mujer con dos puados de huevos, y
se acerc agradecida al caballo gris,
buscando a Rouquin.
Estaba junto a la cabeza de su
caballo. Llevaba puesta la cota de
mallas pero no el casco, y tena la
larga sobrevesta mugrienta.
Otra vez sola le dijo
cuando la vio, como si la hubiera
pillado robando dulces. Se acerc a
ella.
Me he perdido le contest
Edythe.
Desde que entraron en Acre no
lo haba visto mucho. Record la
ternura que haba mostrado al
ayudarla cuando Ricardo estuvo
enfermo. En aquel momento
descubri, decepcionada, que haba
vuelto a ser el malhumorado y hosco
bruto que ya conoca. Rouquin
resopl.
Es lo que os merecis le
dijo. Supongo que debera
llevaros de vuelta.
Sin ms cortesa que aquella,
coloc las manos en la cintura de
Edythe y la aup de lado sobre su
enorme montura. A continuacin
condujo al caballo lejos de los
dems y salt detrs de ella.
La chica se agarr a la silla, con
los pies demasiado lejos de los
estribos. El brazo con el que Rouquin
sostena las riendas la rodeaba
suavemente por la cintura, y su otra
mano descansaba sobre el borrn,
envolvindola. Estaba atrapada,
aunque quiz no era la intencin de
Rouquin. O quiz s. Tena que
conseguir que siguiera hablando.
Gracias le dijo.
No deberais estar aqu fuera
sola. Ya tendrais que haberos dado
cuenta de eso.
Edythe se qued en silencio un
momento, ya que no estaba en
posicin de discutir. Busc un tema
de conversacin ms seguro.
A dnde ir la cruzada a
continuacin?
Antes de nada, Ricardo tiene
que conseguir su dinero. El del
rescate por los prisioneros. Felipe
est amenazando con marcharse.
Mucha gente quiere ir directamente a
Jerusaln.
Cabalg por un estrecho
sendero, dejando atrs un burro y dos
zapateros, y sigui un muro cosido
con las secas races de las
enredaderas que no era el camino
habitual hasta la ciudadela.
Estamos cerca de Jerusaln?
le pregunt.
Llegaron a una puerta y, ms
all del muro, vio la torre: haban
tomado un atajo.
En realidad, no lo
suficientemente cerca le respondi
Rouquin. Para mi gusto.
Se desliz del caballo, baj a
Edythe y, retrocediendo, abri la
puerta.
La doncella la atraves y se
introdujo en las ruinas de un jardn.
Los pequeos rboles estaban
marrones y muchos tenan ramas
rotas, como inertes brazos colgando.
Las plantas de los lechos de hierbas
parecan espinosas garras negras.
No saba que exista este
camino dijo.
Rouquin haba dejado el caballo
y la haba seguido por el pequeo
sendero. No haba nadie ms a su
alrededor; estaban bastante lejos de
la parte trasera de la cocina, que eran
las dependencias ms cercanas, y
separados por una hilera de
retorcidos rboles. Edythe poda or
el mar estrellndose contra la lejana
muralla. El jardn estaba dividido en
cuatro y cada parte estaba enmarcada
por un curso de piedra que le llegaba
hasta la cintura. Pero incluso esas
piedras estaban astilladas, rotas y
algunas se haban cado.
La guerra es el infierno
dijo la chica, casi sin aliento.
S. Pero entonces la propia
vida es el infierno, no es as? le
contest Rouquin. Haban llegado al
final del camino, donde ella tena que
girar, y el pelirrojo se sent en el
muro para que cuando lo hiciera
tuviera que mirarlo.
Pero, por qu hacerla aun
peor? dijo Edythe.
No estoy seguro de que sea
peor. Cuando lucho, s lo que estoy
haciendo.
Rouquin la cogi de la mano.
Luchar por Dios?
La doncella retir la mano y l
se lo permiti sin resistencia. Tena
los dedos speros por las
callosidades.
Esto no tiene nada que ver
con Dios, a pesar de lo que Ricardo
diga. Se trata de poder.
Tom su mano de nuevo.
Por favor dijo Edythe.
Rouquin se llev su mano a la
boca y bes el interior de la mueca,
mirndola para ver cmo la afectaba
aquello. La chica se estremeci,
descubriendo una salvaje necesidad.
Record de nuevo la noche en la que
la haba ayudado con Ricardo: su
delicadeza y la dulzura oculta bajo su
spero carcter.
Qu os pasa? le pregunt,
atrayndola ms cerca. Me tenis
miedo? Vos no tenis miedo a nada.
Edythe puso las manos sobre el
pecho del hombre con la intencin de
apartarlo. Sinti el duro cuerpo bajo
la cota de mallas y, repentinamente,
se inclin hacia delante y lo bes.
l murmur. Sus bocas se
presionaron, indecisas, trmulas,
suaves. Edythe se dio cuenta,
sbitamente, de que estaban
rodeados; aunque antes le haba
parecido que estaban demasiado
solos, en aquel momento senta que
en cualquier momento poda aparecer
alguien. Cerr los ojos mientras su
cuerpo se aceleraba. Rouquin separ
los labios y desliz su lengua en la
boca de la chica, con las manos en
sus caderas. La atrajo hacia l,
acaricindole la cadera con una
mano y recorriendo su trasero con la
otra.
Edythe rompi el beso y
retrocedi, con la boca seca y el
corazn desbocado.
Esto no es decente dijo, y
corri hacia la parte posterior de la
ciudadela.



Rouquin fue hasta el final del
jardn. Desde all se vea el mar, y un
chapoteo de espuma blanca apareci
momentneamente sobre la parte
superior del muro. Decente, pens.
Ella lo haba besado primero.
Ella le haba entregado su boca, y
debera haberle dado el resto. Haba
escuchado rumores sobre ella. Algn
hombre la haba raptado de un
convento, o se haba marchado por
voluntad propia, y Leonor la haba
rescatado. En cualquiera de los dos
casos, seguramente haba perdido su
decencia entonces.
Pens, incmodo, que en aquel
momento deba haber sido muy
joven.
De todos modos, aquello no
haba tenido nada que ver con la
decencia. Tena que ver con ella. Su
mano haba salvado a Ricardo. Juana
dependa de ella. Y su beso... Ella lo
haba besado primero. Rouquin
quera algo ms que poseerla.
Necesitaba algo de ella.
Pero no saba qu, exactamente.
Se qued mirando el mar, confuso,
atascado en algn pensamiento que
no poda convertir en palabras.
Al menos, su ereccin ya se
haba marchitado. Por un momento se
pregunt si los calzones de piel de
cordero de los templarios les
permitan ponerse firmes alguna vez.
Se llev las manos al rostro y oli el
cuerpo de Edythe en ellas; en su
pecho notaba la presin de la
muchacha inclinndose contra su
cuerpo. Su boca recordaba la forma
de sus labios. El roce de su lengua
contra su lengua. Su miembro estaba
volviendo a la vida. Camin
rpidamente hacia la puerta, donde
haba dejado su caballo.



Edythe lo observ marcharse
desde detrs de los alfncigos. Casi
se haba rendido ante l. Incluso
entonces, parte de ella deseaba ir
tras Rouquin. Pens en sus labios
sobre su mueca, y sus rodillas se
debilitaron.
No poda amarlo. No tena
categora y l era de noble cuna, muy
por encima de ella. Record lo que
le haba dicho Juana, que Rouquin
poda llegar a ser el rey de Jerusaln
si se casaba con Isabel. En cualquier
caso, se casara con una heredera.
Nunca se casara con Edythe. Ni
siquiera si fuera cristiana. l solo
quera una cosa. Lo nico que tena
que hacer era negrsela.
Cerr los ojos; se imagin su
hogar en Troyes, y a la gente en la
casa, ardiendo. De algn modo
siempre los llevaba cerca; una
quemazn en su interior que solo ella
poda sentir. Entr en la ciudadela,
en busca de cualquier lugar oscuro y
solitario.
9

ACRE



l no me permitir acudir a
su concilio. Juana estaba
caminando de un lado a otro de la
habitacin. Ni siquiera me
permitir sentarme en la sala.
Berenguela estaba all, con las
manos ociosas. Se dirigi a Edythe.
Qu ocurre? Hoy est
furiosa.
Como pasaba ms tiempo con
ellas, su francs haba mejorado
mucho.
Edythe observ a Juana
mientras sta daba vueltas por la
habitacin haciendo que las
doncellas se escabulleran
rpidamente de su camino. La reina
no poda quedarse quieta y se
pellizcaba los dedos como si pudiera
hacerse jirones.
Por favor, mi seora,
podrais llevaros a todo el mundo al
jardn? pidi Edythe a Berenguela,
cuyos ojos seguan, fascinados, a
Juana.
No es demasiado bonito
murmur Berenguela.
Bueno, entonces podrais
hacerlo hermoso vos misma, mi
seora dijo Edythe, recordando las
ramas rotas del jardn y tambin lo
que haba ocurrido all entre Rouquin
y ella. Os divertiris hacindolo.
Llevaos a las criadas, pues ellas
saben qu hay que hacer. Marchaos.
Berenguela hundi la cabeza
entre sus hombros, pero su mirada se
dirigi a Juana, que gritaba en el
extremo opuesto de la habitacin.
Sus cejas se curvaron. Volvindose,
la joven reina entrelaz las manos y
pidi al resto de mujeres que la
siguieran. Habl en su propia lengua,
y condujo aquella pequea procesin
a la puerta lateral.
Cuando se quedaron solas,
Juana gir sobre sus talones, y
Edythe la mir.
Qu ocurre, mi seora?
Juana se acerc a ella
caminando a zancadas, con el rostro
atormentado y estrujndose las
manos.
No puedo decroslo.
Se sent en el divn, apoy la
cabeza sobre las manos, y solloz.
Edythe se sent a su lado y
rode los hombros de la reina con un
brazo para tranquilizarla y darle un
lugar en el que apoyarse.
Qu ha pasado?
La reina se apart de ella con
los hombros encorvados. Su nuevo
hbito de preocuparse por todo haba
provocado que aparecieran arrugas
en su rostro. Tom las manos de
Edythe con fuerza entre las suyas.
Los ojos le brillaban.
Debis jurar que no se lo
diris a nadie.
Mi seora, ya lo sabis.
Los ojos de Juana escudriaron
su rostro. Como si lo que haba visto
all la convenciera, dijo:
El templario. De Sabl. Lo
sabe. Lo de Felipe Augusto y yo. Lo
est usando para sobornarme.
Solt las manos de la doncella y se
gir. Y no me permitirn acudir a
ese concilio, donde al menos podra
simular que lo obedezco...
Que lo obedecis? Edythe
se inclin hacia ella. Queris
decir que os ha dado alguna orden?
Pretende que apoye a
Conrado en sus aspiraciones al trono
de Jerusaln, y que mantenga aqu a
Felipe le explic Juana. De no
ser as... Se lo dir a Ricardo. Har
que parezca mucho peor de lo que
fue. Si se lo cuenta a Ricardo...
Juana comenz a estrujarse las
manos de nuevo.
Sacad la espina. Contdselo a
Ricardo vos primero.
Qu?
Juana se balance hacia ella.
Decdselo contest Edythe
. De todos modos, l debera
saberlo todo... sobre de Sabl.
Los enormes ojos de la reina la
contemplaron un momento. Su rostro
se suaviz y sus labios se relajaron.
Si se lo cuento, entonces lo
descubrir... todo. Y me odiar.
Una lgrima brill en sus
pestaas.
No os odiar la tranquiliz
Edythe. l os ama, creo que ms
que a nadie. Decdselo.
No puedo. No puedo. Me
mirara tan... Se gir y apret las
manos de la chica. No debis
decrselo. Juradme que no lo haris.
Mi seora, os lo juro
respondi Edythe. Pero al menos
no os rebajis a prestar atencin al
templario. Ese hombre no puede
hacer nada. Si se lo cuenta a
Ricardo, el poder que tiene sobre
vos desaparecer. Debe tener otras
gallinas a las que desplumar, solo
est hirviendo el agua.
Juana se qued boquiabierta.
Creis que solo es un farol?
Todos saben que Felipe
quiere marcharse, cmo podrais
vos hacerlo cambiar de idea? De
Sabl quiere acostumbraros a
obedecerlo... como si estuviera
adiestrando a un perro.
Oh, Dios, vaya manera de
decirlo dijo Juana, pero pareca
mucho ms tranquila y su voz haba
perdido el tono de queja.
Adems continu Edythe
, sabis muy bien que hay un modo
de que podamos ir al concilio y, si
no hablar, al menos orlo todo.
Juana le sonri.
Oh, sois muy astuta, tal como
me dijo mi madre.
Entonces, venid dijo
Edythe. Veremos qu ocurre.



Hemos obtenido una gran
victoria. Nos hemos vengado de
Saladino por el desastre de Hattin
dijo Felipe con algo de sensiblera.
Haba perdido muchos dientes por la
fiebre. Un birrete de terciopelo
oscuro cubra su cabeza, que
supuestamente estaba tan calva como
una cebolla. Tosi.
Edythe y Juana subieron
sigilosamente a la parte delantera del
vaco balcn para los msicos, en el
muro, sobre la mesa de honor. A
travs de las celosas de la parte
delantera del balcn podan ver las
cabezas de los jefes del concilio a lo
largo de la mesa, con sus pajes y
vasallos movindose constantemente
a su alrededor. Felipe estaba justo
debajo de Edythe, y Ricardo se
encontraba a su derecha; poda ver
parte del rostro de Ricardo pero solo
la parte superior de la cabeza de
Felipe. La doncella examin
rpidamente el abarrotado saln y,
cerca de una de las mesas laterales
de la esquina opuesta, encontr un
grupo de caballeros vestidos de
blanco y negro. Robert de Sabl
estaba entre ellos, con la cruz roja
vivida en su pecho.
De repente pens en Lilia, que
haba sabido lo de Juana y el rey de
Francia, y que haba sido lanzada
como advertencia en la entrada de la
tienda de la reina. Comenz a
sorprenderle menos que Juana
estuviera asustada. Mir de soslayo a
la reina, que estaba a su lado; Juana
miraba abajo fijamente a travs del
entramado, con el ceo fruncido por
la preocupacin.
Edythe apret los labios. Se
arrepenta de haber prometido que no
se lo dira a nadie, pero se
arrepentira an ms si rompa la
promesa. Bajo ellas, Ricardo elev
su copa.
Alabado sea Dios, y todos
nuestros valientes y bravos hombres,
ya que Acre es nuestra de nuevo!
Los hombres del saln gritaron,
exuberantes y ufanos. Elevaron las
copas y brindaron los unos con los
otros, y los chicos de las jofainas
corrieron de un lado a otro llenando
las copas de nuevo. Comenzaron a
hablar una vez ms, y Edythe lade la
cabeza para escucharlos.
Efectivamente estaba
diciendo el rey de Francia, esta
victoria es tan grande que creo que
he cumplido mi promesa.
La garganta de Juana emiti un
pequeo ruidito, y presion la mano
derecha contra la celosa. Bajo ellas,
la coronada cabeza rubia de Ricardo
se gir hacia Felipe.
Qu estis diciendo?
Durante toda la semana se han odo
rumores en la ciudad de que estis
planeando volver a Francia sin
terminar el trabajo.
Guido de Lusignan estaba
sentado a su izquierda, y Conrado de
Montferrato a la izquierda de Felipe;
ambos aspirantes a rey se inclinaron
hacia delante para prestar atencin, y
el resto de la multitud guard
silencio.
Bueno, s dijo Felipe.
Se retorci sobre el banco
acolchado. Edythe se pregunt por
qu no llevaba corona. Quiz su
cuero cabelludo segua sensible tras
su enfermedad; el exceso de bilis
amarilla haca que la piel se volviera
delicada. Tena un tono muy
amarillento. Seguramente sus
humores continuaban
desequilibrados, ya que su cuerpo
pareca estar tan encorvado por
dentro como lo estaba por fuera, y
tena un temperamento bilioso,
amargo y fro.
He tomado Acre dijo, con
voz suave. He venido con la ayuda
de Dios a Su propia tierra. He
servido a mi rey en la medida que me
ha pedido, y ahora volver a Francia.
Ah, mi querida Francia...
La cruzada... el servicio a
Dios es ms importante que vuestra
querida Francia! Jurasteis recuperar
Jerusaln.
Edythe ech un vistazo a Robert
de Sabl, que estaba observando,
como siempre, y sonriendo, como
siempre.
Conrado, junto a Felipe,
bostezaba como un gato, echando la
cabeza hacia atrs y mostrando los
dientes; los lbulos de sus orejas
relucan bajo la luz de las antorchas.
Dijo:
Lo cierto es, mis seores, que
la cruzada ha terminado. Los
sarracenos estn sobre aviso, y no
nos permitirn hacer mucho ms.
Hemos recuperado Acre a un gran
coste. Por qu poner eso en riesgo?
Han arruinado Jaffa y ahora estn
destruyendo Ascaln, que est ms al
sur de lo que nunca hemos llegado.
Sin esos puertos martimos no
tenemos posibilidad de mantener el
interior. Lo que queda es elegir al
rey legtimo de lo que tenemos para
que podamos conseguir el mayor
beneficio de ello.
Ricardo neg con la cabeza y
ech una breve y salvaje mirada a
Conrado. Edythe record lo que le
haba contado aquella noche en la
tienda. l necesitaba la cruzada.
No abandonar la cruzada
hasta que recuperemos Jerusaln y la
Vera Cruz est de nuevo en nuestras
manos dijo Guido con voz clara y
brillante.
Aquellos que lo oyeron soltaron
una pequea ovacin. Ricardo se
incorpor. Sus manos aparecieron en
la mesa ante l.
Es por eso por lo que sois el
rey dijo, en voz alta. Cogi el
cuchillo que haba sobre la mesa y
comenz a dar golpecitos en la copa
que tena delante.
Conrado dio un puetazo en la
mesa.
Con qu derecho? Con qu
derecho? Yo estoy casado con la
heredera de Balduino el Leproso...
El Leproso, al menos, supo
conservar su reino le espet
Ricardo. Baj el cuchillo con tanta
fuerza que rebot con un taido que
arranc ecos por la habitacin.
Tomaremos Jerusaln! Marchaos si
es vuestra voluntad, rey Felipe... yo
juro que no abandonar hasta que
Jerusaln sea cristiana de nuevo!
Juana se ech hacia atrs, con
las manos en las rodillas.
Esto es obra del diablo.
Se alz otra ovacin, no mucho
ms fuerte que la anterior. Estaban
acostumbrndose a sus promesas,
pens Edythe, a aquellas oleadas de
palabras catapultadas. Acerc el ojo
a la celosa, conteniendo la
respiracin para escuchar.
Conrado tiene razn, la
cruzada ha muerto dijo Felipe.
Cmo podis decir eso
cuando acabamos de tomar Acre?
Un grano en el culo de Asia
dijo Conrado, despectivamente.
Como Tiro. Como Antioqua. Todas
estn en las afueras. Pero el interior
pertenece a los sarracenos, y
Jerusaln est muy en el interior.
Aun as, si Corazn de Len
nos dirige, podemos reconquistarla
afirm Cuido, con la misma voz
metalizada.
Lameculos murmur
Edythe.
Juana le dio un golpecito con el
codo.
Est lamiendo el lugar
equivocado.
La doncella se tap la boca con
la mano para sofocar una carcajada.
Bajo ellas, Ricardo se puso en
pie, gritando.
Qu derecho tenis para
elegir al rey de Jerusaln, si ya la
consideris perdida? Dejad que
Guido sea el rey, ya que l no ha
perdido la fe!
En las filas de caballeros y
seores que los observaban, la mitad
de los hombres clam Guido! Rey
Guido!, con mucho menos
entusiasmo del que haban usado
para vitorearse a s mismos.
Conrado se incorpor, con las
orejas encendidas y el rostro negro
de clera.
Yo soy el rey! La sangre de
los reyes yace en mis brazos durante
la noche, y mi hijo ser nieto y
bisnieto de un rey de Jerusaln... Por
eso su padre tambin debe ser rey!
Conrado! Rey Conrado!,
clam la otra mitad de los nobles
reunidos. No parecan alegrarse por
ello. Saban que, de todos modos, lo
que ellos hicieran no importaba nada.
Sus ojos estaban fijos en Felipe y
Ricardo.
Su reivindicacin es la ms
fuerte dijo Felipe.
Ricardo se inclin hacia l.
Sois un maldito cobarde con
lengua de serpiente. Aceptasteis los
votos sagrados de esta cruzada.
Felipe lo mir de soslayo.
Sois un maestro de la
oratoria. Pero lo que decs no
significa nada.
Promet que tomara Acre...
Dijisteis que lo dividiramos
todo. Dnde est mi mitad de
Chipre?
Chipre! Ricardo elev la
voz. Vos ni siquiera os acercasteis
a Chipre. Dnde est mi mitad de
Flandes, entonces?
Felipe lo mir con desdn.
Hablad, hablad. De esos
doscientos mil dinares que el sultn
entregar como rescate de la
guarnicin de Acre, recibir la
mitad?
Inclin la cabeza un poco;
Edythe solo poda ver el perfil de su
rostro, pero ley la astucia en su ojo.
Al parecer, Juana no haba influido
en l. A su lado, la reina estaba tan
tensa como una tabla.
Por qu creis que ped
tanto?
La mano de Ricardo golpe la
mesa. Llevaban ms de una semana
en Acre y no haban recibido ninguna
noticia del sultn sobre el rescate.
Bueno dijo Felipe. Por
cien mil dinares y la mitad de la Vera
Cruz, puedo esperar un poco ms.
Oh, bueno, quiz... susurr
Juana, y se mordi el labio. Edythe la
rode con el brazo.
Pero yo tengo que ser el rey
dijo Conrado con severidad.
Ricardo se dej caer en el
banco de nuevo.
Bueno dijo, girando la
cabeza lentamente en direccin a
Conrado, si Felipe se marcha y me
quedo yo solo al mando de la
cruzada, es evidente que no lo sers.
El rostro de Conrado se tens.
Guido, justo a su lado, brillaba tanto
como las llamativas joyas de los
lbulos de Conrado, pero tuvo la
sensatez de mantenerse en silencio.
Conrado estaba rgido, con los puos
en los costados y el sudor perlando
su frente. Se gir y mir a los nobles
de la Cristiandad y Ultramar
reunidos en el concilio, pero nadie se
movi ni grit su nombre.
Fue Ricardo quien rompi el
silencio.
Cuando Guido muera, vos
podris ser el rey. Gracias a la reina
Isabel, que porta la sangre del
Leproso. Que era sangre, como
sabis, de un angevino.
Casi escupi las palabras a
Felipe.
Fruto del demonio dijo
Felipe, tranquilamente. Por partida
doble, adems, debido a la ramera de
vuestra madre.
Edythe se agit, nerviosa;
adoraba a Leonor. Ricardo puso cara
de desprecio.
Y? Quin es vuestro
verdadero padre, a todo esto?
El cuerpo de Felipe se retorci
an ms; se le cay el birrete y
Edythe vio el blanco azulado de su
cuero cabelludo sobre su oreja.
Felipe ya conoca, seguramente, los
peligros de un combate dialctico
con Ricardo.
De este modo, la cruzada est
completamente condenada. Vuelvo a
mi hogar. Extendi una mano y se
volvi a colocar el birrete. Ya he
entregado demasiado a este lugar.
S afirm Ricardo. Eso
he odo. Habis dejado todo tipo de
reliquias, y eso que todava no
habis muerto. Menudo santo.
Ah viene dijo Juana.
Edythe alz la mirada. De Sabl
estaba caminando hacia los reyes.
Tena el cabello despeinado.
Traicionara a la reina en aquel
momento, acusara a Felipe de
confabular con ella... Pero hizo una
reverencia.
Mis hermanos y yo debemos
acudir pronto a las Vsperas. Os pido
permiso para marcharnos, y tambin
doy mi consentimiento a la decisin
que tomis aqu.
Juana exhal precipitadamente.
Los reyes dijeron algo y el Gran
Maestre hizo una reverencia, y
despus se acercaron los
hospitalarios y un desfile constante
formado por el resto de hombres. El
concilio haba terminado. Haban
aceptado la solucin de Ricardo.
Ricardo se quedaba. Felipe no. Por
lo tanto seguiran a Ricardo, sin
importar quin fuera el rey.
Las mujeres se escabulleron del
balcn y volvieron a bajar la
escalera. Una vez abajo, Juana tom
a Edythe por la manga.
Felipe se marcha. Puede que
lo demore un poco, pero quiere
marcharse y lo har. Todo esto
terminar pronto.
Eso espero, mi seora.
El templario no ha dicho
nada.
Mi seora, no sacara nada
bueno al hacerlo, perdera el poder
que tiene sobre vos, y Ricardo lo
odiara por ello. No se atrevera a...
Eludi decir qu era lo que no se
atrevera a hacer.
Pero aun as, cmo puedo
estar segura? Juana levant la
cabeza. Ruego a Dios para que
ahora me deje en paz. Baj los
ojos y mir a Edythe. Una vez ms,
juradme por lo ms sagrado que no
se lo contareis a mi hermano.
No lo har, mi seora.
Vamos, entonces, antes de
que alguien nos descubra.



Los das pasaron, y los
sarracenos no enviaron el rescate. El
hermano de Saladino, Safadin, se
present para pedir ms tiempo. El
calor del verano persista.
Berenguela tena un equipo de
criadas en el jardn de la ciudadela,
podando, arrancando, cavando y
portando agua. No haba cambiado
demasiado, pero el lugar pareca ms
limpio. All haca fresco por las
tardes, cuando incluso en la
ciudadela haca demasiado calor
para que fuera confortable.
Los cruzados llenaban las
tabernas y las casas de putas que
apenas unos das antes haban sido
edificios vacos y en ruinas. Las
mujeres se vendan a los hombres en
los callejones, mientras los dems
esperaban en fila. Los mercados
brotaban sin cesar en las plazas
abiertas, y cada da suba el coste de
todo lo que se venda: el pan, el
aceite y el vino, as como las
hermosas telas, los frutos secos
dulces, la henna verde, los pistachos
y los artculos de hierro, oro y cuero.
Ristras de las enormes bestias que
Edythe saba ya que se llamaban
camellos yacan recostadas sobre sus
tiosas patas en el puerto, mientras
bronceados hombres desnudos
descargaban sus mercancas en
barcos. Burros cargados de heno
trotaban con sus pomposas colas por
las calles. El tufo del sudor, el orn y
la putrefaccin estaba por todas
partes. En todas las esquinas y plazas
haba borrachos o mendigos. Con los
ltimos calores del verano, el ruido
continuaba durante toda la noche,
incluso en la ciudadela.



No est mejor? le
pregunt Berenguela.
Juana estaba sentada a su lado,
mirando el jardn.
Oh, mucho mejor, mi seora.
Se gir hacia Edythe. Traedme
un cojn.
S, mi seora.
La chica corri a buscarlo con
la mirada baja y la cabeza inclinada;
Juana no saba el porqu de aquella
extraa actitud de vergenza en ella.
La propia Juana se haba sentido ms
despreocupada desde que el concilio
se desarroll sin problemas. Quiz
Edythe tena razn y poda olvidarse
de Sabl. Mir a su alrededor, al
jardn de Berenguela.
Era difcil ver demasiados
cambios. En la parte posterior haba
artemisia, y en el centro un
desordenado rosal que era ms tallo
que hojas. Algunos de los arbustos
bajos de la parte delantera parecan
ms verdes, y tambin haban
reparado los muros de piedra.
Berenguela haba ordenado que
colgaran pequeos faroles en los
rboles y en los nichos de los muros,
de modo que el largo atardecer azul
estaba tachonado de luz. En la tierra
rastrillada entre algunos de los
arbustos medio muertos haba
telaraas de tallos y hojas.
Deberais hacer que
arrancaran las malas hierbas.
No, les ped que no lo
hicieran le contest Berenguela,
mirndola con la frente arrugada.
Deben crecer... ya que pertenecen a
este lugar. Quiero ver en qu se
convierten.
Juana se ri.
Se convertirn en malas
hierbas. No, haced lo que queris,
hermana, a m me gusta.
Haba salido con su corte para
disfrutar de la brisa del mar, y el
jardn era agradable, fresco, y estaba
a resguardo del viento. Le recordaba
un poco a Palermo, excepto, por
supuesto, por el hecho de que los
jardines de Palermo eran
esplndidos. Edythe volvi con un
cojn y se sent a su lado, con la
mirada baja. Juana se pregunt de
nuevo qu le pasaba.
Un trovador normando estaba
tocando, sentado en el pavimento con
su lad en el regazo, una bonita
cancioncilla sobre la gloria del rey
Ricardo en la cruzada, con
estandartes, esplndidos caballos y
hermosas damas que agitaban sus
mangas de seda. Aquel trovador ya
haba anunciado que escribira una
cancin sobre la cruzada, y muchos
ya estaban intentando asegurarse de
que conoca sus nombres y hazaas.
Los pajes les trajeron vino,
trozos de fruta empapados en azcar,
pequeos pasteles envolviendo
dtiles, y dtiles rellenos de pistacho
y miel. Juana se lami los dedos.
Seguramente el asunto del templario
ya haba terminado. El trovador se
incorpor e hizo una reverencia, con
el lad en la mano, y ella aplaudi.
Aquel hombre era mejor con las
palabras que con el lad, pero de
todos modos le lanz una bolsa, ya
que, seguramente, las palabras eran
ms importantes.
Enrique de Champaa, su
primo, tomo el lad y toc. Como
toda su familia, era virtuoso con la
msica; conoca canciones sobre
Perceval y el dulce Galahad. En el
ventoso y templado anochecer, la
gente ya segua los estribillos.
Enrique tocaba bastante bien para ser
un caballero, y su voz era profunda y
sincera. Cant los problemas de
Perceval en un tono resonante que
consigui que todos lloraran.
A quin sirve el Grial? Por
qu sangra la Lanza? Una mujer que
estaba junto al sendero gimi,
abrumada, y la gente aplaudi. Juana
se santigu. Hacan todo aquello por
Dios, no deba perder aquello de
vista. Cuando hayamos terminado
quiz sonar la cancin del
normando, pens. Cuando el mal se
haya desvanecido, como debe, y el
bien sea oro puro e incorruptible.
Se dirigi a Edythe.
Si mi hermano estuviera aqu,
tocara. Ricardo toca tan bien como
cualquier trovador. Levant la voz
. Rouquin! Rouquin, coge el lad
y mustrales lo que sabes hacer.
Al otro lado del jardn, en la
oscuridad ms all del resplandor de
los faroles, Rouquin neg con la
cabeza.
Oh, hazlo, por favor le
pidi Juana.
Rouquin neg con la cabeza de
nuevo, y despus se dispuso a
marcharse por la parte trasera. Junto
a Juana, Edythe se enderezo, alz la
cabeza y suspir. Juana le ech una
larga mirada y llam a otra persona
para que tocara.
10

ACRE



Edythe conoca la ciudad cada
da mejor. Atraves un laberinto de
calles estrechas donde los zapateros
se sentaban en la sombra con las
piernas cruzadas para trabajar con
sus punzones, cuchillos y trozos de
cuero, donde las mujeres vendan
huevos e higos y los nios jugaban
con la tierra, y encontr una seal
que reconoca: una jarra pequea con
un palo dentro. La tienda no tena
puerta, solo eran tres paredes
alrededor de un espacio de dos
personas de largo y una de ancho.
En el interior haba cajones y
estanteras construidas en los muros
que contenan diminutos botes,
sobres de seda y cuencos con tapas.
En la mesa haba un peso. Antes de
haber pasado al interior el hombre ya
estaba hacindole reverencias,
sonrindole y frotndose las manos.
Bienvenida, mi seora,
bienvenida.
Soy mdica dijo ella.
El hombre hizo una reverencia,
sonriendo, como si cualquier cosa
fuera posible.
Tengo un paciente con fiebre
recurrente.
El vendedor se acerc a sus
estantes y comenz a coger jarras y
tarros y a abrirlos para que Edythe
oliera los aceites que contenan.
ste es para el estmago.
Bueno para el estmago. Ola a
menta y a naranja. ste es para la
fiebre, ste para la garganta.
La chica oli profundamente las
complejas fragancias.
Ah.
Para la inquietud. Para la
pereza. Acerc otro bote a su nariz
. Para atraer a un hombre.
Edythe inhal un inquietante
aroma animal.
Para hacer a un hombre duro
y fuerte continu, levantando y
bajando las cejas.
Edythe se ri. No necesitaba
nada de aquello pero lo codiciaba
todo, quera olerlo todo. Compr
varios botes; teniendo la bolsa de
Ricardo, no necesitaba regatear.
Hay judos aqu?
pregunt, como si se le acabara de
ocurrir.
Judos? En Acre no hay
judos. El tendero neg con la
cabeza, con pesar. Los judos
tienen magia sobre las hierbas.
Edythe le pag y se march.
Buscaba a los judos no solo
para enviar mensajes a Leonor, sino
para responder a sus propias
preguntas. Recorri la vieja ciudad
por completo, pero no encontr
ninguna casa con el pergamino
sagrado junto a la puerta. Al final,
reuniendo valor, acudi a la gran
fuente central y encontr a la vieja
mendiga sentada en la sombra de una
palmera rota.
Limosna...
Sin decir nada, Edythe se sent
junto al montn de harapos, tom su
garruda mano y puso un trozo de pan
en ella. La vieja ola mal. Sus ojos
eran como mejillones crudos. Un
constante desfile atravesaba la calle:
cascos de caballo agitando el polvo,
los pies desnudos de la gente
corriente, nios corriendo, un pollo
perdido y las pezuas onduladas de
los burros. Dio a la anciana dtiles y
pan hasta que le dijo:
Has venido antes.
S.
Me conoces.
No respondi Edythe.
Solo s lo que me contasteis: que
habis estado aqu desde hace
mucho.
La chica se haba retirado tras
el tronco de la palmera para evitar
que la vieran desde la calle, y
levant las rodillas y las rode con
sus brazos.
Quieres algo. La vieja
boca mastic el aire. Qu es?
Alguna vez... Era difcil
hacer salir las palabras. Alguna
vez ha habido judos aqu?
La vieja gru.
Judos. Los perros. Ellos nos
echaron encima a los agarenos. Todo
el mundo lo dice.
Edythe no dijo nada, pero no
saba qu eran los agarenos. Sinti
fro, temerosa de haber revelado
demasiado. La mendiga se balance
de atrs hacia adelante, con su vieja
y descarnada cabeza hacia atrs.
Vinieron desde Jaffa. El viejo
tena algunos hijos, creo. Mordecai.
En un principio eran ricos.
Mordecai repiti Edythe,
sorprendida. Pero aquel era un
nombre comn.
Conozco a todo el mundo.
La vieja bostez. Los conozco.
Lade la cabeza. La doncella
esperaba que la anciana dijera algo
ms, pero entonces sali del montn
de harapos el dbil ruido de un
ronquido, y Edythe se march.



En su cama, Juana encontr un
trozo de caa de apenas un par de
centmetros de largo. Se qued
helada. Mir a su alrededor para
asegurarse de que no la vea nadie, y
lo cogi. Tena una mancha de tinta
en la parte inferior. Con un ademn
parecido al que hara si se tratara de
una serpiente, lo ech en el orinal.
Sin embargo, a la maana
siguiente estaba all, sola, a los pies
de la escalera junto al malecn. Se
enfrent a l, valiente y con la cabeza
alta, preparada para ser reprendida y
para desafiarlo. Se record a s
misma lo que le haba dicho Edythe.
Tena razn.
Lo hecho, hecho est. No
puede hacerse nada al respecto.
El hombre suspir, como si
ambos estuvieran decepcionados.
No voy a... comenz Juana.
Pero podra obtener las
cartas de la reina, pues seguramente
las tenis vos.
Por un momento, conmocionada,
no supo a qu reina se refera y
estuvo a punto de preguntarle; en
lugar de eso, le dijo:
Las quem.
El hombre se movi hasta la
sombra del muro.
Resulta que s que eso no es
cierto. Su voz era tan suave como
la cera. Debera hablar con
vuestro hermano?
Juana trag saliva.
No. Esperad.
Cmo poda saber lo de las
cartas? Deba tener algn otro espa.
Si aquel hombre lo saba todo (la
confabulacin con Isabel, todo),
estaba perdida. Pens en Edythe con
un sbito ramalazo de sospecha. Pero
Edythe se lo haba prometido.
Tradmelas. Aqu, maana
dijo el hombre, marchndose. Una
cosa ms. Vuestro hermano es el
poder de la cruzada, no debis
volver a intentar apartarlo.
Juana baj la cabeza y dej que
se marchara.



El sultn envi a su hermano de
nuevo a pedir ms tiempo para
conseguir el dinero del rescate.
Felipe despotric a lo largo del
saln, mofndose de Ricardo.
An creis en l? He odo
decir que ha matado a sus
prisioneros. Mientras tanto, vos
estis alimentando a los suyos, lo que
supone cuarenta besantes al da en
pan para esos infieles... Os est
dando largas! Nunca pagar. Me
marcho.
En el centro de la habitacin,
Ricardo gir sobre sus talones.
No podis abandonar la
cruzada... Lo jurasteis!
Felipe encorv los hombros, y
sus ojos brillaron.
Bueno, no lo har. Me refiero
a abandonar la cruzada. Ceder mi
mirad del rescate, cien mil dinares,
para mantener aqu a los caballeros
franceses y que luchen por Jerusaln.
Una sonrisa lami su rostro, y
asinti ligeramente con la cabeza.
Ordenar al duque de Borgoa que
los comande.
Ricardo se enderez; odiaba a
Hugo de Borgoa ms que a
cualquier otro hombre y notaba, por
la brillante sonrisa de Felipe, que el
Enano lo saba. Pens en los cien
mil dinares que en ese momento, casi
por arte de magia, se haban doblado.
Necesitaba dinero. Siempre
necesitaba dinero. Era algo sombro
ser rey y a pesar de todo necesitar
siempre dinero, pero as eran las
cosas.
Mientras est en la cruzada,
mis dominios estn en manos de Dios
advirti a Felipe. No
caminareis por ningn sendero de
tierra que sea mo, y no recibiris a
ningn enemigo mo. Por lo dems,
no os debo nada.
Estoy de acuerdo, por la
regla del Papa dijo Felipe,
radiante.
Haba ganado. Ricardo lo
notaba en su voz, y eso le irritaba;
apart la mirada, con el cuello tenso.
Pero, si consegua todo el rescate de
Saladino, entonces Felipe habra
perdido. Colocara a Hugo de
Borgoa en la retaguardia, donde
incluso un estpido comecoos
malhablado como l no podra causar
demasiados problemas.
Al final, Felipe se march un
par de das despus, tras una larga y
farragosa despedida de Juana;
Ricardo vio cmo se tensaba la
sonrisa de su hermana cuando el
triste adis se prolong, y esto al
menos lo complaci. No saba lo que
haba pasado entre Felipe y ella en
Sicilia, pero ella pareca haber
perdido el inters.
Aun as, no poda evitar sentir
que Felipe lo haba engaado.
Al da siguiente envi una nota
a Saladino informndole de que
deban reunirse ante la puerta de
Acre a medioda del da despus de
la luna llena, para entregar el rescate
e intercambiar a sus prisioneros; y
aadi con mordacidad que haba
llegado el momento de cumplir sus
promesas ante Dios.



Juana caminaba de un lado a
otro, una y otra vez. Edythe la vio
entrelazando los dedos, y le
pregunt:
Otra vez est de Sabl en
vuestra mente?
La reina no la mir. Edythe
apart la mirada, incmoda; tras la
ventana poda or a alguien cantando
en el jardn.
Juana se acerc repentinamente
y se sent junto a ella.
Edythe, vos no me
traicionarais, verdad?
Por el amor de Dios, ni a vos,
ni a ninguno de los hijos de Leonor.
La doncella se gir y tom sus
manos. Oh, querida, qu ocurre?
Los dedos de Juana se tensaron
alrededor de los suyos, pero apart
la mirada.
Me ha... Me ha llamado de
nuevo.
Solo pretende amenazaros.
Para vos es fcil decirlo
contest Juana amargamente. No
os amenaza ningn mal.
Segua aferrada con fuerza a las
manos de Edythe.
Quien os daa a vos, me daa
a m.
Os creo. Os creo.
Se abrazaron. Edythe la sostuvo
con fuerza; una vez ms, se le ocurri
que tena que dar a Juana un lugar
donde descansar.
Lo habis visto?
Respondisteis?
Yo... Juana se tens.
Yo... no.
Edythe no dijo nada, pero la
sostuvo con firmeza; saba que Juana
estaba mintindole. Fuera lo que
fuese que hubiera pasado, estaba
bajo el ltigo de de Sabl incluso
ms que antes.
Qu debera hacer? le
pregunt Juana.
No podis actuar contra
vuestro corazn. No lo veis. No le
respondis. No hagis lo que quiere.
En sus brazos, Juana suspir y
se mantuvo en silencio. Edythe se
pregunt qu era lo que no quera
contarle; sinti una punzada de
ternura hacia aquella mujer, que se
meta en tales embrollos. Bueno, y
quin no lo haca? Sin pretenderlo,
pens en Rouquin. Dio una palmadita
a Juana en el hombro y, entre
murmullos, la confort, deseando
poder sacar a aquel hombre de la
mente de la reina.



En realidad Juana nunca haba
pensado que Edythe estuviera
espindola por orden del templario.
Pero alguien lo haba hecho, de qu
otro modo habra sabido si no que
an tena las cartas? Quiz solo
haba sido una suposicin, pero no
poda estar segura. Tena que
mantenerlo callado. Envolvi las
cartas de su madre y se las envi. Su
madre, de todos modos, no deca en
ellas nada escandaloso ni censurable.
Sigui abogando contra la
cruzada, pero se asegur de que
nadie extrao la oyera.
Ahora que Felipe se ha ido t
tambin podras volver a casa.
Todos podramos irnos. Felipe no
mantendr su palabra, ya lo sabes.
Intentar arrebatarte Normanda antes
incluso de llegar a Paris.
Ricardo estaba sentado junto al
balcn, donde corra brisa, con una
pierna doblada y el tobillo sobre la
otra rodilla.
Ahora que Felipe se ha ido la
cruzada es totalmente ma le
contest.
Rouquin estaba mirando a Juana
fijamente, con los ojos duros y
enfadados.
Hemos venido hasta aqu
para recuperar Jerusaln.
Es que Aquitania, o Poitou,
o Anjou, o Normanda, o Inglaterra, o
cualquiera de las dulces tierras que
nuestro padre te dej, no son lo
suficientemente buenas? No es solo
Felipe, incluso nuestro estpido
hermano planea...
Ricardo se ri.
Oh, s. El travieso Juan, a
quien nuestra madre, aparentemente,
maneja como al colegial holgazn
que es. Se dirigi a Rouquin.
Has explorado el camino hasta
Jerusaln?
Rouquin se acerc a la mesa.
Juana haba enviado fuera a todos los
criados, as que el hombre se sirvi
vino l mismo.
Lo har si me lo ordenas.
Eso no es propio de ti. Es
que no has hecho nada?
Rouquin se gir, enfadado.
Jerusaln est lejos de aqu, y
la zona es rida y seca, y est llena
de sarracenos. Eso es todo lo que he
descubierto.
Bien, entonces dijo
Ricardo, y volvi a dirigirse a Juana,
con la voz sedosa y exageradamente
corts. Podra llamar a un paje
ahora?
S le contest. Por
supuesto.
Juana observ a Rouquin
mientras ste vaciaba su copa de un
trago, la llenaba de nuevo, y pasaba
junto al divn, en direccin al
balcn, lejos de Ricardo.
El rey orden a un paje que
buscara a Hunfredo de Torn. Una
vez ms, se quedaron solos durante
algunos minutos.
Arriesgas demasiado
quedndote aqu le dijo Juana.
Todo lo que padre y madre
construyeron...
Juan no ganara una carrera a
un cojo dijo Ricardo.
Pero Felipe s le contest
Juana. Ya lo sabes. No es tan buen
guerrero como t, pero...
Por supuesto que no lo es
dijo Ricardo. Y ser mejor que
respete la carta del Papa. Mientras
estoy en la cruzada todo est a salvo.
Las cosas no son as para
Juan.
Las cosas no son de ningn
modo para Juan dijo Ricardo.
Elev la voz. Mi seor de Torn,
reunos con nosotros.
El joven se acerc a ellos,
esbelto y elegantemente vestido, con
sus modales perfectos y su
incomparable conocimiento de la
regin. Juana se retir y se acerc a
Rouquin, que estaba dando la
espalda al rey y al atractivo
cortesano que haban llamado para
reemplazarlo.
El sol estaba ponindose y, en
el exterior, el patio estaba llenndose
de sombras. En ese momento, de
repente, Rouquin se acerc ms al
balcn; estaba mirando hacia abajo,
al patio. Juana lo sigui.
Estbamos hablando sobre
Jerusaln dijo Ricardo, a sus
espaldas.
Estoy a vuestro servicio, mi
seor respondi Hunfredo.
Podemos marchar haca all
directamente desde Acre? Cmo es
esa tierra?
Aaah...
Mi primo dice que es rida y
que est demasiado lejos de la
ciudad.
Entonces mi seor de Ranon
ya conoce la zona.
Juana se coloc justo detrs de
Rouquin; pens que el seor de
Ranon tambin saba cundo estaba
siendo excluido. Mir el patio que se
habra debajo por encima del hombro
de su primo.
Es un largo viaje estaba
diciendo Hunfredo a travs de
algunos parajes muy accidentados y
llenos de bandidos.
Aun mirando por el balcn,
Rouquin dijo, con los labios
apretados:
En la poca del Leproso, el
puerto para Jerusaln era Jaffa.
Mi seor de Ranon est,
como siempre, bien informado
dijo Hunfredo de Torn. De algn
modo consigui que aquello sonara
como una palmadita en la cabeza.
Juana se apoy contra la pared
junto a la puerta del balcn. Abajo
los criados estaban reunindose
frente a la cocina, esperando a que
saliera la ltima comida. La puerta
rociaba una brillante luz amarilla en
el crepsculo azul cada vez ms
profundo. Rouquin continuaba
mirando el patio. Juana no saba si
estaba observando algo en concreto o
si solo lo haca para seguir dando la
espalda a Hunfredo.
Jaffa dijo Ricardo. Eso
est al sur de aqu? A qu distancia?
El divn cruji: se haba inclinado
hacia delante. Cmo es la costa?
La musical voz de Hunfredo le
contest.
Es una larga y recta playa que
se extiende desde aqu hasta Egipto.
Hay algunos puntos elevados, las
colinas que podis ver desde aqu, en
el extremo sur de esta baha, y
tambin hay algunas ciudades en
ruinas.
En el exterior, una silueta
oscura entr caminando al patio
desde el jardn. Rouquin puso la
mano en la puerta. La silueta se
convirti en una persona, y Juana
descubri que era Edythe. Llevaba su
largo y sencillo vestido, y la tnica
con el cuello cuadrado; la cofia se le
estaba soltando y se le vea el
cabello. En las manos tena algunos
manojos de hierbas.
Juana record la noche en el
jardn en la que ambos haban
actuado de un modo extrao. De
repente, lo entendi todo.
Rouquin? dijo, en voz
baja.
De Jaffa a Jerusaln solo hay
un tercio de la distancia que hay
entre Acre y Jerusaln, y existe una
carretera. Lneas de suministro y
apoyo estaba diciendo Hunfredo.
Entonces deberamos tomar
Jaffa primero dijo Ricardo. A
qu distancia est de aqu?
Rouquin se gir, tenso, y sali
de la habitacin sin decir nada, y sin
pedir permiso para retirarse. Juana
lo observ mientras se marchaba.
Bueno, ser mejor que ella lo
rechace, pens.
Diez das. Quiz dos
semanas. Depende contest
Hunfredo.
De lo que haga Saladino
dijo Ricardo.
De lo que hagis ambos
repuso Hunfredo.
Pronto empezaran de nuevo los
combates, y entonces se olvidara de
ella. Juana senta que los ojos le
ardan. Se pregunt qu sentira
Edythe y, tras recordar algunos
momentos desde una nueva
perspectiva, descubri que lo amaba.
Aun as no era de extraar que
lo rechazara. Edythe no era ninguna
nia, sino una mujer sensata. Deba
saber que entre una sierva y un
prncipe solo poda existir un
acuerdo, uno en el cual sera l quien
lo tendra todo. Esto,
incomprensiblemente, hizo que Juana
se entristeciera. Volvi al divn y se
sent, sin escuchar la charla de su
hermano sobre la costa hasta Jaffa.



El viento soplaba con fuerza,
caliente y lleno de arena; Edythe se
coloc el extremo de la cofia sobre
la boca y la nariz para evitar respirar
polvo. Juana, a su lado, se acerc
ms a la proteccin del muro. A sus
pies, los hombres abarrotaban la
enorme puerta de Acre, algunos a
caballo y otros a pie, pululando,
charlando y mirando la carretera y el
cielo.
La guarnicin prisionera, miles
de hombres maniatados y rodeados
por caballeros montados, estaba
alineada en la ladera, ms all de la
ciudad.
Era casi medioda; los
sarracenos pronto traeran el rescate
y a sus prisioneros, y estos seran
liberados y Saladino les devolvera
la Vera Cruz. Entonces, una vez ms,
Juana intentara convencer a su
hermano de que la cruzada haba
cumplido su objetivo, y de que deba
volver a casa. Le haba confiado su
intencin a Edythe despus de
advertirle que alguien estaba
espindolas por orden del Gran
Maestre templario.
Edythe se tir de la parte
delantera del vestido, intentando
separarla de su cuerpo; el calor del
sol la estaba golpeando con fuerza y
el sudor ya le haba empapado las
enaguas. De Sabl, con toda la gente
que entraba y sala en la ciudadela,
seguramente no necesitara ningn
espa de verdad. Le bastara con
hacer un par de preguntas a alguien
de vez en cuando. Deseaba poder
tranquilizar a la reina, pero Juana
estaba decidida a creer la peor de las
opciones porque no se atreva a
hacer otra cosa.
Frunci el ceo. La carretera
que suba y rodeaba la colina hacia
el campamento de Saladino segua
vaca. Aquello estaba demorndose
demasiado. Mir el cielo. El sol
pareca estar en su punto ms alto.
Abajo, Ricardo espole su
caballo para que avanzara, mirando
el suelo. Llevaba una delicada
sobrevesta de seda blanca sobre su
cota de mallas, y la corona de oro
sobre la cabeza, tachonada con
piedras preciosas; su escudo, con sus
tres leopardos, colgaba del arzn
trasero de su silla. Pareca
impaciente. Edythe saba lo que
estaba mirando en aquel momento: la
sombra que haca su caballo y que, a
pesar de que se moviera, segua justo
debajo. Era medioda.
Cabalg de vuelta hacia la
ciudad, frunciendo el ceo. En la
muralla, alrededor de Edythe, Juana
y el resto de damas, una multitud se
empujaba en el borde para mirar.
Cada vez aparecan ms. Alguien
susurr: He odo que Saladino ha
matado a todos sus prisioneros
cristianos. Es el Diablo. No puede
cumplir los trminos. Una mujer
solloz, con las manos en el rostro.
Edythe ech un vistazo a Juana,
que estaba inclinada sobre la
muralla.
Mirad all dijo la reina.
La doncella se acerc
rpidamente, esperando ver alguna
seal de que aquello iba a terminar
bien, pero solo vio a Ricardo en el
centro de una multitud de hombres
que gritaban y se empujaban. Estaban
todos de pie alrededor de su caballo,
y sus brazos se extendan hacia l
como tentculos en movimiento.
Edythe mir la carretera de nuevo:
nada.
Abajo, el rey Conrado grit:
Es la hora, seor.
Seguramente necesita ms tiempo...
No van a venir dijo Edythe
entre dientes, y Juana resopl.
Un musculoso caballero con una
sobrevesta roja apart a Conrado de
su camino.
Seor, est rindose de vos.
Ha roto el trato. Ahora deberamos
hacer pagar a esos prisioneros su
propio rescate en sangre.
Ante estas palabras, Ricardo
retrocedi.
Oh, Dios, no lo har. No puede
hacerlo, pens Edythe.
El caballo de Ricardo casi se
encabrit.
S, s, ha tenido tiempo, y
piensa que vos cederis de nuevo,
seor. Est ponindoos a prueba
grit el rey Guido. Ricardo gir la
cabeza, prestando atencin al resto
de hombres a su alrededor, que le
hablaban a gritos.
El musculoso caballero levant
un puo.
Nuestros muertos gritan
desde sus tumbas clamando
venganza! Dejemos que estos
prisioneros paguen por lo que todos
nosotros hemos sufrido!
Quin es se? pregunt
Edythe.
Hugo de Borgoa le
contest Juana. Ricardo lo odia
porque una vez discutieron y Hugo le
llam algo horrible. Ah est de
Sabl.
Los sarracenos! grit
alguien. Matad a los malditos
sarracenos!
El Gran Maestre de los
templarios estaba abrindose camino
a la fuerza a travs de la parloteante
turba alrededor del rey.
Seor... Seor...
Edythe se senta casi mareada
por el calor. Juana se sec el rostro
con la manga.
Seor, se dice que despus
de lo de Hattin, cuando masacraron a
mis hermanos, Saladino se qued
mirando la escena con el rostro lleno
de dicha dijo de Sabl con una voz
que se alz sobre todas las dems.
Ahora podramos devolvrselo.
Venganza! grit alguien, y
otras voces lo siguieron.
Venganza!
Necesita ese dinero dijo
Juana.
Adems aadi Edythe con
debilidad, apoyndose contra el
muro, ahora Felipe est ganando.
Debajo, Ricardo espole su
caballo, alejndose de la presin de
los hombres como si se liberara de
unos enemigos. Solo en la carretera,
hizo girar a su caballo y los encar.
S, matadlos. De todos
modos, no puedo alimentarlos... No
puedo dejarlos marchar, y no puedo
dejarlos aqu. Matadlos a todos.
Edythe ahog un grito. Juana se
cubri el rostro con las manos un
momento. Despus levanto la cabeza
y mir a su doncella; extendi la
mano y cogi a la otra mujer por el
brazo.
Vamos a casa. Vamos a casa.
Edythe se senta como si el
calor del sol la hubiera clavado con
fuerza all donde estaba. Bajo ella,
los caballeros estaban cabalgando
hacia los prisioneros de la ladera.
Vio cmo sacaban las espadas, y los
cautivos tambin lo vieron y
comenzaron a gritar. Juana estaba
tirando de ella. Anduvo a
trompicones tras la reina, hacia el
lugar donde esperaban sus caballos.
Es por esto por lo que sois un
monstruo, mi seor, y no por lo
otro, pens.
A lo lejos comenzaron los
gritos, desgarrados por el terror, y en
el interior de la ciudad los
caballeros y los hombres de armas se
apresuraron a salir para unirse a la
masacre. Sus voces se alzaron,
aullando. Cerr los ojos, siguiendo a
Juana lejos, lejos.



Llegaron al jardn, donde
Berenguela haba conseguido revivir
algunos brotes verdes; Juana la
segua como un cordero tras una
campana. Ninguna de ellas habl.
Berenguela estaba all, ya que la
joven reina tena ms sentido comn
que ellas y haba sabido mantenerse
alejada del calor y de los hombres.
Edythe tena que seguir apartando las
lgrimas de sus ojos. Se concentr en
recoger manojos de milenrama que
despus machacara para hacer una
pasta. Haba encontrado algunos
hermosos tarros en la tienda del
boticario para almacenar blsamos
as. Su estmago se retorci.
Un paje apareci en la puerta
del jardn.
El rey.
Edythe se enderez y se hizo a
un lado. Ricardo se haba quitado la
corona, la sobrevesta y la cota, y
vesta una tnica bizantina con una
sencilla cenefa, marcadas botas de
montar y un cinturn trenzado de
color dorado. Acababa de asesinar a
tres mil hombres. Edythe tena el
estmago comprimido. A pesar de
todo le tena cario, sin importar lo
dems, pero le dola el vientre.
Se acerc a su hermana, que se
haba levantado para recibirlo, y se
besaron. Juana tom una de sus
manos.
Quieres un poco de vino?
No. Tengo muchas cosas que
hacer, Juana, no puedo quedarme
durante mucho tiempo. Ojal pudiera.
Ricardo apart la mano de
Juana. Pareca cansado, o distrado,
pero no arrepentido. La doncella se
dio cuenta de que Ricardo nunca iba
a volver a hablar de lo que haba
hecho.
Te vas de Acre dijo Juana
. No vas a reconsiderar la idea.
No. Me llevo al ejrcito por
la costa hasta Jaffa. T puedes
quedarte aqu.
Edythe se acerco un poco ms, y
dijo, entre dientes:
Jaffa.
Ricardo, debes tener cuidado.
ste es un lugar extrao, y tienen
extraas costumbres... Tengo miedo
dijo Juana. Lo rode con los
brazos, y se mantuvieron as un
momento; Ricardo apoy la mejilla
contra el cabello de su hermana.
Si ama a alguien, es a ella,
pens Edythe de nuevo.
Juana retrocedi.
Los templarios... tambin
irn?
S contest Ricardo,
mirando de soslayo a Edythe. Por
supuesto.
El rostro de Juana se suaviz,
ms tranquila. Un problema resuelto.
Se sent en el banco de piedra a su
espalda.
Muy bien, entonces. Pero
deberamos ir contigo. Berenguela y
yo.
Edythe pens que Juana deca
aquello solo para mostrarse sumisa;
seguramente saba que l ya haba
decidido dejarlas en Acre.
Berenguela apareci en la puerta y se
qued all, escuchando.
Ser un viaje duro. Nos
enfrentaremos a algunos combates,
quiz muchos. Y no s lo que
encontraremos cuando lleguemos
all. Debes quedarte aqu hasta que
yo mande a buscarte.
Juana inclin la cabeza, como si
se sometiera a su decisin. Entonces
Ricardo se dirigi a Edythe.
Sabis curar heridas?
Yo... S... le contest
Edythe, pensando en los moratones y
rozaduras de los pajes, en la pata
rota de un perrito faldero, y en la vez
que sac una espina del dedo de Aly.
Juana se levant del banco
abruptamente.
No puedes llevrtela, solo...
es una mujer!
Es el nico mdico que tengo,
y lo hace bien le contest Ricardo
. Tambin me llevo la flota. Puede
ir a bordo. No estar en peligro.
Quiero ir dijo Edythe.
Por qu? le pregunt
Juana.
Bien contest Ricardo al
mismo tiempo. Se acerc un poco
ms a Juana, y baj la voz. Me da
buena suerte. Y si me pongo enfermo,
me vendr bien.
Juana estaba mirando a su
doncella fijamente.
Pero yo la necesito.
Solo ser por poco tiempo
adujo Ricardo. Acarici la mejilla
de su hermana, se gir y se march,
pasando junto a Berenguela como si
no la hubiera visto. Edythe continu
cogiendo milenrama. Ira a Jaffa. Ira
a Jaffa, y all descubrira lo que
significaba ser juda.
11

ACRE



Os voy a extraar mucho. No
s por qu tenis que marcharos
dijo Juana.
Puedo servir de ayuda le
contest Edythe, y le bes la mano.
Mi seora, orad por m.
Lo har dijo Juana.
Hacedlo por m tambin, pensar en
vos en todo momento.
Edythe atraves el muelle hasta
la galera, y all la recibi el capitn,
un hombre bajito y alegre, con
brillantes ojos azules en un oscuro
rostro cuadrado. Su nombre era
Ayberk y hablaba un francs extrao
aunque fluido.
Bienvenida, seora,
bienvenida. Ricardo el Basileos os
ha puesto a mi cuidado. Se
santigu a la manera griega. Os
vigilar de cerca y no tendris nada
que temer.
La llev hasta la cubierta de
proa, donde haban instalado una
pequea tienda.
Casi inmediatamente la galera
abri sus enormes velas triangulares.
Era uno de los cien barcos que se
dirigan al sur a travs de la larga y
poco profunda baha. Rodearon el
escarpado cabo en el extremo ms
alejado y anclaron en las aguas de
una playa blanca.
Cay la noche. La cena fue
exquisita: carne estofada, yogurt y
pan. Durmi en la tienda, y Ayberk
durmi fuera, en cubierta. Por la
maana, el ejrcito an no haba
aparecido en la costa. Ayberk
pareca despreocupado. Antes de
medioda los cruzados bajaron la
colina hacia ellos. No haba seal de
sarracenos. Montaron el
campamento, pero Edythe volvi a
pasar la noche all, en el barco.
Al da siguiente zarparon hacia
el sur de nuevo, navegando cerca de
la costa mientras el ejrcito
marchaba all donde terminaba la
arena de la playa. El calor y la
inactividad la mantenan medio
dormida. Abri la solapa delantera
de la pequea tienda para que entrara
algo de brisa. Estaba echando de
menos a Juana y deseando tener algo
que hacer cuando Ayberk apareci.
Sarracenos.
Edythe se incorpor
rpidamente. Se protegi los ojos
con la mano. Frente a ellos, bajo sus
grandes velas, las galeras se
extendan en una lnea hacia el sur,
poco separadas entre ellas y a solo
cien yardas de la playa. Justo sobre
la arena blanca cabalgaba el ejrcito
cruzado, salpicado de lanzas alzadas
y de pequeos pendones. Ms all,
en las colinas, una nube de polvo
blanca estaba elevndose.
Se le eriz el vello. Poda
orlos, incluso sobre el implacable
serraje de los remos: un tenue grito
gorjeante y despus el dbil retumbar
de sus tambores.
Ayberk grit, haciendo seales
con las manos, y el barco se acerc
ms a la playa.
Rocas dijo. Aqu hay
rocas por todas partes. Mirad.
Con una mano en el mstil, salt
a la borda de la galera y mir hacia
el este. Edythe se acerc a la
barandilla y mir hacia abajo; a
travs de las claras aguas verde
azuladas poda ver la arena, muy
abajo, plida entre los bancos de
llanas rocas musgosas, como las que
haba en Acre. El barco se desliz
por encima de ellas como si fueran
dientes rotos.
En tierra, la nube de polvo se
arremolin ms cerca. En todas las
galeras, hombres con arcos
comenzaron a trepar a las estructuras
de madera alrededor de los palos
mayores. Ayberk se volvi hacia
ella.
Veris, Ricardo el Basileos
es bueno en esto. Se dio un
golpecito en la sien. Hemos
cubierto el flanco. Veis?
Edythe se inclin sobre la
barandilla, sin aliento. Estaba casi en
la cola de la lnea de galeras, y la
mayor parte del ejrcito estaba
delante de ellos. Entre la
desordenada multitud de jinetes y
hombres a pie que avanzaba por la
costa frente a ella, tuvo la impresin
de que el cuerpo principal estaba
movindose ms rpido que la
retaguardia.
Estaban lo suficientemente
cerca para que Edythe pudiera ver a
los hombres que se dirigan a la nube
de polvo que se aproximaba desde el
este. Entonces, de aquel polvo en
movimiento brot una rfaga de
flechas que llovi sobre ellos.
Ayberk grit de nuevo a su
timonel y su barco aminor la
velocidad. En el castillo de madera
junto al mstil haba diez hombres
con ballestas. Edythe se aferr a la
barandilla. Ayberk hizo que su barco
se acercara ms a la playa y los
mantuvo en el flanco del ejrcito
cruzado, para que la oleada blanca
de jinetes no pudiera rodearlos. A
Edythe le pareci una tctica
inteligente y lo mir con mayor
admiracin. Los sarracenos, despus
de haber lanzado sus flechas, giraron
sus caballos y se alejaron.
Momentos ms tarde volvieron
desde otro ngulo, lanzando otra
tormenta de flechas, con sus gritos
debilitados por la distancia. A
Edythe le pareca que estaban
atacando su retaguardia con toda su
fuerza, pero tambin vea que no
podan superar a los cruzados.
Armados con sus cotas de mallas y
con los escudos alzados, los
cristianos cabalgaban ilesos a travs
de las oleadas de flechas. Los
proyectiles golpeaban y se clavaban
en los escudos y en las cotas, pero no
mataban. A pesar de las flechas que
los golpeaban, los hombres
continuaban como si nada los hubiera
rozado. En el lmite del grupo de
caballeros, hombres de armas con
ballestas y jabalinas evitaban que los
sarracenos se acercaran demasiado,
y las ballestas de la flota mantenan a
raya el otro flanco.
Vio caer a un caballo; el jinete
salt de la grupa y comenz a
caminar, portando todava su lanza.
Rpidamente, alguien le proporcion
un caballo nuevo y otro hombre
corri hasta el muerto y le quit los
arreos. El ejrcito cruzado continu
avanzando con firmeza, y los
sarracenos, aullando, huyeron de
nuevo.
Esta vez vinieron desde la
retaguardia, y las ltimas filas de los
cruzados giraron en sus talones y
arremetieron contra ellos.
Esto no es bueno. Mirad. Se
detienen. No es bueno.
Edythe mir hacia el sur, a la
parte delantera del ejrcito, que se
haba alejado. Y entonces toda la
retaguardia se detuvo para agruparse,
girarse y poder enfrentarse de ese
modo a los sarracenos.
El espacio entre ellos y el
grueso del ejrcito se hizo ms
amplio. Los agudos gritos de los
sarracenos se hicieron ms
estridentes y las rfagas de flechas
llegaron ms cerca y ms rpido.
Entonces, en el sur son un cuerno.
Edythe se gir, mirando hacia
ese lado. Una lnea de jinetes
galopaba hacia la playa. Mientras
cabalgaban, ms y ms hombres se
separaban del ejrcito, hasta que
centenares de caballeros corrieron
trabajosamente por la arena hacia la
asediada retaguardia. Llegaron en
una atronadora manada, con sus
sobrevestas agitndose en el viento y
las lanzas alzadas. Alcanzaron el
extremo del grueso del ejrcito,
donde haba ms espacio, y entonces,
sin una seal que ella pudiera ver, el
grupo se orden: los hombres de la
parte de atrs galoparon hasta el
frente formando una nica fila. Los
jinetes cabalgaban erguidos a todo
galope sobre sus caballos,
derramndose sobre la tierra como
una enorme espada. Edythe contuvo
el aliento, con el corazn desbocado,
atrapada por el poder y la belleza de
aquella embestida.
El basileos Ricardo
exclam Ayberk, y seal.
La doncella vio que iba el
primero, y que llevaba una corona
sobre su casco. Rouquin tambin
estaba all, en alguna parte. Golpe
la barandilla con los puos. Pasaron
como un rayo junto a la acosada
retaguardia y, en un irregular patrn,
las lanzas oscilaron hasta colocarse a
nivel. Estribo a estribo, y cabeza a
cabeza, la carga se precipit contra
los ligeros jinetes sarracenos.
Los arqueros de tnica blanca
cayeron como si una ola de hierro
hubiera roto sobre ellos. Ayberk
grit, deleitado. El resto de los
sarracenos dio la vuelta para huir,
pero en la arena, tras la carga,
quedaron muchos cuerpos aplastados
y un caballo tullido intentando
levantarse. La carga de los cruzados
los llev directamente contra la
retaguardia, y los sarracenos
comenzaron su huida.
No exclam Ayberk.
Parad.
Edythe lo mir y se gir de
nuevo para ver a qu se refera. Los
hombres del interior de la lnea de
carga de los cruzados haban virado
para perseguir a los sarracenos que
huan hacia las colinas. Aquello le
pareci un movimiento temerario, y
se pregunt por qu no los seguan
todos. Entonces, a mitad de camino
hacia las colinas, los sarracenos que
huan se giraron, trazaron un crculo
y rodearon a los hombres que los
perseguan.
Oh, no exclam la chica.
Apartados de los suyos y
dispersndose al cabalgar, el puado
de cruzados se qued atrapado en el
centro de centenares de arqueros a
caballo. Entonces, los sarracenos,
ms ligeros y rpidos, tenan ventaja.
Edythe ahog un grito y golpe la
barandilla con las manos. Los
cruzados atrapados intentaron volver
junto a los otros, pero fueron
rodeados. Sus caballos tropezaron,
un caballero se tambale en el suelo,
intentando luchar, y despus cay.
Los sarracenos elevaron un trmulo
grito de triunfo. El polvo que se
levantaba los ocult. Ms cerca,
junto a la playa, la retaguardia haba
comenzado a moverse de nuevo. Los
hombres de armas corran tan rpido
como si los azotaran.
Justo delante est el
campamento dijo Ayberk.
Edythe se humedeci los labios.
Poda ver los primeros barcos de la
flota dirigindose a la playa. Ms
all de la arena haba ruinas, arcos y
montones de ladrillos. Estir el
cuello, mirando el camino por el que
haban venido; la retaguardia estaba
alcanzando al resto del ejrcito de
nuevo, y apenas poda ver el
delicado velo de polvo que se mova
hacia las colinas. Ningn caballero
cristiano volvi de all.
Si me quedo aqu nunca lo
descubrir pens Edythe. As
que no me quedar aqu.



Antes de que consiguiera bajar
a tierra, llevando su bolsa de
pociones, blsamos y tarros, ya haba
llegado el crepsculo. El ejrcito
haba comenzado a levantar su
campamento en el prado junto a las
ruinas, poniendo piedras en crculos
para las fogatas y sealizando los
respectivos espacios con sillas y
lanzas. No tuvo problemas para
encontrar a Ricardo, ya que tena una
tienda para l solo, una gran
extensin de tela sostenida por
postes y cuerdas, con los bordes
sujetos por fardos y barriles. Un
trineo lleno de madera se haba
detenido ante la tienda y, mientras
Edythe se acercaba, un hombre
estaba preparando una fogata. Un
mozo pas junto a ella, conduciendo
a un agotado caballo ya despojado de
su ronzal. En el centro de un
enjambre de escuderos y pajes estaba
Ricardo, dando rdenes y bebiendo
una copa de vino. Ya se haba
quitado la cota de mallas.
Cuando el ltimo hombre se
hubo marchado, el rey se dirigi a
ella.
Qu estis haciendo aqu?
le pregunt. Bueno, lo cierto es
que estaba a punto de mandar a
buscaros. Adelante, aqu vienen.
Su corazn se convirti en una
roca de hielo. Haba algunos heridos.
Tres jinetes caminaban con dificultad
hacia la fogata del rey. Reconoci
entre ellos al caballo gris de
Rouquin.
Pero Rouquin estaba ileso, y
sobre la silla. Baj de su montura y
se acerc a la luz de la lumbre; tena
tres flechas clavadas en el hombro de
su cota de mallas. Edythe contuvo el
aliento. Rouquin ayud al hombre a
su espalda, que se apoy contra l y
gimi por el dolor, a desmontar.
Mercadier, imbcil, deberais
haber muerto ah fuera.
Venid aqu le dijo Ricardo, y
a continuacin se dirigi a Edythe.
Ocupaos de l.
El rey sigui bebiendo de su
copa.
La chica se qued inmvil, con
el corazn desbocado, mientras
Rouquin y los otros dos llevaban al
hombre herido hasta la fogata y lo
sentaban.
Se agach frente a l y lo
examin. Mercadier no tena flechas
clavadas. Se haba quitado el casco,
mostrando su cabello muy corto.
Tena los ojos abiertos. Sus
bronceadas y redondas mejillas
estaban hundidas pero, a pesar del
dolor que arrugaba su rostro, no
pareca estar herido.
Mercadier, dnde os duele?
le pregunt. Entonces vio su brazo
derecho, que colgaba en su costado
con el antebrazo retorcido.
Derribaron su caballo dijo
Rouquin, a su espalda.
Edythe se incorpor.
Podis quitaros la cota de
mallas?
Mercadier forceje con su
malla con la mano izquierda, y
despus otro hombre se inclin para
ayudarlo. Aun as, cuando
consiguieron quitrsela estaba
jadeando y empapado en sudor. El
otro hombre le desat la chaqueta
acolchada y tambin se la quit.
Edythe mir a Rouquin; Ricardo le
haba dado la copa de vino y estaba a
su espalda, sacando las flechas de su
cota de mallas una a una.
Volvi a concentrarse en
Mercadier. Incluso sin tocarlo, saba,
por el modo en el que colgaba su
brazo, que los huesos del hombro se
haban separado. Haba visto cmo
se recolocaba una vez, haca mucho
tiempo. Esperaba recordar bien el
procedimiento.
Que alguien se siente espalda
contra espalda con l.
El otro hombre se sent, y
Mercadier se apoy contra l. Edythe
se agach una vez ms ante el herido.
Esto os va a doler le dijo.
Ya me duele.
El sudor caa en gotas desde su
frente hasta su negra barba.
La chica tom su brazo herido
por la mueca y el codo y coloc el
antebrazo sobre su vientre, de modo
que la parte superior del brazo
colgaba recta contra su costado. Con
la mano izquierda sostuvo ese codo
con firmeza, y con la derecha en la
mueca del hombre comenz a
retorcer el antebrazo separndolo del
cuerpo.
Mercadier gimi y trag saliva,
con los ojos desencajados, y el
hombre a su espalda le agarr el otro
brazo para sostenerlo. Edythe sinti
cmo giraban los huesos, cmo se
enganchaba brevemente la
articulacin antes de que la parte
superior del brazo diera una vuelta
sobre el borde del hueco y ocupara
su lugar. Retrocedi con las manos
abiertas.
El herido cerr los ojos,
respirando con dificultad pero con el
rostro ms relajado. El hombre que
se haba sentado detrs lo solt.
Mercadier levant la otra mano hasta
su hombro y abri los ojos para
mirarla.
Gracias.
Tened cuidado con l le
aconsej Edythe. Os lo vendar.
Si mis propios hombres
desoyen mis rdenes, cmo va a
salir bien? Tenemos que mantenernos
en marcha y nunca romper filas para
salir tras ellos. Cuando atacan no
pueden hacer nada si nos
mantenemos juntos. La cota de malla
detiene las flechas, veis? Tir al
suelo las dos flechas que tena en la
mano, las que acababa de arrancar de
la cota de Rouquin. Maldita sea,
solo tenais que continuar avanzando,
crea que erais un buen soldado.
Tir de la ltima flecha. sta es
profunda.
Rouquin gru. Edythe se
incorpor, mirndolo; pareca estar
bien, aunque su respiracin se
entrecort mientras Ricardo mova la
ltima flecha para sacarla. Desde el
beso no se haba permitido mirarlo.
En aquel momento tena una excusa, y
la aprovech.
Dejad que le eche un vistazo
dijo.
No es nada contest l,
cortante. Mantuvo la mirada baja.
Entreg a Ricardo la copa de vino, y
ste se la tir a un paje.
Deja que la chica te examine.
Te necesito, y algunas de stas
duelen como si mordieran. Se
acerc a Mercadier. Casi
conseguisteis que mataran a vuestro
seor.
Seor...
Callad.
Rouquin se quit la cota y la
chaqueta acolchada que llevaba
debajo. Tena el pecho empapado en
sudor, y su vello rojizo pegado a la
piel. Mir de soslayo las flechas; la
cota de maas haba doblado y hecho
muescas en sus largas puntas. Dos de
las tres haban llegado lo
suficientemente lejos para hacerle
pequeas y desagradables heridas.
Sentaos le orden Edythe.
La doncella sac el frasco de
vinagre y un par de pinzas de su
bolsa. Rouquin se sent en un barril.
Las flechas haban arrastrado jirones
de tela y fibras de la chaqueta hasta
los agujeros con forma de estrella, y
los sac cuidadosamente con las
pinzas. Lav cada corte con vinagre
y lo embadurn con blsamo de
milenrama. Rouquin, sin ropa,
pareca ms grande. Su pecho, bajo
los grandes arcos de sus hombros,
era amplio y musculoso. Al tocarlo
se record besndolo y quiso hacerlo
de nuevo, por todas partes.
Recuerda pens.
Recuerda por qu vas a Jaffa. No te
dejes distraer por un hombre que, de
cualquier modo, est ms all de tu
alcance.
Rouquin no se dio cuenta de
nada, no estaba mirndola.
Hugo de Borgoa es un
autntico idiota estaba diciendo
Ricardo. Asinti a un paje que le
ofreca una copa de vino. Servidle
a l.
Lo pusiste en la retaguardia
dijo Rouquin. El paje le entreg la
copa. Edythe estaba junto a la rodilla
del hombre, trabajando en la
profunda herida de la parte delantera
de su hombro y, por un instante,
mientras coga el vino, sus ojos se
encontraron.
Su mirada era tan intensa que le
provoc un escalofro. Apart la
mirada, consumida por el fuego. Sus
dedos presionaron el macizo
msculo de su brazo. Frot la
milenrama sobre el corte de su
hombro, con las rodillas temblando.
Enviar a los hospitalarios a
la retaguardia. Al menos ellos
obedecen las rdenes continu
Ricardo, y emiti una grave
carcajada desprovista de humor.
Fue una carga impresionante. Hemos
enseado a los sarracenos que no
deben intentar resistirse a nosotros.
El resto de hombres grueron su
asentimiento. En la fogata haban
puesto a girar algunos trozos de
carne, y pronto todos ellos
comenzaron a comer. Edythe se
qued atrs; un siervo le llev un
trozo de pan con un poco de carne
encima.
Hacedle sitio en la tienda. Yo
ser su protector dijo Ricardo,
rindose.
Rouquin estaba junto al fuego
con el resto de hombres, comiendo.
La dama volvi a entrar en la tienda
y se sent. Junto a la puerta ya arda
una antorcha.
La carne estaba casi cruda, y su
jugo se derram por su barbilla.
Record cmo se haba movido bajo
su mano el hueso del brazo de
Mercadier, cmo se haba deslizado
de nuevo hacia el lugar a donde
perteneca, y la inund una profunda
satisfaccin.
Cerr los ojos y pens en
Rouquin, y en la razn por la que iba
a Jaffa. Pero lo deseaba, y en ese
momento saba que l tambin la
deseaba a ella. Se comi el pan
empapado en sangre y se sec las
manos en la tnica.



El mar era un fruncido azul y
plata. En el punto en el que las
grandes olas se precipitaban sobre
las rocas, la espuma era de un blanco
difano. Hunfredo de Torn apoy el
brazo sobre el malecn. Desde el
monasterio, que estaba a su espalda,
se oan los cantos vespertinos de los
monjes. Llevaba todo el da
esperando y ella no haba acudido.
Pronto el sol se pondra y tendra que
admitir que haban fracasado.
Cuando la cruzada abandon
Acre para marchar al sur, l se haba
dirigido al norte, hasta aquel
pequeo monasterio sobre las
blancas rocas a las que llamaban la
Escala de Tiro. En el pasado, los
ermitaos haban morado las cuevas
talladas por el mar, pero en ese
momento el monasterio ofreca un
modo de vida ms cmodo. Observ
el hundimiento del sol,
preguntndose qu hacer a
continuacin.
Fredo.
Gir sobre sus talones. Isabel
atraves la puerta, sola.
Oh, Dios mo dijo, y la
dama se acerc a l y se abrazaron.
Los haban casado cuando
ambos eran nios, y en los malos
tiempos de padrastros y madrastras,
de guerras y rehenes, solo se haban
tenido el uno al otro. Siempre la
haba querido. Era una criatura
adorable. Retrocedi, mirndola a
los ojos.
Eres la reina ms hermosa de
toda Tierra Santa. Y creme, porque
he visto unas pocas dijo, rindose,
y se apoy en el muro de nuevo.
Incluyendo a la de Sicilia, que
mantiene a Conrado en Acre
dndonos la oportunidad de vernos.
Pero no ser capaz de retenerlo
durante demasiado tiempo, ahora que
Ricardo se ha ido.
Ese perro dijo Isabel, con
fuerza. El final de su cofia se agit
con el viento. Se supona que deba
llevar un vestido sencillo, y eso para
ella significaba un largo y oscuro
traje con ribetes dorados, zapatillas
de oro, y ms oro en sus dedos y en
sus orejas. Cmo se atreve a
despreciar la cruzada? Se llama a s
mismo rey, y aun as no acude al
rescate de Jerusaln.
En eso, en realidad, estoy de
acuerdo con l. No podramos
retenerla durante mucho tiempo
dijo Hunfredo.
Oh, Fredo. Isabel avanz
con el viento. Entonces todo habr
sido en vano, no es as? Muchos
habrn muerto para nada.
Se acerc a l, con las mejillas
sonrosadas por el viento. El sol
estaba ponindose y derramaba su
luz sobre ella, de modo que incluso
sus lgrimas eran doradas.
Por qu no luchaste por m?
Por qu me dejaste ir de esa
manera?
Me habra matado, Isabel.
Quera matarme. Y despus de
hacerlo, seguira tenindote. Dios, si
hubiera podido salvarte de ese modo
lo habra hecho, lo juro, pero en este
caso habra sido intil.
Isabel extendi las manos, y l
las tom entre las suyas.
Fredo, l me hace cada noche
lo que dijiste que me hara. Cada
noche. Es como tener a un perro
gruendo sobre m. Peor.
Te ayudar. Juana est ahora
en Acre, y ella tambin te ayudar. Si
consiguieras salir de Tiro podramos
ayudarte a huir ms all de su
alcance... A Antioqua, o incluso a
Constantinopla.
Si pudiramos encontrar a un
sacerdote que me concediera la
anulacin...
Charlaron un poco sobre la
anulacin, un asunto que ocupaba
totalmente la mente de Isabel, como
si pudiera borrar a Conrado
totalmente de su vida con unas pocas
palabras de un sacerdote. Hunfredo
saba que nunca la conseguiran.
Conrado haba yacido con ella, y
saba muy bien que Hunfredo nunca
lo haba hecho. Conrado ya se haba
burlado de l por ello, y l lo odiaba
por aquella prolongada rastra de
insultos, por el desafo que saba que
no aceptara, por los chismorreos a
su espalda, por las burlas y sonrisas
socarronas en su cara. Como si al
desprestigiar a Hunfredo aumentara
el prestigio de Conrado.
Isabel, si conseguimos la
anulacin tendras que casarte de
nuevo.
Con cualquiera excepto con
l. Si no puedo tenerte de nuevo, con
cualquiera.
Encontraremos a alguien
bueno.
Se abrazaron de nuevo.
Rodeado por los brazos de Isabel,
Hunfredo record cmo era el mundo
antes, cuando era un todo inmutable
como el adamantino, y hecho
expresamente para ellos. Antes de
que Guido perdiera el reino y todo se
derrumbara como una torre de
cristal. Antes de que Sibila muriera y
de que Isabel, repentinamente, se
convirtiera en la nica superviviente
de la dinasta.
Tengo que irme dijo la
dama. Debera estar de vuelta para
las Completas.
Confa en Juana, ella te
ayudar a salir de Tiro.
l se ocupara de su rival. La
clave era encontrar algn modo que
no condujera directamente hasta l,
ya que Conrado tena muchos aliados
que rpidamente intentaran vengarlo,
y Hunfredo no quera que ninguna
acusacin se alzara contra su
nombre.
No deseaba ser rey. Haba visto
lo que ocurra con los reyes: eran
sacrificados en el altar de una
espada. Pensaba que Ricardo
conseguira recuperar los suficientes
territorios del reino para dar al ttulo
algo de sustancia, pero no sera suyo.
Deseaba que convencieran a Ricardo
de que se quedara all y fuera rey.
Quiz entonces incluso Jerusaln
estara al alcance de la mano.
Pero Corazn de Len ya haba
recuperado Acre, pronto tendra
Jaffa, y despus incluso Ascaln y
toda la costa entre ambas. Sera un
reino adecuado, compuesto por
ciudades mercantiles, y prspero
gracias al comercio de ambos
bandos. Ricardo estaba
reconstruyendo la torre de cristal, s
no idntica a la anterior, al menos
bastante bien. Hunfredo pens que
nunca antes haba conocido a un
hombre como l. Observ la partida
de Isabel, esbelta y hermosa. Isabel,
a quien todos los hombres deseaban,
excepto l, que solo deseaba a
Ricardo.



El rey Conrado pasaba ms
tiempo en Acre del que a Juana le
gustaba, ya que el resto de seores
de la cruzada se haban marchado y
su corte era poco ms que el
servicio. Pasaba gran parte del da
mirando la ciudad, las murallas y
defensas que estaban siendo
reconstruidas rpidamente bajo las
rdenes de los maestros templarios.
Al anochecer, durante los recitales
de lad y canto, bostezaba, y adems
beba demasiado. Juana se alegr
mucho cuando lo escuch decir que
se marchaba a Chipre.
Puedo llegar a algunos
acuerdos con los mercaderes de all
para que lleven sus barcos hasta
Tiro, y a Acre tambin. As todos
nosotros nos haremos ricos le dijo,
sonrindole. Siempre intentaba
cogerle la mano; le sudaban las
palmas, y tena los dedos feos y
arrugados debajo de sus sortijas de
espirales.
Mi seor, sera agradable
recibir a algunos mercaderes le
contest.
Cuando l beso su mano, ella se
la sec con la manga. Se march con
muchas reverencias y Juana pidi
inmediatamente papel, tinta, y una
pluma para escribir a Isabel, que
estaba en Tiro, avisndole de que su
esposo se iba a Chipre y
aconsejndole que escapara
inmediatamente. Se las arreglara
para envirselo a Tiro aquella misma
maana.
En efecto, comenzaron a llegar
ms barcos al puerto de Acre, y los
mercados empezaron a crecer. Un
par de das antes de que Conrado
zarpara hacia Chipre recibi otro
paquete de cartas y sali al jardn
para leerlas. Berenguela haba ido a
misa y seguramente pasara all todo
el da, inclinndose y rezando. Juana
se sent en el banco con las cartas en
el regazo.
Ambas eran de su madre: la
primera mortificndose por el
prncipe Juan y sus infinitas y torpes
maquinaciones, y la segunda
anunciando su alarma por la noticia
de que Felipe Augusto volviera a
Francia. Aparentemente se haba
detenido en Roma y haba intentado
que el Papa lo liberara de su
responsabilidad con la cruzada y con
Ricardo. El Papa no transigi.
El maldito enano dijo
Juana, entre dientes. Pero tambin
haba rumores de que Felipe estaba
buscando otra esposa, y Leonor hizo
tantos comentarios crueles y
divertidos sobre aquel tema que
Juana, al final, termin rindose.
Arrug las cartas rpidamente
en su mano, por si alguien las hubiera
visto, y busc un brasero a su
alrededor. Si las quemaba no tendra
que entregrselas a nadie. Se haba
dado cuenta demasiado tarde del
error que haba cometido; ahora de
Sabl tena pruebas de que ella era
proclive a revelar secretos de
familia. Dese habrselo pensado
mejor. Dese haber pedido consejo a
Edythe. Un paje atraves el sendero
del jardn, y anunci:
El seor Hunfredo de Torn.
Juana entrelaz las manos
alrededor de la bola de papel que
tena en su regazo. El esbelto y joven
seor recorri el sendero e hizo una
reverencia ante ella; Juana siempre
quedaba cautivada por su elegancia
al hacerlas. Todos los seores
posean aquellos elegantes modales,
como si vivieran en un mundo ms
delicado que el de los ordinarios
patanes occidentales. En la mayor
parte de ellos haba artificio, pero
Hunfredo le otorgaba un toque muy
refinado.
Que Dios sea con vos, mi
seor. Venid y sentaos junto a m
dijo Juana, y cuando el joven lo hizo,
aadi: Tengo buenas noticias.
Creo que Isabel estar lejos de Tiro
en el plazo de una semana. Le he
informado de que Conrado ha partido
hacia Chipre, y que puede huir.
El delgado y juvenil rostro que
tena ante ella no sonri, aunque
Juana haba esperado que lo hiciera.
Mi seora, Conrado se dirige
a Tiro.
Not una presin en el corazn.
l me dijo que iba a Chipre.
Para llegar a algunos acuerdos con
los mercaderes.
Os minti. Zarp hacia Tiro.
Juana apret los puos.
Sucio canalla. Entonces, l
lo sabe? Mi relacin con Isabel.
Quiz no. Seguramente
descubri que yo me estaba viendo
con ella en la Escala de Tiro.
Hunfredo agit la cabeza. Conrado
no tiene ningn aprecio por la
verdad, miente solo para mantener su
ventaja. Pero es posible... que lo
supiera. Podra estar controlando
todo lo que ocurre entre vos e Isabel
para sus propios fines.
Juana cerr las manos sobre las
cartas de su madre. Pens en lo que
Edythe haba dicho sobre de Sabl,
que la estaba entrenando como a un
perro. Repentinamente, odi al
templario ms an por lo que
Conrado haba hecho.
Es una vbora.
Hunfredo se encogi de
hombros.
Quiz todava pueda escapar.
Se sent en el banco,
balancendose ligeramente hacia
delante y hacia atrs, como si se
preparara para volar.
Quiz. La fiesta de la
Anunciacin ser pronto, y entonces
habr muchas celebraciones en la
ciudad: multitudes, procesiones y
misas, y gente en la calle por la
noche hasta muy tarde. Si no puede
huir, tendr la sensatez para
reconocerlo y no intentarlo.
Bueno dijo Juana.
Entonces tendremos que intentarlo de
nuevo.
Cualquier cosa es posible.
Inclin la cabeza ante ella, y su voz
cay, suave e ntima. Mi seora,
tenis mi infinita gratitud por esto.
Estar en deuda con vos para
siempre.
Las doncellas de Berenguela
estaban acercndose por el sendero.
La joven reina vena tras ellas, con
un velo sobre el rostro a la manera
bizantina. Hunfredo la recibi con
una reverencia y una floritura y,
durante unos minutos, los tres
hablaron del tiempo, de la
tranquilidad de la ciudad ahora que
el ejrcito se haba marchado, y de la
adorable msica de la que
disfrutaban. Juana no sola quedarse
en el jardn mientras Berenguela
estaba all, as que comenz a
recorrer el camino hasta la
ciudadela, con las cartas en las
manos.
Para su sorpresa, Hunfredo la
sigui. La dama lo tom como un
cumplido, ya que le estaba dando
prioridad ante la reina de Inglaterra.
Un par de sus pajes los siguieron.
Atravesaron el patio y entraron en la
planta baja de la ciudadela.
All, en el pasillo vaco, arda
un brasero, y Juana se detuvo lo
suficiente para tirar las cartas en l.
Hunfredo la vio y la mir con
atencin, pero no dijo nada.
Oh, ya estaba cansada de
llevar ese papel dijo Juana. Las
cartas ardieron. El hombre no hizo
ningn comentario. Subieron al saln
y se sentaron all, para beber vino y
cotillear.
12

EL CAMINO HACIA JAFFA



El ejrcito solo marchaba en las
primeras horas del da, debido al
calor, y se detena all donde
encontraba agua. Edythe viajaba en
barco. El navo se deslizaba junto a
la playa, y desde all, sobre el lmite
que marcaban las posidonias, poda
ver a los soldados de infantera
arrastrando sus jabalinas y a los
caballeros haciendo bailar a sus
caballos. La galera mantuvo el paso
durante un tiempo, sobre las aguas
poco profundas, con una carreta
arrastrada por muas en cuyo centro
haba un alto poste que sostena una
bandera roja. Durante toda la maana
las nubes de polvo se mantuvieron en
el aire, y los vacilantes gritos de los
sarracenos fueron y vinieron.
Ayberk seal el carro con la
bandera.
All es donde llevan a los
heridos.
Aquella tarde, cuando baj a
tierra, intent encontrar el carro rojo,
pero Ricardo haba recibido un golpe
de lanza en las costillas y tuvo que
atenderlo. Cuando fue a verlo estaba
bebiendo junto a una fogata, con la
camisa ya quitada y el tajo sangrando
en su costado. Su cuerpo era ms
esbelto que el de Rouquin, y su piel
ms blanca.
La herida no era profunda pero
s larga, y tena que coserla. Como
era el rey, us para ello hilo de seda.
Fue difcil asegurarse de que los
bordes de los puntos coincidieran.
Mientras tanto, Ricardo continu
hablando a sus oficiales, envindolos
de ac para all sin hacer la ms
mnima mueca ante la aguja. Tras la
ltima puntada hizo un nudo, le dio
un tnico para que lo bebiera,
embadurn el corte con milenrama y
coloc una tira de lino sobre el
mismo, para que la costra de la
herida en proceso de sanacin no se
pegara a su armadura acolchada. El
escudero se acerc con la camisa de
Ricardo.
Entonces, de repente, la chica
not que algo caminaba sobre su pie.
Baj la mirada y vio una enorme
araa negra sobre sus dedos.
Grit y dio una violenta patada;
la gigantesca masa negra vol en una
agresiva curva a travs del aire.
Aterriz sobre la espalda; un puado
de patas retorcindose sobre un
cuerpo peludo del tamao de su
mano. Los hombres a su alrededor la
esquivaron, rindose, y Mercadier la
recogi con un casco.
Empuj el casco hacia la cara
de Edythe y sta retrocedi con otro
grito.
En ese momento todos estaban
rindose de ella. Era una broma,
haba sido planeado. Frunci el
ceo, indignada y humillada, y eso
hizo que se rieran an ms, incluso
Ricardo. Poda or las patas de la
araa golpeando los lados del casco.
Se incorpor y volvi a entrar en la
tienda para estar sola.



La galera de Edythe naveg
junto a playas planas y arenosas,
junto a aldeas desiertas, formaciones
rocosas, viejas murallas y torres
derruidas. El calor era implacable, y
la empapaba hasta la piel incluso
bajo la proteccin de su tienda.
Mantena los laterales alzados, pero
no corra viento. A lo lejos se
alzaban penachos de humo. Ayberk le
cont que los sarracenos estaban
quemando las aldeas que haba por
delante de la cruzada para que no
consiguieran suministros, aunque por
supuesto la flota llevaba provisiones
suficientes.
En el barco coma pan y beba
vino agrio. Por las noches, cuando
bajaba al campamento, coma lo que
coman los hombres. Cada pocos
das oan misa y el ejrcito al
completo responda como un solo
hombre. Santo Sepulcro,
aydanos. Una noche, Edythe lleg
a la tienda antes de que el rey
estuviera all, y un hombre de armas
con una chaqueta a rayas verdes y
rojas se acerc a ella.
Por favor. Seora, por favor.
Mi hermano. Podis ayudarme? Por
favor, ayudadme.
Era ms joven que ella, un
esculido muchacho de cabello
pajizo con los dientes salidos. Su
forma de hablar era parecida a la de
Edythe. Lo sigui a travs del
campamento.
Generalmente lo nico que vea
del campamento era la zona que
atravesaba en su camino hasta la
tienda de Ricardo, cuando el ejrcito
acababa de instalarse. En aquel
momento estaban todos sentados
alrededor de sus fogatas, cortando
madera, bramando y bebiendo, medio
desnudos por el calor. Edythe camin
a travs de ellos tan rpido como
pudo, siguiendo al chico pelirrojo.
Alguien ulul tras ella.
Ten cuidado susurr otra
persona entre dientes. sa es la
bruja de Ricardo.
Despus de eso comenz a
caminar ms tranquila.
Debera haber pisado la
araa, pens en ese momento.
El chico de los dientes salidos
la llev hasta el carro con la
bandera, el lugar al que llevaban a
los heridos. Haba varios tumbados
en el suelo junto al carro, y tres
hombres con tnicas a su alrededor,
pero el chico la condujo hasta la
parte trasera, donde, sobre una
manta, yaca otro hombre.
Edythe se dio cuenta
inmediatamente de que estaba
agonizando. Estaba plido y
respiraba en pequeos jadeos, y sus
ojos, totalmente abiertos, miraban sin
ver. Algo goteaba de su nariz. Se
arrodill a su lado. Uno de los
hombres con tnica se acerc a ella.
Bienvenida. Soy el doctor
Roger Besac... Podis sangrar a este
hombre?
Edythe se sobresalt, enfadada.
Haban pensado que era una simple
sangradora.
No. Pero este hombre est
muriendo, as que eso no servira
para nada de todos modos. Buscad a
un sacerdote.
Roger Besac mir al chico de
los dientes salidos.
Te lo dije dijo, y rode el
carro de nuevo.
Edythe se sent junto al
moribundo.
Dnde le hirieron?
Toc la garganta del hombre
para sentir el pulso desde su cerebro,
y era tan dbil y agitado que supo
que no haba esperanza.
En la cabeza contest el
chico. Ni siquiera estaba
luchando. Se qued dormido y se
cay debajo de un carromato, y ste
le pas por encima.
Ah dijo Edythe, y pos
suavemente la mano sobre el
mugriento y enmaraado cabello del
hombre. Sus oscuros ojos miraron a
la nada. El pus que le sala de la
nariz ola mal. La dama not la
huella de la rueda del carromato
cruzando el hueso bajo sus dedos.
El sacerdote acudi con su
aceite y sus mascullaciones, y la
dama se incorpor para dejarle
espacio. El chico de los dientes
salidos estaba sentado en el suelo,
llorando. Edythe se agach a su lado
un momento, pero l se apart y se
rode el rostro con los brazos.
Lo siento le dijo, y l chico
volvi a separarse abruptamente.
Impotente, volvi a la tienda de
Ricardo; notaba el cuerpo como una
piedra. Comenz a llorar en silencio,
dejando que las lgrimas bajaran por
sus mejillas. Record lo que la
mendiga haba dicho: Todo el
mundo pierde.
Edythe.
Rouquin se acerc a ella.
La chica, conmocionada, intent
recomponerse, dicindose a s misma
que haba visto morir a hombres
antes, que a veces era mejor morir.
El enorme caballero frunci el ceo.
Se haba quitado la cota, pero
llevaba la chaqueta; y apestaba.
Dnde habis estado?
Ricardo est buscndoos.
Est herido?
Est bien. Es el mejor
guerrero del ejrcito. De cualquier
ejrcito. Nadie puede acercrsele lo
suficiente para herirlo.
Edythe saba que eso no era
verdad. Esperaba que nadie pudiera
acercarse tanto a Rouquin. Hablar la
tranquilizaba, apartaba la oscuridad.
Tena que evitar acercarse a l.
Cmo estn vuestras
heridas?
Me pican un poco. No pasa
nada. Es el brazo del escudo.
Dej que esos bastardos se
acercaran demasiado mientras
intentaba sacar a Mercadier de all.
Edythe se sec los ojos.
Rouquin estaba mirndola fijamente.
Qu ha pasado? le
pregunt, y comenz a andar hacia la
tienda de nuevo.
Alguien ha muerto. Me
pidieron que lo ayudara pero no he
podido.
El hombre caminaba a su lado
mientras se desataba la parte
superior de la chaqueta, que estaba
empapada de sudor.
Maldita sea, mujer: vos no
podis salvar a todo el mundo. Se
supone que sois la mdica de
Ricardo, no de todo el campamento.
No puedo salvar a nadie.
Maana podra estar muerto
pens Edythe. Yo podra estar
muerta. Y nunca tendramos lo que
ambos queremos.
El mundo entero se redujo a
aquel momento. Se detuvo y puso la
mano sobre el brazo del caballero.
Rouquin...
l la mir con dureza.
Qu?
Edythe not, de repente, que
todo el mundo estaba mirndolos.
Nada le contest, y sigui
caminando hacia la tienda del rey.
En la fogata, un cocinero le dio
carne y pan, y ella se lo llev al
interior de la tienda para comrselo,
porque all poda sentarse con la
espalda contra una caja. La puerta de
la tienda se oscureci un momento y
Rouquin la atraves, con una copa en
la mano, y se sent a su lado.
El hombre no habl, solo puso
la copa entre ellos. Se haba quitado
la chaqueta y vesta una camisa
sucia, con las mangas rasgadas, que
dejaba al descubierto sus musculosos
brazos araados y llenos de
cicatrices. Ola ligeramente mejor.
Debe ser muy duro luchar de
ese modo.
Tom la copa y bebi un poco
del vino sin aguar; estaba un poco
agrio. Con algo de miel sera ojimiel.
Comi ms pan.
No estoy acostumbrado a esto
le contest el hombre. En casa
solo hacamos frente a emboscadas y
asaltos, y sola volver por la maana.
Esto de marchar sin cesar, bajo el
calor, y con los sarracenos como
mosquitos a nuestro alrededor... Y ni
siquiera podemos devolverles el
golpe. No s cmo va a terminar
esto. No podemos vencerlos, pero
ellos tampoco pueden vencernos a
nosotros.
No terminar en Jerusaln?
Rouquin se encogi de hombros.
No lo s. Yo solo sigo a
Ricardo. Se pas las manos por el
cabello, y continu en voz baja:
Todo esto es diferente. Aqu todo es
diferente.
Quiz hablar lo consolara, como
la haba consolado a ella. Record el
momento en el que haban estado
sentados junto al rey enfermo; ahora
era aquel Rouquin, no enfadado, ni
brusco, sino introvertido e inseguro.
Incluso su voz era ms suave.
Rouquin cogi el vino, bebi un poco
y lo escupi.
Dios, esto es intragable.
Edythe se ri, y l se gir,
sonrindole. Entonces la voz de
Ricardo son fuera.
Rouquin, ven aqu.
El hombre resopl.
Saba que esto iba a pasar.
Se incorpor y se alej; a la luz
de la puerta, la chica lo vio
subindose el cinturn y cuadrando
sus hombros, convirtindose de
nuevo en el Rouquin que todos
conocan. Comi el resto de su cena
esperando que regresara, pero no lo
hizo.



Rouquin despert a sus hombres
en la oscuridad antes del amanecer;
la flota ya haba zarpado, con Edythe
segura a bordo. Acos a sus hombres
durante todo el camino y los mantuvo
movindose hasta que el sol apareci
sobre el horizonte. En la llanura,
bajo la primera luz griscea,
apareci una mancha amarillenta: se
trataba de un bosquecillo cuyas hojas
estaban cambiando de color. El
caballero cabalgaba junto a los
templarios, en el flanco izquierdo, y
la vanguardia se extenda en varias
hileras frente a l. Su estandarte ya
haba desaparecido en el bosque.
Rouquin se dirigi a Mercadier,
seal con el dedo y movi la palma
hacia delante, y el oficial brabante se
adelant para hacer que los hombres
se acercaran al flanco de vanguardia.
El sol, a su izquierda, se alzaba
tan rojo como la sangre. Ricardo,
seguido por Hugo de Borgoa y
Guido de Lusignan, sus escuderos,
cabalg hasta ponerse junto a
Rouquin, y detuvo a su caballo.
Apoy el antebrazo sobre el borrn
de su silla; su guante de hierro
devolva el brillo de los primeros
rayos de luz roja.
Dijiste que tardaramos una
hora en cruzar este bosque?
La retaguardia debera haber
pasado para media maana. No son
rboles grandes, solo matas.
Rouquin haba explorado el
bosque la noche anterior. Guido mir
a ambos hombres por turnos,
frunciendo el ceo. Hugo solo
miraba los rboles.
Y crees que Jaffa ya est
cerca.
sta es la carretera hacia all.
Qu da es? Uhm...
Rouquin conoca las fases de la
luna mejor que los das de la semana.
Seor, creo que es viernes
contest Guido, y dedic a Rouquin
una mirada de disculpa.
Ricardo se irgui sobre la silla
y mir hacia el sur.
Saladino ha estado
movindose todo este tiempo. Ahora
est al sur. Creo que, cuanto
salgamos de este bosque, nos
atacar. Confiar en que los rboles
rompan nuestra lnea de marcha. Y
no nos permitir llegar a Jaffa.
Bueno, en realidad ya no
queda mucho de Jaffa dijo Guido.
Rouquin lo ignor; en aquellas
cosas Ricardo sola tener razn.
Entonces...
Entonces formaremos tan
cerca como podamos y
atravesaremos el bosque. Sin
rezagados. Sin nadie fuera de la
hilera. Los templarios irn en la
vanguardia. Tus hombres y los mos
aqu, a la izquierda, y los angevinos
a la derecha. Guido y Hugo en el
centro, y los hospitalarios en la
retaguardia. Colocaremos un escudo
de soldados de infantera en primera
lnea. T dirigirs la vanguardia.
Asegrate de que continan
marchando. Manteneos juntos. Si nos
atacan, no les permitas que carguen.
No importa lo que pase, pero nadie
debe cargar hasta que yo lo diga.
Ricardo tena la voz tensa. Quiz no
estaba tan seguro como pareca.
Dependo de ti.
Lo har.
El rey le dio una palmada en el
brazo como despedida, y se dirigi a
Guido, que estaba ponindose un
estrafalario casco de plumas.
Venid conmigo.
Se alej galopando con el resto
de hombres repiqueteando tras l.
Rouquin cabalg hacia los bosques.
Los rboles eran pequeos y
retorcidos y tenan muchas de sus
hojas en las ramas, de modo que, a
medida que el sol se alzaba, el
bosque se haca ms sombro.
Serpentearon a travs de l,
intentando mantenerse junto a la
vanguardia. Como Ricardo haba
predicho, moverse a travs de los
grupos de rboles estaba rompiendo
la marcha en grupos de jinetes y
soldados de infantera, separados y
esparcidos casi dos kilmetros desde
el borde del mar hasta el extremo
opuesto del bosque.
Primero encontr a sus propios
hombres, all donde los haba
enviado; Mercadier elev la mano en
su direccin, y Rouquin levant los
puos sobre su cabeza y los golpe.
Mercadier agit la mano. Entonces
Rouquin gir al oeste, hacia el mar,
donde la vanguardia ya estaba en lo
profundo del bosque.
De Sabl haba dejado que sus
caballeros blanquinegros se
dispersaran entre los rboles; en la
sombra luz parecan muchos ms de
los que eran, pero con cada paso
estaban alejndose ms,
desobedeciendo las rdenes.
Rouquin acerc a su caballo hasta
cuatro de ellos.
Dnde est de Sabl? Tenis
que manteneros todos juntos.
Queda mucho?
El templario que haba hablado
se sec la sudorosa cara en el faldn
de su sobrevesta.
No. Dnde est...?
Y si incendian el bosque?
Rouquin agit una enguatada
mano, descartando la idea.
Seguid adelante. Colocaos en
fila.
Espole su caballo y continu
su camino entre dos grupos de
rboles cuyas ramas le rozaron las
rodillas. Los cascos de su caballo
levantaban las hojas secas del suelo
y crujan sobre las ramas cadas. Un
fuego all los cocinara como si
fueran palomas. Pero si el ejrcito
sala del bosque separado de aquel
modo, los hombres de Saladino los
cogeran de uno en uno.
Finalmente, a travs de los
rboles amarillos vio el estandarte
negro y blanco de los templarios,
justo delante, y se dirigi hacia all.
Los rboles no le permitan ir en
lnea recta y tuvo que esforzarse para
alcanzar al Gran Maestre. Antes de
llegar junto a de Sabl se top con un
grupo de soldados que iban tras los
caballeros, con sus ballestas y
jabalinas, cantando y bebiendo, y les
grit que se colocaran donde deban.
Guardaron sus petacas y corrieron.
De Sabl lo vio, por fin, y detuvo a
su caballo para esperarlo.
Haced que vuestros hombres
se mantengan unidos dijo Rouquin,
cabalgando a su lado.
Este bosque... El Gran
Maestre ech su visera hacia atrs
para poder ver mejor, y mir a su
alrededor. Incendiarn el bosque?
Oh, Dios... Rouquin lo
mir, enfurecido. Haced que
vuestros hombres estrechen filas!
Mirad...
Los primeros caballeros del
resto del ejrcito estaban
acercndose a ellos. Entre los
rboles vio la pluma roja de Guido
de Lusignan por un momento, en el
centro del grupo. Ricardo estaba
conduciendo a todo el ejrcito en una
columna cerrada, como si estuvieran
cabalgando por el centro de una
carretera. De Sabl lo vio, gir su
caballo y grit, agitando el brazo.
Los caballeros blanquinegros, sobre
sus negros caballos, comenzaron a
apiarse hacia el centro, atravesando
grupos de rboles y llenando los
huecos entre ellos.
Justo delante marchaba una
slida lnea de soldados de
infantera. El ejrcito, agrupado de
aquel modo, haca ms ruido, un
estrpito continuo como el de una
gigantesca bestia. A travs de los
rboles mortecinos, ms all de los
soldados, poda ver el cielo
despejado. Al menos no habra
fuego. Estaban llegando al final del
bosque. Volvi atrs, al flanco
izquierdo, y encontr a su escudero
con Mercadier y sus hombres, y
tambin los poitevinos de Ricardo.
Cogi su lanza.



Ricardo, en la esquina delantera
del ejrcito, dej los rboles atrs y
cabalg hacia el resplandor de la
maana. Frente a ellos, el terreno
bajaba en una suave ladera y el mar
brillaba a la derecha. La pendiente se
curvaba ligeramente para dar paso a
un valle entre una colina baja en el
interior y un grupo de rocas cerca de
la playa. A medida que Ricardo se
acercaba, vio que aquel montn de
rocas era un pueblo derruido.
En la colina opuesta, un gran
nmero de tiendas blancas
levantadas en diversos crculos
coronaban la cumbre: el campamento
enemigo.
Cuando lo vieron surgi un
rugido del ejrcito. Apresuraron el
paso, pero nadie rompi filas. Lo
siguieron con paso firme a travs del
valle, entre el campamento de la
cumbre y las ruinas. A lo lejos poda
ver la plida lnea de una carretera
que se diriga a la costa.
Rouquin haba dicho que
aquella carretera conduca a Jaffa.
Ricardo agarr la lanza que tena
apoyada en el estribo; su caballo se
crisp ante el tirn de las riendas,
gir la cabeza y sus cascos golpearon
el suelo. Levant la mirada hasta el
campamento sarraceno. A lo largo de
aquella colina poda ver jinetes
movindose, las ligeras yeguas de
los sarracenos como bailarinas, y sus
tnicas blancas ondeando como alas.
Entonces, un tambor comenz a
sonar.
Se le puso el vello de punta. Su
caballo comenz a trotar, con la
cabeza inclinada, y lo mantuvo al
paso de un hombre a pie. Ech una
mirada rpida a su ejrcito, un slido
grupo de hombres con cota de mallas
y caballos, cuya retaguardia
continuaba saliendo del bosque. Los
hombres de armas estaban corriendo
frente a la columna, intentando
mantener una lnea. Los tambores
sarracenos comenzaron a sonar con
un ritmo frentico, y con el grito de
los cuernos y un millar de agudas
voces, una bandada de arqueros baj
la ladera de la colina y se lanz
hacia ellos.
El aire se oscureci con una
lluvia de flechas, y Ricardo elev el
escudo.
Aguantad, pens.
Gir su caballo para cubrirse, y
not los golpes de las flechas contra
su escudo.
Aguantad.
Los soldados en los lmites del
ejrcito estaban devolvindoles el
ataque, y los sarracenos se
detuvieron, viraron bruscamente y se
alejaron galopando. Ricardo
continu adelante, por la larga y
poco profunda depresin del valle,
hacia la carretera en la distancia.
Aquel lugar le interesaba. Mir
de nuevo a su alrededor, al pueblo en
ruinas, a las laderas a cada lado, y
despus sobre su hombro al bosque
tras ellos, donde en aquel momento
los hospitalarios estaban por fin a la
vista.
Sus lneas eran disparejas y
haban perdido contacto con la parte
trasera del ejrcito principal; su
Gran Maestre era un idiota y Ricardo
nunca haba sido capaz de tratar con
l. Mir hacia delante de nuevo,
hacia la colina y el pueblo. En el
campo abierto en el este, donde
podran correr sin detenerse, estaban
reagrupndose los sarracenos.
Gir su caballo, dejando que el
ejrcito lo adelantara, y observando
a los hospitalarios de cola
esforzndose para volver a colocarse
en formacin. Entre estos y el grueso
de los caballeros vio a Rouquin
galopando hacia el flanco del
ejrcito; tena su lanza, pero haba
perdido el casco en alguna parte.
Entonces los sarracenos atacaron de
nuevo.
Ricardo se dio cuenta
inmediatamente de que no se dirigan
al ejrcito, sino al espacio que haba
entre ellos y los hospitalarios.
Intentaran romper la retaguardia y
destrozarla. Ricardo ech una larga
mirada al resto del ejrcito, que
marchaba a paso constante por el
valle hacia la carretera. En las
apretadas lneas en el flanco de la
columna, mientras marchaban, los
soldados disparaban sus ballestas,
recargaban, y disparaban de nuevo al
ondeante torrente blanco que se
diriga hacia ellos.
Los sarracenos pasaron junto a
la retaguardia, disparando una lluvia
constante de flechas. Las ballestas de
los cruzados los acribillaron, y la
marea blanca de guerreros
retrocedi; tras ellos, el suelo qued
salpicado de hombres muertos y
heridos, y de caballos relinchando.
Los hospitalarios haban salido
por fin del bosque, pero an estaban
rezagados. Su primera lnea estaba a
un centenar de metros de la parte
trasera del grueso del ejrcito, y ante
la carga sarracena retrocedieron, a
pesar de que el ejrcito principal
estaba rechazndolos. Haban
perdido algunos caballos. Ricardo,
al acercarse un poco, vio a varios
hombres caminando. Mir a su
alrededor de nuevo, desde la colina
hacia el pueblo en ruinas, y del
pueblo al bosque. Vea algunas
posibilidades all. Si encerraba a los
sarracenos contra la colina, o contra
el bosque, o contra las ruinas, no
podran evitar una carga. Llevara
todo su peso contra ellos. Un hombre
a pie corri hasta l, gritando.
Mi seor, mi seor, el Gran
Maestre os suplica...
No cargaremos! grit
Ricardo. Manteneos en marcha y
esperad hasta que yo os d la seal.
El rey se gir para asegurarse
de que el escudero con la trompeta
estaba a su lado. Entonces los
sarracenos atacaron de nuevo.
Lejos por fin de los rboles, los
hospitalarios se haban amontonado;
no en filas ni hileras, sino en una
catica masa de jinetes y hombres a
pie, y cuando los sarracenos atacaron
todos se giraron para enfrentarse a
ellos. La distancia entre estos y el
grueso del ejrcito se ampli incluso
mientras la estrepitosa avalancha del
enemigo flua a su alrededor en cada
lado, lanzando un granizo de flechas.
Arrodillndose, los soldados de
infantera devolvieron el disparo y
lanzaron sus jabalinas, pero los
caballeros no pudieron hacer nada
ms que recibir golpes.
Ricardo lleg a la esquina
trasera del ejrcito; desde all poda
ver a la mayor parte del ejrcito
sarraceno, y le parecieron ms que
antes. Su corazn dio un brinco.
Pens que Saladino haba reunido
all todas sus fuerzas. Haba tenido
razn: el sultn no le permitira
tomar Jaffa.
El grueso del ejrcito estaba
aminorando la velocidad. Todos lo
estaran viendo. De todos modos,
prefera que la batalla tuviera lugar
all, donde tenan a su favor aquellos
interesantes rasgos geogrficos. Los
sarracenos retrocedieron de nuevo,
gritando y haciendo brincar sus
caballos, de vuelta a la seguridad del
este.
Dejadlos brincar pens.
Dejad que se cansen.
Levant la mano para mantener
atrs a sus hombres.



El caballo de Rouquin haba
recibido una flecha en las ancas, y
aun as tuvo que cabalgarlo un
tiempo antes de encontrar uno nuevo;
cuando cambi de montura se dio
cuenta de que su casco haba
desaparecido. Recordaba vagamente
haberlo colgado de la silla que
acababa de dejar. Cabalg a paso
rpido a lo largo del flanco del
ejrcito, gritando.
Mantened la posicin.
Mantened la posicin.
Entre ellos haba muchos
hombres a pie. Los sarracenos haban
matado a pocos hombres, pero a
bastantes caballos. Pens que, antes
de que aquella guerra terminara,
todos marcharan a pie, y eso
imposibilitara que cargarn contra
el enemigo. En la ladera junto al
bosque los hospitalarios avanzaban
torpemente, intentando alcanzar a los
dems.
Entonces, una vez ms, los
sarracenos atacaron.
Esperad!
La voz de Rouquin estaba
cargada de ferocidad, y sus ojos
estaban llenos de polvo. Las
tormentas de flechas cayeron sobre
ellos y torci el escudo sobre su
cabeza. Los hospitalarios se
tambalearon bajo el asalto; sus rojas
sobrevestas desaparecieron en el
polvo y en las olas de tnicas
blancas. Mir a Ricardo, a un
centenar de pies por delante de l,
sobre la ladera, con el brazo alzado
en el aire; un sargento hospitalario
haba corrido hasta l y estaba
suplicndole, pero Ricardo neg con
la cabeza.
Esperad! grit Rouquin.
Levant el puo sobre su cabeza.
Esperad...
Ansiaba luchar y dar golpes, no
solo recibirlos. Los hospitalarios
estaban cayendo, casi rodeados por
los enemigos; un millar de arqueros
sarracenos haban tomado la zona
ms alta cerca del bosque y estaban
lanzando saetas a las filas de los
caballeros.
Los jinetes blancos disparaban
sus flechas y retrocedan, como
hacan habitualmente, para
reagruparse y cargar de nuevo, y
entonces, entre los hospitalarios, se
alz un grito.
Rouquin aull a su vez, ronco.
Los caballeros estaban cargando,
contra las rdenes, lanzndose contra
los sarracenos junto al bosque. Pero
entonces, de repente, son la
trompeta de Ricardo enviando a todo
el ejrcito a la carga.
Por fin, por fin. Rouquin
comenz a galopar. Junto a l, y a su
espalda, el ejrcito cruzado al
completo estaba movindose,
subiendo la ladera de nuevo hacia el
bosque. Se acerc ms al hombre de
su izquierda. En aquel momento
tronaban a su alrededor diez mil
cascos de caballo. Una salvaje
euforia lo elev, como si volara.
Alguien cabalgaba a su derecha,
cabeza con cabeza. Dirigi su
atencin al oeste, a una fila a dos
kilmetros de distancia, y mientras
miraba, todas las lanzas bajaron.
Mir hacia delante, con la lanza
metida bajo el brazo, y empuj con
los pies hacia abajo para asegurarse
sobre la silla. Los hospitalarios
estaban cargando justo delante, en
una fila suelta y desigual. Ms all,
los arqueros sarracenos, tomados por
sorpresa, intentaban apartarse.
Muchos iban a pie, pues haban
desmontado para disparar pensando
que los cruzados nunca iban a cargar.
Los hospitalarios cabalgaron
directamente sobre los primeros
sarracenos. Rouquin, tres zancadas
detrs, vio a unos hombres de blanco
huyendo. Uno de ellos mir atrs,
sobre su hombro, pasmado. El
caballero lanz la punta de su lanza
hacia el centro de aquella cara y not
cmo temblaba al golpear la carne.
El sarraceno cay y desapareci
entre el polvo. Su caballo continu
galopando.
A lo largo de todo el frente, las
tnicas blancas en huida caan bajo
los cascos de los caballos. Los otros
sarracenos, atrapados contra el
bosque, se haban dado la vuelta y
estaban lanzando flechas, intentando
resguardarse tras los rboles.
Estaban tan cerca que entorpecan el
paso de los dems. Rouquin astill
su lanza con un rbol, la tir y sac
su espada. Atrapados contra los
rboles, los sarracenos se giraron
para luchar. Rouquin dirigi su
caballo hasta una yegua turca, ms
pequea y ligera, y arremeti contra
ella. Acuchill a su jinete en las
vueltas de su turbante, y el hombre se
derrumb. Los rboles se cieron a
su alrededor. Un hombre a pie huy
gritando al verlo a travs de los
rboles. Rouquin se ech hacia atrs,
levant el puo con las riendas, y el
caballo se detuvo. La rienda arrastr
un cordn blanco de espuma hacia el
cuello del caballo. Se dio cuenta de
que estaba solo, delante del resto del
ejrcito, y retrocedi hasta la ladera.
Entrecruz el bosque lleno de
cadveres. Sali a la ladera y vio
que la carga cruzada se haba
diseminado, aunque el suelo estaba
colmado de tnicas blancas y
caballos. El ejrcito estaba disperso
por todo el valle ante l. En
direccin a la playa, cerca de las
ruinas, un millar de sarracenos
estaba reagrupndose, pero entonces
el ejrcito cruzado deambulaba por
la ladera entre ellos y la llanura.
Rouquin cabalg en direccin a
la luz del sol. Un grito lo hizo
volverse; un hospitalario estaba
corriendo hacia l, con la espada en
la mano. Rouquin vir su caballo. El
monje guerrero envain la espada y
salt a su grupa. El caballo de
Rouquin se tambale un par de pasos
por el peso extra. El hombre mir a
su alrededor, buscando a ms gente,
pero todos a los que vio estaban
muertos o heridos. A lo lejos
escuch el sonido de la trompeta de
Ricardo.
Ya vienen... Mirad! grit
el hospitalario.
Rouquin se gir en la silla. Los
sarracenos que se haban reunido
cerca de las ruinas estaban
dirigindose rpidamente hacia l a
lo largo de la cima de la ladera,
intentando llegar a la tierra abierta en
el este. El hospitalario sac su
espada. Rouquin se pas la espada a
la mano izquierda, para poder
golpear por ambos lados, y gir su
caballo para enfrentarse a los
sarracenos que se acercaban.
Huid, maldita sea! grit el
hospitalario en su oreja.
Esperad dijo Rouquin.
Los sarracenos no esperaron;
vieron a los dos caballeros solos
ante ellos y su gorjeante grito de
guerra se hizo ms fuerte.
Dbilmente, se escuch el sonido de
una trompeta. Una amplia marea
blanca, los sarracenos, avanzaba
hacia l. Sus espadas curvadas se
alzaron como guadaas, todas con el
borde afilado. El hospitalario grit:
Por Dios y San Juan!, pero
Rouquin mantuvo inmvil a su
jadeante caballo, observando a los
sarracenos que se precipitaban sobre
l. Oscil la espada sobre su cabeza,
desafilndolos. Una flecha se desliz
a travs de la arrasada tierra hasta
sus pies.
A su espalda escuch un
estruendo cada vez ms alto, como si
la tierra entera temblara.
No tuvo que mirar. Sinti la
carga acercndose como una ola
encrespada. El primer sarraceno
estaba a seis zancadas de distancia
cuando lo alcanz el frente cruzado,
elevndolo y arrastrndolo con l.
Todos juntos, un millar de hombres a
galope, unidos en un frente de hierro,
golpearon rpidamente a los
sarracenos que se aproximaban.
El caballo de Rouquin embisti
a un sarraceno. La yegua aguant
unos minutos, con la cabeza contra el
cuello del atacante. Una espada
curva centelle ante Rouquin, un
salvaje rostro bronceado, una barba
negra, un turbante. El polvo se alzaba
en nubes a su alrededor. Golpe y
golpe, y entonces las patas de la
yegua flaquearon y cay, con la silla
vaca.
Ricardo arremeti a su lado,
con el hacha de guerra destellando en
su mano. Delante, las yeguas
sarracenas a la huida transportaban a
sus blancos jinetes lejos de su
alcance, pero el bosque se cerna
ms all y los rboles les hicieron
perder velocidad de nuevo. Algunos
se golpearon contra los rboles, y
otros se giraron para luchar. Rouquin
condujo a su caballo
precipitadamente sobre los primeros
y los acuchill. Sinti el mordisco
del acero pero no vio nada, solo una
ltima grupa castaa alejndose a
travs del bosque.
Ricardo bram y Rouquin tir
de las riendas y se gir. La ladera
ante ellos estaba cortada, y los
hombres yacan en ella y gritaban y
los caballos yacan muertos o
destrozados. El hospitalario dijo
algo y dio una palmadita a Rouquin
en el hombro antes de bajarse del
caballo. Un minuto despus estaba
montando uno propio.
Rouquin solt las riendas. El
enorme ruano que estaba montando
emiti un largo soplido a travs de
sus fosas nasales y movi la cabeza,
de modo que sus crines se agitaron.
El resto de caballeros, derrumbados
sobre sus monturas, se movan
lentamente alrededor de Ricardo.
Los soldados de infantera cristianos
se haban retirado casi hasta las
ruinas para dejar espacio a los
caballeros para cargar. El carro con
la bandera de Ricardo estaba entre
ellos. Los ltimos guerreros
sarracenos haban retrocedido hasta
la ladera, debajo de las tiendas del
campamento enemigo, pero solo eran
algunos centenares de hombres.
Todava puede correr ese
caballo? le pregunt Ricardo.
Oh, s le contest Rouquin,
y cogi las riendas. La cabeza del
ruano se alz y sus orejas se agitaron
hacia delante. Ricardo dej escapar
un suspiro; una trompeta son.
Los caballeros, protegidos por
sus cotas de mallas, avanzaban en sus
caballos en una nica fila. Al
alcanzar la ladera comenzaron a
galopar ms rpido y, uno a uno, todo
el ejrcito cruzado se precipit por
el pisoteado terreno llano y sobre lo
que quedaba de sarracenos.
Los guerreros de tnica blanca
no pudieron hacer nada contra ellos.
Dieron la vuelta y huyeron, pero iban
colina arriba, sus caballos estaban
cansados y los caballeros cabalgaban
pegados a sus talones. Rouquin
golpe a uno de ellos con la espada,
pero fall, y despus, sin nadie
delante, cabalg entre un grupo de
tiendas.
Se ech hacia atrs, jadeando
con la boca llena de polvo, y el
caballo, inmediatamente, se detuvo y
baj la cabeza. Acarici el
esponjoso y sucio lomo y pronunci
algunas palabras para darle valor; el
corcel haba luchado tan ferozmente
como l. Poda escuchar al resto de
cruzados gritando a su alrededor.
Ricardo, sobre un caballo zaino al
que Rouquin nunca haba visto antes,
cabalg acercndose.
Idiota! Es que ests loco?
Dnde est tu casco?
Rouquin se llev una mano a la
cabeza, cubierta solo con la caperuza
de malla. Ante la sonrisa de Ricardo,
l comenz a rer tambin. Extendi
la enguantada mano y Ricardo se la
estrech.
Nunca haba combatido en
una batalla como sta.
No, esto ha sido algo
completamente diferente contest
Rouquin.
Los hemos pisoteado.
No han tenido nada que
hacer.
Cerca, alguien grit; estaban
desvalijando las tiendas.
Ser mejor que detenga esto
dijo Ricardo, e hizo que su caballo
diera la vuelta. Rouquin desmont,
para aliviar a su caballo, y fue a
buscar algo para beber.

* * *

Por supuesto, ni siquiera
entonces podan dejar de luchar. An
quedaba Jerusaln.
13

JAFFA



La terraza se extenda hasta la
playa, hasta la misma orilla del mar;
Ricardo camin hasta la barandilla
con la mirada puesta en el oeste. El
triunfo de la batalla yaca en l como
un resplandor mgico, como la mano
de Dios, tan pura como la luz del sol.
Nada de lo que haba hecho poda
estar mal si Dios le proporcionaba
una victoria semejante. Algunos
momentos de la batalla surgieron en
su mente: la visin del ejrcito
saliendo del bosque, los golpes de
las flechas sobre su escudo, el peso
del hacha en su mano y el enorme
estruendo de la carga. Se senta como
si fuera a vivir eternamente.
A su espalda escuch sonido de
pasos; la amplia terraza estaba llena
de hombres. Ninguno se acercara a
l hasta que hiciera alguna seal que
mostrara que estaba preparado.
Continu dndoles la espalda,
mirando al oeste y disfrutando de
aquella ltima satisfaccin antes de
que tener que hundirse una vez ms
en la lodosa e incierta cotidianidad,
y volver al trabajo.



Despus de tomar el control de
Jaffa, Ricardo envi a Rouquin y a su
dotacin para que encontraran al
ejrcito de Saladino y, si podan, al
propio sultn. Rouquin patrull la
costa hacia Acre, pero no vio a
ningn enemigo; volvi dando un
rodeo a lo largo de las bajas colinas
que se dirigan a la carretera de
Jaffa, observando en el trayecto las
cimas y los desfiladeros.
En un manantial se top
repentinamente con algunos
sarracenos y carg contra ellos. No
haba ms rabes que cruzados, pero
durante algunos minutos el peso de
los caballeros, cubiertos de malla,
les perjudic, y el combate fue duro,
aunque breve. Rouquin galop junto
a una yegua zaina durante unos
momentos, golpeando al jinete. Su
espada lo atraves y vio manar la
sangre del brazo de su rival, pero la
yegua continu su carrera, alejndolo
de l.
Una flecha golpe su escudo.
Tir de las riendas, manteniendo una
mano arriba, y sus hombres se
detuvieron. Con un ltimo tamborileo
de proyectiles, los rabes
desaparecieron tras una colina baja.
Mi seor... mi seor...
Se gir y los mir. Dos de los
caballeros haban sido heridos por
las flechas, y uno estaba en el suelo,
inmovilizado bajo su caballo muerto.
Rouquin envi a cuatro hombres para
que vigilaran, por si los sarracenos
volvan, y el resto lo ayudaron a
levantar el animal muerto del hombre
abatido.
Estaba vivo, aunque respiraba
con dificultad y la sangre corra por
su rostro.
Estoy... estoy... Se puso en
pie, camin en un tembloroso crculo
y se derrumb. Bien dijo,
mirando a Rouquin desde abajo.
Volvamos a casa dijo
Rouquin. Ya he visto suficiente.



A este hombre le han
destrozado la cabeza dijo Roger
Besac.
Rouquin resopl.
Para saber eso no hace falta
ser mdico.
Mir a su alrededor, a la larga y
sombra habitacin en la que estaba.
En las puertas le haban dicho que
deba llevar a sus heridos al hospital,
y haba esperado que ste lo llevara
la Orden de san Juan. Pero aquel
rechoncho doctor no era un
caballero, y el espacio a su
alrededor no era un monasterio.
Quiz haba cometido un error.
Besac haba ordenado que el
herido se tumbara sobre su espalda,
en una mesa, aunque el caballero
segua diciendo que estaba bien. Dos
lmparas colgaban sobre la mesa y el
paciente parpade bajo la luz, pero
no se movi. Un criado trajo correas
y lo at a la mesa por el pecho y los
muslos.
He ordenado que venga mi
ayudante. Se gir hacia el otro
hombre, que tena una flecha en el
muslo. Tendremos que sacar esto.
Era especialista en sealar
cosas obvias. Rouquin comenzaba a
pensar que debera haber llevado a
los hombres a Edythe. Pero entonces,
para su sorpresa, la propia Edythe
apareci en la puerta con su bolsa
bajo el brazo.
Besac y la chica se saludaron
con familiaridad; ella era su
ayudante. Se dirigi a Rouquin
inmediatamente y le sonri.
Habis visto nuestro
hospital?
La chica pareca orgullosa.
S le respondi. No haba
mucho que ver, solo era una larga
habitacin con montones de paja en
lugar de camas. Mercadier estaba
observando desde la puerta. Rouquin
cruz los brazos sobre su pecho.
De dnde sacasteis la idea?
Los hospitalarios no tienen
nada mejor, mi seor le contest
Besac, y se dirigi a ella. Este
hombre tiene una fractura en el
crneo, estis de acuerdo?
Edythe se acerc al hombre
sobre la mesa.
Estoy bien le dijo.
Casi haba dejado de sangrar.
La chica palp suavemente su
cabeza.
S, estoy de acuerdo. Qu
vais a hacer?
Besac se coloc a su lado.
Est despierto, as que no hay
un dao grave. Pero deberamos
examinar la herida.
Estoy preparada dijo.
Debe mantener la cabeza
inmvil.
Edythe abri la bolsa y sac un
bote de su coleccin.
No debis interponeros entre
su cabeza y la luz, mi seor le dijo
a Rouquin cuando se acerc para
observarla.
Rouquin resopl, casi
disculpndose, y rode la mesa para
colocarse al otro lado. La chica sac
una pequea bola negra de uno de los
botes y la sostuvo contra los labios
del hombre herido.
Comeos esto.
Estoy bien.
S, pero comedio de todos
modos.
Qu es eso? le pregunt
Rouquin. El herido abri la boca, y
la chica le meti la pequea bola
negra.
Resina de adormidera le
contest. Con un poco de beleo.
Lo relajar y evitar que se mueva. Y
no sentir tanto dolor. Miro
rpidamente a Besac, que haba
sacado su instrumental y estaba
eligiendo un cuchillo. Qu debo
hacer?
Ten las pinzas preparadas.
El hombre estaba ya en el
extremo de la mesa, inclinado sobre
la cabeza del caballero. Palp
suavemente el cuero cabelludo del
herido y, a continuacin, hizo un
corte de quince centmetros con el
cuchillo.
Oh dijo Rouquin,
sorprendido.
El caballero se tens y abri los
ojos. El doctor lo ignor y gir el
cuchillo para abrir otro largo corte
que cruzaba el centro del primero.
Un delgado hilo de sangre corri por
el cabello del paciente.
El herido parpade.
Estoy bien dijo, con voz
grave.
Edythe estaba all, con las
pinzas en las manos; el bajito doctor
retir las cuatro solapas del cuero
cabelludo del caballero, el cabello,
la piel y todo, exponiendo un trozo
de hueso tan grande como la palma
de la mano de Rouquin. Otro hilo de
sangre baj por el rostro del herido.
El mdico dijo algo entre dientes, e
hizo la seal de la cruz sobre la
herida.
La chica us un trapo para
limpiar la sangre. Se inclin
rpidamente sobre la cabeza del
caballero; la mano en la que tena las
pinzas se movi rpidamente sobre
la herida y tir algo al suelo, y a
continuacin volvi a moverse.
Qu es eso? le pregunt el
pelirrojo.
Trozos de hueso le
respondi. Estaba mirando a Besac
. Aqu est hundido. Mirad la
fractura.
Tengo que elevar el hueso
dijo el mdico. Aseguraos de que
no hay ms esquirlas. Si se quedan
debajo...
S respondi Edythe.
Acerc su rostro al crneo del
caballero y sac ms trocitos con las
pinzas. Dejad que lave la herida.
Hacedlo dijo el doctor.
Haba sacado de su equipo algo que
pareca un taladro.
La chica abri otro de sus
incontables frascos y derram un
lquido sobre la cabeza del
caballero, que frunci el ceo
ligeramente, pero no se movi.
Embadurn suavemente el hueso
expuesto.
Ya est limpio.
Retrocedi. El doctor se acerc
al caballero con el instrumento en la
mano.
Era un perforador. Horrorizado,
Rouquin lo vio colocar la afilada
punta contra el crneo, justo detrs
de la herida y girar el manillar para
que la punta se introdujera en el
hueso. Haba un pequeo collar justo
tras la punta, que se imaginaba que
era para evitar que se introdujera
demasiado profundo. Se dio cuenta
de que estaba conteniendo la
respiracin. Mir a Edythe, que
observaba la escena con tranquilidad
y con la mano en la que tena las
pinzas levantada. Cuando el taladro
estuvo en el interior del crneo del
caballero, el doctor lo sac
lentamente y mir el agujero.
Habis odo que algo se
rompiera? pregunt.
No. Edythe puso la punta
del dedo en el hueso expuesto; a
Rouquin le pareci que la fractura
era ms delgada que antes. Haba
pequeas grietas concntricas
alrededor del agujero que haban
hecho. Ahora encaja
perfectamente.
Besac suspir, aliviado.
Bien.
Retrocedi y la chica se acerc,
mir el agujero, y con las pinzas sac
una estrecha y blanca espiral de
hueso.
Tengo que suavizar el borde
dijo Besac. Tena otra herramienta
en la mano, algo muy parecido a la
escofina de un herrador, pero ms
pequeo. Edythe retrocedi y el
bajito doctor se inclin para trabajar
en los bordes del agujero.
Muy bien dijo el caballero,
y bostez.
Besac retrocedi.
Ha ido bien dijo el doctor,
con la voz mucho ms relajada;
obviamente, poda haber sido grave.
Puso sus instrumentos de nuevo en la
bolsa y se dirigi a Edythe.
Cosedlo. Yo voy a ocuparme de esa
flecha.
Rouquin se acerc un paso, con
la mirada sobre el hueso desnudo; la
blanca cpula de hueso, con sus
protuberancias y diminutas costuras,
pareca un mapa pequeo, y la
fractura un ro. Se llev la mano a su
propia cabeza. La chica tena aguja e
hilo, y volvi a poner las cuatro
solapas del cuero cabelludo en su
lugar, como una mujer envolviendo a
un beb, y las cosi. Con el dorso de
la mano apart el cabello para poder
trabajar con la aguja. Como era uno
de los hombres de Rouquin, estaba
casi rapado. Las puntadas
sobresalan a travs de su pelo.
El otro caballero aull. Besac
haba sacado la flecha a travs del
lado opuesto de su muslo. Edythe,
inclinada sobre su paciente, no les
prest atencin.
Debe quedarse aqu. Hasta
que sane.
Rouquin emiti un sonido
gutural.
No iba a llevrmelo a
emborracharlo.
Para su sorpresa, la dama se
ri. Llam a los criados y estos se
llevaron la mesa, con hombre y todo,
hasta la parte trasera del hospital.
Rouquin los sigui y vio cmo
levantaban al hombre herido y lo
colocaban sobre un montn de paja
cubierto de lona. El caballero estaba
sonriendo dbilmente al techo.
Estaba bien, al menos por el
momento. Rouquin volvi sobre sus
pasos.
Besac tena al otro caballero en
una silla y estaba atareado con la
herida de flecha. Aquel caballero
gema y aullaba, y sus ojos seguan a
Edythe, llenos de esperanza. Rouquin
pens que quera ms adormidera. La
chica, sin embarg, ignor sus
lamentos y comenz a guardar sus
frascos.
Mi seor, el rey se alegrar
al saber que habis vuelto le dijo.
Todava no ha llegado
Juana?
No. Edythe se coloc la
bolsa bajo el brazo y lo sigui al
patio exterior. Ya ha enviado a
alguien a por ella? El palacio sigue
siendo muy rudimentario.
Ha enviado a de Sabl para
que la acompae.
Edythe se detuvo, con la boca
abierta, y despus se humedeci los
labios y apart la mirada. El caballo
de Rouquin estaban an enganchado
al aro de bronce junto a la calle, pero
sus hombres se haban marchado.
Os llevar de vuelta.
Caminar, si no os importa,
mi seor le contest ella.
De modo que caminaron, con el
caballo junto a ellos. A Rouquin le
agrad acompasar sus pasos a los de
la chica. Le gustaba tenerla a su lado,
con sus sombras frente a ellos en la
desigual tierra de la calle.
Qu es lo que ocurre con de
Sabl? le pregunt.
Ese hombre... Los ojos de
Edythe resplandecan. Estaba a punto
de mentirle. Pero en lugar de eso
dijo, en enfadada voz baja: No
debera exponerse a nosotras, las
pecadoras hijas de Eva. Un alma tan
pura y elevada como la suya.
Era un inteligente cambio de
tema, pero no una mentira
propiamente dicha. Rouquin se haba
quitado los guantes, y busc su mano.
Quin tuvo la idea de
levantar ese hospital?
Besac y yo le contest
Edythe. Su mano yaca clidamente
en la de Rouquin, y sus sombras
tambin mostraban este enlace entre
ellos. El lugar que usaban los
hospitalarios estaba destrozado. No
es excelente?
No era el hospital lo que le
interesaba. Record sus diestros
dedos sacando astillas de hueso que
l apenas poda ver. Edythe le apret
la mano.
Rouquin, mi seor dijo,
con voz apasionada. Tengo que
contaros algo...
Entonces un paje lleg
corriendo hasta ellos.
Mi seor! Mi seor! El rey
est muy enfadado porque an no os
habis presentado ante l.
Bueno, que le den al rey. Dos
de mis hombres fueron heridos
dijo el pelirrojo, pero a continuacin
se dirigi a Edythe: Tengo que
irme.
S contest la chica. Por
supuesto.
Os ver ms tarde.
S, mi seor respondi
ella, con aquella misma voz
desafiante. Rouquin mont en su
caballo y acudi para intercambiar
su ira con la de Ricardo.



Edythe no volvi a verlo a solas
durante mucho tiempo; Ricardo tena
trabajo para l y Besac estaba
siempre llamndola. Adems, se
supona que deba estar convirtiendo
el enorme y viejo palacio en un lugar
adecuado para que vivieran las
reinas. De todos modos, dudaba que
pudiera contarle quin era en
realidad. Haba ledo la admiracin
en el rostro del hombre y no quera
que sta se convirtiera en desprecio,
o en algo peor. Era una sucia juda.
Cuando pens en eso presion el
rostro contra el muro de piedra, y
odi a Dios por ser tan injusto. Pero,
pronto, el caballero con la fractura
en el crneo pudo ponerse en pie,
comer, hablar y caminar
perfectamente, y quejarse para
recibir ms adormidera, y un par de
das ms tarde ayud a traer al
mundo a un nio que vena de nalgas,
vivo y llorando, y su madre super el
parto sana y volvi a caminar casi
inmediatamente.



Mi seor el rey me concedi
el honor de traeros buenas noticias
dijo el Gran Maestre. Mi
seora, se celebrarn misas
especiales para dar gracias. Hemos
obtenido una gran victoria cerca de
un lugar llamado Arsuf, junto a Jaffa.
El ejrcito de Saladino ha huido y el
rey Ricardo ha tomado Jaffa.
La reina estaba sentada tan tiesa
como un palo. De todos modos, nada
de aquello era una novedad, pues
haca das que corran rumores por
todas partes.
Gracias a Dios dijo.
Hunfredo de Torn, que estaba
tras ella, se puso las manos a la
espalda; Juana miraba a de Sabl
como si fuera una vbora.
El caballero estaba con Juana
cuando el Gran Maestre fue
anunciado, y la reina le rog que se
quedara all. En aquel momento
entendi por qu.
El Gran Maestre caminaba de
un lado a otro ante ella, balanceando
los brazos.
El rey estuvo magnfico.
Dirigi carga tras carga contra los
sarracenos, y todos huyeron ante l.
Por supuesto, mis hermanos
templarios y yo cabalgamos siempre
a su lado. Fue un da de verdadera
gloria. Fuimos invencibles.
Non nobis dijo Hunfredo,
incapaz de resistirse. O Domine,
sed tuo.
La mirada de de Sabl lo
apual.
Mi hermano es un gran
caballero asinti Juana. Confo
en que mis primos lo fueran tambin,
y el resto de soldados de la Cruz.
Todos luchamos en el nombre
de Dios dijo de Sabl, con los
labios fruncidos y los ojos fijos en
Hunfredo.
Gracias a Dios suspir
ste.
De Sabl se gir rpidamente
de nuevo.
Y mi seor, el rey, me ha
concedido el honor de escoltaros a
vos y a la reina Berenguela hasta las
tierras del sur, donde os reuniris
con l. Estoy preparado para
emprender el viaje cuando mi seora
lo desee.
Tras orlo, Juana se ech hacia
atrs en el divn como si quisiera
alejarse de l tanto como pudiera. De
Sabl mantuvo su mirada, con una
media sonrisa, y Hunfredo entendi
que el hombre saba que ella no
quera hacerlo, y que disfrutaba con
ello.
Tena algn tipo de poder sobre
ella. Hunfredo se aclar la garganta.
Habis hecho un largo viaje,
Gran Maestre, y desearis descansar
antes de volver de nuevo. Mi barco
est en el puerto y puedo zarpar
inmediatamente. La reina podra
viajar conmigo, si as lo desea, y de
este modo reunirse antes con su
adorado hermano.
De Sabl perdi la sonrisa; las
mejillas comenzaron a temblarle.
Mantena la barba que exiga su
orden en una delgada y pulcra lnea
alrededor de sus mandbulas. Su
hbito blanco y negro estaba, como
siempre, inmaculado.
El rey me lo ha pedido
personalmente. Puedo encontrar un
barco.
Ser un placer viajar con el
seor de Torn. Quiz lady
Berenguela desee hacerlo con vos
le contest Juana.
Mi seora dijo de Sabl,
con una amenaza en la voz.
De este modo no
comprometeris vuestros votos, mi
seor, al relacionaros tan
ntimamente con mujeres.
El templario, con el rostro
rgido, mir a Hunfredo con
ferocidad. Pero fuera lo que fuese lo
que tena contra ella, no iba a
utilizarlo en una nimiedad como
aquella.
Podis retiraos, mi seor.
Deberais transmitir vuestras noticias
a lady Berenguela inmediatamente.
Seguramente est en el jardn dijo
Juana, levantndose. Voy a orar
para dar las gracias. Buen da, mis
seores.
Las tres doncellas de la esquina
opuesta se levantaron cuando ella lo
hizo y la siguieron hasta desaparecer.
De Sabl se acerc a Hunfredo.
No deberais inmiscuiros.
Lo lamento le respondi
Hunfredo. Solo intentaba servir a
la reina.
Sonri al templario como de
Sabl le haba sonredo a ella.
Oh, Dios, Jaffa por fin!
Juana baj la rampa de la galera
antes que cualquier otra mujer.
Edythe la esperaba en el muelle para
recibirla. A pesar del calor, la reina
llevaba un vestido oscuro de muchas
capas, ribeteado en piel, y una larga
capa con un broche de piedras
preciosas. Envolvi a Edythe con los
brazos.
Me alegro muchsimo de
veros.
Mi seora. La doncella le
devolvi el abrazo, alegre por el
saludo. Bienvenida a Jaffa. Todos
nos alegramos de teneros aqu, pero
me temo que encontrareis pocas
comodidades.
Oh, tonteras. Despus del
campamento de Acre?
La reina baj al muelle. El resto
de damas se derramaron a su
alrededor y murmuraron una
bienvenida para Edythe al pasar.
Berenguela, que iba cubierta por un
velo, le dedic una reverencia que
Edythe apenas recordaba cmo
hacer, y despus la abraz. Las
damas navarras hicieron lo mismo,
para su sorpresa, pero el resto de
mujeres, a las que Juana haba
encontrado en Acre, solo doblaron la
rodilla, inclinaron la cabeza y
dijeron su nombre en un pequeo
coro. Se reunieron en el muelle en un
excitado parloteo, hablando sobre el
viaje, la gran victoria de Ricardo y
sobre Jerusaln, claro, porque
seguramente Jerusaln sera la
siguiente. Una gaviota chill a su
paso. El puerto ola a algas podridas.
Enrique de Champaa estaba
esperando en la calle con algunos
pajes y caballeros, y los caballos
para Juana y Berenguela. Hunfredo
de Torn haba salido
desapercibidamente de la galera y ya
se haba marchado. Juana entrelaz
su brazo con el de Edythe.
Tengo muchas cosas que
contaros. Su mirada revolote por
todas partes y a continuacin se
dirigi a Enrique. Caminaremos.
No me apetece volver a sentarme.
El hombre hizo una reverencia.
Edythe se encamin hacia la calle
con el clido y amistoso cuerpo de la
reina contra su costado. Un paje y
dos caballeros corrieron para
colocarse delante de ellas. El aire
ola a polvo y, de varios lugares,
llegaba el sonido de los martillos.
Fueron desde la amplia calle del
puerto hasta un callejn bordeado
por muros de color miel que tenan
una irregular hilera de ladrillos ms
oscuros en la parte superior.
Mi seora, debo advertiros
de que el palacio es un poco...
Bueno, entonces tendr
mucho que hacer. Sabis que de
Sabl consigui que Ricardo
consintiera en que fuera l quien me
trajera hasta aqu? susurr en el
odo de Edythe, y mir a su
alrededor de nuevo. Pero
Hunfredo me salv. Tengo tantas
cosas que contaros que no s por
dnde empezar.
Subieron algunos peldaos y
cruzaron un amplio mercado repleto
de toldos de colores donde se
pregonaban a voz en grito nueces,
pan, artculos de latn y un cordero
asado deliciosamente aromtico
envuelto en pan tierno. Por una
estrecha grieta del duro suelo de
tierra corra un nauseabundo hilillo
de residuos. Una cabra blanca pas
corriendo junto a ellas. Doblaron una
esquina y atravesaron la nueva puerta
del patio del palacio, que estaba a
medio tapiar.
No est tan mal dijo Juana,
mirando a su alrededor. El largo y
bajo palacio se cerna sobre ellas,
montono. Tiene alguna ventana?
pregunt, insegura, y subi las
escaleras. Edythe la sigui despus
de hacer un gesto a los porteadores
para que cogieran los bales y cofres
de la reina.
Oh!
Juana haba entrado al saln. La
doncella la sigui, sonriendo. Ella
haba sentido lo mismo tras ver el
aspecto hosco de la parte posterior
del edificio, al subir las escaleras
hasta aquel saln y descubrir la
enorme terraza sobre el mar. Juana,
como todos los dems, se sinti
atrada inmediatamente hacia la
soleada barandilla. Edythe se acerc
a ella y Juana se gir y entrelaz su
brazo con el suyo de nuevo.
Esto es delicioso. Jaffa!
S, mi seora.
El roce de Juana era como un
abrazo. Haba estado rodeada de
hombres durante mucho tiempo, con
sus araas, sus heridas y aquella
costumbre suya de matarse los unos a
los otros. Llev a Juana hasta el final
de la terraza, donde estaban los
aposentos de las damas.
La cmara del rey est en el
extremo opuesto dijo. As sus
noches sern ms tranquilas.
Juana se ri. La habitacin
estaba vaca, a excepcin de un
slido camastro con una gruesa
colcha y un enorme bal de ropa.
He intentado encontrar
alfombras para el suelo, pero...
Lo traer todo de Acre dijo
Juana. Esto est bien, por ahora.
Dejad que os muestre una cosa.
Orden que los hombres le
trajeran el equipaje, se despoj de su
esplndida capa y abri uno de los
bultos.
Esto lleg justo antes de que
me marchara de Acre.
Era una delgada hoja de papel,
al parecer otra de las cartas dobles
de Isabel. Edythe le dio la vuelta
rpidamente: en un lado estaba la
carta oficial y, en el otro, la
escondida. Pero, a diferencia de las
anteriores, ambas estaban en la
misma hoja de papel. El dorso, que
haba estado pegado a lo largo del
borde, ya no estaba.
Hermana deca la carta
oculta, debo suplicaros vuestro
perdn, pero no puedo dejar Tiro en
estos momentos. Ahora no. Debis
abandonar esa idea, os lo imploro.
Vuestra adorada hermana, Isabel de
Jerusaln.
Conrado lo ha descubierto,
pens. Pero, en voz alta, dijo:
Estabais planeando su
huida?
S... Primero deba huir de
Tiro durante las fiestas de la
Anunciacin, pero eso no resulto, as
que estbamos planeando otra cosa.
Pero entonces lleg esto.
A dnde iba a ir?
Iba a zarpar hacia Acre.
Juana frunci el ceo. Qu
ocurre?
Acre est demasiado cerca.
La obligaran a volver dijo Edythe
. La mayor parte de su familia est
de parte de Conrado.
Juana se encar con ella,
desafiante.
Nosotros podramos
oponernos.
No sin Ricardo. Y Ricardo
no estara all.
Seguramente a Juana no le haba
importado, pero decir eso no haba
sido buena idea.
La reina frunci el ceo, con el
rostro petrificado: otro de sus
complots haba salido mal.
Entonces, creis que esto es
para bien?
S dijo Edythe. Eso
espero.
Puso su mano sobre la de Juana.
Al menos ha visto a Hunfredo
de nuevo dijo Juana. Es lo nico
que he podido conseguir.
Edythe no dijo nada. Record a
la resplandeciente reina vestida de
azul y plata, a la mujer que podra
convertir a cualquier hombre en rey
de Jerusaln, y se pregunt si Isabel
conocera algn da la felicidad.
Juana camin por la habitacin.
Los pajes se haban llevado a
Berenguela a su propia cmara, en la
parte posterior del palacio. Pas la
mano sobre el muro de la terraza.
Haba un agujero con el borde
manchado de marrn en la plana y
amplia piedra de la parte superior; al
parecer all hubo una vez una
barandilla de hierro.
Har que traigan los tapices
de Acre, esos que tenan leones y
jirafas.
Lo cierto es que por la noche
es bastante agradable. Es el nico
lugar fresco.
Bien. Entonces haremos que
sea muy agradable. Le cont a
Hunfredo lo de de Sabl. Quiz dije
demasiado, pero es un hombre
discreto. Y ama a Ricardo se ri
. A veces es como una chica.
Deberais orlo hablar de mi
hermano.
Se lo contasteis? le
pregunt Edythe, alarmada. Haba
esperado que aquel asunto se
mantuviera en secreto.
Bueno, l ya intua la mayor
parte. Hunfredo es muy inteligente, te
caera mejor si hablaras con l de
vez en cuando.
Edythe no se haba dado cuenta
de que Hunfredo no le gustaba hasta
aquel momento. Intent convencerse
a s misma de que era tonta y
estpida, pero la preocupacin se
asent en una esquina de su mente
como un grano de arena;
preocupacin porque aquel hombre
supiera demasiado.
14

JAFFA



En la siguiente luna llena,
Edythe sangr a Ricardo. La sangre
era clida y pareca sana: se
coagulaba adecuadamente y se
separaba correctamente del resto de
humores. La reconstruccin de Jaffa
continuaba, las murallas se alzaban
ms altas, y el rey en persona acuda
cada da para ver los avances. Lleg
un mensajero de Saladino, pero
Ricardo no lo recibi debido a la
sangra. Dos galeras trajeron los
primeros cargamentos de muebles
desde Acre para la habitacin de
Juana y el saln. Sobre todo el saln
se hizo entonces ms confortable,
gracias a los largos divanes
acolchados junto a los muros y la alta
butaca que Juana haba elegido como
trono.
Pasaron tres das hasta que el
rey, finalmente, se reuni con el
mensajero sarraceno. Era, una vez
ms, Safadin, el alto, delgado y
observador hermano del sultn que
lleg con una pequea guardia de
espadachines a quienes dej en el
patio. El rey se sent en su nuevo
trono para recibirlo; lo cubra un
chal de seda bizantina adornado con
oro y piedras. Hunfredo de Torn
estaba a su lado una vez ms para
volver a hacer de traductor, de modo
que el rey y Safadin pudieron volver
a hablar cada uno en su propio
idioma. Rouquin se coloc tras el
trono, en el otro lado.
Safadin se acerc
tranquilamente al rey e inclin la
cabeza de forma apenas perceptible.
A continuacin habl con tono audaz.
El seor Saif ad-din, en el
nombre del seor de Egipto y Siria,
Yusuf ibn Ayyub, Salah ad-din
dijo Hunfredo felicita al gran rey
Ricardo Corazn de Len. Quienes
hablaban de vos con reverencia antes
de que vinierais aqu no mentan; ms
aun, no dijeron suficiente. Vos sois el
Alejandro de los francos.
Rouquin elev la cabeza;
apreciaba las alabanzas de aquel
enemigo ms de lo que lo hubiera
hecho de un amigo. Ricardo se puso
en pie, abandon el trono, y se
coloc cara a cara con Safadin.
Dios nos ha enviado dignos
adversarios dijo Ricardo, y esto
tambin complaci a Rouquin.
Safadin habl sin gesticular, con
sus suaves y bronceadas manos en la
cintura.
El sultn encuentra al Malik
Rik tan excelente con la palabra
como en el campo de batalla
tradujo Hunfredo. Desea discutir
una tregua, para que los seores de
Oriente y Occidente averigen si las
palabras pueden resolver este asunto.
Debis saber, mi seor, que su fe no
les permite trabar la paz con la Dar
al Harb hizo una reverencia para
Safadin mientras deca esto, es
decir, la Casa de la Guerra, que es la
parte del mundo que no se somete a
Al. Pero pueden firmar una tregua
para recuperarse de una derrota.
Ricardo, durante un momento,
no dijo nada. Hunfredo dijo algunas
palabras en rabe a Safadin, que
cerr los ojos y los abri de nuevo.
La Casa de la Guerra, pens
Rouquin. Eso encajaba, todo lo
dems eran solo palabras.
Mis trminos para la paz no
han cambiado dijo Ricardo, al
final. Quiero Jerusaln, la
restauracin del reinado de los
francos aqu, y la devolucin de la
Vera Cruz.
Hunfredo tradujo y Safadin
contest.
Ha dicho esto: Jerusaln es
tan sagrada para nosotros como lo es
para vos. Ms santa, de hecho, ya
que es all a donde nuestro pueblo
tendr que acudir el da de la ltima
trompeta para escuchar el juicio del
nico Dios Verdadero. Dice que trae
una carta de su hermano.
Hunfredo extendi una mano y
Safadin puso un pergamino en ella.
Ricardo no hizo movimiento
alguno en pos de la carta.
La leer y contestar como
considere adecuado dijo Ricardo
. Mientras tanto, mi seor Safadin,
permitid que mi primo os escolte en
el camino de vuelta a vuestro hogar.
Su sonrisa resplandeci. Mi
primo es para m lo que vos sois
para el sultn, as que esto os
resultar muy apropiado.
Safadin retrocedi tres pasos,
hizo una reverencia de nuevo, ms
con los ojos que con cualquier otra
parte del cuerpo, y se gir. Rouquin
fue tras l y se puso a su altura junto
a la puerta. Se preguntaba qu dira
la carta, aunque dudaba que fuera
mucho, y pens que Hunfredo haba
traducido la idea de la tregua del
modo correcto. En el patio, reuni a
Mercadier y a tres hombres ms con
un gesto, y estos trajeron caballos y
se encontraron con Safadin y su
guardia en la puerta.
Abandonaron Jaffa cabalgando
hacia el interior. La oscuridad se
acercaba. Rouquin avanzaba junto a
Safadin, pero no dijo nada; senta la
guerra entre ellos como una espada.
Le gustaba el caballo del sarraceno,
una oscura yegua zaina con las patas
blancas que se mova tan grcilmente
como una golondrina. Era demasiado
ligera para llevar a un hombre con
armadura, y ms an a un elegante
palafrn. Se imagin a Edythe
cabalgndola. Si la cruzaran con un
fuerte semental, como su caballo de
guerra ruano, tendra potros ms
grandes, pero que mantendran sus
delicados rasgos. Entonces, en el
lugar donde el sendero suba a travs
de un lecho seco, el sarraceno detuvo
su caballo y se dirigi a l en un
perfecto francs.
Desde aqu puedo continuar
solo.
Rouquin quera ver su
campamento, y saba que se era
tambin el propsito de Ricardo.
El rey me ha ordenado que
cabalgue con vos hasta la puerta de
vuestra tienda.
Ah respondi Safadin,
cuyo oscuro y expresivo rostro
pareca encontrar la idea divertida.
Mantuvo la mirada de Rouquin.
Pero entonces no puedo prometeos
que consigis volver a Jaffa.
Rouquin sinti que su sangre se
calentaba.
Nada de lo que tenis puede
detenerme le contest.
Yo mismo me enfrent a
vuestra carga en Arsuf. Espero no
tener que hacerlo de nuevo, pero lo
har por la Verdadera Fe. Adems,
creo que vos tambin habis sentido
el mordisco de nuestras flechas, y
una flecha puede matar, igual que una
lanza.
He recibido vuestras flechas,
y an estoy aqu.
Una rpida sonrisa blanca
dividi la oscura barba del
sarraceno.
S. Estis aqu, lejos de casa,
pero nosotros estamos en nuestro
territorio. Aunque os derrotaran
todava tendrais algn sitio a donde
ir. Nosotros solo tenemos esto.
Rouquin no dijo nada. Contra su
voluntad, entendi su razonamiento.
El sarraceno elev la mano, casi en
un saludo, y se alej en la creciente
oscuridad con sus hombres. Rouquin
regres a Jaffa.



Edythe haba estado buscando
judos en la ciudad pero no haba
encontrado a ninguno. Entonces,
mientras inhalaba la fresca fragancia
de la menta en un herbolario, el
dueo de la tienda le dijo que la
haba conseguido en la aldea junto a
la desembocadura del ro.
Son judos dijo. Ni
siquiera pueden vivir aqu. Pero,
sabis?, todas las hierbas que
renen los judos, cada raz y cada
baya, tienen un poder especial, y
tambin tienen a un mdico all.
Tan pronto como pudo, baj el
curso del lecho poco profundo que
atravesaba la arenosa llanura al norte
de la muralla de Jaffa. Frente a ella,
all donde el agua se verta en el mar,
apareci un grupo de pequeas casas
blancas bajo algunas palmeras.
Cerca de la verdadera ciudad, las
mujeres lavaban sus ropas en el ro,
metidas en el agua con las faldas
recogidas entre las piernas; algunos
nios, ruidosos y desnudos, jugando
en la corriente. Deambul por all
como si solo estuviera paseando,
cruz el espacio vaco entre Jaffa y
la pequea aldea y, finalmente, lleg
a su centro.
Aquel grupo de edificios no
pareca diferente de cualquier otra
casa de Jaffa, con sus amplios techos
de barro que sobresalan de los
muros para luchar contra el
abrasador sol. Muchas de ellas
tenan un bajo muro de piedra
independiente rodeando el permetro,
como para protegerlas del resto de
ojos. Delante de la casa ms grande,
en un banco, estaban sentadas tres
mujeres con chales oscuros; una
estaba limpiando lentejas, otra
atendiendo a un beb y la tercera
cosiendo.
El corazn de Edythe lata con
fuerza. No poda recordar las
palabras, as que esperaba que
supieran algo de francs. Se acerc e
hizo una reverencia muy educada,
para ponerlas de su lado desde el
principio.
La mujer que tena al beb se
levant y entr a travs de la puerta a
su espalda. La mujer que estaba
limpiando lentejas habl en un
idioma que no reconoci, y despus
dijo, en francs:
Qu quieres?
Las dos mujeres la miraban
fijamente, sin sonrer. No parecan
estar de su lado.
Doctor. Iatros. Medicus
contest.
Se miraron la una a la otra, y a
continuacin la mujer de las lentejas
dijo:
Yeshua. Eso quieres. Yeshua
ben Yafo.
Seal una casa ms pequea al
otro lado del camino.
Gracias dijo Edythe, e hizo
una reverencia de nuevo.
Sus rostros eran tan
inexpresivos y poco amistosos como
los muros. La recorri un escalofro.
Se dio la vuelta y camin hasta la
casa opuesta.
Era pequea y tena el blanco
yeso desconchado y parte del techo
remendado con hojas de palmera. No
haba nadie fuera. Vacilando, entr
en el espacio a travs del muro que
la rodeaba y sigui un estrecho
sendero. A los lados de la casa
crecan pequeos rboles que tenan
la mayor parte de sus hojas a sus pies
y las ramas desnudas tachonadas de
manzanas amarillas.
Se abri una puerta de la casa y
alguien habl, pero no en francs.
Por favor dijo. Soy... He
odo que aqu hay un mdico. Por
favor...
Edythe dio otro paso adelante,
introducindose ms en el pequeo
huerto. Tena el vello de punta y el
estmago encogido.
Apareci una anciana, tambin
vestida de negro y con rostro adusto.
Por favor... repiti Edythe.
La mujer retrocedi y cerr con
un portazo.
Edythe se tambale como si la
puerta la hubiera golpeado. Pero
entonces se abri de nuevo y sali un
anciano. Era alto, a pesar de su edad,
y de su rostro sobresala una afilada
y angulosa nariz. Bajo su escasa
barba blanca tena una ampla
mandbula, y su crneo estaba
cubierto de manchas oscuras.
Buscis un mdico dijo.
Estis enferma?
Su francs era lento, aunque
bueno.
Edythe inhal profundamente
por primera vez en un rato.
Yeshua ben Yafo dijo.
El hombre hizo una reverencia.
Soy yo.
Mi nombre es Edythe le
explic. Soy uno de los mdicos...
de la cruzada.
Ah dijo el hombre, y
asinti. Sois la mujer del hospital
latino, en la ciudad.
Se qued boquiabierta. El
hombre se apart a un lado e hizo un
gesto con la mano indicndole la
puerta.
Por favor, entrad.
Edythe entr en una habitacin
repleta de libros. Se amontonaban
los unos sobre los otros, con fajos de
papel metidos entre ellos, en el
suelo, sobre la mesa y en la silla que
estaba junto a la mesa. El anciano se
acerc a la nica silla que haba
libre.
Sois joven, podis sentaros
en el suelo le dijo, y se sent en la
silla.
La chica acept la invitacin,
cruz las piernas y se remeti la
falda a su alrededor.
Sabis quin soy? le
pregunt.
Todo el mundo lo sabe, s
respondi el hombre. No sois una
de las mujeres del pueblo, pero aun
as servs a todos. Qu necesitis de
m?
Tengo un paciente con fiebre
recurrente le contest.
Cmo lo habis tratado?
Edythe se lo cont todo: el
ojimiel, la bergamota que haba
conseguido en Acre, las sangras,
cmo lo haba enfriado cuando tena
fiebre y calentado cuando sufra
escalofros, los frotamientos y las
pociones de limn y jengibre. El
hombre la escuch con la cabeza
inclinada. Tena los ojos grandes y
las pupilas demasiado dilatadas
incluso para aquella sombra
habitacin, y se pregunt si estara
quedndose ciego.
Nada de eso puede hacerle
mal. A veces una caricia amable sana
ms que una pocin. Debis darle
una tintura de artemisia cuando
muestre los primeros sntomas de la
enfermedad. No es fcil de encontrar.
Espero que tu paciente sea rico, y
que tenga un estmago fuerte.
Quiero ser juda de nuevo
solt de repente, con lgrimas en los
ojos. Decidme cmo ser juda de
nuevo.
El silencio fue su respuesta. El
hombre se mantuvo inmvil, sin
pestaear. Estaba ciego, pens
Edythe, desesperada; ni siquiera
poda verla.
Qu te pas? le pregunt
el anciano.
Vivamos en Francia. En
Troyes. El rey francs decret que
debamos marcharnos. Todos los
judos tenamos que marcharnos. Mi
madre estaba a punto de dar a luz, y
mi padre no la hubiera abandonado.
Las lgrimas rodaron por sus
mejillas, pero no importaba, ya que
l no poda verlas. Asediaron a
todos los que se quedaron.
Quemaron... Quemaron... Yo no
estaba all, mi ta me haba llevado a
Rouen. Tena trece aos. Me
enviaron a Inglaterra, y fui de casa en
casa. Hasta que me encontr con la
reina, que me acogi.
Bendita sea por eso dijo el
anciano.
Y me dijo que, desde ese
momento, fuera cristiana.
El viejo tosi, o se ri.
No es posible. Troyes, bueno,
s, todos hemos odo hablar de los
mrtires de Troyes, de la terrible
purga de Felipe Augusto. Quin era
vuestro padre?
Su nombre era... Mordecai
ben Micah.
El anciano levant la cabeza.
Sus enormes ojos se clavaron en ella.
Se haba equivocado. Lo vea todo.
Mordecai ben Micah de
Troyes dijo.
S respondi Edythe.
El viejo se levant y se acerc a
la mesa para rebuscar en las
montaas de libros. Sus manos los
acariciaban. Los levantaba y dejaba
de nuevo tan suavemente como si
fueran bebs. Al final se volvi, con
un pequeo volumen en la mano.
Se lo entreg y se sent de
nuevo. Edythe lo coloc sobre sus
rodillas. Era sencillo, estaba atado
en la izquierda con una araada
cubierta de cuero, y algunas de las
pginas tenan los bordes rasgados.
El anciano estaba sonrindole.
se es el libro de vuestro
padre.
Edythe ahog un gritito. Elev
el libro en sus manos, sorprendida.
Estaba escrito con caracteres
hebreos que ella no saba leer. La
cubierta de cuero tena desvanecidas
letras doradas: conoca la letra por
la que comenzaba el nombre de su
padre, y la recorri con el dedo.
Es una copia, por supuesto,
no es el libro original dijo el
hombre. Como veis, es un
comentario sobre el Canon de Ibn
Sina. Tu padre era conocido en todo
el mundo. Tena algunas ideas
interesantes sobre la enfermedad,
sobre qu significaba y cmo se
mova de persona a persona.
Edythe dibuj la inicial de su
padre una y otra vez con el dedo.
Yeshua estaba siendo generoso: ella
no poda leer nada del libro, ni
siquiera el ttulo. Su padre estaba
all, bajo sus manos.
Deca que la nica riqueza
era el conocimiento.
Tena razn asinti Yeshua
ben Yafo.
La doncella abraz el libro y
levant el rostro.
Por qu nos odian?
Alguna vez has conocido a
un hijo que odiara a su padre? le
contest Yeshua.
Oh. S dijo. Quines
son los agarenos?
Vosotros los llamis
sarracenos. Otro hijo que odia a su
padre. Al principio fueron judos,
igual que lo fueron los cristianos.
Ahora todos desean Jerusaln para
demostrar que ya no lo son. Nos
odian porque les recordamos que, en
realidad, siguen sindolo.
Edythe se tens ante la idea.
Pensaba que los cristianos y los
musulmanes a los que haba conocido
eran muy diferentes de ella y de
aquel hombre, aunque no saba
exactamente por qu. Quiz solo era
porque lo afirmaban tan
insistentemente.
Debis decirme qu debo
creer. Cmo rezar.
Qu es lo que creis ahora?
le pregunt el hombre.
No creo en nada. Era
amargo decir aquello, como cido en
la lengua. En nada.
Creis en eso.
Edythe frunci el ceo,
desconcertada.
Estis jugando conmigo.
No, mujer. Sois vos quien
juega consigo misma, quien ha
inventado este problema para
esconderos de quien sois, y de lo que
realmente pensis. Dios os cre. Vos
sois una mujer, hija de Dios,
completa en s misma. Cualquier
cosa que intentis cambiar o
esconder ser una farsa y fracasar.
Sed vos misma. Coged el libro.
Dadle a vuestro paciente una tintura
templada de artemisia en una dosis
diluida, quiz una gota entre
doscientas, tan pronto como sepis
que est enfermo. Volved y
contadme, si lo deseis, qu tal le va
con eso. Se incorpor. Ahora
marchaos, para que pueda volver a
mi trabajo. Edythe se levant y se
fue.



Camin de vuelta hasta Jaffa y
deambul a travs de las estrechas y
sinuosas calles, junto a los hombres
que estaban elevando los nuevos
muros y transportando enormes
trozos de roca, y a travs de los
mercados y las plazas. No vea nada.
Su mente era un hervidero de dudas.
Sostena el libro bajo su capa,
apretado contra su pecho. No
entenda lo que el anciano le haba
dicho. Sus palabras resonaban en su
memoria, enormes y pequeas, claras
e imprecisas. A veces le parecan
sabias y, al momento siguiente, una
estupidez. Evidentemente, ella era
quien era. Pero, quin era? Haba
ido hasta all para nada. Y aun as,
cuando pensaba en el camino que
haba seguido, se senta asombrada y
satisfecha. Seguramente el anciano lo
haba entendido, pero ella no saba
lo que le haba dicho, o lo que
significaban sus palabras en
realidad. Tena entre sus manos el
libro de su padre, que no poda leer.
Al final, agotada, volvi al palacio
junto al mar.



Dnde estabais? He enviado
a gente por todas partes a buscaros.
Besac ha estado preguntando por
vos. Ricardo se marcha. Ha
anunciado que partir hacia Jerusaln
dentro de tres das.
Tres das repiti Edythe,
excitada. Todo pareca estar pasando
a la vez. En Jerusaln, quiz,
encontrara las respuestas de verdad.
Juana tena trabajo para ella, y
un montn de cotilleos. Su relacin
con Berenguela volva a ser como la
del perro y el gato, as que la joven
reina coma en su habitacin y solo
se vean en la iglesia.
Es tonta. Quiere volver a
Acre, a su jardn, y Ricardo no le
importa.
Edythe estuvo de acuerdo con
eso. Haba visto a Berenguela
aquella maana porque tena dolor
de cabeza, y la dama le haba
hablado con aoranza del jardn,
pero no haba mencionado a su
marido. En ese momento, Edythe
estaba sentada con Juana en el gran
saln, cosiendo unos flecos a una
gran alfombra que iban a colocar
delante del trono de Ricardo. Juana
le habl afablemente del trono de
Sicilia, que haba sido majestuoso, y
eso la condujo al legendario trono de
Bizancio, que se supona que
hablaba, flotaba en el aire y
cambiaba de color. Iban a celebrar
una cena al da siguiente y Juana
quera algunos msicos, por lo que
haba una hilera de taedores de lad
y tamborileros esperando para
ensayar. Esperaba que Edythe le
diera su opinin sobre ellos. La
doncella escuch solo lo suficiente
para darle la razn. En su mente, una
y otra vez, estaba Jerusaln.
Jerusaln, por fin. Atraves la gruesa
tela de los flecos con su aguja y la
desliz hacia abajo para unirla a la
alfombra.



A la maana siguiente fue al
hospital; tena que esconder el libro
y haba pensado colocarlo all, en la
estantera, junto a su tratado de
hierbas. Le gustaba ir al hospital
porque all siempre poda encontrar
trabajo. Haba llegado una mujer con
hidropesa y Besac estaba
extrayndole el exceso de humor del
vientre con un largo tubo plateado.
Cuando hubo terminado y tumbaron a
la paciente, Edythe le pregunt:
Sabis algo de la tintura de
artemisia?
Artemisia, artemisia
contest el mdico, dndose
golpecitos con los dedos en la
barbilla. Edythe saba que aquello
era una clara seal de que solo tena
una vaga nocin de lo que estaba a
punto de decir. Queris una
tintura? Creo que tiene algn tipo de
efecto sobre el humor colrico.
Aquello tena sentido, ya que
era una tratamiento contra la fiebre.
Necesito encontrar un poco.
Ms tarde enviar una carta
para que me manden algunas cosas
de Tiro. Tengo que escribirla.
Edythe lo sigui hacia la
pequea esquina donde estaba su
escritorio, pero entonces un paje
entr por la puerta delantera del
hospital, se hizo a un lado y anunci:
El rey!
La chica se gir para mirarlo e
hizo la apropiada reverencia, pero
Besac casi se puso de rodillas.
Ricardo entr con un squito a su
espalda como la estela de un cometa.
Bueno dijo, veo que los
rumores no eran infundados. Habis
hecho un buen uso de esto.
Besac se apresur hacia
delante, haciendo reverencias y
detenindose.
Mi seor... mi seor...
Mostr el hospital a Ricardo.
Edythe se qued atrs, complacida,
pensando que Besac estaba un poco
revolucionado con aquella visita.
Rouquin no estaba all, solo haba
pajes y algunos escuderos
somnolientos. Pens en Jerusaln de
nuevo... quera tener la artemisia a
mano en el viaje por si el rey caa
enfermo; no poda esperar el envo
de Tiro.
Ricardo recorri el largo y
estrecho edificio de vuelta.
Excelente dijo, ante lo cual
Besac casi rod sobre s mismo,
como un perrito meneando la colita.
Ricardo pas junto a Edythe como si
la chica no estuviera all.
Seor Besac, quiero que os
confesis. Maana vendris con
nosotros a Jerusaln.
Edythe se qued helada. Por
primera vez se dio cuenta de que
exista la posibilidad de que no
fuera. Besac bes la manga del rey.
Sobre su cabeza, la mirada de
Ricardo se encontr por fin con la
suya. Pero no le dijo nada, y se gir y
se fue.



Ms tarde, con la excusa de que
tena algunas medicinas para l, se
las arregl para entrar en su
habitacin y estar un momento a
solas con el rey.
Mi seor, quiero ir a
Jerusaln.
Ricardo estaba sentado en un
divn, intentando afinar un viejo
lad. Hunfredo de Torn acababa de
marcharse. La copa de ojimiel
continuaba en el suelo, junto a sus
pies.
No podis venir. Y sabis
por qu le contest. Su voz era
razonable, como si seguramente ella
tuviera que verlo del mismo modo
que l. De Acre a Jaffa era una
cosa, pero esta vez vamos a ir a la
Ciudad Santa. Todos debemos estar
confesados y purificados. No voy a
llevar a ninguna mujer.
Y desde luego, no a una juda
le respondi Edythe, paralizada.
Debemos ser puros.
La chica se gir, tensa y furiosa.
Notaba su cuerpo como si estuviera
hecho de lana y tuviera las
articulaciones ligeramente
dislocadas.
Cuando tome la ciudad y la
puerta est abierta, entonces podrs
entrar. Nadie se dar cuenta.
En aquel momento lo odi; si
hubiera tenido a mano un cuchillo se
lo habra clavado. En lugar de eso
sali de la habitacin, baj hasta el
balcn y, all, frente al mar salado,
llor.



Pens en marcharse, en hacer el
viaje sola, pero saba que sera
imposible. Las colinas estaban llenas
de sarracenos, e incluso los
cristianos eran entonces sus
enemigos. Llor de nuevo, y Juana la
vio y la rode con el brazo.
Qu os ocurre? La reina
poso una mejilla contra su cabello.
Es esta terrible guerra?
Edythe murmur algo,
sintindose desconsolada. Despus
ayud a Juana a colocar los nuevos
tapices en las paredes de su
habitacin.



En la cena, Ricardo estaba
animado, charlando con los hombres
que estaban a su alrededor y
comiendo muy bien. Juana estaba
sentada a su lado, y l la besaba a
menudo.
Pregunt a Rouquin sobre
alguna batalla que haba tenido lugar
recientemente, y Rouquin le contest:
Es como en casa. Nos
prepararon una emboscada, yo
prepar un contraataque, intentaron
rodearnos, y fui yo quien lo hizo. Fue
solo un pequeo asalto, y nadie sali
herido.
De su ltima exploracin haba
trado un rebao de ovejas con el que
haban hecho excelentes pasteles de
aojo.
Juana dio un golpecito con el
codo a su hermano.
No me has contado la gran
batalla en la que luchasteis. El
trovador est componiendo muchos
versos. Son verdad?
Ricardo hizo un sonido gutural.
No me preguntes, yo estaba
all. No recuerdo casi nada, a
excepcin del ruido. Le plant
otro beso en la mejilla. Lo nico
que necesitas saber es que, para
Navidad, estars durmiendo en la
Torre de David. En Nochebuena
oirs la misa en la iglesia del Santo
Sepulcro.
El rey se gir para gritar a la
habitacin, exuberante.



La excitacin recorra la
habitacin en oleadas. Edythe, junto
al muro, tena fro y se senta sola.
Despus de todo, haba conseguido
que l la apartara. Servir a Jess,
servir a los Plantagenet, no la haba
llevado a ninguna parte. Se march
tan pronto como pudo, rodeando el
saln hasta la galera y las escaleras.
A su espalda la llam una voz.
Edythe. Esperad.
La chica se detuvo en la
oscuridad de las escaleras y Rouquin
se acerc a ella.
Se sonroj, segura de que l ya
lo saba todo.
Yo serv... hice todo lo que
me pidi... dijo, desesperada.
Y est pidindooslo de
nuevo, eso es todo. Necesita que os
quedis aqu. Juana est metida en
algn tipo de problema, y Ricardo
cree que vos podrais mantenerla a
salvo.
Se qued sin aliento. Baj la
cabeza. Ricardo, despus de todo,
haba guardado su secreto. Haba
cubierto las huellas, la haba
protegido con aquel falso rastro. Ella
no tena influencia sobre Juana, que
poda hacer lo que le placiera. Y el
simple hecho de que Ricardo la
dejara atrs hara que Juana
sospechara de ella. Pero se haba
guardado la verdadera razn para s
mismo. Finalmente, Edythe levant la
mirada.
Pero os llevareis a de Sabl
con vosotros. A Jerusaln.
Por supuesto.
Entonces no hay nada de lo
que preocuparse... es de Sabl quien
est detrs de todo esto.
Se alegraba de haberlo dicho.
Dejara que Ricardo se ocupara de
ello. De todos modos, en aquel
momento odiaba a Ricardo.
Quiz la raz del problema
est lejos, pero algunas de sus ramas
podran estar en cualquier otra parte
dijo. Yo voy a ir a Jerusaln. Si
lo deseis puedo llevar algo vuestro.
Edythe separ los labios. sa
era la razn por la que la haba
seguido, para decirle aquello. Se
puso de puntillas y lo bes.
Esto le dijo. Llevaos
esto. Y volved.
Lo bes de nuevo y subi las
escaleras, ms tranquila.



El ejrcito parti de Jaffa tres
das despus. Las trompetas tronaron
mientras los caballos agitaban
penachos de brillantes colores en sus
crines, los caballeros se despedan
con la mano de las mujeres y los
soldados de infantera tiraban al aire
sus flechas y volvan a recogerlas de
modo estrambtico.
Edythe los observ durante
mucho tiempo, desde la muralla. El
polvo que levantaban se movi por
la larga carretera marrn hacia las
colinas con destino a Jerusaln, el
corazn del mundo.
No haba ningn ejrcito entre
ellos y la Puerta de David.
Cabalgaran directamente hasta la
Ciudad Santa. Y entonces ella podra
ir.
Pens en Yeshua ben Yafo.
Seguramente estaba equivocado,
seguramente haba un modo correcto
de ser, un camino correcto que lo
garantizara todo. En Jerusaln
descubrira por fin qu creer, cmo
rezar y a quin amar. Descubrira
quin era ella realmente. Anhelaba
seguirlos por aquel largo camino
marrn entre las colinas tanto como
si se dirigieran a las mismas puertas
del cielo.



Aquella tarde, mientras estaban
sentadas en el balcn disfrutando de
la brisa, un mensajero trajo una carta
desde Tiro.
Juana la dej sobre la mesa y su
mirada revolote hasta Edythe, que
estaba frente a ella. La doncella
mantuvo la mirada apartada. Como
haba esperado, Juana sospechaba
que era una espa de Ricardo, pero la
reina no tena a nadie ms en quien
confiar y, finalmente, dijo:
Bueno, miradla.
Mi seora, es para vos.
Juana resopl. Impacientemente,
rompi el sello y desdobl la gruesa
hoja de papel, y en una cantarina voz
ley los saludos formales de la reina
de Jerusaln. Edythe mir el mar. El
da estaba nublado; se pregunt si
tierra adentro estara lloviendo.
Quiz Dios estaba mostrando su
destemplanza a los cruzados.
Juana separ las dos mitades de
la carta y ley la interior. Despus la
dej sobre la mesa.
Qu opinis de esto?
Edythe la cogi.
La carta est una vez ms en
el lado equivocado dijo.
Qu?
Si recordis, cuando escribi
rechazando la huida, la carta secreta
estaba escrita en el dorso de la
primera pgina. Pero antes de eso
siempre la haba escrito en la parte
delantera de la ltima pgina.
Juana cogi la carta y le dio la
vuelta una vez, y luego otra.
Bueno, esa afirmacin es muy
inteligente por vuestra parte, pero,
significa algo?
Edythe se encogi de hombros.
Juana arque las cejas.
Y bien?
Mi seora, quiz est
intentando advertirnos. Quiz tuvo
que escribir esto, quiz alguien est
obligndola a hacerlo.
La mirada de Juana era firme,
pero la carta en su mano tembl.
Conrado.
Mi seora...
Esa serpiente mentirosa.
Juana arrug la carta ligeramente en
sus manos y la tir por la barandilla
del balcn. Bueno, debo enviarle
una respuesta, pero lo har
hacindome la tonta.
Mi seora...
Qu ocurre? Acaso temis
que esto no sera del gusto de
Ricardo? Juana solt una
desagradable carcajada. No puedo
ignorarla sin ms, no? continu, y
movi la mano en direccin a Edythe
. Marchaos, haced el informe que
tengis que hacer para mi hermano.
Mi seora le contest,
yo no informo a nadie.
S, claro dijo Juana, pero
no la mir a los ojos. Anoche no
pude dormir... hacedme otra pocin,
de acuerdo? Una que sea fuerte.
Edythe, despedida, se levant y
se march.



Los das pasaron. En el hospital
haba pocos pacientes, ya que el
ejrcito se haba marchado: un
hombre borracho que haba sido
atropellado por un carro y otro
hombre, ste sobrio, que se haba
cado de un edificio nuevo, se haba
roto el crneo y no poda moverse.
Edythe lo mantena limpio y lo mova
en la cama, pero saba que pronto
morira. Su familia acudi al hospital
y rez por l. Cuando Edythe se
acerc la besaron, pero ella no haba
hecho nada.
La consolaba pensar que Besac
tampoco podra haber hecho nada.
Como la mendiga haba dicho, al
final todo el mundo perda. Subi a
la muralla y examin el horizonte,
forzando los ojos, en busca del
mensajero que vendra del este con
noticias sobre el triunfo del rey.
De Tiro lleg una bolsa con
muchas medicinas nuevas en tarros y
sobres. Uno de ellos estaba lleno de
hojas y flores, y etiquetado con
caracteres griegos. Intent descifrar
las primeras letras y se dio cuenta de
que era la artemisia. El judo le
haba dicho que hiciera una tintura,
pero no con qu deba hacerla. Tena
que calentarla un poco. Moli las
hojas y las flores en un mortero y las
mezcl con un aceite sulfrico, que
era bueno para el estmago y fcil de
hervir, y dej la jarra en un estante,
cubierta.
Cuando el ejrcito llevaba fuera
ms de una semana, una noche
regres uno de los caballeros
franceses.
Ricardo no lo haba enviado
para anunciar la victoria, ni para
llevar a Juana a Jerusaln. Nadie lo
haba enviado: haba desertado.
Lleg a pie, cojeando cansadamente,
a la cada del sol, cuando Edythe
estaba ya preparndose para
marcharse, y le mostr una herida
muy grave en el brazo, un profundo
corte de cuchillo lleno de pus.
Trabaj durante toda la noche
para limpiarlo, alimentando al
caballero con pociones
fortalecedoras y buscando seales de
que la infeccin se hubiera
trasladado a otra parte. Durante el
curso de las horas, cuando la herida
le dola demasiado para dormir, el
caballero le habl de la marcha y de
la razn por la que haba
abandonado. No haba ningn
ejrcito sarraceno, pero haba
sarracenos a cientos. Asaltaban a los
cruzados desde lugares ocultos,
escondidos, impredecibles: una
rfaga de flechas en la oscuridad, un
repentino desprendimiento de rocas,
o un abrevadero lleno de estircol.
Todo el mundo estaba alerta, pero no
haba nadie con quien luchar.
Y Corazn de Len estaba
movindose demasiado deprisa. Era
difcil mantener el paso. Incluso la
gente de all se quejaba, el rey Guido
y los templarios.
Entonces mataron a mi
caballo, y decid regresar dijo el
herido, tumbado boca abajo con el
brazo vendado. Cerr los ojos y se
qued dormido.
Estaba amaneciendo y no tena
sentido volver a casa, as que durmi
un par de horas en la parte trasera
del hospital. A media maana estaba
despierta de nuevo, en el escritorio
de Besac, escribiendo un archivo de
las medicinas que haban llegado de
Tiro. Las almacen en el gran bal y
lo cerr. El hombre del crneo
fracturado haba muerto y el hospital
estaba vaco, a excepcin del recin
llegado. Le dio caldo, ajo crudo y
ojimiel, y le cambi la venda de la
herida.
Pretenda volver al palacio
cuando hubiera terminado, pero
entonces dos hombres ms
aparecieron en la puerta, uno con un
tajo en la pierna y el otro con el
antebrazo roto.
Los dos pertenecan al ejrcito
de Ricardo. Tenan hambre y,
mientras vaciaban sus cuencos de
gachas, ambos maldijeron tambin la
dura marcha y a los sarracenos que
los asaltaban en emboscadas, que les
tiraban rocas y que dejaban caballos
muertos en los riachuelos.
Por qu seguir marchando?
pregunt el hombre del brazo roto
. Estn aniquilndonos.
Cuando vend ambas heridas
volvi a la muralla de la ciudad y
miro hacia el este. La carretera
estaba vaca, a excepcin de una
anciana que cojeaba con la ayuda de
un bastn.
Seguramente aquellos heridos
eran cobardes, hombres dbiles que
haban huido de la guerra.
Seguramente, en el este, los cruzados
continuaban avanzando en su camino
hacia Jerusaln. Solo los valientes se
merecan recuperarla. Dios reduca a
los que no eran dignos. Una horrible
sensacin se pos en su estmago.
Senta que su alma ansiaba salir de
su cuerpo y viajar por la carretera
tras ellos, hasta que se dio cuenta de
que estaba de puntillas, a punto de
volar por encima de la muralla.
Odiaba a Ricardo por dejarla atrs,
pero deseaba con todo su corazn
que tuviera xito.
No haba nada que pudiera
hacer excepto esperar, as que volvi
al hospital y atendi a los heridos.
Todos iremos a Jerusaln
dijo. Cuando el rey la tome.
El joven del tajo en la pierna
resopl y se puso el brazo sobre los
ojos. Tena la herida purulenta, as
que se la limpi, la roci con vinagre
y la dej al aire.
Entonces, por la tarde,
aparecieron ms hombres.
Tenan golpes, heridas de flecha
y huesos rotos, ms de lo que ella
poda abarcar, pero afortunadamente
Besac estaba entre los recin
llegados. Desafortunadamente, tena
malas noticias.
La cruzada ha fracasado.
Roger se quit la capa y las botas
llenas de fango mirando a su
alrededor. Agit los brazos, alegre
de estar de vuelta. Me habis
echado de menos, verdad?
Qu ha ocurrido? le
pregunt Edythe. No habis
llegado a Jerusaln?
Os lo acabo de decir, la
cruzada ha terminado. Ricardo ha
roto su promesa. Regresamos. Hemos
fracasado.
La doncella sinti que sus
piernas se debilitaban.
Dnde est el rey?
Se ha marchado al sur, a
Ascaln. Besac se ri. No se
atrever a enfrentarse a nosotros
ahora. En su boca, su promesa es un
zurullo.
Necesitaba sentarse y lo hizo en
una de las camas vacas. Se senta
furiosa, y esperaba que Ricardo se
tragara todo aquello, incluido su puro
e inmaculado voto cristiano. Se
senta consumida, como si el fracaso
del rey la hubiera resecado.
Aturdida, se dirigi al palacio;
la reina no estaba en ninguna parte.
Edythe sali al balcn, oyendo en su
mente, una y otra vez todos hemos
fracasado. Por alguna razn haban
vuelto. No poda entenderlo.
Jerusaln estaba tan cerca! Y aun as
no haban podido llegar hasta ella.
Hechizada, la ciudad flotaba en otro
mundo, ms all de su alcance.
Juana apareci a su espalda. Su
rostro era un resplandor de
sentimientos.
Lo habis odo? Lo han
abandonado. Hubo problemas,
seguramente, pero no pudieron
enfrentarse a ellos. Incluso Guido
quera regresar, el lameculos. No fue
culpa de Ricardo que fracasaran.
Pero ahora todos lo culparn.
Se cubri el rostro con las
manos y llor. Edythe se acerc a
ella y la rode con el brazo, y ambas
se quedaron all, abrazadas,
sintindose desdichadas.
Juana llam a un sacerdote y lo
sermone durante una hora, hasta que
consinti en pronunciar una homila
al da siguiente sobre la cruzada,
afirmando que el fracaso no haba
sido culpa de Ricardo, y que haba
que culpar a los hombres malvados
que tena a su alrededor. Cuando
comenz a decir esto en la iglesia, la
mitad de la gente que lo escuchaba se
dio la vuelta y se fue, y un grupo de
chicos irrumpieron en Jaffa, lanzando
barro al palacio, maldiciendo el
nombre de Ricardo y golpeando a los
ancianos con palos.
Gran parte de la flota pisana
zarp hacia su puerto de origen. Se
llevaron con ellos a la mitad de los
poitevinos, que haban cumplido para
entonces con sus deberes feudales.
De todos modos, Ricardo se haba
retrasado en sus pagos.
Edythe fue al hospital, que
estaba de nuevo abarrotado de
hombres heridos. Se quejaban y
lamentaban, maldecan a los
sarracenos y despreciaban a Ricardo,
y muchos de ellos murieron a pesar
de todo lo que Besac y ella pudieron
hacer. Pero Ricardo se qued en
Ascaln, y Rouquin con l.
15

JAFFA



Tomad, leed esto le dijo
Juana.
Era otra carta. Edythe la cogi y
vio inmediatamente que era de
Isabel, y que estaba escrita de nuevo
en el lado equivocado.
Lleg esta maana, por barco
dijo Juana.
La doncella la ley lentamente.
Dice que abandonar Tiro tan
pronto como le enviis un
salvoconducto para Acre. Debe ser
pronto. Conrado se ha marchado,
pero no por mucho tiempo. Os lo
suplico, enviadme pronto el
salvoconducto. Mir a Juana.
Es que podis emitir un
salvoconducto?
No lo s. Probablemente.
Suficiente lacre y cinta harn que se
cumpla le contest Juana. De
todos modos, vos qu opinis? Est
escrita en el lado equivocado de
nuevo.
Edythe le dio la vuelta a la carta
y mir el sello.
No creo que la hayan abierto,
como las otras.
Podra haber conseguido
enviarla sin que l lo supiera? le
pregunt Juana en voz baja.
Se miraron a los ojos. Edythe no
dijo nada.
Para qu necesitara entonces
esconderlo en una carta falsa?,
pens.
No se contest Juana a s
misma.
No, seguramente no acord
Edythe.
Juana asinti.
Nos han traicionado. Esto es
obra de Conrado, el mentiroso.
Es peor que un griego. Abri
los ojos completamente. Quiere el
salvoconducto para entrar
furtivamente en Acre y tomar la
ciudad.
Quiz... dijo Edythe.
Juana la mir con ojos astutos.
Tenis algo en mente? le
pregunt, con voz suave.
No, mi seora le contest
la chica, humildemente.
Bueno dijo Juana.
Dejadme esto a m. Ahora ayudadme
con esta mesa.



Edythe se pregunt por qu le
importaba que Juana estuviera
tramando algo, y que Acre
dependiera de su capricho. Guido de
Lusignan haba vuelto all despus de
que la cruzada se dispersara. Y Juana
iba a entregar un salvoconducto hasta
el interior de su ciudad a su peor
enemigo. Aquello hara que se
hundiera o que triunfara, y casi
seguramente se hundira, por lo que
Edythe haba visto de l. Ricardo
sufrira pero, en fin! Ellos no le
haban sido leales, as que ella
tampoco les guardaba lealtad. Todos
eran iguales para ella, y por eso no
significaban nada. Pero no era cierto.
Intent quitar el guijarro bajo la
manta, aunque segua sintindose
molesta. Deseaba ver a Rouquin de
nuevo, pero l nunca abandonara a
Ricardo. A su modo, Ricardo haba
sido leal con ella, y haba protegido
su secreto. Despus de su fracaso, lo
odiaba menos. En un momento en el
que todos lo odiaban, ella no poda
mantener el odio en su corazn. Y
haban luchado mucho para conseguir
Acre. Y pens en la vieja mendiga
junto a la fuente, y en el jardn de
Berenguela.



Juana hizo que se emitiera un
salvoconducto permitiendo al
portador y a una escolta la entrada en
Acre, y lo cubri de sellos, lacres,
tinta coloreada y un enorme lazo. Lo
escondi en una carta que envi a
Isabel. No lo ocult especialmente
bien, pero saba que, en realidad, no
haba necesidad de hacerlo.
Escribi tambin a Guido de
Lusignan, que haba vuelto para
gobernar Acre, ordenndole que
deba estar preparado para arrestar a
cualquiera que intentara usarlo.
Aquella le pareca la trampa
perfecta, una que el propio Conrado
haba ideado, y que l mismo pondra
en marcha. Lo mantuvo fuera de la
vista de Edythe. Saba que la dama
serva a Ricardo, y Juana quera
castigar a Conrado ella misma, a
travs de su propia astucia. Despus
le hara saber a aquella serpiente
mentirosa que haba sido ella.
Incluso Edythe la admirara. Ricardo,
sin duda, lo hara. Complacida, envi
las cartas.



Han vuelto de Jerusaln
dijo Berenguela.
Estaba cosiendo un pao de
altar. Era muy hbil cosiendo y, a la
luz de las velas, el ala del ngel que
estaba bordando con hilo de oro
pareca tan suave como la miel.
Tena el borde de la manga
desgastado y sucio; sus damas se
ocupaban poco de ella.
Nunca llegaron a Jerusaln.
La cruzada fracas le cont
Edythe.
La doncella sostena la tela en
sus rodillas, tensndola para la aguja
de la reina. Estaban sentadas en su
habitacin y, a su alrededor, sus
damas continuaban charlando en su
propio idioma. De entre todas las
navarras, solo Berenguela se haba
molestado en aprender francs.
Bien, entonces dijo
Berenguela, mirando la aguja y el
hilo en sus dedos. Cundo
volveremos a Acre?
No lo s, mi seora le
contest Edythe.
Berenguela le ech una rpida
mirada.
Vos tambin queris volver
a Acre?
Dej de coser y mir a la chica.
Yo quiero lo que vos queris,
por supuesto.
La joven reina suaviz el hilo
de oro con su pulgar.
Yo quiero volver a Acre.
Edythe pens que quiz nunca
podran regresar all. Conrado, a
pesar de sus defectos, era mucho ms
inteligente que Guido, y si tomaba la
gran ciudad en el norte no permitira
que los cruzados volvieran a entrar
en ella, igual que no les haba
permitido la entrada en Tiro. Pens
en lo que Berenguela acababa de
decir.
Podrais escribir al rey y
preguntrselo.
Enviar a un mensajero le
contest Berenguela.
Desgraciadamente, mi seora, no s
leer ni escribir. Vos lo sabis.
No hizo ningn movimiento ni
dijo nada, pero mir fijamente a
Edythe como si pudiera trasmitirle
sus pensamientos mentalmente.
Yo la escribir por vos
dijo Edythe.
Berenguela le sonri. Haba
dicho lo que esperaba.
Escribidle. Es mejor que lo
hagis vos asinti. Ayudadme.
Ayudadme.
Mi seora, yo...
Berenguela agit las manos
frente a ella.
Hacedlo. Traed tiles de
escritura.
Y Edythe escribi exactamente
lo que la reina deseaba decir a su
esposo, y debajo aadi: Id a Acre,
rpido.



Lleg una carta en respuesta con
un par de lneas escritas: Podris
volver a Acre en primavera.
Ricardus R. Ninguna noticia, nada
personal. Nada para Edythe.
Alguna vez llegar a ser de
verdad la reina de los ingleses?
Mi seora, solo Dios podra
contestaros a eso. ste, en mi
opinin, ha sido un matrimonio
extrao. Pero, sabis?, he visto
pocos matrimonios que no fueran
extraos. Estaba pensando en
Leonor y Enrique. Podrais
construir un jardn aqu.
Aqu, all, en cualquier parte
respondi Berenguela, con voz
seca. Aquello era tan impropio de
ella que Edythe se qued mirndola
boquiabierta. La joven reina apart
la carta. Tambin podra haber
escuchado a mi padre. Estoy cansada
de esperar. Hizo una seal a la
doncella para que se marchara.
Creo que ms tarde me doler la
cabeza. Si pudierais traerme una
bebida...
Mi seora... dijo Edythe.



Pas algn tiempo. No
recibieron noticias de Ascaln, ni de
Acre. Edythe hizo las pociones para
las mujeres con ms miel, vino y
especias. Puso la tintura de artemisia
en un tarro con un slido tapn. Un
da, cuando suba al palacio, tropez
con Juana, que estaba furiosa y
caminaba airada por el saln.
Os habis enterado de esto?
Cuntaselo! Cuntaselo a ella
tambin!
Junto al trono estaba Rouquin,
que acept una copa de un paje.
Ni hablar.
Llevaba una larga camisa suelta
y pantalones, sin armadura, pero
tena la espada en el cinturn y los
guantes metidos bajo la hebilla. Ech
a Edythe una breve y ardiente
mirada. La chica record la ltima
vez que lo haba visto, y su corazn
dio un brinco. Apart la mirada de
l.
El rostro de Juana estaba
consumido por la furia. Gir hacia
Edythe agitando los brazos. Se le
haba soltado la cofia, as que se la
quit de un tirn, liberando su mata
de rizado cabello cobrizo sobre los
hombros de seda amarilla de su
vestido.
Me han ofrecido a los
sarracenos.
Qu? contest Edythe.
Juana continu caminando por
la habitacin. En los divanes, el resto
de damas murmuraban y hacan
reverencias cuando pasaba a su lado,
y se rean disimuladamente cuando
ya haba pasado. Cay una mesa.
Rod una copa.
Me han ofrecido en
matrimonio a uno de los sarracenos!
grit, acercndose a Edythe.
Safadin no es tan malo dijo
Rouquin, sonriendo. Se bebi el
vino.
No lo es cuando l tiene una
cimitarra y t una espada. Juana
dio un golpe con el pie. No voy a
casarme con un infiel perro pagano.
Edythe se retir con el resto de
mujeres, intentando no sonrer. Era
evidente que Rouquin no le haba
hecho esa oferta en serio; de haber
sido as, el propio Ricardo habra
venido para hacerle la propuesta.
Cuando Juana se pona furiosa era
como una pequea tormenta:
avanzaba como un huracn por el
saln y las cosas salan volando en
su estela. Seguramente, Ricardo se
estaba divirtiendo.
En ese momento pas junto a
Rouquin y se dej caer en el trono,
donde sola sentarse cuando su
hermano no estaba all. Mir
fijamente a su primo.
Ricardo est bromeando. No
es posible que pretenda algo as.
Rouquin se encogi de hombros.
No s si Safadin est ms
inclinado a este matrimonio de lo que
lo ests t. Sus ojos se movieron y
Edythe atrap su mirada, pero a
continuacin volvi a mirar a Juana
. El rey quiere que prometas que
no volvers a relacionarte con
Isabel.
Oh dijo Juana. De repente
pareca ms pequea, como si la
hubiera abandonado el aire. Es
por eso por lo que estuvisteis en
Acre? Agit una mano hacia l.
Cuntame todo lo que est pasando
all. Y Berenguela quiere saber cmo
est su jardn.
Guido la gobierna dijo el
pelirrojo. No s nada del jardn.
Deja que me marche, Juana, tengo
que partir pronto.
Vete le dijo. Dile a
Ricardo que tendr un esposo
cristiano, o no me casar.



Edythe sali a la oscura terraza.
Ricardo casara a su hermana
con un sarraceno, pero yo no soy
digna de entrar en Jerusaln, pens.
Saba que Ricardo no se haba
tomado en serio la oferta de
matrimonio. Era su modo, pensaba,
de castigar a Juana por entrometerse
con Isabel. Pareca tener una relacin
cordial con Saladino cuando no
estaban combatiendo, y llevaban a
cabo aquellas negociaciones jocosas,
como chicos peleando con palos. La
luna estaba alzndose, un poco
menos que llena, y las nubes vagaban
sobre su rostro como islas en el aire.
Not que alguien se acercaba y
se gir. Rouquin camin hasta ella y
se inclin sobre la barandilla.
El rey tambin tiene un
mensaje para vos.
Oh replic, con quin
va a casarme?
Se llev una mano a la boca
antes de decir demasiado.
El hombre se ri.
No. Me ha dicho: Dile que
es un monstruo leal y bueno.
Edythe baj la mano y mir el
mar.
Cree que soy su mascota,
como si fuera un sapo.
La gente os llama la bruja
del rey. Y salvasteis Acre dijo
. Guido no podra haber mantenido
a raya a Conrado. Ni siquiera estaba
preparado cuando lleg el
salvoconducto, y mucho menos
cuando vio cuntos hombres y barcos
haba llevado Conrado. Si mis
hombres y yo no hubiramos estado
all, ahora Acre sera de Conrado.
Me alegro de que no sea as
contest Edythe.
Berenguela habra perdido su
jardn, pens. Se gir hacia l,
deseando mantenerlo all, atrapar su
atencin.
Cmo puede hacer eso?
Atacar a los cristianos de la cruzada,
cuando se nombra a s mismo rey de
Jerusaln.
Yo creo que su Jerusaln es
diferente a la nuestra le contest el
pelirrojo.
Edythe no lo haba visto desde
la noche antes de su partida hacia
Jerusaln.
Hasta dnde llegasteis el
mes pasado? le pregunt.
Rouquin elev uno de sus
hombros y lo baj.
A un par de das cabalgando
a buen ritmo. Pero el resto de
seores no queran continuar.
Amenazaron con marcharse solos...
Hugo de Borgoa y los franceses, los
flamencos, todos los aldeanos, e
incluso Guido, se alejaron de
Ricardo y volvieron aqu, a la costa,
donde estaran seguros.
Oh, vaya.
Con cada paso se haca ms
difcil. Los sarracenos quemaron
todas las aldeas del camino, y todas
las cosechas. No haba forraje y
apenas encontrbamos pasto para los
caballos. En las emboscadas
derribaban a nuestras monturas. Nos
estbamos quedando sin comida.
Envenenaron los pozos. Tuvimos que
luchar durante todo el camino de
vuelta, y no tenamos nada para
comer excepto caballos muertos. Es
posible que el ejrcito de Saladino
se haya marchado, pero ah fuera nos
odian.
Edythe no dijo nada. Los labios
le saban a sal, y el viento cantaba en
el borde del tejado a su espalda.
No los culpo continu
Rouquin. Son magnficos guerreros
y Jerusaln es suya, tanto como
nuestra. Si fuera uno de ellos tambin
luchara por defenderla.
La chica lo mir, sorprendida.
Eso es hereja, no? Vais a
confesaros?
Oh, vamos dijo, con
desdn. Nac con un pie fuera de
la iglesia. Los angevinos no nos
confesamos, tardaramos demasiado.
Edythe se ri.
Y qu opina Ricardo?
Ricardo quiere esa ciudad.
Pero estoy empezando a pensar que
incluso l... Bueno, tambin tiene esa
oferta de matrimonio.
No puede estar pensndolo en
serio. Como vos habis dicho, solo
est bromeando con Saladino.
Aun as, pens, estaba buscando
otros modos de hacerlo. Su corazn
se encogi; pens en lo que le haba
dicho la mendiga y Yeshua ben Yafo.
En cualquier caso dijo
Rouquin, yo he vuelto.
Edythe recordaba lo que le
haba dicho antes de que se
marchara, y se inclin hacia l y sus
bocas se encontraron.
Tengo que irme pronto dijo
Rouquin un poco ms tarde,
rodendola con los brazos.
Cuando todos mis hombres estn ya a
bordo. Tenemos que regresar a
Ascaln. Estamos construyendo una
fortaleza e intentando tomar otro
lugar, en la costa hacia Egipto.
Bes su mejilla, su nariz y su
boca de nuevo.
Cmo lo sabris? Que el
barco est ya preparado.
Harn sonar la campana de la
iglesia.
Por qu no podemos ir a
Ascaln? Jaffa es aburrida.
Ahora mismo es apenas un
montn de rocas. Solo hemos
levantado algunas casuchas. Juana no
lo soportara, as que os quedareis
aqu.
La bes de nuevo.
Edythe apoy la cabeza sobre su
hombro. Era mejor que se fuera. Era
mejor limitar aquello a un par de
besos. Pero, incluso mientras
pensaba eso, elev la cabeza y l
gir la suya. Lami sus labios y ella
los separ, y Rouquin desliz su
lengua sobre la suya. Edythe cerr
los ojos. Estaba tanteando su vestido;
saba desenvolverse demasiado bien
con la ropa femenina. La chica
coloc la mano sobre su pecho.
Quera tocar su cuerpo, sentir su piel
contra la suya, saborearlo,
disfrutarlo, estudiarlo y conocerlo.
La campana de la iglesia comenz a
taer.
Rouquin retir la mano.
La prxima vez dijo.
La bes en los labios por ltima
vez, y se march. Edythe retrocedi
hasta el muro, pensando que aquello
no la llevara a buen puerto. Pero no
poda dar marcha atrs; deseaba
continuar adelante, a pesar de lo que
pudiera pasar despus.



Saladino se haba marchado a
Damasco. Hunfredo les cont que el
sultn tena problemas familiares,
quiz un levantamiento, que los
imanes estaban sermoneando contra
l y que el propio califa le haba
reprendido por perder Acre y Jaffa
frente a los cristianos. Hunfredo ya
haba hablado a Ricardo
anteriormente de los hashshashiyyn,
la secta que practicaba el asesinato
poltico, y ms tarde le lleg el
informe de que Saladino haba
despertado una maana con dos de
sus cuchillos junto a su cama.
En el territorio alrededor de
Ascaln haba hombres que no
haban dejado de luchar solo porque
el sultn se hubiera marchado, y que
combatan, sencillamente por
costumbre, contra cualquiera que
intentara gobernarlos. Ricardo estaba
golpendolos, atacando sus aldeas y
aplastndolos sistemticamente para
obligarlos a someterse o a
marcharse. Cada da cabalgaba con
suficientes hombres para moverse
rpido y golpear duro, y buscaba
enemigos.
Hoy no hemos encontrado a
nadie, ni siquiera un simple rastro.
Pareca decepcionado. Rouquin
pens que aquel pequeo juego local
no le serva de consuelo por lo de
Jerusaln. Estaban en Ascaln, en el
pequeo, sombro y fro saln a
pesar de los humeantes braseros.
Est bien mi hermana? le
pregunt el rey abruptamente.
Como un toro. Tiene a
Edythe, que le hace todo tipo de
pociones, elixires e infusiones.
Puede hacerle una infusin
que la mantenga lejos de los
problemas?
Ricardo se derrumb en la silla,
con los pies hacia delante.
Rouquin se ri.
Lo que tenemos que hacer es
planear otro ataque a Jerusaln.
Ricardo ech la cabeza hacia
atrs, con los ojos cerrados.
Ya no tenemos ejrcito.
Quin ira? T, yo y Mercadier?
Sera un comienzo. Un
ejrcito pequeo. Mejores
suministros. Si podemos acumular
las provisiones por el camino, volver
no ser un problema. Adems, ahora
sabemos cmo luchar contra ellos.
Ricardo estaba despatarrado en
el trono.
Creo que, como siempre, es
un poco ms complicado de lo que t
crees. Aunque si tuviera ocho mil
soldados como t, podra tomar el
cielo. En Acre hiciste un buen
trabajo.
Rouquin no iba a permitir que
cambiara de tema.
El invierno est terminando.
Podramos intentar una campaa
temprana. Yo podra explorar un
poco, y comenzar a planear las
provisiones.
Ricardo dio unos golpecitos con
los dedos en el brazo del trono.
Es tentador. Acabo de volver
y ya estoy deseando montar de nuevo.
Entonces, explora conmigo
le dijo Rouquin.
Eso era lo que se senta al
perder: queras intentar ganar de
nuevo tan pronto como fuera posible,
porque eso borrara la humillacin.
El fracaso te aplastaba como un oso
a un venado hasta que conseguas
quitrtelo de encima y comerte su
corazn. Ricardo lo conseguira.
Jerusaln estaba a su alcance, y
podan tomarla. Rouquin baj hasta
la ciudad medio en ruinas, donde sus
hombres estaban acuartelados en una
vieja mezquita.



Rouquin no dejaba de hablar de
Jerusaln, as que Ricardo comenz a
plantearse un nuevo ataque. Pero
primero orden llamar a Hunfredo de
Torn, que haba vuelto de Acre con
su primo. No se quedara mucho
tiempo, teniendo en cuenta lo poco
acogedor que era aquel lugar;
Ricardo pensaba que tardaran aos
en reconstruir Ascaln, y el puerto
tena un problema con la arena. Aun
as, las partes ms antiguas de la
ciudad eran preciosas, a pesar de
estar destrozadas y en ruinas.
Componan un denso patrn de arcos
y patios alicatados, con fuentes, rejas
y balcones, y rasgos rabes, griegos
y de algn otro estilo indefinible.
Hunfredo y l estuvieron hablando de
aquello unos minutos; de nuevo
olvid decirle que se sentara, de
modo que el joven se mantuvo de pie
durante la charla.
Le gustaba hablar con Hunfredo,
que era inteligente y observador.
Pero cuando todo aquello terminara,
cuando terminara por fin, quera
hacer muchas ms cosas con l.
Mientras tanto, se conformaba con
aquellas conversaciones.
Estuvisteis en Acre le dijo
. Por lo del complot de Conrado.
S. Vuestro primo es un
maestro en esas cosas. Coloc a sus
hombres en los lugares correctos, y
Conrado cambi sbitamente de
idea.
Rouquin es bueno en el
trabajo de campo. De lo que no se da
cuenta, a veces, es de que Jerusaln
est mucho ms lejos de lo que
parece. Ricardo se inclin hacia
delante, con los brazos sobre las
rodillas. Hay mucho ms que tierra
entre la ciudad y nosotros. Ms
problemas.
S, mi seor. Eso creo
asinti el joven.
Est muy lejos de la costa. El
verdadero problema son los
suministros. Ricardo se frot las
manos. Los antiguos reyes la
mantuvieron durante un siglo:
Balduino, mi bisabuelo Fulco,
Amalarico, el Leproso... Pero no
entiendo cmo lo hicieron.
En realidad nunca la tuvieron.
Lo que hicieron fue controlar los
lugares adecuados, aquellos que
debis dominar para mantener
Jerusaln: Nablus, Kerak, Ramla y
los vados del Jordn. Tenan una
tregua con Egipto. Y no se
enfrentaron a Saladino.
Ricardo se qued sentado,
mirando el suelo. Estaba recordando
aquella fogata dos meses antes, a
medio camino hacia Jerusaln, en la
que Guido le haba dicho: No
podemos seguir adelante. Regresar
con los dems por la maana.
Guido, que se lo deba todo.
Pero ahora estoy rodeado por
una manada de galgos dijo
obstinadamente. Se alegran de ver
el juego desde lejos.
Y Hunfredo, por supuesto, era
el ms hermoso de aquellos perros.
Ya les habis dado lo que
queran le contest el joven.
Acre, la costa, Jaffa. Chipre.
Lo que yo quiero... dijo
Ricardo.
Se detuvo. El sabor de haber
regresado an era amargo. Incluso la
gran victoria de Arsuf era una roca
en su intestino en ese momento. Tena
que tomar Jerusaln para que aquello
terminara, pero no poda desechar la
sospecha de que haba dejado que se
le escapara de las manos. Se
incorpor.
Lo que yo quiero es la
Ciudad Santa. Para eso he venido.
Mi seor, quiz podis
tomarla, e incluso mantenerla
mientras estis all. Pero algn da
volveris a occidente, y entonces lo
perderemos todo de nuevo. Porque
ninguno de nosotros somos como
vos. En el delgado y joven rostro
de Hunfredo, sus oscuros ojos se
ampliaron, solemnes. Como dijo
Safadin, vos sois el Alejandro de los
francos.
Entonces, repentinamente, se
acerc a l y lo bes.
Ricardo lo cogi de la mueca,
pero acept el beso y lo mantuvo
profundo y con fuerza, con todo el
deseo contenido como un abrasador
hierro de marcar. En su mano, la
delgada mueca gir, y Ricardo lo
solt para que Hunfredo pudiera
rodearle el cuello con los brazos,
con ansia en los labios mientras
presionaban sus cuerpos. Ricardo lo
abraz con fuerza. El crujido de una
puerta lo avis de que vena alguien.
Se apart y Hunfredo retrocedi, con
el rostro sonrojado.
Entr un paje. Ricardo asinti
en su direccin y el chico se acerc a
ellos. Con el rostro limpio, sin
sospechar nada, hizo una reverencia
ante Hunfredo y otra ms
pronunciada ante su rey.
Mi seor, ha llegado una
carta...
En ese caso me retiro, mi
seor dijo Hunfredo, con la voz
temblorosa. Se march sin mirar a
Ricardo a los ojos.
Ricardo cogi la misiva
mientras el joven se marchaba. Lo
anegaba una fuerte lujuria, una pasin
abrasadora. Hunfredo tambin lo
deseaba. Lo haba sospechado, pero
no lo saba. Sin poder hablar, su
mente se recre en lo que pasara a
continuacin entre ellos. Tena que
recomponerse. Mir la carta que
tena en la mano; se senta como si
acabara de participar en una batalla.
La carta llevaba el sello de su
madre, algo estropeado, y el de su
hermana, en perfecto estado. Lo
abri. Su madre lo saludaba con una
reprimenda por haberlos metido en
aquello, y despus le contaba que su
hermano Juan estaba maquinando con
el rey Felipe para robar Normanda.
Hizo una bola con la carta antes
de terminar de leerla. Felipe no
desobedecera al Papa. Y por qu
iba a hacerlo, si Ricardo no haba
conseguido tomar Jerusaln? Camin
de un lado a otro por el incmodo y
pequeo saln con la necesidad de
atacar creciendo de nuevo en su
interior.



Juana no poda abandonar el
palacio de Jaffa sin encontrarse con
una multitud que se burlaba de ella y
maldeca a Ricardo; fue en barco
hasta Acre, cuyo puerto ya albergaba
un ajetreado flujo de navos
mercantes, y all ocurra lo mismo.
La gran ciudad estaba llena de
hombres pelendose, de borrachos,
tullidos, mendigos y putas, de
cruzados intentando regresar a
occidente y de aldeanos
vendindoles cualquier cosa que
quisieran a precios ridculos.
Atraves las calles en una litera para
evitar aquellas estruendosas turbas,
pero, cuando llegaron a la iglesia, su
guardia tuvo que formar un crculo a
su alrededor para abrirse camino a
travs de la presin de los cuerpos.
La gente gritaba maldiciones
sobre Ricardo, sobre la cruzada y
sobre ella misma, en francs y en
rabe.
Perra franca!
Dej la litera en el prtico de la
iglesia y fue rpidamente hacia la
puerta delantera. A su alrededor,
delineando su camino, haba pajes y
escuderos. Entonces, en la oscura
nave, mientras estaba en el centro de
su propia corte, alguien se acerc a
ella y le coloc algo en la mano.
Juana lo apret en su puo,
sabiendo lo que era sin mirarlo.
Debido a la oscuridad no haba visto
quin se lo haba entregado. Los
pajes a su alrededor la condujeron
hasta el gabinete real y se sent all,
rgida, durante un piadoso sermn
sobre soportar el sufrimiento.
Aquel fracaso no haba sido
culpa de Ricardo, y aquello la haca
enfurecerse. Haba hablado con
Hunfredo, con Rouquin y con otros
seores, y saba lo que haba pasado.
Pens en ordenar a sus caballeros
que cargaran contra la multitud para
darles una leccin, pero
inmediatamente supo que no deba
hacerlo. Alguien, algn inocente,
podra salir herido.
La caa tena una estrella, unos
travesaos y tres lneas onduladas.
Cuando volvi al palacio se la
ense a Edythe.
Se reunir conmigo en el
puerto, junto a las escaleras, a la
hora de las Vsperas.
S, es un hombre muy
inteligente asinti Edythe.
Me exigir algo... Qu voy a
hacer? Ah, Dios, lo odio. Ojal...
Ojal pudiera librarme de l.
Por el amor de Dios, no os
reunis con l. El rey lo sabe, Juana.
A eso es a lo que se refera Rouquin,
aquella vez. El rey lo sabe todo.
No todo. Ni siquiera Edythe lo
saba todo, as que, cmo iba a
saberlo Ricardo? Aquella noche,
recordando las cartas de su madre,
fue incapaz de dormir. Aquel hombre
levantara un castillo en su contra
con el contenido de aquellas cartas.
Al amanecer haba decidido no
encontrarse con de Sabl. Edythe
tena razn en eso. Pero hablara con
Hunfredo, que anteriormente le haba
ofrecido su ayuda en aquel asunto, y
que acababa de volver a Acre.



Conozco a algunos hombres...
hbiles, que podran meterle miedo,
que le haran saber que no puede
jugar con vos. Pero habra que
pagarles le dijo Hunfredo.
Oh, dinero contest Juana
. La cruz de los Plantagenet. Si
hubiera judos aqu podra empear
mis cadenas de oro.
16

JAFFA



Edythe saba dnde tena
Rouquin a sus caballos: en un enorme
establo junto a la muralla de la
ciudad, y tan pronto como lleg a
Jaffa fue all y lo encontr
enganchando su semental zaino a un
aro de una esquina.
He odo que os marchis
hacia Jerusaln le dijo.
Llevadme con vos.
Rouquin colg la silla en la
pared.
Qu estis haciendo aqu?
Se supone que deberais estar en
Acre. De qu estis hablando?
Me ha trado Ayberk. Le dije
a Juana que Besac me necesitaba en
el hospital. Se encogi de hombros
. Me vestir como un hombre.
Como un escudero, he visto
suficientes para hacerlo bien. Puedo
conseguir la ropa. Funcionar.
Aguantar el ritmo continu,
mirndolo a los ojos. He hecho
muchas cosas por vos y por Ricardo.
l no me permitira ir, pero no tiene
por qu saberlo. Soy consciente de
que ser duro. Estuve en el
campamento de Acre, podra ser
peor que aquello? Har todo lo que
queris.
Rouquin entorn sus ojos grises.
En su pelirroja barba, su amplia boca
se convirti en una sonrisa torcida.
Todo lo que quiera, eh?
Ricardo me har cabalgar en la
retaguardia. Muy bien, os llevar. Si
en verdad estis decidida, venid
conmigo ahora mismo y
demostrdmelo.
Edythe trag saliva, nerviosa.
Le temblaban las piernas. Su
intencin no haba sido que aquello
ocurriera tan repentinamente, pero lo
haba prometido. Sigui a Rouquin
hasta la parte posterior del establo y
salieron al patio.
Era amplio, estaba pavimentado
con viejos ladrillos y tena un
naranjo en una esquina y una fuente.
En tres de sus lados se alzaban las
bajitas casas de piedra donde
estaban acuartelados sus hombres.
Me sorprende que Juana os
permita venir.
Era la hora ms calurosa del da
y, a excepcin de tres chicos
cepillando a los caballos y de
Mercadier, que estaba descansando
bajo el naranjo, no haba nadie ms
all.
Edythe no dijo: Juana tiene
otra confabulacin entre manos y me
quiere lejos de su camino. En lugar
de eso, explic:
Juana sabe lo importante que
es el hospital. Ricardo, sin embargo,
debera creer que contino en Acre.
Apareci otro chico,
arrastrando una carretilla llena de
mierda de caballo y paja fuera del
establo, y desapareci tras una
esquina. Rouquin la llev al edificio
central.
Atravesaron un largo y oscuro
saln que ola a ropa sucia y a
orinales viejos, con el suelo cubierto
por sbanas tiradas, hasta una puerta
en su extremo sur que daba paso a un
estrecho cuartucho. Aquella era su
habitacin. Edythe se dio cuenta
inmediatamente porque tena su
casco en el travesao y su cota de
mallas y su escudo contra el muro.
El hombre puso un taburete en
el centro de la habitacin.
Sentaos.
Edythe no tena ni idea de lo
que iba a pasar. Trag saliva, se
frot las palmas de las manos contra
la falda y se sent. Se quit la cofia y
su cabello cay sobre sus hombros y
espalda.
Entonces se dio cuenta de que
Rouquin tena unas tijeras en la mano
y dio un grito, pero, antes de que
pudiera defender su cabello, el
caballero tom su larga mata de pelo,
la enroll en su mano y, de un solo
tijeretazo, la cort.
La chica gimi. Se llev las
manos a la cabeza; le haba dejado el
cabello tan corto que le araaba el
cuello. Edythe no se haba cortado el
pelo nunca. Rouquin le apart las
manos y comenz a cortar el resto,
tan corto como poda. Casi pegado al
crneo, como l lo llevaba.
Mercadier se haba acercado a
la puerta, que estaba abierta, y haba
apoyado un hombro contra la jamba,
con ojos inquisitivos. Hizo un gesto
con las manos.
Va a venir con nosotros.
Mantente mudo.
Con nosotros. El redondo
rostro del brabante se abri en una
sonrisa. Ser un guerrero muy
guapo. Llevar un vestidito?
Necesitar un jubn. Con
nuestros colores. Camisa, pantaln,
botas, ropa interior.
Tengo mi propia... dijo
Edythe, y se sonroj, cerrando los
labios.
Puede ponerse su propia ropa
interior.
Rouquin pas la mano sobre la
cabeza rapada de la chica. Tena el
cuero cabelludo fro. Estaba casi
calva. Lo mir y l le sonri,
complacido.
Todava no parecis un
chico.
Me dejar crecer el bigote
le respondi Edythe, y Mercadier se
ri.



Haba esperado una demanda
diferente de l. Haba notado cmo
su mano temblaba bajo la suya.
Cuando Edythe se march, se qued
bajo el naranjo, en el crepsculo,
pensando en ello. Podra haberla
posedo all mismo. Se lo habra
permitido. Aquel habra sido el
precio a pagar por acompaarlo. Una
obligacin, un intercambio
comercial. l quera algo ms. La
quera libre, deseosa, ansiosa,
acudiendo a l con alegra. Record
el momento en el que la haba
besado, cmo haba elevado el rostro
hacia l, con los ojos cerrados,
confiando en sus brazos. Cuando
ocurriera, Edythe deba entregarse
completamente, libremente, por su
propia voluntad. Esperara. Durante
la marcha no tendran oportunidades,
pero quiz las habra en Jerusaln.



Ricardo haba elegido a su
ejrcito cuidadosamente: los
poitevinos que quedaban, Rouquin y
sus hombres y varios barones locales
y sus soldados, gente que conoca
bien el terreno. Tambin los
templarios y los hospitalarios, Guido
y los suyos y Enrique de Champaa y
los franceses que quedaban.
Llevaban un squito de suministros
de seis carretas. Al marcharse de
Jaffa, Edythe iba montada en uno de
los carros, vestida con un jubn
oscuro y pantalones, unos viejos
zapatos que le estaban demasiado
grandes y una gorra. Bajo la camisa
llevaba una banda de tela atada con
fuerza sobre sus pechos para
mantenerlos planos. Ricardo diriga
el ejrcito; las carretas viajaban muy
detrs de l, y Rouquin tras ellos. El
ejrcito se extenda a lo largo de
varios kilmetros de carretera.
El primer da transcurri con
tranquilidad. El cielo era de un azul
brillante, y vieron un nico pjaro
planeando en altos crculos sobre sus
cabezas. Era aburrido sentarse en el
traqueteante carromato; incluso el
conductor roncaba. Edythe se dio
cuenta de que el resto de pajes y
escuderos del grupo de Rouquin iban
recogiendo madera y almacenndola
en los carromatos a medida que
avanzaban, as que baj para seguir
su ejemplo y corri por los
alrededores, reuniendo madera con
ellos. Era ms fcil moverse con el
jubn que con un vestido largo. La
madera era escasa, espinosa y estaba
cerca del suelo. Cuando lleg al
campamento, con la cada del sol,
estaba exhausta. Durmi en el suelo
junto al fuego, con Rouquin a un lado
y Mercadier al otro.
La noche siguiente, mientras
preparaban el campamento, observ
a Mercadier cortando astillas tan
rpido que no poda ver con
precisin qu estaba haciendo. El
resto de hombres se movan a su
alrededor, llevando madera y tirando
sus sillas de montar y el resto del
equipo en el suelo alrededor del
fuego para marcar sus espacios.
Cuando se encontraban,
entrechocaban las manos y decan:
Jerusaln.
Estaba ayudando al cocinero a
asar un cordero, y la charla a su
alrededor estaba llena de risas.
Ricardo pas en su caballo y todos
lo vitorearon. Edythe amontonaba
madera, transportaba agua... Era
parte de aquello. De repente, se
senta ms abrigada. Alguien haba
empezado a cantar sobre la marcha, y
los dems se unieron. El disonante
rugido de voces se extendi de fogata
en fogata. Dio la vuelta a la carne, la
engras y el fuego chisporrote;
retrocedi rpidamente. Comenzaba
a aprenderse las palabras del
estribillo. Se sent junto al fuego
para que el asado siguiera girando y
comenz a cantar con ellos. Era uno
ms, camino de Jerusaln. A nadie le
importaba ninguna otra cosa.
Al da siguiente, mientras
suban las primeras colinas, una
lluvia de flechas cay repentinamente
desde la ladera junto a la carretera.
Edythe estaba fuera, buscando
madera, cuando escuch gritar a
alguien y regres para ver que el
primer carromato se haba detenido
abruptamente con sus guas
desplomados sobre los arreos. Los
carromatos que venan detrs, por la
carretera, se detuvieron uno tras otro
mientras los conductores maldecan y
esquivaban flechas, escondindose
bajo los asientos o saltando al suelo.
Derribaron un caballo. Otro se
encabrit y cay de lado. Edythe se
dirigi a ellos, y una segunda lluvia
de flechas cay sobre los carros, esta
vez con las puntas incendiadas.
Se detuvo. Un grito se elev
desde la retaguardia. Escuch el
ensordecedor ruido de unos cascos y
se meti debajo del carro; lo nico
que poda ver era un muro de patas
de caballo dirigindose hacia ella.
Se dividieron pulcramente alrededor
del carromato y cruzaron el camino.
Edythe rept para salir y se
incorpor.
El grupo de jinetes estaba
subiendo la colina hacia los arqueros
escondidos y, desde la vanguardia,
otra carga de caballos lleg
galopando tras ellos. Baj la mano.
En aquel momento se dio cuenta de
que el carro en el que acababa de
esconderse estaba ardiendo.
Aquella era su comida, aquellos
barriles y fardos. Trep por la silla
hasta el asiento del conductor; otros
dos escuderos estaban subiendo, y un
tercero corri hacia los animales.
Los dos chicos sobre el carro
estaban intentando avanzar por la
cubierta hacia las flechas en llamas.
Tened cuidado! les grit.
Todo el cargamento del carro estaba
cubierto con aquella lona, y hasta
aquel momento solo eso estaba
ardiendo. Ayudadme a quitar esto.
Sac el cuchillo de su cinturn y
cort las cuerdas que sostenan la
lona.
Los chicos brincaron a su
alrededor y, juntos, apartaron la tela
en llamas. El tercer escudero haba
liberado a los caballos que haban
quedado atrapados en el estribo junto
a los muertos, y arrastraron el carro
hasta que qued fuera de la lnea de
tiro. Tras ellos, el siguiente carro
estaba ardiendo, y era imposible de
salvar. Tres escuderos estaban
intentando soltar a los asustados
caballos.
Corri para ayudar. Salvaron a
los caballos, pero el carro estaba
completamente en llamas.
Arrastraron lo que pudieron fuera del
camino, transportndolo lejos por si
haba otro ataque.
De repente, los caballeros
galoparon a su alrededor de nuevo,
con flechas en sus cotas de mallas y
escudos, bramando. Se gritaban los
unos a los otros y hacan que sus
caballos se encabritaran y brincaran.
Sus rostros brillaban. Haban
combatido a los sarracenos, que se
retiraban a ciegas, y los haban
aplastado. Comenz a lloviznar y se
meti debajo de un carro con el resto
de escuderos, viendo cmo los
caballeros celebraban su victoria.
Miradlos, son geniales dijo
el chico que tena al lado con voz
nostlgica. Algn da yo ser un
caballero as.
Edythe emiti un sonido
indefinido. Era uno de los escuderos
del grupo de Rouquin; se llamaba
Walter. Le resultaba familiar y saba
que lo haba visto antes, seguramente
a menudo, pero nunca le haba
prestado atencin, no hasta aquel
momento. Y de pronto eran
compaeros en la cruzada. Se gir
para mirar a un caballero que hizo
que su montura se levantara y diera
cuatro grandes saltos sobre sus patas
traseras por la carretera, y los dems
lo aclamaron.
Levantaron el campamento
alrededor de las carretas, bajo la
lluvia. El fuego chisporroteaba y la
carne estaba cruda. En algn
momento antes de la puesta del sol,
cuando estaba medio adormilada,
levant la mirada y vio a Ricardo
desmontando al otro lado del
campamento.
Volvi a agacharse entre el
resto de escuderos. Ricardo camin
hasta el centro del campamento, en el
otro lado de la fogata, mirando
firmemente a los escuderos. No
llevaba casco ni ninguna otra seal
de rango, solo una sucia sobrevesta
blanca sobre su cota de mallas. Sus
ojos azules resplandecan.
Vuestros seores dicen que
salvasteis esos carros. No cabe duda
de que ha sido un acto loable, y os
aprecio por ello. Os armar
caballeros a cada uno de vosotros
con mi propia mano, cuando esto
haya terminado.
Todos los chicos lo aclamaron y
algunos se incorporaron, dijeron sus
nombres, e hicieron una reverencia.
Walter se puso en pie de un salto e
hizo reverencias una y otra vez, con
una sonrisa que le cubra toda la
cara. Edythe se qued sentada,
escondida entre ellos, pero lo que
acababa de decir penetr en su
mente. Tambin se haba referido a
ella. Tambin la haba alabado a
ella. Habra hecho cualquier cosa
por l. Se mereca entrar en
Jerusaln.
Continuaron caminando
trabajosamente. Los carros que se
haban quemado contenan la mayor
parte del forraje para los caballos.
Adems de la constante bsqueda de
madera seca, tambin tenan que
buscar hierba, heno, cualquier cosa
en aquel territorio desrtico que los
caballos pudieran comer. Edythe
pens que el ejrcito estaba
menguando. Vea poco a Rouquin,
que ya estaba sobre su silla antes de
que ella despertara, y que bajaba de
ella despus de que Edythe se
hubiera quedado dormida. Pregunt a
Walter si haba menos hombres y el
chico se encogi de hombros.
Seguramente estn
marchndose. Ya lo hicieron la
ltima vez.
Walter tena un puado de
hierba en las manos; Edythe haba
encontrado un angosto prado junto a
la carretera, a lo largo de un
riachuelo que estaba formando
rpidamente la lluvia, y estaban
cortando todas las que podan antes
de que las crecientes aguas las
arrancaran. La hierba hmeda estaba
empapando su jubn.
Sois una chica, no es
verdad? le pregunt Walter.
Edythe murmur una negativa.
No pasa nada. Ha habido
otras. Tambin haba chicas la
primera vez. Al menos eso he odo.
Como aquella cancin...
Comenz a cantar una vieja
balada sobre una mujer que haba
seguido a su esposo hasta Tierra
Santa.
Edythe pens que seguramente
el chico la haba visto antes, en Jaffa
o en Acre, pero que no la haba
reconocido o no le haba prestado
atencin hasta aquel momento.
Volvieron al campamento y
alimentaron a los caballos. El zaino
intent morderla. Fue a ayudar al
cocinero. Walter se sent junto al
fuego, bostezando. Aquella noche
tampoco vio al pelirrojo llegar al
campamento, y ya se haba ido
cuando despert.
Caminar sobre el barro daba
hambre. En las altas colinas
recibieron otra lluvia de flechas, y de
nuevo los caballeros ahuyentaron a
los sarracenos. Los carros, de todos
modos, estaban vacos, y solo
cargaban con las lanzas y los
escudos.
Continuar adelante le dijo
Walter. Vos no?
S le respondi Edythe.
S, por supuesto.
S, pero entonces tendris
que...
Walter asinti en direccin a
Mercadier. Sorprendida, la doncella
se dio cuenta de que el chico la haba
visto dormir cada noche junto al
brabante, y que por eso haba
pensado que era su mujer. No dijo
nada.
Continuaron caminando con
dificultad. No haba nada que comer,
y los caballos relinchaban de
hambre. El sol no consegua
atravesar las nubes bajas, y pronto
llovera de nuevo. Edythe pens que
debera rezar. Caminaba
pesadamente junto a Walter, con la
cabeza gacha, temerosa de rendirse.
Una gota de lluvia golpe su nariz. Y
otra, y otra.
Entonces la vanguardia comenz
a gritar, y la retaguardia sali
corriendo para ayudarla. Edythe
atrap un atisbo del magnfico zaino
al pasar a su lado, con su larga y fea
cabeza estirada hacia delante, y del
jinete enmallado desenvainando su
espada.
Los gritos del frente se
volvieron clamorosos. Frente a ellos,
la carretera suba una cresta.
Avanzaron jadeando los ltimos
centenares de metros y, desde la
cima, miraron hacia abajo, a un largo
y amplio valle. A medida que los
carros bajaban la ladera, pudieron
ver el suelo del valle, donde los
caballeros haban rodeado a un
amplio grupo de animales de carga,
burros, muchos camellos y algunos
caballos, y un rebao de ovejas y
cabras. Walter le dio un golpe en la
espalda.
Una caravana! Estamos
salvados!
Edythe dej escapar un grito.
Haban encontrado comida. Incluso
la lluvia se hizo ms dbil. Los
caballeros dejaron que los pocos
sarracenos que conducan la
caravana escaparan de su crculo.
Descargaron a los camellos y los
liberaron, y mataron a las ovejas y a
las cabras. Encendieron fogatas,
pusieron la carne sobre ellas, y
comenzaron a comer; estuvieron
comiendo hasta bien pasado el
anochecer, cuando Rouquin, por fin,
volvi.
Bueno, parece que eso os
gusta eh? dijo, y se sent a su
lado.
El escudero abri los ojos de
par en par y se march. Edythe le dio
a Rouquin el goteante muslo que
tena en las manos.
Comed. Hay de sobra, y est
delicioso.
Tena sangre bajando por su
barbilla.
S. No hay mejor aderezo que
el ayuno.
Los cnticos comenzaron de
nuevo, pero esta vez estaban
cantando himnos cristianos, y Edythe
solo escuch. Iban a Jerusaln, todos
juntos, y aquello era lo nico que
importaba. Se tumb, y Rouquin se
tumb a su lado.
Comenz a llover de nuevo. La
chica se hizo un ovillo bajo su capa,
y entonces el caballero extendi su
capa sobre los dos y la acerc a l.
Rouquin dorma con la cota de
mallas y su tacto era fro y hmedo,
pero evitaba la lluvia. Edythe
presion el rostro contra el refugio
del cuerpo del hombre. Seguramente,
la caravana haba sido una seal:
Dios los favoreca. Esta vez
entraran en la Ciudad Santa.



Continuaron a pesar de la
lluvia. Haban abandonado la mayor
parte de los carros, as que Edythe
cabalgaba sobre uno de sus caballos,
con Walter en la grupa. Montaban a
pelo, y las riendas eran cortas.
Edythe nunca haba cabalgado a
horcajadas y le sorprenda cun
distinto era. Leonor, segn
recordaba, siempre cabalgaba a
horcajadas.
Walter se acerc a ella, sobre la
grupa del caballo. Puso los brazos
alrededor de su cintura, como para
sostenerse, y comenz a mover los
dedos hacia sus pechos. La dama
cogi las riendas con una mano y le
clav las uas de la otra en la
mueca.
Au! se quej el chico.
Oh, os he hecho dao? le
pregunt, mirando a su alrededor por
si alguien se haba dado cuenta, pero
nadie les prestaba atencin.
Zorra dijo el chico entre
dientes, pero retir las manos y se
sujet de la parte de atrs del
cinturn de Edythe.
Por la tarde esquivaron otro
ataque con flechas. Varios caballeros
perdieron sus caballos, y uno de
ellos tom el suyo, por lo que Walter
y Edythe tuvieron que caminar de
nuevo.
Os arrepents de haber
venido? le susurr Rouquin.
No le respondi la chica,
sorprendida por que le hubiera hecho
esa pregunta. No.
Pero ya no quedaba comida. Los
caballos, hambrientos, relinchaban
durante toda la noche, y a ella le
dola el estmago, y soaba con
comida. En las lbregas colinas
invernales no creca nada excepto
espinos y maleza. En la desigual
carretera vio a Ricardo cabalgando
frente a ellos, y se dio cuenta de
cuntos haban desertado, y de lo
pequeo que estaba volvindose el
ejrcito.
Lo vio de nuevo cuando
llegaron a un ro, y l se detuvo en la
orilla para observarlos a todos
cruzar. Solo pudo atisbar su rostro,
pero fue suficiente. Tena los ojos
hundidos y su piel tena mal color.
Supo, con un nudo en el estmago,
que estaba enfermando de nuevo.
En Jerusaln se pondr
mejor, pens. Record la tintura
que haba dejado en Jaffa; debera
haberla llevado con ella. Quiz
podra encontrar un poco en
Jerusaln. Debera haberla llevado.
Y entonces Ricardo la habra
descubierto. Pero debera haberla
llevado.
A la maana siguiente, Edythe
estaba ayudando a levantar el
campamento bajo la lluvia cuando
los jefes comenzaron a moverse
hacia la vanguardia del ejrcito. Se
dio cuenta de que iban a celebrar un
concilio.
Eso es lo que hicieron la otra
vez, cuando regresaron le dijo
Walter.
El estmago le dio un vuelco.
Debe estar cerca, pens.
Jerusaln podra estar tras la
siguiente colina, o ms all de la
siguiente curva de la carretera. Pero
los hombres se haban reunido y ya
poda escucharlos gritar.
Seor, no podemos ir ms
lejos. No tenemos nada para comer.
Dios sabe qu nos espera por
delante. Saladino y todas sus tropas...
Y estamos tan debilitados,
seor...
Ricardo estaba de pie, envuelto
en su capa y temblando. Su estado
fsico le perturbaba ms que las
disputas a su alrededor. De Sabl se
acerc al rey de nuevo.
Cmo podramos preparar
una carga si furamos atacados?
Hemos perdido a la mitad de los
caballos.
Eso no importa demasiado
pens el rey, porque tambin
hemos perdido a la mitad de los
hombres.
Geraldo de Nablus, el
hospitalario, se alz ante l tan firme
como nunca se haba mostrado ante
los sarracenos.
Seor, deberamos regresar.
An hay un largo camino hasta la
costa, y no tenemos comida.
Tenan comida, aunque no
mucha. Era de los caballos de quien
se compadeca. Senta el fro metido
en los huesos, como si cada gota de
lluvia lo agujereara como una lanza.
Quera tumbarse, pero estaba a das
de distancia de cualquier cama.
Rouquin estaba all, con el
rostro cubierto de lluvia y los ojos
duros, acusadores.
En la Gran Cruzada nunca se
rindieron, y solo regresaron tras
tomar Jerusaln.
Mi seor dijo Guido, s
que no debera decir esto, pero los
grandes seores tienen razn.
Deberamos regresar.
Ricardo mantuvo la mandbula
apretada para evitar que sus dientes
castaetearan. A su alrededor
estaban los hombres que le deban
sus espadas, su poder e incluso sus
vidas. Llenaba los cofres de las
rdenes regularmente; Guido era rey
gracias a l; Enrique de Champaa
era su primo, y a Hugo lo haba
convertido en seor de Ascaln; pero
todos estaban metiendo la cola entre
las patas y preparndose para huir.
Aun as, Ricardo los necesitaba.
Sin ellos no podra seguir adelante.
Inclin la cabeza.
Id a decrselo al resto,
entonces. Regresaremos.
Le dolan los msculos y todo
su cuerpo palpitaba.
Rouquin surgi frente a l.
Tena los ojos grises llenos de furia;
Ricardo pens de repente en su
padre, que se enfadaba de igual
forma. La voz de Rouquin le escupi.
No puedes hacer esto. Juraste
que nos liderarais. Se gir hacia
los hombres que ya se apresuraban
para retirarse. Yo continuar.
Quin vendr a Jerusaln conmigo?
Mercadier se mantuvo all, pero
la voz del pelirrojo se alz llamando
a los dems, que ya haban
desaparecido en la neblina de la
lluvia, de espaldas a l. No le
prestaron atencin. Nadie se gir
para unirse a Rouquin, todos se
alejaron rpidamente.
Ricardo se ci la capa. Tena
que llegar a algn sitio clido y
seguro. Con su mdico, y sus suaves
manos y sus pociones contra el dolor.
Mir a Rouquin y dijo:
Te ordeno que te retires.



Cuando Rouquin volvi, Edythe
haba encontrado cobijo bajo un
carro. Not inmediatamente en su
rostro lo que haba ocurrido. La
dama baj la mirada. La voz del
pelirrojo son amarga, y sus palabras
entrecortadas se rompieron en sus
odos. La cruzada haba terminado.
No veran Jerusaln. La vieja
mendiga tena razn: nadie ganaba.
Ella lo haba sabido. Lo haba
sabido, pens, desde la masacre de
Acre.
Ahora, os arrepents de
haber venido? le pregunt
Rouquin.
Edythe levant la cara.
No. No.
Inclin la cabeza y apoy la
frente contra el pecho del hombre,
cubierto por la cota de mallas. Al
menos ya saba a lo que se
enfrentaba. Se acerc ms a l y su
calidez, y sus brazos la rodearon.



Durante todo el camino de
regreso a Jaffa solo comi un trozo
de pan, una manzana vieja y un hueso
que mordisque hasta casi hacerlo
desaparecer. El ejrcito se haba
separado gradualmente y los hombres
haban desaparecido en todas
direcciones. Rouquin, sus hombres y
los pocos poitevinos que quedaban
llegaron a Jaffa, con Ricardo casi
cayndose de la silla. Edythe entr
en el palacio y lo cuid durante los
siguientes tres das, mientras se
agitaba, temblaba, y arda de fiebre.
Apenas dorma. Apart
Jerusaln de su mente y se dedic
por completo a atender al rey
enfermo. Comi lo que pudo y se
puso ropa limpia y seca, lo que hizo
mucho para restablecerla, pero
Ricardo se haba sumergido en la
oscuridad y ella apenas poda
mantener las manos sobre l, y
mucho menos traerlo de vuelta.
Le dio la tintura, pero la vomit.
Todos sus msculos se retorcan. Se
mantena a su lado, hablndole,
frotndole los nudos de la espalda y
los brazos y lavndolo, preparando
pociones junto a la cama y
dndoselas gota a gota, limpindolo
y mantenindolo caliente.
Una vez, estando en la cama, se
ri.
Las veo all, all, las
cspides... dijo. Todas
brillando, brillan como el oro.
Edythe se sent a su lado,
incmoda, recordando lo que las
viejas solan decir: que la gente, al
morir, vea el cielo. Ricardo cant
para s mismo, o quiz solo estaba
respirando fuerte. Entonces dijo, de
nuevo:
La ciudad est en las nubes,
all... No hay manera de llegar hasta
ella. Yo no puedo volar.
Edythe puso la mano en su
mueca; el pulso era ms fuerte que
antes. No estaba agonizando. Estaba
en algn otro sitio, pero poda
volver. El rey se sobresalt bajo su
roce, y gir el rostro hacia ella.
La mir fijamente, con los ojos
muy abiertos, viendo algo totalmente
distinto.
Dnde estoy? Qu tengo
que hacer?
Ah le contest Edythe,
preguntndose de qu estara
hablando, espero que estis mejor,
mi rey.
Ricardo la mir fijamente, sin
parpadear, con los ojos enormes.
Dicen que los judos conocen
la respuesta dijo. Gir la cabeza
de nuevo, y cerr los ojos.
La chica volvi a darle la
tintura, esta vez con un agua agria
que el boticario le haba dicho que
calmara su estmago. No la vomit
y, a partir de entonces, pareci
ponerse mejor.
Durmi un poco, pero an no se
atreva a dejarlo.
Da a da, el rey se fortaleca.
El bronceado y atractivo sarraceno,
Safadin, lleg con una carta. Ricardo
hizo que lo movieran hasta el saln
para recibirlo. Necesit ayuda
incluso para sentarse en el trono,
pero, cuando la corona estuvo sobre
su cabeza, enderez la espalda y
cuadr los hombros, se deshizo de
sus ayudantes, y se sent solo.
El lugar estaba lleno de
braseros, y haca demasiado calor
para que fuera agradable. Los
miembros de la corte estaban
alineados junto a las paredes. Edythe
se qued en la esquina; el sarraceno
la haba mirado una vez, y haba
visto odio en sus ojos. Busc entre la
multitud que estaba junto a la pared,
pero no vio a Rouquin. Al parecer,
an no haba perdonado a Ricardo.
Walter estaba all, y tambin Enrique
de Champaa. Hunfredo de Torn
tradujo las palabras entre Ricardo y
el sarraceno.
Ley en voz alta la carta del
sultn, y Ricardo dijo:
Mi seor Saladino ha sabido
que estoy enfermo y me ofrece a su
propio mdico. Muy generoso por su
parte.
Safadin le contest.
El mdico del sultn es un
clebre y hbil judo de El Cairo.
Tiene hierbas y amuletos mgicos
que son desconocidos para vosotros,
en occidente.
Ricardo se ri.
Decidle que tengo mi propio
mdico. Resulta que tena pensado
escribir al sultn y, si Safadin
espera, lo har.
Safadin hizo una reverencia, y
Ricardo le correspondi. Mand
llamar a un escriba, y Edythe sali
del saln.
Baj las escaleras hasta el
patio. Desde que haban vuelto no
haba ido al hospital, por miedo a
dejar a Ricardo sin cuidados.
Tampoco ira en aquel momento. El
rey estaba hacindose el fuerte frente
a Safadin, pero ella saba que no
aguantara levantado mucho tiempo.
La debilidad dominaba su cuerpo.
Yeshua haba dicho que le diera la
tintura tan pronto como supiera que
estaba enfermo. Lo haba hecho
demasiado tarde. Por su propio
egosmo, le haba fallado.
Fue a la cocina, con la intencin
de buscar algo de comer, y se
encontr con Rouquin. Su corazn se
desboc cuando lo vio.
Cmo est el rey?
Bastante bien le contest
. Pero menos de lo que l cree.
Rouquin cogi su mano y Edythe
lo sigui hasta la sombra entre la
pared de la cocina y la parte de atrs
del palacio, que estaba cubierta de
enredaderas. El aire tena un dulce
aroma floral. La primavera estaba
llegando. Sinti los brazos de
Rouquin a su alrededor, elev el
rostro y se besaron.
Su mano se adentr rpidamente
bajo su ropa.
Os deseo. Ahora. En este
momento.
No podemos... Aqu no
respondi ella, rodeando el cuello
del hombre con sus brazos
.Llevadme a algn otro lugar.
Cerr los ojos.
Rouquin tena el labio de la
chica entre los dientes. Le haba
quitado la cofia y le estaba
acariciando el cabello rapado.
Entonces, el caballero retrocedi.
Aseguraos de que hay alguien
con l y volved. Conozco un sitio.
Edythe se fue, colocndose
rpidamente la cofia de nuevo, lo que
era mucho ms fcil con el cabello
tan corto. Entr en el saln, que
estaba vaco a excepcin de un
guardia en la puerta. Haba una mesa
junto al trono, con una pluma de
ganso manchada de tinta sobre la
misma.
Al final del saln estaba la
cmara del rey, y all encontr a
Ricardo de nuevo en su cama,
dormido. En el suelo, a su lado,
haba una copa de vino medio llena.
Un paje dormitaba a los pies de la
cama. Su corazn lata con fuerza.
Intent no pensar en lo que Rouquin
estaba haciendo. Peg el odo a la
espalda del rey y sinti el pulso de
su hgado y de su cerebro; Ricardo
murmur cuando lo toc, pero no se
despert. La chica sali de la
habitacin y baj de nuevo las
escaleras hasta el patio.



Rouquin la llev hasta un
cobertizo tras la cocina, en cuyo
sucio suelo haba algunas alfombras
en un montn, una lmpara y una
copa.
La habitacin estaba a oscuras y
ola a humedad.
Encended la lmpara le
dijo el hombre.
Mientras Edythe se ocupaba de
la yesca, Rouquin se quit la camisa,
las botas y el pantaln. Finalmente
consigui encender la lmpara, a
pesar de sus manos temblorosas.
Antes de que pudiera girarse para
mirarlo, l ya estaba desatndole el
vestido.
Se quit la cofia con los ojos
fijos en la desnudez del hombre, y
not cmo despertaba su zona
femenina. El sexo de Rouquin ya
estaba duro e hinchado. Levant la
mirada hasta los grandes msculos
de su pecho, pero sus ojos
revolotearon hacia abajo, hacia la
tabla de su vientre y su garrote
erecto.
Tu cabello est creciendo
ms oscuro le dijo Rouquin,
jugando con un corto rizo que haba
junto a su oreja, mientras le quitaba
el vestido. He deseado esto
durante tanto tiempo...
Su mano se desliz hacia abajo
para abrir el broche que tena en la
nuca.
Edythe se mantuvo inmvil ante
l, con los brazos separados para que
pudiera bajar el vestido por su
cintura.
S le contest, aunque le
temblaba la voz. Not un cosquilleo
en el pecho, cubierto solo por la
enagua, y sus pezones se marcaron
bajo la delicada tela. La sangre le
martillaba los odos. No saba lo que
quera, pero saba lo que estaba
ocurriendo.
Esta vez no habr campanas.
Y no diremos nada sobre la
decencia.
Le desliz el vestido por las
caderas, hasta el suelo.
No le respondi Edythe,
saliendo del montn de tela.
Rouquin se arrodill y la atrajo
hacia su cuerpo, de modo que ella
qued frente a l, a horcajadas sobre
sus magnficos muslos de jinete. Le
levant la delgada enagua y se la
quit por la cabeza. Edythe cerr los
ojos, como si de ese modo no
estuviera tan desnuda.
Me deseis?
S. S.
La chica le rode el cuello con
los brazos y l desliz una mano
entre sus piernas. El roce la hizo
estremecerse. Sus dedos separaron
los pliegues de su cuerpo y empuj la
redonda cabeza de su asta en la
abertura.
Era demasiado pequea. Edythe
se aferr a Rouquin, apretando los
dientes. El empuj en su centro,
rasgndola, apretada y ardiente. La
chica pos la cabeza sobre el
hombro del caballero, y solloz.
Rouquin la movi hacia arriba y
hacia abajo, susurrndole. Edythe,
con los brazos alrededor de su
cuello, intent moverse del modo que
l quera, con su pecho contra el
suyo, balancendose con l. El dolor
pronto se convirti en una dolorosa
necesidad de ms. Rouquin se movi
ms rpido, chup su hombro y, con
los brazos bajo las rodillas de la
chica, le elev las piernas. Jade,
gimi y la posey ms rpido, como
una profunda vibracin en su interior.
De repente, respirando con
dificultad, se qued inmvil.
Edythe se estremeci y se
incorpor lentamente; se senta como
si nunca antes hubiera sentido su
cuerpo, como si nunca antes hubiera
estado desnuda. Se supona que tena
que haber pasado algo ms. Que
debera haber pasado algo ms. l
estaba an en su interior, y ella se
movi contra l. Rouquin se tumb
con ella sobre las alfombras, con su
peso contra el suyo, y la bes
echando su cabeza hacia atrs.
Querida ma. Mi amor.
Juguete con la lengua en su
oreja y levant la pierna de Edythe
sobre su cadera. La chica gimi y sus
brazos se deslizaron por las caderas
del hombre, corriendo sobre sus
costados. Estaba subiendo, subiendo.
Entonces, por un instante, todo fue
perfecto, clido y dulce.
Rouquin baj la cabeza y la
apoy junto a la de Edythe. Ambos se
quedaron en silencio un instante.
Quiero casarme contigo.
Edythe rompi a llorar. Frot su
rostro contra el del pelirrojo.
No digas eso.
Eras virgen. Mira toda esta
sangre. Deberamos casarnos.
No, nosotros nunca podremos
casarnos.
Rouquin la mir, desconcertado,
pero no le pregunto por qu.
Acarici su vientre y el interior de su
muslo, manchado de sangre y
simiente. Edythe se qued junto a l,
cansada. Pensara en todo aquello
ms tarde. Por el momento, tenerlo
entre sus brazos era suficiente. Pero
nada perduraba.
Tengo que volver con
Ricardo.
S, lo s.
Te quiero.
Aquella era una situacin
inslita. Nunca antes haba sabido lo
que significaban aquellas palabras, y
se senta como si una puerta que
nunca haba visto se hubiera abierto,
como si hubiera estado encerrada en
una pequea habitacin hasta
entonces, y de repente las paredes
hubieran cado y el mundo yaciera
abierto frente a ella. Jams querra
separarse de l. Tomara todo lo que
pudiera de aquella sensacin
maravillosa. Quiz era a aquello a lo
que se haba referido Yeshua cuando
le habl sobre ser la mujer que era,
sin desear ms, solo eso.
Te quiero. Rouquin jug
con el rizo junto a su oreja y la bes
. No necesito casarme. Soy un
bastardo.
Edythe coloc las manos sobre
su cabello y l se inclin y bes su
clavcula, posando los dientes sobre
su piel. Tena que decrselo. l
confiaba en ella, y por eso no le
haba preguntado por qu le haba
dicho que no a su proposicin. O
quiz no lo haba hecho porque no
quera saberlo. Arque la espalda
para que el caballero pudiera
alcanzar su pezn con la lengua. Su
mano se desliz entre sus piernas de
nuevo. Aquello era delicioso; todo su
cuerpo vibraba. Cuando l
descubriera la verdad, todo
terminara. Era mejor un perro que un
judo. Nunca la tocara de nuevo. As
que nunca se lo dira. Pero aquello
no durara para siempre.



Ricardo estaba recuperndose
gradualmente. Intercambi algunas
cartas llenas de bromas con
Saladino, que estaba en Jerusaln, y
envi al sultn un regalo de seda
bizantina. Inmediatamente, recibi
algunos magnficos caballos. El rey
se los mostr al resto de su corte;
uno de los escuderos que los hizo
trotar por el patio fue Walter.
Tena el rostro magullado y
cojeaba al correr. Edythe se pregunt
qu le habra pasado. El chico la vio
y sonri, y despus se alej con la
yegua gris.
se es Walter. Por mucho que
le den, no aguantar que digan una
palabra contra Ricardo dijo
alguien a su espalda.
Un par de das despus,
mientras esperaba el almuerzo de
Ricardo junto a la puerta de la
cocina, de Sabl, el templario, se
acerc a ella como por casualidad,
como si l mismo estuviera all para
buscar su cena.
Me gustara hablar con vos,
milady dijo disimuladamente.
Edythe se estremeci. Ahora le
tocaba a ella. Estuvo a punto de
decirle Entonces, por qu no me
enviis un junco?, pero en lugar de
eso, contest:
No.
El hombre no poda detenerse;
alguien podra reparar en l. Pero le
ech una mirada enfadada y se
march. Rouquin estaba fuera de
nuevo, en una incursin, y ella estaba
sola.
Como Ricardo se encontraba
mejor, iba al hospital por las tardes.
Un atardecer, al volver, pens que
alguien la segua y gir en un
callejn para tomar un camino
diferente para volver al palacio.
Pero saba quin era.
De modo que se sinti aliviada
cuando Juana le escribi desde Acre,
demandando su presencia; la reina no
poda dormir y Berenguela tena
jaquecas. Rouquin, de todos modos,
ira all pronto. Ricardo inform a su
hermana de que iba a quedarse all
algn tiempo, durante la primavera,
para otro de sus concilios y que,
mientras tanto, ahora que estaba bien,
le enviara a Edythe.
17

ACRE



Oh, esto es hermoso dijo
Edythe. Camin por el sendero,
ahora pavimentado con piedra blanca
. Mi seora, habis hecho un gran
trabajo. Es como un bordado.
Con su delgado rostro
resplandeciente, Berenguela mir
orgullosamente el jardn. En la
enredadera que cubra el muro
haban florecido campanillas rojas
contra el profundo verde de sus
hojas, y altos acianos azules se
erguan contra ellas como estrellas.
Dragonetas rojas y amarillas
llenaban el espacio entre los
pistachos y los rosales, todo tan
exuberante que apenas se vea la
tierra. El rosal era una masa de
profundo rojo. Pequeas margaritas
blancas bordeaban el conjunto como
un ribete.
Edythe nunca haba visto un
jardn as. Berenguela no tena
romero, ni hierbas para cocinar, ni
cebollas, ajos o medicinas; incluso
haba arrancado la milenrama. En
lugar de eso, haba hecho crecer
flores, en grupos, solo por sus
chillones colores.
Quin, si no una reina, dara
tantos cuidados a simples flores?,
pens.
Juana estaba sentada en el
banco de piedra en el centro.
S, es muy bonito. Descart
el tema con un movimiento de la
mano, y ech a Edythe una mirada
inquisitiva. Qu ha ocurrido con
vuestro cabello?
La doncella se llev la mano a
la cofia, que se le haba deslizado
hacia atrs sobre el corto y rizado
cabello.
Uhm...
De repente se sinti ferozmente
acalorada.
Juana se ri.
Bueno, vale. Os habis
ruborizado dijo, e hizo una mueca
de entendimiento. No os
preguntar a quin habis hecho ese
favor. Sabis que Ricardo nos enva
de vuelta a Occidente?
Edythe no haba odo hablar de
eso. El jardn desapareci de su
mente, y se puso la mano en el
regazo.
Os refers a Francia?
Juana la mir con ojos
penetrantes.
A Poitiers, en realidad.
Madre querr vernos inmediatamente
le explic. Extendi la mano para
coger la falda de Edythe y tir de
ella para acercarla al banco.
Volveremos este verano, en algn
momento. Me gustara que vinierais
conmigo, pero creo que la intencin
de Ricardo es que os quedis.
Juana levant el borde de la
cofia de Edythe sobre su frente.
La chica se qued paralizada en
el banco, casi sin orla. No poda
irse. Si volva a Francia, lo perdera
todo.
Juana continu sin darse cuenta.
Deberais pedrselo. Si se lo
peds, os dejar venir. Os debe
mucho. Le gustis, tanto como puede
gustarle una mujer. Y ya no est
enfermo.
A Edythe tampoco se le ocurra
cmo quedarse all si Juana se
marchaba. Su lugar en la corte de la
reina le proporcionaba un hogar, la
alimentaba y la protega. El hospital.
Trag saliva. Al menos tendra eso.
Pero sin la bolsa de Juana, o la de
Ricardo, hasta cundo podra
mantenerlo?
Ahora me permitirn casarme
de nuevo. Os prometo... lo que os
promet en el pasado.
Mi seora, aqu han pasado
muchas cosas le respondi Edythe,
con la voz dbil. Si volvan a
Poitiers, an sera juda?
Seguramente no podra estar con
Rouquin nunca ms. Se le rompera
el corazn.
Qu? le pregunt Juana.
Qu ha pasado? Excepto que mi
pobre hermano se ha arruinado, que
ha enfermado su cuerpo y su alma y
que su nombre se ha cubierto de
fango. Hizo todo lo que le pidieron,
pero no recibir honores por ello, ni
una pizca. Hombrecillos. Son
hombrecillos. No puedo soportar
estar aqu. Odio estar aqu.
Edythe apenas oy aquello. En
Poitiers podra montar un hospital,
pens. All no haba ninguno. Pero
era probable que tuviera que volver
a atender a Leonor, que tena dolores
y respiraba con mayor dificultad a
medida que se haca mayor, y cuyo
hijo adoraba que le frotaran la
espalda; pasara sus tardes
mezclando pociones para el resto de
mujeres de la corte. Cosiendo y
esparciendo rumores. Casaran a
Rouquin con una heredera. Ella lo
vera, conde de esto o de lo otro,
solo entre la multitud. Y a ella la
casaran con algn extrao.
Por supuesto estaba
diciendo Juana, entonces podra
tener otro hijo.
Edythe se gir hacia ella,
resuelta. Aquello le haba ocurrido a
ella, aunque no tuviera nada que ver
con Juana.
Eso espero, mi seora. Eso
espero.



Cuando Ricardo se present en
Acre, se reunieron con l en el
embarcadero. Solo haban llegado
con l cuatro barcos, y estaba
gritando a su hermana desde el
pequeo bote incluso antes de llegar
a tierra.
He tenido que dejar all al
resto de la flota. Saladino intent
entrar a escondidas...
Salt al muelle, calzado con las
botas pero sin la cota de malla, y con
el casco bajo el brazo. La corte hizo
reverencias e inclinaciones de
cabeza, entre murmullos. Edythe,
detrs de Juana, reconoci su buen
color y su exultante excitacin: haba
ganado alguna batalla.
...cuando ya estaba a bordo,
en el puerto. Solo haba dejado a una
pequea guarnicin, ya que todos
queran venir; supongo que aqu el
estofado es ms barato continu
Ricardo, cantarn.
El rey se inclin y bes la
mejilla de Juana. Edythe mir a su
espalda, a los hombres que venan
con l. Rouquin no era uno de ellos.
La exuberante voz de Ricardo
continu con su relato.
Saladino nunca se rinde.
Envi a sus primeras filas al interior
de la ciudad antes siquiera de que yo
hubiera abandonado la orilla. Quera
Jaffa con todas sus fuerzas. Pero no
va a conseguirla. Hizo una
reverencia ante Berenguela, y se
dispuso a abandonar el muelle.
Rouquin envi a toda la guarnicin al
palacio y mand a un sacerdote para
que nadara hasta mi barco. Tuve que
volver y deshacerme de esos
bastardos. Los perseguimos hasta las
colinas.
Ricardo se alej por el muelle a
zancadas, y todos corrieron tras l.
Edythe se qued atrs, mirando las
galeras.
Entonces, dejaste all a
Rouquin? Todava no os llevis
bien?
Tiene una de sus pataletas
dijo, y, con los ojos brillantes, gir
la cabeza para mirar a la doncella.
Necesita que Edythe le prepare una
pocin que cambie su humor.
Mi seor respondi Edythe
gentilmente. Las mejillas le ardan.
Se levant la falda para ir tras ellos,
decepcionada. Los mozos se
acercaron con sus caballos y
cabalgaron hasta la ciudadela.
A medio camino, la calle se
llen de hombres gritando. Ricardo
elev la mano, como si agradeciera
la bienvenida, y una lluvia de fruta
podrida vol a su alrededor.
Traidor! Has roto tu
promesa!
La multitud gritaba por todas
partes. Rpidamente, los caballeros
formaron una muralla alrededor de la
corte, y una carga aclar el camino.
Ricardo tena la mano en el costado.
Su rostro pareca haberse
petrificado. Se abrieron camino entre
los abucheos y las oleadas de
estircol y basura hasta la ciudadela
de Acre.



Es realmente agradable estar
aqu al atardecer dijo Juana. Y
lejos de la calle.
Condujo a su hermano a travs
del patio hacia el viejo jardn.
Ricardo apenas la oa; sus odos
estaban llenos de los gritos de la
calle, y no de las palabras, sino del
ruido. Tena los nervios de punta.
Como si hubiera salido de s mismo
y se hubiera mirado, se dio cuenta de
lo que vea la multitud de la calle: a
un hombre que haba fracasado en la
cruzada. Todas aquellas estpidas
palabras lo haban traicionado.
Jerusaln era un imposible. Y all, a
su alrededor, seguan mirndolo con
admiracin su hermana y su extraa
esposa.
Hay otra carta de madre.
Malas noticias.
Y encima, aquello. Se sent en
un banco y abri la carta.
De su Gracia la duquesa de
Aquitania, a su adorado hijo
Ricardo, duque de Aquitania y rey de
Inglaterra. No haba tenido la
delicadeza de preguntarle por su
salud o por el tiempo, ni de
bendecirlo. Iba directa al grano.
Te he advertido sobre Juan, y
ahora lo que tema est ocurriendo.
Mis espas me han informado de que
ha prometido a Felipe la gran
fortaleza de Gisors si ste lo
reconoce como duque de Normanda.
Estn reuniendo un ejrcito. Y lo que
es peor: estn en contacto
constantemente con el duque de
Austria, a quien, de algn modo,
insultaste gravemente haciendo gala
de tu encanto y sabidura, y quien
dice que ests terminado, y que
pagars como cualquier otro
hombre.
Si alguna vez tiemblo ante el
duque de Austria, echadme y dadme
un cuenco para pedir limosna dijo
Ricardo, en voz alta.
Por tanto, querido hijo, no
vueltas a casa en ningn caso por un
camino en el que te pongas a su
alcance, o en el de Felipe, pero hazlo
mientras todava te quede algo que
puedas llamar hogar.
Tir la carta. Todo estaba
saliendo mal. Las mujeres hablaban a
su alrededor, pero en su mente an
oa los gritos de la calle.
No poda marcharse en aquel
momento. Tena que llegar a algn
acuerdo con Saladino, alguna
aceptacin formal de sus conquistas,
o todo por lo que haba luchado se
desvanecera en las llamas de
aquellas pequeas contiendas
locales. Estaba Guido, que sin l no
tena nada y a quien, a pesar de s
mismo, haba llegado a apreciar. Y
Hunfredo. Comenz a planear el
regreso a casa... Tendra que ser por
barco, forzosamente, quiz hasta
Roma o hasta el sur de Francia.
Maldito fuera el duque de Austria,
cuyo rostro ni siquiera recordaba,
aunque reconoci que en Acre haba
dicho a Rouquin que quitara su
estandarte.
Juana charlaba a su lado. La
golpe con la mirada.
Es que nunca te callas? Pide
algo de beber.
El rostro de Juana se
desmoron. Con un gemido, se
levant y se march. Ahora tambin
tendra que ocuparse de aquello. Era
consciente de que todo lo que le
pasaba era culpa suya. Estaba
maldito, y el diablo de su interior se
complaca ante todos sus fracasos.
Estaba maldito; y sin esperanza.
Levant la cabeza y, por
primera vez, el color que haba a su
alrededor llam su atencin. Mir el
espacio que lo rodeaba, aturdido.
Aquel jardn no haba estado all
antes. Los vivos colores, rojos,
azules y blancos, inundaron sus ojos,
esplndidos, abrumadores. Por un
momento, incluso su estado de nimo
se suaviz.
Alguna idea sobre aquello yaca
en su mente, y se gir haba
Berenguela, que estaba sentada en el
banco siguiente.
Vos habis hecho esto?
La chica parpade y sonri.
S, mi seor. Os gusta?
Sois muy inteligente le
dijo, el mayor de los cumplidos que
poda hacerle a una mujer. Pero no
mir el jardn de nuevo; la mir a
ella, como si la viera por primera
vez, y, despus de un momento, se
inclin hacia ella y la bes.



Por la maana, despus de que
hubiera hecho las paces con su
hermana, Edythe entr en su
habitacin para darle una pocin. Le
tom el pulso en la garganta con una
mano en su hombro, manejndolo,
como haca a menudo, como si
estuviera examinando pollos en un
puesto del mercado. No lo trataba
como a un rey, sino como a un
pellejo lleno de humores.
Juana dice que queris
pedirme algo le dijo.
Edythe retrocedi, con los ojos
muy abiertos.
Yo... No s a qu se refiere.
Dice que deseabais pedirme
permiso para regresar a Francia con
ellas, pero que eres demasiado
obediente. Eso dice.
Edythe lo mir con los ojos muy
abiertos; tena unos ojos interesantes
para ser una mujer: oscuros, saltones
y con los prpados superiores como
conchas ribeteadas de pestaas
negras.
Me quedar aqu, mi seor
susurr.
Ricardo asinti, complacido;
pero saba por qu, y no era por su
salud.
Me marchar a Jaffa de nuevo
cuando me haya despedido de ellas.
Vendris conmigo.
Gracias, mi seor.
La doncella baj los ojos y puso
la mano en su mueca; Ricardo pens
que estaba escuchando su pulso,
como si las puntas de sus dedos
tuvieran odos. Cerr los ojos. Quiz
entonces podra or lo que ella oa,
su cuerpo hablando, ms sabio
seguramente que su mente.



El sol estaba saliendo, y una luz
rosada y clida baaba los barcos
que estaban anclados a la costa.
Ricardo condujo a Juana, del brazo,
por el muelle. El capitn de la galera
estaba esperndolos en un pequeo
bote.
Juana se gir hacia l, decidida.
Llevaba una capa de viaje de color
verde, su color preferido, porque
confera a su piel un tono clido y
haca resaltar sus ojos como si fueran
joyas marinas.
Ricardo, debes tener cuidado.
Ven a casa lo antes posible le dijo.
Lo har contest el rey,
sosteniendo su mano. A pesar de sus
tejemanejes, senta que se marchara;
estara mucho ms solo con ella lejos
y Rouquin enfadado. Volver
pronto.
Eso espero suspir Juana,
y le dio un beso. Tena los ojos
hmedos. Apart la mirada sobre su
hombro, evitando mirarlo a los ojos
. Ricardo, yo... creo que hice algo
malo. Comet un error. Algo horrible.
Perdname. Espero que no llegue a
pasar nada.
l sostuvo sus manos.
Sea lo que sea, no importa.
Cuntaselo a madre cuando la veas,
ella sabr qu aconsejarte.
Juana lo abraz.
Lo har. Por favor, vuelve
pronto.
Juana se gir y baj al pequeo
bote.
Ricardo se dirigi a
Berenguela.
Tened cuidado, esposa ma.
Lo har, mi seor.
Entonces ella tambin se
march a la galera que estaba
anclada en la baha. En pocos meses
llegaran a Poitiers. El sol golpeaba
su espalda. Haca calor all, en aquel
extrao lugar donde, de algn modo,
no poda encontrar un modo de
vencer. Se gir y regres a la
ciudadela.
Desde la planta superior
observ a las galeras que se alejaban
por el mar, y se santigu.
Dios, aunque me odies, por
favor, protege a mi hermana, or.
Pero en aquel momento tena
otros problemas.
Como haba anticipado, nadie
quera que Guido fuera rey. Sin el
apoyo de Ricardo, Guido no tena
nada, y l tambin lo admita.
Ricardo convoc un concilio que
estuvo debatiendo durante un da
entero y que, finalmente, nombr rey
a Conrado, fijando adems que los
herederos fruto de su matrimonio con
la reina Isabel lo sucedieran en el
trono.
Trono de un par de ciudades, un
reino con un nombre falso. Pero
incluso eso daba a un hombre como
Conrado motivo para pavonearse.
Os dije que la cruzada estaba
muerta. Ya veris, al final, que esto
es lo mejor. Tenis que ocuparos de
lo que realmente importa y olvidaros
de los sueos. El italiano sac
pecho y se pavone a su alrededor
con sus zapatos de punta curvada, sus
orejas adornadas con diamantes, y su
grasiento cabello. A continuacin
ech una mirada a Hunfredo, que
estaba al otro lado de la habitacin
. Por supuesto, esto, para algunos,
es duro aadi. Se ri como si
hubiera contado un chiste, y se alej.
Ricardo se encontr con los
ojos de Hunfredo y mantuvo su
mirada; la cruzada haba terminado y
ya no haba ninguna razn para
mantener la castidad. Le sonri, y el
joven, con los ojos brillantes, se
sonroj y le devolvi la sonrisa.
Entregara Chipre, que era un
reino mejor y ms grande que el de
Conrado, a Guido. A ver si el
grasiento confabulador se pavoneaba
entonces.



Pero apenas un par de das ms
tarde, antes de poder llevar a cabo su
voluntad, un mensajero de Tiro
anunci:
Mi seor, el rey ha muerto.
El rey Conrado? dijo
Ricardo. Qu ha pasado?
Se haba encontrado con el
mensajero, que suba
apresuradamente los escalones del
patio, cuando bajaba del saln. De
Sabl y Guido de Lusignan, que
estaban a su espalda, en la escalera,
lo escucharon y comenzaron a
charlar, y Ricardo agit una mano
impacientemente hacia ellos para que
se callaran.
Mi seor dijo el mensajero
, fueron los hashshashiyyn. Dos de
ellos lo abordaron en la calle, en
Tiro. Le entregaron una carta y,
mientras estaba leyndola, lo
apualaron.
Hashshashiyyn repiti
Ricardo. Quin envi la carta?
Apresaron vivos a los asesinos?
Mi seor contest el
mensajero, cayendo de rodillas en el
peldao bajo Ricardo, con las manos
unidas. Uno de ellos fue apresado,
y lo interrogaron.
Por el miedo del mensajero,
Ricardo supo inmediatamente qu
noticia vena a continuacin. Mir
sobre su hombro a los otros dos
hombres: de Sabl estaba como
siempre, hablando de otra cosa, y
Guido frunca el ceo, asombrado.
Ricardo mir al mensajero que
suplicaba ante l.
Qu descubrieron?
Dijo que fuisteis vos, mi
seor. Dijo que vos pagasteis los
puales.
El mensajero estaba tan blanco
como el hueso.
Ricardo se qued inmvil un
momento, pero no estaba
sorprendido, ni siquiera realmente
furioso.
Es una pena que no se me
ocurriera a m antes dijo,
finalmente, y llam a un paje. Dad
un besante a este hombre.
Y continu bajando las
escaleras.



En los plpitos de Tiro, en los
de Acre y en los de las pequeas
aldeas que haban prosperado
gracias a l, los sacerdotes se
avergonzaban de Ricardo y lo
llamaban asesino, afirmando que
haba roto su promesa y que haba
regresado de Jerusaln para matar al
rey. Fuera a donde fuera, en
cualquier punto de Acre, la gente se
arremolinaba a su alrededor para
abuchearlo e insultarlo. Record lo
que Juana le dijo al marcharse.
Le picaba la barba y quera
afeitrsela. Se sent en el balcn,
donde haba buena luz, para que el
torpe barbero no lo cortara en
trocitos. La navaja araaba su
garganta. Mientras tanto, sus pajes
holgazaneaban junto a los hombres
que estaban esperndolo para
reunirse con l. En ese momento
apareci su mdica, delgada como
una palmera, con una tnica oscura y
una sencilla cofia blanca, e hizo una
reverencia ante l.
Me habis mandado llamar,
mi seor dijo.
S. Venid aqu.
Ricardo envi al barbero a
donde no pudiera escucharlos.
Edythe se acerc al trono y Ricardo
la mir de arriba abajo; si quisiese
que lo sangraran lo hara ella, no el
barbero, as que estaba empezando a
pensar que tendra que ser tambin
ella quien lo afeitara.
Habis odo lo que ha
ocurrido con el rey Conrado?
Solo he escuchado los
rumores de la calle, mi seor le
respondi.
S, ahora que mi hermana se
ha marchado los rumores aqu deben
ser escasos. Lo hizo ella?
Edythe se retorci. Apart la
mirada y su voz se crisp. En su sien,
un rizo oscuro escap del borde de
su cofia.
Conrado no era su enemigo.
Podra haberlo hecho por el
bien de su esposa?
Por el bien de su esposa le
respondi Edythe, con voz sincera, y
lo mir.
Ricardo se dio cuenta de que
aquellas palabras haban creado
alguna conexin en la mente de la
doncella. Edythe inhal
profundamente. Cuando habl,
Ricardo tuvo la sensacin de que
estaba cambiando de tema, aunque se
trataba de la misma esposa.
Isabel y ella se escriban,
pero Conrado las descubri. Juana
estaba intentando ayudarla a huir.
Vos lo sabis. Eso condujo a lo que
pas aqu el pasado invierno.
Lo mataron los
hashshashiyyn. Cmo podra haber
contactado con ellos? Es siquiera
probable que Juana supiera de la
existencia de esta secta? Vos sabis
quines son?
No, mi seor. Solo s que
matan gente le respondi,
encogindose de hombros.
Matan gente por encargo. A
diferencia de las personas decentes,
que matamos gente por Dios.
Ricardo entorn los ojos. Sin
embargo, por qu a Conrado?
Juana tena enemigos a los que
quisiera muertos?
Ninguno, mi seor, ninguno.
Ella no habra hecho algo as.
Eso no es lo que le contasteis
a Rouquin. Vosotras, las mujeres,
sois capaces de mantener y romper la
confianza al mismo tiempo. Odiaba a
de Sabl, que sigue vivo.
Oh, por Dios, mi seor, Juana
nunca habra hecho... que lo mataran.
Mi seor, os lo suplico, vos la
conocis bien.
Edythe, defendiendo a Juana,
era gil y rpida de palabra.
No. Pero de Sabl estaba
acosndola. Conozco a mi hermana.
No puede mantener el tenedor lejos
del caldero, y por eso siempre acaba
quemndose. Creo que consigui
ayuda para que lo disuadieran. O, al
menos, eso era lo que Juana pensaba
que estaba haciendo. Pero quien la
ayud cambi su objetivo para su
propio fin, que era asesinar al rey
Conrado.
Por el bien de su esposa.
No lo s le respondi
Edythe, frotndose las manos. No
pudo ser mi seora, jams.
Ricardo se rasc la afeitada
barbilla con un dedo. El barbero le
haba dejado un poco de vello bajo
la mandbula.
Lo s dijo, finalmente, y
asinti. Preparaos para zarpar
hacia Jaffa. Deberamos estar listos
para partir maana.
Edythe hizo una reverencia.
Mi seor.



Ricardo envi un paje a
Hunfredo para que se reuniera con l
en la pequea habitacin al final del
saln. El joven entr sonriendo. Era
hermoso y tena el rostro suave,
joven, feliz; con quince aos deba
haber parecido un nio.
Ricardo se sent, y no le dijo
que lo imitara. No lo salud. Su voz
era fra.
Me habis traicionado.
Usasteis a mi hermana en vuestro
complot contra Conrado, y la
hicisteis culpable de su asesinato.
Todo el mundo cree que fui yo; eso
no me preocupa, a m ya me odian.
Pero quiero a mi hermana, y vos la
habis corrompido. Ella confi en
vos porque yo lo hago. Marchaos, no
quiero volver a veros de nuevo.
Mientras hablaba, la sonrisa
desapareci del rostro de Hunfredo y
las arrugas junto a su nariz se
hicieron ms profundas. De repente
ya no era hermoso. Se gir y atraves
la puerta. Ricardo se qued all
sentado un momento, hasta que
estuvo seguro de que Hunfredo se
haba marchado y que nadie ms lo
vea, y entonces se cubri el rostro
con las manos.
Record cmo se haba
embarcado en aquello, las gloriosas
palabras y las elevadas promesas,
votos hechos con total confianza. Lo
que una vez haba sido dorado, en
aquel momento le pareca latn y
papel. Haba conducido a su gente al
desierto bajo un estandarte
fraudulento, y el viento los haba
barrido. Baj las manos, vacas
como un odre viejo, sintindose
desdichado.



Zarparon hacia Jaffa y, aquella
noche, Edythe entr en el saln
donde la corte estaba reunida
escuchando msica. Rouquin no
estaba all. Sali a la ventosa terraza
y mir el mar. Estaba preparndose
una tormenta y, bajo sus ojos, las
olas saltaban formando espuma,
vivas en la oscuridad. Baj las
escaleras hasta el patio. Estaba
vaco, y poda or a los hombres
hablando en el saln de la planta
superior. Entonces, junto al muro,
alguien silb.
Quedaos donde estis, bruja.
Se gir. Era de Sabl, de
espaldas al vaco muro.
He descubierto vuestro
secreto dijo, sosteniendo un libro
ante ella.
Era el libro de su padre. La
doncella dej escapar un gemido y
extendi la mano para cogerlo, pero
l se lo tiro a los pies.
Un libro judo. Sois juda.
Edythe recogi el libro. El
templario deba haberlo robado del
hospital. Se incorpor, apretando el
libro, mientras el fro le recorra los
huesos.
Os atreveris a negarlo?
le pregunt el hombre. Haced lo
que yo desee, y nadie lo sabr nunca.
La chica lo mir directamente a
la cara.
Soy juda. Que todos lo
sepan, no lo esconder por ms
tiempo. Vos sois un depravado y un
asesino: matasteis a Lilia,
amenazasteis a la reina, espiasteis al
rey y ensuciasteis vuestros votos y la
cruz sobre la que jurasteis. Nunca os
obedecer, nunca.
El hombre se tens mientras ella
hablaba y se alej del muro; pareca
hincharse, emitir algn vapor
maligno, una vbora a punto de
atacar. Se llev la mano a su
cinturn.
Oh, sabis demasiado.
Necesitis una sangra.
De Sabl sac un cuchillo.
Edythe se prepar para correr,
para gritar, y entonces, a su espalda,
reson la voz de Rouquin.
La dama no est sola, Gran
Maestre.
El templario ech la cabeza
hacia atrs.
Defendis a una juda ante
alguien que viste la cruz?
Si os ponis a mi alcance
partir en dos esa cruz le
respondi, acercndose a Edythe.
Abajo, en su mano, su espada era un
rayo de ondulante luz en la
oscuridad.
La doncella no se movi. l lo
saba. Seguramente haba odo lo que
el templario haba dicho, y lo saba.
De Sabl retrocedi; se gir y se
march atravesando el patio a
zancadas.
A su lado, Rouquin desliz la
espada en la vaina de su cinturn. No
la mir. No dijo nada.
Lo has odo le dijo Edythe.
S le respondi el
caballero. Te llevar a lugar
seguro.
Dej que Edythe subiera la
escalera delante de l y cruzaron el
balcn hasta la habitacin de Juana,
que estaba vaca. La dej sin una
palabra. Haba terminado. Edythe se
qued all durante mucho tiempo, en
la oscuridad, sin pensar ni moverse.
Haba terminado.
18

JAFFA



Un judo era casi peor que un
sarraceno.
Todo es mentira, pens.
Se emborrachara y buscara
una puta. Pero no lo hizo; camin por
el pueblo hasta que estuvo lo
suficientemente cansado para dormir.

* * *

Por la tarde, la corte se reuni
para ver comer a Ricardo, y para
comer ellos mismos. Mientras
esperaban, todos se acercaron para
charlar. Todo el mundo se
aproximaba a Enrique de Champaa,
que iba a casarse con la reina Isabel,
para estrechar su mano y besarla. El
nuevo rey de Jerusaln. Enrique rea,
deleitado, y brindaba por su futura
esposa con cada copa. Se rumoreaba
que estaba embarazada, y que l
haba conseguido ms o menos lo que
se mereca.
Cuando Edythe entr en el
saln, vio a Rouquin junto a Ricardo,
pero ste gir el rostro.
Se qued junto a la pared con la
cabeza tan inundada de recuerdos, de
ruegos y de excusas, que no vea
nada. Nadie le habl, aunque notaba
las miradas de soslayo. Deba
marcharse; hara que la sirvieran en
su nueva habitacin, que haba sido
la de Juana. Entonces,
repentinamente, un grito de rabia se
alz a su lado.
Era Rouquin.
Me ests diciendo que vas a
entregarle Chipre? grit.
Edythe volvi al presente.
Ricardo y Rouquin estaban frente a
frente ante el trono.
Guido era rey. No permitir
que sea menospreciado... le
contest Ricardo.
Es un idiota. Un intil grit
Rouquin. Estaban tan cerca que casi
se rozaban. Todo el saln se haba
quedado inmvil, sin aliento,
observando.
Ricardo alz la voz, casi con
desdn.
Es que t queras Chipre?
Qu te pasa?
Rouquin segua gritando.
Y qu pasa con la cruzada?
Todo lo que hicimos... las marchas,
las heridas, los hombres que
murieron... se lo entregars todo a
una cara bonita?
Los asistentes ahogaron un
gemido. Los labios de Ricardo
retrocedieron en una mueca, levant
la mano derecha y abofete a
Rouquin en la boca. En la multitud
que los observaba nadie se movi.
Rouquin estaba tan rojo como la
carne cruda, y tena el cabello
erizado. Edythe tena las manos
entrelazadas y las apret. El
pelirrojo cerr el puo con fuerza, y
ella contuvo el aliento; no poda
moverse, incluso pareca que su
corazn se haba parado.
Pegas como una mujer. An
ests medio enfermo, y yo no lucho
contra invlidos le dijo Rouquin, y
a continuacin se gir y se alej a
zancadas camino de la puerta.
Rouquin! Ricardo dio un
paso tras el. Vuelve y desenvaina
tu espada!
Rouquin atraves la puerta y
desapareci.
La multitud estall en
murmullos. La gente comenz a
reunirse en grupos para charlar,
gesticulando sin parar, y sus voces se
alzaron en un jaleo general. Edythe
tom aliento profundamente, dos
veces. Se senta mareada. Ricardo
haba vuelto a su trono. En un
momento, los despedira a todos. Se
gir hacia la puerta.
De Sabl estaba all, mirndola.
Se oblig a pasar junto a l sin decir
una palabra.
Ms tarde, al atardecer, cuando
se enter de que estaba en el saln,
fue a buscar a Ricardo.
Mi seor, necesito hablar con
vos.
El rey estaba sentado en un
banco, frente a una mesa, con dos
hombres a su lado. Estaba rodeado
de papeles y tena un documento
entre las manos. Sobre la mesa, ante
l, haba un tintero y una pluma;
firm con ella la parte inferior del
papel, se lo entreg al hombre que se
encontraba a su izquierda, y los
despidi a ambos. Mir a Edythe con
hosquedad.
Qu queris? Estoy
ocupado.
El Gran Maestre de los
templarios acudi a m: quera que
fuera su espa y, cuando me negu,
me amenaz.
El rostro de Ricardo se alter y
su temperamento se suaviz. Se ech
hacia atrs con las manos tras la
cabeza, y la examin de arriba abajo.
Vos sois muy leal. Cmo iba
a conseguir que espiarais?
Sabe cosas de m.
E incluso as, os negasteis.
Tenis ms honor que el templario.
No habra acudido a vos de
no ser porque amenaz con matarme.
No pedir a un rey cristiano que me
defienda contra un caballero
cristiano pero, si me mata, quiero
que sepis que fue l quien lo hizo.
En esto, por una vez, puedo
hacer lo que quiera. No deseo que
vos muris y, como ya sabis, de
Sabl me tiene harto. Lo enviar a
Chipre. Los templarios la
administraron muy mal mientras la
tuvieron, y tienen cuentas pendientes
que Guido puede pagarme por ellos.
Gracias, mi seor.
No. Vos sois mi pequeo
monstruito, y yo os proteger le
dijo, y entonces la mir como si
entendiera ms de lo que pareca.
Sin embargo, no puedo ayudaros con
Rouquin. Tampoco quiere hablar
conmigo.
Los das pasaron, y el calor del
verano avanz con ellos. Las noches
eran tan calurosas que toda la corte
dorma a menudo en el balcn.
Edythe iba a trabajar al hospital,
pero era como si su mente se negara
a trabajar; lo haca todo mal.
Olvidaba lo que estaba haciendo a
mitad de un tratamiento, meta
medicinas en los tarros equivocados
y derramaba orinales, y cuando
Besac le rea frente a todos, se
enfureca como una verdulera. Estaba
sola. No tena a nadie con quien
hablar. Estaba ms delgada, y se
senta dbil e intil. Hubo una
epidemia y muchos nios cayeron
enfermos, as que la doncella iba de
casa a casa, tratndolos con limn y
ojimiel, pero muchos de ellos se
moran de todos modos.



Rouquin haba guardado su
larga mata de pelo, atada con una
correa, bajo el colchn de su cama;
la quem. Reuni todo lo dems que
tena de ella (una cofia, una carta y
un trozo de lino) y lo quem tambin.
Fue a la iglesia. Generalmente no
poda soportar ni siquiera media
misa, pero se arrodill, rez, se
incorpor y se arrodill de nuevo
con todos los dems, todos los
domingos, hasta el missa est.
Nada de aquello funcion. No
poda dejar de pensar en ella. En
cmo se mova, en cmo saba su
boca, en cmo se rea. Pero era una
juda y estaba condenada para
siempre, era una negadora de Cristo.
Una criatura de mgicos y diablicos
poderes. No era de extraar que
fuera una buena mdica. Lo haba
hechizado, corrompido. Por eso era
por lo que no poda dejar de pensar
en ella. Lo haba hecho dbil. Se
esforzaba por volver a ser el mismo
hombre fro y duro que haba sido en
el pasado, el hombre que solo se
preocupaba por superar a otros
hombres.
No poda recordar cmo era ser
as. Quiz nunca haba sido as en
realidad, quiz solo haba sido una
cota de mallas vaca y con mal
carcter. Necesitaba su carcter.
Cuando cabalgaba, cuando luchaba,
se mova rpido y seguro, sin pensar,
sin volverse loco pensando. Sala a
cabalgar cada da para mantenerse
lejos de Ricardo.
Ricardo lo haba sabido durante
todo el tiempo. Maldito fuera aquel
hijo del demonio.
Pero no poda alejarse de
Edythe, que siempre estaba en su
cabeza. Ella haba hundido sus garras
en l como el monstruo que Ricardo
deca que era. Necesitaba a una
mujer, a cualquier mujer, a cualquier
otra mujer, para apartarla lejos.
Pero, cuando encontr a una puta,
pensar en tocar lo que tantos otros
hombres haban tocado antes lo
asque.
Ella era suya. l la haba
desvirgado, y solo le perteneca a l.
La matara antes de que nadie ms la
tuviera.
Cabalg hasta la parte delantera
de su columna por el flanco de una
colina y, por el camino, vio el
destello de una tnica blanca.
Detuvo al caballo y acort
rpidamente bajo la cima de la
colina, aunque pensaba que,
seguramente, lo haban visto. El
zaino salt sobre la maleza baja, a
paso seguro sobre la ladera. Donde
los arbustos secos cortaban el paso,
baj del caballo, reuni a sus
hombres y los condujo con rapidez
alrededor de la base de la colina
hacia el lugar donde haba visto a los
sarracenos.
Haban desaparecido. El
camino obvio guiaba por una grieta a
travs de las escarpadas y arenosas
colinas, donde tendran que cabalgar
en fila de a uno. Dividi a sus
hombres, envi a Mercadier con la
mitad del grupo bajando el barranco,
y tom a la otra mitad en la misma
direccin, pero subiendo la colina.
Estaba en el centro de la
emboscada sarracena antes de
verlos. De espaldas a l, agachados
en la maleza, los guerreros estaban
repartidos a lo largo del borde del
barranco mirando hacia abajo, con
los arcos preparados. Carg, con sus
hombres tras l; cabalgaron a travs
de la maleza y sobre la arenosa
ladera, con los caballos buscando
tierra seca donde apoyar las patas.
Los sarracenos dispararon una
lluvia de flechas, saltaron a sus
caballos y huyeron frente a ellos. Vio
frente a l una yegua castaa con
patas blancas que conoca bien, y
grit, excitado.
A la izquierda, la ladera se
inclinaba sbitamente. La cima, cada
vez ms estrecha, estaba dirigiendo a
los sarracenos hacia la llanura con
Rouquin en sus talones y Mercadier
saliendo del barranco a su derecha.
Espole al zaino. Por un momento,
como los grandes caballos saltaban y
se deslizaban en la ladera, y corran
como el rayo a campo abierto, su
frente y la retaguardia de los
sarracenos galoparon lado a lado.
Golpe a un jinete con su
espada; el sarraceno alz su arco
para desviar el golpe y la espada lo
cort en dos. Entonces la yegua
castaa se puso al otro lado.
Vio el rostro oscuro de Safadin
sobre el objetivo redondo de su
escudo y golpe con todas sus
fuerzas. La espada del sarraceno
choc contra su escudo hasta que su
brazo qued entumecido. Las
espadas se batan con una lluvia de
chispas. Entonces, la yegua consigui
adelantarse. El zaino, con el cuello
sudoroso, flaque, y Rouquin lo
detuvo.
Todos los caballeros se
detuvieron con l; al menos eso lo
haban aprendido. La distancia entre
ellos y los sarracenos se hizo ms
amplia. Los jinetes de tnicas
blancas desaparecieron en una grieta
entre las colinas. El ltimo en
marchar gir a su yegua castaa, y
mir atrs.
Rouquin estaba jadeando,
empapado en sudor y con el corazn
desbocado. Elev la espada sobre su
cabeza.
sta es la nica fe de los que
pertenecemos a la Casa de la
Guerra, pens. Al otro lado de la
llanura, Safadin levant su cimitarra
en respuesta, espole a su yegua y se
alej.
Rouquin reuni a sus hombres.
Estaban araados y golpeados, y un
par estaban heridos, as que
regresaron a Jaffa. La furia del
combate lo abandon y cabalg
recordando lo que haba pasado,
convirtindolo en un relato. Safadin
le caa mucho mejor que algunos de
los cruzados. Aquello era una
hereja, pero lo crea. Edythe ya se lo
haba dicho. Record lo
despreocupadamente que le haba
respondido entonces. Se haba
mostrado orgulloso de haber nacido
con un pie fuera de la iglesia ante
alguien totalmente marginado. Deba
haber pensado que era tonto.
Haba mentido a Edythe desde
el principio. Se haba portado como
un niato bastardo. Ella no lo haba
comprendido, no haba entendido lo
perdido que estaba. Y l la quera,
con un deseo que era como el
hambre: de amarla y de ser uno con
ella. De contarle su verdad. Aunque
ella le haba mentido. Cmo iba a
confiar en ella?
Tena que verla una vez ms. Si
para ella no era ms que una mentira,
entonces la matara y pondra fin a
todo aquello. Lo sabra cuando la
viera de nuevo. Espole a su caballo
de vuelta a la ciudad.



A ltima hora del da, una mujer
llev a un nio al hospital. Atrada
por los gritos del nio, Edythe se
reuni con ella en la puerta; cuando
vio la sangre por la mejilla del rostro
del pequeo gimi y los llev a la
cama ms cercana.
La madre parloteaba en la
lengua local, de la que Edythe
entenda muy poco, pero escuchaba
oreja una y otra vez. La hizo
sentarse con el nio en su regazo y
trajo vinagre y un trapo, pero el
aullante chiquillo no la dejaba
tocarlo.
Fue hasta la parte posterior y
encontr un trozo de panal y se lo
llev al chico. Su madre le cant y
Edythe hizo muecas y, finalmente, se
tranquiliz y permiti que tocara el
sangriento revoltijo alrededor de su
oreja. Tema usar el vinagre por
miedo a hacerle dao de nuevo.
Apartando el pelo, descubri su
oreja y resopl, aliviada.
La sangre proceda de unos
cortes superficiales alrededor de la
parte externa del odo; algo plido y
bulboso llenaba el canal. Mir a la
madre.
Dolor de odos? Tir de
su propia oreja. Le dola el odo,
y por eso le metiste ajo?
La madre sonri y extendi las
manos. Edythe acarici la cabeza del
chico con una mano y agarr las
pinzas con la otra. En un nico gesto
sac el ajo. Los araazos de su oreja
eran cortes de cuchillo. La madre,
despus de fracasar de otro modo,
haba intentado sacarle el ajo con un
cuchillo. Edythe apret los labios
para evitar decir nada. Limpi la
sangre seca, atendi los cortes de la
oreja, lo bes y los despidi. Los
escuch cantar mientras se alejaban
por la calle.
Todo, supona, le habra
parecido razonable en ese momento.
Se sec las manos en el delantal,
mirando a su alrededor.
Besac ya se haba marchado. Se
acerc a la gente que haba en las
camas, asegurndose de que
descansaban. No eran muchos: una
anciana que agonizaba y un hombre
sin otro lugar al que ir que simulaba
que tena jaqueca. La noche lleg
mientras los atenda. Se qued en la
puerta, mirando la oscuridad, y pens
en dormir en el hospital, en lugar de
atravesar sola las crudas calles de
Jaffa.
A pesar de lo que Ricardo le
haba dicho, no poda confiarse;
haba templarios por toda Jaffa.
Sali, y justo cuando abandon
la puerta, alguien la agarr por
detrs. Edythe golpe con los codos
y patale, pero la sostenan sin
esfuerzo. Se revolvi, temerosa,
esperando que el cuchillo apareciera,
pero entonces repentinamente supo
quin era, por su tacto y su fuerza.
Rouquin.
l la levanto rpidamente y la
sent de lado sobre su caballo.
Edythe se agarr al arzn para
sujetarse. La luz del farol sobre la
puerta del hospital brillaba en su
respingn rostro.
Rouquin dijo de nuevo,
dichosa.
l se inclin hacia delante. La
rode con los brazos y enterr el
rostro en su falda.



Ms tarde, tumbados el uno
junto al otro en la pequea habitacin
en el edificio central donde sus
hombres estaban acuartelados,
Rouquin le dijo:
Tengo algo que contarte.
Edythe se desperez contra la
calidez del cuerpo del hombre.
Hazlo, entonces.
Nunca lo he contado antes
dijo. A nadie. Sabes que se dice
que mi madre era la hermana de la
reina.
S le respondi Edythe.
Llevaba oyendo aquello desde haca
aos. Lady Petronila...
No. Mi madre es Leonor. Mi
padre era el rey. Pero nac antes de
que se casaran, cuando no eran rey ni
reina.
Aquello la sorprendi.
Cmo lo sabes?
Roz la cicatriz con forma de
estrella de su hombro, el lugar donde
lo haba herido la flecha. En su mente
se unieron algunos fragmentos, y
entonces la historia que estaba
contndole Rouquin cobr sentido.
Lo descubr solo. Llegu a
entenderlo poco a poco, al crecer.
Ests seguro? le pregunt
la doncella. Ella estaba segura. Dej
la palma de su mano inmvil contra
el cuerpo de su amante, con la cabeza
apoyada sobre su brazo.
Incluso mi nombre es una
mentira. Mi ta me bautiz como
Felipe, pero nadie me llama as. De
Ranon no era mi padre. Fue... fue mi
ta Leonor quien me llam Rouquin.
Ella deca que, cuando me enfadaba,
pareca un pequeo erizo de pas
rojas.
Se detuvo.
Edythe se mantuvo en silencio,
esperando que dijera algo ms. Su
madre lo haba apartado de ella.
Haba vuelto a reunirse con l,
fsicamente al menos, aunque no lo
hubiera reconocido como hijo, pero
era evidente que haba sacrificado a
su primognito bajo la roca de su
poder, y que l no poda olvidarlo.
Nunca se lo he contado a
nadie. Ahora, al decirlo, me siento
diferente.
La cama era demasiado estrecha
para ambos; Edythe estaba casi
encima de Rouquin, con una pierna
entre las suyas. Haca mucho calor
estando tan cerca, pero le encantaba
estar as, tocndolo con todo su
cuerpo. Sus ropas estaban esparcidas
por todas partes. Los hombres que
estaban en el saln principal deban
estar vigilando la puerta, por si
salan. Entonces recibiran burlas y
silbidos, y no tendran posibilidad de
mentir. Ricardo, una vez, haba
dicho: Mi hermano.
Entonces deberas ser el rey
le dijo Edythe.
No. Soy un bastardo. Y, de
todos modos, no podra ser un rey
como Ricardo. Pero soy su
verdadero hermano, de l y de Juana,
y de Matilde, de la pequea Leonor y
de Juan. Todos ellos lo saben, pero
nadie dice nada. Todos mentimos.
No puedes confiar en ninguno de
nosotros.
Ellos te quieren.
Oh, todos nos queremos. Pero
tambin nos odiamos.
Edythe asinti con la mejilla
contra el hombro de Rouquin, porque
ella tambin se haba dado cuenta de
eso.
Es como todo lo dems en
esta familia dijo el caballero,
todo es mentira. Nuestra estirpe
estaba condenada desde el principio,
cuando el primero de nosotros
consigui su primer ttulo a travs
del asesinato. As que ni siquiera
Ricardo podra conseguir la Venida
del Reino de Dios a la Tierra. Se
llev las manos al rostro. Estoy
cansado de mentiras. Vivir con la
verdad, o me alejar de todo.
Edythe pens en Yeshua ben
Yafo y en lo que ste le haba dicho.
La gente piensa en un mundo y vive
en otro. Pero sa era la ilusin que
los salvaba, no? Cul era la
mentira, y cul la verdad?
Cul es tu verdadero
nombre? le pregunt Rouquin.
Qu?
Quiero saberlo. No te
escapaste de un convento, y no te
llamas Edythe. No es as?
No respondi. Mi
nombre es Deborah.
No haba escuchado su propio
nombre desde haca ms de doce
aos. De pronto sinti calor y not un
cosquilleo en la piel, como si
acabara de despertarse.
Con el rostro contra el suyo,
sinti que Rouquin sonrea.
Deborah dijo, y la bes de nuevo
. Mi Deborah. Mi verdad.



Edythe se qued junto a l
mientras dorma; lo deseaba de
nuevo, justo en aquel momento. Pero
les quedaba muy poco tiempo.
Estaban condenados. Ricardo estaba
hablando con Saladino y, cuando
terminara, incluso aunque necesitara
un ao para llegar a un acuerdo,
volveran a occidente.
Ojal tardara un ao. En la
oscuridad acarici el pecho de
Rouquin, sus amplios msculos
cubiertos de vello rizado, e intent
no pensar en el momento en el que
tuvieran que volver a Francia. l se
despert lo suficiente para rodearla
con el brazo, y volvi a quedarse
dormido.
Qu pasara cuando volvieran
a Poitiers? La seguira amando
cuando estuvieran all? Podran
estar juntos? Lo que haba dicho
sobre la verdad no funcionara en
Francia. La verdad no se aplicaba
igual en un lugar o en otro. En
Francia sera imposible para ellos, a
no ser que ella volviera a ser Edythe.
Y entonces ya no sera verdad.



Era casi luna llena, y Ricardo
haba comenzado a insistir en que lo
sangrara. Edythe haba visto al jinete
sarraceno en el patio y entr en el
saln cuando Safadin estaba
marchndose. Se apart del camino
del sarraceno; l la ignor, aunque
Edythe saba que la haba visto.
Ricardo la hizo pasar a su pequea
habitacin.
Examin a Ricardo, le tom el
pulso y escuch su respiracin en su
espalda. Su alto, delgado y plido
cuerpo estaba ms fuerte que nunca.
Quiz sangrarlo sera una buena idea
para mantener sus humores activos.
La herida de lanza bajo su brazo
derecho haba sanado bien, con
hileras de pequeos puntos donde la
aguja haba traspasado su piel y una
estrecha cicatriz blanca entre ellos,
sin frunces. Tena un moratn en el
brazo del escudo, otra excusa para
sangrarlo. Ricardo comenz a
ponerse la camisa de nuevo.
Habis visto al sarraceno?
Saladino y yo hemos llegado a un
acuerdo. Ahora puedo decir que he
fracasado, oficialmente.
Hizo una pausa, como si ella
fuera a discutrselo o a estallar en
aplausos. Edythe no supo qu decir y
se mantuvo callada.
Somos monstruos, vos y yo
continu. Dios tiene una nica
idea de lo que es correcto, y nosotros
no estamos incluidos en ella.
Cul es el acuerdo? le
pregunt la chica.
Tres aos sin guerra. Y la
libre entrada en Jerusaln de los
peregrinos cristianos que viajen
desarmados. Eso es lo que he
ganado, un puado de das.
Qu dice vuestro acuerdo
sobre los judos?
No dice nada sobre los
judos. Los judos no tienen nada que
ver con esto.
Entonces, yo podra ir a
Jerusaln dijo.
Ricardo se abroch el cinturn.
No, mi pequea y querida
tontaina. An es demasiado
peligroso. Sois una mujer, y ese lugar
est lleno de bandidos. No durarais
un solo da. Tendrais que encontrar
compaa y pagar por ella de algn
modo, e incluso as... Terminarais
muerta, o en un mercado de esclavas,
y sois demasiado vieja para que
nadie os quiera. Me marcho muy
pronto a Occidente, y vos vendris
conmigo.
Voy a ir a Jerusaln dijo
Edythe.
Ricardo la mir, desconcertado.
Es una orden. Qu pasa con
Juana? Y mi madre seguramente
tambin desea que volvis.
Edythe camin a su alrededor,
de modo que Ricardo tuvo que
girarse para mirarla.
Pero yo estoy fuera de
vuestro reino cristiano, mi seor.
Vuestro acuerdo no tiene nada que
ver conmigo.
Edythe, estis loca le
respondi. Yo soy el nico que
podra protegeros.
se ya no es mi nombre.
Tengo que irme. Besac tiene la
tintura le dijo. Buscad al judo
Yeshua ben Yafo, y l os dir cmo
debis tomarla.
Y se march.



Camin en silencio a travs de
los cuarteles hasta la habitacin
donde Rouquin estaba durmiendo; la
puerta estaba entreabierta. Se qued
all un momento y mir a travs de la
rendija. Al marcharse por la maana
le haba dejado toda la cama para l
solo; en aquel momento dorma
estirado, con la cabeza entre los
brazos. No poda despertarlo. Si le
contaba lo que iba a hacer y Rouquin,
en lugar de eso, quera que se
marchara con l, estaba segura de
que lo hara, incluso a los lugares
ms lejanos del mundo. Pero para
conservarlo tendra que ser Edythe
de nuevo.
Sali una vez ms para tomar la
carretera. Tena que atravesar la
puerta antes de que Ricardo
decidiera detenerla, pero antes pas
por el hospital y puso sus libros, la
bolsa de las medicinas y algo de
comida que haba empaquetado en
una bolsa grande para llevarla en el
hombro.
En la puerta nadie la detuvo.
Quiz se haba dado demasiada
importancia. Atraves la nueva
puerta hasta el principio de la larga
carretera hacia el este, y una oleada
de incertidumbre la embarg.
Comenz a caminar. Un pie delante
del otro; la bolsa ya le pesaba.



Vuestra mujer ha estado aqu
y despus se ha marchado le dijo
Mercadier, llenando el estrecho
quicio de la puerta.
Rouquin se lav la cara en la
palangana.
A dnde ha ido?
Cmo voy a saberlo? Es
como una yegua salvaje, va a donde
le place. Se dice por toda la ciudad
que el rey ha llegado a un acuerdo
con el sultn.
En serio? Y qu creis que
significa eso?
Rouquin cogi su tahal, que
estaba colgado de la pared.
Creo que volveremos a casa,
mi seor. Mercadier se encogi de
hombros pero levant una mano, con
la palma hacia fuera. Pase lo que
pase, habr algunas guerras. Yo
seguir siendo vuestro hombre.
Rouquin lo golpe con el puo.
Creo que, a partir de ahora,
seris el hombre de Ricardo.
Del rey! El brabante abri
los ojos de par en par, turbado. A
continuacin, leal, aadi: Pero de
ningn otro. Nunca seguira a nadie
inferior.
Rouquin se ri y sali de la
casa hacia el patio. Un escudero le
llev el caballo zaino y cabalg
hasta el palacio. Encontr a Ricardo
caminando de un lado a otro del
saln, comiendo pollo y dando
rdenes. Rouquin llevaba das sin
verlo, desde que Ricardo lo haba
golpeado. El rey ech a todos los
dems del saln y se dirigi a l.
Por fin apareces. Ya no
ests enfurruado? Qu quieres, que
me disculpe? Despus de lo que me
dijiste?
En realidad no quiero nada
de ti le contest Rouquin. He
odo que has llegado a un acuerdo
con el sultn.
Ricardo solt los huesos que
tena en la mano. Sus ojos
destellaron, y su voz se resquebraj
como un trozo de hielo.
Qu os pasa a todos
vosotros? Habis enfermado de
rebelda? Debera haberte cortado la
maldita cabeza. Nos marchamos. Al
parecer Felipe y ese maldito
germano estn esperndome, pero no
te esperan a ti. Quiero que vuelvas a
Francia directamente y que
comiences a reunir un ejrcito.
Rouquin se sent, cruzando los
brazos sobre su pecho y disfrutando
de aquello.
La verdad es que no voy a
volver. All no tengo nada, y ya no
voy a seguirte ms.
Ricardo elev los brazos. Ech
al pelirrojo otra mirada furiosa y se
alej. Rouquin se qued sentado
donde estaba. Alguien entr, vio a
los dos hombres que haba all, y se
march. Finalmente, Ricardo tuvo
que volver a acercarse a l.
Entonces, t tambin me
abandonas? No puedes hacer eso. Te
necesito.
Claro que puedo hacerlo. Soy
tu hermano mayor, pero se no es mi
reino. Te he dado todo lo que te
deba. No tienes poder sobre m.
Ricardo se detuvo, en silencio.
As que es eso dijo, en otra
voz, ladeando la cabeza.
S. No voy a seguir
mintiendo. He terminado con toda
esta familia. No volver a Francia.
Llvate a Mercadier, pgale, a l y a
mis hombres, y nunca te
abandonarn. Pero voy a buscar a mi
mujer y despus iremos a Jerusaln,
que es lo que jur hacer.
Ricardo se alej de nuevo, y
volvi.
No podrs llevar tu espada.
El tratado dice peregrinos
desarmados. Qu vas a hacer sin tu
espada?
Dejar que los que intenten
pararme sean los que lo descubran
le contest Rouquin.
El rey lo mir, y sus ojos se
encontraron. Se produjo un largo
silencio.
Bueno, entonces ser mejor
que empieces pronto, porque ella ya
se ha marchado. Ya est de camino
dijo, extendiendo la mano. Lo
que ocurre en nuestra familia no fue
decisin ma. Yo siempre te he
querido. Siempre te he considerado
mi verdadero hermano.
Lo s.
Rouquin estrech la mano del
rey.
Mejor que un hermano. Que
Dios me perdone por todas las veces
que te he fallado. Ricardo tiro de
l y lo abraz. Ve a buscarla.
Contigo, parte de m va a Jerusaln.
Vete. Tienes mi bendicin.
Quiz regresemos dijo
Rouquin. Pero si ella ya se haba
marchado tena que darse prisa.
Abandon la habitacin, y fue a por
su caballo.



Al principio, la carretera estaba
llena de gente que iba en ambas
direcciones: burros, carros y
porteadores a pie salan y entraban a
Jaffa con mercancas. A un lado de la
carretera, ocho monjes avanzaban de
rodillas, cantando mientras lo hacan.
Edythe pens en Rouquin y lo sac
firmemente de su mente. Un par de
minutos despus, lo puso en su mente
de nuevo. Al medioda haba menos
gente. La tierra segua siendo llana,
pero las colinas comenzaban a
alzarse ante ella, llenas de barrancos
y grietas. En la ladera sobre su
cabeza vio a dos sarracenos sobre
sus caballos. Recordaba el camino
que haba recorrido durante la
marcha del invierno anterior, aunque
entonces estaba seco, haca calor y la
alta hierba se haba teido de color
marrn. Un grupo de peregrinos, con
sus sombreros y varas, caminaban
frente a ella cantando, e intent
mantenerse cerca de ellos. La bolsa
que llevaba en el hombro pesaba
como si estuviera llena de rocas.
Ms gente pas junto a ella, y
vio que algunas cabezas se giraban al
verla. Era una mujer sola. Corri
para acercarse ms a los peregrinos,
aunque ellos, de todos modos, no la
defenderan. Tena su cuchillo en el
cinturn. Encontr una piedra grande
y la cogi con la mano libre. Pero la
noche se acercaba; se pregunt qu
hara entonces. Preguntara a los
peregrinos si poda dormir en su
campamento. Tena suficiente
comida, e incluso poda cambiar
parte por un hueco junto al fuego.
Escuch el tintineo de un arns
y los cascos de un caballo y se
apart para dejarle paso. Cuando
lleg junto a ella, aminor la
velocidad, y Edythe se gir, alerta.
Deborah.
El nombre la hizo estremecerse;
levant la mirada, desconcertada. El
hombre le sonri desde la grupa del
zaino. Llevaba una cota de mallas
pero no portaba espada, solo una
larga daga en su cinturn, y en lugar
de su casco haba envuelto su cabeza
en una tela blanca, como un
sarraceno. Tena los ojos tan
brillantes como estrellas.
Extendi el brazo hacia ella. No
necesitaron decir nada. Edythe solt
la piedra y elev la bolsa con sus
cosas, que l colg de su silla.
Extendi la mano de nuevo y ella se
agarr a su brazo y subi al caballo.
Edythe cabalg a horcajadas, con las
piernas separadas sobre la amplia
grupa del caballo, y rode la cintura
del hombre con sus brazos.
Ms fuerte dijo Rouquin.
Edythe apoy la mejilla contra
su espalda y se aferr a l con tanta
fuerza como pudo. Juntos continuaron
el camino hacia Jerusaln.
NOTA HISTRICA DE
LA AUTORA
LA Primera Cruzada, en 1096,
no fue la primera cruzada. A finales
del siglo XI, cristianos y musulmanes
llevaban luchando ya ms de
cuatrocientos aos. Al principio los
rabes prevalecieron y tomaron la
Pennsula Ibrica, Sicilia, Cerdea,
Tierra Santa, y todo lo que haba al
sur de sta, desde Marruecos a la
India; hubo un Emirato rabe en
Bari, en el tacn de Italia, durante
treinta aos, y las flotas rabes
asaltaron Roma y Marsella. Solo las
difciles victorias cristianas en
tierras bizantinas, a finales del siglo
VII y principios del VIII, y en
Francia central, en la Batalla de
Tours del ao 726, evitaron que los
ejrcitos rabes irrumpieran en la
retrasada, pobre y dbil Europa. Hay
quienes pensaron, viendo la brillante
civilizacin omeya en la Pennsula
Ibrica, que no habra sido algo
malo.
Sin embargo, en el siglo XI la
conquista rabe ya haba terminado y
su fragmentado imperio estaba
retrocediendo. Bajo la coaccin de
tener que defenderse no solo de los
rabes, sino tambin de los vikingos,
de los magiares y de los varos, la
Europa cristiana se convirti en una
casta fuerte, organizada, numerosa y
rica. Sobre todo, gracias a que
haban descubierto un formidable
nuevo modo de combatir: caballeros
con cota de mallas, montados sobre
poderosos caballos, cuya carga
masiva aplastaba cualquier cosa en
su camino. Con tales caballeros, los
cristianos recuperaron en el siglo XI
Sicilia y gran parte de la Pennsula
Ibrica.
Bizancio, sin embargo, haba
sufrido una terrible derrota en
Manzikert en 1076 a manos de los
turcos selycidas, conversos
recientes al Islam que venan de Asia
central. A continuacin, los
selycidas invadieron Anatolia y
Tierra Santa. El emperador bizantino
recurri al Papa para que le prestara
ayuda contra ellos, y as surgi la
Primera Cruzada.
Con un repentino ataque al
desorganizado Levante, los cruzados
recuperaron Jerusaln, as como
otros lugares valiosos, que
mantuvieron durante casi un siglo.
Pero los turcos se recuperaron y, en
1187, en la Batalla de Hattin, el gran
sultn Saladino aplasto al ejrcito
cruzado y recuper rpidamente el
resto de dominios cristianos, excepto
las ciudades de Tiro y Antioquia, en
la costa norte de Tierra Santa, y un
par de fortalezas aisladas.
El occidente cristiano reaccion
con sorpresa y horror.
Inmediatamente, los grandes
monarcas de Europa, el emperador
Barbarroja, el rey de Francia y el rey
de Inglaterra prometieron ir al
rescate de Tierra Santa, y aunque la
poltica demor su partida durante
aos, en los que un rey de Inglaterra
muri y otro asumi su promesa,
finalmente todos se dirigieron a
oriente. Barbarroja, el legendario
emperador, se ahog en un riachuelo
de montaa. Los reyes de Francia e
Inglaterra llegaron a Tierra Santa en
1191.
Suya fue la Tercera Cruzada, la
Cruzada de los Reyes, en la que
Ricardo Corazn de Len venci a
Saladino pero no pudo tomar
Jerusaln.
Existieron nueve cruzadas
oficiales y una gran variedad de otras
ms pequeas, pero a finales del
siglo XIII la cristiandad perdi
totalmente Tierra Santa. Sin
embargo, la larga y sangrienta
contienda contina hasta la
actualidad.
Los sucesos pblicos relatados
en esta novela estn basados en las
fuentes originales de la poca,
incluyendo fuentes musulmanas,
sobre el asedio de Acre, la masacre
de Acre, las batallas de Arsuf y
Jaffa, las luchas internas entre los
seores de la Cruzada, el asesinato
de Conrado de Montferrato, y el
acuerdo final entre Ricardo y
Saladino. Ricardo, que era la
superestrella del siglo XII, a menudo
se cita directamente en estas fuentes;
es uno de los personajes ms
grficos de la historia medieval, fue
un verdadero guerrero y un magnfico
general. No pudo recuperar
Jerusaln, pero el territorio que
conquist, incluida Chipre, permiti
que la costa levantina permaneciera
en manos cristianas durante otro
siglo.
La cuestin de su orientacin
sexual sigue siendo polmica y quiz
sea imposible de resolver, ya que las
ideas del siglo XII sobre tales cosas
eran muy diferentes de las nuestras.
Estoy ms convencida por las
pruebas a favor que en contra de que
fuera lo que llamamos homosexual.
Hunfredo IV de Torn fue visto por
sus contemporneos como un
hombre que no es un guerrero y un
chico que casi es una chica, lo que
parece menos controvertido. Sus
contemporneos respetaban su
inteligencia y habilidad diplomtica
y Ricardo lo apreciaba y pasaba
mucho tiempo con l. Muri poco
despus del final de la Tercera
Cruzada.
Enrique de Champaa, que se
cas con Isabel y se convirti en rey
de Jerusaln, cay desde una ventana
en 1197 y se rompi el cuello. Isabel
se cas pronto con su cuarto marido
en diez aos, Amalrico de Lusignan,
otro noble perteneciente al pertinaz
clan de Poitou que inclua al rey
Guido y a Hugo de Ascaln.
Amalrico se convirti en rey de
Chipre, que convirti en un reino
coherente y estable. Tanto Isabel
como l murieron en 1205 y la hija
de Conrado de Montferrato, Mara de
Montferrato, hered sus ttulos.
Todo el mundo sabe que el
duque de Austria captur a Ricardo
en su regreso a casa tras la Cruzada,
y que lo vendi al emperador
Enrique VI, que lo liber
posteriormente a cambio de un
elevado rescate. Lo pag su madre
Leonor, arruinando de este modo a
Inglaterra; no la arruin, por tanto, su
hermano el prncipe Juan, como sir
Walter Scott relat. Lo que s hizo
Juan fue ofrecer una gran cantidad de
dinero al emperador para que no
liberara a Ricardo. Incluso durante
su cautividad, Ricardo consigui
hacer aliados y, cuando finalmente
fue liberado, se hizo rpidamente
seor de nuevo de todos sus
territorios.
Durante su reinado apenas pas
tiempo en Inglaterra. El ncleo de su
poder estaba en el sur y el oeste de
Francia, donde muri en 1199,
luchando. Su hermana Juana muri
apenas un par de das despus;
ambos fueron enterrados en la abada
de Fontevraud; donde posteriormente
tambin sera enterrada su madre
Leonor.
Ricardo y Berenguela no
tuvieron hijos y el prncipe Juan lo
sucedi. Fue la mitad del rey que su
hermano y su padre haban sido,
perdi todas sus posesiones
continentales ante Felipe Augusto, y
entonces fue humillantemente
obligado a firmar la Carta Magna por
algunos barones furiosos. Algunas
generaciones despus, otro gran rey
Plantagenet reclam aquellas
posesiones continentales de nuevo,
comenzando la Guerra de los Cien
Aos.
La historia privada es ficcin.
Edythe, o Deborah, y Rouquin son
personajes imaginarios; Ricardo tuvo
un gran nmero de comandantes, de
quienes Rouquin es una especie de
sntesis, sobre todo de Mercadier, el
gran capitn de los mercenarios que
sirvi a Corazn de Len durante la
mayor parte de su reinado.
En el siglo XII existan varios
tipos de mdicos, muchos de ellos
mujeres. La magnfica academia de
medicina de Salerno acept
estudiantes femeninas desde su
fundacin. Para que nadie piense que
me estoy tomando demasiadas
licencias con Edythe en este caso,
por favor, tened en cuenta que el
mdico personal de Luis IX de
Francia en su desastrosa cruzada era
una mujer.
Los cruzados se beneficiaron de
las prcticas de los mdicos y de los
hospitales, llevando ideas de los
bizantinos y del mundo musulmn a
occidente; Galeno, Maimnides e Ibn
Sina fueron los principales tericos.
Gran parte de los detalles se han
obtenido de los datos originales. La
prctica mdica, en el relato, se
esfuerza por describir la teora de
los humores de Galeno, una adorable
construccin intelectual que parte del
neoplatnico mundo ideal de la Edad
Media, como el cosmos de Ptolomeo.
Del apellido Plantagenet apenas
hay informacin. No aparece en
archivos escritos antes de la poca
de Eduardo I, aunque fue el padre de
Enrique II, Godofredo, quien llev
por primera vez una rama de retama
en su sombrero la planta genet,
y la ausencia de evidencia no es
evidencia de ausencia. La
alternativa, la Casa de Anjou, no
tiene magia. La familia ms
importante de la Edad Media se
mereca tal ampuloso nombre.
Jdjust.