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L'quilibre acido-basique de l'organisme
L'quilibre acido-basique de
l'organisme est essentiel pour tre
en bonne sant. De multiples
ractions enzymatiques sont
dpendantes du maintien dans
une troite limite du pH des
milieux extra et intracellulaires.
Une rupture de cet quilibre peut
tre l'origine de nombreux troubles de la sant. Notre
alimentation et nos habitudes alimentaires font pencher la
balance vers l'acidification. Une alimentation mieux quilibre, la
pratique de l'exercice physique et la prise de supplments
nutritionnels base de minraux et de vgtaux alcalinisants
permettent souvent de rtablir un bon quilibre.
Dans la terminologie mdicale, lorsque l'on parle de l'quilibre acide/base on
fait rfrence au pH (potentiel d'hydrogne) sanguin qui doit tre maintenu
proche de 7,4 (lgrement alcalin ou basique).
Rgulation de l'quilibre acido-basique
L'quilibre acido-basique dans le sang et les tissus revt une telle importance
que de nombreuses fonctions biologiques sont impliques dans sa rgulation,
incluant la respiration, l'excrtion, la digestion et le mtabolisme cellulaire.
Dans la circulation sanguine, des substances appeles tampons agissent
chimiquement contre les modifications du pH. Dans le sang, les plus
importants de ces composants sont le bicarbonate, l'albumine, la globuline et
l'hmoglobine.
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Les reins ragissent galement au pH sanguin. Si le sang est trop acide, ils
excrtent dans l'urine l'hydrogne excdentaire et retiennent un excs de
sodium. Le phosphore, sous forme de phosphate, est indispensable cet
change. L'organisme l'obtient des os lorsqu'il n'est pas disponible
autrement. Lorsque le sang est extrmement acide, les reins utilisent une
mthode diffrente et excrtent dans les urines des ions ammonium. Lorsque
l'organisme est trop alcalin, le processus est invers pour retenir les ions
hydrogne.
Les poumons participent eux aussi la rgulation de l'quilibre acido-
basique en liminant le dioxyde de carbone du sang. Le dioxyde de carbone
se combine dans le corps avec l'eau pour former l'acide carbonique, de telle
sorte qu'liminer le dioxyde de carbone quivaut liminer l'acide. Le
rythme respiratoire peut varier en fonction de l'acidit du corps, s'acclrant
dans conditions acides pour liminer le dioxyde de carbone, ralentissant
dans des conditions alcalines pour retenir les acides et rduire l'alcalinit.
Tout comme le pH de la circulation sanguine est maintenu sous un troit
contrle, l'environnement acido-alcalin l'intrieur des cellules est lui aussi
rgul pour rester dans d'troites limites. La rgulation peut se faire grce
des pompes dans les membranes cellulaires qui permettent l'hydrogne
d'entrer ou de sortir des cellules. La plupart de ces pompes ont besoin pour
fonctionner de phosphore et de magnsium. La rgulation du pH l'intrieur
des cellules peut galement se faire par des modifications des ractions
chimiques produisant des quantits d'hydrogne plus ou moins importantes.
valuer l'acidit ou l'alcalinit de son corps
Le plus facile est de tester le pH de son urine avec des bandelettes de papier
pH. Humidifie avec de l'urine, la bandelette se colore immdiatement,
chaque couleur correspondant un pH. La premire urine excrte au rveil
le matin peut avoir un pH de 5 ou mme infrieur. Le corps se dbarrasse de
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son acidit au cours du sommeil. Dans la journe, un pH sain doit tre
compris entre 7 et 7,5.
Ractions rgulatrices l'acidose ou l'alcalose
En cas d'acidose, le pH du sang est trop acide (infrieur 7,35). Dans ce cas,
les systmes tampon du sang vont ragir pour faire voluer le pH vers
l'alcalin et le rythme de la respiration va augmenter pour liminer l'acide
carbonique par exhalation de dioxyde de carbone. Ensuite, les reins vont
augmenter l'acidit des urines et l'quilibre sera rapidement rtabli.
L'acidose n'est pas provoque par l'absorption d'aliments acides comme les
citrons ou les oranges, mais rsulte le plus souvent de troubles du
mtabolisme, comme le diabte ou la famine, des maladies rnales ou des
troubles respiratoires limitant la libration du CO2 par les poumons.
L'alcalose, moins courante que l'acidose, peut rsulter d'hyperventilation
(une respiration trop rapide), d'une perte d'acide stomacal provoque par des
vomissements excessifs, de la sur-utilisation de mdicaments antiacide ou
antiulcre. Dans ce cas, le systme de tampons du sang va ajuster en
direction de l'acide, la respiration va devenir moins profonde pour conserver
le CO2 et augmenter les niveaux sanguins d'acide carbonique. L encore, les
reins contribuent l'quilibre en excrtant plus d'urine alcaline.
Une balance qui penche vers l'acidit
Ces ractions de rgulations fonctionnent lorsque l'organisme est dit en
bonne sant. La tendance naturelle de notre corps est cependant de faire
pencher la balance vers l'acidit, son propre mtabolisme produisant sans
cesse des dchets acides limins essentiellement par les reins et les
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poumons. Lorsque le fonctionnement de ces organes est perturb, sous
l'influence de facteurs acidifiants, la production d'acide devient trop
importante et les dchets sont expulss vers le tissu conjonctif pour que le
pH sanguin conserve une valeur normale. Ce processus d'acidification peut
avoir pour consquence l'acidose tissulaire chronique qui acclre le
processus de vieillissement et constitue un terrain propice l'apparition de
nombreuses maladies.
La chimie acide/base de la digestion
Les cellules de la paroi stomacale scrtent de l'acide chlorhydrique. Cet
acide est suffisamment fort pour causer une lgre sensation de brlure s'il
est plac sur votre peau, mais votre estomac est protg par le mucus scrt
par les autres cellules. L'acide chlorhydrique a deux importantes fonctions : il
agit directement sur les aliments, essentiellement sur les protines, amorant
le processus de dgradation appel hydrolyse et facilitant le travail d'une
importante enzyme, la pepsine. Lorsqu'il n'y a pas suffisamment d'acide
chlorhydrique, la pepsine est inactive avec pour rsultat une mauvaise
digestion.
Le pH normal de l'estomac se situe entre 1,5 et 2,5 (trs acide). Il est
neutralis, dans une certaine mesure, par les aliments absorbs. Mais
l'estomac est capable, au cours du repas, de se r-acidifier pour terminer le
processus de la digestion. Pendant ce temps, nos aliments ont t rduits en
une masse semi-liquide appele chyme dont le pH, bien moins acide, se situe
entre 3,5 et 5, prte passer dans l'intestin grle.
La digestion se poursuit dans l'intestin grle sous l'action des enzymes
scrtes par le pancras, la vsicule biliaire et la paroi intestinale. Mais il y a
ici une diffrence fondamentale. Alors que l'tape initiale de la digestion dans
l'estomac requiert un milieu fortement acide, les tapes ultrieures
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demandent un environnement alcalin. C'est la raison pour laquelle 90 % de
l'absorption totale se produit dans l'intestin grle et que son tissu absorbant
est extrmement sensible. Ce changement important et rapide en pH alcalin
se produit dans le pancras qui scrte les quantits ncessaires de
bicarbonate. En fait, sur une base quotidienne, le pancras pourrait produire
l'quivalent de 6 comprims d'Alka-Seltzer. La digestion est donc un
processus
complexe et dlicat, impliquant des mcanismes de raction entre l'estomac
et le pancras pour maintenir les niveaux optimaux acide/base. L'utilisation
excessive de tout mdicament qui altrerait cet quilibre est potentiellement
nuisible.
Les aliments acidifiants ou alcalinisants
L'alimentation fournit des ions hydrogne (acides) ou bicarbonates
(basiques). Selon que les ions hydrogne prdominent ou non, le sang est
plus ou moins acide.
Un excs d'acidit dans le sang peut augmenter le risque d'ostoporose, de
diabte, d'athrosclrose, d'hypertension ou de certains cancers.
Au stade final de la production d'nergie, le contenu minral des aliments
n'est pas oxyd. Il laisse donc un rsidu alcalin, acide ou neutre selon le
mlange de minraux trouv dans les aliments. Le soufre, le phosphore et le
fer forment des ions acides dans l'organisme. On trouve principalement ces
minraux dans les protines comme la viande, le poisson, les ufs, la
volaille, les crales ou les noix. Ces aliments sont donc des aliments
acidifiants. Le potassium, le calcium, le magnsium et le sodium forment
dans le corps des ractions alcalines. On les trouve principalement dans les
fruits et les lgumes que l'on appelle donc les aliments alcalinisant ou
gnrateurs de bases.
Tout cela est affaire d'quilibre. Ainsi, par exemple, le lait est riche en
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protines, en soufre et en phosphore et vous pourriez penser que c'est un
aliment qui forme des acides. Mais il contient suffisamment de calcium pour
faire l'quilibre et tre quasiment neutre. Le mtabolisme et la digestion de
chacun jouent galement un rle dterminant dans le fait qu'un aliment
laisse un rsidu alcalin ou acide. Ainsi, par exemple, certains aliments
contenant des acides organiques comme les citrons ou les tomates ne doivent
normalement pas laisser de rsidus acides. Mais chez certains individus, ils
peuvent tre incompltement mtaboliss et devenir chez eux des aliments
acidifiants. C'est frquemment le cas lorsque les niveaux d'acides stomacaux
sont bas ou lorsque l'activit de la thyrode est perturbe.
D'autres lments influent galement sur l'quilibre
Des facteurs mtaboliques ou de style de vie affectent galement l'acidit de
notre corps et les ractions des aliments. Les infections, le fait de fumer, la
consommation d'alcool ont ainsi tendance rendre l'organisme plus acide.
De plus, le contenu de l'alimentation en lments-traces affecte galement
l'quilibre acido-basique. Des quantits adquates de magnsium et de
phosphore sont ncessaires au bon fonctionnement des pompes cellulaires.
Le zinc est indispensable la scrtion d'acide dans l'estomac et pour la
rtention ou l'excrtion de l'acide par les reins. De plus, d'autres nutriments,
comme les vitamines B, jouent un rle crucial dans l'oxydation complte des
hydrates de carbone et des graisses.
Des consquences pour la sant
Pendant des dcennies, on a pens que les proprits formatrices d'acides ou
de bases de notre alimentation n'taient importantes que pour les patients
souffrant de calculs rnaux. Une alimentation alcaline, privilgiant les fruits
et les lgumes, produit davantage d'urine alcaline et tait utilise pour traiter
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les calculs d'acide urique. Une alimentation acidifiante riche en viande,
poisson et crales tant, elle, utilise pour les calculs d'oxalate.
Ostoporose et quilibre acido-basique
Le meilleur exemple des effets nfastes sur la sant d'une alimentation trop
acidifiante est probablement celui des facteurs acide/base sur la sant de l'os.
L'acidose acclre les dommages cataboliques et perturbe les processus de
rparation anabolique.
On savait depuis longtemps qu'une alimentation riche en protines
augmentait le risque d'ostoporose. Des tudes pidmiologiques ont
effectivement suggr qu'il existait un lien entre la consommation de
protines animales et l'ostoporose. Des tudes rapportent que ceux qui
consomment plus de fruits et lgumes ont une densit minrale osseuse plus
leve que ceux qui en consomment moins. On remarque galement des
tudes montrant une multiplication par trois cinq des fractures chez les
adolescentes qui consomment rgulirement des boissons acides (les soft
drinks).
L'urine des populations vgtariennes est plus alcaline que celle des
populations carnivores. Chez ces dernires, l'acidit provient du mtabolisme
des acides amins soufrs et la consommation de fruits et de lgumes
associs de la viande permet de rtablir le pH urinaire. Or l'ingestion
d'aliments acidifiants ou alcalinisants a un effet sur l'os car le squelette joue
un rle dans l'quilibre acido-basique en dlivrant, entre autres, du calcium
chaque fois qu'il y a un excs d'acides disponibles.
Lorsque l'organisme ne produit pas d'acides liminables (notamment par
manque de vitamines et d'oligo-lments) ou s'il existe une surcharge de
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l'acidit totale (acides d'origine alimentaire et mtabolique), cet excs est
stock dans le tissu conjonctif, qui entrepose les dchets acides que les reins
et les poumons n'ont pu liminer. Si les acides en excs ne sont pas limins,
ils s'accumulent anne aprs anne dans le tissu conjonctif : c'est l'acidose
tissulaire chronique qui affecte le transport de l'oxygne et la nutrition des
cellules et prpare le lit du dveloppement des maladies.
Une tude s'est pos la question de l'intrt d'un traitement alcalinisant chez
des sujets dont l'alimentation induit une acidose mtabolique de faible degr.
Des donnes exprimentales et pidmiologiques soutiennent l'influence
bnfique d'aliments alcalinisants sur la sant des os et l'influence nfaste
d'une alimentation acidifiante sur le risque de fractures. L'acidose renforce
en effet l'activit des ostoclastes responsables de la rsorption osseuse et
inhibe celle des ostoblastes et, par suite, celle de la formation osseuse. Dans
des tudes mtaboliquement contrles chez des femmes mnopauses en
bonne sant, une supplmentation avec du bicarbonate de potassium, qui
augmente les niveaux de bicarbonate plasmatique seulement lgrement
pour rester dans des valeurs normales, induit de faon immdiate et
rversible un quasi-arrt de l'excrtion urinaire d'acides. Dans le mme
temps, l'quilibre calcium et phosphore est rtabli. Ces donnes incitent les
chercheurs penser qu'une augmentation de la consommation de fruits et
lgumes ou une supplmentation alcalinisante pourrait prvenir ou retarder
l'expression de l'ostoporose, la perte musculaire et les calculs rnaux
contenant du calcium en prvenant ou corrigeant l'acidose de faible degr
que l'on rencontre chez les personnes ges.
Rtablir l'quilibre
Rtablir l'quilibre acido-basique de l'organisme passe par la mise en
pratique de conseils dittiques adapts, par l'oxygnation et par la prise de
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supplments nutritionnels alcalinisants.
L'alimentation doit privilgier les aliments alcalinisant comme les fruits et
les lgumes et rduire la place faite aux aliments acidifiants comme les
viandes, le poisson ou les crales.
L'exercice physique, surtout au grand air, acclrant le rythme respiratoire et
stimulant la diurse contribue galement au rtablissement de l'quilibre.
Dans certains cas, la correction de l'alimentation et une meilleure hygine de
vie ne suffisent pas compenser l'tat d'acidose tissulaire. Des supplments
nutritionnels base de vgtaux et de minraux alcalinisants sont alors
indispensables pour rtablir l'quilibre acido-basique.
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