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Prface dAbdou Diouf,

Secrtaire gnral de la Francophonie


Le mouvement panafricaniste
au vingtime sicle
AVERTISSEMENT
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sur les hommes et les faits, les opinions, constatations, interprtations et conclusions
exprimes dans cet ouvrage sont ceux des auteurs et ne retent pas ncessairement
les vues de lOrganisation internationale de la Francophonie (OIF) ou des pays qui en
sont membres.
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qui y gurent nimpliquent de la part de lOIF, aucune prise de position quant au statut
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frontires ou limites.
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et naccepte aucune responsabilit quant aux consquences de leur utilisation.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 5
PRFACE REVUE ET CORRIGE
linvitation de lUnion africaine, plus dun demi-millier dintellectuels, hommes
et femmes de culture, dAfrique et de sa diaspora, se sont donn rendez-vous Dakar,
au Sngal, en octobre 2004, puis Salvador de Bahia au Brsil, en juillet 2006 pour
se pencher sur la situation de lAfrique en ce XXI
e
sicle et rchir ensemble sur
les ds majeurs de lintgration et de la renaissance . Ctait le moment opportun,
comme le prvoyaient ces confrences, de jeter un regard rtrospectif sur lhistoire
de cette prise de conscience, depuis ses origines les plus lointaines jusqu nos jours.
Les confrences ont t loccasion dassumer collectivement le devoir de mmoire
alors que, prcisment, nous nous interrogeons sur la place de lAfrique dans le monde.
Car peut-on inventer un autre futur sans sappuyer sur la mmoire du pass ?
Cette dmarche prend un relief particulier dans le contexte du Cinquantenaire de la
cration de lOrganisation de lUnit africaine, le 25 mai 2013, dont jai eu le privilge
dtre le prsident en exercice, deux reprises (en 1985 et en 1992). Cest prcisment
loccasion de cet anniversaire que nous avons dcid de publier nouveau ce
document de synthse, propice lvaluation rtrospective du chemin parcouru.
Cinquante-cinq ans aprs la Confrence des tats indpendants dAfrique, puis
la Confrence des peuples africains, organises Accra par le prsident Kwame
Nkrumah, et prs de vingt ans aprs la Confrence internationale des intellectuels et
hommes de culture dAfrique, tenue Dakar en 1996, ce cinquantenaire offre loccasion
de poursuivre la longue tradition de concertation, et de dbat interafricains, mais
galement de rendre possible une certaine forme dactualisation de leurs intuitions
profondes et leur appropriation par les gnrations montantes.
Cet ouvrage restitue les grands moments du mouvement panafricaniste, depuis
la Confrence panafricaine de Londres en 1900, jusqu la constitution de lUnion
6 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
africaine, en passant par les congrs des crivains et artistes noirs, les festivals des
arts et de la culture et tant dautres rendez-vous de clbration, de revendication ou de
rexion sur lunit du continent. Il va sans dire que ce document na aucune prtention
lexhaustivit. Il attend au contraire dtre complt par chacun dentre nous, pour en
faire un instrument au service de tous les acteurs contemporain : les intellectuels, les
dcideurs politiques et tous les citoyennes et citoyens.
La Francophonie, trs attache au renforcement de la prsence du franais sur
Internet, a dcid cette fois-ci de privilgier la rdition lectronique, pour permettre
aux internautes, en particulier aux jeunes africains francophones, de redcouvrir la
longue gestation du panafricanisme.
Abdou Diouf
Secrtaire gnral de la Francophonie
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 7
AVIS AU LECTEUR
Les textes slectionns dans le prsent recueil lont t sur la base dune triple
dmarche du Comit consultatif :
une chronologie, aussi exhaustive que possible, des principales rencontres ca-
ractre panafricaniste (congrs, crations de mouvements politiques, colloques)
a dabord t tablie. Sur ce point, il faut noter que si la premire moiti du XX
e

sicle, marque par les Congrs panafricains, a t relativement aise traiter, il
nen est pas de mme de la priode postcoloniale, caractrise par la coopration
aux niveaux continental et rgional. Il convenait alors disoler, au sein des multiples
initiatives de coopration interafricaine celles o le panafricanisme demeurait lar-
rire plan conceptuel, malgr le relatif recul du militantisme panafricaniste dans les
annes 60 ;
ensuite, en fonction des rencontres rpertories, les actes naux ou communica-
tions principales ont t recherchs et reproduits partiellement ou intgralement ;
le critre retenu ici aura t la pertinence du point de vue thmatique, mais aussi la
longueur : le principe du recueil exige en effet de ne citer que des extraits lorsque
les Actes sont publis in extenso ailleurs ;
enn, aprs un intense dbat interne, le Comit consultatif, a choisi de proposer
des textes qui ne sont pas directement lis aux rencontres recenses mais ont
nanmoins le mrite dexpliciter le cadre intellectuel, culturel et littraire du
XX
e
sicle panafricain.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 9
PRINCIPALES DATES
23-25 juillet 1900
Premire Confrence panafricaine, Londres (Royaume Uni)
8 janvier 1912
Cration de lAfrican National Congress (ANC), Bloemfontein (Afrique du Sud)
19-22 fvrier 1919
Premier Congrs panafricain, Paris (France)
1
er
aot 1920
Premire Convention internationale des peuples ngres du Monde, New York (USA)
28 aot-2 septembre 1921
Deuxime Congrs panafricain, Londres (Royaume Uni), Paris (France), Bruxelles
(Belgique)
Novembre-dcembre 1923
Troisime Congrs panafricain, Londres (Royaume Uni), Lisbonne (Portugal)
30 avril 1924
Cration de la Ligue universelle pour la dfense de la race noire, Paris (France)
Aot 1925
Cration de la West African Students Union (WASU), Londres (Royaume Uni)
20 mars 1926
Cration de ltoile Nord-africaine
26 mars 1926
Cration du Comit de dfense de la race ngre, par Lamine A. Senghor, Paris (France)
10 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Aot 1927
Quatrime Congrs panafricain, New York (USA)
28 fvrier 1935
Constitution dun Comit international de dfense du peuple thiopien, Paris (France)
13-21 octobre 1945
Cinquime Congrs panafricain, Manchester (Royaume Uni)
18 octobre 1946
Congrs constitutif du Rassemblement Dmocratique Africain (RDA), Bamako (ex-Sou-
dan franais, actuel Mali)
Octobre-novembre 1947
Premier numro de la revue Prsence Africaine, Paris (France)
Aot 1950
Cration du Mouvement dvolution sociale de lAfrique noire (MESAN), (Rpublique
centrafricaine)
28-30 dcembre 1950
Congrs constitutif de la Fdration des tudiants dAfrique noire (FEANF), Bordeaux
(France)
Dcembre 1953
Confrence nationaliste ouest-africaine, Kumasi (Ghana)
19 septembre 1956
Cration du Parti Africain pour lIndpendance de la Guine Bissau (PAIGC), Bissau
(Guine Bissau)
19-22 septembre 1956
Premier Congrs des crivains et artistes noirs, Paris (France)
16-19 janvier 1957
Confrence syndicale sur la Centrale unique africaine, Cotonou (ex-Dahomey, actuel
Bnin)
6 mars 1957
Le Ghana devient indpendant
Septembre 1957
Cration du Parti Africain de lIndpendance, This (Sngal)
2-5 septembre 1957
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 11
Congrs interterritorial du RDA, Bamako (ex-Soudan franais, actuel Mali)
Juillet 1958
Congrs du Parti du Regroupement Africain (PRA) Cotonou
25 aot 1958
Cration du Mouvement de Libration Nationale (MLN), Dakar (Sngal)
15 avril 1958
Confrence des tats indpendants dAfrique, Accra (Ghana)
27-30 avril 1958
Confrence des mouvements nationalistes de lAfrique du Nord, Tanger (Maroc)
17 septembre 1958
Confrence constitutive du PAFMECA (Pan-African Freedom Movement of East and
Central Africa), Mwanza (Tanzanie)
5-13 dcembre 1958
Confrence des peuples africains, Accra (Ghana)
17 janvier 1959
Naissance de la Fdration du Mali
26 mars-1
er
avril 1959
Deuxime Congrs des crivains et artistes noirs, Rome (Italie)
25 aot 1960
Confrence panafricaine, Lopoldville (ex-Zare, actuelle RDC)
Janvier 1961
Naissance du Groupe de Casablanca compos dtats dits radicaux ou progressistes
Mai 1961
Naissance du Groupe de Monrovia compos dtats dits modrs
2 fvrier 1962
Runion du PAFMECSA (Pan-African Freedom Movement of East, Central and Southern
Africa), Addis Abeba (thiopie)
11-18 dcembre 1962
Premier Congrs international des africanistes, Accra (Ghana)
24-25 mai 1963
Confrence internationale des tats indpendants dAfrique et constitution de lOrgani-
sation de lUnit Africaine, Addis-Abeba (thiopie)
12 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
1-24 avril 1966
Premier Festival mondial des Arts ngres, Dakar (Sngal)
21 juillet-1
er
aot 1969
Premier Festival culturel panafricain, Alger (Algrie)
12-18 avril 1971
Colloque sur la ngritude, Dakar (Sngal)
15 janvier-12 fvrier 1977
Deuxime Festival mondial des Arts et de la Culture noirs et africains, Lagos (Nigeria)
Aot 1977
Congrs des cultures noires des Amriques, Cali (Colombie)
12-16 dcembre 1978
Quatrime Congrs international dtudes africaines sur la dpendance de lAfrique et
les moyens dy remdier , Kinshasa (ex-Zare, actuelle RDC)
Aot 1979
Institut dtudes sur la diaspora africaine, Universit Howard, Washington (USA)
30 mars-5 avril 1985
Colloque sur le centenaire de la Confrence de Berlin, Brazzaville (Congo)
20-30 avril 1985
Symposium international sur lAfrique et son avenir , Kinshasa (ex-Zare, actuelle RDC)
15-19 dcembre, 1987
Symposium Pre-FESPAC, Dakar (Sngal)
Mars 1990
Convention constitutive de lInstitut des peuples noirs, Ouagadougou (Burkina Faso)
6-8 septembre 1994
Confrence internationale du projet UNESCO sur La route de lesclave , Ouidah (Bnin)
8-11 dcembre 1994
Sminaire sur lAmrique latine noire, Montevideo, Uruguay
21-26 mai 1996
Confrence internationale des intellectuels et hommes de culture dAfrique et de sa
diaspora, Dakar (Sngal)
11 juillet 2000
Adoption de lActe constitutif de lUnion africaine, Lom (Togo)
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 13
7-9 octobre 2004
Confrence des intellectuels dAfrique et de la diaspora, Dakar (Sngal)
12-14 juillet 2006
Deuxime Confrence des intellectuels dAfrique et de la diaspora, Salvador de Bahia
(Brsil)
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 15
INTRODUCTION
On a runi dans ce volume des documents devenus difciles trouver, qui consti-
tuent les textes de rfrence du panafricanisme, depuis lapparition de ce mot, en
1900, jusquaux pripties les plus rcentes, qui ont vu lUnion africaine se substituer
lOrganisation de lUnit Africaine. Le panafricanisme, en tant quexpression de la
solidarit entre les peuples africains et dorigine africaine et en tant que volont das-
surer la libert du continent africain et son dveloppement lgal des autres parties
du monde, est n dans le mme contexte historique que dautres grands mouve-
ments de rassemblement de peuples, comme le panamricanisme, le panarabisme, le
pangermanisme, le panslavisme ou le pantouranisme. Or, il na pas seulement survcu
la plupart de ces mouvements : il a aussi produit des effets visibles, en contribuant
directement lmancipation politique de lAfrique, et il continue aujourdhui nourrir
les projets de renaissance africaine .
Ces performances indiscutables et cette prsence ininterrompue sur la scne
politique, intellectuelle et culturelle africaine sont dautant plus apprciables que le
panafricanisme sest dvelopp au milieu de nombreux obstacles : dune part, il est
n au cur de loppression esclavagiste, avant de spanouir lintrieur et en dpit
des contraintes des rgimes coloniaux dont il a ni malgr tout par triompher ; dautre
part, il a toujours revtu une extrme complexit, dans la mesure o il a pris corps
dans plusieurs ples diffrents lAfrique, lAmrique du Nord, les Carabes, lAm-
rique du Sud, lEurope qui se sont certes inuencs les uns les autres, mais qui se
sont aussi singulariss en fonction de leurs contextes particuliers ; enn, cet clate-
ment lui-mme a constamment confront le panafricanisme lhistoire du monde et
aux idologies universalistes du XX
e
sicle dont il a eu se distinguer et dont il a su
se distinguer.
Lhistoire longue du panafricanisme laisse apparatre plusieurs phases bien indivi-
dualises : dabord celle de la naissance qui, plongeant ses racines dans la lutte
contre lesclavage, sest prolonge jusqu la veille de la Premire Guerre mondiale,
16 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
avec la mort presque simultane de Sylvester Williams (1911) et de lidologue Edward
W. Blyden (1912) ; ensuite, celle de la mise en forme de lidologie et des programmes,
travers une succession de congrs conus, organiss et conduits par W. E. B. Du
Bois et travers les luttes contre le colonialisme et le fascisme portes entre autres,
dans la France des annes 1920, par des gures politiques telles que Louis Hunkarin,
Lamine Senghor, Samuel Stfany, Max Bloncourt, Joseph Gothon-Lunion, Timoko
Garan Kouyat ; enn, partir du congrs de Manchester, celle du panafricanisme
militant, largement incarne par Kwame Nkrumah et dbouchant sur la constitution
dinstitutions que lAfrique daujourdhui est en train de rformer pour organiser, avec
sret, sa marche en avant.
Il convient de souligner lapport spcique de la Ngritude francophone qui prend
son essor ds les annes 1930 travers les crits potiques et politiques, dAim
Csaire, Lopold Sdar Senghor, Lon Gontran Damas, Birago Diop
I - PRMICES
La priode qui va jusqu la Deuxime Guerre mondiale et qui englobe la phase
de la naissance et celle des congrs fut tous points de vue cruciale dans la
formation du panafricanisme car elle a vu se mettre en place tout largumentaire du
mouvement en mme temps que ses multiples courants et tendances qui resteront
luvre jusqu nos jours.
La naissance
Il ne faut pas confondre les mots et les choses. Si le mot panafricanisme est n
avec la confrence panafricaine de 1900, la ralit du panafricanisme est atteste
bien avant cette date et peut tre associe plusieurs facteurs et initiatives. Le
panafricanisme est issu dabord dun refus de la traite des Noirs, de lesclavage et de
toutes leurs consquences sur le statut juridique des Noirs, sur limage de lAfrique
dans le monde et sur le destin que les grandes puissances de lpoque rservaient
aux Africains et leur continent. Cest en rejetant le systme ngrier que les Africains
dAfrique et de la diaspora ont afrm lgalit des peuples et le droit des Africains
vivre dans la libert et la dignit comme les autres tres humains.
Si les rsistances africaines lesclavage commencrent avec lesclavage lui-mme,
ce rejet commena prendre une forme intellectuelle et un contenu politique au
XVIII
e
sicle dans des textes philosophiques et religieux, dans des pamphlets politiques,
dans des procs intents par des Africains contre leurs matres rels ou prtendus.
Les quelques livres publis en Europe par le philosophe Anthony Amo le Guinen
(c. 1703- ?), par Ignatius Sancho lAfricain (Letters, 1782), par Ottobah Cuguano
(Thoughts and Sentiments on the Evil and Wicked Trafc of Slavery, 1787) et par Olaudah
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 17
Equiano (The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano, 1789) et le procs
gagn contre son matre Londres en 1772 par lesclave James Somerset venu de
Virginie forment ainsi le socle solide dune sorte de prhistoire du panafricanisme.
Tout au long du XIX
e
sicle, lide panafricaine senrichit et se consolide en mettant
prot les circonstances plutt difciles qui entouraient alors les Africains de la dias-
pora comme ceux du continent. Devenu indpendant, Hati eut du mal faire recon-
natre sa souverainet par les grandes puissances et dut subir, comme la colonie de
la Sierra Leone, forme par les Britanniques en 1787 avec des Noirs rapatris , et le
Liberia, n de limmigration de Noirs des tats-Unis, les assauts rpts des thories
racistes qui prenaient prtexte de ses difcults pour dnier tous les Noirs le droit
et la capacit de se gouverner eux-mmes. Aux tats-Unis, labolition tardive de les-
clavage (1865) allait de pair avec le renforcement de la sgrgation et des pratiques
racistes et avec les stratgies, conues par des Blancs, de rapatriement des
esclaves et anciens esclaves vers lAfrique. En Amrique latine , les anciennes colo-
nies espagnoles et le Brsil, qui avaient acquis leur indpendance grce la contri-
bution active des Noirs esclaves ou libres, se gardrent bien dabolir immdiatement
lesclavage (aboli au Brsil seulement en 1888) et dinstaurer lgalit des races. Quant
la terre africaine, les richesses de son sol et de son sous-sol attiraient les convoi-
tises des tats europens, que ceux-ci sefforaient de dissimuler derrire le paravent
des doctrines proclamant lingalit des races humaines .
En rponse ces menaces, des voix slevrent en Afrique et dans la diaspora
pour mettre en lumire et revaloriser la part de lAfrique dans le pass de lhumanit
et, sur la base de cette histoire rectie, proclamer lopposition des Africains toute
politique et toutes pratiques tendant les subjuguer.
Mais, de quelle Afrique sagissait-il : lAfrique noire seulement, qui avait t la
victime sculaire de lesclavage, ou lAfrique dans sa totalit en tant que continent ? Ce
dbat entre les deux contenus (ngre ou continental) du panafricanisme, qui allait se
prolonger jusque tard dans le X
e
sicle, vit donc le jour la naissance mme des ides
panafricaines. Le pasteur Alexander Crummell (1819-1898) qui, aprs avoir sillonn
les tats-Unis et la Grande-Bretagne, stait tabli pendant vingt ans en Sierra Leone
et au Liberia, fut lun des premiers parler ouvertement en 1852 de lthiopie (nom
gnrique dsignant toute lAfrique), de lOcan Atlantique lOcan Indien, de la
Mditerrane au Cap . Mais, son contemporain, Martin R. Delany (1812-1885), qui
avait visit le Liberia et le sud du Nigeria, plaida pour lAfrique la race africaine
et des Noirs pour la gouverner , ide quallaient reprendre, aprs lui, au moins deux
des plus grandes gures du panafricanisme : Edward Wilmot Blyden (1832-1912), venu
des Carabes danoises pour sinstaller au Liberia et rayonner sur toute la cte ouest-
africaine, de la Sierra Leone au Nigeria, et exclusivement attach dfendre les
intrts de ce type particulier de lhumanit connu du monde entier comme ngre ;
Marcus Garvey (1885-1940), parti de la Jamaque pour les tats-Unis. Garvey, comme
18 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Blyden, sopposa W.E.B. Du Bois (1868-1963) dans une violente lutte verbale qui a,
sans doute, affaibli le mouvement panafricain pendant les annes 1920.
Il ne sufsait pas de dnir lAfrique, il fallait encore en assurer la dfense et lillus-
tration . Cela se t sur le double plan intellectuel et politique. Lintelligentsia hatienne
sillustra dans la lutte contre les dtracteurs de la race noire , incarne par Antnor
Firmin (1850-1911), homme dtat, patriote et adversaire rsolu des vises expan-
sionniste des tats-Unis sur la rpublique noire : celui-ci publia en 1885, au moment
mme o les puissances europennes se lanaient dans le partage de lAfrique, un
livre immense De lgalit des races humaines (Anthropologie positive) qui, en
rpondant directement aux thses dArthur de Gobineau (Essai sur lingalit des races
humaines, 1853-1855), dtruisait en mme temps tous les fondements thoriques de
la domination coloniale et de la sgrgation raciale. Lhistoire, comme discipline scien-
tique, allait occuper ds lors une place de premier plan dans les proccupations de
ces militants, avec de trs nombreuses publications, aussi bien aux tats-Unis quen
Afrique occidentale et australe. Sous la plume de Blyden, dAfricanus Horton, et dau-
teurs moins connus aujourdhui, tels que labb Boilat (Esquisses sngalaises, 1853),
C. C. Reindorf (History of the Gold Coast and Ashanti, 1889), A. B. Sibthorpe (History of
Sierra Leone, 1868), Samuel Johnson (The History of the Yorubas, 1921) ou J. E. Casely-
Hayford (Ethiopia Unbound : Studies in Race Emancipation. United Empire, 1911), on vit
apparatre tous les thmes de lhistoriographie panafricaniste : lAfrique, berceau de
lhumanit ; lantriorit et lunit des civilisations ngres ; lexemplarit de lthiopie
travers sa trs longue histoire ; lclat de la vie politique, conomique, culturelle et
scientique des tats africains au Moyen ge ; les ravages de la Traite et de lescla-
vage ; la capacit de survie des socits africaines confrontes aux intrusions les
plus destructrices ; les rsistances africaines lesclavage et aux dominations tran-
gres ; la proximit entre lislam et les cultures africaines Tout au long de lhistoire
du panafricanisme, la protestation intellectuelle et la crativit culturelle allaient ainsi
accompagner les luttes proprement politiques.
Mais, dans cette priode fondatrice, la politique conservait ses droits de cit.
Le thme de lindpendance des territoires africains occups par les puissances
coloniales apparut avant mme lachvement du processus de domination de
lAfrique, avec le mot dordre diffus par E. W. Blyden de lAfrique aux Africains :
certes, dans le contexte politique et intellectuel de la n du XIX
e
sicle, la plupart des
panafricanistes se proccupaient dabord de dnoncer, dempcher et de limiter les
abus du colonialisme, repoussant une chance plus ou moins loigne la ralisation
effective de lindpendance politique. Mais, ds la premire tentative doccupation
de lthiopie par les Italiens, beaucoup, linstar de lHatien Bnito Sylvain grati
ultrieurement du titre honorique d aide de camp de lempereur , se mobilisrent
pour venir son secours. En effet, lthiopie ntait pas, leurs yeux, un pays comme un
autre : sa trs longue dure incarnait le gnie politique africain et, sous limpulsion du
Negus Menelik II (1889-1913), elle connaissait tous les niveaux conomique, culturel,
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 19
politique et diplomatique une sorte de renaissance illustre par sa victoire contre les
troupes italiennes Adwa (1896). Cette victoire conrma que le panafricanisme ntait
pas une utopie car elle incarnait ce que les Crummell, Delany et Blyden avaient conu
comme la renaissance fricaine , la rgnration de lAfrique et la personnalit
africaine , concepts cls du panafricanisme, associs la volont dindpendance de
lAfrique et sa capacit daller de lavant, en comptant sur ses propres forces.
Confrences et Congrs Socit civile
Cette effervescence et cet activisme ne pouvaient se borner au seul champ intel-
lectuel et au seul domaine des symboles. Il fallut se proccuper de mettre sur pied
les moyens dinscrire ces ides dans la pratique et dinchir le cours de lhistoire
au prot des peuples noirs. Lentreprise se rvla aussitt trs difcile. En effet, le
panafricanisme restait jusqualors le fait dune lite dintellectuels certes engags,
mais peu nombreux et par ailleurs disperss entre trois continents au moins, lAm-
rique, lEurope et lAfrique. Il semblait impossible de constituer une organisation
permanente. Lide mergea alors de laisser les diffrents groupes se rclamant du
panafricanisme agir chacun sur son terrain, condition de se retrouver rgulirement
pour, ensemble, poser des actes forts, proclamer des revendications et formuler des
propositions. Le choix des lieux de tels rassemblements devait obir une tactique
et une stratgie prcises : il fallait porter le message panafricain au centre mme du
systme imprial dont les colonies dAfrique taient lun des maillons. On se retrou-
verait donc dans les grandes mtropoles europennes pour y faire entendre la voix
de lAfrique ensanglante (E. W. Blyden). Ainsi naquit lide des confrences et
congrs panafricains, dont la paternit reste controverse et qui allaient jalonner
la premire moiti du XX
e
sicle.
La Confrence panafricaine de 1900
On comprend donc le double choix de lanne 1900, commencement du dernier
sicle du deuxime millnaire, et de Londres, la capitale prestigieuse du plus grand
empire colonial, pour organiser la Confrence panafricaine. Aprs avoir pens proter
de lExposition universelle de Paris, pour runir dans la capitale franaise des savants
du monde entier en vue de faire le procs du racisme, Bnito Sylvain se rallia au
projet dune runion exclusivement africaine Londres, dont lartisan, mieux connu
dans lespace francophone depuis les publications du professeur Oruno D. Lara, fut
Henry Sylvester Williams (1868-1911). Originaire de Trinidad, cet avocat du barreau
de Londres tait connu pour lefcacit de ses plaidoiries en faveur des Noirs de
la Gold Coast et de lAfrique du Sud. Il avait fond en 1897 lAssociation Africaine,
dans un contexte de grande effervescence dans les colonies africaines de la Grande-
Bretagne : impatience des classes moyennes naissantes, victimes du racisme et de la
20 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
discrimination, notamment dans les emplois publics ; insurrections populaires contre
la lourdeur des charges imposes par la colonisation ; agitation de lAboriginesRights
Protection Society cre galement en 1897 en Gold Coast ; nationalisme culturel au
Nigeria sexprimant par le rejet des noms et costumes europens et par lapparition,
comme en Afrique australe, dglises chrtiennes indpendantes.
Des volutions comparables se produisaient aux tats-Unis o, par suite de sa
modration, Booker T. Washington (1856-1915), le fondateur du Tuskegee Institute
et le promoteur dune intgration progressive des Noirs dans la socit amri-
caine, se laissait dborder par des militants plus radicaux runis autour de
Mgr Alexander Walters dans la Negro Academy, tels que William M. Trotter et W. E. B.
Du Bois. Toujours en 1897, celui-ci avait, dans The Conservation of the Race, lanc
le mot dordre de Pan-Negroism, en expliquant que si les Ngres doivent devenir
un facteur dans lhistoire du monde, ce sera grce un mouvement pan-ngre []
travers une organisation de la race, une solidarit de la race, une unit de la race. Le
rassemblement de Londres eut un large cho en Afrique et dans la diaspora africaine
des Amriques, parce que la capitale britannique tait devenue, avec Edimbourg, un
foyer de forte concentration dtudiants noirs, venus principalement dAfrique occi-
dentale et australe, de la Jamaque et de Trinidad.
De retour aux tats-Unis, les participants afro-amricains diffusrent largement
les conclusions de la confrence parmi leurs frres et parmi les nombreux jeunes
dAfrique du Sud venus y tudier. Malgr le petit nombre de participants (32, auxquels
il convient dajouter tous ceux qui, sans tre des dlgus ofciels, ont particip aux
dbats et sign des motions), la Confrence Panafricaine fut la premire rencontre
rellement panafricaine par lorigine gographique de ceux-ci, en dpit de la surre-
prsentation de la diaspora par rapport lAfrique mre : 11 des tats-Unis ; 10 des
Carabes ; 5 de Londres ; 4 dAfrique (Abyssinie, Gold Coast, Liberia, Sierra Leone) ;
1 du Canada, plus un dorigine non spcie. Si les rsolutions de la confrence nap-
paraissent pas comme une condamnation explicite de la colonisation, les participants
veillrent sadresser la reine Victoria et surent obtenir delle lengagement solennel
de ne pas ngliger les intrts et le bien-tre des races autochtones en Afrique
du Sud et en Rhodsie : ils adoptrent aussi la fameuse Adresse aux Nations du
Monde , rdige par W. E. B. Du Bois sur la question de lgalit effective et non
seulement formelle entre les races. Du Bois allait ds lors incarner, jusqu sa mort
Accra en 1953, la continuit du mouvement panafricain en mme temps quil imprima
sa marque la fois sur le contenu de sa doctrine et sur ses mthodes daction.
Les Congrs panafricains : 1919-1945
Sous son impulsion, quatre congrs panafricains se sont tenus de 1919 1927.
Prives de confrences et de congrs, les deux dcennies allant de 1900 1919 nen
furent pas pour autant une priode creuse. En Afrique mme, paralllement aux rsis-
tances violentes souvent localises dans les cadres traditionnels , on voyait se mul-
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 21
tiplier, en particulier en Afrique occidentale (Sngal, Gold Coast, Nigeria), en gypte
et dans lUnion Sud-Africaine, les manifestations dun nationalisme politique moderne,
sexprimant par la presse, par des manifestes, par des mouvements politiques struc-
turs (comme al-Hizb al-Watani en Egypte (1907) ou le South African Native National
Congress en Afrique du Sud (1912) devenu ensuite lAfrican National Congress), par
des ptitions aux responsables europens et par des dlgations envoyes auprs des
gouvernements coloniaux.
Entre lAfrique et les Amriques noires, un mouvement de ux et de reux se
poursuivait, caractris notamment par le sjour aux tats-Unis de jeunes tudiants
et intellectuels dont certains, linstar du Gold-Coastien James E. Kwegyir Aggrey et
du Sud-Africain Pixley Kalsaka Seme, allaient jouer un rle de premier plan dans la
diffusion des ides panafricaines : Aggrey fut lun des inspirateurs de Nnamdi Azikiwe
et de Kwame Nkrumah, tant sur le plan des ides que dans leur volont daller aux
tats-Unis la recherche de la Toison dOr ; avant dtre lun des fondateurs de
lANC, P.K. Seme pronona luniversit de Columbia en 1906 un fameux discours
sur la rgnration de lAfrique qui est rest, jusqu ce jour, lune des rfrences
intellectuelles de tous les panafricanistes. Les nationalistes africains suivaient de prs
lvolution de la question noire aux tats-Unis : ainsi, en 1912, J. Ephraim Casely Hayford
(1866-1930) adressa lInternational Conference on the Negro, organise par Booker
T. Washington, un message appelant les Aborignes de la Gold Coast et des autres
parties de lAfrique occidentale joindre leurs forces avec (leurs) frres dAmrique
pour arriver un objectif, une aspiration et un but nationaux . De lautre ct de
lAtlantique, leffervescence intellectuelle et politique ntait pas moins grande. Dans
les Carabes, une crise profonde, dtermine en grande partie par leffondrement de
lconomie esclavagiste de plantation, poussa lmigration vers les tats-Unis des
milliers de descendants desclaves africains : la longue occupation amricaine dHati
(1915-1934) produisit un rsultat analogue. Or, tous ces migrants transportaient
avec eux, si lon peut dire, une longue tradition de rsistance qui allait contribuer
ultrieurement la radicalisation des mouvements noirs amricains. Considr comme
le pre du radicalisme de Harlem , Hubert Henry Harrison fut lun de ces immigrs :
n dans lle de Saint Croix en 1887, arriv New York en 1900, H. H. Harrison fonda
en 1917 un journal Voice ( A Newspaper for the New Negro ) et fut lorigine de deux
courants radicaux noirs, un courant socialiste et le courant panngriste de Marcus
Garvey, que Harrison fut le premier accueillir New York. Aux tats-Unis, ce fut
galement pendant cette priode que se produisit la rupture prvisible entre les
dirigeants noirs modrs, favorables une intgration progressive, et les jeunes
radicaux, revendiquant la reconnaissance immdiate de lgalit des droits. Tandis que
Booker T. Washington stait fait huer pour la premire fois en 1903 dans une runion
de Noirs, les radicaux, sous limpulsion de W. E. B. Du Bois, de William M. Trotter et de
Carter G. Woodson, fondrent le Niagara Movement (1905), avant de se retrouver en
1906 Harpers Ferry (Virginie occidentale) o le militant abolitionniste John Brown
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avait t pendu en 1859, pour lancer une fameuse Adresse la Nation , rclamant
linstauration immdiate de lgalit sociale et politique. Le prestige de W. E.
B. Du Bois saccrut encore avec la cration en 1908 du NAACP (National Association
for the Advancement of the Colored People), le lancement en 1910 de la revue The Crisis
destine diffuser les ides du mouvement et sa participation au Congrs Universel
des Races (Londres, 1911) au cours duquel, avec deux Africains du continent, il exposa
la situation et les aspirations des Noirs en Amrique et dans lAfrique coloniale.
W. E. B. Du Bois apparut comme le principal artisan du premier Congrs panafri-
cain (Paris, 1919) : largement nanc par les Afro-Amricains, ce congrs fut en
ralit la deuxime rencontre des Africains du monde, quoique la premire porter
le nom de Congrs . Le choix de Paris se justia par la runion, dans la capitale
franaise, de la confrence de la paix, charge, entre autres, de dcider de lavenir
des colonies allemandes, aprs la premire Guerre mondiale laquelle les Noirs
des tats-Unis et les Africains avaient apport une contribution dcisive aussi bien
en France quen Afrique. Laccord des autorits franaises la tenue de la runion
fut obtenu grce Blaise Diagne, premier dput noir du Sngal lu en 1914 et
lpoque Commissaire Gnral du gouvernement franais charg des recrutements de
soldats en Afrique. Le congrs runit 57 dlgus venus de quinze pays : tats-Unis
(16), colonies franaises (13), Hati (7), France (7), Liberia (3), colonies espagnoles
(2), Abyssinie, colonies portugaises, Congo Belge, gypte, Saint Domingue. Les tats
colonisateurs France, Belgique, Portugal veillrent, ainsi que les tats-Unis, tre
prsents dans les dbats. Ce contexte explique le contenu des rsolutions qui, dans
un souci visible de compromis, condamnrent clairement les abus de la colonisation,
mais non son principe, et se gardrent bien dvoquer le droit des Africains lindpen-
dance. Or, le prsident des tats-Unis, Woodrow T. Wilson, avait, dans ses Quatorze
Points (1918), proclam le droit des peuples disposer deux-mmes. Les dlgus
se dclarrent favorables une gestion des anciennes colonies allemandes par une
institution internationale, plutt que par un tat particulier. Mais, les grandes puis-
sances se montrrent hypocrites et se rallirent aux ides exprimes par le gnral
Boer Jan C. Smuts, prsent la confrence de la paix, dans un opuscule The League
of Nations. Practical Suggestions : il y proposait que les peuples qui ne peuvent pas
encore se sufre dans les rudes conditions du monde moderne fussent considrs
comme une charge sacre pour la civilisation et que leur territoire ft con avec
le statut de mandat aux tats europens possdant des colonies. Ce laborieux
chafaudage choqua de nombreux Africains, qui allaient sen souvenir lors du Congrs
de Manchester en 1945.
Financ de nouveau par les Noirs amricains, le deuxime Congrs panafricain
eut la singularit de se tenir successivement dans trois capitales impriales diff-
rentes, Londres, Bruxelles et Paris, o les Noirs des diasporas amricaines retrou-
vrent des Africains en plus grand nombre quen 1919. Or, W. E. B. Du Bois, qui en fut
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 23
la gure dominante, dclara, dans son History of the Pan-African Congress (1963), que
le mouvement panafricain perdait du terrain depuis 1921 . Cest que ce congrs,
marqu par de profondes divergences, inaugura une srie de ruptures qui emp-
chrent le mouvement de se doter, comme beaucoup le souhaitaient, de structures
organisationnelles permanentes. A la session de Londres (27 au 29 aot) participrent
presque uniquement des anglophones , dont des dlgus de la Gold Coast, du
Nigeria et de la Sierra Leone, ainsi que lIndien Saklatvala Shapurji, futur dput du
Parti Travailliste la Chambre des Communes du Royaume Uni. Les approches et le ton
de la session se distingurent tant par leur radicalisme dans lanalyse de la situation
des Noirs dans le monde (la sgrgation et le racisme, limprialisme et les expropria-
tions foncires en Afrique) que dans les propositions pour sen sortir, certains allant
jusqu suggrer laction directe. Ce radicalisme se lit clairement dans Le Manifeste
de Londres adopt par les congressistes au terme de leurs travaux, qui, selon certains
observateurs de lpoque, exera une inuence directe sur les organisations poli-
tiques dAfrique, telles que le National Congress of British West Africa, le South African
Native National Congress et lUnion Congolaise (Congo belge). La session de Bruxelles
(30 aot-2 septembre) fut dsastreuse. La prsence de Noirs des colonies franaises,
dAngola et du Congo Belge largit pourtant la reprsentativit de cette session. Il faut
noter quil y eut aussi, parmi les participants, des reprsentants des administrations
coloniales et des missionnaires qui contriburent modrer les dbats et les rsolu-
tions. Surtout, Blaise Diagne rejeta Le Manifeste de Londres, accus dtre dessence
communiste et sopposa vivement W. E. B. Du Bois, qui il se mit reprocher de
ne pas reprsenter tous les Noirs des tats-Unis. Aprs cette rupture, la session de
Paris (4-5 septembre) ne russit pas rapprocher les points de vue. Il est vrai que les
tnors, du ct francophone Blaise Diagne et le dput de la Guadeloupe Gratien
Candace se lancrent dans une apologie sans rserve de la politique coloniale de la
France, tandis que W. E. B. Du Bois, sans parler nommment dindpendance, plaida
pour laccs des Africains au pouvoir politique, seul moyen de faire reconnatre le
peuple africain comme lgal des autres peuples : Aucun Noir dans nimporte quelle
partie du monde ne peut tre en scurit tant quun homme pourra tre exploit en
Afrique, priv de ses droits civiques aux Antilles ou lynch aux tats-Unis parce que
cest un homme de couleur. A ses yeux, la politique franaise d assimilation ne
visait qu incorporer dans la bourgeoisie franaise une inme proportion de Noirs des
colonies pour renforcer lexploitation des masses africaines et antillaises.
Les deux derniers congrs panafricains furent ainsi presque exclusivement
laffaire de W. E. B. Du Bois. Parrain par la National Association of Colored Women
des tats-Unis, le troisime Congrs (1923) fut dans une certaine mesure improvis
et tint deux sessions Londres (7-8 novembre) et Lisbonne (1
er
au 2 dcembre).
La session de Londres adopta, pour la premire fois, des rsolutions demandant le
dveloppement de lAfrique au prot des Africains et non seulement au prot des
Europens et la reprsentation des Noirs dans la Commission des Mandats de la
Socit des Nations et dans lOrganisation Internationale du Travail : l galement
24 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
fut voque, pour la premire fois, la condition des Noirs en Amrique latine et, plus
particulirement, au Brsil. Cette session tmoigna aussi dune connaissance plus
ne des ralits des diffrents terrains par des rsolutions appropries chaque
cas : lmancipation des tats noirs Abyssinie, Hati et Liberia de la tutelle
conomique et nancire des compagnies monopolistes et des grandes puissances
capitalistes ; la restauration de lindpendance dune gypte largie au Soudan ;
linstauration de gouvernements responsables en Afrique occidentale britannique et
dans les Carabes ; lextension du statut de citoyen dans les colonies franaises ; la
condamnation de lexploitation forcene du Congo belge, des lynchages aux tats-
Unis, de lesclavage moderne sous la forme de recrutements forcs de travailleurs dans
lAfrique portugaise, des expropriations foncires et de la domination exerce par des
minorits racistes en Afrique du Sud, en Rhodsie et au Kenya. Lisbonne, on releva,
aux cts des dlgus traditionnellement assidus (tats-Unis, Afrique occidentale),
la prsence de nombreuses personnalits venues des diffrentes parties de lempire
portugais (Angola, Cap Vert, Guine, Mozambique, Sao Tom e Principe et Goa) :
tout en reprenant les analyses et propositions faites Londres, la session contribua
beaucoup faire connatre la question noire aux tats-Unis et ses implications sur la
situation gnrale des Noirs dans le monde.
Le quatrime Congrs (New York, 21 au 24 aot 1927) reprit, pour lessentiel, les
conclusions du troisime. Cest cette occasion que fut pose la question des rela-
tions entre le mouvement communiste international et le panafricanisme. En effet,
ce congrs avait t prcd en fvrier par la runion Bruxelles de la Ligue contre
limprialisme et pour lindpendance nationale (LCIPIN) organise par le militant
communiste allemand Willi Mnzenberg, avec le soutien du Komintern, dans linten-
tion de mettre en uvre la politique prconise par Lnine dassociation entre les
communistes et les mouvements de libration nationale dans les colonies. Si lAfrique
occidentale britannique y fut absente, la LCIPIN russit rassembler prs de 180
participants venus de lAmrique du Nord, des Carabes, de lAmrique du Sud, de lEu-
rope, de lAsie et de lAfrique, dj clbres, comme Albert Einstein, ou appels la
clbrit, comme lIndien Jawaharlal P. Nehru et lAlgrien Messali Hadj. La question
noire t lobjet dune commission spciale et dune rsolution particulire : visant
librer la race ngre partout dans le monde , celle-ci allait exactement dans le
sens des demandes formules par les congrs panafricains auxquelles elle ajouta, de
manire explicite, la revendication de la libert complte pour les peuples africains et
les peuples dascendance africaine . Au Congrs panafricain de New York, W. E. B. Du
Bois loua la politique mene par les communistes russes lgard des nationalits
de lancien empire tsariste. Beaucoup de publicistes colonialistes se mirent aussitt
voquer une collusion entre panafricanistes et communistes ou une inltration de
panafricanistes par les communistes, alors qu cette poque les communistes ne
voyaient dans le panafricanisme que lexpression dun nationalisme petit-bourgeois .
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 25
Revues, associations et mouvements
ct de ces congrs, certes dcisifs mais auxquels ne participrent, en dnitive,
quun trs petit nombre de gens, il y eut aussi les mouvements organiss, prenant
parfois lallure de mouvements de masse, qui ont contribu enraciner lide panafri-
caine dans lesprit du plus grand nombre et en relation troite avec les conditions
de vie des individus dans leurs contextes sociaux et politiques particuliers. Tous ces
mouvements sont loin dtre connus et on se limitera ici ceux dont les prises de posi-
tions, connues, sont reproduites dans les textes de rfrence ci-dessous et ceux qui,
dune manire ou dune autre, ont contribu aux avances du panafricanisme.
LUNIA (Universal Negro Improvement and Conservation Association and African
Communities League), fonde par Marcus Garvey (1887-1940), est assurment le plus
connu, sinon le plus fameux, de tous les mouvements panafricains. Issu dune famille
desclaves marrons, venu de la Jamaque, o il avait fond lUNIA ds 1914, Garvey
tait un de ces nombreux Noirs caribens immigrs aux tats-Unis et hritiers des
traditions de rsistance des esclaves de la Carabe. Mais il avait aussi, de 1912
1914, visit Londres o il stait quelque peu familiaris avec les ides panafricaines
en vogue dans la capitale britannique. Il arriva en 1916 Harlem, do lafux de Noirs
du Sud des tats-Unis et des Carabes avait chass les Blancs, transformant lancien
quartier chic rserv aux Blancs en un ghetto pour Noirs. Ds 1918, il lana un journal
The Negro World, qui comportait aussi des supplments en espagnol et en franais
pour atteindre les immigrs noirs non-anglophones et qui sadressait, au-del des
tats-Unis, aux Noirs du monde entier. Esprit fcond en ides et en projets, orateur
hors pair, dot de capacits exceptionnelles dorganisateur, Marcus Garvey sut mettre
prot les circonstances de laprs-guerre, particulirement dures pour les Noirs des
tats-Unis, pour donner de lampleur son mouvement : maintien de la sgrgation
et extension des pratiques racistes dans les villes du Nord o afuaient des Noirs
fuyant le Sud ; crise conomique et chmage ; renaissance du Ku-Klux-Klan et des
pratiques de lynchage ; meutes raciales LUNIA senorgueillit bientt de disposer de
branches bien au-del de Harlem et de New York, en particulier Chicago, Cleveland,
Detroit, Philadelphie et Pittsburgh. En 1919, il ouvrit Harlem un immense local, le
Liberty Hall, pour servir de sige son mouvement. Ce fut l quil lana en 1920,
devant un auditoire enthousiaste de 25 000 personnes, sa fameuse Dclaration des
Droits des Peuples Ngres du Monde . Il sagit l dune orientation du panafricanisme
foncirement diffrente de celle quincarnaient les congrs de W. E. B. Du Bois. La
violence des querelles et des insultes publiques entre les deux hommes et les prises
de positions ultrieures des George Padmore, Kwame Nkrumah et Cyril L. R. James
nont pas facilit les comparaisons entre leurs deux approches. Les deux saccordaient
en effet sur la dfense de la race noire et sur la ncessaire libration de lAfrique
comme pralable lmancipation de tous les Noirs du monde. Mais le panngrisme
de Marcus Garvey se distinguait du panafricanisme de W. E. B. Du Bois. Celui-ci en
appelait llite noire et donnait de plus en plus sa prfrence au socialisme alors que
26 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Marcus Garvey sadressait aux masses noires et voulait susciter des capitalistes noirs
capables de rivaliser avec leurs homologues occidentaux. Le racisme anti-raciste de
Marcus Garvey, son messianisme et sa violence, son activisme dbordant (il mit sur
pied dinnombrables institutions nancires et techniques pour organiser le retour
en Afrique), le caractre utopique de ses projets politiques (tels que la proclamation
dun Empire africain et son auto-proclamation comme Prsident provisoire de
lAfrique ) ne rencontraient que mpris, ricanement ou indiffrence de la part de W.
E. B. Du Bois et de ses partisans. Son arrestation pour fraude nancire en 1923 et
sa condamnation ruinrent son mouvement. Son inuence se prolongea bien au-del
des annes 1920, tant parmi les Noirs de la diaspora que parmi ceux dAfrique : ainsi,
Kwame Nkrumah, qui avait tudi aux tats-Unis de 1935 1945, aimait rpter que
Marcus Garvey avait t lun des hommes qui lavaient le plus inuenc ; il reprit dail-
leurs son compte la fameuse Black Star (toile Noire) qui avait t lun des symboles
de lUNIA.
Ce fut paradoxalement parmi les Noirs francophones , en principe moins touchs
que leurs frres anglophones , que lUNIA exera une inuence directe immdiate
et visible par lintermdiaire de la Ligue universelle pour la dfense de la race noire
(LUDRN), fonde Paris en 1924. Le radicalisme de la LUDRN se rattachait la fois
au panngrisme et aux circonstances particulires de laprs-guerre pour les Noirs
vivant en France. Alors que les immigrs noirs dAfrique avaient t peu nombreux
avant 1914, leurs effectifs saccrurent brutalement partir de la Premire Guerre
mondiale, la suite des recrutements massifs de la force noire dont la plupart des
soldats restrent en France aprs le conit. Devenus ouvriers, le plus souvent mls
aux Maghrbins et aux Asiatiques (Indochinois et Chinois), ils faisaient lobjet dune
surveillance troite de la part de ladministration qui craignait de les voir basculer dans
le communisme : cette n le ministre des Colonies cra le SCAI (Service de contrle
et dassistance des indignes), devenu par la suite le SLOTFOM (Service de liaison
avec les Originaires des Territoires dOutre-Mer). Il chut Marc Kojo Tovalou Hounou
(1887-1936) de canaliser lnergie de ces Africains vers le panafricanisme. Issu de
laristocratie du royaume du Dahomey et de la bourgeoisie marchande du royaume de
Porto Novo, Tovalou Hounou avait tout pour tre du ct des colonisateurs : aprs
des tudes brillantes au Dahomey et en France, une intgration apparemment
russie dans la haute socit parisienne et une vie de dandy bien remplie, il opta na-
lement en 1924 pour la rsistance anticolonialiste, aprs avoir mesur lingratitude
des autorits franaises lgard des soldats noirs de la Premire Guerre Mondiale
et avoir t personnellement victime du racisme, de la part danciens combattants
blancs des tats-Unis rests en France et de certains Franais. Aprs la rupture de
Bruxelles en 1921 entre W. E. B. Du Bois et Blaise Diagne, celui-ci avait fond une
Association panafricaine entirement coupe des forces vives africaines installes
en France. Dans une confrence prononce le 24 fvrier 1924 lcole Interallie des
Hautes tudes Sociales (Paris), Tovalou Hounou ne se contenta pas de dnoncer la
politique coloniale de la France en Afrique, il dressa aussi un vaste tableau du rle de
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 27
lAfrique dans lhistoire de lEurope et des conditions de vie dsastreuses des Noirs
en Afrique et en Amrique, par suite des modes dadministration coloniale et de la
sgrgation raciale. La LUDRN vit le jour le 30 avril 1924 et, ds le 16 aot 1924,
Tovalou Hounou se trouvait aux tats-Unis. Il participa dabord au deuxime congrs
de lUNIA o, le 19 aot, une audience enthousiaste de 5 000 Noirs couta le Prince
du Dahomey exprimer ses opinions sur la politique coloniale de la France et sur la
condition gnrale des Noirs dans le monde. Mais, Tovalou Hounou ne ddaigna pas
de rencontrer dautres Noirs amricains, en particulier W. E. B. Du Bois. Rapport par
Les Continents, le journal de la LUDRN, ce priple amricain t une forte impression
en Afrique occidentale, en particulier sur la jeunesse des coles. Mais, lopposition de
Tovalou Hounou Blaise Diagne, accus de servir les intrts franais, allait traner
le militant dahomen et son journal devant la justice : il ne devait pas se relever de
sa condamnation par les tribunaux. Mais ses ides allaient tre reprises par des diri-
geants au moins aussi radicaux que lui, Lamine Senghor, fondateur en 1926 du Comit
de Dfense de la Race Ngre, et, aprs sa mort en 1927, Tiemoko Garan Kouyat, qui
conut et cra la ligue de dfense de la race ngre.
LAfrique occidentale britannique fut aussi un foyer dintenses activits panafri-
caines. La singularit de cette rgion fut que, tout en plaidant pour lunit globale des
Africains et des Noirs, ses militants se proccupaient de raliser concrtement lunit
de pense et daction lchelle plus restreinte de lAfrique occidentale. Cr en 1920,
dans le sillage de lARPS (Socit de protection pour les droits des aborignes), le
NCBWA (National Congress of British West Africa) vit le jour dans cette perspective.
Active sur le terrain, en Afrique occidentale, cette organisation souffrait nanmoins
des multiples entraves opposes son action par les administrations coloniales. Au
plan du rayonnement, il fut relay par la WASU (West African Students Association),
fonde le 7 aot 1925, qui russit regrouper les tudiants noirs originaires dAfrique,
de la Carabe et des tats-Unis, dont le nombre ne cessait daugmenter depuis la n du
XIX
e
sicle. Les tentatives de regroupement de ces tudiants navaient pas manqu car
plusieurs organisations estudiantines panafricaines avaient vu le jour depuis le dbut
du X
e
sicle : dabord lUnion for Students of African Descent, visant renforcer les-
prit de fraternit entre les ls de lAfrique qui se trouvent en train dtudier en Grande-
Bretagne ; ensuite The African Progress Union, dont les dirigeants, le Dr Alcindor et,
surtout, J. R. Archer, conseiller municipal de Londres et maire de Battersea, avaient
t trs actifs dans la prparation et le droulement des confrences et congrs
panafricains depuis 1900 ; enn, la Gold Coast StudentsUnion. Lun des nombreux
initiateurs de la WASU fut le Sud-Africain Pixley Kalsaka Seme qui, aprs ses tudes
Columbia University (New York), vint sinstaller Oxford avant de regagner lAfrique
du Sud en 1912. La formation de la WASU dut beaucoup lnergie de Ladipo Solanke
(1884-1958), le militant yoruba n Abeokuta en 1884, qui avait tudi Fourah Bay
College en Sierra Leone, avant de sinscrire au barreau de Londres et de sinstaller en
Grande-Bretagne. Son projet la cration des tats-Unis de lAfrique de lOuest
comme pralable lunit africaine reut ladhsion de nombreux universitaires et
28 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
jeunes intellectuels africains, ainsi que de notables dAfrique occidentale et de cadres
expriments du panafricanisme, parmi lesquels J. E. Casely-Hayford, le Kumasihene
Prempeh I (le descendant du roi de lAshanti, rtrograd au rang de roi de Kumasi
et rentr dexil en 1924), le chanteur et acteur noir amricain Paul Robeson et Joseph
B. Danquah de la Gold Coast, deuxime prsident de lassociation. Recrutant principa-
lement parmi les tudiants de la Gold Coast, du Nigeria et de la Sierra Leone, la WASU
russit largir son recrutement, passant de 21 membres fondateurs en 1921 252
membres en 1939.
LAfrique du Nord ne fut pas en reste, quoique la plupart des travaux consacrs
lmancipation de ces pays mettent laccent sur les mouvements nationalistes se
dployant lintrieur des frontires xes par la colonisation. Comme pour lAfrique
subsaharienne, lmigration nord africaine joua un rle de premier plan dans la consti-
tution dune conscience et de structures organisationnelles transfrontalires. La
singularit de cette migration fut quelle commena ds le XIX
e
sicle, la suite de
limplantation dune colonie de peuplement en Algrie partir de 1830, et que, aprs
avoir fourni des soldats, elle draina de plus en plus des ouvriers dabord en prove-
nance de lAlgrie, puis, dans une bien moindre mesure, du Maroc et de la Tunisie.
Ici encore, la Premire Guerre mondiale fut un tournant majeur la fois par rapport
aux effectifs, de plus en plus nombreux, quelle t venir de lAfrique du Nord et par
rapport la prise de conscience des Nord-Africains. Comme pour les migrs noirs et
indochinois en France, la rvolution bolchevik en Russie, la stratgie anti-imprialiste
du Komintern et la tactique des communistes franais contriburent lmergence
de mouvements radicaux. Mais, les Nord-Africains furent aussi sensibles la force
de lagitation nationaliste dans les pays arabes, en particulier en gypte et, surtout,
au Maroc o, de 1920 1926, Abd el-Krim mit en chec les troupes espagnoles et
franaises pendant la guerre du Rif. Ce fut dans ce contexte que naquit lEtoile Nord-
Africaine (ENA) le 20 mars 1926 sous lgide de lUnion inter-coloniale, une organisa-
tion dpendant de la SFIC (Section franaise de lInternationale communiste). Mais,
lENA allait vite smanciper de la tutelle communiste et dnir sa propre ligne. Sous
limpulsion de Messali Hadj (1898-1974), lENA mobilisa les travailleurs nord-africains
sur la base dun programme dmancipation et dunit du Maghreb. Elle sassocia
aussi aux mouvements ngres : elle se t ainsi remarquer par les manifestations de
protestation quelle organisa avec les mouvements ngres contre linvasion fasciste
de lthiopie, avant dtre dissoute par le gouvernement franais le 26 janvier 1937.
Ce tableau npuise pas, il sen faut de beaucoup, la liste des mouvements
panafricains. la session bruxelloise du deuxime Congrs Panafricain (1921) participa
ainsi lUnion congolaise, cre et dirige par Paul Panda Farnana (1888-1930) : les
autorits coloniales sempressrent dimputer les troubles qui agitaient alors le Congo
belge ce mouvement, accus trangement dtre tout la fois garveyiste et
communiste . De mme, la runion du troisime Congrs panafricain Lisbonne
(1923) fut rendue possible grce la Liga Africana, mouvement dlites bas dans
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 29
la capitale portugaise et regroupant plusieurs associations reprsentatives des cinq
colonies africaines du Portugal.
Lpreuve du feu :
la guerre dthiopie, annonciatrice de la Deuxime Guerre mondiale
Parmi les deux idologies et systmes socio-politiques nouveaux de lentre-deux-
guerres, le communisme et le fascisme, le panafricanisme a entretenu dabord des
relations avec le communisme qui, aprs la rvolution doctobre en Russie, avait
sduit un grand nombre dintellectuels africains et noirs amricains comme George
Padmore et Cyril L. R. James. La plupart dentre eux allaient ultrieurement rompre,
plus ou moins ouvertement, avec le communisme. Quant au fascisme, il resta totale-
ment tranger au panafricanisme quoique, dans une dclaration quelque peu provo-
catrice, Marcus Garvey, se soit cri : Je fus le premier des fascistes . En fait, ce
fut avec la guerre dthiopie (1935-1936) que les panafricanistes furent confronts au
fascisme et, au-del, la politique internationale. Parmi les tats considrs comme
les symboles de lexcellence africaine, lthiopie tait certainement le plus grand aux
yeux des panafricanistes, en raison de sa longue et brillante histoire et de sa rsis-
tance victorieuse contre limprialisme italien. Lattaque mene par lItalie fasciste fut
un choc pour les Africains du continent et de la diaspora. Au-del des manifestations
de protestation dans les mtropoles et la Carabe, certains panafricanistes rsolurent
de sorganiser et de se doter de structures permanentes. En effet, protant de la
prsence en Angleterre dune dlgation de la Gold Coast venue protester contre la
politique des autorits coloniales, une poigne de panafricanistes cra ds 1935 un
mouvement, International African Friends of Abyssinia (IAFA, Les Amis Internationaux
dOrigine Africaine de lAbyssinie), dont les principaux dirigeants furent Amy Ashwood
Garvey, ex-pouse de Marcus Garvey, Jomo Kenyatta, Cyril L. R. James et George
Padmore, tous deux de Trinidad.
La guerre dthiopie politisa coup sr le panafricanisme en ce sens quelle rvla
une fois de plus aux Africains lhypocrisie des grandes puissances qui laissrent
lthiopie, membre de la Socit des Nations, tre agresse puis occupe de 1936
1941 par un autre membre de la SDN : ils rsolurent de ne plus faire conance
aux grandes puissances, quelles quelles fussent, et de ne plus se laisser prendre
au dpourvu. Lempereur Hal Slassi, qui les panafricanistes manifestrent leur
solidarit son arrive en Angleterre pour un long exil, acquit dans cette preuve un
prestige et un rayonnement quil sut par la suite mettre au service de la ralisation de
lunit africaine. En 1937, lIAFA se transforma en International African Service Bureau
(Bureau International du Service Africain) dont les confrences-dbats dfendaient les
revendications des droits dmocratiques et dautodtermination faites dans les colo-
nies dAfrique, dAsie et de la Carabe. LIASB lana son propre journal International
African Opinion, publi grce au militant talentueux, T. Ras Makonnen, originaire de
la Guyane britannique. En 1939, lIASB sassocia avec dautres organisations pour
30 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
tenir Londres une Conference on the African People, Democracy and World Peace
(7-9 juillet), qui apparat comme une prparation directe au Congrs de Manchester
de 1945 : les rsolutions allrent au-del des revendications habituelles des droits
dmocratiques pour demander explicitement le droit lautodtermination .
En France, des jeunes tudiants et crivains noirs sengagrent dans de multiples
activits innovatrices, nourris et stimuls quils taient par la Harlem Renaissance
porte par Claude McKay ou Langston Hughes, autant que par la dcouverte par les
lites intellectuelles hatiennes de leurs racines africaines sous limpulsion du Dr Jean
Price-Mars : cest le lancement de revues telles que la Revue du Monde Noir (1931),
Lgitime Dfense (1932), dont lunique numro, homonyme dune autre revue cre en
1926 par le surraliste Andr Breton, se signala par une orientation plus rvolution-
naire, LEtudiant martiniquais (1932) et LEtudiant noir (1935) ; invention de la ngri-
tude comme concept et comme pratique littraire pendant les annes 1933-1935,
marques par la monte du fascisme et du nazisme. Ds 1933, Timoko Garan Kouyat
et George Padmore, qui tait sous le charisme du Soudanais, projetaient un Congrs
mondial ngre pour 1935. Un important Manifeste pour le Congrs mondial ngre fut
rdig. Linvasion de lthiopie par les troupes mussoliniennes dbut octobre 1935
empcha la ralisation du projet, mais suscita en mme temps une unit daction
entre les acteurs du mouvement panafricaniste. En France, ce fut sous la bannire
de lUnion des travailleurs ngres (UTN) que des manifestations furent organises
en aot 1935, avant que les panafricanistes nintgrent les autres initiatives civiques
et humanitaires contre le fascisme. Celles-ci furent mises en uvre notamment par
les crivains intellectuels au nombre desquels lethnologue Marcel Griaule, accom-
pagnateur de lempereur Hail Selassi et de la dlgation thiopienne la SDN, ou
les surralistes dont les potes de la ngritude se sentaient proches. Le manque de
fermet des puissances europennes dans le conit italo-thiopien est stigmatis,
entre autres, par Julien Benda et Jean Giraudoux dont la clbre pice de thtre La
guerre de Troie naura pas lieu, aura t vraisemblablement inuence par Laffaire
dthiopie .
Cest dans ce climat que le jeune pote Lopold Sedar Senghor crit Hosties noires,
ddi aux combattants Africains de la Deuxime Guerre mondiale, et voque explici-
tement le conit italo-italien travers le fameux Appel la race de Saba dans une
section intitule Ethiopiques :

Car le cri montagnard du ras Desta a travers lAfrique de part en part
comme une pe longue et sre dans lavilissement de ses reins,
Il a domin la rage trpignante crpitante des mitrailleuses,
D les avions des marchands
Et voici quun long gmissement plus dsol quun long pleur de mre aux
funrailles dun jeune homme
Sourd des mines l-bas, dans lextrme Sud.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 31
Le titre de ce pome fait cho tout un imaginaire thiopien transgressant les
barrires linguistiques. Ainsi pouvait-on lire dans un pome de soutien en anglais,
publi par le professeur Asante, et inclus dans le prsent recueil :

thiopie, terre farouche, de lHomme noir la ert,
Pour toi, nos anctres ont lutt et trpass,
Ont combattu an que ce pays pour toujours existe,
Sont morts pour que leurs enfants y vivent libres.
Les monts et les valles sont tiens,
Transmis depuis la ligne royale de Saba, reine des temps anciens,
Aussi vive desprit que Salomon, lhistoire nous le dit.
Si, avant le rveil daprs-guerre et la prise de conscience des problmes civilisa-
tionnels du monde noir, les rigueurs de la guerre et de loccupation allemande entrai-
nrent un ralentissement de lactivit panafricaniste, il reste que les annes trente
furent une priode charnire dans laquelle, selon laveu que CLR James t WEB Du
Bois, le mouvement anti-colonialiste ngre de France tait le plus avanc dEurope.
II - MATURATIONS
De fait, on assista, partir de 1945, une acclration, tous points de vue, des
processus intellectuels, politiques, sociaux et culturels lis au panafricanisme. Tout
en maintenant les rseaux transcontinentaux, qui avaient fait sa force au cours de la
priode prcdente, le panafricanisme vit son centre
de gravit basculer vers le continent africain : en mme temps, les grandes ides
fondatrices du mouvement panafricain allaient sinscrire dans des programmes
concrets et entrer progressivement dans la ralit, par suite dun rapport de forces
nouveau cr par les mouvements nationalistes lchelle de lAfrique et du monde.
Le tournant de Manchester
Jusqualors, comme le reconnat justement George Padmore, lide du
panafricanisme tait encore, dans une large mesure, limite un petit cercle
dintellectuels coloniaux et de Noirs politiquement conscients demeurant de part et
dautre de lAtlantique . Dsormais, son assise sociale allait slargir vers de nouveaux
groupes sociaux, les jeunes et les travailleurs en particulier.
En ce sens, le Congrs de Manchester (15 au 19 octobre 1945), concrtisation dun
projet conu dix ans auparavant, constitue une csure importante dans la mesure o ce
fut le dernier congrs panafricain runi lextrieur de la terre africaine, quil apparut
aussi comme le lieu de passage de tmoin entre deux gnrations de dirigeants et
32 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
quenn son programme prit une allure franchement politique, posant clairement la
question de lindpendance, explicitant la problmatique de lunit et embrassant la
plupart des enjeux auxquels lAfrique indpendante allait tre confronte.
La Deuxime Guerre mondiale laquelle les troupes africaines et les soldats noirs
amricains participrent activement sur tous les fronts, contribua, tout autant que la
premire, acclrer le processus panafricain. Les Noirs engags en Asie furent les
tmoins en 1942 de la chute de Singapour, qui sonna le glas de lhgmonie euro-
penne sur ce continent, en mme temps quils constatrent la vigueur et lefcacit
du mouvement nationaliste indien la suite du mot dordre Quit India lanc la
mme anne par le Mahatma Gandhi. Sur le front occidental, la signature en 1941 de
la Charte de lAtlantique donna des arguments supplmentaires aux panafricanistes.
Ds 1942, la WASU, runie en confrence, se rclama du droit des peuples disposer
deux-mmes inscrit dans la Charte pour demander lautonomie immdiate des colo-
nies africaines et leur indpendance dans un dlai de cinq ans : dans un lan compa-
rable, lIASB se joignit plusieurs associations de travailleurs et dtudiants et des
groupes dentraide entre les Noirs vivant en Grande-Bretagne pour donner naissance
en 1944 la Fdration panafricaine (Pan-African Federation). Aux tats-Unis, les
Noirs dAfrique et de la diaspora poussaient dans la mme direction, grce des orga-
nisations telles que lASA (African Student Association of the United States and Canada),
dont Kwame Nkrumah fut lun des dirigeants, et le Council on African Affairs dont le
chanteur et acteur Paul Robeson reut la prsidence. Sur le continent africain, les
choses bougeaient encore plus vite. Tous les territoires connurent pendant les annes
de guerre et daprs-guerre une grande effervescence, voire des rvoltes, attestant
dune prise de conscience plus profonde et plus tendue. En 1943, plusieurs jour-
nalistes mens par Nnamdi Azikiwe, clbre patron de presse et dirigeant du NCNC
(Conseil National du Nigeria et du Cameroun), publirent un mmorandum, La Charte
de lAtlantique et lAfrique Occidentale britannique, qui rclamait aussi lapplication aux
colonies africaines du droit des peuples choisir la forme de gouvernement quils
veulent. Loccupation anglo-amricaine en Afrique du Nord produisit des ractions
analogues, en particulier dans les trois territoires du Maghreb.
Lanne 1945 fut donc trs riche en vnements. La runion Londres, en fvrier,
des premires assises de la FSM (Fdration syndicale mondiale), qui avait convi
de nombreux reprsentants des travailleurs noirs, permit George Padmore dvo-
quer avec eux lurgence de runir un cinquime congrs panafricain et de les presser
de participer aux deuximes assises de la FSM, prvues pour se tenir Paris, dont
les dates pourraient correspondre avec celles de ce congrs. En avril, la Fdration
panafricaine envoya la confrence fondatrice de lONU, runie San Francisco, un
Manifeste exigeant, outre la reconnaissance aux Africains du droit de disposer
deux-mmes, un plan de dveloppement conomique et social sous le contrle
de lONU et avec la participation des Africains, ainsi quun chancier prcis du
processus conduisant lindpendance. la suite de la victoire du Parti Travailliste
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 33
britannique aux lections lgislatives de juillet, les panafricanistes envoyrent au
nouveau Premier ministre Clement Attlee une lettre ouverte dclarant, entre
autres, que condamner limprialisme de lAllemagne, du Japon et de lItalie, tout
en tolrant celui de lAngleterre serait plus que malhonnte ; ce serait trahir le
sacrice et les souffrances, le labeur et les fatigues des simples gens de ce pays. Tout
imprialisme est mauvais .
Entre temps, Nkrumah, aprs dix annes passes aux tats-Unis, avait rejoint lAn-
gleterre et stait mis travailler activement avec George Padmore la prparation du
cinquime congrs dont tous les deux allaient tre les secrtaires politiques, tandis
que la prsidence chut W. E. B. Du Bois. En effet, celui-ci sactivait aussi de son
ct, depuis 1944 au moins, la prparation dun nouveau congrs panafricain. Le
congrs ne se contenta pas de rfrences gnrales lAfrique : au cours de sessions
spciales, il passa en revue la situation des diffrentes rgions du continent, dAlger au
Cap, ainsi que ltat des lieux aux Carabes et aux tats-Unis ; sensible au mouvement
gnral dmancipation des peuples de couleur , il afrma aussi sa solidarit avec
les peuples de lInde, de lIndochine et de lIndonsie. Des deux grands textes longue
porte issus de ce congrs, lun The Challenge to the Colonial Powers fut luvre
de W. E. B. Du Bois, tandis que lautre Declaration to the Colonial Workers, Farmers
and Intellectuals fut rdig par Kwame Nkrumah. Ce passage de tmoin entre deux
gnrations fut par ailleurs illustr par les propos que ces deux personnages ont tenus
au sujet de ce congrs.
W. E. B. Du Bois, que Nkrumah allait accueillir ensuite Accra, avoua que son
leadership avait t uniquement un leadership dides : Je ne fus jamais, ni ne
serai jamais, personnellement populaire. Ceci nest pas d uniquement mes disposi-
tions particulires, mais au fait que je mprise la dmagogie essentielle du leadership
personnel . Nkrumah qui, depuis son arrive en Angleterre, frquentait assidment
les milieux populaires africains anciens combattants, dockers, ouvriers et chmeurs
vit dans ce congrs un nouveau dpart du panafricanisme, plus conforme sa propre
vision : il jeta dans les limbes les aspirations gradualistes de nos classes moyennes
et intellectuels africains et exprima la volont dindpendance solide et raliste de
nos travailleurs, syndicalistes, fermiers et paysans qui furent reprsents de manire
dcisive Manchester.
Le panafricanisme militant
De fait, pendant prs de vingt ans aprs le congrs de Manchester, le panafrica-
nisme connut un dynamisme plus grand que jamais et contribua effectivement, non
seulement lmancipation du continent africain, mais plus encore aux formes multi-
ples de regroupement qui ont transform sa physionomie.
34 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Nkrumah fut le premier sengager dans la constitution dune grande formation
politique de dimension panafricaine. Aussitt aprs le congrs de Manchester, il reprit
son compte le projet ancien dune union ouest-africaine quavait nourri le NCBWA et
qui lui-mme avait caress dans sa jeunesse avant daller aux tats-Unis. Par Afrique
de lOuest , il entendait lAOF, la British West Africa et les colonies ouest-africaines
du Portugal, mais aussi lAfrique du centre-ouest, en particulier le Cameroun et les
deux Congo. Ds dcembre 1945, il cra le WANS (West African National Secretariat)
avec une poigne damis et organisa de nombreux voyages en Grande-Bretagne et en
France : il rencontra Paris les nouveaux lus africains lassemble constituante
franaise, en particulier Sourou Migan Apithy, Lamine Guye, Flix Houphout-Boigny
et Lopold Sdar Senghor. Le WANS organisa rapidement Londres une Confrence
ouest-africaine (30 aot-1
er
septembre 1946) laquelle participrent des lus de
lAOF et qui rafrma la thse de la Fdration panafricaine selon laquelle lind-
pendance complte et absolue des peuples dAfrique occidentale est lunique solution
du problme qui se pose . Nkrumah se montrait impatient de passer lacte. A cette
n, il mit sur pied une organisation clandestine, The Circle, entoure des rumeurs les
plus fantaisistes de la part des services spciaux britanniques et de certains Africains.
De fait, cet lan panafricain nallait pas durer. Dabord, Nkrumah tait ouvertement
accus de communisme , dans la mesure o le WANS dclarait vouloir fonder une
Union ouest-fricaine sovitique . Ensuite, le retour de Nkrumah en Gold Coast en
1947 ralentit durablement le processus panafricain : dle ses convictions et au
programme du WANS, selon lequel lindpendance politique tait le pralable tout
progrs en Afrique, il sinvestit pleinement dans la vie politique de son pays jusqu
son indpendance en 1957. Mais, devenu chef de gouvernement en 1951, Nkrumah
runit un Congrs Panafricain Kumasi (4-6 dcembre 1953) auquel ne furent pas
convis des dlgus de partis et de mouvements nationalistes, mais des person-
nalits, telles que Nnamdi Azikiwe, invites titre personnel. Visiblement, malgr le
retentissement considrable de ce congrs dans lopinion publique de la Gold Coast,
la priorit de tous allait lmancipation individuelle des territoires de lAfrique occi-
dentale britannique.
LAfrique franaise connaissait une volution diffrente. En effet, les mmes
aspirations donnrent naissance un parti panafricain le RDA (Rassemblement
Dmocratique Africain) qui, malgr les alas, connut une vie plus longue que le WANS
et mit son crdit des succs indiscutables. Le RDA naquit dans le contexte trouble
de la politique franaise au lendemain de la Deuxime Guerre mondiale, marqu par
la prsence dlus africains au parlement franais fait sans quivalent dans lem-
pire britannique et dans tous les autres rgimes coloniaux et par limplication de
ceux-ci dans le jeu politique des partis mtropolitains . Linitiative du rassemble-
ment vint des lus africains et de leurs homologues caribens, plus anciens dans
les assembles franaises : ds juillet 1946, un intergroupe des lus doutre mer
runissant les lus dAfrique, des Carabes et dAsie, vit le jour, sous limpulsion de
Gaston Monnerville, dput de la Guyane. Les parlementaires africains voulurent aller
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 35
plus loin. Un Manifeste du Rassemblement Africain, sign par la plupart dentre eux,
exprima, selon les mots de Doudou Guye, le refus historique de soumission du
Ngre et condamna fermement la raction des milieux colonialistes et leur oppo-
sition aux rformes qui, par ailleurs, ne remettaient nullement en cause le systme
colonial. Lis aux partis de gauche et acquis au projet dune transformation radicale
de la socit et de ltat franais, les Africains eux-mmes, autre diffrence avec
leurs homologues des colonies britanniques, envisageaient, une fois la libert acquise,
dentrer dans une union librement consentie avec le peuple de France. Pourtant, au
sein de la majorit tripartite au pouvoir en France, seuls les communistes soutenaient
lide dun grand parti panafricain. Les socialistes de la SFIO (Section franaise de lIn-
ternationale Ouvrire) et les dmocrates chrtiens du MRP (Mouvement rpublicain
populaire) mirent tout en uvre et multiplirent les obstacles pour empcher lav-
nement dune telle force. Aussi, sur les conseils de leurs parrains franais, les socia-
listes africains, Lopold Sdar Senghor et Lamine Guye en tte, boycottrent-ils le
congrs de Bamako (19 au 21 octobre 1946) qui donna naissance au RDA, attitude que
L. S. Senghor allait ultrieurement reconnatre comme une erreur . De mme, par
toutes sortes de manuvres, les lus de lAEF (Afrique quatoriale franaise) furent
empchs de participer aux assises de Bamako. Mais, le RDA russit constituer des
sections dans tous les territoires de lAOF et dans presque tous ceux de lAEF, lex-
ception de lOubangui-Chari : seuls chappaient son rayon daction les colonies de
locan Indien, dont Madagascar o une rpression terrible allait craser linsurrection
de 1947. A cette limitation sen ajoutait un autre : lacceptation de lUnion franaise
crait des liens si troits avec la France que lunit daction avec les partis de lAfrique
anglaise semblait impossible. Enn, la rupture avec les communistes franais, dcide
par Flix Houphout-Boigny en 1950, provoqua, lintrieur du RDA, des clivages
lourds de consquences, en particulier entre les sections ivoirienne et guinenne.
Alors que les politiques se divisaient, les intellectuels allaient manifester, princi-
palement dans la diaspora, une rare ferveur panafricaine. Ce fut en effet Paris que
parut, en 1947, le premier numro de la revue Prsence Africaine, appele jouer un
rle important, la fois culturel et politique, aussi bien chez les francophones que
chez les anglophones et les lusophones. Anime par un jeune intellectuel sngalais,
Alioune Diop, fondateur de la Socit Africaine de Culture et incarnation de Prsence
Africaine, la revue renoua avec la tradition de crativit ngre dont Paris avait t le
sige entre les deux guerres mondiales.
Campe dabord sur le terrain culturel, la revue sattachait en ralit aux problmes
beaucoup plus larges de l identit ngre lis la longue dure de lesclavage et
de la colonisation ainsi quaux tensions nes de la guerre froide, des relations avec
le communisme et des soubresauts de lmancipation politique. Loin de se limiter
au milieu parisien, Prsence Africaine prenait soin de publier des textes venus
directement dAfrique, notamment du Congo Belge et des colonies portugaises,
ainsi que des auteurs noirs amricains. A partir de 1950, la revue prit lhabitude de
36 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
publier des numros spciaux et, du culturel , passa peu peu au politique ,
en particulier en donnant la parole aux jeunes tudiants, tels que Louis S. Bhanzin,
Cheikh Anta Diop, Majhemout Diop, Joseph Ki-Zerbo, Abdoulaye Ly, Albert Tvoedjr,
Abdoulaye Wade Ce passage du culturel au politique se t entre 1955 et
1959 la suite des prises de position dAlioune Diop (Colonialisme culturel et natio-
nalisme culturel, 1955), de la loi-cadre Defferre (1956), de la rupture dAim Csaire
avec le Parti communiste franais (1956) et des polmiques sur le contenu de
lindpendance des colonies franaises et sur la nature de leurs relations futures avec
lancienne puissance colonisatrice.
Succs indiscutable et trs visible, le premier Congrs des crivains et Artistes
Noirs runis la Sorbonne par la Socit Africaine de Culture (19 au 22 septembre
1956) donna la priorit aux problmes culturels et civilisationnels tout en condam-
nant le racisme et le colonialisme comme obstacles lpanouissement des cultures.
Jamais navaient t rassembls des hommes de lettres et de culture venus dau-
tant de pays et groupements de territoires : AEF, Angola, Antilles franaises, AOF,
Barbade, Brsil, Cameroun, Congo belge, Cuba, tats-Unis dAmrique, Hati, Inde,
Jamaque, Madagascar, Mozambique, Nigeria, Sierra Leone, Togo, Union Sud Africaine.
La qualit et la hauteur des dbats taient garanties par les noms mmes des soixante
invits autres que les notabilits intellectuelles franaises, parmi lesquels : le Dr
Jean Price-Mars (Hati), proclam prsident du Congrs, auteur du fameux Ainsi parla
loncle (1928), qui avait ramen vers lAfrique les intellectuels hatiens ; le roman-
cier Richard Wright (tats-Unis) ; les potes Aim Csaire (Martinique) et Jacques
Rabemananjara (Madagascar) En revanche, le deuxime Congrs, qui sest tenu
Rome (26 mars-1
er
avril 1959), fut nettement et clairement politique . Il est vrai que,
de Ren Maran Amady Aly Dieng, il runissait plusieurs gnrations et plusieurs
sensibilits panafricaines confrontes la mme question : les relations entre la colo-
nisation et la culture, en dautres termes entre la politique et la culture. Le Congrs se
pronona clairement pour lindpendance et lunit africaine.
Les jeunes intellectuels, quant eux, navaient pas cess de se positionner ouver-
tement sur le terrain politique, comme lavaient fait avant eux et continuaient de le
faire leurs homologues de la WASU en Grande-Bretagne et de lASA en Amrique du
Nord. Compte tenu du trs petit nombre dAfricains venant tudier en France avant
la deuxime Guerre mondiale, les associations estudiantines taient restes peu
nombreuses et soccupaient surtout dentraide. La situation changea profondment
aprs 1945 quand, paralllement laccroissement du nombre des tudiants, on vit
se former des groupes politiques, des cercles religieux, des socits rcratives et
festives, et, surtout, des associations acadmiques (regroupant les tudiants dune
acadmie sans considration de leurs origines) et territoriales (regroupant, lchelle
de la France, les tudiants originaires dun mme territoire). La prsence des lus
africains Paris, leur positionnement politique aprs la rupture avec les communistes
en 1950, les luttes de libration menes dans lempire franais et dans les autres
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 37
colonies, tout contribua politiser et radicaliser la jeunesse tudiante. Au milieu des
nombreux cnacles politiques, une Association des tudiants du RDA vit le jour en
1949, dont la plupart des membres, impressionns par la monte en puissance de la
FEANF, allaient rejoindre celle-ci. Ne en dcembre 1950 Bordeaux, la FEANF ne se
contenta pas dorganiser la solidarit entre les tudiants africains. Elle prit constam-
ment position, dans une vision panafricaine et internationaliste, sur la situation et les
problmes de lAfrique, ainsi que sur lmancipation des peuples domins et sur les
grands problmes du monde, comme on le vit dans un volume publi par Prsence
Africaine Les tudiants noirs parlent (1953). en juger par la revue de la FEANF,
Ltudiant dAfrique Noire, et par les nombreuses publications de ses cadres et de ses
militants, elle fut aussi un laboratoire intellectuel dans lequel, lapproche des ind-
pendances, les jeunes Africains, visiblement inuencs par le marxisme sans pour
autant se laisser guider par aucun grand frre , ont men une rexion de fond,
de caractre thorique et politique, sur les enjeux du moment et sur le devenir des
socits et des tats africains aprs laccession la souverainet. La FEANF eut dail-
leurs, exactement la mme poque, son homologue au Portugal o les tudiants
doutre-mer, runis Lisbonne et Coimbra, dans la Casa dos Estudantes do Imprio,
publiaient une revue, Mensagem, largement inspire par Prsence Africaine et dans
laquelle sexprimrent, dans une approche la fois nationaliste et panafricaniste, les
futurs dirigeants des luttes de libration des colonies portugaises.
Il existait donc des convergences entre les diffrentes forces sociales pour afrmer
la ncessit de lunit et de lindpendance. Ainsi, en Afrique franaise, le vote de la
loi-cadre Defferre en 1956, la mise au point des dcrets en vue de son application et
la multiplication des lections en 1956-1957 (lections lAssemble nationale fran-
aise, aux deux assembles fdrales dAEF et dAOF, aux assembles territoriales
et lections municipales) crrent un climat deffervescence politique favorable
aux regroupements. Ce mouvement toucha dabord les syndicats, jusqualors frac-
tionns en trois confdrations rivales reproduisant les divisions du syndicalisme
franais entre la Confdration gnrale du travail (proche du Parti communiste), la
Confdration franaise des travailleurs chrtiens et Force ouvrire. La rupture avec
les syndicats mtropolitains se t sous limpulsion dAhmed Skou Tour qui, avec
une dtermination qui eut un norme retentissement dans lAfrique franaise, fonda
en avril 1956 la CGTA (Confdration gnrale des travailleurs dAfrique) sans attache
avec la CGT et sans aucune afliation internationale. En janvier 1957, les dlgus des
syndicats de toute lAfrique franaise se runirent Cotonou pour donner naissance
lUGTAN (Union gnrale des travailleurs dAfrique noire) dont le but explicit tait,
en rejetant les concepts imports , dorganiser tous les travailleurs africains dans
lunit et de coordonner laction de lensemble des organisations syndicales africaines
dans la lutte contre le rgime colonial et toutes les formes doppression et dexploita-
tion de lhomme par lhomme, pour la dfense de leurs revendications conomiques
et sociales, la lgitime afrmation de la dignit humaine du travailleur africain et
lmancipation complte des populations autochtones . Le reclassement des forces
38 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
politiques allait suivre le mouvement syndical. En effet, en opposition avec le rfor-
misme timide de la loi-cadre Defferre et avec lattitude, juge trop modre des lus
africains aux assembles franaises et des Africains membres du gouvernement fran-
ais, un groupe dintellectuels prit linitiative de runir This, le 15 septembre 1957,
des personnes peu connues, venus de divers horizons et unis dans leur rsolution
crer un nouveau parti : un parti que le dveloppement du proltariat exige et que les
vnements portent aussi naturellement que la nue porte la pluie bienfaisante un
parti de type nouveau, un parti scientique, un Parti africain de lindpendance . Loin
de se conner au Sngal, le PAI prtendait stendre progressivement lensemble
des territoires. Voulant coller au plus prs aux masses africaines et mettre n
lexploitation sculaire (de lAfrique) par limprialisme , le PAI eut la singularit de
compter effectivement, parmi ses vingt-deux signataires de son premier Manifeste
publi en octobre 1957 dans le premier numro de son journal La Lutte, non seulement
des intellectuels, tels que Majhemout Diop, mais aussi des gens issus de ces forces
sociales jusqualors peu reprsentes dans les directions des partis politiques : une
femme, Madame Basse, pharmacienne This ; trois tudiants ; une demi-douzaine
douvriers. Or, ctaient prcisment ces forces qui, en Gold Coast, avaient permis
Kwame Nkrumah de lemporter sur la colonisation britannique.
Le tournant dAccra : lindpendance du Ghana et ses consquences
Survenue bien en avance sur tous les agendas des administrations coloniales, lin-
dpendance du Ghana sous la direction de Kwame Nkrumah ractiva le processus
dunication africaine. Il est vrai que la situation politique de lAfrique avait aussi bien
chang, la suite du renversement en 1952 du roi Farouk dgypte par les ofciers
libres et de lindpendance du Maroc et de la Tunisie en 1956. Le sentiment de solida-
rit avec lAfrique subsaharienne tait partout visible. En mme temps, la Confrence
afro-asiatique de Bandung (1955), suivie par celle du Caire (1957), avait mis lordre
du jour la solidarit transcontinentale entre les tats mergents dAfrique et dAsie et
labor un programme de dveloppement conomique, social et culturel susceptible
de fonder lindpendance sur des bases solides. Ainsi, exposant sa thorie des trois
cercles le cercle arabe, le cercle africain et le cercle des frres en islam dans la
Philosophie de la Rvolution (1953), Gamal Abd el-Nasser sexprima ainsi sur lAfrique :

Pouvons-nous ignorer la prsence dun continent africain o nous a plac le
destin ? Pouvons-nous lignorer alors que ce mme destin a voulu que lavenir
de lAfrique soit lenjeu dune lutte gigantesque dont nous subissons, bon gr
mal gr, les rpercussions ? [] En aucun cas, nous ne pouvons, mme si
nous en prouvions le besoin, nous tenir lcart de la bataille terrible qui fait
rage actuellement au cur du continent africain et qui oppose cinq millions
de Blancs deux cents millions dAfricains. Nous ne pouvons nous en tenir
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 39
lcart pour une raison fondamentale et bien vidente : nous sommes nous-
mmes en Afrique. Il est certain que les Africains continueront de tourner
leurs regards vers nous, qui sommes les sentinelles places la porte septen-
trionale du continent, vers nous qui constituons un lien entre le continent et le
monde extrieur. Nous ne pouvons certainement pas, et sous aucun prtexte,
faillir notre tche.
En proclamant lindpendance du Ghana, Kwame Nkrumah rappela au nombreux
public venu lacclamer que lindpendance du Ghana navait pas de sens si elle
ntait pas lie la libration totale de lAfrique . Les choses ds lors allrent trs
vite. Ds avril 1958, la Confrence des tats Indpendants dAfrique runit dans la
capitale ghanenne les dlgus des huit tats souverains rpartis quitablement
entre lAfrique mditerranenne (Egypte, Libye, Maroc et Tunisie) et lAfrique subsaha-
rienne (thiopie, Ghana, Liberia et Soudan). Aprs avoir dclar dans son discours
inaugural que cette confrence marquait lentre en scne de la personnalit afri-
caine , Nkrumah obtint de ses pairs une dclaration nale dont le ton modr ne
manquait pas de fermet et ne drogeait pas par rapport aux principes panafricains
dindpendance et dunit. Lindpendance de la Guine, proclame aprs la victoire
du non au rfrendum du 28 septembre 1958, donna Nkrumah et Skou Tour
loccasion dillustrer concrtement leur engagement panafricain : ainsi naquit lUnion
Ghana-Guine, accompagne dun prt gnreux du Ghana au jeune tat guinen,
laquelle le Mali allait se joindre. En dcembre 1958, Accra accueillit une nouvelle
confrence panafricaine, celle des Peuples Africains (5-13 dcembre), qui vit afuer
les dirigeants des principaux partis et mouvements nationalistes. Forts des rsolu-
tions de ces assises, beaucoup, linstar de Patrice Lumumba, dont le Mouvement
National Congolais avait t cr peu avant, revinrent dAccra compltement trans-
forms, conforts dans un anticolonialisme intransigeant : lacclration de la dcolo-
nisation, entre 1958 et 1960, dut beaucoup, coup sr, la Confrence panafricaine
des Peuples et ses retombes.
Paralllement aux actions poses par le Ghana, les initiatives favorables lint-
gration se multipliaient sur le continent africain au cours de lanne 1958, dcidment
trs fconde. En avril, la Confrence de Tanger, regroupant le Maroc, la Tunisie et le
FLN algrien, proclama la volont unanime des peuples du Maghreb arabe dunir
leur destin, convaincus que le moment tait venu de concrtiser cette volont dunion
dans le cadre dinstitutions communes, an de leur permettre de jouer le rle qui
leur incombe dans le concert des nations . Lapproche du rfrendum organis par
le gnral de Gaulle et proposant la communaut franco-africaine suscita une
grande effervescence au sein des mouvements politiques africains. En effet, du 25
au 28 juillet, Cotonou accueillit cinq cents dlgus venus de tous les territoires de
lAfrique franaise pour conforter la position panafricaine et fdraliste du Parti du
regroupement africain dont le dirigeant, Lopold Sdar Senghor expliqua ainsi ce quil
entendait par Afrique noire : Quand nous disons Afrique noire , nous nou-
40 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
blions ni les Antilles, ni les les du Pacique, encore moins Madagascar, tous territoires
auxquels nous sommes lis par notre situation de coloniss, sinon par les liens du
sang . Les congressistes, parmi lesquels se trouvait George Padmore pour le Ghana et
des dlgus de Sierra Leone, applaudirent aussi aux thmes d Indpendance imm-
diate , des tats-Unis dAfrique et d une Afrique unie du Caire Johannesburg .
En aot, les dirigeants du MLN (Mouvement africain de Libration Nationale), pour la
plupart enseignants, chercheurs et membres des professions librales, appelrent
depuis Dakar voter non la communaut , au nom de lunit du continent et du
socialisme africain . Peu aprs, sous limpulsion de Julius Nyerere (Tanganyika) et
de Tom Mboya (Kenya), des dlgus des mouvements nationalistes dAfrique orien-
tale (Kenya, Ouganda, Tanganyika, Zanzibar) et australe (Mozambique, Nyassaland,
Rhodsie du Nord et du Sud, Union Sud-africaine, Congo belge et Ruanda-Urundi) se
retrouvrent Mwanza (Tanganyika) pour donner naissance au PAFMECA (Mouvement
pan-africain pour lAfrique orientale et centrale) qui, favorable lunit, dcida seule-
ment dtablir de simples relations de concertation entre ces mouvements. En
mme temps, lOubanguien Barthlemy Boganda, fondateur et dirigeant du MESAN
(Mouvement dmancipation sociale dAfrique noire) se mit diffuser son plan de
constitution des tats-Unis de lAfrique Latine (AEF, plus le Cameroun, le Congo
Belge, le Ruanda-Urundi et lAngola), que sa mort prmature en 1959 compromit
durablement.
Le climat politique de la n des annes 1950 et du dbut des annes 1960 fut
donc favorable la concrtisation des aspirations panafricaines. Mais, les obstacles
se rvlrent non moins redoutables. Ils dcoulaient des divergences entre les diri-
geants africains, des manuvres des grandes puissances, des effets de la guerre
froide et des guerres coloniales : chec de la Fdration du Mali et constitution du
concurrent Conseil de lEntente ; effondrement de lancien Congo belge dont la crise
divisa de manire profonde et durable lAfrique entre les partisans et adversaires de
Patrice Lumumba. La guerre dAlgrie et la question du Gouvernement provisoire de la
Rpublique algrienne (GPRA) scindrent lAfrique en deux groupes rivaux et opposs,
en loccurence le groupe de Monrovia et le groupe de Casablanca : antagonismes
entre progressistes et modrs , entre adeptes de la rupture avec le monde
occidental pour construire le socialisme et les partisans du maintien des relations
avec les tats capitalistes, aggravs par les dsaccords sur la guerre dAlgrie ; hosti-
lit entre les dirigeants, les partis et les personnalits sur le rythme et le contenu de
lunication (unit immdiate ou progressive partir des regroupements rgionaux ;
unit par en haut, partir des tats, ou par en bas, partir des peuples). Identi
au courant le plus radical du panafricanisme, le Ghana de Kwame Nkrumah semblait
possder une longueur davance sur les autres tats. La runion Accra du premier
Congrs des Africanistes (11 au 18 dcembre 1962), convoqu par Nkrumah, consacra
le bien-fond de son approche intellectuelle et politique du panafricanisme : pour la
premire fois, les savants du monde entier, spcialistes de lAfrique, se retrouvrent
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 41
dans un pays africain pour reconnatre la justesse des thses africaines sur le pass
de lAfrique et sur les conditions de sa renaissance .
Cest dans ce contexte de divisions, que, plus de six dcennies aprs la Confrence
de Londres, et dans la terre antique de lthiopie, fut organise la Confrence des Chefs
dtat et de gouvernement de lAfrique Addis Abeba (23 au 25 mai 1963), prcde
par celle des ministres des affaires trangres (15 au 21 mai). Elle fut, par-dessus
tout, un moment et un lieu de compromis. Si les discours de Kwame Nkrumah furent
les plus spontanment et les plus chaleureusement applaudis, celui de Lopold Sdar
Senghor rpondit aux vux de la plupart des dirigeants : la Charte adopte sous la
pression de la majorit des dirigeants consacra ainsi le point de vue des modrs .
Ayant cart la perspective dune unication immdiate ou prochaine, lOrganisa-
tion de lUnit Africaine (OUA), ne Addis Abeba, allait consacrer lessentiel de son
nergie lmancipation politique de tout le continent. En revanche, les frontires
coloniales qui avaient t si vivement critiques pour leur caractre articiel, en parti-
culier au Congrs de Manchester, se trouvrent garanties par le deuxime sommet
de lOUA runi au Caire en 1964. Lanne suivante, au sommet dAccra, lOrganisation
adopta aussi une Dclaration sur la subversion qui interdisait toute intervention
dun tat africain dans les affaires dun autre. Les dsaccords ne tardrent donc pas
se manifester, dont les plus srieux portrent sur la raction opposer la dclara-
tion unilatrale dindpendance des colons blancs de Rhodsie (1965) et, partir de
1971, sur la question du dialogue avec le rgime de lapartheid en Afrique du Sud.
III - LA COOPRATION CULTURELLE, SCIENTIFIQUE, TECHNIQUE
ET CONOMIQUE INTERAFRICAINE
Ces dsaccords politiques persistants furent nanmoins compenss par la
permanence de llan panafricain sur le plan culturel et scientique. Dans la continuit
de sa problmatique de la ngritude et des actions menes par la Socit Africaine
de Culture, Lopold Sdar Senghor, devenu le premier prsident du Sngal, organisa
Dakar le Premier Festival mondial des Aarts ngres (1er au 24 avril 1966), ayant
pour thme Fonction et importance de lart ngre et africain pour les peuples et
dans la vie des peuples : premier de son genre, ce festival fut une vitrine pour
toutes les formes, passes et actuelles, de la crativit artistique dployes par les
Noirs dAfrique et de la diaspora en mme temps quune tribune pour afrmer le rle
fondamental de la culture dans le devenir de lAfrique. Si le Festival de Dakar se limita
aux arts ngres et fut de ce fait critiqu par certains dirigeants africains, le Festival
panafricain dAlger (21 juillet-1er aot 1969) tendit le questionnement sur la culture
lensemble du continent : Le Manifeste culturel panafricain adopt aux termes
de ses assises souligna le rle de la culture dans la libration nationale et dans le
dveloppement conomique et social et dressa les grandes lignes dune politique
culturelle ambitieuse lchelle du continent. Runi Lagos prs de huit ans plus
tard (15 janvier-12 fvrier 1977), le FESTAC (Deuxime Festival mondial des Arts et
42 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
de la Culture ngres et africains) attira un nombre impressionnant de participants
(700 dlgus venus de 53 tats africains ou non et de communauts africaines de la
diaspora) autour du thme civilisation noire et ducation et formula des propositions
et des recommandations en continuit avec le Festival dAlger. Ce fut assurment le
dernier des grands festivals culturels panafricains.
Aprs Lagos, en effet, la prfrence alla de plus en plus des rencontres plus
restreintes tant par le nombre des participants que par les thmes abords. Certaines
de ces rencontres se donnaient une orientation artistique, comme la Semaine du
Cinma africain (1969), devenue par la suite le Festival Panafricain du Cinma de
Ouagadougou (Fespaco, 1972), ou le Festival Panafricain de Musique (Fespam), orga-
nis dabord Brazzaville, puis conjointement Brazzaville et Kinshasa. Dautres,
quon vit se multiplier au cours des annes 1980 furent plutt des runions dexperts,
chercheurs, universitaires et scientiques. Ainsi, le Plan daction de Lagos (1980),
dont lopinion africaine attendait beaucoup, donna lieu de nombreuses valuations
et rvaluations de la part des conomistes, mais aussi des spcialistes des autres
sciences sociales. De mme, lanne 1985, centenaire de la confrence de Berlin
qui avait acclr le partage de lAfrique, vit deux confrences panafricaines se tenir
dans les villes jumelles de Brazzaville et de Kinshasa : Brazzaville (30 mars-5 avril),
ce furent principalement les historiens qui mirent prot cette opportunit pour
examiner le poids des cent dernires annes sur le devenir de lAfrique ; Kinshasa
(20 au 30 avril), autour du thme LAfrique et son avenir , les spcialistes africains se
soucirent de dgager, sur la base de lhistoire, les perspectives de lAfrique jusquen
2005 et les politiques les mieux indiques pour assurer son dveloppement.
Mais, la amme panafricaine ntait pas teinte. En Afrique mme, lcho rencontr
par le congrs constitutif de lInstitut des Peuples Noirs, runi Ouagadougou en
mars 1990, conrma que les intellectuels dAfrique et de la diaspora continuaient ap-
profondir la thmatique du panafricanisme et se montraient se montraient disponibles
pour de nouvelles avances. Surtout, les artistes, principalement les musiciens, dans
la tradition de Franklin Boukaka, de Joseph Kabasele, de Myriam Makeba, de Pierre
Akendengu ou encore de Bob Marley, continuaient de diffuser dans le peuple les
thmes panafricains des origines et des expriences historiques communes des Noirs
et de la ncessit de maintenir et dorganiser la solidarit entre eux.
Au sein de la diaspora nord-amricaine, qui resta fortement mobilise aux cts de
lOUA dans la lutte contre lApartheid, jamais peut-tre la diffusion du panafricanisme
ne fut aussi forte si lon en juge, entre autres indicateurs, par la multiplication des
travaux inspirs par lafrocentrisme et par ladhsion des Africains-Amricains aux
thses afrocentristes ; en mme temps, les lites noires continuaient de faire pression
sur le gouvernement amricain en ce qui concerne la situation en Afrique du Sud et les
problmes de dveloppement du continent. Des nouveauts apparurent cependant au
sein de la diaspora : dune part, les Noirs dAmrique latine se sont mis afrmer plus
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 43
collectivement et plus vigoureusement leur ngritude et revendiquer des droits
collectifs lchelle des diffrents tats et travers les Congrs des cultures noires
dans les Amriques organiss dans plusieurs villes partir de 1977 ; dautre part, les
courants dmigration contemporains ont renforc dans tous les pays du Nord une
diaspora rcente, venue directement dAfrique et trs sensible aux thmes culturels
et politiques du panafricanisme.
Perspectives
Toutes ces indications expliquent laccueil favorable, voire lenthousiasme, suscit
par les dveloppements idologiques et institutionnels les plus rcents qui ont conduit
la naissance de lUnion africaine et ladoption du NEPAD (Nouveau Partenariat
pour le Dveloppement de lAfrique). Ces innovations, qui continuent produire des
effets dans lAfrique daujourdhui, sont, dans une large mesure, une ractualisation
de thmatiques plus ou moins anciennes, telles que la renaissance africaine , dont
les premires nonciations remontent au XIX
e
sicle, l union continentale , dans
laquelle se reconnaissent lapproche exigeante de Kwame Nkrumah et le dvelop-
pement de lAfrique par les Africains pour les Africains , qui tait le rve des pres
fondateurs du panafricanisme.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 45
Premire partie
PRMICES
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 47
I - PREMIRE CONFRENCE PANAFRICAINE
Londres, 23 au 25 juillet 1900
Le rapport
1
Les personnes suivantes ont t lues comme membres du Bureau et du Comit
excutif de lAssociation panafricaine, ayant son sige Londres :
Membres du Bureau :
Le rvrend Alexander Walters, Prsident.
Le rvrend Henry B. Brown, Vice-Prsident.
Dr R. J. Colenso, Trsorier gnral.
M. Benito Sylvain, Dlgu pour lAfrique. Me Sylvester Williams, Secrtaire
gnral.
Membres du Comit excutif :
LHonorable Henry F. Downing.
Me S. Coleridge Taylor.
Me F.J. Loudin. Me J.R. Archer.
Mme Jane Cobden-Unwin. Mme Anna J. Cooper
Le Comit excutif, en dlivrant le rapport de la Confrence rcemment tenue
la Mairie de Westminster, Londres, remercie sincrement les nombreux amis et
les diverses structures qui ont contribu au succs du premier rassemblement des
membres de la race noire, en provenance du monde entier. Lide dun tel rassemblement
a t conue au dbut de lanne 1897, sur la base quil ferait considrablement
progresser les discussions se tenant en Grande-Bretagne propos du traitement des
1. Source : Lara, O. D, La Naissance du Panafricanisme, les racines carabes, amricaines et
africaines du mouvement au XIX
e
sicle, Ed. Maisonneuve et Larose, Paris, 2000, p. 253- 262.
48 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
indignes, au vu des guerres du Matabele et du Bechuana, du systme de camps de
travailleurs en vigueur dans le district minier de lAfrique du Sud, de la persistance de
lesclavage Pemba et au Zanzibar, de la rvolte des autochtones lintrieur de la
Sierra Leone, et de la dtresse des populations antillaises aprs la crise du sucre et le
passage de louragan dans la rgion. Lattention du public britannique sur lexistence
en Afrique du Sud des conditions ci-dessus mentionnes a t attire pour la premire
fois par Mme A.V. Kinnlock, une autochtone, et par Mlle Colenso. Leurs efforts se
sont poursuivis sous la direction de lhonorable Secrtaire H.S. Williams. En 1898,
M. Williams a visit Birmingham, Manchester, Liverpool, Edinburgh, Stirling, Dundee,
Glasgow, Belfast, Dublin et bien dautres localits situs proximit de Londres.
la suite de ces visites, plusieurs reprsentants de la race noire, prsents Londres,
ont tenu une runion et cr une association dont les objectifs sont de : promouvoir
lunit, encourager les relations amicales entre les Africains en gnral ; promouvoir
et protger les intrts de tous les sujets britanniques dorigine africaine, quils
rsident dans les colonies britanniques, en Afrique ou ailleurs. Cela sera accompli
par la diffusion dinformations exactes dans tous les domaines touchant aux droits et
privilges de ces personnes en tant que sujets de lEmpire britannique, et en dposant
des requtes et aide-mmoire auprs du Gouvernement imprial ainsi que dans les
administrations locales.
Cest pour rpondre ces objectifs que des requtes ont t dposes auprs du
Secrtaire dtat de sa Majest pour les colonies et auprs de lEmpereur dAllemagne.
Lors dune rencontre tenue le 19 novembre 1898, au 139, Palace Chambers, il a t
dcid de publier la lettre circulaire ci-dessous :

Monsieur,
Au regard des circonstances actuelles et de lignorance qui prvaut en
Angleterre sur le traitement des autochtones vivant sous autorit europenne
et amricaine, lAssociation africaine, qui existe depuis quelques annes, et
qui est constitue de noirs rsidant en Angleterre, a dcid de tenir Londres,
en parallle avec lExposition universelle de Paris de 1900 (que plusieurs
reprsentants de la race visiteront probablement), une Confrence en mai
de la mme anne. Lobjectif serait de prendre les mesures ncessaires pour
inuencer lopinion publique sur les conditions de vie et les lois qui rgissent
les autochtones dans plusieurs parties du monde, particulirement en Afrique
du Sud, en Afrique de lOuest, aux Antilles et aux tats-Unis dAmrique.
Cette circulaire a t distribue dans le monde entier. Les rponses ont t
trs encourageantes. Plusieurs personnalits noires qui se trouvaient Londres,
ont particip aux rencontres prparatoires du 12 juin 1899 et rendu des services
trs apprciables. Il sagit notamment de Monseigneur J.F. Holly (vque dHati) ;
Monseigneur lvque James Johnson ; de lvque H.M. Turner ; du rvrend M. Agbebi ;
du rvrend C.W. Farquhar ; de lhonorable D. Augustus Straeker, (Magistrat, UA) ; du
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 49
Professeur Scarborough ; de lHonorable H.R. Cargill ; de Me Tengu Jebavu ; Me J.
Otomba Payne ; et du Professeur T. Booker Washington.
Plusieurs personnes qui dsiraient participer la runion ont trouv le mois de mai
inopportun et suggr de reporter la rencontre au mois de juillet qui leur convenait
mieux. Le Comit a donc dcid de tenir la runion les 23, 24 et 25 juillet, juste aprs
la Confrence mondiale des perspectives chrtiennes
World Christian Endeavour Conference . Avant le dbut de la confrence, lAsso-
ciation a eu lhonneur de recevoir Monseigneur James Johnson, vque de Lagos qui
venait dtre lev au rang dvque des colonies. La lettre suivante lui a t remise
cette occasion :

Monseigneur,
LAssociation africaine, constitue de membres de la race noire originaires
de diverses parties du monde et vivant Londres, vous prie daccepter ce
modeste tmoignage de ladmiration et de lapprciation quelle porte vos
qualits humaines. Ce sont celles-ci qui vous ont valu la reconnaissance de
lglise dAngleterre, travers votre lvation au noble et respectueux rang
dvque du Bas-Niger en Afrique de lOuest. Nous sommes convaincus que
cet honneur qui est confr au membre trs respect de notre communaut
que vous tes, sera un encouragement pour la jeune gnration. Recevez donc
nos sincres flicitations cette heureuse occasion. Il est vrai, Monseigneur,
que les conditions actuelles des noirs, quils vivent chez eux ou sous lautorit
des puissances que nous connaissons tous, ne sont pas trs rassurantes ;
cependant, nous sommes rconforts par lunit qui existe entre eux et
qui nous encourage envisager lavenir. Par un destin cruel qui a empch
notre race de jouir des progrs de la civilisation, les capacits et dons de nos
hommes nont pas eu loccasion de se dvelopper. Cependant, nous croyons
fermement que nous devons utiliser nos propres talents et efforts pour (a)
duquer nos jeunes quant aux multiples talents de notre race ; (b) avoir nos
propres chroniqueurs ; et (c) tablir et grer nos propres bibliothques et
organisations. Cest ainsi que nous pourrons progresser au mme rythme que
nos frres blancs plus fortuns. Nous sommes conants, Monseigneur, que
vos discours en tant quhomme de loi, vos sermons en tant que missionnaire,
et votre actuel rang de prlat, ont tous inuenc et continueront inuencer
positivement nos jeunes. Ainsi soit-il. Recevez donc nos flicitations les plus
sincres loccasion de votre nomination. Nous esprons et prions que vous
et votre famille demeurerez en bonne sant, pour que lexcellence de votre
uvre visant rehausser limage des Africains, tant sur le plan intellectuel
50 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
quindustriel, soit connue de tous, ou pour que votre exemple soit suivi, et la
cause de notre Matre commun, Jsus Christ, glori.
Nous sommes vos humbles serviteurs
F.E.R Johnson, Ex-Avocat gnral, Liberia.
Benito Sylvain, Aide de camp de lEmpereur Mnlik, Abyssinie. Henry F. Downing,
Ex-Consul des USA, Loanda. Mle M. Tcole, A. R Hamilton (Jamaque), N.W.Holm, R. E
Phipps, A. P Pierre,
M. F. Ribeiro, Dr Schomerus, D. E Tobias, J.W.D. Worrell,
H. Sylvester Williams (Secrtaire dHonneur), etc.
Dans sa rponse, Monseigneur Johnson a vivement remerci ces personnalits
pour leur sollicitude et leurs vux, et a particulirement pri que Dieu bnisse la
Confrence panafricaine devant se tenir les lundi, mardi et mercredi de la semaine
suivante, la Mairie de Westminster. Il a profondment regrett de ne pas pouvoir tre
prsent Londres pour participer au premier et unique rassemblement de ses frres
et surs issus du monde entier.

Loccasion tait trs importante. Lthiopie se rveillait. On ne peut trop
insister sur lnergie que M. Williams a dploye pour faire de cette conf-
rence une ralit. Son labeur a t dur et prouvant et le succs de la conf-
rence, d ses dons dorganisateur, doit rejaillir honorablement sur lui. Il est
encourageant de voir que la majorit des membres de ce mouvement sont des
hommes jeunes. Mes amis, notre race est juge la lumire dune civilisation
trangre. Le plus souvent, ses juges se sont montrs inquitables, arrivant
sans fondement des conclusions htives, consquences, peut-tre, des
moments trs difciles que traverse actuellement la race noire. Les vne-
ments futurs se dessinent dj. Suite une enqute que jai mene dans mon
propre pays, jai constat une sorte dapathie chez mon peuple, ce qui est la
consquence dun systme ducatif inefcace. Cependant, je suis er de dire
quon peut trouver aux Antilles, aux tats-Unis dAmrique, au Liberia et en
Abyssinie, des jeunes gens dtermins dfendre avec succs la cause des
Noirs. Cest bien. Je voudrais vous exhorter ceci. Que la conance rgne
entre vous. La Confrence panafricaine signie le dbut dune unit que jai
espre pendant longtemps ; je prie quelle soit universelle. Rappelez-vous
ceci en tant que peuple : nous serons invitablement reconnus, malgr les
erreurs de certains. Nous avons dj la moralit, la religion et la persv-
rance notre acquis. Le pouvoir politique viendra si nous oeuvrons cette n.
Conduisez vos dlibrations dans la vrit, et Dieu fera le reste. Nous avons
toujours des amis en Angleterre. Mme si aujourdhui, nous sommes emptrs
dans un terrible bourbier cause de la maldiction de la colonisation, ces amis
joindront leurs voix aux ntres pour que le droit et la justice rgnent dans la
civilisation britannique.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 51
La Confrence a dbut sous de bons augures. Tous les dlgus et membres
taient prsents. Elle a t prside par Monseigneur Alexander Walters, vque du
New Jersey qui la ouverte par une prire. Sur la table dhonneur autour du Prsident,
se trouvaient droite lHonorable F.E.R. Johnson, ex-ministre de la Justice du Liberia,
et gauche M. Benito Sylvain, aide de camp de lempereur Mnlik.
Dans un discours aux notes joyeuses et pratiques, lvque de Londres a souhait
la bienvenue tous les participants. La rponse a t donne par lHonorable
F.E.R. Johnson.
Le Comit excutif publie ce rapport en rponse aux nombreuses requtes qui
lui ont t adresses ce sujet, et en commmoration de loccasion. Ainsi que lont
publi les principaux journaux de Londres et des provinces, cette confrence est le
signe dun rveil du peuple noir pour prendre conscience de ses intrts.
Travaux
la suite de cette Confrence, lancienne association a t fusionne avec la
panafricaine, qui est mieux organise et qui possde une constitution, des statuts,
un sige permanent tabli aux 416, 61 et 62, Chancery Lane, ainsi quun Bureau qui
devrait diffuser les faits et statistiques concernant les conditions de vie des noirs,
partout o ils se trouvent.
La Confrence a dcid de se tenir tous les deux ans. Le prochain rassemblement
sera organis aux tats-Unis en 1902, et le suivant Hati en 1904. Les autres lieux
seront publis ultrieurement.
La formation de sections locales de lAssociation doit tre encourage partout en
Afrique, aux tats-Unis et aux Antilles. L, o des organisations similaires existent
dj, celles-ci doivent saflier la panafricaine travers son sige. La Confrence a
particulirement insist pour que lassociation soit indpendante et quelle ne soit en
aucune faon entrave dans laccomplissement de ses objectifs. Le peuple noir pour
qui elle a t cre, doit donc lui apporter son soutien matriel et moral. travers ce
rapport, le Comit excutif attire lattention de tous les noirs sur lexistence de lasso-
ciation et sur celle du Bureau, qui, sil reoit un appui solide, remplira la tche qui lui
est confre et que nous attendons depuis longtemps. Il deviendra alors le porte-pa-
role du peuple noir pour les nombreux maux dont il souffre.
Au regard des vaillantes batailles menes pour lmancipation de notre peuple dans
les colonies Britanniques et en Amrique, la confrence naurait pu tre ajourne
sans mentionner les accomplissements passs, ceux daujourdhui, et mme le travail
que les gnrations futures seront appeles faire. Cest ainsi que les rsolutions
suivantes ont t soumises, et adoptes en faveur des organisations concernes :
52 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Rsolutions
La Confrence panafricaine, tenue les 23, 24 et 25 juillet 1900, dans les locaux de
la Mairie de Westminster a adopt les rsolutions suivantes :
LA SOCIETE ANTI-ESCLAVAGISTE BRITANNIQUE (The British and Foreign
Anti-Slavery Society)
Cette premire Confrence panafricaine, tenue Londres et reprsentant les int-
rts de lAfricain et de ses descendants vivant dans les diverses rgions du monde, ne
peut tre ajourne sans que soit exprime sa dette envers la Socit anti-esclavagiste
britannique, pour limmense et noble tche que ses illustres membres ont accomplie
an que lesclavage soit aboli aux Antilles, en Afrique, aux tats-Unis et au Brsil.
Pendant que nous jouissons de notre libert, nous noublions cependant pas nos
frres de Zanzibar, de Pemba et dautres pays qui demeurent sous la servitude. Nous
prions donc que le mme esprit qui a inspir ce noble groupe de personnes (notam-
ment, Granville Sharp, William Wilberforce, Thomas Buxton et William Clarkson [141]),
uvrer pour la libration de nos parents et de nos aeux, continue rgner au sein
de la gnration actuelle pour la pousser accomplir des actes du mme hrosme
(sinon plus hroques), pour Christ et pour lhumanit.
LE COMITE POUR LA PROTECTION DES RACES INDIGENES ET LA LUTTE CONTRE
LE TRAFIC DALCOOL (The Native Races and Liquor Trafc United Committee)
Cette Confrence panafricaine, la premire du genre, se tenir Londres et repr-
sentant les intrts de lAfricain et de ses descendants vivant dans les diverses rgions
du monde, exprime sa sincre gratitude au Comit pour la protection des races indi-
gnes et la lutte contre le trac dalcool, pour les nobles efforts quil dploie, an
damliorer la condition des autochtones et de mettre n au trac inique de liqueurs
au sein de ces communauts. Nous manifestons notre inquitude quant ce trac qui
droge aux principes suprieurs qui sous-tendent la civilisation britannique, en terri-
toire britannique, et bien plus, ltranger. La Confrence se flicite du succs obtenu
par le Comit face de graves difcults ; nous prions an que des bndictions se
dversent en abondance sur les uvres philanthropiques quil accomplit pour Christ
et pour lhumanit.
LA SOCIETE DE PROTECTION DES ABORIGENES
Cette Confrence panafricaine, runissant hommes et femmes de la race noire en
provenance du monde entier, et la premire du genre se tenir Londres, exprime
avec gratitude sa reconnaissance la Socit de protection des Aborignes, pour
luvre quelle a accomplie pour protger les populations indignes de lEmpire britan-
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 53
nique et de divers autres pays ; nous prions pour que la Socit soit encourage
continuer son uvre.
LA SOCIETE DES AMIS DES NOIRS
Cette Confrence panafricaine, constitue des membres (hommes et femmes) de
la race africaine provenant de tous les coins du monde, exprime sa sincre gratitude
la Socit des amis des noirs, pour linlassable labeur quelle a mene en faveur de
lmancipation dans les Antilles, aux tats-Unis dAmrique, au Brsil et ailleurs. Nous
observons avec une immense satisfaction la magnanimit avec laquelle elle continue
lutter Pemba et Zanzibar, (sur la cte orientale de lAfrique), pour obtenir la libert
de nos frres moins fortuns, qui demeurent en esclavage sous lautorit Britannique.
La mthode pratique que la socit a utilise pour duquer les esclaves librs
ou qui se sont enfuis (par exemple Banani Mission) ne doit pas seulement proter
ceux-ci, mais pourrait tre un excellent modle pour donner ces populations une
culture calcule pour les amener Christ et leur enseigner les principes de lindpen-
dance. Au regard donc des accomplissements passs et prsents de la Socit des
amis des noirs en Grande-Bretagne et aux tats-Unis, cette confrence, la premire
du genre se tenir Londres, espre unanimement que pendant cette priode de
transition capitale, o les noirs sont lobjet de prjudices, de convoitise et dgosme,
la Socit des amis continuera nous apporter son aide prcieuse et puissante dans
le combat que nous menons pour afrmer notre humanit et devenir des citoyens
part entire des divers pays que nous reprsentons. Cest ce genre dencouragement
qui caractrise la socit des amis depuis sa cration.
Considrant le trs mauvais traitement auquel sont soumis les autochtones de
lAfrique du Sud, la Confrence a estim quil tait absolument essentiel dcrire un
aide-mmoire au Gouvernement ce sujet. Cependant, aprs en avoir exprim la
demande au Marquis de Salisbury, il nous a accord la permission de transmettre
directement le document sa Majest la Reine Victoria, ce qui a t fait avec les signa-
tures des membres du Bureau et du Comit excutif apposs au bas.
MEMORANDUM DE LA CONFERENCE PANAFRICAINE, runie la Mairie de
Westminster les 23, 24 et 25 juillet de lan mil neuf cent.
A sa Gracieuse Majest, Reine de la Grande-Bretagne et de lIrlande, Impratrice
de lInde, et Dfenseur de la foi.
Quil plaise Votre Trs Gracieuse Majest.
Nous soussigns, reprsentant la Confrence panafricaine rcemment tenue
Londres, et constitue de femmes et dhommes dorigine africaine provenant des di-
verses Colonies de Votre Majest en Afrique de lOuest et du Sud, des Antilles et
54 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
dautres pays comme les tats-Unis, le Liberia, etc., attirons votre auguste et compa-
tissante attention sur la situation alarmante des autochtones en Afrique du Sud. Les
raisons sont les suivantes :
Le systme dgradant et illgal des camps de travailleurs qui prvaut
Kimberley et en Rhodsie.
Les soi-disant contrats de travail du systme de lindenture, en vrit,
une forme lgalise dasservissement des indignes hommes, femmes et
enfants , aux colons blancs.
Le travail forc sur les chantiers publics.
Le systme de passeport ou che de renseignements, utilis pour les
personnes de couleur.
Les rglements locaux qui nont souvent pour seuls rsultats que de discriminer
et dgrader les autochtones. Il sagit en loccurrence du couvre-feu, de linter-
diction faite aux autochtones de marcher sur les trottoirs, et de lutilisation de
transports publics spars.
Les difcults rencontres pour acqurir des proprits.
Les difcults dans lobtention du droit de vote.
Par consquent, nous esprons que linuence de Votre Majest sera utilise an
que ces maux sur lesquels nous venons dattirer votre attention soient guris, an
de promouvoir ainsi la vritable civilisation parmi vos sujets autochtones, ce que vos
mmorialistes, par devoir, loueront toujours.
Considrant que les Noirs occupent aujourdhui une position peu enviable en tout
lieu, il a t jug ncessaire de lancer un appel gnral toutes les nations du monde.
La lettre suivante a t propose et approuve lunanimit par la Confrence.
Adresse aux nations du monde
2
Au sein de la mtropole du monde moderne, en cette anne qui vient clore le
dix-neuvime sicle, un congrs dhommes et de femmes de sang africain sest runi
an de dlibrer solennellement sur la situation actuelle et venir des races de
couleur de lhumanit. Le problme du vingtime sicle est celui de la diffrenciation
des races, savoir jusquo les diffrences de races qui se manifestent surtout par
la couleur de peau et la texture des cheveux serviront dargument pour refuser plus
de la moiti du monde, le droit de jouir, autant quelle le peut, des opportunits et des
privilges de la civilisation moderne.
2. Source : Lara, O.D., op. cit, 2000, p. 261-262.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 55
Certes, conformment aux critres europens, les races de couleur sont aujourdhui,
culturellement, les moins avances. Cependant, cela na pas toujours t le cas par
le pass, lhistoire mondiale, la fois ancienne et moderne, a indubitablement fourni
plusieurs exemples de lexistence de talents et de capacits non ngligeables parmi
les races de couleur de lhumanit.
Quoi quil en soit, le monde moderne ne doit pas oublier qu lpoque o nous
vivons, alors que notre plante se rtrcit de plus en plus, les millions dhommes noirs
en Afrique, en Amrique, et dans les les, sans parler des multitudes jaunes et brunes
ailleurs encore, sont destins avoir une grande inuence dans le monde venir, de
par leur nombre mme ainsi quau travers des contacts physiques. Si le monde cultiv
sefforce de donner aux Noirs et aux autres hommes de couleur, de plus nombreuses
et de plus grandes occasions permettant leur dveloppement autonome et leur duca-
tion, ce contact et cette inuence seraient alors amens avoir un effet bnque sur
le monde et acclrer le progrs de lhomme.
Mais si, au contraire, en raison des ngligences, des prjugs, de la cupidit et
de linjustice, le monde noir est exploit, viol et dgrad, les rsultats en seraient
dplorables, voire fatals, non seulement pour lui-mme, mais au regard des idaux
levs de justice, de libert et de culture dfendus durant des milliers dannes par la
civilisation chrtienne.
Cest pourquoi, aujourdhui, nous, les hommes et les femmes dAfrique rassembls
dans ce congrs mondial, en appelons solennellement ces idaux de civilisation, la
plus haute humanit de ceux qui sont dles au prince de la paix :
Que le monde ne fasse pas marche arrire dans ce lent mais sr chemin du progrs
qui a tour tour empch lesprit de classe, de caste, des privilges, ou de la nais-
sance, dinterdire lme humaine en lutte, la vie, la libert et la recherche du bonheur.
Que la couleur ou la race ne soient pas des critres de distinction entre les noirs et
les blancs, sans tenir compte du mrite ou des capacits.
Que les indignes dAfrique ne soient pas sacris sur lautel de la cupidit, ne
laissez pas leur libert tre bafoues, leur vie de famille dbauche, leurs justes aspi-
rations rprimes, ne les laissez pas tre privs des voies du progrs et de la culture.
Que, dans le futur, le masque de lentreprise missionnaire chrtienne ne cache pas,
comme il la si souvent fait par le pass, limpitoyable exploitation conomique et lef-
fondrement politique des nations les moins dveloppes, dont la principale faute a t
de croire en la foi sans issue de lEglise chrtienne.
Que la nation britannique, la premire championne moderne de la Libert du Noir,
puisse hter le couronnement de luvre de Wilberforce, Clarkson, Buxton, Sharpe,
de lvque Colenso et de Livingstone, et accorder, le plus rapidement possible, les
56 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
droits digne dun gouvernement responsable aux colonies noires dAfrique et des Indes
Occidentales.
Que lesprit de Garrison, Phillips et Douglas ne steigne pas entirement en
Amrique ; puisse la conscience dune grande nation slever et blmer toute la
malhonntet et linjuste oppression envers les Noirs-Amricains, et leur octroyer le
droit de vote, la scurit des personnes et la proprit, ainsi que la gnreuse recon-
naissance du formidable travail quils ont accompli en une gnration en faisant passer
neuf millions dtres humains de la condition desclave celle dtre humain.
Que lempire allemand et la Rpublique franaise, dles leur insigne pass, se
souviennent que la vritable valeur des colonies rside dans leur prosprit et leur
progrs, et que la justice, impartiale, pour les noirs comme pour les blancs, est le
premier lment de cette prosprit.
Que ltat Libre du Congo devienne un grand tat noir occupant une place centrale
dans le monde, et que sa prosprit ne se mesure pas seulement sa richesse et son
commerce, mais aussi au bonheur et au vritable progrs de son peuple noir.
Que les nations du Monde respectent lintgrit et lindpendance des nouveaux
tats noirs dAbyssinie, du Liberia, dHati, et des autres, et que les habitants de ces
tats, les tribus indpendantes dAfrique, les nations, aient du courage, se battent sans
cesse, et luttent vaillamment an de prouver au monde leur droit incontestable faire
partie de la communaut des hommes.
Ainsi, nous appelons, avec conance et vigueur, les Grandes Puissances du monde
civilis, conant en leur esprit ouvert dhumanit, et dans le sens profond de justice de
notre poque, reconnatre gnreusement la vertu de notre cause.
Alexander Walters (Evque), Prsident de lAssociation Panafricaine
Henry B. Brown, Vice-prsident
H. Sylvester-Williams, Secrtaire gnral
W.E. Burghardt Du Bois, Prsident du Comit de lAdresse
Rapport de Benito Sylvain
3
Le 23 juillet 1900, un fait nouveau, surprenant pour plusieurs, inquitant pour
quelques-uns, dune importance exceptionnelle pour nous, se produisit dans la capitale
3. Source : Extrait de Benito Sylvain, Du sort des indignes dans les colonies dexploitation, Paris,
L. Boyer, 1901, p. 504-520, cit in Lara, O. D, La Naissance du Panafricanisme, les racines
carabes, amricaines et africaines du mouvement au XIX
e
sicle, Ed. Maisonneuve et Larose,
Paris, 2000, p. 336-349.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 57
de la Grande-Bretagne : des noirs instruits, venus des pays les plus lointains et les plus
divers, se trouvaient runis Town Hall, dans lantique abbaye de Westminster, non
loin du palais o sige la Chambre des Communes, an dexaminer la situation faite
la race africaine sur tous les points du globe, de protester solennellement contre
linjuste mpris et lodieux traitement dont on laccable encore partout, de crer enn
une direction centrale destine coordonner les efforts communs et sauvegarder,
par une action mthodique et continue, les intrts conomiques, ainsi que les droits
politiques et sociaux de leurs congnres exploits et opprims.
Les journaux anglais, une ou deux exceptions prs, se sont contents denregis-
trer impartialement le fait dans tous ses dtails, sans y mler un blme ou un loge
quelconque. Les rares journaux franais qui en ont rendu compte lont qualie de
manifestation bizarre .
Dlgu gnral de lAssociation Panafricaine, il nous appartient dautant plus de
faire connatre luvre, que nous en avons t le principal promoteur.
Le 2 janvier 1895, longtemps avant quun membre minent de lAcadmie franaise,
sanctionnant de sa haute autorit une ordinaire confusion de mots, net dnonc
avec clats la faillite de la Science l ou les savants seuls doivent tre mis en
cause, nous adressions la lettre suivante notre compatriote Antnor Firmin, alors de
passage Paris :
Eminent et Cher compatriote,
Sr de trouver en vous, avec lencouragement qui rconforte, le Conseil judicieux
qui assure la russite, je viens vous communiquer un projet dont la ralisation peut, je
crois, faire avancer dun grand pas, luvre de la rhabilitation de la race noire, uvre
qui vous tient cur et laquelle, vous ne lignorez pas, je me suis vou corps et me.
Les dtracteurs de notre race sont de deux sortes :
Ceux qui, incapables de rechercher le pourquoi et le comment des choses dont
stonne leur esprit born, reoivent et transmettent, sans mme en souponner la
porte, les ides malheureuses que les esclavagistes avaient tant intrt propager et
quils neurent pas de peine f aire accepter des masses ignorantes ;
Ceux qui, tant mme de rduire leur juste valeur les jugements aprioristiques
communment ports sur les hommes de couleur, sont retenus par un invincible
orgueil de race et suivent dlibrment, au lieu de chercher larrter, le courant dun
prjug dautant plus puissant quil prend sa source dans les erreurs consacres par
la Science.
58 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Or, je suis comme vous convaincu que la funeste thorie des races infrieures et des
races suprieures est une monstruosit morale qui ne repose, quoi quon en dise, que
sur lide de lexploitation de lhomme par lhomme. Elle servit, dans les sicles passs,
justier la plus rvoltante des iniquits sociales ; elle exerce encore de nos jours une
inuence des plus nfastes.
Eh quoi ! Dans ce sicle de lumire, o nulle thorie nest admise si nest taye
dune dmonstration irrfutable, lopinion dogmatique de linfriorit des noirs se main-
tiendra-t-elle toujours sans autre base que la foi intresse de ceux qui la professent ?
Cela ne se peut pas.
Non, le noir nest point fait pour servir de marchepied la puissance du blanc : A
tous ceux qui osent le soutenir, nous rpondons hardiment, quel que soit leur renom
scientique : Vous outragez lauguste vrit de la science ! .
La race africaine compte aujourdhui trop dhommes remarquables, tant par lintel-
ligence que par la valeur morale, pour continuer vivre, dans le mme tat de prostra-
tion, sous le coup dune rprobation aussi outrageante et si peu justie. Des savants,
pour tranquilliser la conscience de lEurope esclavagiste, ont proclam jadis le dogme
de linfriorit originelle des noirs ; nous en appelons de cette sentence de la science
moderne, plus impartiale et mieux informe.
Pour la rvision de ce grand procs, qui passionnera certainement tous les hommes
de bien, je propose de faire appel la loyaut des savants les plus illustres. Chaque
pays dlguerait un ou plusieurs reprsentants, an de constituer cet aropage impo-
sant. Ces hommes comptents, auxquels se joindraient naturellement les porte-pa-
roles les plus autoriss de la race calomni()e, pourraient se runir en Congrs, la
prochaine Exposition universelle de Paris.
On passerait ainsi au crible de la discussion scientique, et pour ldication
complte de lunivers entier, tous les arguments, sculaires ou nouveaux, que nos
dtracteurs invoquent lappui de leur odieuse hirarchisation ethnologique et dont
vous avez, minent et cher compatriote, si magistralement dmontr la parfaite inanit.
Vous tes mieux plac quaucun autre pour tirer de cette ide, qui me parat fconde,
tout ce quelle peut comporter dutile et de protable pour luvre que nous poursui-
vons. En vous demandant votre apprciation et des conseils pratiques cet gard, je
suis heureux de trouver loccasion de rendre un hommage unique lun des hommes
qui font le plus honneur ma race et jose ajouter : lhumanit.
Agrez, je vous prie, la sincre expression de ma respectueuse admiration et de
mon ardente sympathie.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 59
Lauteur de lEgalit des races humaines nous rpondit par cette missive :
Mon Cher compatriote,
Paris, 3 janvier 1895
Jai reu votre lettre dhier, que jai lue avec un vif intrt.
Cest assurment une ide absolument neuve et fort belle, que celle que vous
mettez de provoquer un Congrs de savants des diffrentes nations du globe, an de
discuter, durant lExposition universelle de Paris, en 1900, la question si controverse
et si passionnante de lgalit ou de lingalit des races humaines. Ainsi le vingtime
sicle souvrirait en portant la lumire sur un problme dont la solution doit inuer
puissamment sur lorientation de la politique et de la philosophie.
En effet, selon que lon considre les races humaines gales ou non au point de
vue de laptitude se dvelopper moralement et intellectuellement, les relations inter-
nationales des races civilises et des races arrires prendront un caractre distinct.
Dabord, en cette n de sicle, les principales proccupations des gouvernements
europens tournent avec un tel concert vers la colonisation transcontinentale que
lon peut, sans tre prophte, prdire que toute politique de la premire moiti du
vingtime sicle, au moins, sera domine par les questions coloniales, cest--dire par
ltude des meilleures rgles de conduite suivre dans lassimilation des colonies loin-
taines leurs mtropoles respectives. On na pas besoin de raisonner pour prouver
lintrt de chacun savoir comment il devra traiter les hommes de diffrents degrs
de civilisation dont les territoires coloniss sont habits et sans lesquels on ne pourra
jamais tirer grandchose de ces territoires.
Ensuite, il est vident que la mentalit europenne aura reu un largissement
remarquable, pour lexacte apprciation de toutes les donnes historiques, artistiques
et philosophiques, le jour o les savants et les penseurs cesseront de se buter la
doctrine in claircie de linfriorit naturelle de certaines races vis--vis de certaines
autres. De cet largissement de lesprit sortiront mille aptitudes nouvelles aptitudes
nouvelles ; mais cest surtout le sentiment de sympathie et de solidarit humaine qui
aura accompli gnralement de rels progrs, ouvrant un horizon moral plus large,
plus profond, lhomme du vingtime sicle dont lvolution distancera si fort notre
civilisation actuelle
Vous voyez combien fconde pourrait tre la ralisation de votre projet. Daucun en
trouveraient peut-tre linitiative trop ambitieuse pour Hati ; pour moi, japprouve votre
ide sans aucune restriction. Ne servirait-elle qu prouver au monde que les Hatiens,
jaunes et noirs, croient sincrement et srieusement lgalit des races et aux cons-
60 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
quences qui en dcoulent, que cette dmonstration sufrait faire mieux respecter
notre race, en provoquant ladmiration de tous les nobles esprits.
Je voudrais ajouter quelques conseils pratiques, lappui de mon approbation ; mais
il faudrait pour cela plus de temps et de rexion. Vous avez, dailleurs, cinq ans devant
vous : on pourra y revenir au besoin.
En attendant, veuillez croire, mon Cher compatriote, mes sentiments de profonde
sympathie et de sincre estime.
Sign
A. FIRMIN
Directeur dun journal (La Fraternit) que nous avions fond, la n de lanne 1890,
pour dfendre en Europe les intrts de la race noire, prsident du Comit oriental
et africain de la Socit dethnographie de Paris : rcemment charg dune dlga-
tion spciale aux Antilles par le Comit directeur de lAlliance franaise, aprs avoir
reprsent la Rpublique dHati aux premiers congrs antiesclavagistes qui eurent
lieu Paris et Bruxelles, nous pensions tre dment quali pour mener bien le
projet que nous venons dexposer. Mais, par suite de circonstances trs fcheuses
dont la responsabilit pse sur nos propres compatriotes, et qui, pendant quatre ans
(de 1896 1900) enrayrent linitiative de toutes nos entreprises, il nous fut impos-
sible de consacrer la prparation de ce grand Congrs ethnologique le temps et les
ressources ncessaires
4
.
Au mois de dcembre 1879, revenant dHati aprs notre premier voyage en
Abyssinie, nous fmes mis en rapport avec le professeur Booker T. Washington,
le clbre instituteur noir des Etats-Unis, et nous dcidmes de nous unir une
Association africaine qui venait dtre constitue Londres par les soins zls dun
pasteur, le Rvrend Joseph Mason, et dun jeune tudiant, Henry Sylvester Williams,
originaire de la Trinidad. Deux mois plus tard (fvrier 1989), la suite dun banquet
dhonneur offert lexplorateur Jean Hess, en hommage la publication de son mou-
4. Le journal La Fraternit (le premier qui ait t dirig par un noir Paris) shonorait de la
collaboration de Jules Simon, de Lon de Rosny, de Mme Adam et de Sverine (autorisation de
reproduire leurs articles), dAnthnor Firmin, du snateur Isaac, du dput Gerville-Rache, de
Jean Hess, Edmond Thiaudire, Lon Audain, Wesner Menos, Emmanuel des Essarts, Derville
Charles-Pierre, Marc Legrand et Paul Vilbert. Il dut cesser sa publication en 1897, victime dune
coalition de politiciens et dtudiants hatiens, quoffusquaient notre indpendance de langage,
nos ftes de charit auxquelles les plus grands artistes de Paris prtaient leur concours gracieux,
et surtout les distinctions dont nous tions lobjet dans le monde littraire et scientique de
France. Le gouvernement hatien donna raison nos envieux, en supprimant, en 1895, lallocation
qui avait t vote au journal par le Parlement, titre de rcompense nationale , allocation
qui tait dailleurs, paye fort irrgulirement, selon les caprices du ministre des nances La
production de ce livre sera notre meilleure justication.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 61
vant ouvrage sur lAme ngre, nous fondions lAssociation de la Jeunesse Noire de
Paris. Lide du congrs fut reprise, mais sur le plan primitif dut en tre modie :
au lieu dune runion de savants de race caucasique, parmi lesquels auraient sig
quelques-uns des membres les plus minents de la race nigritique, nous allions avoir
un meeting form de savants, de philanthropes et dhommes politiques europens.
Ce meeting eut donc lieu Londres, du 23 au 26 juillet 1900. il est de notre devoir
de donner la plus large publicit possible aux actes de dcisions adopts au cours de
ce triduum.
Voici dabord les noms des divers dlgus :
Pour les Etats-Unis : Mgr Alexander Walters, de la Zion Church, lHonorable Henry
F. Downing, ex-consul Loanda ; Miss Anna Jones, institutrice Kansas City ; le
professeur Bughardt Du Bois ; Thos. Calloway ; Augustus Straeker, ancien juge au
Michigan.
Pour la Rpublique du Liberia : lHonorable F.R. Johnson, ex-procureur gnral.
Pour la Cte dOr : A. F. Ribero, avocat.
Le journal La Fraternit (le premier qui ait t dirig par un noir Paris) shonorait
de la collaboration de Jules Simon, de Lon de Rosny, de Mme Adam et de Sverine
(autorisation de reproduire leurs articles), dAnthnor Firmin, du snateur Isaac, du
dput Gerville-Rache, de Jean Hess, Edmond Thiaudire, Lon Audain, Wesner
Menos, Emmanuel des Essarts, Derville Charles-Pierre, Marc Legrand et Paul Vilbert.
Il dut cesser sa publication en 1897, victime dune coalition de politiciens et dtu-
diants hatiens, quoffusquaient notre indpendance de langage, nos ftes de charit
auxquelles les plus grands artistes de Paris prtaient leur concours gracieux, et surtout
les distinctions dont nous tions lobjet dans le monde littraire et scientique de
France. Le gouvernement hatien donna raison nos envieux, en supprimant, en 1895,
lallocation qui avait t vote au journal par le Parlement, titre de rcompense
nationale , allocation qui tait dailleurs, paye fort irrgulirement, selon les caprices
du ministre des nances La production de ce livre sera notre meilleure justication.
Pour la Sierra Leone : G. W. Dove, Conseiller judiciaire.
Pour la Cte dIvoire : Dr R. K. Savage, de luniversit dEdimbourg. Pour la Jamaque :
A. R. Hamilton.
Pour Antigua : le Rvrend Joseph Mason, cur dune paroisse de Londres ; le profes-
seur J. Love.
Pour Trinidad : H. Sylvester Williams ; R. E. Phipps, avocat ; A. Pierre.
Pour la Dominique : George Christian.
62 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Pour le Canada : le Rvrend Henry Brown. Pour lEcosse : Dr Meyer.
Pour lIrlande : M. et Mme J. F. Loudin ; Miss Adams. Pour Cuba : Dr John Alcindor.
Pour Hati et lEthiopie : Benito Sylvain.
A ces dlgus, tous dorigine africaine, staient joints plusieurs philanthropes
et publicistes anglais et amricains parmi lesquels il nous faut citer Madame Jane
Cobden-Unwin, lle du clbre conomiste libre-changiste Richard Cobden ; le
docteur Colenso, ls du grand vque abolitionniste ; le Dr Clarke, le vaillant dput
libral ; Fox Bourne, secrtaire gnral de la Socit anglaise de protection des indi-
gnes ; Sir Fowel Buxton, ls de lillustre compagnon de Wilberforce et de Clarkson,
prsident de la Socit Antiesclavagiste de Londres ; Hayford Battersby, membre du
Comit contre lalcoolisation des indignes
5
.
Sa Grandeur le Lord Evque de Londres voulut bien, la sance dinauguration,
appeler les bndictions du Trs Haut sur les travaux du Congrs, dont la prsidence
fut cone Mgr Walters, qui sen acquitta avec une trs remarquable distinction.
Il fut dcid :
1. Quune Association gnrale, comprenant llite intellectuelle des noirs civiliss,
sera constitue sous le nom dAssociation Pan-Africaine, an de centraliser ou
de contrler laction de toutes les Socits qui, dans les pays libres ou dans les
colonies, ont pour objet la protection et lducation des populations dorigine
africaine.
2. Quun Congrs panafricain sera organis tous les deux ans, soit dans une grande
ville dEurope ou dAmrique, soit dans la capitale dun Etat noir indpendant.
3. Que le Congrs de 1902 aura lieu aux Etats-Unis, et celui de 1904 en Hati,
pour donner plus de solennit la clbration du centenaire de lindpendance
hatienne.
4. Quun manifeste sera rdig, faisant appel la justice, la sagesse politique,
lhumanit des nations chrtiennes ; et quune adresse spciale, signe des
Congressistes soumis aux lois anglaises, serait envoye Sa Majest Britannique,
en protestation contre le cruel traitement inig aux indignes des colonies
sud-africaines.
5. Quun mmoire serait adress lEmpereur Mnlik et aux Prsidents des
5. Madame Cobden-Unwin t admettre gratuitement tous les congressistes comme membres du
New Reform Club de Londres ; le Docteur Clarke et M. Fox Bourne leur offrirent un lunch dhon-
neur, le premier au buffet de la Chambre des Communes, le second, au Liberal Club, et le Lord
Evque, dans le parc de sa magnique rsidence situe aux environs de Londres.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 63
Rpubliques dHati et de Libria, proclams Grands Protecteurs de lAssociation
Pan-Africaine, an dattirer leur attention sur lurgente ncessit de solidariser
leurs intrts et de combiner leurs efforts, au point de vue diplomatique, leffet
de ragir contre la politique dextermination et de dgradation qui prvaut en
Europe lgard des noirs et de leurs drivs.
Nous reproduisons ci-aprs lappel fait aux nations chrtiennes.
AUX NATIONS DE LUNIVERS
Dans la mtropole du monde moderne, en cette anne qui clt le dix-neuvime
sicle, un Congrs compos dhommes et de femmes de sang africain sest assembl
pour dlibrer solennellement sur leur situation prsente et envisager celle de leurs
congnres sur toute la surface de la terre.
Le problme du vingtime sicle est celui de la question de couleur, la question de
savoir quel point les diffrences ethniques, qui se manifestent principalement par la
couleur de la peau et la qualit des cheveux, peuvent justier le refus oppos plus
de la moiti du genre humain, quant au partage intgral des droits et privilges de la
civilisation humaine.
Certes, les populations de race noire sont, actuellement, trs en retard, comparati-
vement au niveau europen. Mais il nen a pas toujours t ainsi dans le pass, et lhis-
toire contemporaine, aussi bien que lhistoire ancienne, fournit beaucoup dexemples
non mprisables des aptitudes et des capacits dont rent preuve les races dhommes
les plus noires.
En tout cas, le monde moderne doit comprendre qu cette poque, o les conns
du globe se trouvent si rapprochs par la facilit des moyens de communication, les
millions dhommes noirs qui vivent en Afrique, en Amrique et dans les les de lOcan,
sans parler des myriades dhommes de couleur rpandus partout, sont appels
exercer une grande inuence dans lavenir, raison mme de leur nombre et par le
seul fait de leur contact mutuel. Si les pays civiliss sappliquent maintenant donner
aux ngres et aux hommes de couleur les plus larges facilits pour leur ducation
et le dveloppement de leurs facults, ce contact et cette inuence produiront des
effets bienfaisants qui hteront les progrs de lhumanit. Si, au contraire, soit par
insouciance ou prvention, soit par cupidit ou injustice, on veut continuer exploiter,
spolier et dgrader la masse des noirs, les consquences ne peuvent tre que
dplorables, sinon fatales, non seulement pour cette masse, mais encore pour le haut
idal de justice, de libert et de civilisation que, depuis des milliers dannes, le chris-
tianisme fait luire devant lEurope.
64 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Aussi faisons-nous solennellement appel, nous, hommes et femmes de race
africaine, runis en Congrs universel, ce haut idal de civilisation, aux sentiments
dhumanit les plus levs de tous ceux qui suivent lenseignement du Prince de la
Paix ;
Ne laissons pas rtrograder le monde dans ce lent, mais sr mouvement de progrs
qui a successivement triomph de lgoste esprit de classe, de caste et de monopole,
dress contre lme humaine aspirant la libert et au bonheur.
Que la couleur de la peau ne soit plus la seule base de diffrenciation entre les
blancs et les noirs, au dtriment de la valeur morale et des capacits intellectuelles.
Que les indignes dAfrique ne soient plus sacris la soif de lor ! Que leur libert
soit respecte ; quon cesse de livrer leur famille la dbauche, dtouffer leurs lgi-
times aspirations et dentraver leur volution.
Que les missionnaires catholiques ne couvrent plus de leur manteau, comme ils
lont fait jusquici, loppression politique et limpitoyable exploitation conomique des
peuples faibles et arrirs, dont la grande faute a t de se reposer sur la foi jure des
envoys de lEglise romaine.
Que lAngleterre, premier champion de lmancipation des noirs, se hte de
couronner luvre de Wilberforce, de Clarkson, de Buxton, de Grandville Sharp, de
Mgr Colenso et de Livingstone, en octroyant ds que lopportunit sen prsentera, les
droits dun gouvernement autonome aux colonies dAfrique et des Indes Occidentales.
Que lAmrique ne laisse pas steindre compltement lesprit de Garrison, de
Phillips et de Douglas (sic) ! Que la conscience du grand peuple des Etats-Unis se
soulve et repousse toute oppression morale et illgale lgard des ngres amri-
cains ; quelle leur garantisse avec lexercice des droits civils et politiques, avec la
grande uvre qui a t accomplie en faveur de neuf millions dtres humains levs
de lesclavage la libert.
Que la Rpublique Franaise et lEmpire dAllemagne, dles leur glorieux pass,
se rappellent que si la vraie valeur des colonies rside dans leur prosprit et dans
leurs progrs, une justice impartiale, lgard du noir comme du blanc, est le premier
lment de cette prosprit.
Que ltat libre du Congo devienne un grand Etat central des noires et que sa pros-
prit ne sapprcie pas seulement daprs les bnces commerciaux quen tirent
ses exploitants, mais aussi par le bonheur et le degr davancement de la population
indigne.
Que les grandes nations du monde respectent lintgrit territoriale et lindpen-
dance des libres Etats noirs dAbyssinie, dHati, de Libria et du Maroc ; quon laisse
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 65
enn les habitants de ces Etats, que les tribus indpendantes dAfrique, les ngres
des Antilles, ceux des autres parties de lAmrique et les sujets noirs de toutes les
puissances coloniales puissent prendre courage en eux et prouver lunivers, par
dincessants efforts et en luttant rement, leur incontestable droit faire partie de la
grande association fraternelle du genre humain.
Tel est lappel quavec conance et fermet nous adressons aux nations du monde
civilis, comptant, pour une gnreuse reconnaissance de la justesse de notre cause,
sur le large esprit dhumanit et le sens profond de la justice qui commencent se
manifester.
A une poque o lesprit dassociation accomplit de si grandes choses, o la moindre
afnit de race, une simple connexit, dfaut dune communaut complte dint-
rts, justient les alliances politiques et les syndicats conomiques les plus imprvus,
ntait-il pas trange de voir les Africains et leurs descendants les plus directs conti-
nuer vivre indiffrents, sinon hostiles les uns aux autres, sous loppressif mpris de
leurs tyranniques contempteurs ?
Aide-toi et le Ciel taidera ! dit la Sagesse des Nations. LAssociation Pan-Africaine
est une uvre foncirement, essentiellement pacique, mais qui entend poursuivre
ses ns avec autant de fermet et desprit de suite que de calme et de modration.
Prenant en mains la cause de tous les indignes des colonies dexploitation, elle orga-
nisera dans chaque ville importante un centre actif de propagande, avec la certitude
quelle ninvoquera pas en vain la gnrosit de cur, lesprit de justice des jeunes
gens et surtout des femmes dEurope. Grce ce concours juvnile et fminin, dont
pour notre part nous esprons beaucoup de bien, il pourra tre constitu, dans la
capitale de chaque grande puissance coloniale, un patronage et un asile temporaire
pour les indignes qui, par suite dune circonstance quelconque, se trouvent sans
ressources en Europe.
LAssociation Pan-Africaine exercera utilement un contrle direct sur lengagement
contractuel des indignes en qualit de travailleurs libres ; elle sera un arbitre tout
dsign pour le rglement des contestations, si frquentes entre pseudo-travailleurs
libres et leurs peu scrupuleux employeurs.
LAssociation Pan-Africaine exercera utilement un devoir dencourager les efforts
de toutes les Socits philanthropiques qui, poursuivant un but parallle, travaillent
propager les principes dune colonisation pacique, quitable et moralisatrice
6
.
A peine constitue, lAssociation Pan-Africaine a dj eu examiner deux questions
assez importantes, relatives laction des noirs civiliss dAmrique dans la politique
des puissances coloniales en Afrique.
6. Un vaste terrain, stendant tout autour de lendroit o se trouve inhum le cur de Livingstone
66 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Plusieurs de nos congnres des Etats-Unis nous ayant fait personnellement lhon-
neur de nous consulter sur le dessein quils avaient de senrler dans les troupes
britanniques pour aller combattre les Boers au Transvaal, nous les en avons dissuads
et ils se sont rangs notre avis. Sans doute, les Boers se sont rendus coupables des
pires atrocits contre les indignes Cafres et Hottentos ; mais les Anglais ne se sont
pas montrs plus humains lgard des populations noires. En somme, les deux belli-
grants se valent. Nous devons donc nous abstenir en attendant les vnements qui
vont surgir la suite de cette guerre.
Linitiative naissante de lAssociation est, du reste, sollicite beaucoup plus fruc-
tueusement ailleurs, avec la question des Congolais de Cuba.
Mandataire dun groupement de dix-huit mille noirs du Congo tablis Cuba o il
y a une trentaine dannes, ils furent emmens comme esclaves, le pasteur Emanuel
(sic) se rendait en Belgique, au mois de mars 1901, pour ngocier avec le gouverne-
ment du roi Lopold II le rapatriement et lemploi de ces noirs dans leur pays natal,
devenu colonie belge. Une interview accorde par le Pre Emanuel un rdacteur
du journal lEssor conomique universel dAnvers fait connatre les phases de cette
intressante tentative :
Alors, cette association de 18 000 ngres consentirait, moyennant des avantages
leur accorder par le roi, se rendre au Congo ?
Non, pas tous, un certain nombre qui sont ns au Congo, mille, quinze cents peut-
tre, hommes, femmes et enfants. Ceux qui sont ns Cuba, qui y sont maris et qui
y occupent une position y resteront sans doute. Ce ne sont que les Congolais mme,
avec leurs familles, qui dsirent retourner dans leur pays.
Ne sont-ils donc pas contents Cuba ? Pourquoi veulent-ils quitter cette le ; ne
parviennent-ils pas gagner leur vie ?
Ce nest pas uniquement le mcontentement qui les engage partir. Naturellement,
ltat de guerre qui a rgn l-bas pendant ces dernires annes nest pas fait pour
les satisfaire ; mais la raison principale est dun caractre moral et leur est dicte par
(prs du lac Nyassa), a t offert, en 1899, par la British South Africa Company). Le comit a
dcid de faire riger sur lemplacement concd une colonne en granit, de 40 pieds de haut,
an de perptuer dans le Sud africain la mmoire de lillustre explorateur ngrophile. Le cardinal
Lavigerie a un double monument : lun Tunis et lautre Bayonne. Faisant honneur son titre,
notre journal La Fraternit, organe des intrts dHati et de la race noire , y souscrivit pour
500 francs.
Victor Schoelcher a aussi sa statue, la Guadeloupe, en attendant quil en ait une en France.
Nos congnres des colonies anglaises devraient bien prendre linitiative dune souscription
ayant pour but de glorier par le marbre ou le bronze la mmoire de Wilberforce, de Clarkson
et de Buxton, an que se justie partout le mot de Michelet : La reconnaissance est une vertu
noire .
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 67
leur conscience. Mes ngres prouvent un dsir trs rel de stablir au Congo, o
ils rvent de fonder des centres de civilisation. La grande majorit dentre eux sont
des ouvriers travaillant pour le compte de patrons indignes, qui ne sont pas toujours
dune grande tendresse leur gard.
Comme leur pays, le Congo, contient dimmenses territoires qui ne sont pas
exploits, il leur semble que le roi leur accordera, sans difcults, des concessions o
ils cultiveront tous les produits des pays chauds, le tabac, dans la plantation duquel ils
excellent, le caoutchouc, le cacao, le caf, etc.
Mais je dis quavant tout, ils veulent devenir citoyens libres de lEtat indpendant du
Congo. La rgion o on les tablirait leur importe peu. Ce sont des gens doux et paci-
ques, qui se conduiront toujours suivant les circonstances ; beaucoup dentre eux ne
sopposeraient pas servir le roi en qualit de soldats ; ils se mettent la disposition
entire de lEtat du Congo. De prfrence, ils cultiveront le sol pour revendre leurs
produits aux Socits commerciales qui sont tablies au Congo ; mme, de bonnes
conditions, ils nhsiteront pas sengager et travailler pour le compte des Socits.
Limmigration de ces travailleurs civiliss au Congo prsenterait les plus grands
avantages. Dabord, tout le monde y gagnerait, commencer par lEtat mme, les
Socits coloniales et mes protgs. Ensuite, voyez le pas norme que ferait la civi-
lisation au Congo. Et la religion catholique donc ! Ne serions-nous pas de prcieux
auxiliaires pour les missionnaires qui sen vont l prcher notre religion ? Vraiment,
tout est en notre faveur et aucun obstacle srieux ne soppose laccomplissement
de nos rves.
Et quel essor le commerce dimportation, au Congo, ne recevrait-il pas ? Ces
hommes civiliss ont des besoins bien plus grands que les habitants du Congo.
Beaucoup de denres devront tre importes ; lindigne congolais, qui est trs imita-
teur, prouvera bientt les mmes besoins et la consommation des produits belges
nen sera que plus grande.
Y a-il longtemps que vous communiquez, ce sujet, avec le gouvernement de lEtat
indpendant ?
Oui, trs longtemps : plus de quatre ans. Je suis accompagn de quatre ngres
de Cuba qui sont dj retourns au Congo et qui viennent dy passer trois ans. Ils
sont tellement enchants de leur sjour en Afrique, quils y retourneront encore et,
cette fois pour toujours, emmenant femmes et enfants qui taient rests Cuba. Un
cinquime noir cubain est toujours au Congo.
Je disais donc que depuis longtemps je correspondais avec M. le Baron Van
Eetvelde, et que cest sur linvitation du secrtaire de lEtat indpendant lui-mme que
je me suis dcid venir en Belgique, leffet de rgler dnitivement cette question
dimmigration.
68 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Vous avez t reu en audience par M. de Cuvelier, successeur de M. le Baron Van
Eetvelde. Ny a-t-il pas dindiscrtion vous demander le rsultat de cette entrevue ?
Le rsultat na pas t immdiat. Javais cru les ngociations faciles, mais je me
suis tromp. Je me heurte des obstacles que je navais jamais souponns. Jespre
toujours, je nai pas perdu compltement conance.
On vous prte, dans le cas o vous ne russiriez pas obtenir une concession au
Congo belge, lintention de prsenter vos offres de service un autre pays. On cite
lAngleterre, la France et le Portugal.
Non, non, les Africains de Cuba dsirent rentrer au Congo, parce que cest leur
pays, tranger. Les Amricains ne sont nullement mauvais pour nous ; les gnraux
des Etats-Unis, auxquels jai eu loccasion de parler, mont assur des attentions bien-
veillantes de lAmrique notre gard, et les autorits amricaines me considrent,
de mme que les Espagnols avant la guerre, comme le reprsentant lgal de cette
association de 18 000 noirs.
Je me suis consacr entirement lamlioration du sort des noirs et il me serait
excessivement pnible dchouer, au moment o je croyais voir se raliser mes vux
les plus ardents .
Cette interview, disait lEssor conomique universel en un commentaire pra-
lable, est dautant plus intressante quelle nous prsente la question de limmigration
de cette colonie cubaine sous un jour nouveau. Il ne sagit pas, en effet, dune sorte
dinvasion de 18 000 noirs au Congo, mais seulement du retour dun ou deux milliers
danciens Congolais dans leur patrie dorigine Emancips depuis de longues annes,
ces noirs possdent actuellement, Cuba, des proprits atteignant une valeur den-
viron un million de dollars, soit 25 millions de francs.
Dans ces conditions, il semble, tout au moins premire vue, que le projet de M.
Emanuel serait parfaitement ralisable.
La question ne prsenterait, en somme, que quelques difcults pratiques, quil
serait ais, croyons-nous, de rsoudre par un examen approfondi. La chose, assu-
rment, en vaudrait la peine. Lobjection la plus srieuse, peut-tre, qui se prsen-
terait propos de ltablissement au Congo de ces noirs Cubains, serait llvation
du prix actuel de la main-duvre ; les nouveaux venus, en effet, ne se contente-
raient probablement pas des salaires que paient lEtat Indpendant et les diverses
Socits commerciales aux indignes lveraient sans doute leurs prtentions dans
des proportions notables, et les prix de revient des divers produits, notamment du
caoutchouc, pourraient hausser de faon rduire considrablement les bnces
que font, actuellement, certaines Socits coloniales .
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 69
Nous rpondons que lobjection touchant les salaires est de nulle valeur. Il est
certain que les Socits commerciales et autres de lEtat Indpendant du Congo ex-
ploitent scandaleusement les travailleurs indignes, qui, notoirement, reoivent une
rmunration drisoire. Les Congolais de Cuba ne sen contenteront pas, et ils auront
mille fois raison ! Le gouvernement belge a tir assez de gros bnces du produit
impay ou mal pay de la sueur des Africains pour envisager aujourdhui avec un peu
dquit la question du salariat colonial.
Sa Majest le Roi Lopold II qui, personnellement, est un galant homme, ne devrait
pas oublier ce point la nature imparfaite et le caractre transitoire de ses droits de
souverain sur le Congo, droits toujours contestables et qui nont jamais t reconnus
par les descendants des matres lgitimes de ce territoire.
Quoi quil en soit, le pasteur Emanuel consent ajourner sa dcision jusquau
prochain Congrs Pan-Africain, qui, ainsi que nous lavons dit, doit se runir aux Etats-
Unis en aot ou en septembre 1902. Si, dici-l, le roi des Belges, mieux conseill,
na pas aplani de lui-mme les difcults purement factices opposes la ralisation
de cette entreprise aussi juste que fconde, lAssociation Pan-Africaine avisera aux
moyens les plus pratiques de rapatrier les Congolais de Cuba dans le pays de leurs
anctres, quils nauraient jamais song quitter sans la contrainte, criminellement
brutale des ngriers europens.
Lide de transporter en divers points de lAfrique les noirs si cruellement traits
dans le sud des Etats-Unis est, depuis la guerre de Cuba, lobjet dun examen appro-
fondi, de la part des chefs du mouvement volutionniste africano-amricain. Le profes-
seur Booker Washington nest pas partisan dun exode gnral. Nous sommes ,
disait-il dernirement dans un meeting Boston,

les seuls Amricains qui soient venus sur ce sol sans lavoir demand ni voulu.
On est all nous chercher l o nous tions et on nous a amens ici grands
frais, au prix de mille dangers et de mille sacrices. Eh bien, nous ne voulons
pas ces sacrices aient t inutiles. Nous sommes ici ; nous nous y plaisons,
et nous comptons bien y rester.
Mais dfaut dune migration en masse, qui nest ni ncessaire ni pratique, nous
devons encourager limpulsion trs louable qui porte des groupes plus ou moins
compacts de noirs civiliss des Etats-Unis ou des autres pays de lAmrique vouloir
contribuer lducation et laffranchissement moral de leurs congnres dAfrique.
LOfce colonial allemand a dj reconnu ofciellement les mrites et les avantages
de cette participation, en sadressant, lanne dernire, lInstitut Normal et Industriel
que dirige le professeur Booker Washington, pour avoir de bons contrematres mca-
niciens et agronomes destins la colonie du Cameroun.
Les autorits allemandes, dans un but mal dni, ont recommand de garder le
70 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
silence sur cette ngociation. Nous croyons devoir passer outre cette curieuse
recommandation, car cest la rponse la plus dcisive que nous puissions opposer,
en terminant, ceux qui, oublieux des enseignements du pass, assignent une borne
troite lavenir de la race africaine dont ils reconnaissent les remarquables apti-
tudes, en niant, contre lvidence, sa tangible volution prsente .
Plaidoirie de Isaka Seme
7
Mesdames et Messieurs
Jai choisi, en cette occasion, de vous entretenir de la Rgnration de lAfrique .
Je suis Africain et je suis er de ma race en dpit dune opinion publique hostile. Les
hommes ont tent dtablir une comparaison entre les races en se fondant sur lga-
lit. Lgalit dans une quelconque uvre de la nature, si par ce terme nous entendons
identit, est un rve impossible ! Cherchez bien dans lunivers ! Vous ne trouverez
pas deux individus semblables. Les scientiques nous disent quil nexiste pas deux
cellules, ni deux atomes, parfaitement identiques. La nature a dot chacun dune indi-
vidualit propre, un caractre exclusif, quil sagisse des grands gants de la fort ou
du brin dherbe le plus tendre. Dans votre main, sil vous plat, prenez les doux ocons
de neige. Chacun deux est un joyau parfait, une nouvelle cration, qui brille de sa
propre gloire : une uvre dart diffrente de tous ses autres compagnons ariens.
Lhomme, accomplissement suprme de la nature de toute analyse. Il a toujours
t un mystre travers les ges et le restera pour lternit. Les races de lhumanit
sont composes dindividus libres et uniques. Essayer de les comparer sur la base
de lgalit ne peut, nalement, jamais donner des rsultats satisfaisants. Chacun
est soi-mme. Ma thse sappuie sur cette vrit prouve par le temps. Dans toutes
les races, le gnie est comme une tincelle, qui, cache au cur du silex, explose au
premier coup de sommation. Il peut surgir partout et dans toutes les races.
Je vous demanderais de ne pas comparer lAfrique lEurope ou tout autre conti-
nent. Cette demande nest nullement dicte par la crainte quune telle comparaison
ne soit source dhumiliation pour lAfrique. La raison, comme je lai nonc est quune
norme commune est impossible ! Venez avec moi dans lancienne capitale dEgypte,
Thbes, la ville aux 100 portes. La grandeur de ses ruines vnrables, et les propor-
tions gigantesques de son architecture rendent insigniants les monuments dont se
7. Source : http://www.anc.org.za/ancdocs/history/people/seme.html
Rimprim partir du Journal of Royal African Society, Vol. 5, 1905-1906, pp. 404-408. Un sujet
similaire portant le mme titre a t abord en 1908 par Bandele Omoniyi, lauteur de A Defence
of the Ethiopian Movement (Dfense du mouvement thiopien) ainsi que par un tudiant en
mdecine Edinburgh, au chapitre IX du livre. Ce chapitre Rgnration de lAfrique , a-t-il
indiqu sinspirait dun article quil avait publi en aot 1907 dans de grands journaux africains.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 71
targuent les autres nations. Les pyramides dEgypte sont des structures sans qui-
valent dans le monde. Ces monuments majestueux semblent porter un regard ddai-
gneux sur toute oeuvre dart de facture humaine et rivaliser avec la Nature elle-mme.
Toute la gloire de lEgypte revient lAfrique et ses peuples. Ces monuments sont
des tmoignages indestructibles de leur grand et originel
8
gnie. Ce nest nullement
travers lEgypte seulement que lAfrique revendique ces ralisations historiques
incomparables. Jaurais pu parler des pyramides dEthiopie qui, bien que de taille inf-
rieure celles dEgypte, les surpassent de loin par leur beaut architecturale, et de
leurs spulcres qui manifestent le sens artistique le plus, tout comme plusieurs ruines
historiques dans dautres rgions dAfrique. A travers ces ruines, lAfrique est comme
le soleil dor, qui, ayant disparu au-dessous de la ligne de lhorizon lOuest, continue
de se reter sur le monde quil a nourri et clair dans sa course.
Le monde sinterroge dsormais juste titre :

O est passe lide visionnaire,
O sont-ils prsent, la gloire et le rve
9
?
Oh, pour lhistorien qui, avec lvidence que lui confre la plume quant aux vrits,
donnera la revendication de lAfrique la force de la preuve crite. Il parlera dune race
dont la marche en avant a souvent t seme de larmes, mais dans le coeur duquel
lesclavage na pas teint le feu des poques antrieures. Il crira quen ces temps o
les nobles de la Terre sont dsigns, lAfrique peut elle aussi dresser le palmars de
ses hros, et en tre re. Le gant se rveille ! Des quatre coins de la plante, les ls
de lAfrique, qui se sont distingus par le feu et lpe, savancent vers la porte dore
du futur, arborant les preuves des actes de bravoure accomplis.
M. Calhoun, tait, je crois, le plus philosophe de tous les propritaires desclaves.
Il a un jour dclar que sil pouvait trouver un homme noir capable de comprendre la
syntaXe grecque, il considrerait que les noirs font partie de la race humaine, et son
attitude lgard de lesclavage des noirs changerait alors. Jusqu ce jour, je ne suis
encore pas parvenu dcouvrir ce que la syntaXe grecque veillait comme sensation
dans lesprit de ce clbre sudiste, mais, oh, comme je regrette cette occasion
perdue ! Et malheur aux bouches qui refusent dexprimer la vrit ! Si quelquun de
cette espce vivait de nos jours, je pourrais lui montrer parmi les noirs de pur sang
africain ceux qui pouvaient rciter par cur le Coran, des hommes matrisant le latin,
le grec et lhbreux, larabe et le chalden, des hommes remplis de sagesse et de
connaissance tendues, un professeur de philosophie dans une clbre universit
allemande ; un membre correspondant de lacadmie franaise des Sciences qui
transmettait rgulirement, cette organisation, des observations mtorologiques,
8. Original en anglais (N.D.T.).
9 William Wordsworth, pote anglais (1770-1850) ; N.D.T.
72 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
et des publications sur lhydrographie, des articles sur la botanique et la gologie ;
un autre reconnu par la tradition comme le Sage , et lautorit duquel Mahomet
lui-mme en appelait dans le Coran, pour tayer sa propre opinion ; des hommes
riches qui ont fait montre de leur bonne volont ; ceux qui, par leurs exceptionnel
talent et rputation se sont rendus clbres au sein de gouvernements ou au champ
dhonneur
10
: des ofciers dartillerie des grandes armes dEurope, des gnraux de
tous les rangs, dans les armes de Pierre le Grand en Russie, Napolon en France,
des prsidents de rpubliques libres, des rois de nations indpendantes qui, par
leur vigueur intrinsque, se sont fray leur voie sur le chemin de la libert. Il y a de
nombreux autres Africains qui ont donn des preuves de leur gnie et de leur forte
personnalit, sufsantes pour laver leur race des accusations qui lui sont faites et que
je vais maintenant examiner.
Mesdames et Messieurs, le temps des grandes missions dexploration en Afrique
est rvolu !
La demeure de lhomme lui est dsormais familire, un degr jamais atteint aupa-
ravant. Plusieurs saints hommes de renom ont exprim le voeu ardent quadviennent
les temps que vous vivez actuellement ; leur vision prophtique a travers plusieurs
sicles jusqu ce moment prcis. Les hommes erreront de-ci de-l a dit Daniel
et la connaissance augmentera sur la terre
11
. Oh, combien cela est vrai ! Voyez le
triomphe du gnie humain aujourdhui ! La science a dvoil les choses profondes de
la nature, dbusqu les secrets des toiles les plus lointaines, dsenseveli les souve-
nirs
12
des collines ternelles, appris lclair parler, aux vapeurs besogner et aux
vents vnrer, enjamb les ots tumultueux par des ponts, perc un tunnel dans
la plus longue chane de montagnes, faisant du monde une vaste galerie cho, et
rassemblant les nations trangres au sein dune seule famille civilise. Cette puis-
sante mise en contact dit la race, mme la plus arrire, quelle ne peut demeurer l
o elle se trouve, quelle ne peut reculer, quelle doit avancer ! Un sicle majeur souvre
nous ! Aucune race dote de la capacit immanente rsister et survivre ne peut
rester insensible linuence de la mise en contact et de lchange, entre larrir et
lvolu. Cette inuence constitue lessence mme du progrs satisfaisant et de la
civilisation.
Au seuil du vingtime sicle, je vous demande de tourner vos regards vers le sud du
dsert du Sahara. Si vous veniez avec moi chez les Congo opprims et leur demandiez
ce que cela signie quactuellement, au nom de la libert, ils se battent comme des
hommes et y meurent comme des martyrs ; si vous veniez avec moi, au Bechuanaland
et que vous demandiez au conseil des chefs, quels motifs rcemment, les ont conduits
10. Field (N.d.T).
11. Daniel 12 h 1-, (N.d.T).
12 Memorials (N.d.T).
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 73
dcrter si solennellement que les boissons alcoolises nentreraient plus dans leur
pays. Rendez visite leur roi, Khama, et demandez-lui pour quelle raison il dlaisse le
palais dor et divoire de ses anctres, ses barrires montagneuses et ses imposantes
crmonies, pour parcourir les villages de tout son royaume, sans aucun garde ni
aucune distinction ni attributs qui seyent son rang : un prcheur du labeur et de
lducation, et un aptre du nouvel ordre des choses. Si vous demandiez Mnlik
pourquoi lAbyssinie regarde vers locan. Oh, si vous pouviez lire les lettres qui nous
parviennent du Zululand, vous serez, vous aussi, convaincus que llvation (collec-
tive) de la race africaine est, de manire vidente, une dimension du nouvel ordre des
choses, caractrisant cette nouvelle et intense poque.
LAfricain reconnat dj ce quil y a danormal dans sa position, et il souhaite un
changement. Un jour meilleur se lve sur lAfrique. Dj il me semble voir ses chanes
qui se rompent, ses plaines dsertes rougies par les rcoltes, son Abyssinie et son
Zululand, siges de la science et de la religion, retant la gloire du soleil levant par
votes de leurs glises et de leurs universits. Son Congo et sa Gambie blanchis (?)
13

par le commerce, ses villes populeuses dont mane le bourdonnement du ngoce, et
tous ses ls qui semploient promouvoir les conqutes de la paix, plus grandes et
plus durables que les ravages de la guerre.
Oui, la rgnration de lAfrique caractrise cette nouvelle et intense poque ! Par
ce terme rgnration , ce que je souhaite faire comprendre, cest lentre [des
Africains] dans une nouvelle vie, intgrant les diverses phases dune existence plus
haute et plus complexe. Le facteur fondamental qui assure leur rgnration, rside
dans lveil de la conscience de la race. Cela leur donne ainsi une perception claire de
leurs besoins essentiels et de leurs facults non dveloppes. Cette conscience doit
donc les amener atteindre ce niveau de vie plus lev et plus volu.
Le peuple africain, bien quil ne constitue pas une race strictement homogne,
prsente un sentiment fondamental commun qui est manifeste partout, et qui se cris-
tallise sur un projet dterminant et collectif. Les conits et les guerres seffacent rapi-
dement, face au facteur de coalescence que constitue cette perception claire de la
vritable relation intertribale, relation qui devrait tre propre aux peuples ayant une
destine commune. Des actions de progrs social, conomique et religieux rvlent un
nouvel esprit qui, agissant comme un levain, lvera les masses anxieuses et pleines
despoirs, au niveau de leur gloire dantan. La grandeur ancestrale, le gnie intact et la
capacit de se rtablir propres la race, sa nature irrpressible, qui a assur la perma-
nence [historique], constituent la plus grande source dinspiration pour lAfricain. Il a
refus de vgter en marge du monde industriel, ayant appris que la connaissance
cest le pouvoir ; il duque ses enfants. Vous les trouvez Edinburgh, Cambridge, et
dans les grandes coles dAllemagne. Lorsquils repartent dans leurs pays, ils agissent
13 Whitened (N.d.T).
74 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
comme des ches repoussant les tnbres hors du pays. Je soutiens que linitiative
en matire dindustrie et dducation, tout comme son dvouement inlassable ces
initiatives, doivent tre considrs comme des preuves loquentes du processus de
rgnration de lAfricain.
La rgnration de lAfrique signie quune civilisation nouvelle et unique va
bientt tre ajoute dans le monde. LAfricain nest pas un proltaire dans lunivers
des sciences et de lart. Il est lauteur de prcieuses crations qui lui sont propres,
en ivoire, en cuivre et en or, de des articles en osier, des armes dexcellente facture.
Tout au long de son dveloppement, la civilisation est semblable un organisme biolo-
gique elle nat, prit et a la capacit de se prosprer. Elle ressemble plus particu-
lirement une plante, elle prend racine dans un terreau foisonnant et lorsque les
graines tombent sur dautres sols, des varits novatrices font leur apparition. La plus
spirituelle et philanthropique [la rgnration de lAfrique] est en fait une rgnration
morale et imprissable !
Afrique !
Comme une vnrable plante sculaire, qui ne peut que eurir,
A travers les ges, nous tavons observe, dans notre songe
Vois, dans tes marais, le Prospro
14
de notre mouvement (stream) ;
Tes portes dverrouilles, o la connaissance, dans sa tombe,
Est reste, dinnombrables annes, dans lombre.
Alors tu marcheras, avec cette lueur matinale,
Rayonne, comme tes terres jumelles, dun semblable clat.
Portraits de trois pionniers du panafricanisme
Henry Sylvester Williams (1869-1911)
15
Henry Sylvester Williams convoqua la toute premire confrence panafricaine en
juillet 1900 Londres. Ce fut la premire runion internationale de personnalits das-
cendance africaine qui consacra le terme et la notion de panafricanisme.
Williams tait le ls an dimmigrants originaires de la Barbade qui staient tablis
Trinidad. Son pre Henry tait charron et appartenait donc en tant quhomme de
mtier la classe moyenne infrieure respectable . Mais parce quil tait noir, il est
probable que Williams ait t sgrgu dans la colonie britannique entirement sous la
domination des Britanniques et des planteurs locaux. Le jeune Henry frquenta lcole
primaire publique de Arouca et obtint son diplme dinstituteur lEcole normale de
14. Personnage de La Tempte (Shakespeare) se caractrisant par ses pouvoirs magiques sur les
lments de la nature. (N.d.T)
15. Source : Adi, H. et Sherwood, M., Pan-African history. Political gures from Africa and the
Diaspora since 1787, p. 190-194.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 75
Tranquillity. Il ne sagissait gure plus que dun certicat dtudes primaires et de n
dune formation supplmentaire qui se rsumait lacquisition des rudiments du
mtier .
Williams enseigna dans diverses coles dans les zones rurales de Trinidad jusquen
1890 lorsquil partit pour les tats-Unis suivre une formation qui ntait pas offerte
Trinidad o mme lenseignement secondaire tait lapanage des riches. Comment il
est arriv aux tats-Unis reste un mystre (il aurait t incapable dconomiser le prix
du passage sur son maigre salaire). Le mystre entoure galement les lieux de son
sjour en Amrique du Nord et les activits quil y a menes. Le seul renseignement
prcis que lon dtient cest quil a tudi le droit lUniversit Dalhousie Halifax, en
Nouvelle-cosse au cours de lanne acadmique 1893-1894, car aucune qualication
de base ntait alors requise pour entrer Dalhousie. Il se pourrait quil ait pris part
certaines des multiples runions politiques organises lpoque aux tats-Unis pour
protester contre les lynchages, pour prner lunit et diverses actions mener compte
tenu de labandon des promesses faites dans le cadre de la Reconstruction de lUnion.
Arriv Londres en 1896, Williams sinscrivit au Kings College en cours du soir
pour apprendre le latin. Lanne suivante, il fut admis Grays Inn pour tudier le droit.
Le concours dentre Grays Inn comportant une preuve de latin, il avait probable-
ment fait des tudes aux tats-Unis avec le latin comme lune des matires inscrites
au programme.
Williams gagnait sa vie comme confrencier ofciel pour la ligue anti-alcoolique.
En 1898, il pousa Agns, lle du capitaine Francis Powell de Gillingham, dans le
Kent, malgr lopposition du capitaine qui ne le voulait pas pour gendre cause de sa
couleur. Le couple eut cinq enfants.
Williams donnait des confrences sur les problmes des colonies dans divers forums
en Grande-Bretagne et en Irlande. Il faisait ainsi partie des quelque cent orateurs de
la srie de confrences sur Lempire parraine par la South Place Ethical Society
entre 1895 et 1898. Dans ses interventions, il critiquait ladministration britannique de
Trinidad et rclamait un gouvernement reprsentatif, lenseignement gratuit et obliga-
toire et le relvement des salaires. En 1899, il russit, grce ses relations dans les
milieux libraux de Londres, prendre la parole la Chambre des Communes o il
lana une fois de plus un appel en faveur dun gouvernement reprsentatif Trinidad.
Aprs avoir pris contact avec des Noirs (apparemment des tudiants pour la
plupart) de tous les coins du pays, Williams fonda en 1898 lAssociation africaine
dont la qualit de membre tait rserve aux personnes dascendance africaine, les
autres pouvant cependant adhrer comme membres associs. LAssociation entreprit
immdiatement dorganiser des runions publiques qui toutes servaient de cadre pour
dnoncer la politique adopte par les Britanniques vis--vis des indignes dans les
diffrentes parties de lEmpire. Une Ptition sur la misre aux Antilles fut adresse
76 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
au Secrtaire dtat aux colonies. Ses auteurs y prconisaient la rforme du rgime
foncier et lamlioration du niveau de lenseignement, et slevaient contre les mono-
poles agricoles qui appauvrissaient les petits paysans. Cette ptition fut peu aprs
suivie dun autre mmorandum sur le projet de constitution de la nouvelle colonie
de Rhodsie : lAssociation demandait au gouvernement de prserver les intrts
vitaux, le droit coutumier et garantir le bien-tre des sujets indignes de sa Majest
LAssociation envisagea en outre de convoquer une Confrence panafricaine. Parmi
ceux qui soutenaient lide de cette confrence on peut citer : Booker T Washington,
prsident du Tuskegee College, aux tats-Unis ; le professeur
W.S. Scarborough, prsident de luniversit Wilberforce, aux tats-Unis et le juge
David Straker de Dtroit qui tait originaire de la Barbade ; le Rev. Majola Agbebi,
fondateur de la premire glise indpendante dAfrique de lOuest, et Monseigneur
James Johnson, vque nationaliste du Nigeria ; Monseigneur James Holly, vque
dHati, un Africain-Amricain qui prconisait lmigration des tats-Unis vers Hati, et
Dadabhai Naoroji, un dput libral dorigine indienne qui contribua au nancement
de la confrence. Williams avait probablement rencontr les deux prlats africains lors
de leur sjour au Royaume Uni et lAssociation africaine avait offert une lettre grave
Monseigneur Johnson son dpart peu avant la confrence. Sil est possible que
tous les Noirs avaient entendu parler de Booker T. Washington, Williams avait proba-
blement rencontr Scarborough et Straker, tous deux trs actifs sur la scne politique,
au cours des annes passes aux tats-Unis.
La Confrence avait pour objectifs de :
rapprocher les peuples dascendance africaine disperss travers le monde ;
laborer des plans en vue de ltablissement de relations plus cordiales entre
les races blanche et noire ;
lancer un mouvement pour permettre tous les Noirs vivant dans les pays
civiliss de jouir pleinement de leurs droits et pour dfendre leurs intrts
conomiques.
La Confrence laquelle participaient des reprsentants originaires dAfrique,
des Carabes et des tats-Unis, ainsi que des Noirs vivant en Grande-Bretagne, avait
abord un certain nombre de questions notamment : labsence dgalit des droits
aux tats-Unis et dans les colonies britanniques o par exemple les syndicats taient
interdits et le droit de vote, lorsquil existait, trs limit. Si les Noirs avaient la possi-
bilit de poursuivre des tudes suprieures aux tats-Unis, ce ntait pas le cas dans
les colonies et les Noirs qualis ne pouvaient prtendre quaux postes subalternes
dans la fonction publique. Lexploitation des indignes par les socits commerciales
coloniales fut condamne. Pour les participants la Confrence, les capitalistes bri-
tanniques prsents en Afrique du Sud semblaient avoir pour objectif de rduire en
esclavage les Africains qui ailleurs ntaient gure mieux traits que des serfs.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 77
La situation qui prvalait en Afrique du Sud et limminence de la signature de lar-
mistice furent examines. La Confrence envoya une ptition la Reine Victoria sur
la situation en Afrique du Sud. Le Secrtaire aux colonies, Joseph Chamberlain, un
archi-imprialiste, rpondit au nom de la Reine que le gouvernement ne ferait pas
abstraction des intrts et du bien-tre des races indignes . Cependant, le gouver-
nement britannique, alors occup dpossder les Boers dAfrique du Sud des terres
quils avaient arraches aux Africains, navait pas du tout lintention de tenir cette
promesse.
Les orateurs rent naturellement une large place aux doctrines philosophiques en
vogue qutaient le darwinisme social (cest--dire la hirarchie immuable des races
avec les Noirs au bas de la pyramide) et leugnisme daprs lequel les enfants ns de
lunion entre deux races taient des btards et hritaient uniquement des carac-
tres du parent infrieur . LAfrique tait le berceau de la civilisation, dclarrent les
orateurs. Les Noirs ntaient pas des brutes, mme selon les normes occidentales, ils
avaient fait leurs preuves en tant quhommes de sciences, artistes et crivains.
Les orateurs, qui reprsentaient lensemble du monde noir, comprenaient deux
Africaines-Amricaines : Anna Cooper, enseignante Washington qui devait devenir
la premire femme noire dcrocher un doctorat la Sorbonne, et une autre ensei-
gnante ; Anna Jones, originaire du Kansas.
Une dclaration nale adresse Aux nations du monde fut rdige par un comit
compos entre autres de W.E.B. Du Bois. Elle dnissait le problme du vingtime
sicle comme tant le problme de la ligne de partage des couleurs et rclama
notamment la n de la discrimination raciale , un gouvernement responsable dans
les colonies britanniques et la n de loppression des noirs amricains .
La Confrence cra une nouvelle organisation, lAssociation panafricaine (PAA) qui
avait pour objectifs de :
garantir les droits civiques et politiques des Africains et de leurs descendants
partout dans le monde ;
promouvoir des relations cordiales entre les Blancs et les Noirs ;
promouvoir la cration par les Noirs dentreprises dans les secteurs indus-
triel et commercial et de lducation ;
inuer sur les lois qui concernaient les Noirs ;
amliorer la condition des ngres opprims dAfrique, dAmrique, de
lempire britannique et des autres parties du monde.
Monseigneur Alexander Walters, vque noir de lglise mthodiste piscopale de
Sion fut lu prsident, Williams secrtaire gnral et Dr R.J. Colenso (ls du clbre
Colenso vque pro-africain du Natal) fut dsign trsorier gnral. Le comit excu-
tif, qui comprenait des reprsentants des tats-Unis et dAfrique, comptait galement
78 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
deux Londoniens noirs, John R. Archer (qui devint le premier maire lu dune commune
de Londres en 1913) et Samuel Coleridge-Taylor, le compositeur. Des antennes de-
vaient tre cres dans les pays dorigine des dlgus la Confrence, et il fut dcid
que des assembles gnrales se tiendraient tous les deux ans.
Aprs avoir pris part la Confrence anti-esclavagiste de Paris vers la n de
cette anne-l, Williams partit pour les Antilles britanniques assurer la promotion
de lAssociation panafricaine. En Jamaque et Trinidad, on enregistra des centaines
dadhsions et plusieurs antennes furent cres. Au cours de son voyage retour
Londres, il rendit visite des collgues aux tats-Unis et pronona un discours devant
le Conseil afro-amricain sur le thme
LUnion de deux races ngres . Malheureusement, il ne semble pas y avoir de
trace de ce discours au titre trange. A son arrive, il fut confront la ncessit de
dynamiser lassociation dclare dissoute durant son absence par certains respon-
sables bass Londres.
En octobre 1901, Williams publia le premier numro dun mensuel, Le Panafricain,
et bien quon ait des raisons de croire quil russit faire paratre six numros, seul le
premier a survcu. Ayant pris pour devise Libert et lumire , Williams dclara dans
ce premier numro que le journal serait la voix des millions dAfricains et de leurs
descendants rduits au silence parce quils ntaient pas sufsamment reprsents
au sein de leurs gouvernements.
Lassociation des membres de la race ayant rvl lexistence dun si grand
nombre de personnes sans ressources qui mritent lattention des philanthropes , le
journal sattacherait proposer des solutions de rechange. Le mensuel contenait des
nouvelles brves, des copies des correspondances changes avec le gouvernement
britannique sur divers sujets, des informations sur la guerre en Afrique du Sud et une
copie du discours prononc par le Secrtaire aux colonies par intrim, Sydney Olivier
lors de la cration de lanneXe de lAssociation panafricaine Kingston, en Jamaque
en mars cette anne-l. La brivet de la vie du journal tait le reet de celle de la
PAA qui, appuye essentiellement par des tudiants et autres Africains et Antillais de
passage, cessa toute activit vers 1902-1903.
Lanne suivante, en 1902, Williams publia deux de ses cours sous le titre : Le ngre
britannique : un lment important pour lEmpire. Il y mettait en exergue les services
inestimables rendus par les soldats noirs dAfrique et des Antilles britanniques lors
de la guerre des Boers et des autres guerres . Il insistait en outre sur le fait quaux
Antilles britanniques les Noirs taient assujettis limpt mais ntaient pas asso-
cis la gestion des affaires publiques . Il mettait le vu que sur lensemble des
colonies britanniques, la couleur de la peau ne soit plus un obstacle au progrs dun
individu. Actuellement la discrimination fonde sur la couleur de la peau existe. .
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 79
Inscrit au barreau en juin 1902, Williams partit pour lAfrique du Sud o il ny avait
pas davocat noir. En dpit des nombreux obstacles dresss contre lui, il russit
se faire inscrire au barreau du Cap en octobre 1903, mais les avocats Blancs
le boycottrent. Il se trouva rapidement engag dans la vie politique locale : il fut
nomm au conseil dadministration de la Cape Town Coloured Communitys Woodings
School (lcole Woodings de la communaut noire du Cap), et lu prsident du SA
Citizens Comittee (Comit des citoyens sud-africains) qui prnait lgalit des droits
civiques et politiques entre tous les Sud-Africains et collaborait avec le prsident de
lAfrican PeoplesOrganisation (APO) (organisation des populations africaines), le Dr.
A. Abdurahman.
Probablement cause du boycott dont il tait victime et qui rduisait ses capacits
nancires, Williams retourna Londres et sa famille en 1905. Il adhra au National
Liberal Club (Club libral national) et la Socit fabienne qui llit lAfrican Industrial
Committee (Comit africain charg des relations professionnelles) cr probablement
linstigation de Williams en juillet 1905. Le Comit avait pour mission dexaminer
les problmes poss par les relations entre travailleurs noirs et travailleurs blancs ,
notamment en Afrique du Sud. Tirant pleinement prot de ses relations au sein de
la Socit fabienne et dans les milieux libraux, Williams prit la parole au cours de
nombreuses runions publiques sur lensemble du territoire britannique, abordant des
sujets dordre colonial. Dsireux de suivre lexemple de Dadabhai Naoroji qui lui avait
apport son soutien, Williams avait dsormais pour ambition de devenir le premier
dput britannique dascendance africaine, mais ne russit pas se faire investir.
En 1906, grce lappui du syndicat des travailleurs, il fut cependant lu conseiller
municipal de Marylebone, une commune de Londres, sous ltiquette progressiste. Ce
fut un conseiller municipal peu assidu. Parmi ses interventions consignes dans les
procs verbaux, on peut citer son soutien lamlioration de lhabitat social, et son
opposition aux projets de relvement des salaires des responsables de la commune et
la proposition relative limportation de la main-duvre irlandaise pour la mise en
uvre des projets Marylebone.
Travaillant partir de son cabinet situ Essex Court, Williams soccupa de plus en
plus des Noirs, des problmes des Noirs et des dlgations du monde noir en visite
Londres. A titre dexemple, la n de 1905, il changea des correspondances avec
le gouvernement sur la nouvelle lgislation en vigueur au Transvaal qui abolissait les
droits la terre des Africains. En 1906, il apporta son appui la dlgation de la ville de
Cape Coast (en Cte dOr) qui protestait contre limposition directe et contre la mise
en place dun conseil municipal partiellement lu. Lanne suivante, il servit dinter-
mdiaire entre les chefs coutumiers Basuto et le gouvernement britannique. Ceux-ci
staient rendus Londres pour demander la permission dacqurir du terrain sur leur
terre natale, ltat Libre dOrange sous domination des Boers et des Britanniques,
et obtenir des ddommagements pour le btail et les chevaux rquisitionns par les
Britanniques pendant la guerre des Boers. Williams fut un moment reprsentant of-
80 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
ciel de lAPO. Laide quil apporta au prsident Barclay du Liberia venu Londres dans
lespoir de rgler aussi bien le problme de lemprunt non rembours contract auprs
de banquiers britanniques que certains diffrends frontaliers et commerciaux, lui valut
une invitation au jubil du Liberia en janvier 1908. Au cours de son sjour, Williams
pronona un discours devant lordre national des avocats. Wallis, le consul de Grande-
Bretagne, se servit de ce discours et de la dsinformation sur les activits de Williams
en Afrique du Sud pour mettre en garde le Foreign Ofce sur le fait que Williams repr-
sentait un danger pour les intrts britanniques en Afrique et dans les possessions
de lEmpire des rgions tropicales dune faon gnrale .
Il est fort probable que Williams, avocat noir, prouva des difcults gagner sa vie
Londres. Il est tout aussi possible qu cause des jugements critiques quil portait
contre la politique du gouvernement, des obstacles furent dresss sur son chemin.
Quelles que soient les raisons de son dpart, Williams, retourna Trinidad en 1908
avec son pouse et leurs quatre enfants. Il fut inscrit au barreau et eXera avec un
succs presque immdiat sa profession davocat Port-of-Spain et San Fernando. Il
continua dexprimer ses opinions sur les sujets dordre politique, mais cause dune
sant chancelante, mena une vie plutt tranquille. Il mourut le 26 mars 1911 dune
affection rnale.
Madame Williams qui peu aprs les obsques mit au monde leur cinquime enfant
vcut dans la gne : elle dut par exemple prendre des pensionnaires. Lun dentre eux
fut H.A.Nurse dont le ls Malcolm, connu plus tard sous le nom de George Padmore,
devait reprendre le ambeau du panafricanisme allum par Henry Sylvester Williams.
Antnor Firmin (1850-1911)
16
Joseph Antnor Firmin tait un homme de la province Nord dHati. Il naquit en effet
au Cap Hatien en octobre 1850 et fut successivement et paralllement professeur,
avocat, et journaliste. Il cra un journal, Le Messager du Nord en 1878. Il commena
sa carrire diplomatique en 1884 sous la prsidence de Sylvain Salnave (1867-1869),
comme commissaire dHati aux Ftes de Caracas. Il sjourna Paris jusquen 1888 et
se t de solides amitis en France.
La chute du gnral Lysius Flicit Salomon, le 10 aot 1888 fut suivie dune
guerre civile. Firmin devint ministre-conseiller des Relations extrieures du gouver-
nement sparatiste du Nord. Lassassinat du Gnral Side Tlmaque le successeur
prsum de Salomon fut suivi du dpart en exil de Franois Legitime (1888-1889)
quelques mois seulement aprs son lection la prsidence qui avait t prcde
16. Source : Lara, O. D, La Naissance du Panafricanisme, les racines carabes, amricaines et afri-
caines du mouvement au XIXe sicle, Ed. Maisonneuve et Larose, Paris, 2000, pp. 173 et suiv.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 81
par larraisonnement du navire Haytian Republic, battant pavillon des tats-Unis, le
16 dcembre 1888.
Le gnral Florvil Hyppolite, surnomm Mabial (le Terrible), chef des Provinces Pro-
testataires (Nord, Nord-Ouest et Artibonite) prit le pouvoir en dcembre 1889 et le
conserva jusqu sa mort le 24 mars 1896. Il chargea Antnor Firmin de soccuper de
la diplomatie et des nances. La dette intrieure du pays slevait cette poque
20 000 000 de dollars-or, une somme fabuleuse . Il entreprit de combattre la fraude,
labsence de statistiques conomiques et commerciales.
Il se proccupa, sur le plan international de rglementer le problme des frontires
avec la Rpublique dominicaine. La Convention de Thomazeau fut signe le 5 fvrier
1890 avec la Rpublique voisine pour arbitrer les litiges frontaliers. Firmin envoya un
reprsentant hatien, Hannibal Price, siger la runion de Washington o fut sign
le trait darbitrage le 28 avril 1890. Larticle 1
er
stipulait que les nations suivantes,
Hati, Bolivie, quateur, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Salvador, tats-Unis, Brsil,
assembles dans cette Convention adoptent, par ces prsentes, larbitrage comme
principe de droit international amricain, pour le rglement des difcults, disputes et
controverses qui peuvent slever entre deux ou plusieurs dentre elles
17
[].
Le redressement de la situation nancire en 1890 suscita une forte animosit de
certains politiques partisans du dsordre favorisant leur enrichissement. Jean Price-
Mars, plus tard, rendra un fervent hommage au travail accompli par Antnor Firmin
quand il tait ministre des Finances. Il a rsum les rformes effectues par le grand
homme dtat en ces termes : Le premier objectif quil sassigna dans cette tche
fut de remettre de lordre dans cette branche de ladministration, de rorganiser les
Services de perceptions scales et des dpenses de ltat. Il rforma le personnel des
Douanes de la Rpublique en y faisant entrer des agents irrprochables au triple point
de vue de la comptence, de la probit et de lhonntet tous les chelons de la
hirarchie. la Banque Nationale dHati, trsorire de ltat, il demanda et obtint une
modication du pourcentage prlev dans le service dencaissement et de paiement
pour compte de ladministration. Ce mouvement de rforme produisit promptement
ses effets. Les recettes devinrent chaque mois plus abondantes et leurs affectations
adquates plus rationnelles.
Il en dcoula une reprise des affaires, une nouvelle impulsion au commerce. Lordre
et la rgularit ayant t rtablis dans le fonctionnement des services administratifs,
Firmin pouvait aisment satisfaire aux obligations de ltat. Il reprit le service de paie-
ment normal des coupons de la dette extrieure de ltat en retard, celui des Bons de
Trsor arrirs. Il rgularisa le paiement mensuel des employs de lAdministration
sans recourir des emprunts onreux court terme. Tant de rajustements nanciers
17. Dans G. J Benjamin, La Diplomatie dAntnor Firmin, Paris, 1960, p. 69.
82 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
et conomiques furent raliss en un si bref intervalle que le crdit de ltat sen
trouva rehauss. La consquence sen t ressentir par la hausse graduelle de la cote
des obligations de la dette extrieure la Bourse de Paris
18
[].
Un historien hatien donna lui aussi son opinion sur le passage de Firmin au minis-
tre des Finances : Ce qui semble justier jusqu un certain point la conance du
Secrtaire dtat des Finances et Relations Extrieures et de plusieurs de ses collgues,
cest la situation particulirement satisfaisante des nances de ltat.
Grce aux sages conomies ralises par M. Firmin, grce lesprit dordre et aux
principes dhonntet quil sest efforc dapporter dans les diverses branches de son
administration nancire, grce la rgularit avec laquelle seffectuent les recettes du
Trsor qui augmentent sans cesse, le Gouvernement hatien se trouve, en ce moment,
la tte dune rserve pcuniaire de 600 000 piastres (soit 3 millions de francs) comme
jamais aucun des gouvernements prcdents nen avait eu sa possession.
Il faut rendre, en effet, cette justice M. Firmin, et ses ennemis les plus acharns ne
sauraient eux-mmes le lui refuser, que, depuis quil est la tte du Ministre, jamais les
nances de ltat nont t plus prospres et le crdit du pays plus solidement assur
[]
Benito Sylvain
19
Marie-Joseph Benot Dartagnan dit Benito Sylvain naquit Port-au-Prince,
Dpartement du nord-ouest dHati, le 21 mars 1868. Il t une partie de ses tudes
primaires et secondaires au Sminaire Collge Saint-Martial de Port-au-Prince et les
acheva au Collge Stanislas Paris. Il passa son baccalaurat s-Lettres la Facult
des Lettres de la Sorbonne et fut nomm le 29 juin 1889 par le Prsident Lgitime,
secrtaire de la lgation dHati Londres. Il abandonna ce poste diplomatique en 1890
pour fonder Paris, rue du Bac, le journal La Fraternit, Organe de dfense des int-
rts dHati et de la Race Noire. Il dirigea ce journal pendant sept ans, de 1890 1897,
bnciant de la collaboration de son jeune frre, le Dr Edmond Sylvain, entour de
plusieurs Hatiens rfugis en France. Deux hommes politiques de la Guadeloupe
collaborrent ce journal : le snateur Isaac et le dput Gaston Gerville-Rache.
Benito Sylvain participa en 1889-1890 aux confrences anti-esclavagistes de
Bruxelles et se lia damiti avec le cardinal Charles Martial Lavigerie (1825-1892),
Primat dAfrique. Ce prlat franais, fondateur de la Socit des Pres Blancs en 1868
18. A. Firmin, Une dfense, pp. 41-46, cit par J. Price-Mars, Antnor Firmin, pp. 247-248, dans R.
Gaillard, La Rpublique exterminatrice, 1
re
partie, p. 184, note 10, p. 345.
19. Source : Lara, O. D, op. cit., 2000, p. 189 et suivantes.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 83
et de celle des surs missionnaires dAfrique en 1869, Chef de lEglise dAfrique,
cardinal en 1882, poursuivit une uvre dvanglisation en Afrique et lutta contre
lesclavage. Le cardinal Lavigerie obtint pour Benito Sylvain une audience de Lopold
II, roi des Belges.
Sur lintervention de Michel Oreste un homme politique qui deviendra prsident
dHati en 1913 afrmant que le journal La Fraternit tait une uvre de patrio-
tisme pur et est rdig avec un talent au-dessus de tout loge , le Corps lgislatif lui
octroya une subvention en 1891. Deux ans plus tard, le prsident Hyppolite le nomma
le 15 dcembre 1893, enseigne de vaisseau de la Marine de guerre hatienne. Com-
ment parvient-il, avec laide de quels amis, se faire nommer en 1894, prsident du
Comit oriental africain de la Socit dEthnologie de Paris ?
Linvasion de lEthiopie par larme italienne commena en janvier 1895. Francesco
Grispi, le premier ministre italien, dpcha le gnral Oreste Baratieri, gouverneur
civil et militaire de lErythre avec ordre de semparer de tous les territoires voisins de
sa province. Le Tigre, le Coatit et Asmara tombrent successivement aux mains des
Italiens. Les armes italiennes occuprent le 14 mars 1895 tout le Nord de lAbyssinie.
Aprs Adigrat, Makall tomba le 1er avril et Adwa le 7. Mnlik organisa la rsistance
autour dAdwa, lancienne capitale de lempire. LEmpereur investit le Ras Makonnen
du Commandement suprme de ses armes. Le prince avec laide du Ras Mikael, de
Wallo, du Ras Mangasha et Takla-Hay russirent battre les Italiens et les repousser.
Le 21 janvier 1896, Mnlik, limpratrice Taytu et le Ras Makonnen pntrrent
Adwa, couverts de gloire. La n du conit devint ofcielle au trait de paix sign
Addis-Abeba le 26 octobre 1896.
Benito Sylvain qui avait suivi de Paris le droulement des oprations militaires,
prit la dcision de se rendre en Abyssinie en janvier 1897. Il sen ouvrit son pre
Michel Sylvain qui lencouragea couter les impulsions de son cur et suivre
son destin . A dfaut dune aide nancire, il lui donna sa bndiction paternelle.
De Paris, il gagna Addis-Abeba en cinquante-deux tapes via Marseille o il sem-
barqua le 25 janvier, 4 heures de laprs-midi bord de lAva, un vieux navire des
Messageries Maritimes .
Benito Sylvain a laiss un journal o il notait scrupuleusement son activit, ses
aventures, ses rencontres et ses difcults. Cest ainsi que nous pouvons suivre exac-
tement les principales tapes de son voyage de Marseille Addis-Abeba qui a dur dix
jours en mer et trente et un jours de route [].
Il rencontra Harar le gouverneur Ghrazmatch Banti et vingt jours plus tard, le
Ras Makonnen en personne. Ce dernier, cousin de lEmpereur, son conseiller le plus
cout, tait un homme de taille moyenne, dune intelligence suprieure et dune
distinction laquelle tous les voyageurs europens rendent hommage. Il a aujourdhui
43 ans ; il visita lItalie en 1889 et prit une part aussi considrable que glorieuse la
84 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
guerre qui se termina par lcrasement complet des envahisseurs . Grce la bien-
veillance du Ras Makonnen, Benito Sylvain, nanti dune nouvelle caravane, put quitter
Harar deux jours aprs. En route vers Addis Abeba, il croisa le gnral italien Matteo
Albertone, le vaincu dAdwa et Lonce Lagarde, le gouverneur de la Cte franaise de
Somalie.
Ayant obtenu une audience du Ngus Mnlik le 10 avril 1897 11 heures du matin
au Palais Imprial, il lui parla longuement dHati et de la situation des Noirs aux Ca-
rabes et en Amrique.

Jai entrepris, raconte-t-il, le voyage en Abyssinie qui reprsente dix jours
en mer et trente et un jours conscutifs de route terrestre dos de mulet,
voyage au cours duquel jaurais pu mourir misrablement plus dune fois,
soit par la balle ou la lance dun maraudeur du dsert de Dankali, soit par la
dent dune de ces btes fauves qui, un soir, dvorrent ma monture peine
desselle ; jai entrepris, dis-je, un voyage aussi coteux, aussi pnible et
aussi prilleux uniquement pour la satisfaction intime de voir de mes yeux
un congnre illustre, le Ngus Mnlik, dont les magnanimes vertus font
rellement honneur, non seulement la race noire, mais encore lhumanit
tout entire.
Je trouve aujourdhui, dans le chef suprme de la Rpublique dHati, un
homme de la mme trempe et de la mme famille, qui lEmpereur dthiopie
serait heureux de pouvoir serrer la main.
Il est impossible que je ne parvienne pas mentendre aussi avec son
Excellence le Prsident Nord Alexis, pour le relvement intgral de notre pays
et la rhabilitation dnitive de notre Race. []
Cest prcisment pour protester contre ce ridicule trait anglo-italien, rpondit
le Ngus, que jai noti aux Puissances la dlimitation relle des frontires de mon
Empire .
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 85
II
PREMIER CONGRS PANAFRICAIN
Paris, 19 au 22 fvrier 1919
Principales rsolutions
20
[Le Congrs exige :]
(a) Que les Puissances allies et associes tablissent un code lgislatif interna-
tional pour la protection des indignes dAfrique, semblable au projet de code
international du travail.
(b) Que la Ligue des Nations tablisse un Bureau permanent spciquement
charg de surveiller lapplication de ces lois pour le bien-tre politique, social
et conomique des indignes.
(c) Les Noirs du monde entier demandent ce que, dornavant, les indignes
dAfrique et les peuples de descendance africaine soient gouverns selon les
principes suivants :
i. La Terre. La terre et ses ressources naturelles seront la disposition
des indignes, et tous moments ils pourront jouir de la proprit effec-
tive dune quantit de terre quivalente celle quils peuvent exploiter
avantageusement.
ii. Le Capital. Linvestissement en capital et la cession de concessions
devront seulement tre rguls de manire viter lexploitation des
indignes et lpuisement du bien-tre naturel du pays. Les concessions
20. Source : Langley, J. A., Ideologies of Liberation in Black Africa, 1856-1970. Documents on
modern African political thought from colonial times to the present, Rex Collings, Londres, 1979,
p. 740.
86 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
devront toujours tre limites dans le temps et soumises au contrle de
ltat. La croissance des besoins sociaux des indignes doit tre prise en
compte et les prots taxs dans lintrt social et matriel des indignes.
iii. Travail. Lesclavage et les chtiments corporels seront abolis ainsi que
le travail forc, sauf en cas de condamnation pour crime, de plus, les
conditions gnrales de travail devront tre xes et rgules par ltat.
iv. ducation. Chaque enfant indigne doit avoir le droit dapprendre lire et
crire dans sa propre langue, et dans la langue de la nation mandataire,
aux frais de ltat, ainsi que dtre instruit dans lune des branches de lin-
dustrie. Ltat devra galement former le plus grand nombre dindignes
possible dans les coles pour dvelopper leurs capacits techniques et
culturelles et entretenir un corps de professeurs indignes.
v. Ltat. Les indignes dAfrique doivent avoir le droit de participer au
Gouvernement aussi vite que leur formation le leur permet, et conform-
ment au principe selon lequel le Gouvernement existe pour les indignes
et non linverse. Ils devront immdiatement tre autoriss participer au
gouvernement local et tribal, selon lancien usage, et cette participation
devra graduellement stendre, au fur et mesure que se dveloppent
leur ducation et leur exprience, aux plus hautes fonctions des tats ; de
faon ce que lAfrique nisse par tre gouverne par le consentement
des africains
Chaque fois quil sera prouv que les indignes africains ne sont pas traits correc-
tement au sein dun tat ou quun tat, quel quil soit, exclut dlibrment de son
corps politique et de sa culture, ses citoyens civiliss ou ses sujets dorigine noire,
il incombera la Ligue des Nations de porter laffaire la connaissance du monde
civilis.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 87
III
UNIVERSAL NEGRO IMPROVEMENT ASSOCIATION (UNIA)
Kingston, 1er aot 1914 ; New York, 1
er
aot 1920
Dclaration des droits des peuples ngres du monde
21
Rdige et adopte la Convention tenue New York en 1920, pendant laquelle
Marcus Garvey a prsid et a t lu Prsident Provisoire de lAfrique.
(Prambule)
Considrant que le peuple Ngre du monde entier, travers ses reprsentants
choisis runis en Assemble Liberty Hall, dans la ville de New York des tats-Unis
dAmrique, du 1
er
au 31 aot de lan mil neuf cent vingt (1920) de lre chrtienne, a
protest contre les mfaits et injustices de la part de leurs frres Blancs, et a proclam
ce quils estiment juste et quitable ; un meilleur traitement pour les annes venir.
Nous dnonons le fait que :
I. Nulle part dans ce monde, quelques exceptions prs, les Ngres,
bien que dans les mmes conditions et les mmes situations que
les Blancs, ne sont traits de la mme manire ; ils sont au contraire
victimes de discrimination et les droits lmentaires requis pour des
tres humains leur sont refuss uniquement du fait de leur race et
de leur couleur. Nous ne sommes pas bienvenus dans les htels et
auberges publics du simple fait de notre race et de notre couleur.
21 Source : Tt-Adjalogo T., Marcus Garvey Pre de lunit africaine des peuples ; tome II :
garveyisme et panafricanisme, Ed. LHarmattan, Paris, 1995, p. 191-199 ; site Internet : http://
www.unia-acl.org/archive/declare.htm
88 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
II. Nous dnonons le fait que, dans certaines rgions des tats-Unis, en
cas daccusation criminelle, notre race se voie refuser le droit au juge-
ment public accord aux autres races ; mais que les accuss soient
lynchs et brls par la foule, et que ce traitement brutal et inhumain
soit mme rserv nos femmes.
III. Que les nations europennes se soient partag entre elles le Continent
africain et en aient pris quasi totalement possession ; que les indi-
gnes soient contraints dabandonner leurs terres et traits dans la
plupart des cas comme esclaves.
IV. Que, au Sud des tats-Unis, bien que citoyens protgs par la consti-
tution fdrale et parfois aussi nombreux que les Blancs dans certains
tats et bien que nous soyons propritaires terriens et imposables,
nous ne sommes ni associs llaboration et ladministration des
lois, ni reprsents aux gouvernements, alors que nous sommes tout
autant propritaires de terres et soumis limpt, et contraints au
service militaire
V. Que, au Sud des tats-Unis, dans les transports en commun, nous
soyons entasss, et contraints accepter des compartiments spars
tout en devant payer le mme tarif que pour la premire classe. Nos
familles sont souvent humilies et insultes par les Blancs ivres qui
traversent ces compartiments pour se rendre dans les compartiments
fumeurs.
VI. Dans certaines rgions des tats-Unis, les mdecins ngres se voient
refuser le droit dexercer dans des hpitaux publics de villes o ils sont
rsidents.
VII. Nos enfants sont contraints de frquenter des tablissements cycles
courts et de niveau infrieur celui des Blancs ; de plus, les fonds
allous aux coles sont ingalement rpartis entre les tablissements
ngres et blancs.
VIII. Que lon refuse le droit aux Ngres davoir les mmes salaires que les
Blancs ; ce qui leur aurait permis de subvenir aux besoins de leurs
familles. De plus, dans la majeure partie, ils ne sont pas autoriss
saflier aux syndicats et restent toujours ainsi moins rmunrs que
les Blancs.
IX. Que, dans la fonction publique et les administrations dpartementales,
du fait de la discrimination, lon ait le sentiment qutre un homme noir
en Europe, en Amrique et aux Antilles est synonyme dtre banni de
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 89
toutes les races humaines, dtre en quelque sorte un lpreux ; peu
importe le caractre et les connaissances de ce dernier.
X. Que dans les colonies et aux Antilles, britanniques ou non, les Ngres
naient pas le droit dlire et dtre lus ou nomms, tout comme leurs
concitoyens blancs.
XI. Que notre peuple soit contraint dans certaines rgions, des emplois
moins rmunrs que la majorit des Blancs et demeure dans des
conditions rpugnantes du point de vue des bonnes murs et
coutumes.
XII. Que les nombreux dnis de justice contre notre race devant les tribu-
naux de nos les et colonies respectives soient de nature entraner
lirrespect et le dgot pour le sens de la justice de lhomme blanc.
XIII. Aussi, face des comportements aussi inhumains, non civiliss et non
chrtiens, nous, ici prsents, protestons vigoureusement et deman-
dons leur condamnation par toute lhumanit.
An de soutenir notre race travers le monde entier et de motiver pour un destin
plus noble, nous recommandons et insistons sur la Dclaration des droits ci-aprs :
1. Considrant que tous les hommes naissent gaux et ont droit la vie, la
libert et au bonheur, et forts de cela, nous, Reprsentants du peuple noir du
monde entier, dment lus et mandats invoquant laide du Dieu Juste et Tout-
Puissant, dclarons les hommes, les femmes et les enfants du monde entier
issus du mme sang que nous citoyens libres et revendiquons leur statut de
citoyens libres de lAfrique, la mre-patrie de tous les Ngres.
2. Nous croyons en lautorit suprme de notre race en toutes les questions
raciales, que toutes les choses ont t cres et mises la disposition commune
des hommes, quil doit y avoir un partage et une distribution quitables de
toutes ces choses, et, tenant compte du fait que notre race est actuellement
prive de ces choses qui sont moralement et lgalement les ntres, nous
croyons quil serait juste de les acqurir par tous les moyens possibles.
3. Nous croyons que le Ngre, comme toute autre race doit avoir les droits et les
privilges communs aux tres humains.
4. Nous dclarons que les Ngres doivent avoir le droit, partout o ils forment
une communaut, dlire des reprsentants aux parlements, dans les courts
de justice ou pour toute autre institution pouvant exercer un contrle sur la
communaut.
90 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
5. Nous afrmons que le Ngre a droit limpartialit devant les tribunaux o
quil se trouve et que lorsque ce droit lui est refus du fait de sa race et de sa
couleur, cela constitue une insulte toute la race entire et doit tre ressenti
par tous les Ngres.
6. Nous dclarons que dans les communauts o il y a un nombre considrable de
Ngres, il serait inquitable et prjudiciable aux Ngres dtre jugs par un jury
compos uniquement dautres races ; aussi, notre race a-t-elle le droit dtre
reprsente dans ce jury.
7. Nous croyons que toute loi ou toute pratique tendant priver lAfricain de ses
terres ou de ses privilges de citoyen libre dans son pays est injuste et immo-
rale et quaucun indigne ne doit respecter une telle loi ou une telle pratique ;
8. Nous dclarons limposition sans aucune reprsentation injuste et tyrannique,
et quil ne devrait y avoir aucune obligation pour un Ngre de respecter lavis
dimpt daucune structure charge de ladministration des lois dont il est exclu
du fait de sa race et de sa couleur.
9. Nous croyons que toute loi qui vise spciquement le Ngre et son dtriment,
et qui le singularise du fait de sa race et de sa couleur est injuste et immorale ;
et quune telle loi ne devrait pas tre respecte.
10. Nous croyons que tous les hommes ont droit au respect humain et, que notre
race ne saurait en aucun cas tolrer toute insulte qui pourrait signier le
non-respect de notre couleur.
11. Nous napprouvons pas lusage du terme nigger ( ngro ) pour signier
Ngre et exigeons galement que le mot Ngre commence toujours par la
majuscule N *.
12. Nous croyons que le Ngre doit user de tous les moyens pour se protger des
pratiques barbares auxquelles il est soumis du fait de sa couleur.
13. Nous croyons la libert de lAfrique pour les peuples ngres du monde entier
et du fait du principe lEurope aux Europens , lAsie aux Asiatiques , nous
revendiquons donc lAfrique aux Africains vivant en Afrique et ailleurs.
14. Nous croyons au droit immanent du Ngre sapproprier lAfrique et que cette
possession ne peut tre perue comme une violation du droit ou des acquisi-
tions dune quelconque race ou nation.
15. Nous condamnons fermement la cupidit de ces nations qui par la force ou par
des voies secrtes se sont appropri les territoires et les normes richesses
de lAfrique et nous afrmons notre dtermination revendiquer les trsors et
biens du vaste continent de nos anctres.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 91
16. Nous croyons que tous les hommes doivent vivre ensemble dans la paix ;
cependant lorsque certaines races provoquent la colre des autres races et
nations par la violation de leurs droits, la guerre devient invitable et les tenta-
tives, par quelque moyen que ce soit, de se librer et de protger ses droits ou
son hritage devient lgitime.
17. Considrant que le fait de lyncher, de brler, de pendre ou [de tuer] par toutes
autres mthodes les tres humains, est une pratique barbare, une honte et une
insulte la civilisation, nous dclarons tout pays qui se rendrait coupable de
telles atrocits en dehors du champ de la civilisation.
18. Nous protestons contre les crimes atroces tels que les coups de fouet, la agel-
lation et la surcharge de travail contre les tribus dAfrique et chez les Ngres
dailleurs. Ces mthodes doivent tre abolies et toutes les mesures doivent
tre prises pour viter que de telles pratiques brutales ne se poursuivent.
19. Nous protestons contre cette pratique atroce de raser la tte des Africains,
plus prcisment les femmes ou les individus issus de sang ngre lorsquils
sont emprisonns pour des dlits par la race non ngre.
20. Nous protestons contre la sgrgation en ce qui concerne les quartiers, les
transports en commun, le travail industriel et le lynchage et les restrictions
aux privilges politiques contre les citoyens ngres partout dans le monde du
fait de leur race, de leur couleur ou mettrons toutes nos nergies contre ces
pratiques.
21. Nous dnonons toute punition svre inige un Ngre alors quelle est
lgre pour une race non ngre ; comme un prjudice et une injustice qui
doivent tre dnoncs par la race entire.
22. Nous protestons contre les systmes dducation des pays o les Ngres ne
partagent pas les privilges et avantages des autres races.
23. Nous dclarons partout dans le monde quil est injuste de tenir les Ngres
lcart des industries et du travail.
24. Nous croyons en la libert de presse et nous protestons vigoureusement contre
linterdiction dans plusieurs rgions du monde des journaux ngres et des
priodiques et, ce sujet, invitons les Ngres, o quils soient, user de tous
les moyens possibles pour viter une telle rpression.
25. Nous exigeons la libre expression pour tous les hommes.
26. Nous protestons contre la publication darticles scandaleux et incendiaires
de la part de la race non ngre dans le but de provoquer des querelles ; et,
protestons aussi contre lexposition de photos prsentant le Ngre comme un
cannibale.
92 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
27. Nous croyons lauto-dtermination de tous les peuples.
28. Nous dclarons la libert de culte religieux.
29. Avec laide de Dieu Le Tout-Puissant, nous nous dclarons les dfenseurs jurs
de lhonneur et de la vertu de nos femmes et enfants, et engageons nos vies
pour leur protection et leur dfense partout et en toutes circonstances contre
les malveillances et les outrages.
30. Nous exigeons pour toujours le droit illimit lducation et sans prjudice
pour nous-mmes et pour notre postrit.
31. Nous dclarons que lenseignement dans nos coles par des enseignants
trangers qui prnent la supriorit de la race non ngre par rapport la race
ngre est une insulte au peuple ngre du monde entier.
32. Dans un pays o les Ngres sont rsidents et russissent des concours den-
tre dans la fonction publique, ils doivent bncier des mmes avantages en
ce qui concerne leur nomination des postes dans ces services publics.
33. Nous protestons vigoureusement contre les traitements inquitables et injustes
rservs aux voyageurs ngres, sur mer et sur terre, par les agents et employs
du chemin de fer et des socits portuaires et demandons une galit de traite-
ment avec les voyageurs dautres races.
34. Nous dclarons injuste quun pays ou une nation vote des lois tendant
dissuader ou empcher limmigration des Ngres du fait de leur race et leur
couleur.
35. Le Ngre a le droit de voyager sans tre molest et tous les Ngres sont invits
apporter leur soutien un Ngre qui se verrait molest.
36. Nous dclarons que tous les Ngres ont le droit comme tous les autres de
voyager travers le monde.
37. Nous exigeons des gouvernements du monde de reconnatre nos dirigeants et
les reprsentants lus par notre race pour veiller leur bien-tre.
38. Nous exigeons un contrle de nos institutions sociales sans interfrence dau-
cune race non Ngre.
39. Nous dclarons les couleurs rouge, noire et verte couleurs de la race ngre.
40. Nous adoptons lhymne thiopie, terre de nos Pres comme celui de la
race ngre :
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 93
LHymne thiopien universel
(Pome de Burrel et Ford)
thiopie, terre de nos pres,
Toi la terre o les dieux se plaisaient,
Tels les nuages de la tempte qui, soudain dans la nuit, samoncellent Nos
armes lent vers toi.
Nous devons sortir victorieux Les pes aiguises miroitent, A nous la victoire !
Guids par le rouge, le noir et le vert,
Refrain
En avant, en avant, vers la victoire !
LAfrique doit se librer.
Va lencontre de lennemi, Avec la puissance
Du rouge, du noir et du vert.
thiopie, le tyran seffondre, Il tombera tes genoux,
Et tes enfants tinvoqueront
Depuis les mers lointaines.
Jehovah, le Trs Haut nous a entendus,
Il a vu nos larmes et nos souffrances,
Avec Son esprit dAmour,
Il nous invite A tre Un pour les annes venir
Refrain : En avant, en avant, etc
O, Jehovah, toi le Dieu des ges,
Gratie nos ls, ces dirigeants,
De la sagesse accorde Tes sages.
Quand Isral avait grand besoin de toi,
Ta voix a retenti du fond de lobscurit.
Lhiopie te tend ses bras
Qu travers Toi les chanes soient brises,
Et que le ciel bnisse notre chre patrie.
Refrain : En avant, en avant, etc.
41. Nous croyons quune libert restreinte qui prive quelquun de ses droits et prro-
gatives de pleine citoyennet nest rien dautre quune autre forme desclavage.
42. Cest une injustice pour notre peuple et un rel obstacle pour la sant de notre
race que de refuser aux mdecins ngres, le droit dexercer leur profession
dans les hpitaux communaux o ils sont rsidents.
94 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
43. Nous en appelons aux divers gouvernements du monde daccepter et de recon-
natre comme Reprsentants des intrts de tout le peuple noir du monde les
reprsentants ngres qui leur seront envoys.
44. Nous condamnons et protestons contre la promiscuit entre jeunes et adultes
dans les prisons et recommandons plutt linitiation de ces jeunes prisonniers
des mtiers par des encadreurs.
45. Nous, en tant que race dclarons la Ligue des Nations nulle et vide, en ce sens
quelle prive les Ngres de leur libert.
46. Au nom de la justice, nous exigeons de tous les hommes de se comporter avec
nous comme nous le ferions avec eux et accordons de bon coeur tous les
hommes les droits que nous rclamons ici pour nous mmes.
47. Nous dclarons quaucun Ngre ne sengagera dans un conit pour une autre
race, sans obtenir dabord laccord du leader du peuple ngre du monde, sauf
en matire de dfense nationale.
48. Nous protestons contre le fait denrler des Ngres et de les envoyer la
guerre sans entranement adquat et exigeons que dans tous les cas les Ngres
reoivent le mme entranement que les autres.
49. Nous exigeons que lenseignement donn aux enfants ngres inclue le thme
de lhistoire des Ngres.
50. Nous exigeons la libert commerciale totale avec tous les Ngres du monde.
51. Nous dclarons la libert totale des mers pour tous les peuples du monde.
52. Nous exigeons que nos reprsentants dment accrdits le soient ofcielle-
ment dans toutes les assembles, confrences, conventions ou cours interna-
tionales darbitrage o il est question des Droits de lHomme.
53. Nous proclamons le 31 aot jour fri que tous les Ngres doivent observer.
54. Nous voulons faire savoir tous les hommes que nous afrmerons et dfen-
drons la libert et lgalit de chaque homme, femme et enfant appartenant
notre race au prix de notre vie, notre destin et notre situation sacrs.
Tels sont les droits que nous estimons lgitimement ntres et appropris pour
lessor de la race noire et cause de cela, nous, au nom des quatre cents millions de
Ngres, sur le sang sacr de la race, nous faisons le serment et apposons nos noms
comme garantie de sa vracit et de sa justesse, ici, devant Dieu Tout Puissant, le
13 aot 1920.
Marcus Garvey, James D. Brooks, James W. H. Eason, Henrietta Vinton Davis,
Lionel Winston Greenidge, Adrion Fitzroy Johnson, Rudolph Ethelbert Brissaac Smith,
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 95
Charles Augustus Petioni, Thomas H. N. Simon, Richard Hilton Tobitt, George Alexander
McGuire, Peter Edward Baston, Reynold R. Felix, Harry Walters Kirby, Sarah Branch,
Marie Barrier Houston, George L. OBrien, FO. Ogilvie, Arden A. Bryan, Benjamin Dyett,
Marie Duchaterlier, John Phillip Hodge, Theophilus H. Saunders, Wilford H. Smith,
Gabriel E. Stewart, Arnold Josiah Ford, Lee Crawford, William McCartney, Adina Clem.
James, William Musgrave La Motte, John Sydney de Bourg, Arnold S. Cunning, Vernal
J. Williams, Frances Wilcome Ellegor, J. Frederick Selkridge, Innis Abel Horsford, Cyril
A. Crichlow, Samuel McIntyre, John Thomas Wilkins, Mary Thurston, John G. Befue,
William Ware, J. A. Lewis, O. C. Thurston, Venture R. Hamilton, R. H. Hodge, Edward
Alfred Taylor, Ellen Wilson, G.W. Wilson, Richard Edward Riley, Nellie Grant Whiting,
G. W. Washington, Maldena Miller, Gertrude Davis, James D. Williams, Emily Christmas
Kinch, D. D. Lewis, Nettie Clayton, Partheria Hills, Janie Jenkins, John C. Simons,
Alphonso A. Jones, Allen Hobbs, Reynold Fitzgerald Austin, James Benjamin Yearwood,
Frank O. Raines, Shedrick Williams, John Edward Ivey, Frederick August Toote, Philip
Hemmings, F. F. Smith, E. J. Jones, Joseph Josiah Cranston, Frederick Samuel Ricketts,
Dugald Augustus Wade, E. E Nelom, Florida Jenkins, Napoleon J. Francis, Joseph D.
Gibson, J. P. Jasper, J. W. Montgomery, David Benjamin, J. Gordon, Harry E. Ford, Carrie
M. Ashford, Andrew N. Willis, Lucy Sands, Louise Woodson, George D. Creese, W. A.
Wallace, Thomas E. Bagley, James Young, Prince Alfred McConney, John E. Hudson,
William Ines, Harry R. Watkins, C. L. Halton, J. T. Bailey, Ira Joseph Touissant Wright,
T. H. Golden, Abraham Benjamin Thomas, Richard C. Noble, Walter Green, C. S. Bourne,
G. F. Bennett, B. D. Levy, Mary, E. Johnson, Lionel Antonio Francis, Carl Roper, E. R.
Donawa, Philip Van Putten, I. Brathwaite, Jesse W. Luck, Oliver Kaye, J. W. Hudspeth,
C. B. Lovell, William C. Matthews, A. Williams, Ratford E. M. Jack, H. Vinton Plummer,
Randolph Phillips, A. I. Bailey, dment lus reprsentants du peuple noir du monde,
ont jur devant moi ce 15 aot 1920
[Sceau ofciel
John G. Bayne.
Notaire public, comt de New York
Un tmoignage personnel de Amy Ashwood Garvey
22
Quelques mois aprs son retour de Grande-Bretagne, [Marcus] Garvey ralisa quil
risquait, pendant un temps, de courir aprs des chimres. Se contenter de rver de
grandeur ne la que momentanment satisfait. Son esprit vif et sa croyance en des
idaux exigeaient de passer laction. Il voulait voir la race laquelle il appartenait
avancer triomphalement dans le concert de lhumanit dj en marche. Il voulait donc
22. Source : Martin, T., The Pan-African connection, from slavery to Garvey and beyond, TM Press,
1983, p. 219 226.
96 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
sentourer dun comit directeur et de collaborateurs acquis sa faon de penser, an
de constituer une avant-garde dle. Car les plans grandioses nont de consistance
quen devenant ralit. Ainsi, Garvey tait convaincu que sil tait Napolon , il lui
fallait sa Josphine . Garvey tait dans une priode de sa vie o, linstar de tous
les grands hommes, les ides et leurs applications concrtes se devaient dtre rude-
ment mises lpreuve. Cest alors que la frustration vous guette. Et tout dirigeant sy
trouve un jour confront (un peu comme le feu puricateur du potier qui spare lor
des impurets rsiduelles). Ctait, pour Garvey, la priode o il se rongeait les sangs.
Cest prcisment cette priode que nos pas se sont croiss. Garvey et moi nous
sommes rencontrs pour la premire fois par le hasard du destin la faveur dun
concours de circonstances. Notre rencontre ntait en rien banale car elle eut lieu
un moment trs signicatif pour nous deux. Elle a mme chang beaucoup de choses
dans nos vies.
Loccasion de cette rencontre tait toute simple. lpoque, javais pour habitude
dassister un dbat littraire qui se tenait dans le hall de lglise baptiste de Kingston
en Jamaque. Ce fameux mardi de juillet 1914, javais suggr le sujet suivant : La
civilisation, un frein au renforcement de la morale . Aprs avoir argument sur mon
thme avec toute la vigueur possible, je suis retourne masseoir an dcouter mes
contradicteurs.
mesure que le dbat progressait, mon esprit tait si absorb par les joutes litt-
raires que je nai port que trs peu dattention, voire aucune, aux personnes qui
prenaient la parole ; ni mme au fait que dans mes supporters, se trouvait un jeune
homme particulirement cinglant, au franc-parler.
la n de la runion, je men allai comme dhabitude, prendre le tram pour rentrer
chez moi. Et larrt du bus se trouvait un individu trapu et lgrement vot. Je lui
trouvais une apparence familire, cest alors que je me rendis compte quil sagissait
du monsieur qui avait soutenu mes opinions avec tant de pugnacit. Ltranger attira
mon attention. Toute la passion du dbat ayant disparu, jai clairement pu voir linten-
sit de la lueur manant des yeux de mon supporter inconnu. Dans cette lumire du
soir, ces yeux semblaient dun noir si brillant. Tout un monde semblait maner de ces
yeux-l.
Puis ce fut la plus grande surprise de ma vie. Laudacieux inconnu savana spon-
tanment vers moi et, sans que je ne ly ai invit, sadressa moi de la faon la plus
tonnante.
Enn ! , dit-il, de sa voix grave et gnreuse Jai trouv ltoile de mon destin !
Je lai trouve, Josphine ! [].
Marcus ne perdit pas de temps en banalits. Il se mit aussitt raconter sa vie, vrai-
semblablement press de le faire. Jtais fascine par sa faon de sexprimer. Durant
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 97
le temps o il parlait, rien ne laissait paratre quil sadressait une personne quil
connaissait peine, ni mme quil soit conscient de cet tat de fait. On aurait cru que
nous nous connaissions depuis des annes. Lhistoire de sa vie tait une effusion de
son moi profond (sic). certains moments il semblait hsiter, cherchant lexpression
juste, approprie, mais en tout tat de cause ne cherchant aucunement dissimuler et
tant visiblement sincre. Il racontait agrablement sa vie denfant turbulent, la nature
et les qualits de ses parents, une prophtie de son pre, ses premires batailles pour
gagner sa vie, et les raisons qui lavaient conduit sintresser aux masses noires, de
mme que ses aspirations et son dsir dapporter une amlioration la vie des Noirs
ployant sous le joug de la pauvret et de lignorance.
La suite de son histoire lamena parler des hommes qui staient battus pour arriver
au sommet : Toussaint Louverture, Napolon, Antonio Maceo, Booker T. Washington,
des hommes qui avaient tous, chacun leur manire, servi la cause de leur race selon
leurs connaissances et les conditions de vie de leur poque. Il tait galement trs
er dvoquer lhistoire des esclaves marrons de la Jamaque et des nombreux autres
qui ont d se battre, durant toute leur vie, pour prserver leur libert desprit et leur
volont rsister aux entraves auxquelles toutes les personnes de leur condition
taient confrontes. En lcoutant parler de tous ces faits, jai immdiatement senti
que lamour de la race noire tait trs fort chez lui.
Le ot de ses propos se dversait tel un courant rapide, gagnant en puissance, en
profondeur et en intensit au fur et mesure quil scoulait. Jarrivais mme saisir
les sentiments profonds et non exprims de Garvey. Il parlait de cette force intrieure
qui lobligeait consacrer sa vie la prise de conscience des gens de sa race. Il
dsirait profondment les voir acqurir un meilleur niveau de vie sociale, politique,
conomique et culturelle. La frustration de voir tant dAntillais mener une existence
misrable tait trs palpable chez lui, et le fait que ceux-ci acceptaient sans rechigner
leur condition le mettait profondment en colre. Ne pouvaient-ils protester vigoureu-
sement contre leurs conditions ? Toussaint Louverture, les esclaves marrons, ainsi que
dautres chefs de le afro-amricains, avaient-ils gagn la bataille de la libert pour
voir les descendants desclaves tre dtruits par la frustration et lapathie ?
Ce Napolon dun autre genre bouillonnait dindignation. Il soutenait avec force
que les Afro-Amricains, bien que libres , nen demeuraient pas moins enchans
sur le plan moral. Le complexe dinfriorit inhibiteur tait, chez cette population,
lexpression dune absence de libert de penser. Et lon devait, dune certaine faon,
permettre la lumire dclairer les conns de leur esprit, an quils se sentent rel-
lement Hommes et libres, se maintenant avec assurance au milieu des personnes de
races diffrentes. La logique et la simplicit des assertions de Garvey les rendaient
claires et nettes.
Ctait vident quil avait saisi le fond du mal qui frappait les hommes dorigine
africaine. Il savait avec prcision les causes et les consquences de ltat desprit des
98 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
gens de sa race, si briss et dsempars, et voulait sattacher trouver le remde,
radical et efcace, pour les gurir de ce mal chronique. Tous ceux qui avaient dress
des barrires sur le parcours des Noirs taient fustigs. Il se demandait pour quelles
raisons, humaines ou divines, les gens de sa race taient freins pour occuper la place
qui tait la leur dans les progrs de lhumanit. Il clamait haut et fort une destruction
rapide des barrires injustement et articiellement dresses sur le chemin de leur
progrs. Jai su cet instant quune amme intrieure brlait en cet homme ; que son
tre profond contenait une puissance volcanique.
Ce dirigeant de petit gabarit, mais grand en clairvoyance et en vision, ntait pas un
roseau que le vent pouvait briser. Il nhsitait jamais, ses convictions taient arrtes,
et ses ides sres. Laisse partir mon peuple ! , tait un impondrable chez lui. Il
paraissait dj vident que Marcus se considrait comme lempereur sans trne dune
Afrique spirituelle imprime dans son imagination ; il se croyait prdestin conduire
tous les peuples dorigine africaine vers un avenir plus glorieux.
la n de son rcit amboyant, je demeurai silencieuse, un temps. Je voulais mas-
surer que javais toujours les pieds solidement poss sur terre. Javais entendu tant de
choses, en si peu de temps, que mon esprit tait devenu brumeux. Une telle succes-
sion de rves tait tout simplement dconcertante. Un trouble menvahissait aussi, car
Marcus assurait que jtais, autant que lui-mme, prte assumer cette gigantesque
responsabilit : lascension des personnes de notre race avec toutes les implications
que ces ds supposent.
Plonge dans ma rverie, le visage svre de ma mre profrant des mises en garde
mapparut. Ma mre avait un grand sens des ralits, les responsabilits familiales ne
lui ayant gure laiss le temps de succomber des rves quand
bien mme sa nature laurait incite le faire. Elle ne manifestait donc que trs peu
de sympathie pour Marcus et ses visions. Mais ni mes doutes ni mes hsitations ne
purent dcourager ce Mose noir. Il avait devin mes penses, car il minvita dune voix
pose parler de ma vie et de mes projets.
En peu de temps, je me mis rapporter ce qui avait veill en moi le sens de lappar-
tenance raciale lge de 12 ans. Ctait lors dun incident survenu durant ma scola-
rit Westwood. Mon cole avait runi de largent destin une mission, la Dorcas
Society . Plus tard, lors dune visite Mme Webb, lpouse du Rvrend William Webb,
fondateur de notre cole, je lui dis le montant de la somme collecte pour la mission.
Sa rponse mirrita et me surprit quelque peu. Car elle dit quil tait dommage que
cet argent naille pas aux tiens . Jexpliquai Garvey que par lexpression aux
tiens , javais compris quil sagissait de mes propres parents. Ayant alors peru ma
confusion, la brave dame ajouta que par les tiens elle voulait dire les populations
africaines. Lorsque je lui demandai de mexpliquer cela, elle rpondit que ces peuples
de lAfrique lointaine taient des paens vivant dans lobscurantisme et avaient, de
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 99
ce fait, besoin de laide de missionnaires chrtiens. Avant ces propos, personne ne
mavait dit que je descendais dAfricains. tant si jeune, je restai perplexe face cette
bribe dinformation et posai naturellement plus de questions sur lAfrique la dame.
Au dbut, son histoire sur lAfrique mintrigua. Mais lorsque jappris que mes arrire
grands-parents avaient t ramens dAfrique comme esclaves, et ensuite vendus
des Blancs propritaires de plantations dans les Antilles, je fus effraye et horrie.
Jappris lhistoire des bateaux ngriers, des marchs aux esclaves et des pratiques
cruelles. Je demandai Mme Webb de me dire qui avait ramen mes anctres de leur
terre dorigine. Je me rappelle encore la manire dont elle me dit voix basse que
ctaient des marchands anglais qui avaient fait cela, plusieurs annes auparavant.
Ensuite elle mexpliqua plus en dtail comment la traite des esclaves avait t un
commerce prospre. ce point, je fus incapable den couter davantage. reculons,
comme face lapparition soudaine dun ennemi, je sortis de la pice en courant.
Jexpliquai Garvey que ctait cet incident qui avait fait natre en moi la conscience
de ma couleur. Naturellement il voulait connatre la suite de lhistoire. Je lui racontai
alors que javais immdiatement crit une longue lettre mon pre. Je lui demandai
dans cette lettre : Qui es-tu ? Quel est ton nom ? Mon pre semblait trs perpleXe
par rapport ce qui me troublait au point de lui poser de telles questions. Sa rponse,
selon laquelle un roi africain avait fait une certaine proposition la reine Victoria aprs
la mort dAlbert, ne ma pas satisfait. Lagitation juvnile me poussa lui envoyer rapi-
dement une autre lettre le suppliant ainsi : Je veux savoir immdiatement quelque
chose qui me concerne ! On ma dit que mes anctres taient des esclaves ici en
Jamaque mme.
Cette fois, lanxit gagna rellement mon pre ; si bien quil sempressa de rentrer
du Panama pour la Jamaque. Pour lui, le remde tait de mamener rencontrer ma
vieille grand-mre. Cette vieille matriarche me raconta une histoire bien trange. Elle
tait ne Jaubin, dans le pays ashanti en Cte-de-lOr (lactuel Ghana) il y avait de
cela bien longtemps. Lorsquelle ntait encore quune jeune lle de seize ans, elle et
deux de ses surs furent kidnappes par une tribu de guerriers et vendues comme
esclaves. Avec dautres esclaves, elles traversrent locan bord dun grand bateau
et elle fut ensuite revendue un Blanc. Son patronyme tait Dabas au pays ashanti et
signiait fer, ou fort caractre ; Bouhimaa tait son prnom. La vieille dame tait trs
re de sa ligne. Elle parlait avec beaucoup demphase de la virilit de son peuple
et de sa prouesse au combat, ce qui lavait conduit donner les meilleurs spcimens
du peuple ashanti. (Quand en 1946, Asantehene, Sir Asi Agyeman Prempeh II, roi des
Ashantis, gardien de la culture et des coutumes Akan, me conrma mon appartenance
au groupe Ashanti et mamena retrouver ma famille, jai alors appris que Amporte, un
des grands chefs militaires Akan tait mon arrire-grand-oncle).
Marcus mexhortait toujours continuer mon histoire. Jai donc eu lui dire quaprs
la rencontre avec mamie Dabas, je suis retourne lcole, re de ma famille et de
100 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
ma descendance. Je lui racontai comment ce sentiment de ert croissait en moi, au
point de mamener me demander souvent :
Comment pourrais-je retourner en Afrique ? . Jexpliquai comment je me sentais
appele servir la cause de ma race de manire constructive. Je lui avouai mme que
javais song un moment devenir missionnaire, mais je sentais que ce ntait pas la
bonne voie pour moi. Il me restait donc trouver les moyens par lesquels je pouvais
mettre en pratique mon ambition daider lAfrique ainsi que tous ses ls et ses lles.
Ainsi, en mon for intrieur jtais totalement en accord avec Garvey sur la question du
bien-tre de la race africaine.
En trs peu de temps, Garvey mavait rvl ses penses profondes. En retour, je
lui s laveu de croire en ses projets. Il avait cout attentivement, jusqu la n, mon
panchement. Il ne se leva qu son issue pour de nouveau me surprendre avec une
expression majestueuse dauto conance totale :
Ensemble, dit-il, nous pouvons conqurir le monde ; ensemble nous pouvons
contribuer lducation de notre peuple ; ensemble nous pouvons contribuer veiller
la conscience du Ngre sur ce qui menace sa race. Notre destin tait li cest pourquoi
nous nous sommes rencontrs lautre nuit. Et aucun de nous deux ne peut rsister
lautre en ces temps de grande ncessit . Jtais tout autant tonne et effraye
par sa sincrit que par le registre de courtoisie dmode quil utilisait pour me parler.
Notre rencontre qui avait eu lieu un matin de juillet, quelques jours avant le dbut
de la grande guerre tait un vnement merveilleux. Ctait un vnement que nous
nallions jamais oublier. Pas seulement nous deux, mais galement, comme les choses
le montreraient par la suite, ce fut un vnement dont toute la race noire se souvien-
drait. cette poque, ni Garvey ni moi-mme ne nous rendions compte de ce qui
venait de se passer, mais nous sentions tout de mme que des actes dune grande
porte venaient dtre poss. Nous pensions que nos rves commenaient tout juste
prendre forme. Jusqualors nous avancions ttons, dans lincertitude. Voil que
la lumire pointait maintenant lhorizon. Chacun de nous avait aid lautre mieux
apprhender la faon dont il pouvait servir la cause de lAfrique ainsi que les person-
nages le liant cette origine.
Notre amour commun pour lAfrique ainsi que notre proccupation envers le bien-
tre des gens de notre race nous poussait agir sans dlai. Ensemble nous avons dis-
cut des possibilits de crer une organisation susceptible de rpondre aux besoins
des peuples de cette origine. Nous avons pass des heures dbattre des objectifs
qui devraient tre les ntres et des moyens mettre en place an de les atteindre. Au
terme de ce long tte--tte, nous avons improvis un mode de fonctionnement et ta-
bli un programme pour notre organisation naissante. Les deux mouvements membres
furent baptiss lAssociation universelle pour le progrs ngre et la Ligue impriale
pour les communauts africaines. (Le terme imprial fut abandonn plus tard.)
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 101
La naissance de ce qui devait plus tard devenir un mouvement international de masse
naurait pas pu tre plus simple et plus modeste. Cela dbuta avec deux membres
pour, comme la graine de moutarde, devenir une organisation ayant des millions dad-
hrents. Quiconque aurait assist la cration de lUNIA. se serait sans aucun doute
moqu, par drision et mpris. Cela pouvant aller jusqu relguer les deux fondateurs
au rang didalistes illumins. Et la grande majorit des Afro-Amricains de lpoque
se serait certainement gauss de ces notions apparemment ridicules.
Avant la n de cette longue confrence ce jour-l, les choses se terminrent sur
cette note solennelle. Se tenant devant moi, Marcus Garvey dclara dun ton fervent :
Amy Ashwood, je te nomme au poste de secrtaire de lAssociation universelle pour
le progrs ngre . Je rpondis sur le mme ton plein de ferveur : Et moi, Marcus
Garvey, je te nomme prsident.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 103
IV
DEUXIME CONGRS PANAFRICAIN
Londres, 28 au 29 aot ; Paris ; Bruxelles, 31 aot-2 septembre 1921
Le Manifeste de Londres
23
Les tats-Unis dAmrique, aprs avoir brutalement rduit en esclavage des millions
de Noirs, les ont soudainement librs, et ont entrepris leur ducation, mais ils ont
agi sans planier ni rchir, jetant ces hommes dsormais libres dans le monde,
sans le sou, sans terre, les duquant sans soin et sans mthode, les exposant ainsi au
lynchage, lillgalit, la discrimination, aux insultes et aux calomnies, de telle sorte
que ces hommes lont rarement support et y ont rarement survcu. Pour sauver leur
propre gouvernement, ils ont affranchi le Ngre, puis, une fois le danger pass, ont
priv de faon anarchique des centaines de milliers de Noirs duqus et civiliss du
droit de vote et les ont soumis un systme de caste, dans le mme temps, en 1776,
1812, 1861, 1897, et 1917 ils ont demand et permis des milliers dhommes noirs de
sacrier leurs vies au nom dun pays qui les mprisait.
La France est la seule parmi les grandes puissances coloniales qui ait cherch
mettre ses citoyens noirs cultivs sur un plan dgalit juridique et sociale absolue
avec les blancs, et o ils sont reprsents au sein des institutions lgislatives les plus
importantes. Dans ses colonies elle possde un systme dducation publique bien
rpandu mais encore imparfait. Ce merveilleux dbut doit tre complt en largis-
sant les bases politiques des gouvernements indignes, en restituant aux habitants
autochtones la proprit du sol, en protgeant le travail indigne contre les agressions
du capital tabli, et en ne contraignant personne, ni blanc, ni noir, tre soldat,
moins que le pays ne lui offre une voix dans son propre gouvernement.
23. Source : Langley, J. A., Ideologies of liberation in Black Africa, 1856-1970. Documents on
modern African political thought from colonial times to the present, Rex Collings, Londres, 1979,
p. 748-752.
104 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Lindpendance de lAbyssinie, du Liberia, dHati et de Saint-Domingue est abso-
lument ncessaire si une quelconque croyance du peuple noir en la sincrit et lhon-
ntet du Blanc devait se prolonger. Ces nations ont conquis le droit dtre libre,
elles mritent la reconnaissance du monde entier. En dpit de toutes leurs erreurs
et fautes et du fait quelles sont, sur bien des plans, en retard par rapport aux civili-
sations aujourdhui les plus avances, elles soutiennent nanmoins la comparaison
avec lhistoire passe et mme rcente de la plupart des nations europennes ; et
cest une honte pour la civilisation que le Trait de Londres ait pratiquement invit
lItalie agresser lAbyssinie, et que lAmrique libre se soit injustement et cruellement
empare dHati, ait assassin ses citoyens et rduit pour un temps ses travailleurs
en esclavage, renvers ses institutions dmocratiques par la force et que, jusqu
prsent, elle nait pas daign lui apporter en retour la moindre petite aide, assistance
ou sympathie.
Quelles sont, alors, ces revendications qui voient les dmons de la diffrentiation
des races et de la discrimination raciale, et qui croient au droit divin des peuples primi-
tifs et opprims dapprendre, desprer et dtre libres ?
Les races opprimes par la voix de leurs ttes pensantes revendiquent :
1. La reconnaissance des hommes civiliss comme tant civiliss indpendam-
ment de leur couleur et de leur race.
2. Un gouvernement local autonome pour les communauts primitives dont lex-
prience et le savoir croissant mneront spontanment leur autonomie dans
les limites dun gouvernement mondial autonome.
3. Lducation dans le respect de soi, de la vrit scientique et de la technique
industrielle, indissocis de lart de la beaut.
4. La libert de respecter leur propre religion et coutumes, ayant le droit dtre
non-conformistes et diffrents.
5. La coopration avec le reste du monde dans le gouvernement, lindustrie et les
arts, base sur la Justice, la Libert et la Paix.
6. La restitution de lancienne proprit commune de la Terre et de ses richesses
et dfenses naturelles contre lavidit sans limites des investissements
capitalistes.
Le monde doit envisager deux possibilits ; ou bien, lassimilation totale de lAfrique
deux ou trois des grands tats du monde, avec des privilges et pouvoirs politiques,
civils et sociaux absolument gaux pour ses citoyens blancs et noirs, ou bien, lmer-
gence dun grand tat noir africain, fond sur la Paix et la Bonne Volont, bas sur
lducation du peuple, les arts et les industries naturels et sur la libert de commerce,
autonome et souverain dans la conduite de sa politique intrieure, tout en tant
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 105
intgr, ds sa fondation, une large communaut des peuples au sein de laquelle il
aura sa place, au mme titre que les autres, en tant que codirigeant du monde.
Par ces quelques paroles et penses, nous cherchons exprimer notre volont,
notre idal, et la n de notre effort incessant. Nous appelons laide tous les hommes
de la terre aimant la Justice et la Misricorde. Du n fonds de notre me, nous lanons
notre cri, aux matres sourds-muets du monde du n fonds
de notre me nous lanons un cri nos propres mes endormies. La rponse est
crite dans les toiles.
Lgalit physique, politique et sociale absolue entre les races est la premire pierre
de la Paix mondiale et du progrs humain. Personne ne nie lexistence de grandes
diffrences de dons, de capacits et de talents entre les individus de toutes races,
mais les voix de la science, de la religion et des politiques nient unanimement la cra-
tion divine de races suprieures ou de races naturellement, invitablement et ternel-
lement infrieures.
Quau long des ges, un groupe puisse, dans sa technique industrielle, son organi-
sation sociale ou ses conceptions spirituelles, avoir quelques centaines dannes de
retard sur un autre, quil progresse irrgulirement, ou quil diffre nettement quant
sa pense, ses actes et ses idaux, est bien plus une preuve de la richesse et de
la varit fondamentales de la nature humaine, que celle de la coexistence de demi-
dieux et de singes chez lhomme. La doctrine de lgalit raciale ne remet pas en cause
la libert individuelle elle en serait plutt laboutissement.
Et parmi les diffrents critres qui ont servi juger et classier la foule des hommes
dans le pass, celui de la couleur de peau et de la texture des cheveux est sans doute
le plus bte et le plus tir par les cheveux.
Le monde a le devoir de soutenir par tous les moyens le progrs des groupes primi-
tifs et opprims de lhumanit. Lveil de tous les hommes nest une menace pour
personne et cest lidal humain le plus lev, il ne sagit pas de bienveillance envers
autrui, mais de la seule voie vers le salut du monde.
Pour que ces peuples aient accs lintelligence, linstruction, lautonomie,
leurs propres intelligentsias doivent tre reconnues, comme les leaders naturels de
leurs communauts.
Cette propagande insidieuse et dshonorante qui, des ns gostes, ne fait que
dnaturer et nier les faits de manire prsenter le progrs et le dveloppement de
certaines races comme impossible et indsirable devrait tre confronte la propaga-
tion universelle de la vrit ; lexprience de la libre citoyennet des anciens esclaves
noirs aux tats-Unis nest pas un chec ; les tentatives de gouvernement autonome
Hati et au Liberia ne prouvent pas limpossibilit de lautonomie chez les hommes
106 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
noirs ; lexprience de lAmrique hispanique ne prouve pas quon ne peut ventuel-
lement parvenir l, la dmocratie multre ; se moquer des capacits des races de
couleur naidera pas la ralisation des aspirations de lgypte et de lInde.
Nous, qui nous indignons face aux tentatives de traiter les hommes civiliss en
hommes non civiliss, qui portons dans nos curs la rancur contre ceux
qui lynchent injustement, qui retirent le droit de vote lintelligence, nient lauto-
nomie aux hommes cultivs, et insultent les faibles, nous rclamons, non simplement
ou de faon primaire pour nous-mmes, mais bien davantage pour les millions de nos
semblables, chair de notre chair, sang de notre sang, qui ne possdent mme pas ce
que nous avons : le pouvoir de nous insurger contre le mal monstrueux, le pouvoir de
voir et de connatre la source de notre oppression.
On ignore dans quelle mesure le progrs futur de lhumanit dpendra du contact
social et du mtissage physique entre les diffrentes races de sang humain. Mais
la revendication de linterpntration des pays et du mlange des sangs lpoque
moderne est venue de la seule race blanche et a t avant tout impose par la force
et la supercherie aux peuples bruns et noirs ; et ceux qui sont ns de ce mlange de
races ont d, par-dessus le march, endur les diffamations, les perscutions et les
insultes ; les pays envahis ayant t rduits un semi-esclavage.
Sil est prouv que la sgrgation absolue du monde par communaut, par couleur
ou afnit historique est ce quil y a de mieux pour le futur, que la race blanche laisse
alors le monde noir et les races noires laisseront volontiers le monde blanc. Mais la
proposition est absurde. Nous sommes dans un monde dhommes, dhommes dont les
ressemblances lemportent de loin sur leurs diffrences ; qui ont besoin mutuellement
les uns des autres dans leur travail, leur pense, et leurs rves, mais qui ne peuvent
russir tre les uns avec les autres que sur une base dgalit, de justice et de
respect mutuel. Ils sont les seuls et vritables pacicateurs qui travaillent sincrement
et paciquement en ce sens.
La sagesse dans le contact interracial commence par ltablissement dinstitutions
politiques parmi les peuples opprims. La tradition dmocratique doit faire le tour du
monde. Malgr les tentatives visant prouver que son exercice est le secret et le don
divin dune minorit dlus, il nest pas de tradition plus naturelle et plus largement
rpandue chez les peuples primitifs ou plus susceptible de se dvelopper au sein de
larges pans de la population.
Lautonomie locale avec un minimum daide et de surveillance peut tre tablie ds
demain en Asie, en Afrique, en Amrique et dans les les. Un contrle global et des
conseils seront dans de nombreux cas ncessaires mais cela nchouera que l o
ces conseils rechercheront sciemment ou non la satisfaction de leurs propres intrts
gostes et non la libert et le bien des peuples.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 107
On peut certainement trouver dans le monde civilis, au vingtime sicle, sicle du
Prince de la paix, dans le millnaire de Bouddha et Mahomet, et lge de maturit de
la raison humaine, sufsamment daltruisme, dinstruction
et de bienveillance pour dvelopper des institutions indignes pour le bien des
indignes plutt que de continuer autoriser que la majorit du genre humain soit
brutalise et rduite en esclavage par les agents gostes et ignorants des institutions
commerciales dont le seul but est le prot et le pouvoir au service dune minorit.
Ceci nous amne au point crucial du problme : il est honteux pour le monde
que les relations actuelles entre les principaux groupes de lespce humaine et leur
respect et estime mutuels soient avant tout dtermins par le degr possible dassu-
jettissement des uns au service des autres, en rendant les travailleurs esclaves, en
rendant lignorance obligatoire, en extirpant impitoyablement religion et coutume et
en dtruisant les gouvernements de telle sorte quune minorit de privilgis puisse
jouir du dur labeur dune majorit torture. La science, la religion et la philanthropie
sont ainsi devenues les esclaves du commerce mondial et de lindustrie, et la valeur
des corps, esprits et mes de Fiji et du Congo presque uniquement value laune
de leur cotation en bourse.
Lheure dune telle organisation mondiale a sonn et quel que soit le prtexte qui ait
pu la justier en dautres temps, le vingtime sicle doit enn considrer les hommes
comme des hommes et non comme une simple marchandise et main-duvre.
Ce grand problme industriel qui, jusquici, a t considr comme un problme
domestique des pays cultivs doit tre vu plus largement si lon veut un jour voir
renatre un accord juste. Travail et Capital en Angleterre ne pourront jamais rgler
leurs problmes tant quun problme similaire et de bien plus grande ampleur, de
pauvret et dinjustice, marquera les relations entre les peuples blancs et noirs.
Il est honteux, contraire la religion, la science et la dmocratie que prs de la
moiti des peuples de la terre dpende principalement de sa capacit extorquer de
largent lautre moiti.
Si nous admettons que le grand problme de la modernit est de corriger le ds-
quilibre de la rpartition des richesses, il convient de rappeler que le dsquilibre de
base rside dans la rpartition scandaleusement injuste du revenu mondial entre les
peuples dominants et domins, dans le viol de la terre et des matires premires, le
monopole de la technique et de la culture.
Et le travailleur blanc, est, dans ce crime, particeps criminis avec le capital blanc.
Consciemment et inconsciemment, sans le vouloir ou dlibrment, le grand pouvoir
du vote du travailleur blanc dans les dmocraties modernes a t amadou et sduit
par des schmas imprialistes an de rendre esclave, de corrompre la main-duvre
108 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
noire, brune et jaune, et, par un fatal retour de bton, ils sont eux-mmes aujourdhui,
limits, billonns et rendus
impuissants par le monopole conscutif sur les matires premires du monde, aux
mains dune minorit dominatrice, cruelle et irresponsable.
De plus, curieusement, les hommes duqus et cultivs du monde, les bien ns et
bien levs, et mme ceux la profonde pit et philanthropie, reoivent leur duca-
tion, leur confort et leur luXe, les soins de beaut dlicate et de sensibilit, la condi-
tion de ne senqurir ni des vritables sources de leur revenu, ni des mthodes de sa
distribution, ni de questionner la lgislation qui repose sur un pitoyable fondement
humain de corps blancs, jaunes, bruns et noirs, extnus1.
Nous ne prtendons ni tre nous-mmes parfaits ni chercher chapper au blme
qui, de droit, sabat sur les Primitifs, pour avoir chou avancer, mais noblesse
oblige, nous blmons la civilisation et encore davantage les puissances coloniales
pour la violation dlibre de nos justes revendications et de leur propre conscience.
LAngleterre, qui avec toute sa Pax Britannica, ses cours de justice, a tabli un
commerce et une certaine reconnaissance apparente des lois et coutumes indignes,
a nanmoins systmatiquement favoris lignorance parmi ceux-l, les a rduits en
esclavage, ce qui est encore vrai pour une partie dentre eux, et a la plupart du temps
refus ne serait-ce que dessayer dinitier les hommes bruns et noirs une vritable
autonomie, de reconnatre le peuple noir civilis comme tant civilis, ou daccorder
aux colonies noires les droits lautonomie quelle a librement reconnus aux hommes
blancs.
Ce nest que rcemment que la nation belge a assum ses responsabilits envers
ses colonies et a entrepris de les soulager des pires abus dun rgime autocratique ;
mais elle na encore mis en place aucun systme dducation publique appropri,
elle na pas garanti au peuple la possession de ses terres et de sa main-duvre, et
ne semble aucunement dispose donner aux indignes voix au chapitre dans leur
propre gouvernement ou assurer leur stabilit politique future. Sa politique coloniale
est encore largement domine par les banques et les grandes corporations bien dci-
des exploiter le Congo plutt qu le civiliser.
Le Portugal et lEspagne nont jamais trac une ligne de sparation entre les castes
au dtriment des personnes cultives qui se trouvaient tre dorigine noire. Le Portugal
possde un code lgislatif humain pour les indignes et a entrepris leur ducation
dans certaines rgions. Malheureusement cependant, les concessions industrielles
de lAfrique portugaise sont presque intgralement dtenues par des trangers que le
Portugal ne pourra ou ne voudra pas contrler et qui sont en train dexploiter la Terre
et les Travailleurs et de rtablir le commerce desclaves en Afrique.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 109
Rsolutions de la session de Paris
24
[Nous demandons]
Au monde. Lgalit absolue des races, au plan physique, politique et social est
la pierre angulaire du monde et du progrs humains. Personne ne nie les grandes
diffrences lies au don, la capacit et la russite, entre les individus de toutes
les races, mais la science, la religion et la politique pratique nient unanimement lexis-
tence, par la volont de Dieu, de super-races, ou de races naturellement, invitable-
ment et ternellement infrieures.
Que de tout temps, un groupe ait pu, du point de vue de sa technique industrielle,
de lorganisation sociale ou de sa vision spirituelle, demeurer plusieurs centaines dan-
nes derrire un autre, ou se hisser vaille que vaille au devant, ou tre amen diffrer
nettement par la pense, laction et lidal, est la preuve de lessentielle richesse et
varit de la nature humaine, plutt que la preuve de la coexistence de demi-dieux
et de singes forme humaine. La doctrine de lingalit raciale ninterfre pas avec
la libert individuelle : au contraire elle laccomplit. Par ailleurs, de tous les critres
varis par lesquels des masses dhommes ont par le pass t juges et classies
de manire errone, celui de la couleur de la peau et de la texture des cheveux est
certainement le plus dplac et le plus idiot.
Le dbut de la sagesse dans les rapports inter-raciaux est ltablissement dinstitu-
tions politiques parmi les peuples nis. Lhabitude de la dmocratie doit tre promue
pour faire le tour de la terre. Malgr les tentatives pour prouver que sa pratique est le
secret et le don divin dune minorit, aucune habitude nest moins naturelle ou aussi
rpandue parmi les peuples primitifs, ou moins aisment susceptible de se dvelopper
parmi les masses. Le gouvernement local autonome, avec un minimum daide et de
surveillance peut tre tabli demain en Asie, en Afrique, en Amrique, et dans les les
de la mer. Dans bien des cas cela ncessitera un contrle gnral et lorientation, mais
lchec ne surviendra que lorsque cette orientation visera par ignorance ou consciem-
ment ses propres ns gostes et non la libert et le bien du peuple.
Certainement, au vingtime sicle du Prince de la Paix, dans le millnaire de
Mohamed, et lre o la raison humaine triomphe, lon peut trouver dans le monde
civilis assez daltruisme, daspiration et de bonne volont pour dvelopper des insti-
tutions indignes dont le but nest pas le prot et le pouvoir de la minorit.
Quexigent donc ceux qui voient ces dmons de la ligne de couleur et de la
discrimination raciale, et qui croient fermement que le droit divin des peuples nis et
24. Source : Hakim A., et Sherwood M., The 1945 Manchester Pan-African Congress Revisited, New
Beacon Books, Londres, 1995, p. 67.
110 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
arrirs dapprendre et aspirent tre libres ? La race ngre, travers son intelligentsia
pensante, exige :
La reconnaissance du statut de civilis par les hommes civiliss, malgr leur
race et leur couleur.
Le gouvernement autonome local pour les groupes arrirs, se levant dli-
brment tandis que lexprience et la connaissance croissent, pour raliser le
gouvernement autonome dans les limites dun monde auto-gouvern.
LEducation pour se connatre soi-mme, pour connatre la vrit scientique,
et la technique industrielle, non dissocis de lart de la beaut.
La libert de leur propre religion, et des coutumes sociales, et le droit dtre
diffrents et non conformistes.
La coopration avec le reste du monde en matire de gouvernement dindus-
trie, et de lart sur la base de la Justice, de la Libert et de la Paix.
Le retour des Ngres sur leur terre et ses fruits naturels, et la dfense contre
la voracit sans retenue du capital investi.
Ltablissement sous lgide de la Socit des Nations dune institution inter-
nationale pour ltude des problmes des Ngres.
Ltablissement dune section internationale du Bureau du travail de la Socit
des Nations, charge de la protection du travail indigne.
travers de tels mots et penses, nous voulons exprimer notre volont et notre
idal, et la nalit de notre effort inlassable. Pour nous aider, nous en appelons tous
les hommes de la terre pris de justice et de piti. Des abmes nous crions aux matres
de ce monde, sourds et muets. Des abmes nous crions pour nos propres mes endor-
mies. La rponse est crite dans les toiles.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 111
V
TROISIME CONGRS PANAFRICAIN
Londres, Lisbonne, novembre-dcembre 1923
Rsolutions
25
Le Congrs revendique :
1. Le droit de participer leur propre gouvernement.
2. Le droit daccder la terre et ses ressources.
3. Des procs devant un jury de pairs dans le respect des lois tablies.
4. Lducation primaire gratuite pour tous ; formation de masse pour les techniques
industrielles modernes ; formation suprieure pour les lires particulires.
5. Le dveloppement de lAfrique pour le bnce des Africains, et non pour le seul
prot des Europens.
6. Labolition du commerce des esclaves et du commerce de dalcool.
7. Le dsarmement mondial et labolition de la guerre ; mais en cas dchec, le droit
des Noirs de sarmer pour leur lgitime dfense, tant que les Blancs lveront les
armes contre eux.
8. Lorganisation du commerce et de lindustrie, an que les objectifs principaux du
capital et du travail soient le bien-tre de tous, plutt que lenrichissement de
quelques-uns.
25. Source : Adi H., Sherwood M., The 1945 Manchester Pan-African Congress Revisited : with
Colonial And coloured Unity (the Report of the 5th Pan-African Congress), New Beacon Books,
Londres, 1995, p. 70.
112 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Au nal, nous demandons que partout dans le monde les Noirs soient traits comme
des hommes. Nous ne voyons aucun autre chemin vers la paix et vers le progrs. Quoi
de plus paradoxal dans le monde aujourdhui que laveuglement du chef ofciel dun
tat dAfrique du Sud qui sefforce de construire la paix et la bonne foi en Europe tout
en crasant le corps et lme de millions dAfricains noirs ?
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 113
VI
LIGUE UNIVERSELLE POUR LA DEFENSE DE LA RACE NOIRE
Paris, 1924
Allocution de Kojo Tovalou Hounou au Congrs de lU.N.I.A.
26
Monsieur le Prsident, Messieurs les Dlgus, Messieurs les Dputs, Mesdames,
Messieurs,
Quand debout, vibrants, vous macclamiez tout lheure dans une ovation formi-
dable, jai senti que ce nest pas moi que sadressait cet hommage atteur. Cest
la reine des martyrs, la souffrance, la douloureuse, mais la toujours rayonnante
et prestigieuse Afrique. Elle relve la tte aprs avoir t soumise pendant des sicles
un pillage hont, et aprs avoir subi des guerres dsastreuses provoques par des
bandits europens dont le seul but tait de se procurer des esclaves, crimes indl-
biles commis sous le fallacieux prtexte de la civilisation et du dogme stupide de la
suprmatie de la race blanche. Consciente de son gnie et de sa destine, lAfrique
veut dsormais se rgnrer, elle aspire se rdimer elle-mme.
Vous ftes les premiers et les seuls vritables artisans de la gigantesque prosprit
de lAmrique. Avec quelle rage et quelle frocit vous en avez t exclus. La socit
amricaine aux prtentions dmocratiques, mais dont limprialisme safrme de jour
en jour, vous a bafous, chasss, relgus comme des pestifrs. Elle vous abreuve
tous les jours dopprobre et dhumiliation. Las de tant dpreuves immrites, indigns
dun sort inique qui vous chut dune patrie ingrate et hostile votre adoption, dses-
prs de voir samender ceux qui osent maintenir encore la coutume ignominieuse
et barbare du lynch et qui mme quand les lois sont votes les violent impunment
et cyniquement, vous vous tes dtourns avec horreur et dgot dun sol barbare
26. Source : Zinsou, E. D et Zoumnou L., Kojo Tovalou Hounou, prcurseur, 1887-1936, p. 219-221.
114 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
pour jeter vos regards sur la terre dAfrique qui fut votre berceau. Eh ! bien je vous
le dis au nom des millions dAfricains, nos cits sont prtes vous accueillir ! Aucun
gendarme anglais, franais ou belge ne vous arrtera au seuil. Vous tes doublement
des enfants de lAfrique par votre origine et par votre exil. Et puis, quelle leon vous
nous donnez ! Comme tout sclaire et se prcise dans les buts inavous mais rels
de la colonisation.
Vous tes les exemples vivants, la preuve irrfutable et dnitive que lEurope
veut nous asservir. Dans le pass lesclave tait un article dexportation. Aujourdhui,
grce la colonisation, cest le rgime pour les Africains de lesclavage domicile.
LEuropen sest implant chez nous pour se livrer au rapt, au vol, au viol et labrutis-
sement de nos congnres ; il nous enlve nos proprits, nos liberts civiles et nos
liberts politiques.
La suprmatie conomique et politique quelle nous impose nous ravale et nous
maintient au rang desclaves. Nous avons la volont immuable dtre des peuples
libres, ayant une civilisation propre qui rgnrera le monde. Car lorgueil, lambition,
le matrialisme grossier, lhypocrisie religieuse des peuples dits civilits, ne sont plus
quun objet dcurement et de dgot pour le monde. Dailleurs quelle conance
pouvons-nous avoir dsormais en ceux qui ont sacri 18 000 000 de jeunes gens
pour le ptrole de Mossoul, la prvalence de la Royal Dutch sur la Standard Oil, le
charbon de la Rhur et le placement des taux usuraires de lor vol pendant les
combats, lanantissement de la otte et des colonies allemandes et la subjugation de
leur btail humain naturellement des Ngres qui sont toujours monnaie dchange :
Donnez-moi larsenic, je vous cde les Ngres ! Bon apptit, Messieurs ! Dailleurs
soyez convaincus, Mesdames et Messieurs, que notre croisade sauvera les peuples
dEurope et dAmrique de la pieuvre capitaliste. Ces pays fourniront les volontaires
les plus zls car ils se rendent compte de jour en jour dans quel abme leurs gouver-
nements les conduisent.
Votre association, M. le Prsident Marcus Garvey, est le sionisme de la race noire.
Elle a lavantage dans son radicalisme de prciser nettement le problme, de tracer la
route large et lumineuse qui doit nous conduire au salut.
Je connais la vanit des formules oratoires et des crits les mieux penss et
mdits ; loin de troubler nos bourreaux, ils composent dautres chansons qui les
bercent et chatouillent plus ou moins agrablement leurs oreilles. Il faut des dcisions
viriles et des actes nergiques. Vous tes le tribun qui soulve les masses ; rien de
durable ne peut se fonder sans le peuple. Tout vient du peuple et tout va au peuple,
et la voix du peuple est la voix de Dieu : Vox populi, vox Dei . LAfrique, le plus
vieux de tous les continents peut bien disposer delle-mme plus lgitimement que
ces fantmes de nations crs par les hallucinations wilsoniennes. La race noire qui la
peuple et qui a essaim tous les continents aspire son unit. Elle veut se librer du
cancer europen qui la ronge et la gangrne depuis des sicles.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 115
Avant dtre des Amricains, des Anglais, des Franais, des Belges, nous sommes
des Ngres, nous sommes des Africains. On nous le fait bien sentir par les faveurs et
les privilges que les Caucasiens se taillent nos dpens. Ils sont vraiment cocasses,
ces tartuffes qui nous apprennent mourir pour leur patrie pendant quils ruinent
la ntre. Nous navons que faire dnonner sans cesse nos anctres les Gaulois .
Nous navons aucune prtention tre de la race aryenne, ou comme dit une patrie :
lAfrique. La communaut de malheurs et de dtresse a ciment toutes les nations
africaines. Nous sommes prts sacrier notre vie pour cette patrie et chasser de
la terre dAfrique lEuropen qui nous envoie la boucherie de Verdun, nous rduit
ltat dilotes en Amrique et limpudence de nous asservir sur notre propre sol. La
terre appartient tous les hommes sans distinction de race ; les Europens peuvent
venir chez nous, comme nous avons le droit daller chez eux. Mais il faut quils soient
persuads quils sont des htes. Ce que nous ne voulons plus tolrer, cest leur gou-
vernement qui nous gruge et nous gangrne. Nous sommes las des tuteurs qui ont
dissip les biens des mineurs et qui nont quun but, perptrer leur tutelle. LAfrique
aux Africains, tel doit tre dsormais notre cri de ralliement sur toute la surface du
globe. Aujourdhui le voile se dchire :
je sais, je crois, je vois, je suis dsabus . Croyez-moi, je vous parle daprs
lexprience et comme quelquun qui a vcu pendant vingt-cinq ans la civilisation euro-
penne. Tout est prfrable au gouvernement de ltranger et surtout de lEurope.
Aprs ce que jai vu, jaime mieux tre rgi par les lois des btes froces ; mieux vaut
la socit des tigres, des lions, des panthres et des serpents les plus venimeux. Il
ny a pas de pires bandits, de pires assassins que les Europens en Afrique. Latrones
gentium. Raptores Orbis. Voil ce que disent Salluste et Tacite des Romains. Les
Europens sont des brigands qui dpouillent les peuples, ce sont les pillards de lUni-
vers. Vous tes, M. le Prsident lartillerie lourde qui fera la troue dans cette offen-
sive que nous prenons. Mais permettez-moi de vous le rappeler : lunion fait la force.
Cest par la solidarit de tous les congnres de notre Race, cest par lunion que nous
remporterons la victoire dnitive.
Article de Kojo Tovalou Hounou en 1928
27
Les quatre communes, sngalaises, magnique dbris des conqutes des rvo-
lutions de 1788 et 1848 que le dput Diagne a laiss mutiler au point den faire
moins que des communes-mixtes, veulent tre administres comme un dpartement
franais en entendant que tout le Sngal et tout lAOF le soient pareillement. Il ne
27. Source : In Laube nouvelle : Allluia ! , par Prince Kojo Tovalou Hunou, Journal lAOF 1928
cit par Hazoum, G.L., Kojo Marc Tovalou Houenou, le militant et le prcurseur , mai 1973,
Cotonou, p. 18-19.
116 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
peut y avoir deux poids et deux mesures, nous savons trop qui cela prote Ubi emo-
lumentum.
Autonomie de lAOF par lapplication intgrale de la constitution rpublicaine et
franaise, les dirigeants europens comprenant une fois pour toutes quil y a pour eux
un imprieux devoir de justice de garantir le respect de lindigne dans sa personna-
lit, dans ses droits et dans ses liberts. Ceux-l font vraiment piti qui croient prati-
quer un simple acte de charit en appelant lautochtone participer la gestion des
affaires de son propre pays.
Lindigne en gnral, natteint pas le niveau moyen du blanc au point de vue intel-
lectuel et social, dit-on quelquefois. Admettons-le. Mais est-ce la faute de lindigne
ou de leuropen qui a la responsabilit de le guider intellectuellement et qui ne vise
qu en faire un boy, un cuisinier, un portefaix ?
Mais pour faire apparatre la profonde erreur de ces civilisateurs dun genre tout
fait particulier, il suft de reprendre une formule que nous navons pas nonce
mais qui nous est venue en droite ligne des reprsentants les plus autoriss du
Gouvernement de la Rpublique : La France est une nation de 100 millions dindividus.
Or dans cette France de 100 millions dindividus, il y a, ct dun Victor Hugo
ou dun Lamartine, dun Henri Poincar ou dun Bergson, qui font sa gloire intellec-
tuelle, le modeste pioupiou et lhumble tirailleur sngalais, soudanais ou malgache
qui veillent la conversation de son intgrit territoriale, le paysan de la Normandie
ou de la Beauce dont le labeur contribue au mme titre que celui du petit cultivateur
ngre crer de la richesse et, par suite, une plus grande somme de bonheur au prot
de la France une et indivisible.
Dans tous les pays du monde, les hommes de gnie ne constituent quune toute
petite minorit. Est-ce une raison pour dcrter que seuls les sujets dlite ont le droit
de vivre labri des lois protectrices de la Libert et des droits de lHomme ? En tout
cas, tel na pas t lavis des hommes de 89 et 48. Leur exemple est mditer.
Pour notre part, nous disons comme eux et aprs eux : La France est notre mre
tous Nation maternelle, disait Henri de Bornier Sa tche dsormais est de san-
neXer les intelligences volues de tous ses enfants et de faire la conqute des curs.
Nous sommes indignes africains et notre rancune est indlbile de voir que lorsque
nous combattons pour dlivrer Douaumont et Verdun, certains Franais blancs dont
nous librions le sol, immatriculaient nos proprits proclames biens vacants et sans
matre grce des dcrets sclrats.
Quest-ce donc que le rgime des dcrets ? La fodalit dans la Rpublique. Quest-
ce donc quun ministre des Colonies ? Un futur empereur couv par le prsident de
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 117
la Rpublique et le prsident du Conseil. Caves Consuls ! Le premier consul est vos
portes et vous dlibrez !!!
Le germe de mort de la troisime Rpublique, je le rpte, cest le ministre des
Colonies. Les ractionnaires du dehors sont moins redoutables que les actionnaires
du dedans de cette Bastille moderne.
Abolition de lordonnance royale de 1814 farouchement maintenue par les ministres
du ministre des Colonies. Suppression du rgime abominable des dcrets. Que le
Snat et la Chambre des Dputs reprennent intgralement le pouvoir de lgifrer
quils nauraient jamais d abdiquer pour la plus grande gloire de la France une et entre
les mains dun seul homme.
Nous sommes rvolts de constater que la statistique ofcielle porte six cents
indignes promus citoyens franais depuis la conqute de lAOF et de lAEF et deux
cent mille allemands naturaliss depuis la guerre. Vive Locarno ! Briand nous avons
bon dos et la poire africaine est juteuse, il parat mme que nous sommes une fort
noire o des bcherons impitoyables, la faveur des lois quils commandent en srie,
se taillent des coupes sombres.
Les juristes viennent la rescousse des faits par la thorie. Fi ! du ngre dput
qui vient lgifrer pour les indignes blancs dans la mtropole. Ils opposent la souve-
rainet nationale do nous excluent la souverainet territoriale quil nous faut subir.
Conclusions : larachide gouverne le Sngal : lhuile et les palmistes, le Dahomey ;
la Cte dIvoire, le Congo, le fer, le cuivre, les peaux, le Soudan, le Niger et la Haute-
Volta : lacajou, la Cte dIvoire et la banane, la Guine. Cest le rgne des minraux
et des vgtaux que nous a valu le proconsulat actuel que le redressement populaire
renversera de son pidestal pour le plus grand bien de la Rpublique et des rpubli-
cains. Les hommes moins priss que les matires premires. Cest pire quau temps
de lesclavage. Les bois dbne alors, cest--dire les ngres, taient cots sur le
march.
La continuation dun tel programme est dshonorante pour le nom franais et cest
une trahison, car il en rsulte la division de la France quil ne faut pas confondre avec
le consortium des intrts particuliers, la jouissance de privilges exorbitants et de
prrogatives antirpublicaines et par l mme antifranaises.
Franais de France par le cur et le temprament, souvenez-vous de vos anctres
la bataille de Fontenoy. Laissez-nous tirer les premiers et gagner la bataille.
Nous combattons vraiment pour la grande France.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 119
VII
WEST AFRICAN STUDENTS UNION (WASU)
Londres, aot 1925
Cration de lUnion des tudiants dAfrique de lOuest (WASU)
28
En 1925, le Dr Herbert Bankole-Bright, membre du Conseil lgislatif de Sierra Leone
et du NCBWA, et ancien tudiant en mdecine lUniversit dEdimbourg a fait un
sjour dans la ville de Londres. Sa prsence dans ce pays, ainsi que son inuence sur
les tudiants, ont directement amen la formation de lUnion des tudiants dAfrique
de lOuest (WASU). En aot 1925, lors dune runion des tudiants ouest africains
Londres, Bankole-Bright les a incits sunir dans une dynamique comparable celle
qui avait t impulse par la NCBWA en Afrique occidentale. En dpit de lexistence,
Londres, de quatre associations, en loccurrence lAPU1 et lUSAD2, au sein desquelles
les Ouest-Africains jouaient gnralement un rle de premier plan, le NPU3 ainsi que
la toute rcente Association des tudiants de la Cte dOr (GCSA), Bankole-Bright
a fait valoir quen formant une seule organisation ouest-africaine, dirige selon des
rgles semblables celles qui rgissaient lUnion des tudiants indiens en Grande-
Bretagne, les tudiants russiraient mieux dans latteinte de leurs objectifs
Alors membre de lUSAD, Solanke avait pour sa part envisag, ds le dbut de
lanne 1923, de crer une telle organisation. Il avait propos une motion selon laquelle
lUnion doit tre intgre au Congrs dAfrique occidentale , et que lUSAD, tout
comme les autres unions existantes doivent fusionner ou former un syndicat nomm
United Africa Society (Socit de lAfrique unie) ou Comit central des tudiants
dorigine africaine . Ces propositions nont t suivies daucun effet, mais Solanke a
continu solliciter ladhsion dautres tudiants ce projet. Une source mentionne
quil sest galement adress J.E. Casely Hayford, Prsident du NCBWA, qui a donn
28. Source : Zinsou, E. D et Zoumnou L., Kojo Tovalou Hounou, prcurseur, 1887-1936, p. 219-221.
120 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
son aval cette proposition. Daprs les explications de Solanke, la WASU serait ne
la suite dune rvlation divine survenue lors dun rve. Ce rve contenait un message
politique :
moins que les Africains qui vivent sur le continent ou ltranger, y compris toutes
les personnes dorigine africaine, ne sorganisent et ne dveloppent un esprit dini-
tiative, dunit et de coopration mutuelle, et ne luttent an de renverser la barrire
raciale, ils continueront subir les consquences du racisme, et seront jamais
coupeurs de bois et collecteurs deau pour les autres races de lhumanit.
Solanke a dclar plus tard que cest cette vision qui la amen consacrer sa vie
latteinte de ces idaux. Fait rvlateur, le songe met moins laccent sur une opposi-
tion frontale avec le pouvoir colonial que sur llimination des barrires et des prjugs
raciaux. Il est nanmoins vident que pour Solanke et les autres tudiants, les deux
sujets taient indissociables.
Fait prvisible, la proposition de Bankole-Bright a provoqu un dbat houleux dans
le milieu estudiantin. Les irrductibles de lUSAD ont vigoureusement dfendu cette
organisation. De nombreux arguments ont tourn autour du fait que lobjectif de la
nouvelle organisation consistait : Donner exclusivement aux tudiants originaires
dAfrique occidentale et rsidant en Grande-Bretagne et en Irlande, loccasion de
dbattre des questions relatives lducation, au commerce, lconomie et la poli-
tique, et de cooprer avec la NCBWA . Solanke et ses adeptes taient catalogus
comme sgrgationnistes, guids par le dsir de promouvoir lunit ouest-africaine au
dtriment de lunit panafricaine, et de se dissocier des Europens issus de forma-
tions telles que le SCM, qui avaient marqu lUSAD de leur empreinte, et de porter
ainsi atteinte aux relations interraciales . Les sgrgationnistes ont rpliqu quils
souhaitaient tre autonomes et rsoudre eux-mmes leurs problmes, dautant que
lUSAD et lAPU avaient en dnitive accompli peu de chose. Lorsque la proposition de
former une Union des tudiants dAfrique de lOuest a t enn soumise au vote, elle
a t approuve lunanimit, par toutes les personnes prsentes. J.-B. Danquah est
devenu le premier prsident de la Wasu, et Solanke le Secrtaire Gnral, une fonction
quil allait assumer pendant les 25 annes suivantes.
Les objectifs suivants ont guid la cration de lUnion des tudiants dAfrique de
lOuest :
1. Fournir un foyer aux tudiants dorigine africaine et en assurer lentretien ;
2. servir de Bureau dinformation sur lhistoire, les coutumes, le droit ainsi que les
institutions africaines ;
3. servir de centre de recherche sur tous les sujets relatifs lAfrique et son
dveloppement ;
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 121
4. promouvoir, par des contacts rguliers, un esprit de bonne volont, une meilleure
entente et fraternit entre les personnes dorigine africaine et les autres races ;
5. offrir au monde une image authentique de la vie et de la philosophie africaine, et,
de ce fait, apporter une contribution rsolument africaine en faveur du progrs
des civilisations ;
6. promouvoir lesprit dinitiative, dunit et de coopration entre ses membres ;
7. favoriser un esprit de patriotisme et de ert raciale au sein de ses membres ;
8. publier un magazine mensuel du nom de WASU.
La controverse autour de la cration de la WASU a perdur un certain temps. Mais
en dpit des protestations de certains, la majorit des tudiants dAfrique occidentale
aspiraient une nouvelle organisation, non seulement en tant qutudiants africains
rsidant en Grande-Bretagne, confronts aux problmes de racisme et de barrire
raciale, mais galement comme un moyen de faire voluer les intrts politiques des
colonies dAfrique occidentale. Les tudiants ont manifestement t anims par le
dsir de mettre en place une organisation politiquement plus marque, dtermine
mener campagne pour la prise en compte des besoins de la future Afrique occiden-
tale unie , une vision qui devenait de plus en plus limpide dans leur esprit.
Mobilisation de la WASU contre le projet de rsidence Aggrey, Londres,
mars 1933
29
Ce mois aura vu Londres, louverture dun foyer pour les tudiants africains et
dascendance africaine, dnomm Rsidence Aggrey .
Le gouvernement britannique, qui inuence dj entirement la vie des Africains
dans leur pays dorigine, a jug bon de concevoir un plan visant tendre sa mainmise
sur les tudiants de ces pays vivant en Angleterre. Et il na eu aucune hsitation
associer cette mesure cynique, le nom du Dr Aggrey qui jouit dune grande estime
au sein de la communaut africaine.
La conception dune rsidence pour les tudiants africains et tout spcialement
pour ceux originaires de lAfrique de lOuest, ne procde nullement dune mesure
philanthropique ni charitable. Cest bien plutt la consquence de difcults rencon-
tres, dix ans auparavant, avec les tudiants indiens et gyptiens, sur lesquels le
gouvernement britannique navait aucune emprise, et qui, une fois rentrs chez eux,
se sont dresss contre loppression de ce gouvernement imprialiste.
29. Source : Adi, H., West African in Britain, 1900-1960, Nationalism, Pan-Africanism, Communism,
Lawrence and Wishart, Londres, 1998, p. 193-197.
122 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Lide de cette rsidence a germ pour la premire fois en 1927. Face aux difcults
rencontres pour obtenir des logements dcents dans ce pays, lUnion des tudiants
dAfrique de lOuest (WASU) a suggr quil serait prfrable de disposer de foyers,
voire dune structure dhbergement, adapts leur condition. Le Bureau colonial
sest saisi de cette occasion pour proposer sa coopration la cration de ce foyer.
Un reprsentant du Bureau colonial a ainsi pris contact avec lUnion des tudiants
dAfrique de lOuest ce sujet, en prcisant bien, en accord avec les aspirations de
lUnion des tudiants ouest-africains, que les leviers de contrle de la future institu-
tion seraient aux mains des tudiants. la suite de runions auxquelles a assist ledit
reprsentant, un aide-mmoire contenant le dtail des termes respectifs du contrle,
des nances et du fonctionnement de linstitution a t rdig. En rsum, les princi-
pales clauses de cet aide-mmoire sont les suivantes :
Le directeur et le secrtaire du foyer doivent tre des Africains, et le comit de
gestion doit tre compos de reprsentants duniversits britanniques, du Bureau
colonial ainsi que dautres institutions britanniques ; tous ces agents, ainsi que le
comit de gestion, doivent tre lus par les tudiants eux-mmes ; sur le plan nan-
cier, lapport initial devra provenir de la WASU, un fonds du Gouvernement colonial
venant en complment ; aucune loi ni rglementation ne doivent imposer le recours
ce foyer aux tudiants africains.
Il tait surprenant quaucune objection contre les termes de cet aide-mmoire
nait t exprime par le reprsentant du Bureau colonial. Pour sa part, la WASU avait
rsolu dassumer les obligations qui lui incombaient aux termes du mmorandum, et
avait dcid de trouver les fonds en vue de la cration du foyer. Un reprsentant de la
WASU, M. Solanke fut dsign pour se rendre en Afrique de lOuest collecter les fonds
requis. Le Bureau colonial tait si enthousiasm par le projet, que son reprsentant
promit M. Solanke toute lassistance ncessaire la collecte de fonds.
En octobre 1929, notre reprsentant a pris le bateau pour lAfrique. Ds son arrive
en Afrique de lOuest, sa campagne a trouv un cho favorable auprs des autorits.
Un extrait du discours de Sir Ransford Slate, alors gouverneur de la Cte-dOr, devant
la Chambre de commerce de Liverpool le 25 octobre 1930, illustre ltat desprit qui
rgnait lpoque dans les milieux ofciels :

Je pense quil est admis depuis longtemps par des gens senss quil serait
bon quils (les tudiants africains de Londres) aient leur propre club ou foyer.
Non pas un club ni un foyer gr par le gouvernement ou les missionnaires,
mais une rsidence administre par les tudiants eux-mmes. Jai donc suivi
avec intrt, une mission entreprise depuis un ou deux ans par M. L. Solanke
en Afrique de lOuest, an de solliciter une aide en vue de la ralisation dun
projet de cette nature. Japplaudis cette dmarche et suis heureux dap-
prendre, selon les rapports de la presse africaine, quil connat un certain
succs.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 123
Mais les choses nont gure tard prendre une tournure ngative. Le gouverneur
du Nigeria, feu Sir Graeme Thomson qui, ainsi que dautres ofciels de lAfrique de
lOuest avait apport sa contribution au fonds, avait pris sa retraite, et Sir Donald
Cameron lavait remplac ce poste. Sollicit pour sa contribution linitiative, Sir
Donald Cameron a donn M. Solanke une rponse des plus surprenantes : il ap-
porterait volontiers son aide au fonds, condition que le projet soit approuv par les
autres Gouvernements coloniaux. Cette attitude de Sir Cameron compare celle de
son prdcesseur, ne pouvait sexpliquer que par des instructions reues de Londres
avant sa prise de fonction en Afrique.
Le caractre impratif de ces instructions paraissait vident. Laccueil rserv au
reprsentant de la WASU et lveil, qui sen est suivi, dune prise de conscience chez
les plus jeunes ressortissants dAfrique de lOuest, ont perturb les diffrents gouver-
nements. Ces derniers avaient compt sans la raction aux souffrances et loppres-
sion iniges aux populations dans le pass, et auxquelles les tudiants exprimaient
la volont de les soustraire. Il semblait normal que le mpris avec lequel les tudiants
africains taient traits dans ce pays, ravive la mmoire de leurs compatriotes afri-
cains, sur loppression laquelle ils devaient, eux galement, faire face.
Le Bureau colonial en a donc conclu quil ne pouvait utiliser la WASU pour atteindre
son objectif de contrler les tudiants africains de Londres. Il a ainsi entrepris la pour-
suite de son plan initial en faisant appel un certain M. Koens, un planteur de cacao
europen qui avait t incapable de faire fortune en utilisant le labeur de paysans
ouest-africains. Ce Monsieur Koens a donc cr un comit dans le but de prparer
la cration du fameux foyer, et a rapidement entrepris de faire campagne auprs des
membres de lUnion an quils soutiennent la dnonciation du mandat concd au
dlgu de la WASU. Mais son plan na pas obtenu ladhsion des tudiants. Sur ce,
il est all en Cte-dOr chercher des fonds pour la cration de son foyer. La WASU a
alors immdiatement fait une dclaration par voie de presse, dans laquelle elle reje-
tait tout lien avec M. Koens et son projet dtablissement dun foyer, contrecarrant
ainsi son plan initial de collecte des fonds au Nigeria. Ces deux checs de M. Koens,
savoir son incapacit sassurer le soutien des tudiants et runir des fonds en
Afrique de lOuest, auxquels sest ajout le revirement quil a opr plus tard en cher-
chant souscrire au projet de la WASU dans lespoir de se voir gratier dun poste au
sein de cette organisation, lont davantage discrdit aux yeux du Bureau colonial qui
na pas tard sen dbarrasser.
Le Gouvernement britannique a peut-tre envisag par la suite quune personne de
couleur pourrait mieux se prter ses desseins.
Le premier prsident de la Ligue des personnes de couleur, cre en 1931, tait
un certain Dr Moody, un mdecin noir dorigine antillaise. Il semblait si soucieux du
bien-tre des tudiants dAfrique de lOuest quil na pargn aucun effort pour les
convaincre dadhrer la Ligue. Ceux qui lont fait se sont vus trs rapidement nom-
124 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
ms des postes au sein du comit excutif. Cest alors quest intervenu un vne-
ment ayant fait leffet dune bombe : le Prsident proposait la cration dun foyer. Les
membres de la Ligue ont, juste titre, exprim leur rticence. En effet, la Ligue avait
tout juste quelques mois dexistence et quelques shillings en caisse, et elle ne tenait
nullement sembarquer dj dans un projet dont la ralisation lui coterait, au mieux,
des milliers de livres par an, en plus de lapport initial.
Lors dune assemble, en rponse une question qui lui avait t pose ce sujet,
le Prsident a afrm quil garantissait personnellement le nancement du projet.
Cette rponse na toutefois pas russi dissiper le scepticisme des membres ; ceux-
ci, dj chauds dans le pass par les manigances du Bureau colonial, ont rapide-
ment compris ce qui se passait rellement.
Le docteur Moody a nanmoins trouv une habitation situe au n 47 de Doughty
Street, baptise Maison Aggrey et a convaincu la Ligue de sen servir comme quar-
tier gnral. Quel lan de gnrosit de la part du Dr Moody ! Voil cet homme devenu
le plus grand bienfaiteur des personnes de couleur.
Mais les choses nont pas tard tre dvoiles. Dans un obscur magazine mission-
naire o il sollicitait des fonds pour la Maison Aggrey , Dr Moody a rvl ses liens
avec le gouvernement britannique dans cette affaire. Ce qui a conduit la majorit des
Africains de lOuest se dsolidariser de la Ligue.
Avec le retour du dlgu de la WASU, et grce aux fonds recueillis, lUnion cra
son propre foyer, dirig par les tudiants eux-mmes, et se soustrayant, de ce fait, au
contrle du gouvernement britannique. Mais ce dernier ne savouant pas vaincu, sem-
para ouvertement de la direction de la Maison Aggrey et en publia la liste des membres
du comit de gestion ; une liste qui aurait d certainement convenir au Dr Moody car
son nom y gure en trs bonne place. Mais le docteur Moody ne pourrait que se sentir
dstabilis, car il ne reprsentait personne, pas mme ses gens de couleur au sein
de ce comit. En outre, ds quil ne sera plus daucune utilit, il aura subir le sort de
tous ceux dont limprialisme britannique sest servi avant lui.
Lanne en cours verra louverture de ce foyer. Des machinations ont t convena-
blement labores pour contraindre les tudiants ouest-africains le frquenter, et le
gouvernement nhsitera pas recourir la lgislation en vigueur en Afrique occiden-
tale an de faire pression sur les tudiants de Londres, et les soumettre, de ce fait, la
discrimination. Il apparat ds lors clairement, que les agissements du gouvernement
britannique, jusquici rest en coulisse, se sont dsormais tals, sans aucune gne,
au grand jour.
Ce gouvernement prendra donc ses prcautions pour maintenir son inuence et
contrler tous faits et gestes de chaque tudiant ouest africain vivant en Angleterre.
Il sassurera aussi que nulle personne, issue du milieu estudiantin, nait une opinion
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 125
allant lencontre de la politique doppression capitaliste mise en place depuis long-
temps dans les colonies. Il se servira galement des taXes extorques aux populations
ouest-africaines pour perptuer lassujettissement de leur jeunesse.
Nous faisons appel toutes les personnes prises de libert pour nous aider faire
barrage ce projet imprialiste qui cherche touffer les penses de ses sujets et
avoir le contrle absolu de leurs opinions et de leurs actes.
Nous appelons tous les Africains, tudiants ou de quelque condition que ce soit,
se laver les mains de tout ce qui, mme de faon innocente, touche ce projet ; un
projet qui pourrait dtruire leur personnalit et annihiler leur conscience.
Nous les prions de travailler sans relche pour leur libert de pense et dactions,
car cela est un pralable lacquisition de lindpendance absolue.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 127
VIII
QUATRIEME CONGRES PANAFRICAIN
New York, aot 1927
Principales rsolutions
30
Les Ngres ont partout besoin de ceci :
1. Le droit de participer leur gouvernement.
2. Les droits la terre et ses ressources en tant quautochtones.
3. Lducation moderne pour tous les enfants.
4. Le dveloppement de lAfrique pour le bnce des Africains, et non pour le seul
prot des Europens.
5. La rorganisation du commerce et de lindustrie an que la raison dtre du travail
et du capital soit le bien-tre de tous plutt que lenrichissement personnel de
quelques-uns.
6. Que les personnes civilises soient traites en tant que telles en dpit des diff-
rences de naissance, de race et de couleur.
30. Source : Adi H., Sherwood M., The 1945 Manchester Pan-African Congress Revisited : with
Colonial And coloured Unity (the Report of the 5th Pan-African Congress), New Beacon Books,
Londres, 1995, p. 71.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 129
IX
LTOILE NORD-AFRICAINE
Paris, 1928
Le Manifeste
31
Pour lIndpendance de lAfrique du Nord !
Nord-Africains, dressez-vous contre la guerre du Maroc ! Frres Nord-Africains !
La guerre rebondit au Maroc et, avec elle, le bombardement des villages paisibles,
le massacre des innocentes populations du Moyen-Atlas et du Talalet et la mise feu
et sang de leur pays.
Quimporte le prtexte pour limprialisme ! Il veut tout prix dtruire un centre
de rsistance quil considre comme un exemple dangereux pour les popula-
tions soumises apparemment, mais toujours avides de libert. Il sagit aussi, pour
lui, dagrandir le Maroc des colons et des industriels, en accaparant des terres
nouvelles et des mines, et les sources de loued el Abid. Du mme coup, il tient sas-
surer la domination dans une rgion quest appele traverser la voie du Transaharien.
Frres Nord-Africains !
A aucun moment, nos frres du Moyen Atlas et du Talalet nont provoqu limp-
rialisme. Ils sont rests sur leur propre territoire. Cest bien limprialisme qui est venu
les attaquer. Les escadrilles franaises, en fvrier dj, ont bombard les villages sans
dfenses, tuant des femmes et des enfants.
31. Source : Bulletin du Comit de lAfrique franaise, 1928 (Renseignements coloniaux) in
Simon, J., Messali Hadj par les textes, Ed. Bouchne, 2001, p. 20-23.
130 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Mais nos frres du Moyen Atlas et du Talalet sont dcids se dfendre sans
merci contre lesclavage que veut leur imposer lennemi. Vaillants combattants, jaloux
de leur libert, lexemple de nos frres du Rif, ils dfendront jalousement leur libert
et leur pays contre lenvahisseur et ne lcheront les armes que vainqueurs ou compl-
tement anantis.
Cette lutte hroque ne doit pas nous laisser indiffrents. Rester neutres, cest non
seulement permettre lcrasement des courageux combattants du Moyen Atlas et du
Talalet, en encourageant lenvahisseur dans sa pntration marocaine, mais cest
aussi laider renforcer ses positions dans toute lAfrique du Nord et dvelopper les
mthodes dexploitation et doppression dont nous souffrons unanimement.
Ainsi serait recul, pour longtemps, tout espoir de libration. Au contraire, prendre
position contre loppresseur et pour nos frres du Maroc, cest travailler la victoire
de ceux-ci, qui est en mme temps la ntre, et ouvrir ainsi le chemin de la libration
de lAfrique du Nord.
Frres Tunisiens !
Beaucoup dentre vous, enrls de force dans larme de limprialisme, sont
envoys au Maroc pour assassiner leurs frres musulmans en lutte pour leur indpen-
dance. Soutenez les patriotes marocains, en exigeant le retour des soldats tunisiens
et leur maintien en Tunisie ! Rclamez vos droits et luttez pour un bien-tre meilleur !
Organisez-vous !
Frres Algriens !
Ne soyez pas une arme docile entre les mains de limprialisme. Ne laidez pas
asservir le Maroc comme il a asservi votre pays. Ne tachez pas votre bravoure du
sang de vos frres musulmans en lutte pour leur libert. Exigez le retour des soldats
algriens que lennemi commun sacrie particulirement et leur maintien en Algrie !
Rclamez vos droits ! Prparez-vous fter votre manire le centenaire de loccupa-
tion de votre pays, en organisant une vaste agitation anti-imprialiste !
Frres Marocains !
Vous qui souffrez de la domination franaise et espagnole, votre devoir et vos int-
rts vous commandent de ne pas aider la victoire de limprialisme qui vous exploite
et qui vous opprime aprs vous avoir vol vos terres. Rejoignez immdiatement vos
frres combattants ! Avec eux, vous lutterez pour reprendre les terres quon vous a
ravies au prot des colons et des tratres ! Menez, en faveur des combattants, une
agitation travers tout le pays !
Frres combattants !
Uniez et extriorisez votre mouvement ! Ayez un commandement unique ! Mez-
vous des ofciers de renseignements et de leurs agents ! Limprialisme cherche
vous ravir vos terres ; luttez pour les conserver !
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 131
Faites-nous connatre les pripties de la guerre pour nous permettre de lutter,
avec plus de force, contre notre ennemi commun.
Courage et persvrance ! Nous, les peuples opprims de lAfrique du Nord, qui
aspirons comme vous notre indpendance, sommes avec vous. En France mme,
vous avez lappui grandissant de la population laborieuse qui a dj lutt contre lat-
tentat criminel du Rif.
Honneur et gloire vous et votre lutte hroque !
Frres Nord-Africains !
Rsistons tous loffensive de limprialisme, quil soit franais ou espagnol.
Organisons-nous, formons notre front unique anti-imprialiste ! Dressons-nous
comme un seul homme contre la guerre du Maroc, pour lindpendance de nos pays !
Vive lindpendance du Maroc !
Vive lAfrique du Nord libre !
Ltoile Nord-Africaine
Le Programme : Paris, mai 1933
32
Premire Partie
1. Abolition immdiate de lodieux Code de lIndignat et de toutes les mesures
dexception.
2. Amnistie pour tous ceux qui sont emprisonns, en surveillance spciale, ou
exils pour infraction lindignat ou pour dlit politique.
3. Libert de voyage absolue pour la France et pour ltranger.
4. Libert de presse, dassociation, de runion, droits politiques et syndicaux.
5. Remplacement des dlgations nancires lues au suffrage restreint par un
Parlement algrien lu au suffrage universel.
6. Suppression des communes mixtes et des territoires militaires. Remplacement
de ces organismes par des Assembles municipales lues au suffrage universel.
7. Accession de tous les Algriens toutes les fonctions publiques sans aucune
distinction. Fonction gale, traitement gal pour tous.
8. Linstruction obligatoire en langue arabe. Accession lenseignement tous les
32. Source : El Ouma, septembre 1934, reproduit dans Le Bulletin du Comit de lAfrique Franaise
(BCAF 1934 pp. 575-576) in Simon J., Messali Hadj par les textes, Ed. Bouchne, 2001, p. 20-23.
132 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
degrs. Cration de nouvelles coles arabes. Tous les actes ofciels doivent
tre simultanment publis en langue arabe et franaise.
9. En ce qui concerne le service militaire, respect intgral de la sourate coranique
verset qui dit : Celui qui tue dlibrment un Musulman est vou lenfer
durant lternit et mrite la colre et la maldiction .
10. Application des lois sociales et ouvrires. Droit de chmage aux familles alg-
riennes en Algrie et allocations familiales. Octroi immdiat des assurances
sociales.
11. largissement du Crdit Agricole aux petits fellahs, organisation plus ration-
nelle de lirrigation. Dveloppement des moyens de communication. Secours
non remboursables du gouvernement aux victimes de famines priodiques.
Deuxime partie
1. Lindpendance totale de lAlgrie.
2. Le retrait total des troupes doccupation.
3. Constitution dune arme nationale.
4. Gouvernement national rvolutionnaire.
5. Une assemble constituante lue au suffrage universel.
6. Le suffrage universel tous les degrs et lligibilit dans toutes les assem-
bles pour tous les habitants de lAlgrie.
7. La langue arabe sera considre comme langue ofcielle.
8. La remise, en toute proprit ltat algrien des banques, des mines, des
chemins de fer, des ports et des services publics, accapars par les conqurants.
9. La conscation des grandes proprits accapares par les fodaux allis des
conqurants, les colons et les socits nancires, et la remise de la terre
consque aux paysans. Le respect de la moyenne et petite proprit. Le
retour ltat algrien des terres et forts accapares par ltat franais.
10. Linstruction gratuite, obligatoire tous les degrs en langue arabe.
11. La reconnaissance par ltat algrien du droit syndical, de coalition et de grve,
llaboration par lui des lois sociales.
12. Aide immdiate aux fellahs par laffectation lagriculture de crdits sans int-
rts pour lachat de machines, de semences et dengrais, organisation de lirri-
gation et amlioration des voies de communication, etc.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 133
X
LE RLE DES HOMMES DES LETTRES
La place de lthiopie, de lEgypte et dHati dans lidentit panafricaine
Wilmot Blyden
33
Pendant longtemps, il y a eu dans le monde chrtien des opinions extrmement
divergentes quant la portion de terre, et la rgion prcise auxquelles le terme thiopie
doit, selon tout entendement, sappliquer. Cependant, il est aujourdhui parfaitement
tabli, que le vocable thiopie se rapporte au continent africain, et le terme thiopiens
fait rfrence la grande race qui habite ce continent. Ltymologie de ce mot dsigne
les caractristiques physiques dominantes de ce peuple.
Pour tous ceux qui ont voyag en Afrique, tout particulirement dans la rgion situe
au nord de lEquateur, qui stend de la cte ouest lAbyssinie, la Nubie et lgypte,
et qui englobe ce qui est connu sous lappellation de pays nigritien et soudanique, il
ne peut y avoir le moindre doute quant au territoire et au peuple auxquels sappliquent
les termes thiopie et thiopien, linstar de lutilisation qui en est faite par la Bible et
par les auteurs classiques. Lune des sources autorises les plus rcentes et ables
fait valoir que Le pays que les Grecs et les Romains ont dcrit comme lthiopie, et
que les Hbreux ont nomm Koush, stend vers le sud de lEgypte et dnit, au sens
le plus large, la Nubie moderne, Senaar, Kordofan, etc. et au sens le plus strict, le
royaume de Mro, depuis la jonction des branches du Nil bleu et du Nil blanc, jusqu
la frontire de lEgypte.
34
Hrodote, le pre de lhistoire, parle de deux branches dthiopiens, qui navaient
comme diffrences que leur langue et leur chevelure ; car les thiopiens de lEst,
33. Source : Blyden, E.W., Christianity, Islam, and the Negro Race, Londres (1887), Ed. Black Classic
Press, Baltimore, 1994, p. 130-134.
34. Smith : Dictionnaire de la Bible.
134 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
dclare-t-il, ont le cheveu raide, mais ceux de Libye (ou dAfrique), ont le cheveu
plus crpu que nimporte quel autre peuple . Daprs ce que nous savons, afrme
M. Gladstone, Homre reconnut la cte africaine en y plaant les Lotophages, et
larrire-pays des thiopiens en partant de lest, jusqu lextrme ouest.
Une ligne de communication ininterrompue a exist entre la cte occidentale de
lAfrique, travers le Soudan, et ce qui tait connu comme le Grand Dsert et lAsie,
lpoque o certains descendants de Ham, dans les temps anciens, amorcrent leur
migration vers louest, et furent les premiers voir locan Atlantique.
LAfrique nest pas une grande le, spare des autres rgions du monde par un
immense ocan, et isole, travers les annes, des hommes qui ont bti et inuenc
le destin de lhumanit. la fois source et mre nourricire, elle a t troitement
au contact de puissantes inuences qui ont, de manire dnitive, inu sur lhis-
toire du monde. Les peuples dAsie et ceux dAfrique ont continuellement entretenu
des rapports. Aucun bouleversement dordre conomique ou politique na jamais
rompu cette communication. Aucun chaos caus par la guerre na suspendu cette
relation. Bien au contraire, les plus grandes rformes religieuses que le monde ait
jamais connues, juive, chrtienne, mohammadienne, en provenance dAsie, se sont
consolides en Afrique. Et tout comme au temps dAbraham et de Mose, de Hrodote
et de Homre, il existe de nos jours, une large voie rapide de lAsie jusquau cur
du Soudan, accessible en permanence. Les Africains vont et viennent continuelle-
ment entre locan Atlantique et la mer Rouge. Jai rencontr au Liberia, et le long de
ses frontires orientales, des noirs mohammadiens, ns La Mecque, la ville sainte
dArabie, qui estimaient ne rien dire dextraordinaire lorsquils racontaient par le menu
les pripties de leurs voyages, et de ceux de leurs amis habitant les rives du Niger,
des alentours de la Sierra Leone et du Liberia, travers le continent jusquen gypte,
Arabie et Jrusalem. Il y a quelques annes, jai vu au Caire et Jrusalem, des
Africains de lOuest venus dun pays lointain, la Sngambie, pour affaires, ou pour
effectuer un plerinage religieux.
Les Africains ntaient donc pas des inconnus pour les auteurs de la Bible. La
particularit de leur peau et de leurs cheveux tait connue des Grecs et des Hbreux
autant quelle lest du peuple amricain aujourdhui. Et lorsquon parlait dthiopiens,
on faisait rfrence aux anctres du peuple la peau noire et aux cheveux crpus
qui, pendant deux cent cinquante annes avaient t cultiver les plantations du Sud.
Cest de ce peuple, et de son pays dont il sagit lorsque le psalmiste dclare Bientt
lthiopie tendra les mains vers Dieu . Il est aujourdhui admis que le mot, qui dans
sa version originale, a t traduit par bientt , ne se rapporte pas tant au temps
quaux modalits de laction. Lthiopie tendra soudainement ses mains vers Dieu, est
la traduction la plus rcente.
Mais, mme en considrant le discours tel quil a t gnralement interprt, aucun
de ceux qui connaissent les faits, ne soutiendra que cette parole a t totalement
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 135
inaccomplie. Il nexiste aucune tribu sur le continent africain, malgr lopinion quasi
universelle qui afrme le contraire, malgr les ftiches et les gris-gris que la plupart
sont censs vnrer, il nexiste pas, je le dis, une seule tribu, qui ntende les mains
vers le Grand Crateur. Il nen est pas une, qui ne reconnaisse ltre suprme, bien
que nen saisissant quimparfaitement la nature. Et dailleurs qui pourrait prtendre la
saisir ? Ils croient que le ciel et la terre, le soleil, la lune, et les toiles quils voient, ont
t crs par un agent personnel Tout-Puissant, qui est la fois leur crateur et leur
Souverain, et ladoration quils lui rendent est telle que leur intellect non instruit ne
peut concevoir. Le travail du missionnaire chrtien est de leur prsenter cet tre quils
adorent dans lignorance. Il nexiste ni athe ni agnostique parmi eux. Ils nont pas
encore atteint, et je suis persuad quils ny parviendront jamais, ce niveau minent
du progrs, ou cette perfection du dveloppement ; ainsi, dans une certaine mesure,
il est vrai que lthiopie tend actuellement les mains vers Dieu.
Et si la croyance en un Crateur unique, et Pre de lhumanit, est illustre par la
tolrance que nous manifestons lgard de notre prochain, si notre foi est manifeste
par nos actes, si nous prouvons que nous aimons Dieu, sans lavoir vu, en aimant notre
prochain que nous voyons, en respectant ses droits mme sil ne fait pas partie de notre
clan, de notre tribu ou de notre race, alors je dois dire, sans contredit, que davantage
de dmonstrations sont faites parmi les natifs de lintrieur de lAfrique, de leur foi en
une paternit commune, celle dun Dieu personnel, par lhospitalit et le traitement
quils rservent aux trangers et aux inconnus, plus que dans de nombreuses commu-
nauts chrtiennes et civilises. Il y a cent ans, Mungo Park a cont sous forme de
pome et de rcit, en souhaitant que cela soit grav dans les mmoires, quil avait t
lobjet dun accueil des plus chaleureux et sympathiques dans la brousse africaine, au
milieu dun peuple quil navait jamais rencontr auparavant, et auquel il serait jamais
redevable. Le long sjour que Livingstone passa dans cette rgion, dans la satisfaction
et la joie, sans un sou pour payer son voyage, est une preuve supplmentaire de lex-
cellence des qualits de ce peuple, et de la mise en pratique de leur foi envers un Pre
universel. Et, dans toute lHistoire, y a-t-il un aspect plus mouvant que ce transfert
inoubliable, par des mains dles , de la dpouille du voyageur missionnaire dune
terre trangre situe des milliers de kilomtres, vers le sjour des morts, dpose
avec tous les honneurs dans le Grand Temple du Silence ?
Et cette singularit des Africains nest pas un aspect uniquement reprable dans
les temps modernes. Les anciens reconnaissaient ces qualits, et aimaient les rappe-
ler. Ils semblaient considrer la crainte et lamour de Dieu comme un cadeau spcial
offert aux races de couleur. Dans la version de la Gense chaldenne, selon George
Smith, lon trouve le passage suivant : la parole du Seigneur ne manquera jamais
dans la bouche des races noires quil a cres . Homre et Hrodote ont crit des
pangyriques ternels de cette race. Homre en parle comme des thiopiens ir-
rprochables , et nous raconte que parmi les mortels, seuls les thiopiens ont t
choisis par les dieux pour tre levs au rang social des divinits olympiennes. Chaque
136 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
anne, dclare le pote, le cercle cleste tout entier quittait les sommets dOlympe,
et se rendait pour les vacances en thiopie, o, protant de lhospitalit thiopienne,
il sjournait douze jours.
Le Pre des dieux et toute sa sublime suite
Sur les chaudes limites de locan lointain
Se mlent maintenant aux mortels, honorant de sa prsence
Les festins de la race irrprochable dthiopie
Pendant douze jours les puissances sadonnent au rite gnial
Et retournent avec la douzime nuit tournante
W. E. B. Du Bois
35
Aprs avoir observ dans leurs grandes lignes, la terre et les mouvements des
peuples africains, examinons de plus prs lhistoire de cinq grands centres dactivits
et de culture, notamment : les valles du Nil et du Congo, les frontires du grand Golfe
de Guine, le Soudan et lAfrique du Sud. Ces divisions ne couvrent pas lensemble
de lAfrique noire, mais elles englobent les principales rgions et les grands courants
dvolution.
Prenons premirement la valle du Nil, sans doute le plus ancien des berceaux
connus de la civilisation dans le monde, et certainement en Afrique, avec une culture
qui date de six huit mille ans. linstar de toutes les civilisations, elle sest enrichie
de contributions extrieures et est indubitablement ne dans la valle du Nil, dautant
que cette valle est rapidement devenue un ple de rencontre pour les hommes de
tous les types et de toutes les rgions du monde. Il semble galement que la civilisa-
tion gyptienne ait t africaine ses dbuts ainsi que dans ses grandes tendances, en
dpit de fortes inuences en provenance de toutes les rgions dAsie. De quelle race
taient donc les gyptiens ? Ils ntaient certainement pas blancs au sens moderne du
terme, si lon fait rfrence la couleur de peau, aux mesures physiques, aux cheveux,
au visage, la langue ou aux coutumes sociales. Dans les temps anciens, les gyptiens
se rapprochaient plus de la race noire et ensuite, progressivement, avec linltration
dlments mditerranens et smitiques, ils sont devenus ce qui en Amrique serait
dsign sous le vocable multre clair, octavon ou quarteron. Ce peuple a constam-
ment intgr des mlanges : travers une nouvelle inltration de sang noir provenant
du Sud, avec du sang ngrode et smitique venant de lEst et par les types berbres
du Nord et de lOuest.
Les monuments gyptiens montrent clairement des visages noirs et multres.
Hrodote, dans un passage irrcusable, fait allusion aux gyptiens comme tant des
35. Source : Du Bois, W. E. B, The Negro (1915), Ed. Dover Publications, New York, 2001, p. 17-26.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 137
noirs aux cheveux crpus
36
, une dclaration singulirement importante pour un
habitu du type brun mditerranen ; dans un autre passage concernant le conte de
loracle de Dodone, il qualie nouveau le teint basan des gyptiens dextrmement
fonc, voire noir. Eschyle, mentionnant un bateau aperu sur la rive, dclare que les
membres dquipage sont gyptiens, parce que leur peau est noire.
Les mesures modernes, en reconnaissant leurs limites, montrent quen Thbade,
entre un septime et un tiers de la population gyptienne tait noire, et que dans les
gyptiens prdynastiques, moins de la moiti pouvait tre assimils aux non ngrodes.
en juger par les mesures anthropomtriques dans les tombes des nobles datant de
la 18
e
dynastie, les noirs reprsentent au moins un sixime de la classe lite.
37
Ces mesures, loin dtre probantes, constituent nanmoins plutt des valuations
en de que des survaluations de la prvalence du sang noir. Les dimensions de la
tte des noirs amricains placeraient probablement la plupart dentre eux dans la cat-
gorie des blancs. La langue est une preuve de plus des liens de lgypte avec lAfrique
et la race noire plutt quavec lAsie, et les crmonies religieuses, tout comme les
coutumes sociales, ne font que renforcer ce constat.
Lhistoire ethnique de lAfrique du Nord-Est semblerait donc avoir t la suivante :
lgypte de la priode pr-dynastique a t cre par des noirs venus dthiopie. Ils
taient de types diffrents : le type nez pat et cheveux crpus auquel le terme
noir est parfois rserv, et le type cheveux noirs friss, et aux traits plus ns
qui doit galement tre considr comme une variante du noir. Ces noirs se sont
mlangs la race mditerranenne denvahisseurs venus dAfrique du Nord et dAsie.
Les populations du Sud ont reu du sang de la race au teint blme, et celles du Nord
celui de la race la peau plus fonce. Les prtres noirs sont apparus en Crte trois
mille ans avant le Christ, et lArabie est jusqu prsent totalement imprgne de sang
noir. Sans doute, comme le fait valoir Chamberlain lune des principales raisons pour
lesquelles aucune civilisation du type de celle du Nil nest apparue dans les autres
rgions du continent, si seulement une telle chose tait possible, est que lEgypte a
t une sorte de drain par lequel le gnie des territoires noirs a t canalis et mis au
service de la culture mditerranenne et asiatique
38
.
Pour ceux qui connaissent bien les types caractristiques et dune grande beaut
qui, en Amrique, rsultent du mlange du type noir avec les types latin et germa-
nique, il est facile de rsoudre le puzzle du type gyptien. Il tait unique et diffrent de
celui de ses voisins, jusqu ce quapparaisse le multre moderne ; alors les visages de
36. [NB : texte grec manquant] Livre II, chap. 104.
37. Cf. Maciver et Thompson : Ancient Races of the Thebaid (Anciennes races de la Thbade.)
38. Journal of Race Development, I, 484 (Journal du dveloppement de la race).
138 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Rahotep et Nefert, de Khafra et Amenemhat I, de Ahmosis et Nefertari, voire celui du
grand Ramss II, deviennent curieusement familiers.
Lhistoire de lgypte est en elle-mme une science. Avant le rgne du premier
roi connu, cinq mille ans ou plus avant Christ, une culture et un art pr-existaient
en gypte, et qui ont connu une longue volution partir de lpoque de lhomme du
palolithique, au sein dun peuple manifestement de type ngrode. Vers 4777 avant
Christ, Aha-Mena (Mns) devint le premier de trois empires gyptiens successifs.
Cette priode a dur deux mille ans et a t marque par de nombreux pharaons, tels
Khafra de la quatrime dynastie, qui prsentaient des traits fortement ngrodes.
la n de la priode, lempire se scinda en deux moitis, lune gyptienne et lautre
thiopienne ; puis ce fut le silence, pendant trois sicles. Il est tout fait probable que
des conqurants noirs, venus du Sud, aient lanc des incursions dans le pays durant
ces annes-l, et construit un peu partout en gypte au cours des sicles suivants des
monuments sur lesquels le type ngrode est fortement et triomphalement imprim.
Le grand sphinx de Gizeh, si clbre dans le monde, les sphinx de Tanis, la statue du
Fayoum, la statue de lEsquiline Rome, et le Colosse de Bubastis reprsentent tous
des noirs sans mtissage, dcrits par Petrie comme ayant les pommettes hautes,
des joues plates, un nez pat, des lvres lippues et des cheveux touffus, avec une
expression de puissance austre et presque froce.
39

Blyden, le grand dirigeant moderne noir de lAfrique de lOuest, a dit du Sphinx
de Gizeh : Ses traits sont indniablement ceux du type africain ou noir, avec des
narines dilates. Alors si le Sphinx a t plac ici, regardant dans un silence majes-
tueux et mystrieux la plaine vide o stendait alors la grande ville de Memphis dans
toute sa ert et sa gloire, symbole de la reprsentation emblmatique du roi, ne
doit-on pas en tirer clairement une conclusion quant au type, voire la race, dappar-
tenance de ce roi ?
40

Le Moyen Empire a t fond en 3064 avant Christ et a dur prs de vingt-quatre
sicles. Sous le rgne des pharaons dont lorigine noire nest plus dmontrer, notam-
ment Amenemhat I et III ainsi que Usertesen I, les gloires anciennes de lgypte furent
restaures et devances. Dans le mme temps, les tribus noires sauvages et incon-
trles de la haute valle du Nil exeraient une pression constante, aussi, avons-nous
une ide de la peur quelles inspiraient travers lEgypte, lorsque nous lisons que
le triomphe de Usertesen III (2660-22 avant Christ) sur ces hordes fut salu par de
grandes rjouissances nationales. Il les repoussa et tenta de les conner aux abords
du dsert de Nubie au-dessus de la deuxime cataracte. Cernes, ces tribus tablirent
cette poque un tat et crrent Napata.
39. Petrie : History of Egypt (Histoire de lEgypte), I, 51, 237.
40. From West Africa to Palestine (De lAfrique de lOuest la Palestine), p. 114.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 139
En dpit de cet chec des hommes noirs, moins de cent ans plus tard, un noir
venu du Sud, Ra Nehesi, appel le ls an du roi tait assis sur le trne des
pharaons. Cela pourrait signier quune incursion dhommes venus de lextrme Sud
avait plac un conqurant noir sur le trne. Quoi quil en soit, tout lempire fut quelque
peu branl, et deux cents ans plus tard, ce fut le dbut de linvasion des Hyksos. La
domination des rois Hyksos, qui taient probablement des ngrodes venus dAsie
41
,
a dur cinq cents ans.
Le multre Ahmosis venu de la Haute-gypte a t lauteur de la rdemption de
lEgypte domine par les barbares. En 1 703 avant Christ, il fonda le nouvel empire qui
a dur quinze cents ans. Sa reine, Nefertari, le personnage le plus vnr de lhistoire
gyptienne
42
tait une ngresse dune grande beaut, dune forte personnalit et
dune capacit inhabituelle sur le plan administratif. Elle dirigea le royaume, pendant
des annes, aux cts de son ls Amenhotep I, qui avait succd son pre
43
.
Le Nouvel Empire fut une poque de conqute trangre ainsi que de splendeur
interne, et en dnitive, de diffrends religieux et de bouleversement. La Syrie fut
conquise sous ces rgnes, et la civilisation ainsi que les inuences asiatiques enva-
hirent lgypte. Le grand Thoutmosis III, dont le rgne a t lun des plus grands
et des plus fertiles en vnements
44
avait des traits ngrodes bien marqus tout
comme la reine Hatshepsout, qui envoya la clbre expdition qui permit de rtablir
les anciennes relations commerciales avec les Hottentots de Punt. La ligne royale
reut un nouvel apport de sang noir, vers 1420 avant Christ, travers la reine Mutemua
dont le ls, Amenhotep II, btit un grand temple Louxor ainsi que les Colosses de
Memnon.
Dans un sens, toute cette priode prit n avec le rgne du grand Ramss II, lop-
presseur des Hbreux, qui avec ses armes gyptiennes, libyennes et noires combattit
la moiti du monde. Son rgne marqua cependant le dbut du dclin et les ennemis
commencrent attaquer lEgypte sans relche, du Nord blanc, au Sud noir. Les
prtres transfrrent leur pouvoir Thbes, tandis que les Assyriens, sous Nimrod,
envahirent la Basse-gypte. Le centre dintrt fut alors transfr en thiopie, et nous
arrivons la priode la plus sombre de lhistoire de cette terre.
41. En partie selon que les prtendus sphinx Hyksos appartiennent la priode des rois Hyksos ou
une poque antrieure (cf. Petrie, I, 52-53, 237). Les monuments attestent de la domination
des Ngrodes au dbut de lhistoire de lAsie occidentale.
42. Petrie : History of Egypt (Histoire de lEgypte), II, 337.
43. Chamberlain : Journal of Race Development (Journal du dveloppement de la race), avril 1911
(Journal du dveloppement de la race).
44. Petrie : History of Egypt (Histoire de lEgypte), II, 337.
140 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Le meilleur exemple de posie gyptienne qui nous reste est celui de la clbration
des prouesses de Usertesen III, qui parvint conner les tribus noires dans le terri-
toire situ en dessous de la deuxime cataracte du Nil. Les Egyptiens appelaient cette
rgion Koush, et dans les conns les plus reculs de Koush stendait Punt, le berceau
de leur race. Pour le monde mditerranen ancien, lthiopie (cest--dire, la Terre
des visages noirs) tait une rgion de dieux et de fes. Zeus et Posidon y festoyaient
chaque anne parmi les thiopiens irrprochables et le noir Memnon, roi dthio-
pie, en tait lun des plus grands hros.
Les thiopiens, afrme Diodore de Sicile (Liv. III), se considraient comme tant
plus anciens que toute autre nation ; et il est probable que ns sous la trajectoire du
soleil, la chaleur qui en manait ait pu les avoir brunis avant les autres hommes. Ils
se disent galement les inventeurs de ladoration divine, des festivals, des assem-
bles solennelles, des sacrices et de toute pratique religieuse. Ils afrment que les
gyptiens sont lune de leurs colonies .
Les gyptiens eux-mmes, ont plus tard assur quils venaient, tout comme leur
civilisation, du Sud et des tribus noires de Punt, et certainement, au tout dbut de la
priode o des vestiges humains ont t retrouvs, lEgypte et la Basse Nubie parais-
saient culturellement et racialement ne former quune seule terre
45
.
La suprmatie culturelle de lgypte est provenue essentiellement de causes cono-
miques. Lthiopie, couvrant un territoire beaucoup plus pauvre avec des infrastruc-
tures agricoles limites, conserva lart ancien et les coutumes archaques. Dans le
mme temps, elle perdit les meilleurs lments de sa population au prot de lgypte,
et absorba les ux de tribus noires plus sauvages provenant du Sud et de lEst. Sous
lAncien Empire, lthiopie demeura dans un tat de pauvret relative, exception faite
de certaines de ses tribus qui inondrent lgypte de leurs produits artisanaux.
Ds que la civilisation des peuples vivant en dessous de la deuxime cataracte
atteignit un niveau manifestement suprieur celle de lthiopie, des efforts constants
furent dploys an de prserver cette civilisation des incursions barbares. Sur des
milliers dannes, des centaines de campagnes furent menes maintes reprises,
destines assujettir ou contrler les noirs, emmens en captivit en gypte an de
mler leur sang celui de la nation gyptienne. Mais la frontire gyptienne ne fut pas
modie.
Une culture thiopienne distincte et indpendante nit par merger durant le
Moyen-Empire dEgypte, avec pour centres Napata et Mro. Un intense commerce
45. Reisner : Archeological Survey of Nubia (Enqute archologique sur la Nubie), I, 319.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 141
dor, divoire, de pierres prcieuses, de peaux, de bois et de produits artisanaux se
dveloppa
46
. Le noir devint le grand ngociant dEgypte.
Cette nouvelle richesse de lthiopie suscita la cupidit des Pharaons et conduisit
des agressions ainsi qu davantage de contacts, jusqu ce que nalement, avec
lapparition des redoutables Hyksos, lthiopie devienne la fois un refuge physique
et culturel pour lEgypte conquise. Les pharaons lgitimes sinstallrent Thbes,
proche de la frontire avec lthiopie, et, partir de cette priode, sous des dirigeants
ngrodes, la Basse-gypte fut restaure.
Dans le Nouvel Empire qui sensuivit, lthiopie fut progressivement incorpore dans
lEgypte, en dpit de la rsistance continuelle du royaume noir. Les deux pharaons
multres, Ahmosis et Amenhotep I, envoyrent des expditions en thiopie, et par
la suite les ls du pharaon rgnant commencrent prendre le titre de ls royal de
Koush pratiquement de la mme manire que le ls an du roi dAngleterre devient
Prince de Galles.
Les relations commerciales furent rtablies avec Punt dans des circonstances
qui nous amnent placer ce territoire dans la rgion des lacs africains. Les tribus
soudanaises furent irrites par ces diverses incursions et, au quatorzime sicle avant
Christ, les rvoltes prirent des proportions redoutables.
Cependant, la culture gyptienne a conquis lthiopie de manire progressive, l o
les armes dgypte staient rvles impuissantes. La religion, et les principes civils
gyptiens se virent attribuer une place de plus en plus primordiale dans le royaume
noir. Lorsque Shashanq I, le Libyen, usurpa le trne des pharaons au dixime sicle
avant Christ, la dynastie lgitime gyptienne se rendit Napata en qualit de rois-
prtres et y cra une monarchie thocratique. Gagnant en force sous cette dynastie, le
royaume thiopien stendit vers le nord en 750 avant Christ, et dirigea toute lEgypte
pendant un sicle.
Le premier roi, Pinkhi, tait de souche gyptienne et visiblement pas ngrode,
mais ses successeurs prsentaient de plus en plus de preuve de sang noir, en loc-
currence Kashta le koushiste, Shabaka, Tirhakah et Tanoutamon. Au cours du sicle
de rgne thiopien, un ls royal fut dsign an de diriger lgypte, tout comme for-
mellement un gyptien de souche royale avait rgn sur Koush. A bien des gards, ce
royaume thiopien a dmontr sa particularit noire : premirement par son adora-
tion de dieux manifestement soudanais ; deuximement dans la coutume stricte de
succession par les femmes dans le royaume, et troisimement par llection des rois
parmi les divers prtendants au trne. Ctait lge dor du Noir. Pendant une bonne
46. Hoskins dclare que larche tire son origine de lthiopie.
142 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
partie du sicle lgypte elle-mme tait soumise aux noirs, tout comme dans le
Nouvel Empire le Soudan avait t assujetti lgypte
47
.
Ds lors, lgypte succomba lAsie et fut conquise, dabord par les Assyriens
et ensuite par le Perses, mais les rois thiopiens conservrent leur indpendance.
Aspeluta, dont la mre et la sur sont reprsentes comme des noires sans mtis-
sage, rgna de 630 600 avant Christ. Horsiatef (560-525 avant Christ) lana neuf
expditions contre les tribus belliqueuses du sud de Mro, et son successeur,
Nastosenen (525-500 avant Christ), fut celui qui repoussa Cambyse. Il dplaa par
ailleurs la capitale de Napata Mro, mais Napata demeura la capitale religieuse, et
les rois thiopiens continurent sy faire couronner sur son trne dor.
Du cinquime au deuxime sicle avant Christ, les tribus soudanaises sauvages
attaqurent le royaume lOuest et la culture grecque pntra par lest. Le roi
Arg-Amen (Ergamenes) exhibait une forte inuence grecque et entreprit demployer le
langage thiopien par crit tout en utilisant un nouvel alphabet.
Si les rois thiopiens taient toujours couronns Napata, Mro devenait progres-
sivement la vritable capitale et prenait soin, une poque, de quatre mille artisans
et deux cent mille soldats. Ce fut la priode des clbres Candaces qui dirigrent
le royaume en qualit de reines. Pline nous dit quune Candace du temps de Neo
eut quarante quatre prdcesseurs sur le trne, et une autre est mentionne dans le
Nouveau Testament
48
.
Cest probablement cette dernire Candace qui combattit contre Rome lpoque
dAuguste et qui jouissait dune estime inhabituelle de la part de son grand ennemi.
cette poque, le prestige de lthiopie tait considrable travers le monde. Pseudo-
Callisthenes raconte lhistoire absolument fabuleuse de la visite dAlexandre le Grand
la Candace, reine de Mro, qui illustre nanmoins sa clbrit : la Candace ne lui
permit pas dentrer en thiopie et dit quil ne mpriserait pas son peuple parce quil
tait noir, car lme de son peuple tait plus blanche que son peuple blanc. Elle lui
envoya de lor, des vierges, des perroquets, des sphinx ainsi quune couronne dme-
raudes et de perles. Elle rgna sur quatre-vingts tribus prtes punir tous ceux qui
lattaquaient.
Les Romains avaient tellement de problmes du ct de leur frontire avec
lthiopie que nalement, lorsque des multres smitiques apparurent dans lEst, lem-
pereur Diocletian invita la sauvage tribu soudanaise de Nubie (Nobadae) de lOuest
les repousser. Ces Nubiens nirent par embrasser le christianisme, et le Nord de
lthiopie fut dsormais connu sous le nom de Nubie.
47. Maciver et Wooley : Areika, p. 2.
48 Actes VIII, 27.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 143
Les multres smitiques de lEst sont venus des hautes terres frontalires de la
mer Rouge et de lAsie. Des deux cts de cette mer, la prsence de sang noir est
fortement manifeste, prdominante en Afrique et perceptible en Asie. Au dix-septime
sicle, Ludolphus a crit que les Abyssiniens sont gnralement noirs, une couleur
quils admirent beaucoup . Le commerce et la guerre rapprochrent les deux rives et
les marchands rent, pendant trente sicles, la traverse dans les deux sens.
Cest ainsi que les inuences arabe, juive, grecque et romaine se sont lentement r-
pandues sur des fondements noirs. Lhistoire des lgendes anciennes dclare quune
reine, Makeda ou Nikaula de Shaba, un tat de lAbyssinie centrale, rendit visite
Salomon en 1050 avant Christ et t faire des tudes son ls Mnlik Jrusalem.
Ctait le dbut suppos du royaume axoumite, dont la capitale, Axoum, tait un
centre de commerce orissant. Ptolme Evergtes et ses successeurs uvrrent
puissamment pour louverture de lAbyssinie sur le monde mais, lpoque, la majorit
de la population tait nomade. Au quatrime sicle, les inuences byzantines com-
mencrent se faire sentir et en 330, St. Athanase dAlexandrie consacra Fromentius
comme vque dthiopie. Il se chargea de linstruction particulire de lhritier au
trne dAbyssinie et commena progressivement le christianiser. Vers le dbut du
sixime sicle, lAbyssinie entretenait des liens commerciaux avec lInde et Byzance.
Sa renomme comme pays chrtien tait telle que lempereur Justinien en appela au
roi Kaleb an quil protge les chrtiens du Sud-Ouest de lArabie. Kaleb conquit le
Ymen en 525 et y rgna cinquante ans.
Finalement, une princesse juive, Judith, usurpa le trne axoumite ; les Abyssiniens
furent expulss dArabie et ce fut alors le dbut dune longue priode. Comme lin-
dique Gibbon, submergs par les ennemis de leur religion, les thiopiens ont dormi
prs de mille ans, oubliant le monde qui, son tour, les avait oublis . Cependant, tout
au long du Moyen-ge, la lgende dun mystrieux grand royaume chrtien en Afrique
persistait, et la recherche mene par le presbytrien Prester John est devenue lune
des qutes du monde.
Cest le pouvoir grandissant de lAbyssinie qui conduisit Rome faire appel aux
Nubiens du dsert occidental. Ces derniers avaient form une solide coalition de
tribus, et au fur et mesure que lancien royaume dthiopie saffaiblissait, ils repous-
saient les Abyssiniens qui taient dj tablis Mro.
Au sixime sicle, les Nubiens furent convertis au christianisme par un prtre
byzantin et commencrent immdiatement se dvelopper. Une nouvelle capitale,
Dongola, remplaa Napata tout comme Mro, et avant le douzime sicle, des glises
et des habitats en brique furent construits. Ce sont les Nubiens qui ont cantonn,
durant deux sicles, le ux mohammadien au-del de la valle du Nil.
Plus au sud, dautres tribus sauvages, boutes hors du Soudan, amorcrent un
dveloppement similaire. Il sagit principalement des Fung, qui tablirent leur capitale
144 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Senaar, la jonction du Nil blanc et du Nil bleu. Lorsque la vague mohammadienne
dferla sur la Nubie, les Fung la dtournrent en se dclarant musulmans. Les Fung
sont donc demeurs, au quinzime sicle, la puissance dominante des trois cataractes
Fazogli, ainsi que de la mer Rouge Suakin jusquau Nil blanc. LIslam se rpandit
alors dans le Sud en un large cercle, contourna les grands lacs et toucha le Somaliland,
isolant totalement lAbyssinie.
Entre les treizime et seizime sicles, le Soudan gyptien devint une mosaque de
royaumes mahommadiens avec des rois arabes, multres et noirs. A lextrme Ouest,
prs du lac Tchad, fut tabli en 1520 le sultanat de Baguirmi, qui atteignit son apoge
au septime sicle. Cette dynastie fut renverse par le ngrode Mabas, qui cra le
Wadai vers lest aux environs de 1640. Au sud du Wadai vivaient les paens et canni-
bales de la valle du Congo sur lesquels lIslam na pas prvalu. lest du Wadai, et
plus prs du Nil, stendait ltat de mme nature du Darfour, une nation nubienne
dont les sultans rgnrent plus de deux cents ans, et qui connut une immense prosp-
rit au dbut du dix-septime sicle sous Soliman Solon.
Avant que le pouvoir mohammadien ne sexerce sur lAbyssinie, les pionniers
portugais arrivs dans la rgion par lest entreprirent nouveau douvrir le pays la
connaissance europenne. Il ne fait aucun doute que, durant les sicles de silence,
une civilisation relativement avance avait euri en Abyssinie, mais toutes les archives
authentiques ont t dtruites par un incendie au dixime sicle. larrive des
Portugais, lancien royaume axoumite avait disparu pour faire place de petits tats.
Les royaumes soudanais du Soudan rsistrent au pouvoir des beys Mameluke
dgypte, et plus tard celui des Turcs, jusquau dix-neuvime sicle, lors de lan-
nexion thorique du Soudan lgypte. cette poque, les soulvements perptuels,
les guerres et les conqutes avaient dj produit leurs effets, et trs peu dlments
de la culture thiopienne y avaient survcu, lexception du commerce des esclaves.
Larrive de lAngleterre en gypte aprs la construction du Canal de Suez provoqua
pour des raisons politiques, conomiques et religieuses, une rvolte au Soudan. Avec
sa tte un soudanais noir, Mohammed Ahmad, qui se prtendait le Messie (Mahdi),
le Soudan se souleva en 1881, dtermin rsister une religion hae, la domination
trangre et une interfrence avec leur principal commerce, la traite des esclaves.
Le Soudan senamma rapidement, et lhabile gnral multre, Osman Digna, aid
par la rvolte des paens Dinka, parvint chasser lgypte et lAngleterre du Soudan
pendant seize ans. Ce nest quen 1898 que lAngleterre revint au Soudan, et se vengea
de faon mesquine en profanant les ossements du prophte qui, mme sil avait t
considr dans lerreur, avait fait preuve de bravoure.
Le soulvement mahdiste retarda cependant les plans de lAngleterre en Abyssinie,
et les Italiens, qui la remplacrent, tentrent dy installer un protectorat. Mnlik de
Shoa, lun des plus petits royaumes dAbyssinie, homme astucieux de sang noir, avait
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 145
t amen passer un trait avec les Italiens aprs lassassinat du roi Jean par les
Mahdistes. Les termes exacts du contrat furent contests, mais il est certain que
les Italiens avaient tent de rduire Menelik ltat de vassal. Menelik sy opposa
farouchement, et lors de la grande bataille dAdua, lun des affrontements les plus
dcisifs des temps modernes, le 1er mars 1896 les Abyssiniens inigrent une dfaite
cuisante aux Italiens, dcimant quatre mille dentre eux et en faisant deux mille prison-
niers. Limpratrice Taitu, une noire sans mtissage, dirigea certaines des attaques.
LAbyssinie obtint son indpendance lissue de cette bataille.
Voici dans les grandes lignes lhistoire singulire de la valle du Nil, de lgypte,
mre patrie de la culture humaine, et de

Cette brillante reine dthiopie qui sest vertue
Faire monter la louange de sa beaut au-dessus
Des nymphes de la mer .
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 147
Antnor Firmin
49
Rle de la race noire dans lhistoire de la civilisation
le gnie mindiquant du doigt les objets : Ces monceaux, me dit-il, que tu
aperois dans laride et longue valle que sillonne le Nil, sont les squelettes
des villes opulentes dont senorgueillissait lancienne thiopie ; voil cette
Thbes aux cent palais, mtropole premire des sciences et des arts, berceau
mystrieux de tant dopinions qui rgissent encore les peuples leur insu.
Volney
I. THIOPIE, GYPTE ET HATI
Pour rpondre ceux qui refusent la race thiopique toute part active dans le dve-
loppement historique de notre espce, ne suft-il pas de citer lexistence des anciens
gyptiens ? On a pu soutenir la thse curieuse de linfriorit radicale des peuples
noirs, tout le temps quune science de faux aloi et dune complaisance coupable a
maintenu lopinion que les Rtous taient de race blanche ; mais aujourdhui que la
critique historique, parvenue son plus haut degr dlaboration, met tous les esprits
perspicaces et sincres mme de rtablir la vrit sur ce point dune importance
capitale, est-il possible de fermer les yeux la lumire et de continuer la propagation
de la mme doctrine ? Rien ne serait plus malais pour les partisans de la thorie de
lingalit des races humaines. En effet, les anciens riverains du Nil ayant t reconnus
de race noire, comme je me suis vertu pour ltablir, avec surabondance de preuves,
voyons ce que lhumanit doit cette race.
Une longue numration nest aucunement ncessaire. Pour ce qui a trait
aux conqutes matrielles ralises sur notre globe, nul de ceux qui ont tudi
larchologie et les antiquits gyptiennes nignore la grande part dinitiative que ce
peuple industrieux a eue dans tous les genres de travaux. Les diffrentes sortes de
fabrications manuelles dont la connaissance a t de la plus grande utilit pour le
dveloppement des socits humaines ont t gnralement inventes en gypte ou
en thiopie. Lon y dcouvre les traces de tous les mtiers, de toutes les professions.
Jamais le gnie des constructions na t port plus loin ; jamais avec des moyens
aussi lmentaires on na tir des effets aussi magniques dans le domaine de lart.
Les monuments de lgypte semblent braver le temps pour immortaliser le souvenir
de ces populations noires vraiment remarquables par leurs conceptions artistiques.
49. Source : Firmin A., De lgalit des races humaines (1885), Ed. LHarmattan, Paris, 2003,
p. 353-360.
148 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
L, limagination, planant dans un ocan de lumire, a enfant tout ce quon a vu de
plus splendide, de plus grandiose dans le monde. []
Mais en dehors de lantique race thiopico-gyptienne, ne peut-on point prsenter
une nation noire, grande ou petite, ayant par ses actions, inu directement sur lvo-
lution sociale des peuples civiliss de lEurope et de lAmrique ?
Sans vouloir cder aucune inspiration de patriotisme excessif, il faut que je
revienne, encore une fois, sur la race noire dHati. Il est intressant de constater
combien ce petit peuple, compos de ls dAfricains, a inu sur lhistoire gnrale du
monde, depuis son indpendance. peine une dizaine dannes aprs 1804, Hati eut
jouer un rle des plus remarquables dans lhistoire moderne. Peut-tre des esprits
dune philosophie insufsante ne sentiront pas toute limportance de son action.
Ceux-l sarrtent la surface des choses et ne poursuivent jamais ltude des faits,
au point de saisir leur enchanement et de voir o ils aboutissent. Mais quel penseur
ne sait comment les petites causes, ou celles qui semblent telles, amnent de grands
effets, dans la succession des vnements politiques et internationaux, o se droule
la destine des nations et des institutions qui les rgissent ! Une parole loquente, une
action gnreuse et noble, nont-elles pas souvent plus dimportance sur lexistence
des peuples que la perte ou le gain des plus grandes batailles ? Cest ce point de vue
moral quil faut se placer pour juger de la haute inuence qua exerce la conduite du
peuple hatien dans les vnements que nous allons considrer.
Lillustre Bolivar, librateur et fondateur de cinq rpubliques de lAmrique du Sud,
avait failli dans la grande uvre entreprise en 1811, la suite de Miranda, dans le
dessein de secouer la domination de lEspagne et de rendre indpendantes dim-
menses contres dont senorgueillissait la couronne du roi catholique. Il se rendit,
dnu de toutes ressources, la Jamaque o il implora en vain le secours de lAngle-
terre, reprsente par le gouverneur de lle. Dsespr, bout de moyens, il rsolut
de se diriger en Hati et de faire appel la gnrosit de la Rpublique noire, an den
tirer les secours ncessaires pour reprendre luvre de libration quil avait tente
avec une vigueur remarquable, mais qui avait nalement priclit entre ses mains.
Jamais lheure navait t plus solennelle pour un homme, et cet homme reprsen-
tait la destine de toute lAmrique Sud ! Pouvait-il sattendre un succs ? Lorsque
lAnglais, qui avait tous les intrts, voir ruiner la puissance coloniale de lEspagne,
stait montr indiffrent, pouvait-il compter quune nation naissante, faible, au terri-
toire microscopique, veillant encore avec inquitude sur son indpendance insuf-
samment reconnue, se risquerait, dans une aventure aussi prilleuse que celle quil
allait tenter ? Il vint peut-tre avec le doute dans lesprit ; mais Ption qui gouvernait la
partie occidentale dHati, laccueillit avec une parfaite bienveillance.
En prenant des prcautions quun sentiment de lgitime prudence devait lui dicter,
ce moment dlicat de notre existence nationale, le gouvernement de Port-au-
Prince mit la disposition du hros de Boyaca et de Carabobo tous les lments qui
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 149
lui faisaient [dont il avait] besoin. Et Bolivar manquait de tout ! Hommes, armes et
argent lui furent gnreusement donns. Ption ne voulant pas agir ostensiblement,
de crainte de se compromettre avec le gouvernement espagnol, il fut convenu que
les hommes sembarqueraient furtivement, comme des volontaires, et quil ne serait
jamais fait mention dHati dans aucun acte ofciel de Venezuela.
Bolivar partit, muni de ces ressources, conant dans son gnie et son grand
courage. Les aspirations gnrales de ses compatriotes conspiraient en faveur de son
entreprise ; car on nattendait pour se manifester efcacement quun coup hardi, un
acte daudacieuse rsolution. Il opra donc hroquement son dbarquement sur les
ctes fermes de Venezuela. Aprs avoir battu le gnral Morillo qui voulut lui barrer
le passage, il marcha, de triomphe en triomphe, jusqu la complte expulsion des
troupes espagnoles et la proclamation dnitive de lindpendance vnzulienne
qui fut solennellement clbre Caracas.
Mais l ne sarrta pas laction de lillustre Vnzulien. Il continua la campagne
avec une vigueur et une activit infatigables. Par la clbre victoire de Boyaca, il
conquit lindpendance de la Nouvelle-Grenade et la runit au Venezuela pour former
la rpublique de Colombie, digne hommage rendu la mmoire de limmortel Colomb.
Incapable de se reposer dans la contemplation de ses succs, il ne perdit pas haleine
avant que son entreprise ft mene terme. Il donna la main aux habitants du Haut-
Prou qui, laide des Colombiens commands par le gnral Sucre, drent les
Espagnols dans une bataille dcisive livre aux environs dAyacucho, et t proclamer
la rpublique de Bolivie. Par la victoire de Junin quil remporta sur les armes espa-
gnoles, lindpendance du Prou fut compltement raffermie et la puissance coloniale
de lEspagne jamais ruine !.
Linuence de tous ces faits sur le rgime politique de la Pninsule est incontestable.
Aprs avoir dploy une nergie indomptable pour repousser lavnement dun prince
franais au trne des rois dEspagne et combattre les prtentions de souverainet que
Napolon Ier afchait sur lEurope entire, en remplaant toutes les anciennes dynas-
ties par les membres de sa famille, les Corts montrrent que le peuple espagnol, tout
en rsistant la violence, navait pas moins compris la grandeur des ides qui avaient
surgi avec la Rvolution de 1789. La constitution quils laborrent, en 1812, en est
la preuve vidente. Mais advint le retour des Bourbons. Le colosse imprial, tant
renvers par la coalition de lEurope monarchique et disparu de la scne, Ferdinand
VII voulut monter sur le trne de ses pres, tel quil devait lui choir par droit de nais-
sance, sans aucun amoindrissement des prrogatives royales. Comme les Bourbons
de France, ceux dEspagne ne comptaient pour rien le temps coul entre leurs prd-
cesseurs et la restauration monarchique ils navaient rien appris ni rien oubli !
Sans le bouleversement des colonies de lAmrique du Sud qui smanciprent les
unes aprs les autres du joug de lEspagne, la monarchie pourrait tre assez puissante
pour touffer toutes les protestations de la libert ; mais affaiblie par les efforts quelle
150 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
dut faire pour viter la dsagrgation de lempire qui sen allait en lambeaux, elle ne
put rien contre lopposition, de plus en plus hardie et exigeante. Lappui quelle rclama
de la France, pour le rtablissement de ses prrogatives, en 1823, neut quun rsultat
extrieur et temporaire. Ce rsultat forc devait tourner plus tard contre le principe
mme quon voulait sauver, en ruinant compltement le peu de popularit dont jouis-
sait en France le drapeau lgitimiste !
Quon suive avec quelque attention toutes ces pripties de lhistoire europenne,
lpoque o ces divers vnements se droulaient ; on sera tonn dy voir quel
degr tous ces faits senchanent. Les contre-coups des actions hroques que
Bolivar accomplissait, dans les gorges ombreuses ou sur les plateaux enamms des
Cordillres, ricochaient sur les institutions sculaires de lEurope ; ils secondaient le
courant des ides rvolutionnaires qui, comme une avalanche, branlaient de plus
en plus les rouages uss de lancien rgime. Par toute lAmrique, cest le nom de la
Rpublique qui prdominait. On dirait que le Nouveau Monde sentait la sve de lavenir
bouillonner dans les ides de libert et dgalit ! Ne sont-elles pas, en effet, indispen-
sables au dveloppement des jeunes gnrations ? En lisant les Mmoires du prince
de Metternich, on voit que sa perspicacit dhomme dtat ne stait pas complte-
ment mprise sur limportance de ces crises que subissait toute lAmrique du Sud,
adoptant lidal du pavillon toil ; mais par son bon sens et sa grande pntration, il
sentait quil ny avait rien faire de ce ct. Le cble tait coup !
Sans doute, il y a une poque prcise o les grands vnements politiques se
ralisent fatalement, quon sy oppose ou non. Lesprit humain, ayant progress,
accomplit souvent un travail interne qui remue les nations, les agite et les pousse
des commotions inluctables, do sort une re nouvelle avec des institutions plus
conformes au mode dvolution rclam par les temps. Mais ces vnements ont
leurs facteurs, comme toutes les forces produites ou produire. Pour en considrer
la nature, il ne faut rien ngliger. Eh bien, quon prenne en considration linuence
que Bolivar a exerce directement sur lhistoire dune partie considrable du Nouveau
Monde et indirectement sur le mouvement de la politique europenne, est-il possible
de ne pas admettre en mme temps que laction de la Rpublique hatienne a morale-
ment et matriellement dtermin toute une srie de faits remarquables, en favorisant
lentreprise que devait raliser le gnie du grand Vnzulien ?
part cet exemple, qui est un des plus beaux titres de la rpublique noire lestime
et ladmiration du monde entier, on peut afrmer que la proclamation de lIndpen-
dance dHati a positivement inu sur le sort de toute la race thiopienne, vivant hors
de lAfrique. Du mme coup, elle a chang le rgime conomique et moral de toutes
les puissances europennes possdant des colonies ; sa ralisation a aussi pes sur
lconomie intrieure de toutes les nations amricaines entretenant le systme de
lesclavage.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 151
Ds la n du XVIII
e
sicle, un mouvement favorable labolition de la traite stait
manifest. Wilberforce en Angleterre et labb Grgoire en France furent les modles
de ces philanthropes qui se laissrent inspirer par un sentiment suprieur de jus-
tice et dhumanit, en prsence des horreurs dont le commerce des ngriers donnait
lexemple. Raynal avait prdit dans un langage prophtique la n de ce rgime barbare.
Il avait prvu lavnement dun Noir de gnie qui dtruirait ldice colonial et dlivre-
rait sa race de lopprobre et de lavilissement o elle tait plonge. Mais ce ntait que
dloquentes paroles qui, rpandues aux quatre coins de la terre, jetaient lmotion
dans les mes leves, sans parvenir convaincre ceux dont lincrdulit galait lin-
justice, le ddain et lavidit.
Quand on eut vu les Noirs de Saint-Domingue, livrs leurs propres ressources,
raliser ces prophties que personne navait voulu prendre au srieux, on se mit
rchir. Ceux dont la foi ne demandait que des faits pour se raffermir et prendre la
force dune conviction, persvrrent dans leurs principes ; ceux en qui la rapacit et
lorgueil touffaient toute clairvoyance et toute quit furent branls dans leur folle
scurit. Linquitude ou lesprance agitait les uns ou fortiait les autres, selon leurs
inclinations.
La conduite des Noirs hatiens apportait, en effet, le plus complet dmenti la
thorie qui faisait du Nigritien un tre incapable de toute action grande et noble, inca-
pable surtout de rsister aux hommes de la race blanche. Les plus beaux faits darmes
enregistrs dans les fastes de la guerre de lIndpendance avaient prouv le courage
et lnergie de nos pres : cependant les incrdules doutaient encore. Ils se disaient
que lhomme de race thiopienne, enhardi par le premier coup de feu, avait bien pu se
battre et prendre un plaisir acoquinant [vx.] culbuter les Europens de lle, tel que
des enfants qui sexercent un jeu nouveau et, par cela mme, inniment attrayant.
Qui pouvait mettre en doute que, la guerre une fois nie, les anciens esclaves, aban-
donns eux-mmes, ne fussent effrays de leur audace et ne fussent venus offrir leurs
mains aux menottes de leurs anciens contrematres ? Ces tres infrieurs pouvaient-ils
maintenir durant deux mois un ordre de choses o le blanc net aucune action,
aucune autorit ? Non, il ny eut personne qui ne se moqut de lide de Dessalines
et de ses compagnons, voulant crer une partie et se gouverner indpendamment de
tout contrle tranger. Quon ne pense pas quil sagisse ici de simples suppositions !
Ce sont l des penses qui ont t imprimes dans des mmoires savants ; elles ont
t gnralement partages, en Europe, dans les premiers temps de lindpendance
dHati. Aussi les hommes dtat franais, conants dans ces absurdes thories qui
ne prennent leur source que dans la croyance lingalit des races humaines, ne
dsesprent-ils pas de ressaisir lancienne colonie dont les revenus taient une si
claire ressource pour la France. En 1814, sous le gouvernement provisoire de Louis
XVIII, des dmarches furent positivement faites, tant auprs de Christophe, dans le
Nord, quauprs de Ption, dans lOuest, pour leur proposer de remettre lle sous la
domination franaise. Il leur fut offert la garantie dune haute situation pcuniaire et
152 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
le plus haut grade militaire quon pouvait avoir dans larme du roi. Ces propositions
furent repousses avec une indignation dautant plus respectable et imposante que la
contenance des deux chefs fut aussi calme que digne et ferme. Les dmarches furent
diriges sous linspiration et daprs les conseils de Malouet. Ces faits ne sont-ils pas
de nature augmenter considrablement les droits de la petite rpublique au respect
universel ?
Oui, dans ces temps difciles, Hati avait fait preuve dun tel bon sens, dune telle
intelligence dans ses actes politiques, que tous les hommes de cur, merveills dun
si bel exemple, ne purent sempcher de revenir sur les sottes prventions quon avait
toujours nourries contre les aptitudes morales et intellectuelles des noirs. Dans une
seule Antille encore, dit Bory de Saint-Vincent, faisant allusion Hati, on voit de ces
hommes rputs infrieurs par lintellect, donner plus de preuves de raison quil nen
existe dans toute la pninsule Ibrique et lItalie ensemble
50
.
Lexprience la meilleure, lobservation la plus prcise tait donc faite dune
manire irrfutable. Les hommes dtat les plus intelligents, runis aux philanthropes
europens, comprirent que lesclavage des Noirs tait jamais condamn ; car lex-
cuse spcieuse quon lui avait longtemps trouve, en dcrtant lincapacit native de
lhomme thiopique se conduire comme personne libre, recevait par lexistence de
la rpublique noire la plus accablante protestation. Macaulay, en Angleterre, et le duc
de Broglie, en France, se mirent la tte dune nouvelle ligue danti-esclavagistes.
En 1831, un homme de couleur, libre, occupant une position sociale la Jamaque,
Richard Hill, fut charg de visiter Hati et de faire un rapport sur ses impressions. Par
lui, les progrs rapides raliss par les ls des Africains furent constats avec bonheur,
quoique avec impartialit. Dj quelques annes auparavant, au dire de Malo
51
, John
Owen, ministre protestant, qui y passa vers 1820, avait su remarquer le dveloppe-
ment subit de la socit et de ladministration. Les faits portrent leurs fruits. En
1833, lAngleterre rsolut dabolir lesclavage dans toutes ses colonies ; en 1848, sous
limpulsion du vaillant et gnreux Schoelcher, le Gouvernement provisoire dcrta la
mme mesure qui fut inscrite dans la constitution mme de la France.
Par les citations que nous avons dj faites du discours de Wendell Phillips, on peut
se convaincre facilement de quelle importance a t lexemple dHati en faveur de la
cause de labolition de lesclavage aux tats-Unis dAmrique. Cette vaste contre est
destine, malgr toutes les apparences contraires, porter le dernier coup la thorie
de lingalit des races. Ds maintenant, en effet, les Noirs de la grande Rpublique
fdrale ne commencent-ils pas jouer le rle le plus accentu dans la politique des
divers tats de lUnion amricaine ? Nest-il pas fort possible, avant cent ans, de voir
un homme dorigine thiopique appel prsider le gouvernement de Washington et
50. Bory de Saint Vincent, loco citato, t. II. p. 63.
51. Malo, Histoire dHati depuis sa dcouverte jusqu 1824.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 153
conduire les affaires du pays le plus progressiste de la terre, pays qui doit infaillible-
ment en devenir le plus riche, le plus puissant, par le dveloppement du travail agricole
et industriel ? Certes, ce ne sont point ici de ces conceptions qui restent ternellement
ltat dutopie. On na qu tudier limportance chaque jour grandissante des Noirs
dans les affaires amricaines pour que tous les doutes disparaissent. Encore faut-il se
rappeler que labolition de lesclavage ne date que de vingt ans aux tats-Unis !
Sans pouvoir tre accus daucune exagration dans la soutenance de ma thse, je
puis donc certier, en dpit de toutes les assertions contradictoires, que la race noire
possde une histoire aussi positive, aussi importante que celle de toutes les autres
races. Arrire et longtemps conteste par la lgende mensongre qui faisait des
anciens gyptiens un peuple de race blanche, cette histoire reparat de nouveau, avec
le commencement de ce sicle. Elle est pleine de faits et denseignements ; elle est
absolument intressante tudier travers les rsultats signicatifs quelle signale
dans chacune de ses pages.
Dr Jean Price-Mars
52
Mais que parlons-nous de civilisation africaine ? En quel ddale de sophismes
allons-nous nous garer ?
Les deux termes ne sopposent-ils pas lun lautre comme se repoussent deux
corps incompatibles dans le creuset de lexprimentateur ?
LAfrique noire nest-elle pas considre comme la terre classique de la sauvagerie ?
Comment peut-on parler de civilisation africaine sans paradoxe ? Cest, du moins, cette
ide un peu simpliste que nous nous sommes faite du pays de nos anctres par linfor-
mation singulirement abrge que nous en avons eue de manuels trop sommaires.
Or, depuis quelque trente ou quarante ans, des missions scientiques venues dEu-
rope ont explor le vieux continent avec un grand souci dclairer le pass de ses
races, des recherches entreprises par les gouvernements coloniaux ont recueilli des
faits et des traditions du plus grand intrt, et voici que de lensemble de ces tudes
apparat une histoire africaine, trange par ses rvlations et tout fait suggestive
quant aux conclusions auxquelles elle nous conduit.
Elle nous amne une premire remarque. Cest que, si, par civilisation dun pays,
dun peuple, dune race, on entend lorganisation sociale et politique, la culture intel-
lectuelle laquelle ce pays, ce peuple ou cette race est parvenue, si lon y comprend
lensemble de ses institutions, ses croyances, ses coutumes et ses murs, si toutes
52. Source : Price-Mars, J., Ainsi parla lOncle (1928), Ed. Lmac, Montral, 1973, p. 117-120.
154 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
ces choses rvlent chez ce peuple un sens de la vie collective et prive, la rgle do
dcoulent le droit et la morale, il y a eu, un certain moment donn, sur le conti-
nent africain des centres de civilisation ngre dont, non seulement on a retrouv les
vestiges, mais dont lclat a rayonn par-del les limites de la steppe et du dsert.
La forme que revtaient ces centres de culture tait le plus souvent la fondation
dun tat empire ou royaume due lingniosit, la clairvoyance et laudace
dun chef nergique. Cet tat devait avoir pour noyau le plus communment une cit
dont la prosprit stendait au village voisin, de telle sorte que lempire tait, en n
de compte, une suite de cits fdratives obissant au gouvernement dun chef. Le
plus clatant de ces empires tant celui que les Songhais tablirent sur les rives du
Niger, dont M. Flix Dubois nous a retrac lhistoire mouvante dans sa monographie
sur Tombouctou la mystrieuse daprs le tmoignage du Tarik-es-Soudan
53
crit par
lhistorien arabe Abderraham-es-Sadi. Lempire Sonha stendait au nord depuis les
mines de sel de Thgazza, en plein Sahara, jusquau Bandouk ou pays de Bammakou au
sud ; depuis le lac Tchad au levant, jusquaux abords de la mer Atlantique, au couchant.
Pour traverser ce formidable royaume, il fallait six mois de marche.
Un des empereurs de la dynastie des Askia qui reut de lhistoire le titre glorieux
dAskia le Grand, porta lempire un extraordinaire degr de prosprit et de gran-
deur morale. Musulman, il a laiss le souvenir dun fameux plerinage quil effectua
La Mecque en 1495, entour de savants et de pieux commentateurs du Coran. Il tait
escort de 500 cavaliers et de 100 fantassins. Il avait emport 300 000 pices dor.
Pendant son sjour de prs de deux ans hors de ses tats, il distribua 100 000 pices
dor dans les villes saintes de Mdine et de La Mecque. Il dpensa pareille somme pour
pourvoir son entretien et celui de sa nombreuse suite, puis il employa le reste de
son argent faire de luxueuses emplettes quil rapportera Co [Gao], la capitale de
son empire soudanais, en 1497. Il avait organis son pays avec une rare clairvoyance
dadministrateur avis et circonspect. Cest ainsi que la sret de ltat reposant
dabord sur la supriorit de la force arme, il constitua une vritable arme de mtier,
bien entrane, toujours prte fondre sur les tribus pillardes et porter la loi du
matre l o les circonstances lexigeaient. Lempire tait divis en vice-royauts dont
chacune avait pour chef un fal lieutenant de lempereur, choisi parmi les membres
de sa famille ou dans son entourage immdiat. Pendant les trente-six annes de son
gouvernement, il maintint la paix et t rgner la justice dans toute ltendue de son tat
aussi grand que la moiti de lEurope. Il portait une particulire diligence promouvoir
lagriculture ; ainsi il utilisait les eaux du Niger en un systme de canaux qui permettait
de porter la culture des terres arables jusquaux conns du dsert. Lempire tant le
centre par lequel passaient les routes des caravanes qui venaient changer les coton-
nades, les soieries, la verroterie contre lor, livoire et dautres matires prcieuses, le
53. Flix Dubois, Tombouctou la mystrieuse, Paris, 1898 ; Tarik es Soudan : la Chronique du Soudan
(traduction de M. Houdas).
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 155
souverain organisa un systme de poids et mesures qui avait pour but de rglementer
le commerce contre les abus. Mais l o la splendeur de lempire atteignit le plus
grand clat ce fut dans le domaine des arts et des sciences.
Les ruines de Tombouctou tmoignent dun panouissement de lart architectural
un degr qui rappelle quelque peu lart gyptien. Les lettres et les sciences, culti-
ves par des hommes instruits, taient enseignes lUniversit de Sankor, grande
mosque dont les ruines imposantes existaient encore il y a trente ans. Les savants
trangers accoururent au Soudan, dit M. Dubois, daprs lhistorien arabe, ayant
appris que le meilleur accueil les attendait. Il en vient du Maroc, du Touat, dAlgrie, de
Ghadams, du Caire. Les lettres et les sciences prennent un soudain essor et bientt
nous voyons se produire une srie dcrivains soudanais des plus intressants.
Lauteur de Tombouctou la mystrieuse conclut : Une pareille uvre fait le plus
grand honneur au gnie de la race ngre et mrite ce point de vue toute notre atten-
tion. Au XVI
e
sicle, cette terre de Songha qui porte les semences de lantique Egypte,
tressaille. Une merveilleuse pousse de civilisation monte l, en plein continent noir.
Cette civilisation ne fut pas un effet du hasard, comme on serait tent de le croire,
un tat de prosprit d lheureuse initiative dune srie de princes habiles. Le fait
est que le Soudan occidental, par sa position gographique, a t, de tout temps, le
carrefour o se sont rencontrs les lments sur lesquels on fonde les civilisations :
facilits conomiques de culture, marchs des produits du sol et du sous-sol, peuples
industrieux et entreprenants, enn, fermentations de croyances et proslytisme reli-
gieux. Il suft alors que dans la gestation de lheure surgissent des chefs en qui sin-
carne le gnie de la race et qui sinspirent des besoins du pays, pour que sbranlent
ces mouvements dexpansion intellectuelle et de progrs de toute sorte dont les plus
antiques civilisations nous donnent le saisissant exemple.
Lhistoire crite et les traditions orales des peuples soudanais nous offrent une
illustration complte de ce point de vue.
Ngritude, civilisation et socit
La Revue du Monde Noir (The Review of the Black World)
54
Ce que nous voulons faire :
Donner llite intellectuelle de la race noire et aux amis des Noirs un organe o
publier leurs uvres artistiques, littraires et scientiques.
54. Source : La Revue du Monde Noir, n 1 (1931), Ed. Jean-Michel Place, Paris, 1992.
156 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Etudier et faire connatre par la voix de la presse, des livres, des confrences ou des
cours, tout ce qui concerne la CIVILISATION NEGRE et les richesses naturelles de
lAfrique, patrie trois fois sacre de la Race noire.
Crer entre les Noirs du monde entier, sans distinction de nationalit, un lien
intellectuel
Et moral qui leur permette de se mieux connatre, de saimer fraternellement, de
dfendre plus efcacement leurs intrts collectifs et dillustrer leur race, tel est le
triple but que poursuivra LA REVUE DU MONDE NOIR.
Par ce moyen, la Race noire contribuera avec llite des autres Races et tous ceux
qui ont reu la lumire du vrai, du beau et du bien, au perfectionnement matriel,
intellectuel et moral de lhumanit.
Sa devise est et restera :
Pour la PAIX, le TRAVAIL et la JUSTICE.
Par la LIBERTE, lEGALITE et la FRATERNITE.
Et ainsi, les deux cents millions de membres que compte la Race noire, quoique
partags entre divers Nations, formeront, au-dessus de celles-ci, une grande
DEMOCRATIE, prlude de la Dmocratie universelle.
LA DIRECTION
Lopold Sdar Senghor (1939) : Ce que lHomme noir apporte
55
La sagesse nest pas dans la raison, mais dans lamour
Andr Gide, Les Nouvelles Nourritures
Ils (les ngres) rompent le systme mcanique de lAmrique, et il faut leur
en savoir gr, on avait oubli que des hommes peuvent vivre sans compte en
banque et sans baignoire.
Paul Morand, New York
Que le Ngre soit dj prsent dans llaboration du monde nouveau, ce ne sont
pas les troupes dAfrique engages en Europe qui le prouvent, elles prouveraient
55. Source : Senghor L. S., LHomme de couleur, Prsence , Librairie Plon, 1939, in Libert 1,
Editions Seuil, p. 22-38.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 157
seulement quil participe la dmolition de lancien ordre, du vieil ordre. Cest dans
quelques uvres singulires dcrivains et dartistes contemporains que le Ngre
rvle sa prsence actuelle ; et aussi dans quelques autres, moins parfaites, peut-
tre, mouvantes cependant, venant dhommes noirs. Ce nest pas de cette prsence
seulement que je veux parler ici ; mais encore et surtout de toutes les prsences
virtuelles que ltude du Ngre nous permet dentrevoir.
Jadopte le mot aprs dautres ; il est commode. Y a-t-il des Ngres, des Ngres
purs, des Ngres noirs ? La Science dit que non. Je sais quil y a, quil y a eu une
culture ngre, dont laire comprenait les pays du Soudan, de la Guine et du Congo
au sens classique des mots. Ecoutons lethnologue allemand : Le Soudan possde
donc, lui aussi, une civilisation autochtone et ardente. Cest un fait que lexploration
na rencontr, en Afrique quatoriale, que danciennes civilisations, vigoureuses et
fraches, partout o la prpondrance des Arabes, le sang hamite ou la civilisation
europenne nont point enlev aux noirs phalnes, la poussire de leurs ailes jadis si
belles. Partout
56
!
Culture
57
une et unitaire : Je ne connais aucun peuple du nord qui se puisse
comparer ces primitifs par lunit de civilisation . Civilisation, je prcise : culture qui
naquit de laction rciproque de la race, de la tradition et du milieu ; qui, migre en
Amrique, est reste intacte dans son style, sinon dans ses lments ergologiques.
La civilisation a disparu, oublie ; la culture ne sest pas teinte. Et lesclavage, juste-
ment, suppla au milieu et laction dsagrgative du mtissage.
Cest de cette culture que je veux parler, non en ethnologue prcisment. Cest
ses oraisons humaines que je vais mattacher, plutt aux rameaux nouveaux, greffs
sur le vieux tronc humain. Partialement, cest entendu. On connat assez les dfauts
des Noirs pour que je ny revienne pas, et celui-ci, impardonnable parmi dautres, de
ne pas sassimiler dans leur personnalit profonde. Je ne dis pas de ne pas laisser
assimiler leur style. Seuls mintressent, ici, sont intressants les lments fconds
quapporte leur culture, les lments du style ngre. Et celui-ci demeure aussi long-
temps que demeure lme ngre, vivace, dirais-je ternel ?
Nous tudierons, dabord, lge ngre, brivement ; puis sa conception du monde,
do dcoulent la vie religieuse et la vie sociale ; enn les arts, qui sont fonction de
celle-ci et de celle-l. Il ne me restera plus, alors, qu runir en une gerbe les richesses
que nous aurons cueillies au long de cette tude, dans un esprit humaniste.
56. Leo Frobenius, Histoire de la Civilisation africaine (Gallimard).
57. Jentends, par culture, lesprit de la civilisation ; par civilisation, les uvres et ralisations de la
culture. Je prends donc ces deux mots dans des sens assez diffrents de Daniel-Rops (Ce qui
meurt et ce qui nat). Mais il ny a, au fond, quune diffrence de terminologie.
158 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Bien des ouvrages ont paru sur lme ngre . Elle demeure fort mystrieuse sous
le vol des avions. Le P. Libermann disait ses missionnaires : Soyez Ngres avec les
Ngres an de les gagner Jsus-Christ . Cest dire que la conception rationaliste, les
explications mcanisto-matrialistes nexpliquent rien. Ici moins quailleurs. Combien,
dvors par le Minotaure, ne se seraient pas gars avec la complicit dAriane, de
lmotion-Fminit. Cest dun confusionnisme tout rationaliste, prcisment, dexpli-
quer le Ngre par son utilitarisme, quand il est pratique ; par son matrialisme, quand
il est sensuel. Veut-on comprendre son me ? Faisons-nous une sensibilit comme la
sienne. Sans littrature entre le sujet et lobjet. Que les couleurs ne perdent rien de
leur intensit, les formes rien de leurs poids ni de leur volume, les sons rien de leur
singularit charnelle Jusquaux rythmes imperceptibles apparemment, toutes les
sollicitations du monde, le corps ngre, lme ngre sont permables. Pas celles du
cosmos seulement. Sensibilit morale aussi. Cest un fait not souvent que le Ngre
est sensible aux paroles et aux ides, encore quil le soit singulirement aux qualits
sensibles dirais-je sensuelles ? de la parole, aux qualits spirituelles, non intel-
lectuelles, des ides. Le bien-dire le sduit, et le thoricien communiste, et le hros
et le saint en mme temps. Sa voix remuait les hommes , disait-on du P. Dahin. Ce
qui donne limpression que le Ngre est facilement assimilable, quand cest lui qui
assimile. Do lenthousiasme des Latins en gnral, des missionnaires en particu-
lier, devant la facilit avec laquelle ils croient convertir ou civiliser les Ngres.
Do souvent leur dcouragement soudain devant quelque rvlation irrationnelle et
typiquement ngre : Nous ne les connaissons pas ne pouvons pas les connatre ,
avoue ce mme P. Dahin sur son lit de mort, aprs plus de cinquante ans dAfrique.
Sensibilit motive. Lmotion est ngre, comme la raison hellne. Eau que rident
tous les soufes ? me de plein air , battue des vents et do le fruit souvent tombe
avant maturit ? Oui, en un sens. Le Ngre aujourdhui est plus riche de dons que
duvres. Mais larbre plonge ses racines loin dans la terre, le euve coule profond,
charriant des paillettes prcieuses. Et chante le pote afro-amricain :
Jai connu des euves,
Dantiques, de sombres euves,
Mon me est devenue profonde comme les euves profonds
Fermons la parenthse. La nature mme de lmotion, de la sensibilit du Ngre,
explique lattitude de celui-ci devant lobjet, peru avec une telle violence essentielle.
Cest un abandon qui devient besoin, attitude active de communication ; voire didenti-
cation, pour peu que soit forte laction, jallais dire la personnalit de lobjet. Attitude
rythmique. Que lon retienne le mot.
Mais, parce que le Ngre est motif, lobjet est peru la fois dans ses caractres
morphologiques et dans son essence. On parle du ralisme des sentimentaux, de leur
manque dimagination. Ralisme ngre qui, dans les situations inhumaines, sera la
raction de lhumain pour aboutir lhumour. Pour linstant, je dirai que le Ngre ne
peut imaginer lobjet diffrent de lui dans son essence. Il lui prte une sensibilit,
une volont, une me dhomme, mais dhomme noir. On la fait remarquer, ce nest
pas exactement de lanthropomorphisme. Les gnies, par exemple, nont pas toujours
gure humaine. On parle de leur animisme ; je dirai leur anthropopsychisme. Qui nest
pas, ncessairement, du ngro-centrisme, nous le verrons plus loin.
Ainsi, toute la Nature est anime dune prsence humaine. Elle shumanise au sens
tymologique et actuel du mot. Non seulement les animaux et les phnomnes de
la nature pluie, vent, tonnerre, montagne, euve -, mais encore larbre et le caillou
se font hommes. Hommes qui gardent des caractres physiques originaux, comme
instruments et signes de leur me personnelle. Cest l le trait le plus profond, le trait
ternel de lme ngre. Celui qui, en Amrique, a su rsister tous les essais descla-
vage conomique et de libration morale . Cest, srement, pour augmenter les
impts, grommela Madame Vache, qui, stant pass, en toute hte, une couche de
blanc gras, chaussa ses souliers de satin jaune canari et enla sa robe de mousseline
bleu ciel aux larges volants brods ; et, suant, soufant, mais ravie de cette occasion
daborder ses croles et son collier dor franais, elle se mit en route pour le village,
monte sur une mule
58
. Comme une ngresse et comme une vache. Mme les
eurs des Verts pturages ont, avec un accent ngre, une soumission toute ngre la
volont du Seigneur : O.K., Lord ! .
Voil lme ngre, si tant est quelle se puisse dnir. Quelle soit lle du milieu, je
le veux bien, et que lAfrique soit le Continent noir . Cest quici laction du milieu
est sensible particulirement. De cette lumire si primitivement pure dans la savane
et aux conns de la fort, o naquirent les civilisations ; dpouille et dpouillante, qui
met en valeur lessentiel, comme lessence des choses ; de ce climat dont la violence
exalte et dompte la fois. Je le veux bien si cela explique mieux. En tout cas, cette me
explique son tour la religion et la socit.
On dit, et lon rpte plus encore, que le Ngre napporte rien de nouveau en religion.
Ni dogme, ni morale ; seulement une certaine religiosit. Mais, la rexion, lessentiel
nest-il pas dans ce mot de mpris, plutt dans la chose ? Je veux, cependant, examiner
le dogme et la morale des Ngres sans men faire accroire.
Tout dabord, ces distinctions ne sont pas de mise. Soyez Ngres avec les
Ngres ; et ils ne savent diviser, ni compter, pas mme distinguer.
Je crois en Dieu, le Pre Tout-Puissant, crateur du Ciel et de la Terre. Le dbut
du Credo na jamais tonn aucun Ngre. Le Ngre est monothiste, en effet, si loin
que lon remonte dans son histoire, et partout. Il ny a quun seul Dieu, qui a tout cr,
58. Lydia Cabrera : Contes ngres de Cuba. Avec une trs intressante prface de Francis de
Miomandre.
160 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
qui est toute puissance et toute volont. Toutes les puissances, toutes les volonts des
gnies et des Anctres ne sont que des manations de Lui.
Mais ce Dieu, nous disent les gens bien informs, est vague dans ses attributs, et
il se dsintresse des hommes. A preuve quon ne lui rend pas de culte, quon ne lui
offre pas de sacrices. Et en effet, Il est amour : on na pas se dfendre de sa colre.
Il est puissant et heureux : il ne mange, ni na besoin de libations. Mais ce nest pas un
dieu de bois, une sorte de soliveau . Mes grands-mres srres, je me le rappelle,
avaient recours Lui dans les grandes dtresses. Elles shabillaient en hommes, avec
tout lattirail, tiraient des coups de feu et lanaient des ches au ciel. Elles allrent
mme jusqu dire des grossirets en franais. Et Dieu, se dridant, exauait.
Le culte concerne les gnies et les Anctres. Il convient de remarquer, avec Maurice
Delafosse, le plus grand des africanisants en France je veux dire le plus attentif ,
que le culte des Anctres parat antrieur, donc plus ngre. Il est gnral dans toute
lAfrique noire. Les sacrices ne sont pas la clause dun contrat donnant donnant .
Non plus quun acte magique but strictement utilitaire, comme dans les socits
secrtes ; celles-ci sont dorigine relativement tardive, et jy verrais, pour ma part,
une dformation superstitieuse, trop humaine ; preuve le dveloppement que ces
pratiques magiques prennent dans les socits ngres dgnres dAmrique. Je vois
un triple but aux sacrices : participer la puissance des Esprits suprieurs, dont sont
les Anctres ; communier avec eux jusquen une sorte didentication ; enn, tre
charitable aux Anctres. Car les Morts, tout puissants quils soient, nont pas la vie,
et ils ne peuvent se procurer ces nourritures terrestres qui font la douceur intense
de vivre.
Non, ni la peur, ni les soucis matriels ne dominent la religion des Ngres, encore
quils nen soient pas absents, que le Ngre ressente, lui aussi, langoisse humaine.
Mais lamour, et la charit, qui est lamour fait action. Ce que regarde au loin le
laboureur quand il se redresse, dit une pense toucouleure, cest le village . Ce nest
pas le dsir de manger qui en est cause, cest tout le pass qui lattire de ce ct .
Sentiment semblable anime le ls qui travaille pour son pre, lhomme qui uvre pour
la communaut. Le sentiment de communion familiale est projet dans le temps, en
arrire, dans le monde transcendant, jusquaux Anctres, jusquaux gnies, jusqu
Dieu. Logique de lamour.
Ds lors, quimporte la morale et quil ny ait pas de sanctions ? Mais il y a une
morale, qui est sanctionne, ici-bas, par la rprobation des membres de la commu-
naut et de sa conscience. Le sentiment de la dignit chez les Noirs est bien connu. La
morale consiste ne pas rompre la communication des vivants, des Morts, des gnies
et de Dieu, de la maintenir par la charit. Et celui-l est puni proprement disolement
qui rompt ce lien mystique.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 161
Reprenons le mot de religiosit. Ce que le Ngre apporte, cest la facult de perce-
voir le surnaturel dans le naturel, le sens du transcendant et labandon actif qui
laccompagne, labandon damour. Cest un lment aussi vivace de sa personnalit
ethnique que lanimisme. Ltude du Ngro-Amricain en fournit la preuve. Chez les
potes radicaux eux-mmes, cest--dire les potes communisants, le sentiment
religieux jaillit soudain, trs haut, des profondeurs de leur ngritude. Father Divine, dont
se sont tant gausss les Paris-Soir , naurait pas entran les foules ngres sil ne
promettait, ne donnait ses anges , au-del des banquets, les joies plus enivrantes
de lme. Hystrie ngre ? Postulation des nerfs , pour parler comme Baudelaire,
qui empche le Nouveau Monde dadorer tranquillement son Veau dOr. Nous voil au
cur du problme humaniste. Il sagit de savoir quel est le but de lhomme ? Est-ce
en lui seul quil doit trouver sa solution, comme le veut Guhenno aprs Michelet et
Gorki ? Ou lHomme nest-il vraiment homme que lorsquil se dpasse pour prouver
son achvement en dehors du moi, et mme de lHomme ? Il sagit bien, comme le dit
Maritain aprs Scheler, de concentrer le monde en lhomme et de dilater lhomme
au monde . A quoi rpond le Ngre en ngriant Dieu, en faisant participer lhomme
quil ne de pas au monde surnaturel.
Seigneur, je fabrique des dieux noirs aussi,
Osant mme Vous donner
Des traits sombres et dsesprs
Les potes afro-amricains sadressent au Christ de prfrence, lHomme-Dieu.
Nous allons, maintenant, considrer laspect naturel de lordre unitaire du monde :
la socit ngre.
Non seulement la famille est, chez les Ngres, comme ailleurs, la cellule sociale ;
mais encore la socit est forme de cercles concentriques de plus en plus larges, qui
stagent les uns sur les autres, imbriqus les uns dans les autres, et forms sur le type
mme de la famille. Plusieurs familles qui parlent le mme dialecte et qui se sentent
une origine commune forment une tribu ; plusieurs tribus qui parlent la mme langue
et habitent le mme pays peuvent constituer un royaume ; enn plusieurs royaumes
entrer, leur tour, dans une confdration ou un empire. Do limportance de ltude
de la Famille. Nous en distinguerons seulement les lments qui doivent continuer de
fconder la famille ngre et lui permettre de saccorder lhumanisme nouveau, en
lenrichissant. Aussi bien, comme lcrit Westermann si les Africains russissent la
garder intacte pendant la priode de transition, la purier de ses lments malsains
et la sauver de la dgnrescence, il ny a pas avoir danxit quant leur avenir .
Unit de la famille. Unit conomique puisque le bien de la famille est commun,
indivis. Unit morale : la famille a pour but ultime de procrer des enfants, qui conti-
nuent vivre la tradition, maintenir et multiplier ltincelle de vie dans leur corps et
dans leur me, pieusement.
162 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Mais unit qui nignore pas les individus, tout subordonns quelle les veuille
lunit du groupe. La femme comme les enfants ont, ct du bien commun, leur
bien personnel, quils peuvent accrotre et dont ils disposent librement. Les enfants
reoivent une ducation librale, encore que svre lpoque de linitiation. On ne les
bat point et, dans leurs socits dge, ils font tout seul leur apprentissage dhomme.
Et la Femme est lgale de lhomme, contrairement lopinion rpandue.
On ne consulte pas plus le anc que la ance : mais ils acceptent et vivent leur
acceptation, ce qui importe plus que limpression de choisir
59
. On nachte pas la
femme, on ddommage seulement la famille. La preuve en est que, lorsquelle a subi
quelque offense de son mari, elle se retire chez ses parents ; et lui doit venir shumi-
lier, offrir une rparation. Cest la coutume, du moins chez les Srres. Cest que la
femme est la Mre, dpositaire de la vie, et la gardienne de la tradition. Des esprits
superciels lont compare une bte de somme. De fait, dans la division du travail
car division il y a, non hirarchisation , sa tche est souvent plus lourde ; mais
alors, saccrot sa responsabilit, sa dignit. Pour paradoxal que cela puisse paratre,
la femme noire, qui devient citoyenne franaise , perd de sa libert, de sa dignit.
La famille, ainsi restreinte, nest pas un groupe autonome : elle habite dans le
carr de la famille clanique au sens de la gens. Celle-ci est la vritable famille
ngro-africaine. Elle comprend tous les descendants dun mme anctre, homme ou
femme. Cest ici quapparat le mieux laspect unitaire de la famille, fondement, et
prguration de la socit noire. LAnctre clanique est le chanon qui unit le ct
divin au ct des hommes, gnie lui-mme et sorte de demi-dieu. ce titre, il a fait
jaillir une tincelle de vie, et il continue de lentretenir, de lanimer en amme ternelle.
Cest lui qui a obtenu, du gnie local de la Terre, lusufruit dune partie du sol pour ses
descendants, comme un bien commun, inalinable. Le chef de famille, le premier-n
des vivants, est, son tour, le chanon qui unit ceux-ci aux Anctres morts. Plus prs
deux, participant de leur science et de leur puissance, leur parlant familirement, plus
que chef, il est le prtre, le mdiateur. Il est le prtre, car, dans cette communaut,
personne, surtout aucun de ceux qui ont quelque pouvoir, ne peut agir pour lui seul.
Tous se font la charit ; et chaque vie est approfondie et multiplie dans cette commu-
nion familiale des morts et des vivants.
Cest ltage de la tribu, plutt du royaume, que lon peut saisir, le plus nettement,
la solution que le Ngre a donne aux problmes sociaux et politiques. Solution qui
a rpondu, par avance, cette unit pluraliste qui reste lidal des humanistes
daujourdhui, de ceux du moins pour qui lhumanisme nest pas une sorte de vain
divertissement dhonnte homme .
59. Cf. Denis de Rougemont : LAmour et lOccident.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 163
Les questions connexes de la proprit et du travail sont la base de tout le problme
social. Il sagit bien, pour chaque homme, de vivre de son travail, considr comme
source essentielle de proprit ; il sagit surtout, libr prcisment par son travail et
libr de son travail, dy trouver une source de joie et de dignit. Loin de nous aliner
nous-mmes, le travail doit nous faire dcouvrir et fructier nos richesses spirituelles.
Le vice de la socit capitaliste nest pas dans lexistence de la proprit, condition
ncessaire du dveloppement de la personne ; il est dans le fait que la proprit ne
repose pas essentiellement sur le travail. Or, dans la socit ngre, le travail, ou,
plus exactement peut-tre, laction productrice, est considr comme la seule source
de proprit, mais il ne peut confrer le droit de proprit que sur lobjet quil a produit .
Mais les critiques du capitalisme lont souvent soulign la proprit ne peut
qutre thorique si les richesses naturelles et les moyens de production restent entre
les mains de quelques individus. L encore, le Ngre avait rsolu le problme dans
un sens humaniste. Le sol, de mme que tout ce quil porte euves, rivires, forts,
animaux, poissons , est un bien commun, rparti entre les familles et mme, parfois
entre les membres de la famille, qui en ont une proprit temporaire ou usufruitaire.
Dautre part, les moyens de production en gnral, les instruments de travail sont la
proprit commune du groupe familial ou de la corporation.
Il en rsulte que la proprit des produits agricoles et artisanaux est collective,
tant collectif le travail lui-mme. Do cet avantage capital : chaque homme est
assur, matriellement, du minimum vital selon ses besoins. Quand la rcolte est
mre, dit le Wolof, elle appartient tous. Et cet autre avantage, non moins important
du point de vue de la vie personnelle : lacquisition du superu, luxe ncessaire, est
rendue possible par le travail, la proprit individuelle tant rgle et restreinte, non
limine.
Car les Ngres, sils ngligrent lindividu, nasservirent pas la personne, comme on
le croit volontiers. La personne me semble tre moins dans le besoin de singularit
qui tourmente nos individualistes modernes, moins dans le fait de se distinguer que
dans la profondeur et lintensit de la vie spirituelle. Les Ngres nont pas discut sur
la personne on sait quils causent et ne discutent gure , ils ont aid la vie person-
nelle, mme dans la forme collective de la proprit.
Pour quune forme collective de proprit soit une aide efcace la personne,
crit Maritain, il faut quelle nait pas pour terme une possession dpersonnalise
60
.
Chez les Ngres, lhomme est li lobjet de proprit collective par le lien juridique
de la coutume et de la tradition ; encore et surtout par un lien mystique. Arrtons-
nous celui-ci. Le groupe famille, corporation, socit dge a une personnalit
60. LHumanisme intgral. Cf.
164 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
propre, qui est sentie comme telle par chaque membre. La famille, cest le mme
sang, cest, nous lavons vu, la mme amme partage ; la corporation nest quune
famille clanique, qui a la proprit dun art . Lhomme se sent donc une personne
communautaire, je le veux bien devant lobjet de proprit. Mais lobjet lui-mme,
trs souvent, est senti comme une personne. Cest le cas des phnomnes naturels :
plaine, euve, fort. Nous lavons dit : lAnctre, en occupant le sol, sest li lui au
nom de la famille. Et la Terre est un gnie fminin ; et lon clbre, solennellement ,
le mariage mystique du groupe et de la Terre-Mre.
Ainsi, la proprit des moyens de production nest plus quelque chose de thorique,
de transitoire, dillusoire. Le travailleur sent quil est quelquun, pas un simple rouage
de la machine. Il sait que son intelligence et ses bras uvrent librement sur quelque
chose de bien lui.
Mme lhomme de la corporation, dont le mtier est infrieur au travail du paysan,
sait quil est irremplaable. Ainsi, les besoins primordialement humains de libert
vraie, de responsabilit et de dignit sont satisfaits : les besoins de la personne.
Et le travail nest pas corve, mais source de joie. Parce quil permet la ralisation et
lpanouissement de ltre. Il est remarquer que, dans la socit ngre, le travail de
la terre est le plus noble. Lme ngre demeure obstinment paysanne. Que lon songe
aux tats-Unis ; les ouvriers ngres du Nord, les lecteurs actifs, ont la nostalgie des
plantations du Sud, o leurs frres vivent en serfs. Et leurs potes chantent :
Des arbres fruitiers chargs de fruits auprs de ruisseaux au doux murmure,
Et des aurores trempes de rose et de mystiques ciels bleus
Bnissant ces nonnes, les collines
Cest que le travail de la terre permet laccord de lHomme et de la cration , qui
est au cur du problme humaniste ; quil se fait au rythme du monde : rythme point
mcanique, qui est libre et vivant ; celui du jour et de la nuit, des saisons qui sont deux
en Afrique, de la plante qui pousse et qui meurt. Le Ngre, se sentant lunisson de
lunivers, rythme son travail par le chant et le tam-tam. Travail ngre, rythme ngre,
joie ngre qui se libre par le travail et se libre du travail.
Le politique, cela va de soi, est en rapports troits avec le social. Celui-ci est
celui-l ce que la main de lartiste est son esprit. Il sagit dorganiser, de maintenir et
de perfectionner la Cit : de gouverner et de lgifrer. Gouverner exige de lautorit,
lgifrer de la sagesse. Lun et lautre doivent retourner leurs sources, tendre au bien
des communauts et des personnes : de la Cit.
Or, dans les dmocraties occidentales daujourdhui, ces exigences sont mcon-
nues. Le lgislateur est lu, dans les meilleurs cas, par un parti, qui est un agrgat
dintrts matriels, et il lgifre sous la dicte dune oligarchie nancire et pour
cette oligarchie. La lgislation est inhumaine doublement parce que vicie double-
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 165
ment. Quant au gouvernement, malgr les forces policires qui ne font que saccrotre,
il na pas dautorit ; car lautorit repose sur une prminence spirituelle, et le gouver-
nement est aux mains dhabiles et de pantins, de politiciens au lieu de politiques.
Il en va autrement dans un royaume ngre type, comme ctait le cas du Royaume
srre du Sine. Lassemble lgislative est compose de hauts dignitaires et de
notables, chefs de familles claniques. Do la sagesse qui vient de la connaissance
de la tradition de lexprience de la vie et du sentiment de ses responsabilits. Il est
question de concilier la tradition et le progrs cette rsistance au progrs, souvent
dnonce, est moins dans le gnie ngre que dans les conditions gographiques.
Autorit du Roi, qui est un ascendant dordre spirituel
61
. Il symbolise lunit du
royaume. Primitivement, il est le descendant du Conducteur du peuple ; et il le repr-
sente en mme temps que celui-ci. Autorit du Roi. Parce que le peuple shonore
dans la personne du Roi, lui-mme et son pass
62
. Parce que le Roi est llu du peuple
par lintermdiaire des principaux chefs de famille. Parce que les lecteurs peuvent le
suspendre ou le dposer. Efcacit du pouvoir, parce quil repose sur lautorit et quil
sexerce par lintermdiaire de nombreux ministres, que le souverain ne peut choisir,
ni renvoyer.
Il y a loin de cette communaut harmonieuse limage dEpinal du Tyranneau
ngre . Unit pluraliste : une cit fonde limage des communauts naturelles et
reposant sur elles. Mme les corporations et les nombreuses associations ne restent
pas sans inuence.
Et lindividu ? me demandera-t-on de nouveau. De nouveau, je rponds : lindividu
est nglig en tant quil se fonde sur une fausse libert et sur une distinction dint-
rts. Tout autre est le cas de la personne. Javoue que la socit ngre ne sest pas
beaucoup soucie de dvelopper la raison ; et cest une lacune. La personne nen
avait pas moins loccasion de se dvelopper, et de simposer au sein des associations,
des corporations et des assembles dlibrantes, palabrantes. On na pas dit assez
limportance de la palabre. Lgalit y rgnait, et le sentiment de sa dignit dhomme.
Pareil sentiment animait jusquau serviteur, jusquau captif. Jen ai connu qui se sont
suicids geste dhomme libre parce quon les accusait de mensonge ou de vol.
Ce que le monde moderne a oubli, qui est une des causes de la crise actuelle de
civilisation, est que lpanouissement de la personne exige une direction extra-indivi-
dualiste. Il na lieu que sur la terre des Morts, dans le climat de la famille, du groupe.
Ce besoin de communion fraternelle est plus profondment humain que celui du
repliement sur soi, autant que celui du surnaturel. On a dit que la piti tait trangre
61. Daniel-Rops : Ce qui meurt et ce qui nat, p. 37 et suiv.
62. D. Westermann : Op. cit.
166 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
lme ngre. La piti peut-tre, pas la charit, pas lhospitalit. Car il y avait partout le
carr ou lagglomration des trangers. Cest une coutume que dinviter le passant
partager le repas familial. Les premiers Blancs eux-mmes qui dbarqurent furent
considrs comme des htes clestes. Le plus grand loge que lon puisse dcerner
chez les Wolof est : Bega mbok, bega nit : qui aime ses parents, aime les hommes . A
ceux qui ont dtruit sa civilisation, au ngrier, au lyncheur, les potes afro-amricains
ne rpondent que par des paroles de paix :
Je la rends en tendresse ;
Et je lai faite ainsi,
Car jen ai effac la haine
Il y a longtemps
63
Ce nest pas l de la vaine littrature. Cette humanit de lme ngre, cette inca-
pacit de har durablement a aid rsoudre le problme racial en Amrique latine,
mme en Amrique du Nord. Je crois que les apports ngres dans le domaine social et
politique ne se limiteront pas l.
Ce serait le lieu de parler du rle humaniste de lEthnologie.
Dans llaboration dun monde plus humain, elle doit permettre de demander,
chaque peuple, le meilleur de lui-mme. Et les peuples noirs ne viendront pas les
mains vides au rendez-vous du politique et du social, dans un monde partag entre
lindividualisme dmocratique et le grgarisme totalitaire.
En attendant, les apports ngres au monde du XX
e
se sont surtout traduits dans la
littrature et lart en gnral. Ltude de la littrature africaine et de la jeune littrature
afro-amricaine, pour intressante quelle puisse tre, nous entranerait trop loin. Je
ne veux considrer que lart plastique et la musique. Il ne les faut sparer que pour
des raisons pratiques ; on retrouve les mmes lments et l, chez lAfricain et
lAfro-Amricain, quoi quen disent les spcialistes. Le mrite de lpreuve amricaine
aura t de faire disparatre tout ce qui ntait pas permanent, humain.
Mais ces apports nauront t fconds que chez de rares artistes. On a en fait en
gnral des emprunts fragmentaires, vids de toute sve, parce que de tout esprit.
Je crains que les surralistes eux-mmes naient pas eu, pour le Ngre, une sympa-
thie toujours discrte, cest--dire claire. Comment en aurait-il t autrement dans
un monde asservi la matire et la raison, o lon ne dnonce la raison que pour
proclamer le primat de la matire. Car cest bien l la cause de dcadence de lart au
XIX
e
sicle ; et les manifestes pour lArt franais que publie la revue Les Beaux-arts
sont signicatifs. Le ralisme et ladoration du rel qui conduit lart photographique.
la limite, lesprit se satisfait danalyser et combiner les lments du rel, en vue dun
63. Lewis Alexander : Transformation.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 167
jeu subtil, dune variation sur le rel. Consquence naturelle de lattitude de Thophile
Gautier : Mon corps rebelle ne veut point reconnatre la suprmatie de lme, et
ma chair nentend point quon la mortie Trois choses me plaisent : lor, le marbre
et la pourpre : clat, solidit, couleur
64
. Les prfrences pourront varier, pas les-
prit, je veux dire labsence desprit. Do les attaques de Baudelaire contre lcole
paenne ; do, plus tard, celles dun Czanne et dun Gauguin, dont les disciples
savanceront du ct de lart ngre, jusqu le rencontrer.
Car le mrite de lart ngre est de ntre ni jeu, ni pure jouissance esthtique : de
signier.
Je choisis, parmi les arts plastiques, la sculpture, lart le plus typique. Mme la
dcoration des ustensiles les plus simples du mobilier populaire, loin de les dtourner
de leur but et dtre un vain ornement, souligne ce but. Art pratique, non pas utili-
taire ; et classique en ce premier sens. Surtout art spirituel on a dit tort : ida-
liste ou intellectuel parce que religieux. Les sculpteurs ont pour fonction essentielle
de reprsenter les Anctres morts et les gnies par des statues qui soient leur me
personnelle comme volont efcace, de faire saisir, sentir leur me personnelle
comme volont efcace, de faire accder au surrel.
Par une reprsentation humaine, singulirement par la reprsentation de la gure
humaine, reet le plus dle de lme. Le fait est frappant, que les statues anthro-
pomorphiques et, parmi celles-ci, les masques, prdominent. Souci constant de
lHomme-intermdiaire.
Cette spiritualit sexprime par les lments les plus concrets du rel. Lartiste
ngre est moins peintre que sculpteur, moins dessinateur que modeleur, travaillant,
de ses mains, la solide matire trois dimensions, comme le Crateur. Il choisit la
matire la plus concrte : de prfrence au bronze, livoire, lor, le bois, qui est
commun et se prte aux effets les plus brutaux comme aux plus dlicates nuances.
Il se sert de peu de couleurs quau reste il fait toujours franches jusqu saturation :
blanc, noir, rouge, couleurs de lAfrique ; il se sert surtout des lignes, des surfaces, des
volumes : des proprits les plus matrielles.
Mais, parce que cet art tend lexpression essentielle de lobjet, il est loppos
du ralisme subjectif. Lartiste soumet les dtails une hirarchie spirituelle, partant
technique. L o beaucoup nont voulu voir que maladresse des mains ou incapacit
dobserver le rel, il y a bien volont, du moins conscience dordination, mieux : de
subordination. Jai dj dit limportance accorde au visage humain par lartiste.
Cette force ordinatrice qui fait le style ngre est le rythme. Cest la chose la plus
sensible et la moins matrielle. Cest llment vital par excellence. Il est la condition
64. Mademoiselle de Maupin.
168 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
premire et le signe de lart, comme la respiration de la vie ; la respiration qui se prci-
pite ou ralentit, devient rgulire ou spasmodique, suivant la tension de ltre, le degr
et la qualit de lmotion. Tel est le rythme primitivement, dans sa puret, tel il est
dans les chefs-duvre de lart ngre, particulirement de la sculpture. Il est fait dun
thme forme sculpture soppose un thme frre, comme linspiration lexpira-
tion, et qui se reprend. Ce nest pas la symtrie qui engendre la monotonie ; le rythme
est vivant, il est libre. Car reprise nest pas redite, ni rptition. Le thme est repris
une autre place, sur un autre plan, dans une autre combinaison, dans une variation ; et
il donne une autre intonation, un autre timbre, un autre accent. Et leffet densemble
en est intensi, non sans nuances. Cest ainsi que le rythme agit sur ce quil y a de
moins intellectuel en nous despotiquement, pour nous faire pntrer dans la spiritua-
lit de lobjet ; et cette attitude dabandon qui est ntre est elle-mme rythmique.
Art classique au sens le plus humain du mot, parce que romantisme domin ,
parce que lartiste, dominant sa richesse motive, suscite et conduit notre motion
jusqu lIde. Par les moyens les plus simples, les plus directs, les plus dnitifs.
Tout concourt au but. Ici, nulle anecdote, nulle oriture ni eur. Rien qui distraie. En
refusant de nous sduire, lartiste nous conquiert. Art classique comme le dnit
Maritain : Une subordination telle de la matire la lumire de la forme quaucun
lment matriel provenant des choses ou du sujet ne soit admis dans luvre qui ne
soit strictement requis comme support ou comme vhicule de cette lumire et qui
vienne alourdir ou dbaucher lil, loreille ou lesprit.
Ce qui manqua la musique du XIX
e
sicle nissant, ce ne furent pas les ides,
ni une spiritualit authentique il sufrait de citer, pour la France, Csar Franck et
Gabriel Faur , mais une sve jeune et des moyens neufs. Dieu est invisible aux
savants comme lesprit.
Ils sentaient le besoin de saffranchir de rgles conventionnelles et devenues st-
riles, les Claude Debussy, Darius Milhaud et Igor Stravinsky. Et ils allrent la dcou-
verte dalluvions inconnues et de germes invisibles .
Cest ces besoins que rpond la musique ngre, qui commence seulement dtre
srieusement tudie en Europe ; car si lon est sensible ses effets, on na pas en-
core pntr loin dans sa technique. Non plus que la sculpture, elle ne constitue, dans
la socit ngro-africaine, un art qui se sufse lui-mme. Elle accompagne, primiti-
vement, les danses et les chants rituels. Profanise, elle ne se fait pas indpendante :
elle a sa place naturelle dans les manifestations collectives du thtre, des travaux
agricoles, des concours gymniques. Mme dans les quotidiens tam-tams du soir, elle
nest pas pure manifestation esthtique, mais fait communier, plus intimement, ses
dles au rythme de la communaut dansante, du Monde dansant. Il en est rest
beaucoup chez les Ngres occidentaliss, amricaniss. Instinctivement, ils dansent
leur musique, ils dansent leur vie.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 169
Cest dire que la musique ngre, comme la sculpture, comme la danse, est enra-
cine dans le sol nourricier, quelle est charge des rythmes, des sons et bruits de la
Terre. Ce nest pas dire quelle soit descriptive ou impressionniste ; elle aussi traduit
des sentiments. Point sentimentale dailleurs. Elle apporte la sve ncessaire la
musique occidentale appauvrie, car base et perptue sur des rgles arbitraires,
surtout trop troites.
Je ne parlerai pas des apports mlodiques. Cela va de soi. Ce coin a t le plus
dfrich. Il nen est pas de mme du domaine modal. On en mconnat encore les
richesses. En partie, parce que des techniciens ont ni quil y et une harmonie
ngre. Ce que contestent des musiciens avertis, comme Ballanta. Les Ngres, font-ils
remarquer, chantent en chur ; contrairement la plupart des chants populaires
des autres peuples, qui se font lunisson, les churs en Ngritie se composent de
plusieurs parties. Je me rappelle, moi-mme, combien le bon Pre qui dirigeait notre
chorale denfants noirs avait du mal nous faire chanter lunisson, sans parties,
ni variations. Delafosse, parlant des churs ngres, note que lharmonie y est
impeccable .
Linvention rythmique et mlancolique est prodigieuse (et comme nave) , crit
Gide de son ct, mais que dire de lharmonique ! Car cest ici surtout quest ma
surprise. Je croyais tous ces chants monophoniques. Et on leur a fait cette rputation,
car jamais de chants la tierce ou la sixte . Mais cette polyphonie par largis-
sement et crasement du son est si dsorientante pour nos oreilles septentrionales,
que je doute quon la puisse noter avec nos moyens graphiques . Dconcertante en
effet et impossible noter, les intervalles comme les dessins mlodique et rythmique
tant dune extrme subtilit. Nos chants populaires , avait dit Gide plus haut, prs
de ceux-ci, paraissent pauvres, simples, rudimentaires . Terres alluviales, qui nat-
tendent que de hardis et patients pionniers.
Cest dans le domaine du rythme que la contribution ngre a t la plus importante,
la plus inconteste. Nous avons vu, tout au long de cette tude, que le Ngre tait un
tre rythmique. Cest le rythme incarn. La musique, cet gard, est rvlatrice.
On remarquera limportance accorde aux instruments percussion. Souvent, le
seul accompagnement au chant est le tam-tam, voire le battement des mains. Parfois,
les instruments de percussion marquent les accords de base, desquels jaillit librement
la mlodie. Il faudrait reprendre, ici, ce que jai dit, plus haut, du rythme en sculpture.
Ajoutons quil anime jusqu swing. Caractris par la syncope, il est loin dtre mca-
nique. Il est fait de constance et de varit, de tyrannie et de fantaisie, dattente et de
surprise ; ce qui explique que le Ngre puisse, pendant des heures, se plaire la mme
phrase musicale, car elle nest pas tout fait la mme.
En dehors des lments proprement musicaux, le Ngre a montr les ressources
que lon pouvait tirer de certains instruments ignors jusque-l ou arbitrairement
170 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
mpriss et cantonns dans un rle subalterne. Tel fut le cas des instruments
percussion, dont le xylophone ; tel est le cas du saxophone et des cuivres, trompette
et trombone. Grce la nettet, la vigueur, la noblesse de leurs sonorits, ceux-ci
taient tout dsigns pour rendre le style ngre. Grce aussi tous les effets de dli-
cate douceur et de mystre quen ont tirs, depuis, les meilleurs hotistes .
Linuence ngre na pas t sensible seulement, ne promet pas dtre fconde
seulement dans lcriture musicale, mais encore dans linterprtation. Cest peut-tre
ici que les Afro-amricains sont rests le plus prs des sources. Cest affaire de style
avant tout : dme.
Hughes Panassi a mis en pleine lumire les apports ngres dans le jazz hot, dont
le caractre fondamental est dans linterprtation. Mais cette inuence doit stendre
encore la musique classique. Et plus, peut-tre, par les chanteurs que par les
orchestres. La valeur de linterprtation est dans lintonation, que Panassi dnit :
Non seulement la manire dattaquer la note, mais encore la manire de la tenir, de
labandonner, bref de lui donner toute son expression. Cest, ajoute-t-il, lexpres-
sion, laccent que lexcutant imprime chaque note, dans lequel il fait passer toute sa
personnalit . Pour dle que soit linterprtation chez de grands artistes comme
Roland Hayes ou Marian Anderson, il reste toujours quelque chose de linterprtation
ngre.
Cest cette faon particulire dentourer la note, le son, dun halo de chair et de
sang, qui le fait paratre si trouble et si troublant ; cette faon nave de traduire, par
la voix la plus charnelle, la spiritualit la plus secrte. Le soliste, crit encore Gide, a
une voix admirable, de qualit toute diffrente de celle que nous exigeons au Conser-
vatoire ; une voix qui parfois semble trangle par les larmes et parfois plus prs du
sanglot que du chant , avec de brusques accents rauques et comme dsaccords.
Puis, soudain, ensuite, quelques notes trs douces, dune suavit dconcertante.
Tout restreints quils soient, ces apports ngres ont inuenc assez profondment
la musique contemporaine. Elle y a gagn dtre plus riche et plus dpouille, plus
muscle et plus souple, plus dynamique, plus gnreuse, plus humaine, parce que plus
naturelle. Le vieux mythe dAnte na pas perdu de sa vrit.
Cest par ce mythe grec que je veux nir. Elle nest pas trange, cette rencontre du
Ngre et du Grec. Je crains que beaucoup, qui se rclament, aujourdhui, des Grecs,
ne trahissent la Grce. Trahison du monde moderne, qui a mutil lhomme en le faisant
animal raisonnable , plutt en le sacrant Dieu de raison . Le service ngre aura
t de contribuer, avec dautres peuples, refaire lunit de lHomme et du Monde :
lier la chair lesprit, lhomme son semblable, le caillou Dieu. En dautres termes, le
rel au surrel par lHomme non pas centre, mais charnire, mais nombril du Monde.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 171
Le programme de la revue Quilombo de Abdias do Nascimento, Brsil, 1944
65
[Nous voulons]
Travailler llvation (valorisation) et la mise en valeur du Noir brsilien dans tous
les secteurs : social, culturel, ducationnel, politique, conomique et artistique.
Pour atteindre ces objectifs, Quilombo se propose de :
1. Collaborer la conscientisation sur le fait quil ny a pas de races suprieures, ni
de servitude naturelle, ainsi que nous lenseignent la thologie, la philosophie et
la science ;
2. clairer le Noir sur le fait que lesclavage est un phnomne historique compl-
tement dpass, ne devant pas, pour cela, constituer une raison daversions ou
de ressentiments, et moins encore dinhibitions motives par lpiderme qui lui
rappelle constamment lignoble pass ;
3. Lutter pour que, tant que lenseignement ne sera pas gratuit tous les niveaux,
les tudiants noirs soient admis, comme boursiers dtat, dans tous les tablis-
sements privs et publics de lenseignement secondaire et suprieur du pays, y
compris dans les coles militaires ;
4. Combattre les prjugs de couleur et de race ainsi que les discriminations qui,
pour ces motifs, se pratiquent, attentant la civilisation chrtienne, aux lois et
notre Constitution ;
5. Plaider pour que soit prvu et dni le crime de discrimination raciale et de
couleur dans nos codes, comme lont fait certains tats dAmrique du nord et
dans la Constitution cubaine de 1940.
65. Source : Rdition de la revue Quilombo (1944), consulte lEHSS, Paris.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 173
XI
LIMPACT DU CONFLIT ITALO- ETHIOPIEN
1935-1936
Discours de S. M. Hail Slassi la Socit des Nations (juin 1936)
66
Moi, Hail Slassi Ier, Empereur dthiopie, je suis ici ce jour pour rclamer
justice, cette justice qui est due mon peuple, ainsi que lassistance qui lui a t
promise il y a huit mois lorsque cinquante nations ont afrm quune agression avait
t commise en violation des traits internationaux. Quun chef dtat sadresse
lui-mme cette Assemble est un prcdent. Mais cest galement la toute premire
fois quun peuple est victime dune telle injustice et quil est livr, comme cest le cas
aujourdhui, la merci de son agresseur. Par ailleurs, jamais auparavant un tat ne
stait appliqu avec autant dacharnement exterminer un peuple par des moyens
barbares, au mpris des promesses les plus solennelles faites par les nations du
monde, savoir que des gaz toxiques ne seraient jamais utiliss contre des innocents.
Cest pour soutenir la lutte dun peuple pour son indpendance qui remonte la nuit
des temps, que le Chef de lempire thiopien est venu Genve an de sacquitter de
cette ultime mission qui lui incombe, aprs avoir conduit ses armes au combat.
Je prie Dieu Tout-puissant dpargner aux autres nations les souffrances effroyables
qui ont t iniges mon peuple, et que les chefs militaires qui maccompagnent ont
vcu dans toute leur horreur. Je me dois dinformer les reprsentants des gouverne-
ments runis ici Genve an quils ne soient plus dans lignorance du sort funeste
rserv lthiopie, et parce que la vie de millions dhommes, de femmes et denfants
exposs un danger mortel est entre leurs mains. En effet, le gouvernement italien
na pas seulement engag des hostilits contre des combattants, il a surtout attaqu
66. Source : Site Internet http://www.ethiotrade.com/leage.htm
174 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
des populations vivant loin de la zone des combats, dans le but de les terroriser et de
les exterminer.
Au dbut, vers la n de lanne 1935, laviation italienne a largu des bombes lacry-
mognes sur mes armes. Elles nont eu gure deffets. Les soldats avaient appris
sparpiller et attendre que le vent disperse rapidement les gaz toxiques. Laviation
italienne a alors eu recours au gaz moutarde. Des fts de liquide furent largus sur
les units combattantes. Mais cette tactique sest elle aussi avre peu efcace : le
liquide naffectait que quelques soldats, et les fts au sol taient pour les troupes et
les populations une mise en garde contre le danger quils reprsentaient.
Cest au moment o les manuvres visant lencerclement de Makalle taient en
cours que le haut commandement italien, craignant une dbcle, a adopt la stratgie
quil me revient de rvler au monde. Des pulvrisateurs spciaux taient installs
bord des avions an dpandre une ne pluie mortelle sur de vastes tendues de
territoire. Des escadrilles de neuf, quinze voire dix-huit avions volant en le indienne
couvraient le ciel dun pais nuage persistant. Cest ainsi que ds la n du mois de
janvier 1936, soldats, femmes, enfants, btail, cours deau, lacs et pturages taient
en permanence sous cette pluie mortelle. Dans le but dliminer systmatiquement
toute crature vivante, an dempoisonner plus srement les eaux et les pturages, le
haut commandement italien organisa un ballet incessant davions. Ctait l sa princi-
pale tactique.
Le rafnement de la barbarie consistait causer des ravages et semer la terreur
dans les rgions les plus peuples du pays, dans les zones les plus loignes du
thtre des oprations. Lobjectif tait de semer la peur et la mort dans une grande
partie du territoire thiopien. Cette effroyable tactique a parfaitement russi. Hommes
et btes prirent. Tous ceux qui se retrouvaient sous la pluie mortelle dverse par
des avions se tordaient et hurlaient de douleur. Tous ceux qui buvaient leau empoi-
sonne, ou mangeaient les aliments contamins mouraient eux aussi dans dhorribles
souffrances. Les gaz moutardes italiens ont fait des dizaines de milliers de victimes.
Cest pour faire part au monde civilis des tortures iniges au peuple thiopien que
jai dcid de venir Genve. Nul autre que moi-mme, et mes braves compagnons
darmes, naurait pu en apporter la preuve indniable la Socit des Nations. Les
appels des dlgus de mon pays lancs notre organisation sont rests sans cho ;
mes dlgus ntaient pas des tmoins oculaires. Cest pour cette raison que jai pris
la dcision de venir personnellement tmoigner du crime perptr contre mon peuple
et mettre lEurope en garde contre le destin tragique qui sera le sien si elle accepte le
fait accompli. Est-il ncessaire de rappeler cette Assemble les diverses tapes du
drame thiopien ? Depuis ces 20 dernires annes, que ce soit en ma qualit de prince
hritier, de rgent de lempire ou dempereur, jai dploy des efforts inlassables dans
le but dapporter mon pays les bienfaits de la civilisation, et surtout, an dtablir des
relations de bon voisinage avec les puissances limitrophes. Cest ainsi quen 1928 jai
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 175
russi conclure avec lItalie un trait damiti qui interdit formellement le recours
la force des armes sous quelque prtexte que ce soit, et qui substitue la force et la
pression la conciliation et larbitrage dont les nations civilises ont fait le fondement
de lordre international.
Dans son rapport du 5 octobre 1935, le Comit des treize a reconnu mes efforts et
luvre que jai accomplie. Les tats avaient estim que lentre de lthiopie dans la
Socit des Nations devait, non seulement garantir une fois de plus son intgrit terri-
toriale et son indpendance, mais galement laider devenir plus civilise. Il ne me
semble pas quen thiopie, le dsordre et linscurit soient plus grands aujourdhui
quen 1923. Bien au contraire, le pays est plus uni et lautorit de ltat a t renforce.
Les actions que jai menes en faveur de mon peuple auraient t plus fructueuses
sans les obstacles de toute nature dresss par le gouvernement italien qui a encou-
rag la rvolte et arm les rebelles. En effet, comme nous le savons aujourdhui, Rome
na jamais cess de prparer la conqute de lthiopie. Les traits damiti que lItalie
a signs avec moi ntaient pas sincres, et ntaient rien dautre que des leurres.
Elle afrme avoir prpar linvasion de mon pays pendant 14 ans. Elle reconnat
aujourdhui que lorsquelle a conclu en 1928 le trait damiti, et quelle a sign le
pacte de Paris interdisant le recours la guerre, ctait dans le but dabuser la commu-
naut internationale. Le gouvernement thiopien avait, dans le cadre de ces enga-
gements solennels, reu en matire de scurit des garanties supplmentaires qui
devaient lui permettre de faire avancer le processus de rformes quil avait engag,
auquel il consacrait tous ses efforts et qui lui tenait tant cur.
Lincident de Wal-Wal survenu en dcembre 1934 a t pour moi un vritable coup
de tonnerre. Il tait vident quil sagissait dune provocation de la part de lItalie,
et je navais pas hsit en appeler la Socit des Nations. Javais alors invoqu
les dispositions du trait de 1928 et les principes du pacte, tout en insistant sur la
mise en uvre de la procdure de conciliation et darbitrage. Malheureusement pour
lthiopie, ctait au moment o un certain gouvernement estimait que la situation en
Europe exigeait que les liens damiti avec lItalie soient prservs par tous les moyens.
Il fallut donc sacrier lindpendance de lthiopie lavidit du gouvernement italien.
Cet accord secret, contraire aux obligations nes du pacte, a considrablement inu
sur le cours des vnements. Lthiopie et le monde entier ont subi et en subissent
encore les consquences dsastreuses. La premire violation du pacte a t suivie par
de nombreuses autres. Le gouvernement de Rome, convaincu dtre soutenu dans sa
politique contre lthiopie, prpara activement la guerre, en se disant que la pression
concerte qui commenait sexercer sur lthiopie ne serait peut-tre pas sufsante
pour venir bout de la rsistance de mon peuple la domination italienne. Cest ainsi
que dinnombrables difcults furent cres an dempcher laboutissement de la
procdure de conciliation et darbitrage. En effet, la procdure se heurta toutes
sortes dobstacles levs dlibrment. Des tats entreprirent dempcher lthiopie
de trouver des arbitres parmi leurs citoyens. Aprs la mise en place de la cour darbi-
176 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
trage, celle-ci a subi des pressions pour quelle rende son arrt en faveur de lItalie.
Toutes ces tentatives furent vaines car les arbitres, dont deux reprsentaient lItalie,
durent reconnatre lunanimit quen ce qui concernait lincident de Wal-Wal ainsi
que tous les autres incidents ultrieurs, la communaut internationale ne pouvait en
tenir lthiopie pour responsable.
Suite cet arrt, le gouvernement thiopien crut sincrement louverture dune
re damiti avec lItalie. Jai tendu la main au gouvernement italien en toute honntet
et en toute sincrit. LAssemble fut informe par le rapport du Comit des treize en
date du 5 octobre 1935 des dtails des vnements qui staient produits du mois de
dcembre 1934 au 3 octobre 1935. Je me bornerai citer quelques-unes des conclu-
sions de ce rapport, savoir les nos 24, 25 et 26.
Le mmorandum de lItalie (qui comporte les plaintes dposes par lItalie) avait
t dpos au bureau du Conseil le 4 septembre 1935, alors que le premier appel
lanc au Conseil par lthiopie datait du 14 dcembre 1934. Entre ces deux dates,
le gouvernement italien stait oppos lexamen de cette question par le Conseil,
au motif que, seule la procdure prvue par le trait italo-thiopien de 1928 pouvait
sappliquer. En outre, tout au long de cette priode, lacheminement des troupes
italiennes vers lAfrique de lEst se poursuivait. Le gouvernement italien expliquait
au Conseil que cet envoi de troupes tait indispensable la dfense de ses colonies
face aux prparatifs de guerre entams par lthiopie. Mon pays pour sa part attira
lattention du Conseil sur les dclarations ofcielles de lItalie et qui son avis ne
laissaient aucun doute sur les intentions belliqueuses du gouvernement italien .
Depuis le dbut du conit, le gouvernement thiopien cherche obtenir un rgle-
ment par des moyens paciques. Il a invoqu les procdures prvues par le pacte. Le
gouvernement italien, souhaitant ne sen tenir quaux dispositions du trait italo-thio-
pien de 1928, lthiopie a marqu son accord. Elle a toujours afrm sa dtermination
respecter scrupuleusement la sentence arbitrale mme si elle tait en sa dfaveur.
Elle avait accept que les arbitres ne soient pas saisis de la question relative la
souverainet sur Wal-Wal parce que le gouvernement italien sy tait oppos. Mon
pays a demand au Conseil denvoyer des observateurs, et sest dit dispos fournir
tous les renseignements que le Conseil jugerait utile de lui demander.
Cependant, une fois le diffrend de Wal-Wal rgl par arbitrage, le gouvernement
italien prsenta au Conseil une note dtaille an dappuyer sa demande de libert
daction. Il soutenait que des cas tels que celui de lthiopie ne pouvaient se rgler
conformment aux dispositions du pacte. Il afrmait, qu tant donn que cette ques-
tion touche aux intrts vitaux de lItalie et quelle est dune importance capitale pour
la scurit et la civilisation italiennes , le gouvernement italien faillirait son devoir
le plus lmentaire sil ne cessait, une fois pour toutes, de faire conance lthiopie
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 177
et sil ne se rservait pas lentire libert dadopter toute mesure qui pourrait savrer
ncessaire an de garantir la scurit de ses colonies et sauvegarder ses propres
intrts.
Tels sont les termes du rapport du Comit des treize. Le Conseil et lAssemble
adoptrent lunanimit la conclusion que le gouvernement italien avait enfreint les
dispositions du pacte et quil tait en tat dagression. Je navais pas hsit dclarer
que je ne souhaitais pas la guerre, quelle mtait impose et que je ne me battrai que
pour dfendre lindpendance et lintgrit territoriales de mon pays, et que dans ce
combat, jtais le dfenseur de tous les petits tats exposs lavidit dun puissant
voisin. En octobre 1935, les 52 nations qui mcoutent aujourdhui mont assur que
lagresseur ne triompherait point, que les dispositions du pacte seraient appliques en
vue de garantir la primaut du droit et lchec de la violence.
Je demande aujourdhui ces cinquante-deux nations de garder en mmoire la
position quelles ont adopte il y a huit mois, et sur la base de laquelle jai organis la
rsistance de mon peuple face cet agresseur quelles ont dnonc au monde entier.
En dpit de linfriorit de mon armement, de labsence totale davions, dartillerie,
de munitions, de structures sanitaires, ma conance en la SDN tait absolue. Jtais
convaincu quun seul agresseur ne pouvait sopposer avec succs cinquante-deux
tats qui comptaient par ailleurs en leur sein les tats les plus puissants du monde.
Fort de ma foi dans les traits, je ne mtais pas prpar la guerre, et cest le cas de
certains petits pays dEurope.
Lorsque le danger est devenu imminent, conscient de mes responsabilits vis--vis
de mon peuple, jai essay au cours des dix premiers mois de 1935 dacqurir des
armes. De nombreux gouvernements ont dcrt lembargo pour men empcher,
alors quon accordait lItalie toutes les facilits pour acheminer par le Canal de Suez
des troupes, des armes et des munitions. Aucune voix ne sest leve pour protester.
Aucune mesure na t prise pour y mettre un terme.
Le 3 octobre 1935, les troupes italiennes ont envahi mon pays, et ce nest que
quelques heures plus tard que jai dcrt la mobilisation gnrale. Compte tenu de
ma volont de maintenir la paix, javais, suivant ainsi lexemple dune grande nation
europenne la veille de la Grande Guerre, demand mes troupes de se retirer
trente kilomtres du front pour viter que ladversaire ne donne pour prtexte la
provocation ; les combats se sont alors drouls dans les conditions horribles que
jai dcrites lAssemble. Dans ce conit ingal opposant dune part un tat de plus
de quarante-deux millions dhabitants ayant une capacit nancire, industrielle et
technologique lui permettant de produire des quantits illimites darmes les plus
meurtrires et dautre part un petit pays de douze millions dhabitants, dsarm, sans-
ressources et nayant pour seul atout que la justesse de sa cause et la promesse de la
Socit des Nations. Quel appui vritable les cinquante-deux nations qui ont dclar
Rome coupable de violation du pacte et staient engages empcher le triomphe
178 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
de lagresseur ont-elles apport lthiopie ? Chaque tat membre a-t-il, comme il sy
tait engag en signant larticle 15 du pacte, considr que lagresseur avait commis un
acte de guerre dirig personnellement contre lui ? Javais plac tous mes espoirs dans
le respect de ces engagements. Ma conance en ces derniers avait t renforce par
le Conseil, qui avait dclar maintes reprises que les actes dagression ne devaient
pas tre encourags, et que le droit allait en dnitive triompher de la force.
En dcembre 1935, le Conseil a clairement fait valoir la concordance de ses vues
avec celles des centaines de millions de personnes travers le monde qui staient
leves contre la proposition visant dmanteler lthiopie. On avait alors rafrm
maintes reprises quil ne sagissait pas simplement dun conit opposant le gouver-
nement italien la Socit des Nations, et cest la raison pour laquelle jai refus tous
les avantages personnels que me proposaient les italiens, parce quen les acceptant,
jaurais trahi mon peuple et viol le pacte de la Socit des Nations. Je dfendais la
cause de tous les petits tats qui sont menacs dagression.
Que sont devenues les promesses qui mont t faites depuis octobre 1935 ? Jai
constat avec une immense douleur, mais sans surprise, que trois puissances nac-
cordaient aucune espce de valeur aux engagements quelles avaient pris en signant
le pacte. Leurs relations avec lItalie les obligeaient refuser de prendre des mesures
susceptibles de mettre un terme lagression dont mon pays tait victime. En revanche,
jtais profondment du par lattitude dun certain gouvernement qui, tout en protes-
tant de son indfectible attachement aux principes noncs par le pacte, a nanmoins
dploy des efforts inlassables pour sopposer leur application. Ds quune mesure
susceptible dtre efcace brve chance tait propose, divers prtextes taient
saisis pour en retarder le simple examen. Les accords secrets de janvier 1935 ont-ils
prvu cette obstruction systmatique ? Le gouvernement thiopien na jamais attendu
des autres gouvernements quils versent le sang de leurs soldats, an de dfendre le
pacte, alors que leurs propres intrts ne sont pas en jeu. Les combattants thiopiens
ont uniquement demand les moyens de se dfendre. Jai, plusieurs occasions, solli-
cit une aide nancire pour acheter des armes. Elle ma toujours t refuse. Quelle
interprtation peut-on rellement donner larticle 16 du pacte ? Quentendons-nous
par scurit collective ?
Lutilisation par le gouvernement thiopien du chemin de fer Djibouti-Addis Abeba
pour le transport des armes destines aux forces nationales tait une opration ris-
que. Actuellement, cest le principal, sinon le seul, mode de transport permettant de
ravitailler larme italienne doccupation. Les principes de neutralit auraient d inter-
dire le recours ce mode de transport par les forces italiennes, mais cette neutralit
ne saurait exister lorsquon sait que larticle 16 exige que chacun des tats membres
de la SDN ne sestime jamais neutre, mais quil se doit de voler au secours, non pas
de lagresseur, mais de la victime de lagression. Le pacte a-t-il t respect ? Est-il
respect aujourdhui ?
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 179
En dnitive, une dclaration vient dtre faite par certaines puissances devant
leurs parlements respectifs, au nombre desquelles les membres les plus inuents de
la Socit des Nations, leffet que lagresseur ayant russi occuper une grande
partie du territoire thiopien, elles proposent la leve des sanctions conomiques et
nancires prises contre lItalie. Cest dans ce contexte qu la demande de lArgen-
tine, lAssemble de la Socit des Nations sest runie an dexaminer la situation
cre par lagression italienne. Jafrme que le problme dont lAssemble est saisie
aujourdhui est beaucoup plus vaste. Il ne sagit pas simplement de trouver une solu-
tion au problme pos par lagression italienne.
Cest notre scurit collective qui est en jeu. Cest lessence mme de la Socit
des Nations qui est en jeu. Cest la conance que chaque tat doit accorder aux traits
internationaux qui est en jeu. Cest la crdibilit des promesses faites aux petits tats
que leur intgrit territoriale et leur indpendance seraient respectes et garanties
qui est en jeu. Cest le principe dgalit entre les tats qui est en jeu, moins que
les petits tats ne soient dans lobligation daccepter des liens de vassalit. En un
mot, cest la moralit de la communaut internationale qui est en jeu. Les signatures
apposes un trait nont-elles de valeur que tant que les pays signataires y ont un
intrt personnel, direct et immdiat ? Aucune subtilit ne peut changer les donnes
du problme, ni modier le fondement juridique de la discussion. Cest en toute sinc-
rit que je fais part de ces rexions lAssemble, au moment o mon peuple est
menac dextermination, au moment o le soutien de la SDN est susceptible demp-
cher que le coup de grce ne lui soit donn, mest-il permis de parler cur ouvert,
sans rticence, en toute franchise, comme lexige le principe dgalit entre tous les
tats membres de la SDN ?
Exception faite du Royaume de Dieu, aucune nation de la terre nest suprieure
lautre. Sil arrive quun tat fort estime quil peut dtruire un pays faible et ceci en
toute impunit, cest le moment opportun pour ce pays faible den appeler la Socit
des Nations an quelle rende sa dcision en toute libert. Dieu et la postrit se
souviendront de votre dcision.
Il ma t donn dentendre que les sanctions appliques se sont avres inefcaces
et nont pas permis datteindre les objectifs xs. Il est tout fait impossible, quel que
soit le moment ou les circonstances, que des sanctions conues pour tre inefcaces
et appliques dlibrment de faon inadquate soient en mesure de faire obstacle
un agresseur. Il ne sagit pas ici de limpossibilit de faire barrage lagresseur, mais
du refus de mettre un terme lagression. Lorsquaujourdhui comme hier, lthiopie
sollicite une aide nancire, sagit-il dune mesure impossible adopter, si lon sait par
ailleurs que la SDN a accord, et ceci en temps de paix, une aide nancire deux
pays qui sont ceux-l mmes qui ont refus dimposer des sanctions contre lagres-
seur ? Face aux multiples violations par le gouvernement italien de tous les traits
internationaux qui interdisent le recours la guerre et aux manuvres militaires
180 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
barbares, cest le cur lourd que je me dois de constater ici que des mesures ont dj
t prises pour lever les sanctions. Cette initiative ne signie-t-elle pas concrtement
que lthiopie a t livre lagresseur ? La veille mme du jour o jtais sur le point
daccomplir un ultime effort pour dfendre mon peuple devant cette Assemble, cette
initiative ne fait-elle pas perdre lthiopie ses dernires chances dobtenir le soutien
et la caution des tats membres ? Est-ce donc l le rle de locomotive que les grandes
puissances se doivent de jouer au sein de la Socit des Nations, tout comme auprs
de chacun des tats membres, lorsquelles afrment quil est de leur droit et de leur
devoir de guider laction de la SDN ? Placs par lagresseur devant le fait accompli,
les tats vont-ils crer le dangereux prcdent qui consiste cder devant la force ?
Votre Assemble aura sans aucun doute prsent ses propositions damendement
du pacte an que la scurit collective soit mieux garantie. Est-ce le pacte qui doit
tre rvis ? Quelle valeur peut avoir un texte si la volont de lappliquer fait dfaut ?
Nest-ce pas la moralit de la communaut internationale qui est en jeu et non pas
les articles du pacte ? Au nom du peuple thiopien, en notre qualit de membre de la
Socit des Nations, je demande lAssemble de prendre toutes les mesures nces-
saires an de garantir le respect scrupuleux des dispositions du pacte. Je mlve une
fois de plus contre les violations des traits dont le peuple thiopien a t victime.
Je dclare solennellement la face du monde que lempereur, le gouvernement et le
peuple thiopiens ne cderont jamais devant la force, et quils rafrment leur ferme
dtermination faire triompher le droit et garantir le respect du pacte.
Quant vous, les cinquante-deux nations qui ont fait au peuple thiopien la
promesse de laider rsister lagresseur, qutes-vous disposes faire en faveur
de lthiopie ? Et vous, les grandes puissances qui ont pris lengagement de garantir
la scurit collective en faveur des petits tats sur lesquels pse la menace de se
retrouver un jour dans la situation o lthiopie est emptre aujourdhui : quelles
mesures envisagez-vous de prendre ?
Distingus reprsentants du monde, je suis venu Genve pour remplir auprs
de vous la plus pnible de mes obligations en tant que chef dtat. Quelle rponse
devrai-je apporter mon peuple ?
Pomes de soutien lthiopie, 1935
Anonyme
67
thiopie, terre farouche, de lHomme noir la ert,
Pour toi, nos anctres ont lutt et trpass,
Ont combattu an que ce pays pour toujours existe,
67. Source : Vox Populi, 21 septembre 1935, cit dans Asante, S.B.K, Pan-African Protest : West
Africa and the Italo-Ethiopian Crisis, 1934-1941, Ed. Longman, Londres, 1977, p. 217.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 181
Sont morts pour que leurs enfants y vivent libres.
Les monts et les valles sont tiens,
Transmis depuis la ligne Royale de Saba, reine des temps anciens,
Aussi vive desprit que Salomon, lhistoire nous le dit.
Aujourdhui arrivent les hommes avides de gain,
Pour semparer de cette terre, par le sang et les larmes,
Aveugle au droit de lHomme Noir,
Ils veulent piller, de force et pour le pouvoir,
Homme Noir, resteras-tu les bras croiss,
Laisseras-tu possder ta terre, ta vie et ta libert ?
Par ceux qui rent esclaves nos pres
Battus, enchans, torturs, enterrs sous des terres trangres,
Non, thiopie tu mrites beaucoup plus nos yeux,
Et nos anctres stant jadis sacris,
Aussi, devons-nous prendre les pes
Ne jamais abandonner ce que nos anctres ont conquis,
Haile Selassi, toi Honneur est d,
Les thiopiens sont ers et reconnaissent en toi
Le leader, debout, courageux et dtermin, Qui a sacri sa vie, pour notre
patrie sauver,
A ton appel nous avancerons
A lEst, lOuest, au Sud et au Nord nous irons,
En thiopie, nous nous rendrons, en escouades,
Pour expulser de la terre de lHomme Noir, des imposteurs la bravade,
Si nous ne russissons pas, nous mourrons pour avoir tent
De prserver notre terre, et le drapeau de la libert.
Homme cupide, que ta folie guerrire cesse,
Lthiopien veut sa terre, et la paix.
Soldats en Abyssinie, par Nicolas Guilln
68
Mussolini.
Sur le poing, la barbe.
Sur la table, en croix,
LAfrique
Saigne.
LAfrique verte et noire, bleue et blanche.
De gographie et de carte.
Le doigt, ls de Csar, Pntre le continent :
Silencieuses les eaux en papier,
68. Source : Guilln, Nicols, Obra potica, Ed. Letras Cubanas, La Havane, 2002, tome I, p. 150-152.
182 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Et les dserts en papier,
Et les villes en papier.
La carte, froide, en papier,
Et le doigt, ls de Csar,
Avec longle Abyssinie en papier.
Un diable de pirate !
Mussolini,
Au visage si dur
la main si leste !
LAbyssinie se hrisse,
Elle sarque,
Elle crie,
Elle enrage,
Elle proteste.
Il Duce !
Soldats.
Guerre.
Bateaux.
Mussolini, en automobile.
Fait sa promenade matinale ;
Mussolini, a cheval,
Dans son exercice vespral ;
Mussolini, en avion,
Dune ville une autre ville.
Mussolini, aprs le bain,
Frais,
Propre,
Vertigineux.
Mussolini, content.
Et srieux.
Ah ! Mais les soldats
Tomberont et
trbucheront !
Les soldats
Ne feront pas leur voyage sur une carte,
Mais sur le sol dAfrique,
Sous le soleil dAfrique.
L-bas, ils ne rencontreront pas des villes en papier ;
Les villes seront autre chose que des points qui parlent
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 183
Avec des voix topographiques petites et vertes :
Des fourmilires de balles,
Des toux de mitraillettes, des cannaies de lances.
Alors, les soldats
(Qui ne rent pas leur voyage sur une carte),
Les soldats,
Loin de Mussolini,
Seuls,
Les soldats,
Sembraseront dans le dsert,
Et beaucoup plus petits, bien sr,
Les soldats
Desscheront ensuite lentement au soleil,
Les soldats
Rendus
Dans les excrments des vautours.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 185
Deuxime partie
MATURATIONS : LE PANAFRICANISME MILITANT
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 187
I
CINQUIEME CONGRES PANAFRICAIN
Manchester, 13-21 octobre 1945
Principales rsolutions
1
An de garantir lgalit des chances pour toutes les personnes noires et coloni-
ses en Grande-Bretagne, ce Congrs exige que la discrimination cause de la race,
de lappartenance religieuse ou de la couleur de peau, soit considre comme un dlit
criminel par la loi.
Que tous les emplois et tous les mtiers soient ouverts tous les Africains quali-
s, et que lexclusion de ces candidats en raison de leur race, de leur couleur, ou leur
credo soit condamne par la loi.
I - POLITIQUE
A propos de la situation politique, le Congrs a observ :
(a) Que depuis larrive des Anglais, Franais, Belges et autres Europens
en Afrique de lOuest, il y a eu dclin et non pas progrs, suite lexploi-
tation systmatique mene par ces puissances imprialistes trangres. Les
rgimes d association , de co-tutelle , de protectorat et le systme
des mandats , ne servent pas les intrts politiques des peuples dAfrique de
lOuest.
(b) Que la nature dmocratique des institutions indignes des nations dAfrique
de lOuest a t dtruite par des lois et rglements odieux et oppresseurs, et
1. Source : Langley, J. A., Ideologies of Liberation in Black Africa, 1856-1970. Documents on
modern African political thought from colonial times to the present, Rex Collings, Londres, 1979,
p. 758-761.
188 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
remplace par des systmes de gouvernement autocratiques, contraires aux
vux des peuples dAfrique de lOuest.
(c) Que lintroduction de prtendues rformes constitutionnelles dans les terri-
toires ouest africains nest rien dautre quune tentative hypocrite de la part
des Puissances imprialistes trangres de poursuivre lesclavage politique
des peuples.
(d) Que lintroduction dun gouvernement indirect nest pas seulement un instru-
ment doppression mais galement il empite sur les droits des dirigeants
naturels ouest-africains.
(e) Que les divisions et frontires territoriales articielles cres par les Puissances
imprialistes sont des mesures dlibres visant empcher lunit politique
des nations ouest-africaines.
II - CONOMIE
En ce qui concerne la situation conomique ouest-africaine, la Rsolution soutient :
(a) Que les ressources conomiques des territoires ouest-africains ont t syst-
matiquement exploites par les Puissances imprialistes au dtriment de leurs
habitants.
(b) Que lindustrialisation de lAfrique de lOuest par les indignes a t dcou-
rage et entrave par les dirigeants imprialistes, de telle sorte que le niveau
de vie est tomb en dessous du seuil de subsistance.
(c) Que la terre, proprit lgitime des Africains de lOuest, est en train de passer
progressivement aux mains des gouvernements trangers et autres agences,
par divers dcrets et procds.
(d) Que les syndicats indpendants et les mouvements coopratifs sans ingrence
ofcielle ont t interdits aux travailleurs et fermiers dAfrique de lOuest.
(e) Que les industries minires sont aux mains de monopoles nanciers trangers,
do, partout o lindustrie minire sest dveloppe, une tendance priver
les gens de leurs proprits foncires (par ex. les droits sur les gisements
miniers au Nigeria et au Sierra Leone appartiennent dsormais au gouverne-
ment britannique).
(f) Que le gouvernement britannique en Afrique de lOuest est en ralit contrl
par un front commercial uni, dont le principal objectif est lexploitation du
peuple, affaiblissant ainsi conomiquement la population indigne.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 189
(g) Que lorsquun pays est contraint de ne dpendre que dune seule culture (par
ex. le cacao) pour un march de monopole unique, et oblig de ne cultiver que
pour exporter alors mme que ses agriculteurs et ses travailleurs se retrouvent
prisonniers du capital nancier, il est alors vident que le Gouvernement de ce
pays est dans lincapacit den assumer la responsabilit.
Sur les besoins sociaux de la rgion, la Rsolution afrme :
(a) Que les institutions et organisations dmocratiques des nations ouest-afri-
caines ont t victimes dingrence, que le gouvernement tranger na pas
amlior lducation, la sant ou lalimentation des peuples ouest-africains,
mais tolre au contraire lanalphabtisme des masses, la mauvaise sant, la
malnutrition, la prostitution, et bien dautres maux de la socit.
(b) Que le christianisme organis en Afrique de lOuest est associ lexploita-
tion politique et conomique des peuples ouest-africains par les Puissances
trangres.
III - REVENDICATIONS
1. Les principes des Quatre Liberts et la Charte Atlantique doivent tre mis en
pratique immdiatement.
2. Labolition des lois foncires autorisant les Europens enlever leurs terres
aux Africains. Larrt immdiat de toute colonisation europenne supplmen-
taire au Kenya ou dans tout autre territoire dEst Afrique. Toute la terre dispo-
nible doit tre distribue aux Africains sans terre.
3. Le droit pour les Africains de dvelopper les ressources conomiques de leur
pays sans entrave.
4. Labolition immdiate de toutes les lois de discrimination raciale et autre (en
particulier le systme Kipande) et lintroduction sur-le-champ du systme
dgalit citoyenne.
5. Libert de parole, de presse, dassociation et dassemble.
6. Rforme du systme dimposition et des codes civil et pnal.
7. ducation obligatoire, gratuite et uniforme pour tous les enfants jusqu lge
de seize ans, avec repas, livres et fourniture scolaire gratuits.
8. Accorder le droit de vote, cest--dire, le droit tous les hommes et les femmes
de plus de vingt et un ans dlire et dtre lus lAssemble lgislative, au
Conseil rgional et tous les autres Conseils municipaux et dpartementaux.
9. Un service public mdical, de sant et daide sociale pour tous.
190 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
10. Labolition du travail forc, et lintroduction du principe du salaire gal travail
gal.
IV - DCLARATION AUX PUISSANCES COLONIALES
Les dlgus croient la paix. Comment pourrait-il en tre autrement, alors que, pen-
dant des sicles, les peuples africains ont t les victimes de la violence et de lescla-
vage ? Mais si lOccident est encore dtermin gouverner lhumanit par la force,
alors les Africains, devront, en dernier recours, faire appel la force dans le but de
conqurir la libert, mme si la force doit les dtruire, eux comme le monde.
Nous sommes dcids tre libres. Nous voulons le droit lducation. Nous voulons
avoir le droit de gagner dcemment notre vie ; le droit dexprimer nos penses et nos
motions, dadopter et de crer des formes de beaut. Nous rclamons lautonomie
et lindpendance de lAfrique noire, dans les limites du possible au sein de ce monde
uni, pour que les groupes et les peuples soient gouverns par eux-mmes, soumis
linvitable unit et fdration mondiales.
Nous navons pas honte davoir t pendant des sicles un peuple patient. Nous conti-
nuons nos efforts et nos sacrices de notre plein gr. Mais nous ne sommes pas
disposs souffrir de faim plus longtemps pendant que nous effectuons les corves
du reste du monde, dans le but de soutenir, par notre pauvret et notre ignorance une
fausse aristocratie et un imprialisme condamn.
Nous condamnons le monopole du capital et la gestion de la richesse et de lindustrie
prives au seul prot du secteur priv. Nous accueillons la dmocratie conomique
comme la seule vritable dmocratie.
Cest pourquoi, nous protestons, supplions et accusons. Nous faisons entendre au
monde quelle est notre condition. Nous lutterons par tous les moyens pour la libert,
la dmocratie et le progrs social.
V - DCLARATION AUX PEUPLES COLONISS
Nous revendiquons le droit pour tous les peuples coloniss tre matres de leur des-
tin. Toutes les colonies doivent se librer du contrle imprialiste tranger, quil soit
politique ou conomique.
Les peuples des colonies doivent avoir le droit dlire leurs propres gouvernements,
sans restrictions imposes par les puissances trangres. Nous
dclarons aux peuples des colonies quils doivent lutter pour y parvenir par tous les
moyens dont ils disposent.
Le but des Puissances imprialistes est de nous exploiter. Accorder aux pays colo-
niaux le droit de se gouverner par eux-mmes va lencontre de ce but. La lutte
pour le pouvoir politique par les nations colonises et soumises est donc la condition
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 191
ncessaire et le premier pas vers lmancipation sociale, conomique et politique to-
tale. Le Cinquime Congrs panafricain appelle donc les travailleurs et les agriculteurs
des colonies sorganiser efcacement. Les travailleurs coloniaux doivent tre la
tte de la bataille contre limprialisme. Vos armes la grve et le boycott sont
invincibles.
Nous invitons galement les professions librales et les intellectuels des colonies
prendre conscience de leurs responsabilits. En luttant pour les droits syndicaux, le
droit de crer des coopratives, pour la libert de la presse, dassemble, de manifes-
tation et de grve, pour la libert dimprimer et de lire la littrature ncessaire ldu-
cation des masses, vous ferez usage des seuls moyens dobtenir et de conserver vos
liberts. Aujourdhui il nexiste quune seule voie pour laction concrte lorganisation
des masses. Et les habitants duqus des colonies doivent adhrer ce mouvement.
Peuples du monde soumis et coloniss, Unissez-vous !
Limpact de Manchester, selon George Padmore
2
Le Cinquime Congrs panafricain ayant formul pour chacune des principales r-
gions gographiques de lAfrique noire lEst, lOuest, le Sud et le Centre
des programmes concrets susceptibles de recueillir le soutien unanime du peuple,
il incombait dsormais aux nationalistes de donner un leadership positif aux mouve-
ments politiques naissants dmancipation.
Le panafricanisme tait entr dans une phase nouvelle celle de laction positive.
Lefcacit de cette action dpendait du degr auquel les peuples africains taient
organiss. Lorganisation est la cl qui ouvre le chemin de la libert. Sans lappui actif
des gens du peuple, les intellectuels restent isols et sans efcacit. Voil pourquoi
le cinquime Congrs, dans sa Dclaration aux Coloniaux , souligna limportance
de former un front uni entre les intellectuels les ouvriers et les cultivateurs dans la
lutte contre le colonialisme. Le Congrs proclama sa foi dans le droit de tous de se
gouverner eux-mmes.
Nous afrmons le droit de tous les peuples coloniaux de diriger leur propre destin.
Il faut que toutes les colonies soient libres de la domination imprialiste trangre,
que celle-ci soit politique ou conomique.
Les peuples des colonies doivent avoir le droit dlire leurs propres gouvernements,
sans restrictions venant des puissances trangres. Nous disons aux peuples des
2. Source : Padmore, G. Panafricanisme ou communisme ? La prochaine lutte pour lAfrique,
Ed. Prsence Africaine, Paris, 1962, p. 181-184.
192 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
colonies quils doivent lutter pour atteindre ces buts par tous les moyens dont ils
disposent.
Lobjectif des puissances imprialistes est dexploiter. En accordant aux peuples
coloniaux le droit de se gouverner, cet objectif est manqu. Par consquent, la
lutte pour le pouvoir politique, engage par les peuples coloniaux et assujettis,
est le premier pas et le pralable ncessaire qui mnent une pleine mancipa-
tion sociale, conomique et politique. Le cinquime congrs panafricain invite
donc les travailleurs et cultivateurs des coloniaux doivent tre lavant-garde de la
bataille contre limprialisme. Vos armes savoir, la grve et le boycottage sont
invincibles.
Nous invitons galement les intellectuels et les classes professionnelles des
colonies prendre conscience de leurs responsabilits. En luttant pour les droits
syndicaux, pour le droit de former des coopratives, pour la libert de la presse, la
libert de runion, de manifestation et de grve, la libert dimprimer et de lire la
littrature qui est ncessaire lducation des masses, vous ferez usage des seuls
moyens par lesquels seront conquises et conserves vos liberts. Aujourdhui il ny
a quun chemin qui mne laction efcace cest lorganisation des masses. Et il
faut qu cette organisation se joignent les coloniaux instruits. Peuples coloniaux et
assujettis du monde, unissez-vous !
Pour donner effet cette dclaration, le congrs chargea lexcutif de la Fdration
panafricaine de prendre des mesures appropries pour diffuser les rsolutions et
autres directives adoptes par les dlgus, et pour crer un organisme apte fournir
conseil et assistance aux organisations reprsentes au congrs.
Le Secrtariat national ouest-africain
En dehors du travail directement entrepris par lexcutif de la Fdration panafri-
caine, M. Kwame Nkrumah prit linitiative dorganiser le groupe des dlgus dAfrique
pccidentale comme comit rgional, appel Secrtariat National Ouest-africain. Le
but de cet organisme tait dlaborer des moyens de mettre en uvre la rsolution de
politique de base approuve par le Congrs panafricain au sujet de lAfrique occiden-
tale et dharmoniser les rapports entre les intellectuels et les lments de la classe
ouvrire en Angleterre conformment aux principes noncs dans la Dclaration du
Congrs aux peuples coloniaux, cite plus haut.
Aprs une anne de travail prliminaire au milieu de la communaut ouest-afri-
caine du Royaume-Uni, le Secrtariat national ouest-africain, soutenu par lUnion des
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 193
tudiants ouest-africains, tint une confrence Londres du 30 aot au 1
er
septembre
1946. Des reprsentants venus des colonies anglaises et franaises dAfrique occi-
dentale y approuvrent le programme qui avait t forg par le Congrs panafricain et
sengagrent travailler non seulement pour lautonomie territoriale, mais promou-
voir lide dune Fdration ouest-africaine considre comme un levier indispensable
pour la ralisation de la vision panafricaine dun groupe ultime dtats-Unis dAfrique.
La confrence du front uni dAfrique occidentale rejeta la doctrine tory anglaise de
trusteeship et la thse fabienne de gradualisme . Elle rclama une autonomie
immdiate. Car, dans les termes de la rsolution du Congrs panafricain, lindpen-
dance complte et absolue des peuples dAfrique Occidentale est lunique solution du
problme qui se pose . La confrence approuva galement lide de ressusciter le
Congrs national ouest-africain. Cette organisation, comme nous lavons dit ailleurs,
fut cre par lavocat et homme dtat de la Cte de lOr, lhonorable Joseph Casely
Hayford, en 1920, mais devint inactive aprs la mort de son fondateur en 1930. Nayant
pas de racines profondes dans les gens du peuple, le Congrs national ouest-africain
cessa graduellement de vivre, pendant que les lments professionnels de la classe
moyenne qui lavaient soutenu du vivant de M. Casely Hayford commenaient se
bousculer pour devenir membres des nouveaux conseils lgislatifs crs dans les
diverses colonies ouest-africaines.
Pendant que les nationalistes ouest-africains en Angleterre rassemblaient leurs
forces et sapprtaient reporter la lutte leurs pays dorigine, la Fdration panafri-
caine appuyait les efforts des Africains de lEst en qute de quelques modestes
rformes par lentremise de lUnion africaine du Kenya. Les indignes dAfrique orien-
tale et centrale nont pas encore atteint le mme niveau de maturit politique que
ceux dAfrique occidentale. Dans ces parties du continent, les problmes dagitation et
dorganisation taient plus difciles, par suite de labsence de voies constitutionnelles
dexpression, et cause de lhostilit des colons blancs et des lois rpressives de
discrimination raciale mises en vigueur leur demande. De plus, les Ouest-Africains
avaient accs la terre, grce au moustique, qui loignait les colons blancs. Au Kenya,
la majorit des Africains sont des serfs sans terre, la merci des propritaires euro-
pens des hautes terres blanches, qui occupent actuellement une bonne partie de la
terre que possdaient antrieurement les Kikouyou et autres tribus.
Pour tenir le public britannique et lopinion mondiale au courant des conditions et
des vnements en cours chez les Africains et les peuples dascendance africaine,
une revue mensuelle portant sur la vie, lhistoire et la pense africaines fut fonde en
1947 et dite par M. T.R. Makonnen, Secrtaire gnral de la Fdration. Intitule
Pan-Africa, la revue eut une imposante quipe de collaborateurs originaires de toutes
les parties du monde colonial ; son succs fut immdiat. Mais linvitable se produisit.
La revue provoqua de lmotion dans les cercles ofciels et fut interdite par les gouver-
nements coloniaux dAfrique Orientale, comme publication sditieuse . Mis hors de
194 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
circulation dans les colonies, Pan-Africa continua pendant quelques annes encore,
mais fut nalement contraint de cesser de paratre an de ne pas mettre en danger les
liberts des abonns qui taient passibles demprisonnement si on les trouvait en train
de lire la revue. Ce fut un coup dur pour la voix du Panafricanisme. A ce moment-l,
cependant, une nouvelle perspective souvrait en Afrique Occidentale, qui a toujours
t plus avance politiquement que les autres parties du continent.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 195
II
LE RASSEMBLEMENT DEMOCRATIQUE AFRICAIN (R.D.A)
1946
Le manifeste
3
La raction agite devant lopinion un pouvantail : celui du mouvement des peuples
doutre-mer vers la libert.
Au lendemain de la victoire sur le fascisme, laquelle ces peuples ont pay un lourd
tribut, au nom de la libert des peuples et de lgalit des races, personne nosait
videmment leur contester lgalit des droits.
La premire Assemble constituante entrane par llan dmocratique qui lani-
mait inscrivit donc ces droits dans la Constitution et tous les partis prenaient lenga-
gement solennel de les respecter.
Cependant certains milieux capitalistes de la revue Marchs coloniaux et du
journal LEpoque lanaient quelques calomnies, aussi odieuses que ridicules contre
les Africains dont on louait la veille les vertus hroques sur les champs de bataille.
Au fur et mesure que le souvenir de la lutte en commun contre le fascisme ses-
tompait, les vritables sentiments sous laiguillon des intrts de classe poussaient
dautres milieux adopter la mme attitude dhostilit.
Et cest ainsi que, au lendemain des lections du 2 juin, le parti MRP, jetant le
masque rvlait son essence ractionnaire en prenant la tte de la lutte dirige contre
les droits des peuples doutre-mer.
3. Source : Lisette, G., Le Combat du Rassemblement Dmocratique Africain, Ed. Prsence
Africaine, Paris, 1983, p. 26-28.
196 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Il poussait mme son hostilit jusqu dmissionner de la Commission des TOM.
Douala Manga Bell, le seul reprsentant africain qui gure dans ses rangs, pour le
remplacer par le dput europen du Soudan, M. Lattes.
Mais de toutes parts, un soulvement spontan unissait en un front commun,
tous les peuples, toutes les races, tous les partis politiques, toutes les organisations
ouvrires, tous les mouvements culturels et religieux de lAfrique noire.
Cest grce cette union de tous les Africains que les partis politiques franais
rests dles la parole donne, maintiendront dans la nouvelle Constitution les
droits dj reconnus et conquis sur les champs de bataille du monde entier :
galit des droits politiques et sociaux ;
Liberts individuelle et culturelle ;
Assembles locales dmocratiques ;
Union librement consentie des populations dAfrique et du peuple de France.
Cest en sappuyant sur cette unanimit des Africains que notre ami Pierre Cot,
rapporteur gnral de la Constitution du 5 mai dfendait rcemment encore ses droits
devant lAssemble avec la sympathie et lamiti relles quil na cess de tmoigner
aux populations doutre-mer.
Le parti MRP a cherch, cherchera encore, camouer son attitude derrire
certaines thses fdralistes, alors quil refuse de reconnatre les droits les plus
lmentaires ces tats fantmes.
Devant la fermet des lus doutre-mer, il a mme appel son secours le parti
radical en la personne de M. Heniot.
Le fdralisme du MRP ne peut tromper aujourdhui aucun Africain. Il nest, en
effet, que le masque dun rgime dautorit comme lassimilation, que nous rejetons
formellement, et quune chape de plomb jete sur loriginalit africaine. Comme las-
similation, il naboutirait qu ger lAfrique dans son tat dorganisation actuel, alors
que la vie des peuples comme celle des hommes est un mouvement continu.
En revanche, nous ne nous laisserons pas davantage tromper par le sentiment
autonomiste , qui se fonde sur une vue utopique des ralits africaines et se mani-
feste aujourdhui par lopportunisme dhommes qui nont pas su hier se dfendre
contre lassimilation.
Notre adhsion lUnion franaise, que nous proclamons solennellement se justie
par une vue raliste des problmes politiques du monde, par une conance dans le
destin de lAfrique, et par la certitude que malgr la raction, nous obtiendrons les
conditions librales, dmocratiques et humaines qui permettront le libre dveloppe-
ment des possibilits originales du gnie africain.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 197
Des dizaines et des dizaines de milliers dAfricains fraternellement unis des
Franais ayant un vritable idal dmocratique, se sont ainsi groupes en partis,-
mouvements ou Unions dmocratiques, progressistes ou populaires : partout en
Cte dIvoire, au Soudan, en Guine, au Sngal, au Niger, au Togo, au Dahomey, au
Cameroun, au Gabon, au Congo, en Oubangui, au Tchad.
Cest pour complter cette uvre dunion que, face toutes les manuvres de la
raction, nous appelons un grand Rassemblement de toutes les organisations dont
le dveloppement rapide est le signe certain quelles poursuivent la ralisation de la
dmocratie politique et sociale en Afrique noire, dont nous avons expos les condi-
tions dans le prsent Manifeste.
Nous avons dcid de convoquer ce rassemblement les 11, 12, 13 octobre prochain
Bamako, au centre de lAfrique occidentale, dans ce Soudan de la fermet et de lori-
ginalit africaine et o convergeront de Guine, du Sngal, de Mauritanie, du Niger,
du Dahomey, de la Cte dIvoire, du Togo, du Cameroun, du Tchad, de lOubangui,
du Gabon et du Congo, les hommes porteurs du message dunion et de dlit des
Africains.
Vive lAfrique noire !
Vive lUnion des Africains !
Vive lUnion franaise des peuples dmocratiques !
Ont sign le prsent Appel :
Flix Houphout-Boigny, dput de la Cte dIvoire.
Lamine Gueye, dput du Sngal-Mauritanie.
Jean-Flix Tchikaya, dput du Gabon-Moyen Congo.
Sourou Migan Apithy, dput du Dahomey-Togo.
Fily Dabo Sissoko, dput du Soudan-Niger.
Yacine Diallo, dput de la Guine.
Gabriel dArboussier, ancien dput du Gabon-Moyen Congo.
La loi abolissant le travail forc
4
Sance du 1
er
mars 1946
Proposition de loi tendant la suppression du travail forc dans les territoires
doutre-mer, prsente par MM. Flix Houphout-Boigny, Fily-Dabo Sissoko, Joseph
4. Source : documents de lAssemble nationale constituante lue le 21 octobre 1945 Annexes
aux procs-verbaux des sances, projets et propositions de lois Exposs des motifs et
Rapports 2
e
Partie Annexe n 565, cit par Grah-Mel, F., Flix Houphout-Boigny. Biographie,
Ed. Maisonneuve Larose, Paris, 2003, p. 802-805.
198 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Raseta, Sad Mohamed Cheick, Lamine Guye, Sourou-Migan Apithy, Lopold Sdar
Senghor, Jean-Flix Tchicaya, Emmanuel dAstier de la Vigerie, Pascal Copeau, Pierre
Villon, Raymond Verges, Aim Csaire, Lopold Brissol, Henri Lozeray, Pierre-Dreyfus
Schmidt, Pierre Cot, Robert Chambeiron et Lucien Rose, dputs. (Renvoye la
Commission des territoires doutre-mer).
Expos des motifs
Mesdames, Messieurs, le travail obligatoire ou forc, tel quil est pratiqu dans les
territoires franais doutre-mer, nest ni plus ni moins quune corve.
Mal nourri, mal log, mal soign, le travailleur forc touche un salaire de famine,
alors quon exige de lui un effort nettement au-dessus de ses forces. Quil soit employ
des travaux dits dutilit publique ou dans des entreprises prives, sa misrable
condition demeure la mme.
Or, le rle ducatif du travail obligatoire, derrire lequel on sabrite pour justier ce
triste tat de choses, doit tre considr comme sufsamment atteint. Le contraire
serait, aprs tant dannes doccupation, une retentissante faillite. Ce nest pas par
contrainte que les indignes du Sngal produisent 500 000 tonnes darachides, ceux
de la Cte dIvoire plus de 40 000 tonnes de cacao et 30 000 tonnes de caf, etc.
Ce nest pas par contrainte que les travailleurs des territoires franais se rendent
dans les colonies anglaises pour y louer leurs bras. Ils sexpatrient parce quils sont
mal traits, mal pays. De 1,50 F en 1925, le travail journalier est pass en Cte
dIvoire 3,50 F pour six mois dengagement et 4 F pour un an dengagement en 1945
(2,25 F pour les femmes et les enfants). On compte au travailleur 5 6 francs de nour-
riture par jour. Or, avec 5 6 francs par jour (en admettant quils soient dpenss),
il est impossible de nourrir correctement un homme. Et ce ne sont pas les 300 ou
450 francs de pcule en n de contrat (lorsque le travailleur y arrive) qui lui permettent
de squiper et dacquitter ses impts lors de son retour chez lui.
LAfrique noire franaise se dpeuple ; les naissances diminuent ; les exodes sac-
croissent. Le Gabon ne compte plus, daprs les estimations les plus optimistes, que
la moiti de la population quil comptait en 1913. Le pays Mossi a pass de 4 millions
moins de 2 millions dhabitants. Pendant ce temps, les colonies trangres voisines
accroissent, doublent mme leur population aux dpens des ntres.
Madagascar, quoique le dcret du 12 aot 1937 ne prvoie la rquisition de main-
duvre que pour des travaux dutilit publique et quil nexiste aucun texte lgislatif
instituant le travail forc, on ne len impose pas moins aux autochtones sous forme
de rquisitions revtant les caractres dun vritable esclavage. Les salaires maxima
xs cet effet par ladministration Tananarive sont de 11 francs par jour sans ration,
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 199
dimanches et jours fris non pays. En brousse, ils slvent peine 5 francs, alors
que le riz cote 4 5 francs le kilogramme, la viande 20 25 francs, le mtre de toile
crue 20 30 francs, et que limpt de capitation slve 250 francs (non compris les
corves gratuites). Cette politique, double des rquisitions et du rationnement du riz
des taux trs insufsants, a entran une situation dmographique trs dsastreuse.
En 1944, lexcdent des dcs sur les naissances a t de 26 000 pour une population
natteignant pas 4 millions dhabitants.
En Nouvelle Caldonie, o la main-duvre locale volontaire fait souvent dfaut
aux mines de nickel, on a recours des travailleurs indochinois contractuels. Lan
dernier, quoique le travail obligatoire ait t aboli dans ce territoire, on obligea les
travailleurs qui avaient termin leur contrat demeurer sur les chantiers o ils avaient
t maltraits, mal pays, les mettant ainsi dans la pnible alternative de mourir de
faim les bras croiss ou de continuer dans les mmes conditions le mme travail. Or,
les salaires de ces ouvriers sont peine de 5 francs de lheure, alors quun minimum
de 10 francs de lheure est ncessaire pour ne pas mourir de faim en Nouvelle-
Caldonie. Et, parmi les sanctions prises contre ceux qui nont pas voulu sincliner,
contentons-nous de citer que 25 dentre eux furent enferms au camp de Plum, et
laisss sans vivres dans une brousse ingrate 40 kilomtres de tout centre, et privs
de tout moyen de ravitaillement. Les femmes mmes nchappent pas au travail forc.
Que ce soit en Cte dIvoire, o elles travaillent sur les plantations et, dans certaines
rgions, sur les routes, avec parfois leur enfant sur le dos, que ce soit Madagascar
o jeunes lles, mres de familles, enfants mme, sont rquisitionns pour le compte
des colons, que ce soit en Nouvelle-Caldonie enn, o des Indochinoises ont t
spares de leur mari et envoyes sur dautres chantiers, partout le chancre stend
et ronge les fondements mmes de nos plantations coloniales.
En 1930, Diagne, le premier dput noir du Sngal, prtendait Xer dix ans la
dure du travail obligatoire ducatif. La confrence de Brazzaville, quatorze ans plus
tard, en recommanda la suppression au bout de cinq ans, tape par tape. Cette
suppression progressive a compltement chou. Il est maintenant question den
reporter la date deux ans.
Or, on ne peut admettre la suppression du travail forc quen le condamnant. On
nentretient pas un mal, on le gurit radicalement.
Le travail forc, non seulement est condamnable parce quil demeure la survivance
de la corve abolie par la Rvolution franaise et compromet lavenir de la race, mais
il est anti-dmocratique et anti-conomique.
Les rglements en vigueur, y compris le dcret du 18 juin 1945 sur la main-duvre
en Afrique continentale, noffrent pas sufsamment de garanties aux travailleurs. Les
modalits dapplication laisses aux gouvernements gnraux entranent toujours des
compromis dont protent tous ceux qui persistent, cinquante-cinq ans aprs la dcla-
200 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
ration des droits de lHomme et cent aprs la suppression de lesclavage, pratiquer
celui-ci sous une forme dguise. Lembauchage des volontaires dans les cercles et
subdivisions, sous prtexte dune meilleure protection de la main-duvre, aboutira,
nul ne sy trompe, du volontariat forc.
Le travail forc, qui mine la race, et provoque une dsaffection totale des indignes
vis--vis de la France et des exodes de plus en plus massifs, a assez dur. Il faut ds
maintenant donner une signication pratique lunion franaise. Il ne saurait y avoir
des matres et des esclavages.
En consquence, nous proposons lAssemble dadopter le texte suivant :
Proposition de loi
ArTICLe 1
er
Le travail forc ou obligatoire est interdit de faon absolue dans les
territoires doutre-mer.
ARTICLE 2 Tous moyens ou procds de contrainte directe ou indirecte aux ns
dembaucher ou de maintenir sur les lieux du travail un individu non consentant feront
lobjet dun texte rpressif prvoyant des sanctions correctionnelles.
ARTICLE 3 La prsente loi abolit tout dcret et rglement antrieur sur la rquisi-
tion de la main-duvre, quelque titre que ce soit.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 201
III
PRSENCE AFRICAINE ET LA SOCIT AFRICAINE DE CULTURE
Paris, 1947
ditorial
5
du premier numro de Prsence Africaine : Niam ngoura
6
Lhomme, disait mon Pre, cest dabord celui qui cre. Et seuls sont frres les
hommes qui collaborent.
Saint-Exupry.
Cette revue ne se place sous lobdience daucune idologie philosophique ou
politique.
Elle veut souvrir la collaboration de tous les hommes de bonne volont (blancs,
jaunes ou noirs), susceptibles de nous aider dnir loriginalit africaine et de hter
son insertion dans le monde moderne.
Prsence Africaine comprend trois parties essentielles. La seconde, la plus
importante nos yeux, sera constitue de textes dAfricains (romans, nouvelles,
pomes, pices de thtre, etc.). La premire publiera des tudes dAfricanistes sur
la culture et la civilisation africaines. Nous y examinerons galement les modalits de
lintgration de lhomme noir dans la civilisation occidentale. La dernire partie enn,
passera en revue des uvres dart ou de pense concernant le monde noir. Ds les
prochains numros, nous donnerons
7
des textes crits en arabe par des Africains
et traduits en franais. Nous crerons galement une rubrique destine mettre
5. Source : Fac-simil de Prsence Africaine, octobre-novembre 1947, n 1, p. 7-14.36.
6. Niam ngoura vana niam mpaya, proverbe toucouleur : Mange pour que tu vives , ce nest pas
mange pour que tu engraisses . Cf. p. 185 le mme article traduit par R. Wright.
7. Dans la deuxime partie, nous accueillons, avec joie, toutes les suggestions susceptibles
damliorer notre formule.
202 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
la jeunesse africaine au courant des diverses formes de lhumanisme en Europe.
Quelques pages la n de chaque numro exposeront des faits signicatifs de notre
actuelle vie sociale. Enn, nous esprons illustrer sobrement la revue.
En fondant cet organe, nous avons song dabord et nous nous adressons princi-
palement la jeunesse dAfrique. Elle manque daliment intellectuel. Peu dchos lui
parviennent de la vie de lesprit en Europe. Livre son isolement desschant et sa
fougue adolescente, elle court le risque de sasphyxier ou de se striliser, faute davoir
une fentre sur le monde.
Mais, bien entendu, ce nest pas l le vritable point de dpart de notre entreprise.
Lide en remonte 1942-1943. Nous tions Paris un certain nombre dtudiants
doutre-mer qui, au sein des souffrances dune Europe sinterrogeant sur son essence
et sur lauthenticit de ses valeurs, nous sommes groups pour tudier la situation et
les caractres qui nous dnissaient nous-mmes.
Ni blancs, ni jaunes, ni noirs, incapables de revenir entirement nos traditions
dorigine ou de nous assimiler lEurope, nous avions le sentiment de constituer une
race nouvelle, mentalement mtisse, mais qui ne stait pas fait connatre dans son
originalit et navait gure pris conscience de celle-ci.
Des dracins ? Nous en tions dans la mesure prcisment o nous navions pas
encore pens notre position dans le monde et nous abandonnions entre deux socits
sans signication reconnue dans lune ou dans lautre, trangers lune comme
lautre.
Un tel tat ne peut tre tolr que si lon sest radicalement dbarrass du souci
thique. Cest parce que nous refusons de renoncer la pense que nous croyons
lutilit de cette revue.
Cependant, il serait goste et insens de ne songer qu nous. Notre propos
dpasse nos modestes personnes. Nous ne sommes que les maillons dune vaste
chane : lhumanit entire.
Cette humanit aujourdhui comprend deux groupes distincts : dune part, une
minorit dtre agissants, productifs, crateurs : lEurope. En face delle, les hommes
doutre-mer beaucoup plus nombreux. Ils sont en gnral moins actifs, peu productifs
(du moins leur productivit ne rpond pas au rythme des temps modernes). Ils sont
le fardeau de lhomme blanc .
Celui-ci, crateur dune civilisation militante, impose au reste du monde, ses
modes de penser, dagir ou de vivre. Il nie et foule ses pieds tout groupe humain qui
mconnat le style de son univers militant.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 203
Personne, du reste, na le privilge davoir matris lHistoire et le Progrs ; ce sont
l des forces dclenches par linfatigable activit de lEuropen, mais
qui chappent souvent son contrle. Raison de plus, pour quau lieu des quelques
centaines de millions de cerveaux qui se chargent de penser, de diriger et de fconder
le monde, tout en assumant le destin de milliards d outre-merriens , on souhaite
la transformation de ces hommes doutre-mer en cerveaux et bras adapts la vie
moderne et partageant la responsabilit de penser et damliorer le sort du genre
humain.
Notre entreprise donc, quoique limite, sinspire de proccupations qui supposent
une foi inbranlable en lhomme.
Peut-tre le caractre gnral le plus saillant de la civilisation occidentale est-il
lasctisme. Mais un asctisme hroque, actif, qui affecte toutes les facults de ltre.
En premier lieu, la volont. Nous sommes frapps au dbut de notre sjour en
Europe, de voir que lthique y est fonde non sur le sacr
8
mais sur la dlit du
vouloir certains principes rationnels !
Concevoir et appliquer un art de vivre qui vous libre de lgosme qui soit au plus
haut point bienfaisant la Socit humaine et ne se e qu la rigueur dune raison
invincible : tel est le bien. Mais cette raison est une ralit mouvante, compleXe,
laquelle on nadhre pas une fois pour toutes. La mobilit mme de lordre social, que
signie-t-elle, en principe, sinon que chaque citoyen appuie sur la fonction gouver-
nante de tout le poids de sa vigilance active, mise au service de cette austre raison ?
Mais cest lart qui manifeste le mieux notre personnalit et traduit, davantage
que toute action, les moindres singularits de notre profond vouloir. Cest pourquoi
la cration artistique nous enivre de la plus pure joie. Elle nous lve au niveau des
dieux. La morale la plus haute ne se ressent-elle pas, en Europe, dune certaine tona-
lit esthtique ? Et les Titans de la volont ne jouissent-ils pas, dans lart, de la plus
solide renomme ? Beethoven, Stendhal, Baudelaire, Valry et tant dautres ? Quant
aux artistes qui brillent par la sensibilit, ce sont davantage des consommateurs (de
qualit exceptionnelle) que des producteurs. Cest la volont qui cre. Le cur ne
sait quapprcier. Lart est ainsi lactivit la plus favorable au don de soi et confre au
crateur le seul prestige qui lui ressemble.
Connatre le vrai, enn, cest se der des fantaisies de limagination, de la paresse
intellectuelle, pour faire prouver lesprit les contours mme de ce qui ne peut tre
ni par la raison critique. La vrit nest pas dnie par les rgles traditionnelles ; elle
8. Comme dans beaucoup de socits africaines o le bien svalue certes la puret de linten-
tion, mais avant tout ladquation de lacte certain canon, plus respect que contrl par la
raison.
204 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
nest pas saisie exhaustivement par lintellect. Elle ne doit pas tre cherche dans le
concret ou la statistique, mais dans le sens des lois toujours plus exactes qui assurent
la matrise de lunivers. (Entendez : la matrise de la nocivit de lunivers)
9
.
On le voit, si le Progrs nexistait pas, il faudrait linventer pour justier une activit
sans cesse inquite de lhostilit ou de la nocivit des tres
Mais, prcisment, cette guerre perptuelle dclare au cosmos, la socit, la
conscience individuelle ne suppose-t-elle pas une sorte dasctisme hroque, celui
qui sacrie les sductions du prsent la conqute du salut et de la grandeur de
lhomme ?
Il est, dira-t-on cependant, deux domaines o ni passion combative ni mance
hostile ne sobservent : lamiti et lamour. Encore, lamour mme (qui suppose
lamiti) nest-il pas le meilleur champ de lutte o deux tres rivalisent de gnrosit
et dabngation ? Sans doute, lamour comporte-t-il des moments deuphorie morale
o ltre aim spanouit de conance. Mais il lui convient de ne pas sendormir dans
une passivit bate. Car lautre ne vit que de la ferveur de son partenaire.
Conscience et volont individuelles (cette conscience dont Valrie faisait le seul
dfaut dans la puret du non-tre) dnissent donc par leur activit toute lexistence
du citoyen, de lami, de lartiste, du saint ou du hros.
Nous autres Africains, nous sous-estimons un peu trop la volont individuelle. Ce
qui nous attache autrui ce sont les liens sacrs de la parent, ce sont ceux tablis
par les institutions sculaires. La volont humaine nest pas bien puissante ! Cest la
providence qui mne lunivers. Souvent, il suft davoir conance et dtre respec-
tueux des cadres traditionnels pour tre heureux.
Comme nous comprendrions aisment le livre dIsabelle Rivire : De la vertu dim-
prvoyance ! Oiseaux du ciel ou lis des champs, nous nous proccupons peu du lende-
main. Les interdits mme, les barrires religieuses, qui semblent sopposer parfois
notre apptit de vivre, ne nous incitent nullement au pessimisme ni une mance
nerveuse. Ces obstacles seraient plutt des garanties contre notre satanique volont
individuelle. La vie est bonne dans sa spontanit libre.
On devine bien que lAfricain ne craint pas leffort, pour autant. Il trouve tant de joie
saine dans le travail !
Mais si leffort est sacr et bienfaisant, il est soumis un crmonial simple et
traditionnel plutt qu linitiative de lindividu.
9. Y compris celle de la conscience individuelle. Dans ce domaine, Nietzsche, Ignace de Loyola,
Karl Marx saccorderaient contre lhumanisme vcu et non formul en Afrique.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 205
coup sr, lEurope offre, parfois, le spectacle dun activisme pathologique et
daberrations du vouloir, selon nous
10
; mais elle nous enseigne, dautre part, que
dsormais nul ne saurait, sans pril, msestimer le sens de laventure individuelle ni
oublier la positive, la fatale solidarit qui lie et assimile tous les tres humains devant
linconnu de lavenir.
Toutefois, le comble de lhrosme nest-il pas dclairer et dmanciper son
semblable, pour ne laborder que dans la virulence mme de sa libert et de sa luci-
dit, an que chacun tienne de ces vertus partages lobligation de forger avec tous
des valeurs et un ordre universels ?
Cest bien l, nous semble-t-il, loriginalit de lEurope vue de lAfrique
11
. Or laire
dune telle civilisation dborde dj le cadre de lEurope. Et partout o elle stendra,
lordre ne sera observ, la prosprit assure, que dans la mesure o les mmes
moyens de vigilance critique et de productivit seront offerts tous.
Quant la France (dont le peuple, par certains traits de son histoire, de sa pense
et de son art, est celui qui ralise le mieux cet idal hroque) elle a la mission de favo-
riser tous contacts susceptibles de librer la volont de lindividu de lui faire prendre
conscience de sa nocivit et de sa fcondit et de le laisser accomplir sa vocation
dans un monde lucide.
Aussi notre revue se flicite-t-elle dtre franaise, de vivre dans un cadre franais,
bien quelle sadresse en une fois tous les hommes de bonne volont.
Dpassant le strict plan de la colonisation franaise, elle veut poser et tudier le
problme gnral des rapports de lEurope avec le reste du monde, mais en prenant
pour exemple lAfrique.
Dautant plus que lhumanit noire se trouve tre la plus dshrite. Enclose comme
dans une manire de silence cosmique depuis des millnaires inutile, aux yeux de
beaucoup, dans lvolution du monde rduite, daprs ces mmes personnes, une
vitalit bestiale et vaine elle vit cependant selon sa sagesse et une vision de lexis-
tence qui ne manque pas doriginalit. Une sensibilit frache, une longue et singulire
histoire lont dote dune exprience quil serait protable, bien des gards, de faire
connatre
12
.
10. Comme en tmoignent lexemple dErostrate et ces vers de lheautontimoroumnos de
Baudelaire, ainsi que dautres vers dHamlet ou de Faust : Ne suis pas un faux accord/Dans la
divine symphonie/Grce la vorace ironie/Qui me secoue/Je suis dans mon cur le vampire/
Un de ces grands abandonns/Au rire ternel condamns/Et qui ne peuvent plus sourire !
11. Il est certain quil sagit dune Europe idale (comme tout lheure dune Afrique abstraite), dune
tendance gnrale de la volont plutt que de caractre permanent de lEurope.
12. Dj les Africains expatris en Amrique, et dont la plupart ont tout oubli des murs afri-
caines ont amplement prouv que la vitalit spirituelle du ngre et sa puissance cratrice sont
dsormais ncessaires au monde. Cependant ils sont encore prisonniers de cadres sociaux
206 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
La langue par laquelle elle sexprimera, dans notre revue, ne manquera pas de
dvoiler de nouveaux thmes pittoresques et moraux, des formes indites de sensi-
bilit. Serait-il tmraire dajouter quelle pourrait mme enrichir la civilisation euro-
penne ? Cest notre avis pourtant. Car, un des traits caractristiques de la vie moderne
est de croire que les consciences peuvent communiquer entre elles. Le Ngro-africain,
lui, ne le pense pas. Ainsi lamour et lamiti, chez lui, ne manquent pas dagrment,
certes, mais ignorent quelque peu lintimit. En Europe, au contraire, daucuns vont
jusqu estimer que lhomme nest rel que dans la mesure o son humanit est ou
peut tre exprime. Les institutions sociales, du moins, ne tiennent compte de lui que
dans cette limite. Et la littrature devient elle-mme une institution aussi utile que le
Parlement. En effet, le cadre social volue, sassouplit et shumanise mesure que
lart et la pense travaillant dans la matire humaine, en dveloppent, font reconnatre
et respecter les dimensions nouvelles. Mais prcisment dans cette socit militante
o chacun assume entirement son propre destin, o lon nest attentif quaux lois et
faits rvls par la science et la pense, tout tre humain est ni qui ne manifeste pas
sa personnalit. Par contre, exprimer son me singulire : cest contribuer inchir
lopinion publique et le cadre des institutions dans un sens plus largement humain.
Le noir qui brille par son absence dans llaboration de la cit moderne, pourra, peu
peu, signier sa prsence en contribuant la recration dun humanisme la vraie
mesure de lhomme. Nous consacrerons un numro spcial aux crivains noirs non
africains.
Car il est certain quon ne saurait atteindre luniversalisme authentique si, dans
sa formation, ninterviennent que des subjectivits europennes. Le monde de demain
sera bti par tous les hommes.
Il importe seulement que certains dshrits reoivent de lEurope, de la France en
particulier, les instruments ncessaires cet dice venir.
Pour linstant, luniversalisme prend la gure dun temple o la perfection se lit
sur la faade, mais o larrire-plan, jamais expos au regard, ladmiration ni la
critique, se trouve inachev et absurde. Pourtant, lEuropen non plus, ne saurait se
voir sous tous les angles. Lhomme doutre-mer pourrait prcisment servir de miroir
sa beaut, qui ne sera parfaite quen devenant aussi notre beaut. Sans quoi, lEurope
risque de stioler dans une sorte de narcissisme strile pour tous.
Quant nous Africains, nous attendons de ces activits culturelles des services
bien prcis. Pour nous permettre de nous insrer et de nous situer clairement dans
vtustes et inhumains, si jen crois Richard Wright et les crivains ngro-amricains. Ladmiration
quils ont pour la France le conrmerait.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 207
la socit moderne, PRSENCE AFRICAINE , tout en nous rvlant au monde, nous
apprendra avoir foi en lide
13
.
Cest que nous sommes encore diffrents de lEuropen cet gard. Pendant que
nous sommes prsents au concret et essentiellement sa succulence naturelle
et immdiate lEuropen, lui, est tendu vers les prils de lexistence et se proc-
cupe de les conjurer, par consquent de connatre les lois cosmiques, sociales et
psychologiques. Lunivers est, pour nous, illimit en merveille, il est fcondit indnie
offerte notre vigoureux apptit. Nous nous soucions peu de connatre et de dompter
le monde, mais de jouir des nourritures dont lactualit prsente est charge. Nous
vivons hic et nunc . Dans un certain sens, nous sommes des bourgeois l o lEuro-
pen est un militant
14
.
Or, le dveloppement du monde moderne ne permet personne ni aucune civi-
lisation naturelle dchapper son emprise. Nous navons pas le choix. Nous nous
engageons dsormais dans une phase hroque de lhistoire. Lon y accepte la mort
(quand on saccroche obstinment son bonheur individuel), ou bien lon y conquiert
le salut et des chances de grandeur.
Mais le salut nest offert qu ceux qui croient en lhomme, en la valeur de laction
humaine et de la science ceux qui, prsents au rythme des lois qui mnent le
monde vers son destin aveugle, semparent de ces lois pour appliquer la raison et la
volont humaines la place de la spontanit cratrice de la nature.
Nous autres, Africains, nous avons besoin de prendre got llaboration des ides,
lvolution des techniques de comprendre ainsi la civilisation occidentale qui, sans
anantir les civilisations naturelles, en conservera juste ce que son lan vital et notre
prsence effective lui permettront den pargner.
Nous avons besoin surtout de savoir ce quest un idal, de le choisir et dy croire
librement mais ncessairement, et en fonction de la vie du monde. Nous devons nous
saisir des questions qui se posent sur le plan mondial et les penser avec tous, an de
nous retrouver un jour parmi les crateurs dun ordre nouveau.
Cest la meilleure faon de dpasser le stade mesquin du racisme, ce mal qui ronge
la taille de lhomme, aigrit le cur, touffe lme. La collaboration intellectuelle que
nous demandons peut tre galement utile tous. LEurope est cratrice du ferment
de toute civilisation ultrieure. Mais les hommes doutre-mer dtiennent dimmenses
ressources morales (de la vieille Chine, de lInde pensive la silencieuse Afrique) qui
13. Il est ais de se rendre compte que pour nous les ides abstraites sont encore des mots ! Aussi
continuons-nous vivre comme si elles nexistaient pas.
14. Et [cela] donnerait raison Albert Camus, si lauteur du Mythe de Sisyphe voulait reconnatre
un sens la vie de Sisyphe qui malgr tout se fait les muscles .
208 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
constituent la substance faire fconder par lEurope. Nous sommes indispensables
les uns aux autres.
Cest au peuple franais dabord que nous faisons conance : je veux dire tous
ces hommes de bonne volont qui, dles aux plus hroques traditions franaises,
ont vou leur existence au culte exclusif de lhomme et de sa grandeur.
Alioune Diop vu par le professeur Honorat Aguessy
15
laide de trois anecdotes, on peut faire le portrait dun homme
Nietzsche
16
Devant la richesse foisonnante de lentreprise culturelle dAlioune Diop, compte
tenu des nombreuses facettes sous lesquelles nous nous la reprsentons, nous
pourrions craindre de ne pouvoir nous en tenir quelques trois anecdotes pour camper
le personnage Alioune Diop. Sa captivante personnalit il est vrai est toujours
gale elle-mme, dant le temps et les pripties de la vie par la mme tnacit
dans la dfense de la dignit humaine
17
et du droit radical la diffrence (entranant
ipso facto le droit lerreur pour tout peuple). Mais le personnage se laisse contourner
plus difcilement. Tel quil nous apparat, en premier lieu, mais davantage par les
dductions de lesprit que sa manire de vivre avec autrui Alioune Diop est (devrait
tre) lhomme inaccessible appartenant la mme gnration que certains hommes
africains dtenant actuellement les rnes du commandement : il est non seulement de
leur classe dge, mais aussi lami respect des uns et des autres. Tout comme eux, il
aurait pu en empruntant dautres moyens voluer dans la mme voie de lexercice
du plus en vue (et le trompe-lil) des pouvoirs : le pouvoir politique. Ntait-il pas
dj, en 1946, chef de cabinet du gouverneur gnral de lex-AOF Ren Barthes ?
Ntait-il pas dj, avant sa belle entreprise de Prsence Africaine , snateur ?
Or Alioune Diop est, en tout temps, lhomme de culture le plus proche des jeunes
dsireux de sengager sur le front de lutte culturel an de librer et dfendre la
personnalit africaine. Il a su par le choix historique de son style dengagement dans
15. Source : Hommage Alioune Diop, fondateur de Prsence Africaine, ditions des amis italiens
de Prsence Africaine (sic), Rome, p. 271-275.
16. Nietzsche : La naissance de la philosophie lpoque de la tragdie grecque ; seconde prface
(n 1879) p. 22 Collection Ides.
17. Cf. la faim du tiers-monde nest pas sparable dune srie de carences (sous-dveloppement
conomique et social, pnurie des cadres, ddain pour notre dignit et notre sens de la dignit,
etc.). la vraie faim du tiers-monde se traduit par son impatience orageuse dafrmer sa dignit
travers ses propres crations politiques, institutionnelles, conomiques et culturelles, et
travers sa propre collaboration la construction de la paix mondiale in Revue Equilibre ,
dclaration dAlioune Diop ; tous les peuples ont faim les uns des autres.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 209
la lutte multiforme jouer pour les jeunes, en particulier ceux qui sjournent en France
en vue des tudes suprieures, le rle dun visionnaire et dun initiateur. cet gard,
il est toujours l pour montrer le chemin suivre, et le suivre effectivement avec
eux malgr les difcults, comme sil mettait en pratique cette rexion dun homme
daction savoir : nous sommes comme des voyageurs qui gravissent la montagne
dans la direction dune toile et malgr les difcults de lescalade il faut tenir bon
et ne pas perdre de vue ltoile de rfrence. Tel est lun des contrastes droutants
que prsente le personnage. Ce nest l quun premier contraste. Voyons-en un autre.
Tout le monde sait quAlioune Diop adore voyager ou plutt, compte tenu de ses
responsabilits, il est partout et frotter sa cervelle contre celle dautrui travers
mille rencontres, colloques, confrences, consultations, etc. A ce titre, il devait tre
difcile de prendre contact avec lui quand on en a le besoin urgent. Et pourtant, il
mnage son temps de telle sorte que ses habitus qui dsirent le rencontrer pour
aborder des problmes prcis avec lui et recueillir son avis clair, savent quand le
voir. Par ses conseils, il parvient ouvrir des horizons qui tonnent ses familiers.
Qui ne discerne dans cette premire vocation sa disposition permanente au
dialogue o linterlocuteur ne fait quacquiescer en coutant religieusement lillumin
qui parle ? Le dialogue avec Alioune Diop nest pas un jeu ; il est toujours profond et
clairant, dans la mesure o il apparat comme appuy sur une foi profonde qui, loin
de se transformer en contemplation intrieure ou en mysticisme, safrme plutt par
ses manifestations agissantes au service dun idal la fois culturel, social et poli-
tique (dans le sens noble de ce terme). Qui ne discerne que cet homme dont nous
clbrons le trentime anniversaire et la russite de son uvre capitale : la cra-
tion de Prsence Africaine , est rest profondment dle lui-mme, dle sa
gageure, dle une certaine ide de la civilisation noire ? ce propos, seule une
analyse sociologique circonspecte situant lvnement que constitue la cration de
Prsence Africaine dans son vrai contexte socio-conomique et politico-culturel
peut amener porter une apprciation correcte vitant les effets de lillusion rtros-
pective. En 1947, il sagissait de doter le monde intellectuel africain dun organe dex-
pression et de protestation traduisant les aspirations de la couche africaine, antillaise
et malgache la plus directement confronte aux problmes aigus de la discrimination
culturelle ; dabord elle tait la couche la plus aline parce que subissant quotidienne-
ment, en France, les manifestations provocantes dune culture qui ne leur offrait aucun
choix mais les soumettait une option dpersonnalisante : lassimilation domination
ou retour (et non recours) la culture dite ancestrale ; ensuite cette couche tait
sensibilise sur lurgence de la lutte mener ; enn, elle tait une couche dbous-
sole, non seulement par la contradiction entre les idaux enseigns dans les coles
et la ralit quotidienne moins riante, mais aussi par le caractre divergent des voies
de rsistance qui soffraient eux. Le ballottement tait grand, chez cette couche
dintellectuels, entre les trois attitudes : Rsistance, capitulation, adaptation . Bref,
le contexte conictuel prcis de cette priode doit tre bien situ pour viter de faire
ceux qui ont promu cette uvre en 1947 des reproches valables pour 1977.
210 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
DAlioune Diop nous dtenons un certain nombre de tmoignages qui constituent,
pour notre gnration du moins, un hritage prcieux. Rappelons quelques-uns de ces
tmoignages que le sage a ports sur la situation du monde noir en gnral, africain
en particulier. Ds octobre-novembre 1947, nous lisons dans Prsence Africaine
18
une rexion bouleversante sur la situation des intellectuels noirs en France :
incapables de revenir entirement nos traditions dorigine ou de nous assimiler
lEurope, nous avions le sentiment de constituer une race nouvelle, mentalement
mtisse, mais qui ne stait pas fait connatre dans son originalit et navait gure pris
conscience de celle-ci. Des dracins ? Nous en tions dans la mesure prcisment
o nous navions pas encore pens notre position dans le monde et nous nous aban-
donnions entre deux socits, sans signication reconnue dans lune ou dans lautre,
trangers lune comme lautre .
Une dizaine dannes aprs cette socianalyse, une autre rexion de veine sociolo-
gique tait propose notre mditation : le dprissement des arts et de la littra-
ture nest que le signe extrieur dun malaise plus profond : lexploitation dun peuple,
lalination de la libert. Les hommes politiques (de toutes les rgions dAfrique) nous
diront souvent, selon les poques, quil faut privilgier lconomique, ou le social,
ou lenseignement, ou la formation spirituelle. Beaucoup, de bonne foi, parmi les
Africains, y ont cru. Mais en fait tout est conditionn dabord (pas exclusivement,
lhistoire ne sarrte pas) par la souverainet des actes et institutions politiques des
peuples. Je me limiterai au culturel, mais il est ais de montrer que ni essor cono-
mique, ni quipement social, ni progrs scolaires, ni maturit culturelle ou spirituelle
ne sont possibles sans la souverainet politique dun peuple
19
Cette priorit de la politique ne sarrte pas, pour Alioune Diop, au niveau exclusif
des activits de ltat oppos la socit civile. Elle concerne toutes les activits
de la socit globale. En dautres termes, ltat, quil soit le pouvoir qui simpose
du dehors la socit ou plutt un produit de la socit un stade dtermin de
son dveloppement comme aveu que cette socit semptre dans une insoluble
contradiction avec elle-mme, stant scinde en oppositions inconciliables quelle
est impuissante conjurer
20
ltat considr comme pouvoir n la socit, mais
qui se place au dessus delle et lui devient de plus en plus tranger ne saurait satis-
faire les exigences dAlioune Diop. Il ne saurait les satisfaire non seulement pour son
caractre dextriorit et dtranget mais aussi cause de laspect non oprationnel
de la science politique
21
. Non, ce nest pas tellement sur la politique comme telle,
18. Niam NGoura ou raisons dtre de Prsence Africaine n 1, octobre-novembre 1947, p. 8.
19. Congrs des Ecrivains et Artistes Noirs, 1956.
20. Engels (Fr.) : Lorigine de la famille, de la proprit prive et de ltat.
21. La science politique peut nous aider dresser une constitution capable de fonctionner, mais
non savoir si elle sera applicable dans un pays donn. Elle ne contribue en tout cas que fort
peu, voire pas du tout, rsoudre les problmes auxquels lhumanit fait face actuellement, et
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 211
quAlioune Diop met laccent quand il utilise lexpression souverainet politique .
Cest plutt, au-dessus de la politique manant de ltat, la souverainet comme telle
qui est prioritaire. Alioune Diop a toujours tenu ce que la souverainet du peuple soit
dterminante. Cette ide se dgage de lacceptation que prend pour lui le phnomne
colonialiste. Elle se dgage, de faon plus nette, de ses proccupations concernant la
civilisation africaine. Rappelons son ide sur la colonisation
22
: La colonisation est
cette situation o lhomme a une religion et ne peut la vivre comme il lentendrait, une
langue et ne peut la cultiver comme il le voudrait, il a une vocation conomique, mais
il est contraint de ntre quun objet dappoint dans la vie conomique de son pays.
Il a des traditions sociales, mais ne peut les dvelopper selon son gnie propre .
Cest le signe, pour Alioune Diop, de la fragilit des pays archo ou no-coloniss.
Fragilit religieuse, fragilit linguistique, fragilit conomique, fragilit sociale : telle
est la caractristique de ces pays.
Il est vrai que le mot fragilit ntait pas utilis par Alioune Diop. Du moins, il ntait
pas utilis tel quil la t et le sera propos et partir du Colloque sur les
Religions africaines comme source de valeurs de civilisation
23
o ce mot est devenu
lexpression ( obsessionnelle , pourrait-on dire) des inquitudes dAlioune Diop sur
lavenir de la Civilisation noire . En quelque six pages, ce mot est revenu six fois au
moins, sans compter le nombre de fois que les mots faiblesse, impuissance, ont t
employs. Quelques citations donneront une ide de limportance de cette obses-
sion propos de la civilisation noire
24
.
Dans ce texte, la souverainet du peuple est souligne avec force : Une civilisation
est consciente de soi dans la mesure o, au niveau de ses peuples, et pas seulement
de ses lites, elle est consciente de son histoire, de sa situation dans le monde
Dailleurs, ctait lune des ides autour desquelles il entendait voir le Colloque de
Cotonou (1970) sorganiser : la place prpondrante ncessaire du peuple dans la
promotion des valeurs de civilisation africaines. En dehors de cette exigence, laccent
dont le plus important est celui de savoir comment vivre lombre de lquilibre de la terreur
[]. Elle ne nous dit rien sur les moyens de remdier au dsquilibre croissant provoqu dans le
monde par laugmentation de la population et celle du foss qui slargit entre les pays pauvres
et les pays riches comme lcrit. R. Aron, in Guerre et Paix, p. 752.
22. Nous lavions dj cite dans notre article : la Phase de la ngritude.
23. Colloque tenu Cotonou du 16 au 22 aot 1970 : Religion et Civilisation. Pour linstant lune est
trs consciente de ses dimensions comme de sa situation dans le monde. Lautre est fragmente
et fragile p. 15 ; cf. Accorder ou reconnatre la souverainet politique est une chose, disci-
pliner ses interventions dans le fragile tiers monde in revue Equilibre, dclaration dAlioune
Diop : Tous les peuples ont faim les uns des autres.
24. Lapproche de notre civilisation est dautant plus urgente que nous sommes sensibles lun
de ses caractres actuels, je veux parler de sa fragilit . Fragile notre socit lest coup sr.
Une des plus fragiles de notre poque . ibid. p.11 En Afrique, nous parlons des centaines de
langues au lieu dune. Telle est notre fragilit . Nous sommes fragiles. Cest un fait ; de nos
jours, cest au niveau des civilisations quil convient de saisir lvolution des peuples p. 12.
212 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
y est port, de faon plus thmatique, sur les trois terrains o se manifeste la force
ou la faiblesse dune civilisation : les trois civilisations
25
que je viens de citer ont
chacune :
a) Une histoire commune, diverses communauts nationales et qui informe
jusqu limagination populaire ;
b) Une seule langue (ou un groupe de langues apparentes) qui dgage dj les
traits communs de leur personnalit morale (car une langue est un destin) ;
c) Une seule religion (ou un groupe de religions apparentes) qui dnit leur iden-
tit spirituelle
26
.
Ici, la fragilit africaine se situera sur ces trois terrains : fragilit historique, fragilit
linguistique, fragilit religieuse. La fragilit conomique ne constitue plus un lment
dterminant pour apprcier une civilisation.
Laspect de la pense dAlioune Diop qui se dgage de ces considrations est son
caractre dynamique, inquiet (servi par un dialogue intrieur aussi important que
lautre), appuy sur de longues expriences, enn jeune.
Cest sur ce dernier aspect quil nous faut conclure. Parler de la jeunesse dun
quasi-septuagnaire cest le plus grand hommage quon puisse rendre un penseur.
Alioune Diop le mrite amplement : le fait quil ait tenu sa gageure pendant trois
dcennies dj, est le meilleur tmoignage de cette jeunesse de pense permanente
qui a su traverser les orages, supporter avec une gale comprhension les courants
des traditionalistes du nouveau aussi bien que ceux du pass sans rien renier de
lidal initialement caress lors de la cration de Prsence Africaine .
Cest quil sait cultiver ce que la jeunesse comporte de gnrosit et de passion
pour lidal tout en vitant ses excs. Diffrents portraits des jeunes que de nombreux
penseurs ont camps peuvent servir apprcier sa jeunesse desprit. Quand Hegel
crit : Mais dune manire plus gnrale, je fais appel la jeunesse ; car cest le beau
temps de la vie qui nest pas encore proccupe par le souci des ns bornes de la
ncessit et qui est susceptible de la libert quexige une occupation scientique dsin-
tresse ; et cest ainsi quelle nest pas encore en proie lesprit ngatif, de la vanit,
linutilit dun effort purement critique , il oublie que la jeunesse ne reprsente pas
uniquement un temps de la vie
27
, mais quil sagit dun tat desprit et dune manire
pas uniquement dtre, et quen ce sens il y a des septuagnaires jeunes desprit et
des jeunes centenaires desprit ! Le portrait de la jeunesse peint par Aristote est plus
25. Occidentale, arabe, juive.
26. Colloque sur Religions Africaines comme valeurs de civilisation, p. 13.
27. Hegel : Allocution ses Auditeurs 22 octobre 1818.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 213
nuanc : Les jeunes prfrent laction belle celle qui leur prote ; friands damiti
et de compagnie ils le sont plus que tout autre ge ; en tout, ils vont plus loin et plus
fort [], quils savent avoir piti, parce quils croient lhumanit honnte et meilleure
quelle nest : cest laune de leur innocence quils mesurent leur prochain ; ils aiment
rire, et donc plaisanter : cest l une dmesure, mais apprivoise
28
. Ce portrait lui
convient mieux.
Puisse-t-il poursuivre lidal quil sest assign, avec la mme jeunesse desprit, et
le ractualiser selon les exigences de lheure, mais sans se laisser enserrer dans les
crocs de ceux qui visent des objectifs plus intresss et terre terre.
Honorat Aguessy
Docteur s Lettres,
Matre de Confrences lU.N.B.
Doyen de la Facult des Lettres, Arts et Sciences Humaines Cotonou (Bnin)
Tmoignage du professeur Amady Aly Dieng lors du cinquantenaire de
Prsence Africaine
29
Prsence Africaine fte ses cinquante ans dexistence cette anne Dakar. Elle
a t cre en 1947, une anne cruciale de lhistoire de lhumanit jalonne par des
faits marquants : la guerre froide entre lEst et lOuest, la cruelle rpression des
patriotes malgaches, lexpulsion des dputs communistes du gouvernement franais
de coalition. La date de cration de la revue et de la maison ddition Prsence
Africaine se situe la veille dun vnement important dans lUnion franaise , la
clbration du centenaire de labolition de lesclavage dans les colonies franaises qui
donne loccasion une srie de publications comme Lesclavage et la colonisation de
Victor Schoelcher (PUF, 1948) et lAnthologie de la nouvelle posie ngre et malgache
de langue franaise de Lopold Sdar Senghor grce aux initiatives de lhistorien de
la colonisation au Maghreb : Charles Andr Julien. Dans louvrage de V. Schoelcher,
la thse de lEgypte ngre est dfendue partir des travaux de Volney et de labb
Grgoire (De la littrature des Ngres, 1808). A loccasion de la clbration de
labolition de lesclavage dans les colonies franaises, Madeleine Rousseau publie un
numro spcial o Cheikh Anta Diop crit un article : Quand pourra-t-on parler dune
renaissance africaine ? dans lequel il voque la thse de lgypte ngre.
La clbre prface lAnthologie de la posie ngre de Senghor par Jean-Paul
Sartre : Orphe noir a eu un norme retentissement qui a amen Gabriel dAr-
28. Rhtorique (Sur la jeunesse) II, 12-13.
29. Source : Numro spcial 50
e
Anniversaire de la Revue Prsence Africaine, Dakar, 25 au
27 novembre 1997, p. 43-51.
214 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
boussier en faire la critique dans des articles parus dans Rveil, journal du Rassem-
blement dmocratique africain (RDA) et La Nouvelle Critique de 1949, revue du Parti
communiste franais.
Lpoque o nat Prsence Africaine est marque par des luttes de libration natio-
nale en Asie, en Afrique du Nord et Madagascar et par lintensication du conit
Est-Ouest. Cest pourquoi tout nationaliste africain est assimil un communiste ou
un agent des pays de lEst. Cette atmosphre psera sur lorientation de la revue et
expliquera la prudence dAlioune Diop.
Nous commencerons par un tmoignage sur le fondateur de la revue Prsence
Africaine avant tout regard sur litinraire de la maison ddition.
I - TMOIGNAGE
lve au lyce Faidherbe de Saint-Louis, nous avons entendu parler dun grand
intellectuel sngalais : Alioune Diop qui venait de faire une confrence en 1948 dans
sa ville natale. Le propos quon lui prtait t un scandale dans la ville : il ny a jamais
eu de grande civilisation sans un soufe chrtien . Cette anne, nous avions ft,
avec les Antillais de Saint-Louis qui taient nombreux, le centenaire de labolition de
lesclavage dans les colonies franaises. Cet vnement conjugu la manifestation
de certains lves du lyce Faidherbe comme Ly Tidiane Bady loccasion de larrive
en 1947 Saint-Louis du prsident de la Rpublique franaise, Vincent Auriol, qui
devait inaugurer le grand lyce Faidherbe la pointe nord de Saint-Louis a beaucoup
pes sur notre conscience politique et nous incitait vouloir connatre Alioune Diop,
dfenseur des civilisations ngres dans la capitale franaise : Paris. Nationalistes
trs culturalistes, nous avions cr en 1950 Diourbel une association groupant des
tudiants et des lves et dnomme Les Amis de la culture de Sine Saloum de
Kaolack qui tait anime par Ousmane Camara, Ahmet Sy Kowry. Ces deux asso-
ciations organisaient des confrences Diourbel et Kaolack dans les maisons des
jeunes de ces villes et publiaient un journal Lien culturel dont la rubrique littraire tait
tenue par feu Lamine Diakhat.
Les Amis de la culture de Diourbel avaient achet de nombreuses publications de
Prsence Africaine qui devaient servir de fonds de bibliothque. Cest cette occasion
que nous avons lu le premier numro de la revue (dcembre) et notamment larticle
dAlioune Diop : Niam ngoura ou les raisons dtre de Prsence Africaine . Nous
avons t impressionn par le proverbe toucouleur mis en exergue : Niam ngoura
vana niam mpaya Mange pour que tu vives , ce nest pas mange pour que tu
engraisses . Le haal pulaar que nous sommes ne pouvait gure demeurer insensible
aux propos dAlioune Diop dont ses camarades se moquaient pour son accent toucou-
leur qui marquait son parler wolof.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 215
Par ailleurs, nous avions lu avec un trs grand intrt la lettre dEmmanuel Mounier
Alioune Diop : Lettre un ami africain quun de nos condisciples de lcole primaire
Alassane Bathily, rcitait par cur. E. Mounier est venu Saint-Louis o il a fait une
confrence dans le cadre de lAlliance Franaise comme le feront plus tard Georges
Duhamel et Bernard Simiot. Ce philosophe personnaliste a fait connatre les dons
dcrivain de la jeune normalienne de Rusque, Mariama Ba, dans son ouvrage : Lveil
de lAfrique o gure une belle photo de Jacques Senghor, mdecin trs tt dcd et
frre de Mme Marie-Thrse Basse.
Ces souvenirs que nous grenons volontairement nous permettent de voir que
notre rencontre avec Prsence nest pas fortuite. Ce nest quen 1957, lve lEcole
Nationale de France dOutre-mer, que nous avons rencontr Alioune Diop dans sa
maison ddition. Depuis, nous navons cess davoir des frquentations intellectuelles
soit dans les caves ou les bureaux de sa maison ddition, soit dans des rencontres
lUNESCO. Militant de la FEANF, nous avons eu loccasion daller au 2
e
Congrs des
Ecrivains et Artistes Noirs Rome en avril 1959. Nous avons mme fait le compte
rendu de ce congrs dans Ltudiant dAfrique noire.
Ce congrs mmorable fut jalonn dincidents. Le gouvernement franais tait
hostile la prsence du Dr Frantz Fanon, membre du FLN, qui fut oblig de faire sa
communication sous le pseudonyme de Dr Oumar. Ctait un moment intense qui nous
a permis, en compagnie de Marcien Towa et du Dr Abdel Kader Diallo, de rencontrer les
personnes les plus diverses venant de diffrents continents ou de la diaspora comme
Mercer Cook, premier ambassadeur ngre des tats-Unis Dakar, le Hatien Ren
Piquion, le Dr Price-Mars, David Diop, Ousmane Sembne, Oumar Ba de Mauritanie,
Louis Bhanzin, Lonard Sainville, et bien dautres.
Ce tmoignage fait, il nous reste jeter un regard sur litinraire de Prsence
Africaine qui est une vritable odysse du monde noir. Prsence Africaine a connu
trois grandes tapes dans son volution :
Lre des grandes gures de la ngritude et du pharaonisme (1947-1960) ;
le crpuscule des grandes idoles et laurore dune nouvelle gnration
dintellectuels africains (1960-1980) ;
les exigences dune mutation nouvelle de Prsence Africaine (1980 nos
jours).
II - LRE DES GRANDES FIGURES DE LA NGRITUDE ET DU PHARAONISME
Ce sont quatre grandes gures appartenant aux vieilles colonies franaises (Les
Antilles franaises et le Sngal) et formes en France entre les deux guerres qui vont
occuper le devant de la scne pour afrmer la prsence des Noirs dans le monde sous
le registre de la ngritude : le Guyanais Lon Gontran Damas, le Martiniquais Aim
Csaire et les Sngalais Lopold Sdar Senghor et Alioune Diop.
216 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Ctait la priode de valorisation des civilisations noires, qui tait une manire de
rponse aux thoriciens de la colonisation qui dniaient aux peuples noirs toute pos-
sibilit davoir cr une quelconque civilisation.
Dans ce travail de rhabilitation de la race noire, les potes vont jouer un rle
important et se livrer une vritable explosion littraire dexaltation librant leur
inconscient. Ainsi, ils vont se rapprocher des surralistes franais comme Andr
Breton qui va contribuer faire connatre le Cahier dun retour au pays natal dAim
Csaire.
Dans leurs uvres de glorication des civilisations africaines Aim Csaire
et Lopold Sdar Senghor vont puiser des arguments dans le magasin intellectuel
des ethnologues de lpoque comme les Allemands Leo Frobenius, Baumann et
Westermann.
La priode allant de 1945 1960 a t marque par une production littraire et
des recherches historiques qui exaltaient les civilisations des peuples noirs. Les tho-
riciens de la colonisation justiaient leur domination appele pudiquement mission
civilisatrice par des arguments comme labsence de cultures et de civilisations en
Afrique noire, linfriorit des races noires, la diversit des ethnies ou des tribus qui
passaient leur temps se faire la guerre et quil fallait pacier pour le bien de
lhumanit. Un tel contexte explique lorientation de la production des premiers intel-
lectuels africains ou antillais et de Prsence Africaine. Ctait lge dor surtout des
potes et des historiens clbrant la grandeur des civilisations des grands empires
soudano-sahliens (Ghana, Mali, Songhoy, etc.). Potes et historiens convoquaient
les travaux des ethnologues europens comme Leo Frobenius, Maurice Delafosse,
Charles Monteil, Baumann, Westermann, Marcel Mauss, Paul Rivet et les crits des
chroniqueurs et voyageurs arabes.
Les premiers intellectuels antillais et africains taient surtout des potes qui lais-
saient parler leur cur, leur imagination, leur inconscient. Ctaient des hommes
forms dans les humanits grco-latines et frus de culture biblique. Ils taient loin
des sciences exactes comme la physique, la chimie, la mathmatique. Ctait une de
leurs lacunes. Cest pourquoi ils furent heureux de rencontrer Cheick Anta Diop qui
a essay de donner lexaltation des civilisations ngres un caractre scientique
en recourant non des disciplines littraires, mais diffrents compartiments des
sciences exactes.
En ralit, le pharaonisme est une forme qui se veut scientique, et non idologique
ou potique, de la ngritude. Senghor et Csaire qui connaissaient lexistence de la
thse de lgypte ngre grce leur lecture du livre de labb Grgoire : De la litt-
rature des ngres (1808) ne sy sont pas tromps. Ils considraient que Cheick Anta
Diop apporterait des arguments caractre scientique leurs uvres dexaltation
des valeurs ngres. Senghor la bien montr dans larticle-hommage quil a publi dans
Le Soleil du 12 mars 1986 loccasion de la disparition de Cheick Anta Diop. Il prcise
que ce dernier tait un adversaire politique et quil partageait les mmes positions
que lui sur la thse de lgypte ngre. Noublions pas que Senghor dans sa communi-
cation lors du 1
er
Congrs des Ecrivains et Artistes Noirs tenu la Sorbonne en 1956
soutenait que du sang noir coulait dans les veines des anciens gyptiens et quil fallait
enseigner lgyptien ancien dans les lyces et collges dAfrique noire.
Aim Csaire, qui connaissait la thse de lgypte ngre grce au livre de Grgoire
et celui de Victor Schoelcher (Esclavage et Colonisation, PUF, 1948), dont il a crit
lintroduction, a fait toutes les dmarches ncessaires auprs des maisons ddition
parisiennes pour quelles publient Nations ngres et Culture. Cheick Anta Diop en parle
dans la prface de la 3
e
dition de son ouvrage (p. 5).
Cheick Anta Diop est trs conscient des insufsances des potes de la ngritude
sur le plan des sciences exactes. Cest pourquoi il montre son dsaccord avec Aim
Csaire qui a crit leur propos : ceux qui nont invent ni la poudre ni la boussole
(Cahier dun retour). Lgypte est lorigine de la science occidentale.
Cheick Anta Diop a de ladmiration pour le philosophe Gaston Bachelard qui est
venu la philosophie par les sciences physiques. Il rcuse les philosophes forms
lcole des humanits grco-latines (cf. Civilisation ou Barbarie, 1981 p. 475-476).
Noublions pas que Cheick Anta Diop est titulaire dun certicat de chimie minrale
avec mention assez bien et dune licence libre de philosophie o il a remplac lhistoire
de la philosophie par un certicat desthtique, pour navoir pas fait dtudes de grec
et de latin. Ctait la rgle lpoque.
Prsence Africaine et lAnthologie de Senghor ont fait lobjet de critiques ds 1949.
Gabriel dArboussier, militant du RDA anticolonialiste afli au Parti communiste fran-
ais (PCF), se livre un examen critique de la prface de Jean-Paul Sartre : Orphe
noir : Dans tout ce fatras, il nest question que de conscience, de sub-conscience,
dtat dme, de mtaphysique. La race est une notion concrte, mais celle de classe
nest quabstraite bien quuniverselle, et Sartre ne fait allusion que furtivement la
ralit la plus concrte dominant et dterminant toutes les notions quil voque, la
colonisation lle de limprialisme . (Nouvelle Critique, Une dangereuse mystica-
tion. La thorie de la ngritude , 1949, p. 37).
Il reproche lAnthologie de mettre sur le mme pied Antillais, Sngalais et Mal-
gaches. Cest de la confusion. Cette Anthologie de Senghor pose, de ce fait, le pro-
blme culturel des pays dOutre-mer en le dtachant de la ralit historique et sociale
de chaque pays, des caractristiques nationales de leurs peuples et des conditions
diffrentes imposes chacun deux par lexploitation et loppression imprialistes.
Lentreprise Sartre-Senghor apparat aussi comme une diversion des plus dange-
reuses . (p. 40).
218 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Le chemin pris par lAnthologie et Prsence Africaine neffraie gure limprialisme
qui tolre et tolrera toutes les violences verbales de cet ouvrage de Senghor et de
la revue dAlioune Diop.
Limprialisme ira mme jusqu les subventionner, comme cest le cas de Prsence
Africaine , selon G. dArboussier.
J.-P. Sartre cherche instrumentaliser les ides et positions de L. Senghor et
dAlioune Diop. DArboussier les met en garde. Certaines uvres publies dans
lAnthologie, dans Prsence Africaine et dans le Muse vivant de Madeleine Rousseau
sont : des entreprises de mystication incontestables (p. 47). Les peuples dAfrique
noire en lutte nont que faire des thories existentialistes.
Par la suite, Prsence Africaine na pas manqu de publier des ouvrages conno-
tation anticolonialiste comme Le Discours sur le Colonialisme dAim Csaire, Les
tudiants noirs parlent (1953), Les Masses africaines et lactuelle condition humaine
dAbdoulaye Ly (1956) et La Compagnie du Sngal (1958) du mme auteur, Lettre
Maurice Thorez dAim Csaire (1956), Contribution ltude des problmes politiques
en Afrique noire de Mahjemout Diop (1958), LAfrique noire prcoloniale et LUnit cultu-
relle de lAfrique noire de Cheick Anta Diop (1960).
Avec lindpendance acquise en 1960, les idoles dhier vont commencer connatre
un certain crpuscule.
III - LE CRPUSCULE DES IDOLES ET LAURORE DUNE NOUVELLE
GNRATION DINTELLECTUELS AFRICAINS (1960-1980)
Dsormais, les problmes de construction de ltat-nation et de la modernisation
vont se poser avec acuit. Ainsi les problmes conomiques vont retenir lattention
des dirigeants politiques. Ctait lre des plans de dveloppement, des partis uniques
et des coups dtat militaires.
Mamadou Dia qui avait publi ses deux premiers ouvrages : Rexions sur lco-
nomie de lAfrique noire (1953) et Contribution ltude du mouvement coopratif
en Afrique noire (1957) aux ditions Prsence Africaine change dditeur. Il publie
LEconomie africaine. Etude et problmes nouveaux (1957) et Nations africaines et soli-
darit mondiale (1963) aux Presses Universitaires de France (PUF).
La question qui est pose est de savoir si Prsence Africaine a rellement rpondu
aux problmes nouveaux poss par lindpendance des pays africains. Cela mrite
ltablissement dun bilan critique et une tude approfondie, sans complaisance, que
nous ne pourrons gure mener ici. Cest une piste de recherche qui mrite dtre ex-
plore par tous les amis de Prsence Africaine.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 219
Malgr tout, la maison ddition a su sadapter en publiant des ouvrages de la
nouvelle gnration dintellectuels africains.
Elle a publi le livre de Path Diagne : Pouvoir politique traditionnel en Afrique occi-
dentale (1957) et louvrage de Guy Landry Hazoum Idologies tribalistes et nation en
Afrique. Le cas du Dahomey (1972).
Ces deux textes rompent avec les uvres de grande synthse portant sur lAfrique
noire que chrissaient les pionniers de la ngritude ou du pharaonisme. Ctaient des
monographies territoriale ou rgionale. Lun sintressait au pouvoir traditionnel dans
la partie occidentale de lAfrique noire, lautre aux questions tribales qui ont marqu la
vie politique du Dahomey post-colonial.
Ctait laurore dune gnration dintellectuels africains, qui chappaient la
problmatique des thoriciens de la dpendance, comme Samir Amin.
Nanmoins on peut constater que ds cette poque Prsence Africaine subissait la
concurrence dautres maisons comme par exemple Franois Maspro qui a contribu
diffuser la pense latino-amricaine et notamment la thorie de la dpendance
largement dveloppe durant la dcennie 1960-1970 par Samir Amin devenu directeur
de lInstitut africain de dveloppement conomique et de planication (IDEP).
Samir Amin dveloppe ses thories travers les ditions Anthropos-IFAN, PUF et
les ditions de Minuit. Il tient deux grands sminaires runissant les penseurs dAm-
rique latine et dAfrique Dakar, les penseurs dAsie et dAfrique Tananarive, en 1975.
Prsence Africaine a subi la concurrence des ditions Anthropos qui diffusent les
ides de Samir Amin, de Pierre Fougeyrollas et de Babacar Sine.
Avec la crise conomique qui frappe les pays africains fortement endetts, les
problmes dajustement structurel prennent le devant de la scne. Dans ce domaine,
Prsence Africaine se heurte la concurrence de deux grandes maisons ddition qui
publient des ouvrages portant sur les problmes africains.
Elle na plus le monopole dans le domaine de ldition du livre africain. Dautres
maisons ddition apparaissent en France comme Silex, Nubia ou en Afrique comme
les Nouvelles Editions Africaines (NEA Dakar, Abidjan, Lom), Sankor Dakar, Cl
Yaound, etc.
Ces questions relatives au livre africain seront amplement discutes lors du Colloque
sur ldition des ouvrages africains, organis la Foire internationale de Dakar.
La revue Prsence Africaine qui compte pendant longtemps de trs nombreux lec-
teurs bat de laile et disparat un moment donn. Il convient den rechercher les
raisons. La Direction de la revue est mieux place que nous pour en parler.
220 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Avec leffondrement des pays de lEst, une nouvelle situation se prsente qui nces-
site une adaptation.
IV - LES EXIGENCES DUNE MUTATION NOUVELLE DE PRSENCE
AFRICAINE (1980 NOS JOURS)
Avec le crpuscule des idoles des indpendances, il y a la naissance dune
nouvelle gnration dintellectuels qui nont pas connu la colonisation directe et qui
ngrnent plus les chapelets du souvenir colonial. Cette gnration est confronte
des problmes de subsistance, demploi et davenir. Les anciens paradigmes ne fonc-
tionnent plus. De nombreux paradigmes entrent en scne. Une rupture simpose
Prsence Africaine si elle veut survivre, sinon les jeunes gnrations risquent de lui
tourner le dos. Ce sont des problmes qui exigent la participation de jeunes intel-
lectuels qui apporteront un sang nouveau la revue. De nombreux jeunes auteurs
publient lHarmattan, Karthala et dans dautres maisons ddition.
La revue Politique africaine exerce une trs grande inuence sur lintelligentsia
africaine. Cest pourquoi Prsence Africaine doit changer ses orientations. Lre de
lexaltation des civilisations noires est rvolue. Lorientation racialiste des publica-
tions mrite dtre abandonne actuellement. LAfrique noire a besoin dexaminer de
manire critique ses faiblesses pour progresser. Il convient de rviser lhistoire de
notre continent la lueur des nouveaux problmes qui lui sont poss et des recherches
nouvelles accomplies par des Africains et des non-Africains.
Les problmes politiques (tat, nation, ethnies, rgions, castes, etc.), les problmes
sociaux (les mutations et classes sociales), les problmes spatiaux et environnemen-
taux et les problmes conomiques et nanciers sont lordre du jour. Les questions
relatives la jeunesse et au genre ne doivent gure tre ngliges.
Les questions culturelles ne doivent plus tre traites en terme dunit culturelle de
lAfrique noire. Le continent est culturellement divers, bien quil existe des lments
communs aux diffrentes cultures de lAfrique noire.
Les consquences dsastreuses de la dvaluation du Franc CFA, survenue en 1994,
ont eu des rpercussions sur ldition et la lecture en Afrique. Les cots de ldition
ont considrablement augment et les classes moyennes pauprises cause des
effets des politiques dajustement structurel ne peuvent plus accder aux livres.
Par ailleurs, les phnomnes de communication de masse ont eu des consquences
dfavorables sur lusage de la lecture en Afrique noire.
En conclusion, il est ncessaire de faire le bilan critique des orientations et des
activits de Prsence Africaine pour mieux tenir compte des changements nouveaux
intervenus en Afrique et dans le monde. Ainsi Prsence Africaine pourrait accueillir
les travaux des jeunes gnrations qui ont rompu avec lesprit racialiste des combat-
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 221
tants de la priode coloniale. Il faudrait reposer dune manire nouvelle et critique
les problmes relatifs au nationalisme, au panafricanisme, ltat-nation, lunit
culturelle de lAfrique noire, au culturalisme, la philosophie africaine , aux identits
ethniques ou culturelles, etc. Un champ nouveau est dfricher par ceux qui veulent
la renaissance de la revue.
La critique de la ngritude par Frantz Fanon
30
Les chantres de la ngritude nhsiteront pas transcender les limites du conti-
nent. DAmrique des voix noires vont reprendre cet hymne avec une ampleur accrue.
Le monde noir verra le jour et Busia du Ghana, Birago Diop du Sngal, Hampat
Ba du Soudan, Saint-Clair Drake de Chicago, nhsiteront pas afrmer lexistence de
liens communs, de lignes de force identiques.
Lexemple du monde arabe pourrait tre galement propos ici. On sait que la
majorit des territoires arabes a t soumise la domination coloniale. Le colonialisme
a dploy dans ces rgions les mmes efforts pour ancrer dans lesprit des indignes
que leur histoire davant la colonisation tait une histoire domine par la barbarie. La
lutte de libration nationale sest accompagne dun phnomne culturel connu sous
le nom de rveil de lIslam. La passion mise par les auteurs arabes contemporains
rappeler leur peuple les grandes pages de lhistoire arabe est une rponse aux
mensonges de loccupant. Les grands noms de la littrature arabe ont t rpertoris
et le pass de la civilisation arabe a t brandi avec la mme fougue, la mme ardeur
que celui des civilisations africaines. Les leaders arabes ont tent de relancer cette
fameuse Dar El Salam qui a rayonn si brillamment aux XII
e
et XIV
e
sicles.
Aujourdhui, sur le plan politique, la Ligue Arabe concrtise cette volont de
reprendre lhritage du pass et de le faire culminer. Aujourdhui, des mdecins et
des potes arabes sinterpellent travers les frontires, sefforant de lancer une
nouvelle culture arabe, une nouvelle civilisation arabe. Cest au nom de larabisme que
ces hommes se runissent, cest en son nom quils sefforcent de penser. Toutefois,
dans le monde arabe, le sentiment national a conserv, mme sous la domination
coloniale, une vivacit que lon ne retrouve pas en Afrique. Aussi ne dcle-t-on pas
dans la Ligue Arabe cette communion spontane de chacun avec tous. Au contraire,
paradoxalement, chacun essaie de chanter les ralisations de sa nation. Le phnomne
culturel stant dgag de lindiffrenciation qui le caractrisait dans le monde africain,
les Arabes ne parviennent pas toujours seffacer devant lobjet.
Le vcu culturel nest pas national mais arabe. Le problme nest pas encore
dassurer une culture nationale, pas encore de saisir le mouvement des nations mais
30. Source : Fanon, F., Les Damns de la terre, Ed. Maspro, 1963, p. 162 suiv.
222 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
dassumer une culture arabe ou africaine face la condamnation globale porte par le
dominateur. Sur le plan africain, comme sur le plan arabe, on voit que la revendication
de lhomme de culture du pays colonis est syncrtique, continentale, mondiale dans
le cas des Arabes.
Cette obligation historique dans laquelle se sont trouvs les hommes de culture
africains de racialiser leurs revendications, de parler davantage de culture africaine
que de culture nationale va les conduire un cul-de-sac. Prenons par exemple le
cas de la Socit Africaine de Culture. Cette socit a t cre par des intellectuels
africains qui dsiraient se connatre, changer leurs expriences et leurs recherches
respectives. Le but de cette socit tait donc dafrmer lexistence dune culture afri-
caine, dinventorier cette culture dans le cadre de nations dnies, de rvler le dyna-
misme interne de chacune des cultures nationales. Mais, dans le mme temps, cette
socit rpondait une autre exigence : celle de se ranger aux cts de la Socit
Europenne de Culture qui menaait de se transformer en Socit Universelle de
Culture. Il y avait donc la racine de cette dcision le souci dtre prsent au rendez-
vous universel avec toutes ses armes, avec une culture jaillie des entrailles mmes
du continent africain. Or trs rapidement cette Socit va rvler son inaptitude
assumer ces diffrentes tches et se limitera des manifestations exhibitionnistes :
montrer aux Europens quil existe une culture africaine, sopposer aux Europens
ostentatoires et narcissistes, tel sera le comportement habituel des membres de cette
Socit. Nous avons montr que cette attitude tait normale et tirait sa lgitimit du
mensonge propag par les hommes de culture occidentaux. Mais la dgradation des
buts de cette Socit va sapprofondir avec llaboration du concept de ngritude.
La Socit Africaine va devenir la socit culturelle du monde noir et sera amene
inclure la diaspora ngre, cest--dire les dizaines de millions de noirs rpartis sur les
continents amricains.
Les ngres qui se trouvent aux tats-Unis, en Amrique centrale ou latine avaient
en effet besoin de se raccrocher une matrice culturelle. Le problme qui se posait
eux ntait pas fondamentalement diffrent de celui auquel se trouvaient confronts
les Africains. A leur gard les Blancs staient accoutums mettre tous les ngres
dans le mme sac. Au cours du premier congrs de la Socit Africaine de Culture
qui sest tenu Paris en 1956, les ngres amricains ont spontanment pens leurs
problmes sur le mme plan que ceux de leurs congnres africains. Les hommes de
culture africains en parlant de civilisations africaines dcernaient un tat civil raison-
nable aux anciens esclaves. Mais, progressivement, les ngres amricains se sont
aperus que les problmes existentiels qui se posaient eux ne recoupaient pas ceux
auxquels taient confronts les ngres africains. Les ngres de Chicago ne ressem-
blaient aux Nigriens et aux Tanganyikais que dans lexacte mesure o ils se dnis-
saient tous par rapport aux Blancs. Mais les premires confrontations passes, ds
que la subjectivit sest trouve tranquillise, les ngres amricains se sont aperus
que les problmes objectifs taient fondamentalement htrognes. Les cars de la
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 223
libert o Noirs et Blancs amricains tentent de faire reculer la discrimination raciale
nentretiennent dans leur principe et leurs objectifs que peu de rapports avec la lutte
hroque du peuple angolais contre lodieux colonialisme portugais. Aussi au cours
du deuxime congrs de la Socit Africaine de Culture les ngres amricains dci-
daient-ils la cration dune Socit Amricaine des hommes de culture noirs.
La ngritude trouvait donc sa premire limite dans les phnomnes qui rendent
compte de lhistoricisation des hommes. La culture ngre, la culture ngro-africaine se
morcelait parce que les hommes qui se proposaient de lincarner se rendaient compte
que toute culture est dabord nationale et que les problmes qui maintenaient Richard
Wright ou Langston Hughes en veil taient fondamentalement diffrents de ceux que
pouvaient affronter Lopold Senghor ou Jomo Kenyatta. De mme certains tats arabes
qui avaient pourtant entonn le chant prestigieux de la rnovation arabe devaient-ils
sapercevoir que leur position gographique, linterdpendance conomique de leur
rgion taient plus fortes que le pass que lon voulait revivre. Aussi trouvons-nous
aujourdhui les tats arabes organiquement rattachs aux socits mditerranennes
de culture. Cest que ces tats sont soumis des pressions modernes, des nouveaux
circuits commerciaux tandis que les rseaux qui dominaient au cours du rayonnement
arabe ont disparu. Mais il y a surtout le fait que les rgimes politiques de certains tats
arabes sont ce point htrognes, trangers les uns aux autres, quune rencontre
mme culturelle entre ces tats se rvle un non-sens.
On voit donc que le problme culturel, tel quil est quelquefois pos dans les pays
coloniss, risque de donner lieu des ambiguts graves. Linculture des ngres, que
proclame le colonialisme, la barbarie congnitale des Arabes devaient logiquement
conduire une exaltation des phnomnes culturels non plus nationaux mais conti-
nentaux et singulirement racialiss. En Afrique, la dmarche de lhomme de culture
est une dmarche ngro-africaine ou arabo-musulmane. Elle nest pas spciquement
nationale. La culture est de plus en plus coupe de lactualit. Elle trouve refuge dans
un foyer passionnellement incandescent et se fraie difcilement des voies concrtes
qui seraient pourtant les seules susceptibles de lui procurer les attributs de fcondit,
dhomognit et de densit.
Si lentreprise de lintellectuel colonis est historiquement limite il reste quelle
contribue dans une large mesure soutenir, lgitimer laction des hommes politiques.
Et il est vrai que la dmarche de lintellectuel colonis prend quelquefois les aspects
dun culte, dune religion. Mais si lon veut bien analyser comme il faut cette attitude
on saperoit quelle traduit la prise de conscience par le colonis du danger quil court
de rompre les dernires amarres avec son peuple. Cette foi proclame en lexistence
dune culture nationale est en fait un retour ardent, dsespr vers nimporte quoi.
Pour assurer son salut, pour chapper la suprmatie de la culture blanche le colonis
sent la ncessit de revenir vers des racines ignores, de se perdre, advienne que
pourra, dans ce peuple barbare. Parce quil se sent devenir alin, cest--dire le lieu
224 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE

Je p
vivant de contractions qui menacent dtre insurmontables, le colonis sarrache du
marais o il risquait de senliser et corps perdu, cerveau perdu il accepte, il dcide
dassumer, il conrme. Le colonis se dcouvre tenu de rpondre de tout et de tous. Il
ne se fait pas seulement le dfenseur, il accepte dtre mis avec les autres et dorna-
vant il peut se permettre de rire de sa lchet passe.
Cet arrachement pnible et douloureux est cependant ncessaire. Faute de le
raliser on assistera des mutilations psycho-affectives extrmement graves. Des
gens sans rivage, sans limite, sans couleur, des apatrides, des non-enracins, des
anges. Egalement on ne sera pas tonn dentendre certains coloniss dclarer :
Cest en tant que Sngalais et Franais Cest en tant quAlgrien et Franais que
je parle . Butant sur la ncessit, sil veut tre vridique, dassumer deux nationalits,
deux dterminations. Le plus souvent, ne voulant ou ne pouvant pas choisir, ces intel-
lectuels ramassent toutes les dterminations historiques qui les ont conditionns et
se placent radicalement dans une perspective universelle .
Cest que lintellectuel colonis sest jet avec avidit dans la culture occidentale.
Semblable aux enfants adoptifs, qui ne cessent leurs investigations du nouveau cadre
familial que dans le moment o se cristallise dans leur psychisme un noyau scurisant
minimum, lintellectuel colonis va tenter de faire sienne la culture europenne. Il ne
se contentera pas de connatre Rabelais ou Diderot, Shakespeare ou Edgar Po, il
bandera son cerveau jusqu la plus extrme complicit avec ces hommes,

La dame ntait pas seule
Elle avait un mari
Un mari trs comme il faut
Qui citait Racine et Corneille
Et Voltaire et Rousseau
Et le Pre Hugo et le jeune Musset
Et Gide et Valry
Et tant dautres encore
31

Mais au moment o les partis nationalistes mobilisent le peuple au nom de lin-
dpendance nationale, lintellectuel colonis peut quelque fois rejeter du pied ces
acquisitions quil ressent soudain comme alinantes. Toutefois il est plus facile de
proclamer quon rejette que de rejeter rellement. Cet intellectuel qui, par le truche-
ment de la culture, stait inltr dans la civilisation occidentale, qui tait arriv
faire corps, cest--dire changer de corps, avec la civilisation europenne va saper-
cevoir que la matrice culturelle, quil voudrait assumer par souci doriginalit, ne lui
offre gure les gures de proue capables de supporter la comparaison avec celles,
nombreuses et prestigieuses, de la civilisation de loccupant. Lhistoire, bien sr, crite
31. Ren Depestre Face la nuit
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 225
dailleurs par des occidentaux et lintention des occidentaux, pourra pisodiquement
valoriser certaines priodes du pass africain. Mais, debout devant le prsent de son
pays, observant lucidement objectivement lactualit du continent quil voudrait faire
sien, lintellectuel est effray par le vide, labrutissement, la sauvagerie. Or il sent quil
lui faut sortir de cette culture blanche, quil lui faut chercher ailleurs, nimporte o,
et faute de trouver un aliment culturel la mesure du panorama glorieux tal par le
dominateur, lintellectuel colonis trs souvent va reuer sur des positions passion-
nelles et dveloppera une psychologie domine par une sensibilit, une sensitivit,
une susceptibilit exceptionnelles. Ce mouvement de repli qui procde dabord dune
ptition de principe dans son mcanisme interne et sa physionomie voque surtout un
reXe, une contraction musculaire.
Ainsi sexplique sufsamment le style des intellectuels coloniss qui dcident dex-
primer cette phase de la conscience en train de se librer. Style heurt, fortement
imag car limage est le pont-levis qui permet aux nergies inconscientes de spar-
piller dans les prairies environnantes. Style nerveux, anim de rythmes, de part en
part habit par une vie ruptive. Color aussi, bronz, ensoleill et violent. Ce style,
qui a en son temps tonn les occidentaux, nest point comme on a bien voulu le dire
un caractre racial mais traduit avant tout un corps corps, rvle la ncessit dans
laquelle sest trouv cet homme de se faire mal, de saigner rellement de sang rouge,
de se librer dune partie de son tre qui dj renfermait des germes de pourriture.
Combat douloureux, rapide o immanquablement le muscle devait se substituer au
concept.
Si sur le plan potique cette dmarche atteint des hauteurs inaccoutumes, il
demeure que sur le plan de lexistence lintellectuel dbouche frquemment sur une
impasse. Lorsque, parvenu lapoge du rut avec son peuple quel quil ft et quel quil
soit, lintellectuel dcide de retrouver le chemin de la quotidiennet, il ne ramne de
son aventure que des formules terriblement infcondes. Il privilgie les coutumes, les
traditions, les modes dapparatre et sa qute force, douloureuse ne fait quvoquer
une banale recherche dexotisme. Cest la priode o les intellectuels chantent les
moindres dterminations du panorama indigne. Le boubou se trouve sacralis, les
chaussures parisiennes ou italiennes dlaisses au prot des babouches. Le langage
du dominateur corche soudain les lvres. Retrouver son peuple cest quelquefois
dans cette priode vouloir tre ngre, non un ngre pas comme les autres mais un
vritable ngre, un chien de ngre, tel que le veut le Blanc. Retrouver son peuple
cest se faire bicot, se faire le plus indigne possible, le plus mconnaissable, cest se
couper les ailes quon avait laiss pousser.
Lintellectuel colonis dcide de procder linventaire des mauvaises manires
puises dans le monde colonial et se dpche de se rappeler les bonnes manires
du peuple, de ce peuple dont on a dcid quil dtenait toute vrit. Le scandale que
dclenche cette dmarche dans les rangs des colonialistes installs sur le territoire

Je p
226 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
renforce la dcision du colonis. Lorsque les colonialistes, qui avaient savour leur
victoire sur ces assimils, se rendent compte que ces hommes que lon croyait sauvs
commencent se dissoudre dans la ngraille, tout le systme vacille. Chaque colonis
gagn, chaque colonis qui tait pass aux aveux, lorsquil dcide de se perdre est non
seulement un chec pour lentreprise coloniale, mais symbolise encore linutilit et le
manque de profondeur du travail accompli. Chaque colonis qui repasse la ligne, est
une condamnation radicale de la mthode et du rgime et lintellectuel colonis trouve
dans le scandale quil provoque une justication sa dmission et un encouragement
persvrer.
Si nous voulions retrouver travers les uvres dcrivains coloniss, les diffrentes
phases qui caractrisent cette volution nous verrions se proler devant nos yeux un
panorama en trois temps. Dans une premire phase, lintellectuel colonis prouve quil
a assimil la culture de loccupant. Ses uvres correspondent point par point celles
de ses homologues mtropolitains. Linspiration est europenne et on peut aisment
rattacher ces uvres un courant bien dni de la littrature mtropolitaine. Cest la
priode assimilationniste intgrale. On trouvera dans cette littrature de colonis des
parnassiens, des symbolistes, des surralistes.
Dans un deuxime temps le colonis est branl et dcide de se souvenir. Cette
priode de cration correspond approximativement la replonge que nous venons
de dcrire. Mais comme le colonis nest pas insr dans son peuple, il se contente
de se souvenir. De vieux pisodes denfance seront ramens du fond de sa mmoire,
de vieilles lgendes seront rinterprtes en fonction dune esthtique demprunt et
dune conception du monde dcouverte sous dautres cieux. Quelquefois cette littra-
ture de pr-combat sera domine par lhumour et par lallgorie. Priode dangoisse,
de malaise, exprience de la mort, exprience aussi de la nause. On se vomit, mais
dj par en dessous, samorce le rire.
Enn dans une troisime priode, dite de combat, le colonis aprs avoir tent
de se perdre dans le peuple, de se perdre avec le peuple, va au contraire, secouer
le peuple. Au lieu de privilgier la lthargie du peuple il se transforme en rveilleur
de peuple. Littrature de combat, littrature rvolutionnaire, littrature nationale. Au
cours de cette phase un grand nombre dhommes et de femmes qui auparavant nau-
raient jamais song faire uvre littraire, maintenant quils se trouvent placs dans
des situations exceptionnelles, en prison, au maquis ou la veille de leur excution
ressentent la ncessit de dire leur nation, de composer la phrase qui exprime le
peuple, de se faire le porte-parole dune nouvelle ralit en actes.
Lintellectuel colonis cependant tt ou tard se rendra compte quon ne prouve
pas sa nation partir de la culture mais quon la manifeste dans le combat que mne
le peuple contre les forces doccupation. Aucun colonialisme ne tire sa lgitimit de
linexistence culturelle des territoires quil domine. On ne fera jamais honte au colo-
nialisme en dployant devant son regard des trsors culturels mconnus. Lintellectuel
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 227
colonis dans le moment mme o il sinquite de faire uvre culturelle ne se rend
pas compte quil utilise des techniques et une langue empruntes loccupant. Il se
contente de revtir ces instruments dun cachet qui se veut national mais qui rappelle
trangement lexotisme. Lintellectuel colonis qui revient son peuple travers les
uvres se comporte en fait comme un tranger. Quelquefois il nhsitera pas uti-
liser les dialectes pour manifester sa volont dtre le plus prs possible du peuple
mais les ides quil exprime, les proccupations qui lhabitent sont sans commune
mesure avec la situation concrte que connaissent les hommes et les femmes de son
pays. La culture vers laquelle se penche lintellectuel nest trs souvent quun stock
de particularismes. Voulant coller au peuple, il colle au revtement visible. Or ce rev-
tement nest quun reet dune vie souterraine, dense, en perptuel renouvellement.
Cette objectivit qui crve les yeux et qui semble caractriser le peuple nest en fait
que le rsultat inerte et dj ni dadaptations multiples et pas toujours cohrentes
dune substance plus fondamentale qui, elle, est en plein renouvellement. Lhomme
de culture au lieu de partir la recherche de cette substance va se laisser hypno-
tiser par ces lambeaux momis qui, stabiliss, signient au contraire la ngation,
le dpassement, linvention. La culture na jamais la translucidit de la coutume. La
culture, comme une femme, fuit la simplication. Dans son essence elle est loppos
de la coutume qui, elle, est toujours une dtrioration de la culture. Vouloir coller
la tradition ou ractualiser les traditions dlaisses cest non seulement aller contre
lhistoire mais contre son peuple. Quand un peuple soutient une lutte arme ou mme
politique contre un colonialisme implacable, la tradition change de signication. Ce
qui tait technique de rsistance passive peut, dans cette priode, tre radicalement
condamn. Dans un pays sous-dvelopp en phase de lutte les traditions sont fonda-
mentalement instables et sillonnes de courants centrifuges. Cest pourquoi lintellec-
tuel risque souvent dtre contretemps.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 229
IV
LE MOUVEMENT DVOLUTION SOCIALE DE LAFRIQUE NOIRE
Bangui, 1950
Statuts
32
ART. 1 Il est cr entre les personnes adhrant aux prsents statuts une association
qui prend le nom de : Mouvement dvolution Sociale de lAfrique Noire (MESAN).
ART. 2 Le sige social du mouvement est x Bangui.
ART. 3 Le but du mouvement est de promouvoir progressivement le plein panouis-
sement de la socit africaine suivant lesprit et la physiono-mie propre lAfrique
noire,
a) dans le domaine politique en dfendant la libert du peuple africain, lga-
lit entre tous les hommes, le respect de la personne humaine dans chaque
Africain et de notre originalit dans chaque collectivit ou tribu,
b) dans le domaine conomique, par la mise en valeur du sol et du sous-sol afri-
cain en vue de lamlioration de la condition dexistence du peuple africain et
rsoudre ainsi le problme si angoissant de la dmographie et du travail,
c) dans le domaine social, par la cration de nombreux centres daction sociale,
en particulier des coopratives de production et consommation.
ART. 4 Le mouvement est dirig par un comit comprenant : un prsident, deux
vice-prsidents, un secrtaire gnral, un secrtaire adjoint, un trsorier gnral, un
trsorier adjoint. Tous lus par lassemble gnrale.
32. Source : Penel J.-D, Barthlmy Boganda, crits et discours 1946-1951 : la lutte dcisive,
Ed. LHarmattan, 1995, p. 269-270.
230 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
ART. 5 Le prsident reprsente valablement le mouvement dans toutes les actions
politiques, conomiques et sociales. Il convoque le comit chaque fois quil juge
ncessaire ; il prside les runions du comit et les assembles gnrales.
ART. 6 Outre le comit directeur sigeant Bangui, chaque tribu aura sa section et
nommera ses dlgus au prorata des adhrents.
ART. 7 Les demandes dadhsion seront prsentes par les membres et examines
par les sections.
ART. 8 Les moyens daction sont :
a) les cotisations,
b) les souscriptions volontaires.
Art. 9 Assemble gnrale. Lassemble gnrale du mouvement se runira au
moins deux fois lan en session ordinaire. Elle peut tre convoque en session extraor-
dinaire par les deux tiers de ses membres. Le nombre des dlgus est dtermin
dans chaque section au prorata de son effectif. Les dlgus dlibrent validement
et les dcisions prises la majorit des voix sont obligatoires pour tous les membres.
Art. 10 Dissolution : elle peut tre prononce par les deux tiers des membres du
mouvement.
Art. 11 Position politique : le mouvement peut tre apparent tout autre mouve-
ment politique dont lopinion la fois modre, pacique et dmocrate correspond
la politique africaine.
Art. 12 Lapparentement peut tre dcid par les deux tiers des membres du
mouvement convoqus en assemble gnrale extraordinaire.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 231
V
LA FEDERATION DES TUDIANTS DAFRIQUE NOIRE EN FRANCE
Congrs constitutif, Bordeaux, dcembre 1950
Le Congrs
33
Le congrs tenu les 28, 29 et 30 dcembre 1950 Bordeaux a abouti la naissance
de la FEANF. Dans les statuts dposs le 8 fvrier 1951 la prfecture de police de
Paris sous le numro ass. 21.687, les buts de la fdration ont t nettement dnis.
Les congrs constitutifs de Lyon et de Bordeaux
La cration de la FEANF a ncessit plusieurs runions dont la tenue na pas
toujours t facile. Des groupes dtudiants africains se constiturent dans certaines
villes de province, Montpellier avec Valdiodio Ndiaye et Albert Franklin, Lyon avec
Alfred Agbessi, Toulouse avec Yar Fall et Mathurin Diaw, Bordeaux avec Landre
Amlon, Grgoire Gbenou et Etienne Sarrazin (6). Ces groupes prirent la dcision de se
runir pour assurer leur reprsentation auprs des pouvoirs publics.
En 1949, il existait dj plusieurs associations dtudiants africains organises sur
la base acadmique ou territoriale. Toutes les associations territoriales avaient leur
bureau Paris. La naissance et laccroissement de linuence de certaines associa-
tions territoriales taient essentiellement dus la dception prouve par les tudiants
africains devant le manque de srieux et la malhonntet de quelques responsables
de lassociation acadmique de Paris. Les associations acadmiques de provinces
taient plus srieuses. Du fait de leur loignement des services centraux de Paris,
leurs membres ne pouvaient pas bncier des faveurs individuelles destines
33. Source : Dieng, A. A, Les premiers pas de la Fdration des tudiants dAfrique Noire en France
(FEANF) (1950-1955) (de lUnion franaise Bandung), prface de Samir Amin, Ed. LHarmattan,
2003, pp.166-171 et 364-370.
232 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
les corrompre. Par ailleurs, les associations acadmiques narrivaient pas rgler
par correspondance les litiges qui opposaient leurs membres au SAC (Service admi-
nistratif central) un moment o le ministre de la France dOutre-Mer procdait
frquemment des suppressions arbitraires de bourses et des rapatriements. Cette
situation a favoris la cration dune organisation commune des tudiants africains
lchelle de la France comme le souligne
A. Franklin : Dans ces conditions, on comprend que les associations acadmiques
fussent les premires prouver le besoin dune organisation lchelle de toute
la France avec un bureau central Paris. On comprend aussi que cette ide, ne
en province, ait pris, comme lment fondamental de sa ralisation, les associations
acadmiques elles-mmes. Deux associations acadmiques (Montpellier et Toulouse)
revendiquent, chacune pour son compte, le mrite davoir conu lorganisme fdral
lchelle de la France. En fait, le premier objet de statuts ayant servi de base de
discussion (Lyon avril 1950) fut prsent par lassociation de Montpellier. Dailleurs,
il importe trs peu de savoir laquelle de ces associations revient le mrite : par
contre, il est important de noter que cette ide de fdration est ne en province.
II y a eu deux congrs constitutifs. Le premier sest runi Lyon les 5, 6 et 7 avril
1950 avec la participation des dlgus de Bordeaux, Lyon, Montpellier, Paris et
Toulouse pour tudier le premier projet de statuts. Quelques mois aprs, il y eut une
scission au sein de lAssociation des tudiants africains de Paris (AEAP). Les diver-
gences politiques qui existaient lorigine de cette scission. Sur cet vnement,
A. Franklin apporte des prcisions : En effet, des deux associations scissionnistes,
lune groupait en pratique les militants et sympathisants de la section tudiante du
RDA (Rassemblement Dmocratique Africain), tandis que lautre tait sous lempire du
GAREP (Groupe Africain dEtudes Politiques) (7) rcemment cr. Les associations de
province refusrent nergiquement de reconnatre lune ou lautre des deux associa-
tions scissionnistes de Paris, mais semployrent avec obstination travailler leur
rconciliation, menaant de se fdrer sans Paris.
La scission, qui a dur plusieurs mois, empcha la mise sur pied de la fdration.
la rentre universitaire de novembre 1950, Paris reconstitua une association acad-
mique unique. Ainsi, le deuxime congrs constitutif put se tenir Bordeaux les 28,
29 et 30 dcembre 1950. La Fdration des tudiants dAfrique noire en France naquit
dans la nuit du 31 dcembre 1950 au 1er janvier 1951 Bordeaux. Elle a t cre
dans la capitale de la Gironde par quatre associations acadmiques : Montpellier,
Toulouse, Paris et Bordeaux. Les dlgations prsentes Bordeaux taient consti-
tues par Landre Amlon, Etienne Sarazin, Grgoire Gbenou (Bordeaux), Mamadou
B, Amsata Franois Sarr, Albert Franklin (Montpellier), Cheick Amadou Diop, Yar
Fall, Georges Glokpor (Toulouse). Landre Amlon a prsid les sances de ce congrs
constitutif. LAssociation lyonnaise des tudiants africains ayant particip aux travaux
du premier congrs constitutif tenu Lyon les 5, 6 et 7 avril 1950, mais nayant pas pu
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 233
se faire reprsenter Bordeaux, a donn par lettre son adhsion la fdration. Le
congrs de Bordeaux, qui proclama lexistence de la FEANF, lut un secrtariat provi-
soire compos de deux membres : Louis Atayi et Amadou Mahtar Mbow (8).
Les statuts ont t dposs la prfecture de police de Paris le 8 fvrier 1951, le
secrtaire gnral du comit excutif provisoire tant Louis Atayi.
Dans le prambule des statuts, on voque trois raisons qui sont lorigine de la
cration de la FEANF : le nombre sans cesse croissant des tudiants africains en
France et la constitution lgalement reconnue de nombreuses associations dtu-
diants africains, lidentit de leurs intrts et limportance des problmes qui leur sont
particuliers, la ncessit de sunir pour sentraider plus efcacement et dtudier aux
mieux les problmes de leur pays dorigine : lAfrique noire.
Buts de la Fdration
Les six buts de la fdration gurent larticle 3 des statuts :
grouper toutes les associations dtudiants dAfrique noire en France,
dfendre les intrts matriels et moraux de ces tudiants,
tablir et entretenir des relations avec :
- les associations dAfrique noire dont les activits sont comparables avec celles
de la fdration,
- les instituts scientiques et les tablissements denseignement dAfrique
noire,
- les associations et fdrations franaises et internationales dont les activits
sont compatibles avec celles de la fdration,
de reprsenter ofciellement les associations dtudiants dAfrique noire auprs
de toutes autorits administratives locales, mtropolitaines et africaines,
dtudier les problmes relatifs lAfrique noire, de diffuser par tous les moyens
la connaissance des milieux africains et de faire connatre ses membres les
milieux franais et trangers,
de servir dintermdiaire entre ses membres et les comits et associations
daide aux tudiants.
Larticle 4 prcise lautonomie de la fdration par rapport aux partis et groupe-
ments politiques : La fdration nadhre aucun parti politique et ne prend part
aucune manifestation organise par un parti ou un groupement politique .
Au dpart, les objectifs de la fdration taient syndicaux. Ctait la meilleure
manire de runir les tudiants africains. Ctait une tape ncessaire la prise de
conscience politique. Les tudiants qui militaient dj dans les organisations politiques
234 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
lavaient bien compris. Cest cela qui explique le contenu de larticle 4 des statuts qui
fait de la fdration une organisation apolitique. Mais le contenu de cet apolitisme ne
tardera pas faire lobjet dpres dbats au sein de lorganisation.
Organisation
La fdration est administre par un conseil dadministration compos dun
dlgu et du prsident de chaque association fdre, lexception de lAssociation
des tudiants africains de Paris qui a six dlgus (dont un prsident).
Le conseil dadministration exerce ses prrogatives par lintermdiaire dun conseil
excutif compos de quatre membres (un prsident, un secrtaire gnral, un secr-
taire adjoint, un trsorier gnral) lu en congrs parmi les six dlgus de Paris au
conseil dadministration.
Les attributions des membres du comit excutif sont dnies par larticle 8 des
statuts. Cet organe est renouvel tous les ans au congrs fdral. Il est tenu den-
voyer un compte rendu trimestriel au prsident de chaque association fdre et de
convoquer le conseil dadministration au moins deux fois par an. Toutefois, le conseil
dadministration peut se runir sur la demande dau moins deux des associations fd-
res. Le conseil dadministration peut charger une ou plusieurs associations fdres
dlaborer le bulletin de la fdration dont la matire est labore par les associations
fdres et dorganiser les colonies de vacances, excursions, manifestations artis-
tiques Les dlgus au conseil dadministration doivent, dans un but de coordina-
tion, fournir chaque runion un rapport sur les activits culturelles et sociales de
leurs associations.
Le congrs se runit annuellement aux vacances de Pques sur convocation du
comit excutif, aprs xation de lordre du jour et de la date par le conseil dadminis-
tration. Il peut tre runi exceptionnellement la demande du conseil dadministration
ou la demande de la moiti au moins des associations fdres.
Le congrs dnit la ligne daction de la fdration pour lanne en cours. Le
congrs fdral comprend les dlgus de chaque association fdre lus de la
manire suivante : un dlgu par vingt membres avec arrondissement possible au
chiffre suprieur. Cependant, le minimum est x deux et le maximum vingt par
association. Les dlgus ainsi dnis comprennent obligatoirement les membres du
conseil dadministration, lexception de ceux qui sont membres du comit excutif.
Toutefois, une association nayant pas pu envoyer ses dlgus au congrs conserve
les voix auxquelles elle a droit dans le vote.
Aprs le dpt des statuts la prfecture de police, se tint le premier congrs
Paris.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 235
Le premier congrs de Paris
Le congrs constitutif se tint Paris du 20 au 22 mars 1951. Le bureau dnitif
fut ainsi constitu : Prsident : Solange Falad, tudiante en mdecine (Dahomey),
Secrtaire gnral : Amadou Mahtar Mbow, tudiant en lettres (Sngal) ; Secrtaire
adjoint : Traor Nki, tudiant lcole Scienta (Guine) ; Trsorier : Abdou Moumouni,
tudiant en sciences.
Statuts de la FEANF (extrait)
34
Prambule
Compte tenu :
du nombre important et sans cesse croissant des tudiants dAfrique noire
en France et de la constitution lgalement reconnue de nombreuses associa-
tions dtudiants africains
de lidentit de leurs intrts et de limportance des problmes qui leur sont
particuliers ;
de la ncessit de sunir pour sentraider plus efcacement et tudier au
mieux les problmes de leur pays dorigine : lAfrique noire.
TITRE I : CONSTITUTION ET BUT
ARTICLE 1 : Il est cr une Fdration des tudiants dAfrique noire en France (FEANF)
aprs les assises des congrs constitutifs tenus respectivement Lyon les 5,6 et
7 avril 1950 et Bordeaux les 28, 29 et 30 dcembre 1950.
ARTICLE 2 : Le sige de la Fdration est tabli Paris, provisoirement au 184 boulevard
Saint-Germain, Paris 6
e
.
ARTICLE 3 : Le but de la fdration est :
de grouper toutes les associations dtudiants dAfrique noire en France ;
de dfendre les intrts matriels et moraux des tudiants dAfrique noire ;
dtablir et dentretenir des relations avec :
a) les associations dAfrique noire dont les activits sont compatibles avec
celles de la fdration,
34. Source : Dieng, A. A, Les premiers pas de la Fdration des tudiants dAfrique Noire en France
(FEANF) (1950-1955) (de lUnion franaise Bandung), prface de Samir Amin, Ed. LHarmattan,
2003, pp.166-171 et 364-370.
236 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
b) les instituts scientiques et les tablissements denseignement dAfrique
noire,
c) les associations ou fdrations franaises et internationales dont les acti-
vits sont compatibles avec celles de la fdration ;
de reprsenter ofciellement les associations dtudiants dAfrique noire
auprs de toutes les autorits administratives et universitaires ;
denvoyer, si besoin est, des dlgations charges de dfendre les intrts
auprs des autorits administratives locales, mtropolitaines et africaines ;
dtudier les problmes relatifs lAfrique noire, de diffuser par tous les
moyens la connaissance des milieux africains et de faire connatre ses
membres les milieux franais et trangers ;
de servir dintermdiaire entre ses membres et les comits et associations
daide aux tudiants.
ARTICLE 4 : la fdration nadhre aucun parti politique et ne prend part aucune
manifestation organise par un parti ou un groupement politique.
ARTICLE 5 : La qualit de membre actif est rserve exclusivement aux membres afri-
cains, membres de lune des associations fdres.
La qualit de membre honoraire ne peut tre accorde aux anciens tudiants,
ex-membres dune des associations fdres ;
TITRE II : ORGANISATION ET ADMINISTRATION
ARTICLE 6 : La fdration est administre par un conseil dadministration compos dun
dlgu et du prsident de chaque association fdre, lexception de lassociation
des tudiants africains de Paris qui a six dlgus dont un prsident.
ARTICLE 7 : Le conseil dadministration exerce ses prrogatives par lintermdiaire dun
comit excutif compos de quatre membres : un prsident, un secrtaire gnral, un
secrtaire adjoint, un trsorier gnral, lus en congrs parmi les six dlgus de Paris
au conseil dadministration. []
TITRE III : CONGRS FDRAL
ARTICLE 15 : Le congrs fdral se runit annuellement aux vacances de Pques sur
convocation du comit excutif aprs xation de lordre du jour et de la date par le
conseil dadministration. Il peut tre runi exceptionnellement la demande du conseil
dadministration ou la demande de la moiti au moins des associations fdres.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 237
ARTICLE 16 : Le congrs dnit la ligne daction de la fdration pour lanne en cours.
ARTICLE 17 : Le congrs fdral comprend les dlgus de chaque association fdre
lus comme suit :
Un dlgu par vingt membres avec arrondissement possible au chiffre sup-
rieur ; cependant, le minimum de voix est x deux et le maximum vingt
par association.
Les dlgus ainsi dnis comprennent obligatoirement les membres du
conseil dadministration, lexception de ceux du comit excutif.
Toutefois, une association nayant pu envoyer tous ses dlgus au congrs conserve
ses droits auxquels elle a droit dans le vote.
ARTICLE 18 : La rvision des statuts peut tre demande au congrs par une associa-
tion fdre.
Cette rvision ne peut tre dcide qu la majorit des deux tiers des votants. Les
modications seront faites par le conseil dadministration et raties par le congrs.
[]
Dlgations reprsentes :
Bordeaux : Landre Amlon, Etienne Sarrazin, Grgoire Gbenou
Montpellier : Mamadou B, Amsata Franois Sarr, Albert Franklin
Paris : Amadou Moctar Mbow, Louis Atayi
Toulouse : Cheikh Amadou Diop, Yar Fall, Georges Glokpor
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 239
VI
PREMIER CONGRES DES ECRIVAINS ET ARTISTES NOIRS
A LA SORBONNE
Paris, 19 au 22 septembre 1956
Rsolution nale
35
Le Congrs des crivains et artistes noirs runis Paris les 19, 20, 21 et 22 septembre
1956,
Considrant,
1. Que les travaux du Congrs ont dgag limmense intrt de linventaire entre-
pris devant lui eu gard aux diverses cultures noires qui ont t systmatique-
ment mconnues, sous-estimes, parfois dtruites ;
2. Quil lui est apparu la ncessit imprieuse de procder une redcouverte de
la vrit historique et une revalorisation des cultures noires, lignorance et la
prsentation errone ou tendancieuse de cette vrit ayant contribu provo-
quer la crise qui atteint la culture noire en elle-mme et dans ses rapports avec
la culture humaine en gnral.
Invite artistes, crivains, thologiens, penseurs, savants et techniciens participer
cette tche historique de faire revivre, de rhabiliter et dvelopper ces cultures
an de favoriser leur intgration lensemble de la culture humaine.
Nous, crivains, artistes et intellectuels ngres, divers par nos idologies politiques
et nos confessions religieuses, avons prouv le besoin de nous runir cette tape
cruciale de lvolution de lhumanit pour confronter dune manire objective nos
35. Source : Le Premier Congrs International des crivains et Artistes Noirs, numro spcial,
Prsence africaine, p. 361-363.
240 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
points de vue sur la culture et les tudier en hommes conscients de nos responsabi-
lits devant nos peuples respectifs, devant les peuples coloniaux et semi coloniaux
et devant tous les hommes libres de bonne volont.
Il nous apparat indigne dun intellectuel vritable quil hsite prendre position sur
des questions essentielles sans servir linjustice et lerreur.
Nous avons examin nos cultures en elles-mmes et en fonction des conditions
sociales et gnrales qui les affectent : le racisme et le colonialisme.
Nous estimons que lpanouissement de la culture est conditionn par la n de ces
hontes du vingtime sicle : le colonialisme, lexploitation des peuples faibles, le
racisme.
Nous considrons que tout peuple doit pouvoir effectivement prendre connaissance
des valeurs de sa culture nationale (histoire, langue, littrature, art, etc.) et bn-
cier de linstruction et de lducation dans le cadre de sa culture propre.
Notre Congrs regrette labsence involontaire dune dlgation de lAfrique du Sud.
Notre Congrs enregistre avec satisfaction les progrs accomplis ces dernires
annes dans le monde, progrs qui laissent prvoir une abolition gnrale du
systme colonialiste, ainsi que la liquidation dnitive et universelle du racisme.
Notre Congrs invite sous les intellectuels noirs unir leurs efforts pour que
devienne effectif le respect des droits de lHomme quelle que soit sa couleur, des
peuples et des nations quels quils soient.
Notre Congrs engage les intellectuels noirs et tous les hommes pris de justice
lutter pour la cration des conditions concrtes de la renaissance et de lpanouis-
sement des cultures ngres.
Notre Congrs, qui rend hommage aux cultures de tous les pays et apprcie leur
contribution au progrs de la civilisation, engage tous les intellectuels noirs
dfendre, illustrer et faire connatre dans le monde les valeurs nationales de
leurs peuples.
Nous, crivains et artistes noirs, proclamons notre fraternit envers tous les
autres hommes et attendons deux quils manifestent envers nos peuples la mme
fraternit.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 241
Appel de Jacques Alexis pour un Comit international des intellectuels dorigine
ngre
36
Maintenant voil le moment venu de nous tourner vers nos frres dorigine ngre
pour leur dire que nous avons besoin deux pour accomplir nos tches.
Que de tches en effet ne nous attendent pas dans nos pays respectifs ! La colla-
boration et laide mutuelle nous sont indispensables ; nous envisageons tous que ce
premier Congrs soit suivi de nombreux autres, an de confronter sans cesse dans
un esprit damiti et de fraternit, ce que nous accomplissons. Mais quil nous soit
permis dmettre un vu. Il faudra quune organisation permanente nous aide mener
bien notre collaboration, il faudrait que dans chaque pays intress tout au moins,
il y ait un Comit National des Intellectuels dorigine ngre et quun efcace Comit
International de Liaison des Intellectuels dorigine ngre coordonne les manifestations
de solidarit et de collaboration des divers Comits Nationaux dans lintervalle de nos
Congrs. Peut-tre faudrait-il mme que dans chacune de nos villes importantes il y
ait des Comits locaux chargs de populariser et dappliquer les dcisions. Cependant
seules les Commissions de travail de ce Congrs pourront considrer le dtail de cette
proposition, aussi, au nom des intellectuels, crivains et artistes hatiens, je salue
fraternellement tous nos frres et nos surs de divers pays, accourus pour uvrer
ensemble dans un esprit rsolu de fraternit et de solidarit.
36. Source : Document dactylographi communiqu par le professeur Amady Aly Dieng.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 243
VII
LE PARTI AFRICAIN DE LINDPENDANCE, CONGRES CONSTITUTIF
This, septembre 1957
Le Manifeste (extrait)
37
lheure de Bandung et de la dsintgration du systme colonial de limprialisme.
lheure o la confusion politique submerge lAfrique noire sous domination fran-
aise, notre devoir dAfricains nous oblige porter devant les masses de notre pays
le problme de lindpendance nationale et de la transformation socialiste de notre
conomie.
[]
II. UNE SITUATION QUI PLAIDE POUR LE SEUL MOT DORDRE JUSTE :
LINDPENDANCE NATIONALE
A. Dans le monde et en France des changements importants sont survenus Aprs
la deuxime guerre mondiale avec lapparition du camp du Socialisme sur un tiers du
globe, une immense vague dmocratique a dferl sur le monde entranant tous les
peuples dans la lutte pour le socialisme, LIndpendance nationale et la paix.
Cest ainsi que la Chine populaire instaurait le socialisme pour 600 millions
dhommes, que le Vietnam, lInde, lIndochine, la Syrie, et le Liban secouaient pour
toujours le joug des imprialistes trangers.
En France, pour endiguer la monte des forces de gauche et barrer la route au
communisme naissaient des partis nouveaux dont le MRP. (1944) ; parti de Bidault et
37. Source : Langley, J. A., Ideologies of Liberation in Black Africa, 1856-1970. Documents on
modern African political thought from colonial times to the present, Rex Collings, Londres, 1979,
p. 765-775.
244 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
de Schman et lUDSR. (1945) parti des PLEVEN et MITTERAND (issu en 1945 du MIN,
mouvement de rsistance non communiste) qui devait constituer avec le parti radical,
le RGR.
Ces deux partis devaient saccoupler avec des partis africains. Le premier avec la
Convention, le second avec le RDA. quand ce dernier parti changea de ligne politique
en 1950.
Pendant que tous nos principaux partis africains devenaient de simples appendices
et des rserves lectorales des partis mtropolitains ; [ratant] ainsi leur rle historique
de partis nationaux africains, lanticolonialisme se prcisait lchelle mondiale. En
effet en 1955 se tint Bandung la trs importante Confrence Asiato-Africaine qui, en
scellant dnitivement la solidarit anti-colonialistes pays lIndpendance Nationale.
B. LAfrique bouge
[]. Entre 1950 et lheure actuelle, la chane des indpendances Africaines a prouv
que notre pays [tait] lcart des grands courants de pense mondiaux. En 1951 la
Libye est indpendante. En 1954 lEgypte. En 1955 la Tunisie et le Soudan (ex-Anglo-
gyptien). En 1956 le Maroc, le 6 mars 1957 le Ghana. Avec le Soudan et Ghana cest
lAfrique noire elle-mme qui bouge.
La guerre dAlgrie est l pour prouver dautre part ceux qui veulent rester sourds
aux enseignements de lhistoire, quune issue de secours existe toujours pour les
peuples asservis. Avec lindpendance de lAlgrie, celle de la Nigeria projete pour
1960 lAfrique Noire sous domination franaise sera coince entre deux blocs Nord
et Sud trs importants stratgiquement, plus peupls et acquis fatalement aux prin-
cipes de Bandung. Ce sera la rupture de lencerclement imprialiste et ni lorganisa-
tion commune des Rgions Sahariennes, ni aucun verrouillage de frontire ne sauront
empcher le voyage sans passeport des ides et, quand elles pntreront les
masses, la transformation de ces ides en force matrielle.
Il faut dailleurs avouer que lAfrique noire sous domination franaise, a connu aprs
guerre des sursauts de colre et des leves de bouclier.
Cest ainsi que le Bloc Africain avait port un certain temps lveil de la conscience
nationale jusqu sa transformation en simple succursale de la SFIO. Cette SFIO.
Africaine devait connatre la scission en Afrique sous les auspices MSA. au Congrs
de Conakry. Si une volution ultrieure ne soprait pas et si le MSA devait jouer le rle
traditionnel de la social-dmocratie dOccident, les travailleurs africains auraient fort
faire avec ce mouvement.
Mais le phnomne de loin le plus important aprs guerre est la naissance du RDA
au Congrs de Bamako de 1946. Ctait la premire fois quun mouvement denver-
gure anti-imprialiste et consquent naissait en Afrique Noire sous domination fran-
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 245
aise. Bien que ne formulant pas le mot dordre dIndpendance. Le RDA organisait
les masses en vue dune lutte positive contre le systme colonial. Grves politiques,
boycott du commerce imprialiste, devaient attirer sur lui la rpression. Il dut, par
labandon de la lutte objective, bouleverser sa tactique et, en 1950, rompre sur le plan
parlementaire son apparentement avec le Parti communiste franais pour safcher
lUDSR.
Le Comit de coordination runi Conakry en 1955 jecta du mouvement les
sections territoriales dles la ligne politique anti-imprialiste au IIe Congrs dAbi-
djan 1949.
Mais lUNION DMOCRATIQUE SNGALAISE, lUNION DMOCRATIQUE DU NIGER
et lUNION DES POPULATIONS CAMEROUNAISES, aprs avoir
sign un manifeste de protestation ne surent pas trouver une forme dorganisa-
tion commune et chaque section devait voluer sparment ; plus pour des raisons
dopportunit politique que pour des questions doctrinales. LUPC seule engageait le
combat malgr la clandestinit et lexil.
Les vnements du TOGO et au KAMEROUN prouvent aussi, si besoin en tait, que
les conqutes et les progrs de la lutte sont nettement plus marqus, l o le mot
dordre dUNIT et dINDPENDANCE a t clairement pos. []
Africains ! Pour mener bien ces tches hroques nous vous appelons constituer
PARTI AFRICAIN DE LINDPENDANCE, le Parti des masses, le Parti sans fodaux et
sans [illisible], le Parti o la discipline est une pour tous, les dirigeants aux simples
militants.
Travailleurs africains ! Ouvriers des villes victimes dune exploitation honte !
Travailleurs des champs aux lendemains depuis longtemps incertains ! Paysans jouets
de tous les usuriers, debout ! Voici votre Parti ! Le Parti qui luttera sans discontinuer
pour amliorer vos conditions de vie, le Parti qui vous conduira victorieux la n de
toute exploitation de lhomme par lhomme.
Jeunes Africains ! tudiants africains ! Enn point la rvolution et se lve le drapeau
de lIndpendance et du Socialisme. Enn se dploient les ailes de la Dmocratie et
eurit lhymne de la libert sur la terre dAfrique ! Jeunes voici votre Parti tant attendu.
Femmes africaines ! Lingalit millnaire deviendra un mauvais songe quand par
vos traditionnelles vertus de courage et de tnacit vous aurez adopt et port au
pouvoir ce Parti qui est vtre.
Peuples dAfrique ! la bannire de lUnit dploye par la gauche retrouve claque
vent de libert et se lve sur nos pays le pur soleil des temps nouveaux.
246 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Militants de fer qui ne savez pas trembler devant limprialisme, militants sans
[illisible] qui mprisez les corrupteurs et les corrompus, en avant pour le Congrs
Constitutif !
QUE TOUTE LAFRIQUE SE LEVE ET MARCHE VERS LINDEPENDANCE ET LE
SOCIALISME.
Signataires
Mme BASSE,
pharmacienne This
KHALY Basil,
tudiant, Dakar
BASSE Issa,
chirurgien Dentiste, This
LY Tidiane Bady,
tudiant, Dakar
CAMARA Coupet,
technicien, Rusque
MOUMOUNI Abdou,
Professeur Agrg, Dakar
CISSOKO Seydou,
Instituteur, This
NDIAYE Abdoulaye,
typographe, Rusque
DIAGNE Adama,
attach, D. N, This
NDIAYE Samba,
tudiant, Kaolack
DIALLO Oumar,
centralisateur, This
NIANG Samba,
Service des Mines, This
DIAWARA Birahim,
agent, TDN, This
SALL Khalilou,
ingnieur D. N, This
DIOP Majmouth,
Publiciste, Dakar
SANTARA Ousmane,
chef station DN Guingui
FALL Bouna,
Topographe TP Kaolack
SARR Bachirou,
typographe, Rusque
(?) Abdou, artiste, Dakar
SECK Mousse Gueye,
matre [Ouvrier], dpt, Dakar
CAMARA Alioune,
This
TOURE Skou,
matre ouvrier, DN,
This CAMARA Malick,
enregistrement, Dakar
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 247
VIII
LA CONFERENCE DES TATS INDEPENDANTS DAFRIQUE
Accra, 15 avril 1958
Dclaration nale
38
Nous, tats africains runis ici Accra, en cette premire Confrence, conscients
de nos responsabilits envers lhumanit et notamment envers les peuples dAfrique,
et dsireux dafrmer notre Personnalit africaine dans la paix, proclamons et
rafrmons solennellement notre totale adhsion la Charte des Nations Unies, la
Dclaration des Droits de lHomme et la Dclaration de la Confrence Asiato-Africaine
tenue Bandung.
Nous afrmons galement et proclamons lunit en notre sein, notre solidarit avec
les peuples dpendants dAfrique ainsi que notre amiti toutes les nations. Nous
nous engageons prserver lunit des objectifs et des actions, une unit que nous
avons russi cultiver en nous, cette confrence historique, en ce qui concerne
les questions internationales ; sauvegarder notre indpendance prement dispute,
la souverainet et lintgrit territoriale ; et prserver en notre sein, une vision
commune sur la politique trangre, an quune Personnalit africaine distincte joue
son rle, en coopration avec des nations prises de paix en vue de promouvoir la
cause de la paix.
Nous nous engageons faire tous les efforts ncessaires pour viter dtre
impliqus dans toute action qui puisse conduire nos pays des situations troubles
au dtriment de nos intrts et de notre libert ; reconnatre le droit des peuples
africains lindpendance et lauto-dtermination ; et prendre les mesures
38. Source : Langley, J. A., Ideologies of Liberation in Black Africa, 1856-1970. Documents on
modern African political thought from colonial times to the present, Rex Collings, Londres, 1979,
p. 765-775.
248 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
appropries pour acclrer lacquisition de ces droits ; afrmer que le droit du peuple
algrien lindpendance et lauto-dtermination et faire tous les efforts possibles
pour acclrer son accession lindpendance ; extirper jamais et o quil puisse
se trouver, le mal que constitue la discrimination raciale sous toutes ses formes ;
dissuader les grandes puissances de poursuivre la production et les tests des armes
nuclaires et thermonuclaires ; rduire les armes conventionnelles.
De plus, conscients du besoin urgent dlever le niveau de vie de nos peuples
en dveloppant autant que possible les nombreuses ressources de nos terres ;
nous nous engageons ici coordonner notre planication conomique travers
des efforts conomiques communs et tudier les potentialits conomiques, les
possibilits techniques et les problmes connexes existant dans nos tats respectifs ;
promouvoir une planication industrielle coordonne ou bien travers nos propres
efforts individuels et/ou travers la coopration avec des Agences spcialises des
Nations Unies ; prendre des mesures pour accrotre le commerce entre les pays en
amliorant les moyens de communication entre nos pays respectifs ; encourager
linvestissement de capitaux trangers et une assistance, pourvu que cette assistance
ne compromette pas lindpendance, la souverainet et lintgrit de nos tats.
Dsireux de mobiliser les ressources humaines de nos pays respectifs pour la
promotion de nos aspirations sociales et culturelles, nous nous efforcerons de
dvelopper et de faciliter les changes denseignants, de professeurs, dtudiants,
dexpositions, de matriel ducatif, culturel et scientique qui amlioreront les
relations culturelles entre les tats africains. Ces changes creront une plus grande
connaissance mutuelle travers des manifestations telles que les festivals de jeunes,
les championnats etc. Nous nous engageons encourager et renforcer les tudes
sur la culture africaine, lhistoire et la gographie dans les institutions denseignement
de nos tats ; et prendre des mesures dans nos pays respectifs pour sassurer que
ces tudes sont correctement diriges.
Nous avons mandat nos Reprsentants permanents aux Nations Unies pour tre
le dispositif permanent charg de coordonner toutes les questions dintrt commun
nos tats ; danalyser et de faire des recommandations sur les tapes pratiques pour
mettre en uvre nos dcisions ; et pour prparer le terrain en vue des prochaines
confrences.
Fidles aux obligations et aux responsabilits dont lhistoire nous fait les pionniers,
pour lmancipation complte de lAfrique, nous afrmons ici notre attachement aux
causes que nous avons proclames.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 249
Rsolutions
1. Concertation sur la politique trangre
La Confrence des tats africains indpendants,
Ayant pass en revue tous les aspects de la politique trangre,
Ayant ralis lunanimit sur les objectifs fondamentaux et les principes.
Dsireuse de mettre en uvre une politique trangre commune avec lide de
sauvegarder cette indpendance prement dispute, la souverainet et lintgrit
territoriale des tats participants,
Dplorant la division de la majeure partie du monde en deux blocs antagonistes,
1. Afrme les principes fondamentaux suivants :
A. une loyaut sans faille et un soutien la Charte des Nations Unies et le
respect des dcisions des Nations Unies ;
B. ladhsion aux principes noncs la confrence de Bandung,
notamment :
i. respect des droits humains fondamentaux et des objectifs et prin-
cipes de la Charte des Nations Unies,
ii. respect de la souverainet et de lintgrit territoriale de toutes les
nations,
iii. reconnaissance de lgalit de toutes les races et de toutes les
nations, petites ou grandes
iv. non-ingrence ou immixtion dans les affaires intrieures dun autre
pays,
v. respect du droit de chaque nation de se dfendre individuellement
ou collectivement, en conformit avec la Charte des Nations Unies,
vi. interdiction dutiliser des accords de dfense collective pour servir
les intrts de lune des grandes Puissances. Interdiction pour un
pays dexercer une pression sur un autre
vii. sabstenir de tout acte ou menace dagression ou lutilisation de
la force contre lintgrit territoriale ou lindpendance dun autre
pays,
viii. rglement de tous les conits internationaux par des moyens paci-
ques tels que la ngociation, la conciliation, larbitrage ou le rgle-
250 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
ment par la justice ainsi que dautres moyens paciques choisis par
les deux parties en conformit avec la Charte des Nations Unies,
ix. promotion de lintrt mutuel et de la coopration
x. respect de la justice et des obligations internationales
2. Afrme sa conviction que tous les gouvernements participants doivent viter
de sengager dans des actions qui pourraient les impliquer dans des situations
troubles au dtriment de leur intrt et de leur libert ;
3. Considre que tant quune unit fondamentale de vue sur la politique trangre
sera prserve, les tats africains indpendants pourront afrmer une person-
nalit africaine distincte, qui sexprimera dune seule voix pour la cause de la
paix en coopration avec les autres nations prises de paix aux Nations Unies
et dans les autres forums internationaux.
2. Lavenir des territoires dpendants dAfrique
La Confrence des tats africains indpendants,
Reconnaissant que lexistence du colonialisme dans tous ses aspects, et sous toutes
ses formes, constitue une menace pour la scurit, pour lindpendance des tats
africains et pour la paix dans le monde,
Considrant que les problmes et lavenir des colonies dAfrique nincombent pas
exclusivement aux Puissances coloniales mais relve de la responsabilit de tous
les membres des Nations Unies et en particulier, des tats indpendants dAfrique,
Condamnant catgoriquement tous les systmes coloniaux encore en vigueur
sur le continent et qui imposent au peuple dAfrique un pouvoir et une rpression
arbitraires,
Convaincue que chaque colonie doit se Xer une date pour laccession lindpen-
dance conformment la volont du peuple de ces territoires et aux dispositions de
la Charte des Nations Unies,
1. Recommande aux Puissances tutlaires de respecter la Charte des Nations
Unies et de prendre des mesures diligentes pour se conformer aux provisions
de la Charte, et aux aspirations politiques du peuple, savoir, lautodtermina-
tion et lindpendance, conformment la volont du peuple ;
2. Recommande aux Puissances tutlaires dviter la rpression et les rgles arbi-
traires sur ces territoires et de respecter tous les droits de lHomme conform-
ment la charte des Nations Unies et la Dclaration des Droits de lHomme ;
3. Recommande aux Puissances tutlaires de mettre immdiatement n toute
forme de discrimination sur ces territoires ;
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 251
4. Recommande que tous les tats participants apportent leur assistance aux
peuples coloniss dans leur lutte pour lautodtermination et lindpendance ;
5. Recommande que les tats africains Indpendants runis ici, favorisent lins-
truction et la formation des peuples des territoires dpendants ;
6. Dcide que le 15 avril de chaque anne sera clbr la journe de la Libert
de lAfrique.
3. La question de lAlgrie
La Confrence des tats africains indpendants,
Trs proccupe par la guerre qui se poursuit en Algrie et le refus de la France
daccorder au peuple algrien le droit lindpendance et lautodtermination ;
et ce, en dpit des rsolutions et des appels des Nations Unies une restauration
rapide de la paix, et particulirement les propositions de mdiation des prsidents
marocain et tunisien,
Considrant que la situation actuelle en Algrie constitue une menace pour la paix
internationale et la scurit de lAfrique en particulier,
1. Reconnat le droit du peuple algrien lindpendance et lautodtermination
2. Dplore lampleur des hostilits et le sang vers, consquences du prolonge-
ment de la guerre en Algrie
3. Exhorte la France :
(a) reconnatre le droit du peuple algrien lindpendance et
lautodtermination ;
(b) mettre n aux hostilits et retirer ses troupes de lAlgrie ;
(c) entamer des ngociations de paix avec le Front de Libration en vue
daboutir une solution dnitive et juste ;
4. lance un appel toutes les nations prises de paix an quelles fassent pres-
sion sur la France pour quelle adopte une politique qui soit en conformit avec
les principes de la Charte des Nations Unies ;
5. lance un appel tous les amis et allis de la France an quils sabstiennent
daider la France que ce soit de manire directe ou indirecte dans ses opra-
tions militaires en Algrie ;
6. afrme sa dtermination prendre toutes les dispositions possibles pour
accompagner le peuple algrien pour son accession lindpendance ;
7. recommande que les Reprsentants des nations africaines indpendantes
fassent un bilan rel de la situation en Algrie et quils sollicitent un soutien
pour une solution pacique et quitable.
252 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
cet effet, elle recommande aux tats indpendants de trouver les mesures qui
peuvent tre prises priodiquement et notamment les voies et moyens par lesquels les
tats indpendants pourraient clairer lopinion mondiale sur la situation en Algrie ; y
compris travers une mission. Cela implique de dsigner une mission qui sera charge
de faire le tour des capitales du monde pour sassurer du soutien des gouvernements.
4. Le racisme
La Confrence des tats africains indpendants,
Considrant que les pratiques de discrimination raciale et de sgrgation sont
diaboliques et inhumaines,
Profondment convaincue que le racisme est la ngation des principes fondamen-
taux des droits de lHomme et de la dignit tel point quil devient un lment
explosif, et qui rpand de plus en plus son inuence ngative dans quelques rgions,
de telle manire quil pourrait entraner notre continent dans la violence et un bain
de sang,
Prenant note avec dgot de la rcente dclaration faite par le Chef du Gouvernement
Sud-Africain, lors de sa rlection, disant quil poursuivrait des politiques de discri-
mination et de perscution encore plus intransigeantes contre les personnes de
couleur en Afrique du Sud,
1. Condamne partout dans le monde, les pratiques de la discrimination
raciale et de sgrgation sous toutes ses formes, notamment dans lUnion
Sud-Africaine, dans la Fdration de lAfrique Centrale, au Kenya et dans les
autres rgions dAfrique ;
2. Lance un appel aux structures religieuses et aux leaders spirituels du monde
soutenir tous les efforts visant lradication du racisme et de la sgrgation ;
3. Demande tous les peuples des Nations Unies et tous les peuples du
monde sunir aux rsolutions des Nations Unies et de la Confrence de
Bandung qui condamnent ces pratiques inhumaines ;
4. Demande tous les membres des Nations Unies dintensier leurs efforts
pour combattre et radiquer cette forme dgradante dinjustice ;
5. Recommande aux Gouvernements participants de prendre, dans leurs pays
respectifs, des mesures efcaces dradication partout o slvent des
vestiges de discrimination raciale.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 253
5. Mesures prendre pour sauvegarder lindpendance, la souverainet et lintgrit
territoriale des tats africains indpendants
La Confrence des tats africains indpendants,
Dtermine sauvegarder lindpendance prement conquise, la souverainet et
lintgrit territoriale de chacun de ses membres,
Convaincue que lunion et la concertation entre tats Africains indpendants,
comme cest le cas avec cette Confrence dAccra, sont essentielles pour lefcacit
de leur contribution la paix mondiale,
1. Dclare la dtermination de tous les Gouvernements participants
(a) respecter lindpendance, la souverainet et lintgrit territoriale de
chaque tat ;
(b) cooprer an de sauvegarder leur indpendance, leur souverainet et
leur intgrit territoriale ;
(c) cooprer sur le plan du dveloppement conomique, technique et
scientique et lever le niveau de vie de leurs peuples respectifs ;
(d) recourir aux ngociations dans le rglement des diffrends qui peuvent
surgir en leur sein et si ncessaire, recourir la conciliation ou la mdia-
tion par dautres tats africains indpendants ;
2. Condamne toute forme dingrence contre lindpendance, la souverainet et
lintgrit territoriale des tats africains indpendants ;
6. Le Togoland sous tutelle franaise
La Confrence des tats africains indpendants,
Ayant pris connaissance du Memorandum sur la situation au Togoland sous tutelle
franaise, soumis par le Parti Juvento et la dclaration faite par les Reprsentants de
ce Parti pendant leur allocution cette confrence,
Ayant lesprit les objectifs du systme international de tutelle et les objectifs
proclams la confrence de Bandung,
Prenant en considration les responsabilits extrmement importantes de lAssem-
ble lgislative qui sera lue le 27 avril 1958, pour lavenir des territoires cits au
paragraphe 7 & 8 des Rsolutions en vigueur des Nations Unies du 29 novembre
1957,
1. Exprimons notre grande proccupation quant aux lois lectorales actuelles et
aux systmes lectoraux de ce territoire ;
254 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
2. Recommandons fortement que lAutorit de tutelle coopre totalement avec
le Commissariat des Nations Unies pour garantir des lections quitables et
dmocratiques sur le territoire.
7. Le Cameroun sous tutelle franaise
La Confrence des tats africains indpendants,
Ayant pris connaissance du Mmorandum sur la situation dans le Cameroun sous
tutelle franaise, soumis par lUnion des Populations du Cameroun, et de la dclara-
tion des Reprsentants de ce parti pendant leur allocution cette confrence,
Tenant compte des objectifs du systme international de tutelle et des objectifs
proclams par la confrence de Bandung,
1. Condamne lutilisation des forces militaires contre un peuple sans dfense
dans le territoire camerounais sous tutelle franaise, ce qui est contraire
lesprit des Nations Unies :
2. Lance un appel aux Puissances administratrices pour quelles respectent la
Charte des Nations Unies et satisfassent les aspirations lgitimes du peuple
concern, en ouvrant des ngociations directes avec ses reprsentants ;
3. Demande aux Nations Unies dintensier leurs efforts pour aider le peuple
des territoires du Cameroun sous tutelle raliser leurs aspirations politiques
lgitimes.
8. Analyse des voies et moyens pour promouvoir la coopration conomique entre
les tats africains, base sur lchange dinformations techniques, scientiques,
ducatives, ayant trait en particulier la planication industrielle et le dveloppement
agricole
La Confrence des tats africains indpendants,
Ayant discut des conditions socio-conomiques dans leurs pays respectifs,
Considrant que ces tats ont des ressources conomiques nombreuses et varies,
minrales, agricoles et animales,
Considrant quil existe dsormais des opportunits dchanges commerciaux entre
les tats africains indpendants et que ces opportunits doivent tre largement
encourages,
Considrant que des mesures doivent tre prises pour lmancipation conomique
de ces pays,
Considrant que jusqu prsent, des forces non africaines ont arbitrairement divis
le Continent africain en blocs conomiques, et que la Confrence ne reconnat pas
cette division,
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 255
Considrant par ailleurs que lAfrique peut se dvelopper comme une entit
conomique,
Considrant que lintgration des colonies dans les systmes conomiques des
Puissances coloniales nest pas dans les intrts de ces peuples,
Recommande aux tats africains participants :
1. La mise en place au sein de chaque tat africain indpendant dun Comit de
Recherche conomique pour diagnostiquer le contexte conomique et tudier
les problmes conomiques et techniques dans ltat ;
2. la mise en place dune Commission conjointe de Recherche conomique
(a) pour coordonner les informations et la concertation sur les questions
conomiques et techniques des divers tats africains indpendants ;
(b) de trouver les mesures par lesquelles le commerce entre les pays afri-
cains pourrait tre dvelopp et soutenu ;
(c) pour mener des enqutes adquates et dtailles sur les possibilits
de coordonner la planication conomique dans chaque tat en vue de
raliser une coopration conomique panafricaine ;
(d) pour trouver les voies et moyens en vue dune planication industrielle
commune au sein des tats africains et les possibilits de rendre dispo-
nibles les ressources minrales et autres produits africains au sein des
tats ;
(e) pour laborer des propositions pouvant permettre aux tats africains
indpendants dobtenir des capitaux trangers, demployer des experts
et dencourager la coopration avec dautres pays, de manire ne pas
affecter leur indpendance, leur souverainet et leur unit ;
3. [La Confrence recommande aux tats africains participants] dinitier des
mesures pour rassembler et changer entre eux les connaissances et les infor-
mations technologiques ;
4. de crer des entreprises africaines communes ;
(a) dorganiser des confrences conomiques et des expositions africaines ;
(b) de renforcer la coopration avec les Agences spcialises des Nations
Unies, en particulier avec la nouvelle Commission conomique pour
lAfrique rcemment mise en place ;
(c) de sassocier pour, autant que possible, construire des rseaux de
communications entre les tats africains ;
(d) dtudier la possibilit de crer un ventuel march commun africain ;
(e) de favoriser les changes de main duvre et les informations lies au
travail ; et dencourager la coopration entre les syndicats nationaux ;
256 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
(f) de renforcer la coopration avec lOrganisation Internationale du Travail ;
(g) dentreprendre une action commune pour la prvention des maladies
affectant les humains, des actions communes dans le domaine de lagri-
culture et de llevage et dans la lutte contre linvasion des criquets ;
(h) de sassurer que des politiques socio-conomiques quitables soient
mises en place pour une prosprit nationale et une scurit sociale pour
tous les citoyens.
9. Sur le plan culturel, la formulation de propositions concrtes pour lor-ganisation
de visites dchanges entre les diffrents pays, aussi bien gou-vernementales que non
gouvernementales, qui permettra une connais-sance directe, dun pays lautre et une
apprciation mutuelle de leurs cultures respectives
La Confrence des tats africains indpendants,
Ayant pass en revue tous les aspects de la culture des pays participants, Dsireux
de promouvoir la diffusion la plus large de la culture de tous les pays participants,
Soutient les principes de la Charte des Nations Unies et rafrme les principes
approuvs par la Confrence de Bandung en avril 1955, en ce qui concerne la coop-
ration culturelle ; et, cet effet :
1. dclare que le colonialisme porte prjudice la culture nationale et en tant que
tel, entrave la coopration culturelle ;
2. en appelle au dveloppement de la coopration culturelle entre les tats afri-
cains dans un contexte plus large de coopration internationale et ce, dans
lesprit de lOrganisation des Nations Unies pour lducation, la Science et la
Culture ;
Recommande tous les Membres participants :
1. de promouvoir et de favoriser les changes de professeurs ;
2. dencourager linstitution rciproque de centres culturels dans les pays, sous
rserve de laccord du pays daccueil, et en conformit avec ses lois, rgle-
ments et pratique ;
3. dencourager et de favoriser les changes dtudiants, chaque tat allouant un
certain nombre de bourses des tudiants dautres pays africains ;
4. de favoriser les changes dexpositions, de matriels ducatifs, scientiques et
culturels y compris les livres, les priodiques, les bulletins, les supports audio-
visuels et dautres matriels ducatifs et culturels ;
5. de sassurer que les programmes dHistoire et de Gographie en vigueur dans
les coles et structures ducatives contiennent des contenus pdagogiques
susceptibles daider chaque tudiant recevoir une information approprie sur
la vie et la culture dans les autres pays africains ;
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 257
6. de ne mnager aucun effort pour rexaminer les programmes dHistoire et de
Gographie, les manuels utiliss dans les coles an de corriger les informa-
tions incorrectes cause des inuences coloniales ou trangres ;
7. de coordonner les systmes denseignement tous les niveaux et de recon-
natre les attestations, certicats et diplmes dlivrs par les tablissements
et universits dun statut quivalent ;
8. dencourager les visites rciproques entre associations de jeunes, densei-
gnants, de presse, de femmes, de travailleurs, dartistes, de sportifs et de leur
accorder toutes les facilits :
9. de sefforcer dintroduire les principales langues africaines au secondaire et
dans les universits avec pour objectif de faciliter la coopration culturelle
envisage ;
10. dorganiser des confrences inter-africaines priodiques et ad hoc pour leurs
ducateurs, scientiques, hommes de lettres, journalistes etc., an de discuter
les problmes communs et de dvelopper toutes les capacits possible pour
de tels objectifs ;
11. de conclure entre eux des accords culturels mutuels pour la promotion de la
coopration culturelle ;
12. dencourager dans leurs universits et leurs instituts denseignement suprieur
la recherche sur la culture et la civilisation africaines travers des chaires
denseignement ;
13. dencourager la mise en place de centres africains ddition, et dunir les efforts
pour publier un journal africain, dit et rdig par des Africains, prsentant au
monde, et aux divers pays africains : la culture, la civilisation et le dveloppe-
ment de lAfrique ;
14. dinstituer un prix annuel pour les travaux qui promeuvent la solidarit entre
les tats africains, les ides de libert, damiti et de paix et qui diffusent les
connaissances sur la civilisation et la culture africaines ;
15. dencourager la traduction des livres traitant de la culture et de la civilisation
africaines dans leurs principales langues, par exemple travers des allocations ;
16. dinstituer une rencontre sportive inter-africaine annuelle ;
17. driger dans chaque tat, une organisation locale qui aura pour fonctions la
promotion et le dveloppement de la coopration culturelle entre les pays
africains.
258 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
10. Examen du problme de la paix internationale et de la conformit avec la Charte des
Nations Unies et la rafrmation des principes de la Confrence de Bandung
La Confrence des tats africains indpendants,
Inquite dune utilisation possible par les grandes puissances de lnergie nuclaire
et thermonuclaire des ns militaires,
Dsireuse de renforcer sa contribution la paix internationale et la scurit,
Ralisant que la paix internationale est une condition pralable au progrs et la
prosprit de tous les peuples,
Tenant compte du fait quaucune nation africaine nest ce jour reprsente dans
les organes internationaux en charge des questions du dsarmement,
1. recommande aux grandes puissances darrter la production darmes nuclaires
et thermonuclaires et de suspendre tous les tests non pas seulement dans
lintrt de la paix internationale mais aussi comme signe de leur entire adh-
sion aux droits humains ;
2. observe avec beaucoup dinquitude et condamne fermement tous les tests
atomiques dans toutes les rgions du monde et en particulier le projet de
raliser de tels tests dans le Sahara ;
3. recommande aux grandes puissances lutilisation de lnergie atomique,
nuclaire et thermonuclaire exclusivement des ns paciques ;
4. reste convaincue que la rduction des armes conventionnelles est indispen-
sable, dans lintrt de la paix et de la scurit internationales, et recom-
mande aux Grandes Puissances de faire des efforts pour la rsolution de cette
question ;
5. condamne la politique de vente darmes comme moyen dexercer une pression
sur les Gouvernements et de singrer dans les affaires internes des autres
pays ;
6. recommande aux Nations Unies de sassurer de la reprsentation quitable
des nations africaines dans les organes internationaux chargs du problme
du dsarmement ;
7. considre que les rencontres et concertations sur les questions internationales
ne doivent pas se limiter aux Grandes Puissances ;
8. exprime sa grande proccupation face au refus des tats membres dobir aux
rsolutions des Nations Unies et recommande le respect de ces rsolutions ;
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 259
recommande galement des solutions appropries aux problmes internatio-
naux en suspens ;
9. exprime sa grande proccupation quant au problme de la Palestine qui est un
lment perturbateur de la paix internationale et de la scurit, et recommande
quune solution juste au problme de la Palestine soit trouve ;
10. exprime sa grande proccupation sur le Sud-Ouest namibien et les questions
similaires, qui sont des facteurs de perturbation de la paix mondiale et de la
scurit, et recommande leur juste solution.
11. Mise en place dun mcanisme permanent aprs la Confrence
La Confrence des tats africains indpendants,
Fermement convaincue quun mcanisme permanent de concertation et de coop-
ration est indispensable,
1. Dcide dinvestir les Reprsentants permanents des Gouvernements partici-
pants aux Nations Unies comme le Mcanisme informel permanent,
(a) pour coordonner tous les problmes dintrt commun aux tats africains,
(b) pour analyser et faire des recommandations sur les mesures pratiques
prendre pour mettre en uvre les dcisions de cette confrence et des
confrences prochaines
(c) pour prendre les dispositions prparatoires en vue des prochaines conf-
rences des tats africains indpendants ;
2. donne son accord pour la tenue quand cela savre ncessaire, de rencontres
des Ministres des Affaires trangres et autres ministres pour tudier et
traiter des problmes particuliers dintrt commun aux tats africains ;
3. convient que la Confrence des tats africains indpendants devrait se tenir
au moins une fois tous les deux ans.
4. convient que la prochaine Confrence se tiendra dans les deux annes qui
viennent et accepte laimable invitation du gouvernement de lthiopie
organiser cette confrence Addis Abeba.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 261
IX
VISITE OFFICIELLE DU PRESIDENT GUINEN AU GHANA
20-24 novembre 1958
Dclaration conjointe
39
Inspirs par les treize (13) Colonies amricaines, qui, pour leur accession lind-
pendance, ont form une confdration qui a abouti aux tats Unis dAmrique ;
inspirs aussi par la tendance des peuples dEurope, dAsie et du Moyen Orient sor-
ganiser de manire rationnelle ; inspirs galement par la dclaration de la Confrence
dAccra relative la Personnalit africaine.
Nous, soussigns, Prsidents du Ghana et de la Guine, au nom de nos gouver-
nements respectifs et sous rserve de la ratication par nos Assembls nationales
respectives, convenons dunir nos deux tats en un seul noyau, lUnion des tats de
lAfrique de lOuest.
Conscients du fait que lesprit dunion est partag par tous les peuples du conti-
nent, nous lanons un appel aussi bien aux gouvernements des tats indpendants
dAfrique, quaux leaders des peuples de territoires encore sous domination trangre,
nous soutenir dans notre action. Toujours dans cet esprit, nous restons disposs
accueillir dautres tats au sein de lUnion des tats dAfrique de lOuest.
Nous avons convenu dadopter dans un premier temps un drapeau de lUnion et de
dvelopper des changes plus pousss entre nos gouvernements dans le but dhar-
moniser les politiques des deux tats en ce qui concerne la dfense et les affaires
conomiques et extrieures.
39. Source : Thompson, V.B., Africa and Unity : The Evolution of Pan-Africanism, with a foreword by
Basil Davidson, New York : Humanities Press, 1969, p. 350-358.
262 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Notre prochaine tape consistera laborer une Constitution qui permettra la rali-
sation de lUnion.
Et pour nir, nous afrmons que cette action que nous entamons dans le but de
former lUnion des tats Ouest-Africains, ne portera daucune faon prjudice aux
relations actuelles et futures dune part entre le Ghana et le Commonwealth et dautre
part entre la Guine et la Communaut Franaise.
Fait Accra, le 23 novembre 1958
KWAME NKRUMAH SEKOU TOURE
Prsident du Ghana Prsident de la Guine
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 263
X
LA CONFRENCE DES PEUPLES AFRICAINS
Accra, 5-13 dcembre 1958
Rsolutions
40
Sur limprialisme et le colonialisme
1. Considrant que la majeure partie du continent africain a t dcoupe de
faon arbitraire par les imprialistes europens, en particulier la Grande-
Bretagne, la France, la Belgique, lEspagne, lItalie, et le Portugal, au dtri-
ment des populations africaines indignes ;
2. Considrant que dans ce processus de colonisation deux groupes de terri-
toires coloniss ont merg, savoir :
(a) Les territoires o les Africains indignes sont domins par les trangers
qui occupent leurs postes dautorits dans les territoires loigns, par
exemple lAfrique de lOuest franaise, lAfrique Equatoriale franaise, le
Nigeria, la Sierra Leone, la Gambie, le Congo belge, la Guine portugaise,
le Basutoland, le Swaziland, et le Bechuanaland.
(b) Les territoires o les Africains indignes sont domins et opprims par
des trangers qui se sont installs de faon permanente en Afrique, et qui
ont une vision de lAfrique comme leur appartenant plutt quappartenant
aux Africains eux-mmes, par exemple le Kenya, lUnion de dAfrique du
Sud, lAlgrie, la Rhodsie, lAngola, et le Mozambique ;
3. Considrant que lopinion mondiale condamne sans quivoque loppression
et la subjugation dune race par une autre de quelque faon que ce soit ;
40. Source : Thompson, V.B., Africa and Unity : The Evolution of Pan-Africanism, with a foreword by
Basil Davidson, New York : Humanities Press, 1969, p. 350-358.
264 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
4. Considrant que tous les Africains du monde dplorent fortement lexploita-
tion conomique des peuples africains par les pays imprialistes qui rduit
les Africains la pauvret au sein de labondance ;
5. Considrant que tous les peuples africains sont indigns par la militarisation
des Africains et lutilisation de soldats africains contre leurs frres dans un
jeu mondial abominable tel quen Algrie, au Kenya, en Afrique du Sud, au
Cameroun, en Cte dIvoire, en Rhodsie, et dans linvasion du Canal de
Suez ;
6. Considrant que les droits fondamentaux de lHomme : la libert dexpres-
sion, la libert dassociation, la libert de mouvement, la libert religieuse/de
culte, la libert de vivre une vie abondante et pleine, tels que les a approuvs
la Confrence des peuples africains du 13 dcembre 1958, sont refuss aux
Africains cause des activits des imprialistes ;
7. Considrant que lune des principales mesures coloniales prises par les
imprialistes et leurs agents a t de refuser le droit de vote aux Africains
pour des raisons raciales et sexistes, ce qui a permis quelques blancs de
dominer des millions dindignes africains, comme cela a t propos dans
la Fdration dAfrique Centrale, au Kenya, dans lUnion de lAfrique du Sud,
en Algrie, en Angola, au Mozambique, et aux Cameroun ;
8. Considrant que les imprialistes sont actuellement en train de coordonner
leurs activits en formant des pactes militaires et conomiques tels que
lOTAN, le March Commun europen, la Zone de Libre-change, lOrga-
nisation pour la Coopration conomique europenne, et lOrganisation
commune du Sahara, dans le but de renforcer leurs activits imprialistes en
Afrique et dans le monde.
Nous, participants la Confrence gnrale des peuples africains, runis Accra du
5 au 13 dcembre 1958, et au nombre de plus de 300 dlgus et reprsentant plus
de 200 millions dAfricains de toutes les rgions dAfrique, proclamons ce qui suit :
1. Que la Confrence gnrale des peuples africains condamne avec vigueur le
colonialisme et limprialisme, sous toutes les formes ou manifestations que
ces maux peuvent prendre.
2. Que lexploitation politique et conomique des Africains par les imprialistes
europens doit cesser immdiatement.
3. Que lutilisation de la main duvre africaine dans le jeu politique nfaste de
pouvoir par les imprialistes doit tre quelque chose du pass.
4. Que les tats africains indpendants doivent poursuivre dans leur politique
internationale, des principes qui vont dbloquer et acclrer lindpendance et
la souverainet de tous territoires africains dpendants et coloniaux.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 265
5. Que les droits fondamentaux de lHomme doivent tre appliqus tous les
hommes et femmes dAfrique, et que les droits des indignes dAfrique luti-
lisation sans restriction de leurs terres doivent tre respects et prservs.
6. Que la libert universelle de tout adulte doit tre applique toute personne en
Afrique, sans considration de race ou de seXe.
7. Que les tats africains indpendants sassurent que les droits fondamentaux
de lHomme et la libert universelle de tout adulte sont totalement respects
pour toute personne lintrieur de leurs pays, en guise dexemples aux nations
impriales qui maltraitent et ignorent lapplication de ces droits aux Africains.
8. Quun secrtariat permanent de la Confrence gnrale des peuples africains
soit mis sur pied pour organiser la Confrence gnrale sur une base solide.
9. Quun comit des droits de lHomme de la Confrence soit constitu pour
examiner les plaintes de violation des droits de lHomme partout en Afrique et
suive la dmarche approprie pour que tous jouissent de ces droits.
10. Que la Confrence gnrale des peuples africains dAccra dclare son soutien
total tous les combattants de la libert en Afrique, tous ceux qui recourent
des moyens paciques et non violents, et la dsobissance civile, autant
qu tous ceux qui sont contraints de rpondre la violence pour acqurir lin-
dpendance nationale et la libert du peuple. L o une telle rponse devient
ncessaire, la Confrence condamne toutes les lgislations qui considrent
ceux qui se battent pour leur indpendance et leur libert comme des criminels
ordinaires.
Sur les Frontires, Limites territoriales et Fdrations
Considrant que la majorit des peuples africains est anime dun dsir dunit ;
Considrant que lunit de lAfrique sera vitale pour lindpendance de ses
composantes et essentielle pour la scurit et le bien-tre gnral des peuples
africains ;
Considrant que lexistence en Afrique dtats dsunis est dangereuse et les expose
aux intrigues imprialistes et la rsurgence du colonialisme mme aprs les acces-
sions lindpendance, moins quil ny ait lunit entre eux ;
Et Considrant que lobjectif ultime des nations africaines est de former une
Communaut ( Commonwealth ) dtats africains libres ;
La Confrence des peuples africains AFFIRME et dcide que la prsente rencontre :
(a) soutient le panafricanisme et le dsir dunit entre les peuples africains
(b) afrme que son objectif ultime est ldication dune Communaut
266 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
(c) Commonwealth dtats africains libres ;
(d) lance un appel aux tats indpendants dAfrique pour quils guident les peuples
africains dans laccomplissement de cet objectif ;
(e) exprime lespoir quun jour la loyaut des tats africains envers la Communaut
Commonwealth africaine sera la plus dterminante.
Considrant que pour commencer la ralisation de cet objectif qui est de former une
Communaut Commonwealth africaine, les tats indpendants
dAfrique devraient se regrouper sur la base de la proximit gographique, linterd-
pendance conomique, linguistique et selon les afnits culturelles,
Considrant que les diffrences linguistiques, religieuses et culturelles devraient
tre subordonnes aux exigences de lUnit panafricaine selon laquelle les ques-
tions conomiques et gographiques communes et les intrts nationaux nces-
sitent le regroupement de certains tats.
Considrant que lassociation, la fdration ou les regroupements des tats ne
peuvent avoir lieu quau sein dtats indpendants gouverns par des Africains ;
Considrant que chaque tat, par rfrendum exprim par un suffrage universel
dcide du groupe auquel il souhaite adhrer ;
Considrant que les fdrations rgionales devraient tre considres comme des
moyens qui ne doivent pas porter prjudice lobjectif ultime dune Communaut
Commonwealth panafricaine, en formant des entits spares qui entraveraient
la progression vers une communaut Commonwealth continentale ;
Considrant que les peuples dAfrique du Nord ont pris linitiative de se regrouper
en Fdration nord-africaine, et que ce dsir est tout aussi fort en Afrique de lOuest
pour une Union ouest-africaine ;
Considrant quil est souhaitable que dautres groupes naissent en Afrique,
condition quil ne sagisse pas de groupes conus ou constitus par les puissances
coloniales contre la volont des peuples africains ; car ces fdrations pourraient
constituer aux mains de ces gouvernements coloniaux et des colons blancs, des
armes pour loppression des peuples africains.
Considrant le fait que certains pays ne se retrouvent dans aucun espace gogra-
phique, ils doivent aprs leur accession lindpendance, dcider par voie dmocra-
tique sils dsirent adhrer aux groupes dj existants ou en crer dautres ;
Dcidons par la prsente, cette Confrence des Peuples africains, que cette
rencontre :
(a) soutient le dsir, dans diffrentes rgions de lAfrique dunions rgionales
dAfrique
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 267
(b) prconise que ces groupes aient trois (3) principes fondamentaux savoir :
i. Seuls les tats et pays indpendants gouverns par des Africains peuvent
sunir ;
ii. La formation de ces unions ne doit pas porter prjudice lobjectif ultime
qui est la Communaut Commonwealth panafricaine ;
iii. Ladhsion une union se fait suivant la volont populaire exprime par
rfrendum, sur la base du suffrage universel adulte ; et
(c) Recommande que les pays qui ne se retrouvent dans aucune union dcident
par les mmes voies sils veulent adhrer un groupe donn ou en crer
dautres.
Considrant que les barrires articielles et les frontires traces par les Imprialistes
lont t au dtriment du peuple africain et dans le but de le diviser, celles-ci doivent
tre supprimes ou rvises ;
Considrant que les frontires qui divisent des groupes ethniques ou des peuples
dune mme origine ne sont pas naturelles et donc pas favorables la paix ou la
stabilit ;
Considrant que les dirigeants de pays voisins devraient cooprer pour trouver des
solutions durables de tels problmes, solutions qui doivent saccorder avec lin-
trt minent du peuple concern et accrotre les perspectives de ralisation de
lidal dune Communaut Commonwealth panafricaine des tats libres ;
Considrant que le 20 fvrier 1959 constituera une date importante dans lhistoire
des tats du Cameroun, du fait de la tenue dune session extraordinaire de lAssem-
ble gnrale des Nations Unies sur la question de lunication et de lindpendance
du territoire ;
AFFIRMONS par la prsente cette Confrence des Peuples africains, que cette
rencontre :
(a) dnonce les frontires articielles traces par les puissances imprialistes
pour diviser le peuple africain, notamment celles qui sparent des groupes
ethniques et divisent des peuples ayant les mmes origines ;
(b) lance un appel pour la suppression ou lajustement rapide de ces frontires ;
(c) lance un appel aux tats indpendants pour quils promeuvent une solution
permanente ces problmes, fonde sur la volont relle du peuple ;
(d) note avec satisfaction que lAssemble gnrale des Nations Unies va se
runir en session extraordinaire pour discuter la question de lunication et de
lindpendance des tats du Cameroun le 20 fvrier 1959 ; et
268 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
(e) invite tous les Africains considrer cette date comme Fte Nationale du
Cameroun.
Considrant que des mesures devraient tres prises par les tats africains indpen-
dants et les pays africains dpendants qui en auraient la possibilit, pour la ralisa-
tion de lUnit panafricaine ;
Considrant que les passeports et les titres de voyage doivent tre supprims en
respect des touristes, visiteurs et tudiants africains de bonne foi ; cela dans lob-
jectif de promouvoir la libre circulation des Africains dun territoire un autre ; et,
les changes entre eux, condition que les colons blancs nen abusent pas pour se
doter dune main duvre moins coteuse.
Sur le racisme et les lois et pratiques discriminatoires
Prambule
Considrant les rapports choquants sur les actes brutaux de racisme, les lois discri-
minatoires et la violation des droits de lHomme sur le continent africain ; rapports
dlivrs par des Reprsentants des organisations participantes,
Considrant que le racisme est un des rsultats du colonialisme et que lindpen-
dance des tats est une ncessit pour mettre n ces discriminations ;
Considrant que les Africains de lUnion Sud-Africaine, de la Rhodsie, du
Nyassaland, du Mozambique, de lAngola, du Kenya, des tats du Cameroun, du
Congo belge, du Basutoland, du Sud Ouest de lAfrique, du Kameroun sont victimes
dun racisme qui a pris des proportions dangereuses ;
Considrant que le racisme en Algrie a caus et cause encore lextermination
raciale ;
Considrant quen pays colonial, les terres appartiennent un pouvoir tranger ;
Considrant que le problme foncier est lune des expressions les plus horribles du
pouvoir colonial qui doit tre radique an que les autorits africaines possdent
la terre ;
Considrant que la dclaration universelle des Droits de lHomme nest pas respecte
en Afrique et que les Africains sont privs de leurs droits humains ;
Considrant que la reconnaissance et le respect de la dignit humaine constituent
les fondements dune socit police ;
Considrant que ceux qui pratiquent le racisme et la discrimination sont en contra-
diction avec la loi ;
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 269
Considrant que les autorits coloniales ne respectent pas les conventions
internationales ;
Considrant que la dmocratie a besoin dtre tablie immdiatement en Afrique ;
Considrant que les autorits coloniales se sont montres indiffrentes aux rsolu-
tions adoptes pour linstauration de la dmocratie ;
Considrant que les Africains doivent trouver les moyens dapporter des change-
ments cette situation ;
Considrant que le destin de lAfrique et la constitution politique dpendent des
Africains eux-mmes ;
AFFIRMONS que cette Confrence proteste violemment contre le mauvais systme
actuel ;
[Elle :]
Condamne le systme pernicieux du racisme et des lois discriminatoires, particu-
lirement tel quil sexprime dans ces formes les plus extrmes et les plus brutales
dans lUnion Sud-Africaine, la Rhodsie, les territoires portugais de lAngola, du
Mozambique, de Principe, de Sao Tom, o les populations indignes vivent sous le
rgime de lapartheid ;
Condamne le manque de structures ducatives et le refus de prestations sociales ;
Condamne la violation des droits de lHomme et des droits dmocratiques tel
qunoncs dans la Charte des Nations Unies ;
Condamne la sgrgation raciale, le systme des rserves et toute autre forme de
discrimination raciale et dexclusion du fait de la couleur ;
Condamne les travaux forcs dans les territoires de lAngola, du Mozambique, du
Congo Belge, du Sud et du Sud Ouest de lAfrique ;
Condamne les systmes politiques de territoires tels que lAfrique du Sud o la
minorit gouverne la majorit sur la base des doctrines sociales de lapartheid ;
Condamne lappropriation par les colons europens des meilleures terres africaines.
Dclare que tant que persistera le systme discriminatoire et raciste sur le continent
africain, le dveloppement des peuples africains sera bloqu et leur libre expression
touffe ;
Et souligne que tant quil y aura de la discrimination, les problmes de lAfrique ne
pourront tre rsolus.
270 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Lance un appel aux Nations Unies pour la reconstitution du Comit sur la situation
raciale en Union Sud-Africaine ;
Dclare que si les Nations Unies ne russissent pas reconstituer ce Comit, cette
rencontre recommande au Secrtariat des tats indpendants dAfrique de mettre en
place un tel comit.
Dclare que le combat pour la libert de lAfrique est une tche qui incombe aux
Africains eux-mmes, et lance un appel aux travailleurs, aux paysans et toutes les
autres composantes des masses laborieuses, pour quensemble avec les intellectuels,
ils unissent leurs forces dans une action commune pour un assaut nal contre la
discrimination et le racisme ;
Dclare que les partis politiques et les dirigeants doivent reconnatre la ncessit
dun front uni dans cette lutte pour la libert et lindpendance.
Convaincue que la grande majorit des populations, dans les territoires dpen-
dants, a pris conscience de ses droits dcoulant de la Dclaration Universelle des
Droits de lHomme.
La Confrence des Peuples africains recommande :
1. que le Secrtariat Permanent mettre en place incite tout tat africain ind-
pendant qui a des relations commerciales avec lAfrique du Sud, prendre des
sanctions contre ce pays. Ces sanctions constitueront une protestation contre
la discrimination raciale pratique par la minorit europenne qui humilie la
majorit non-europenne. Ces sanctions conomiques impliquent le boycott
des marchandises sud-africaines ;
2. que tous les pays africains qui fournissent une main duvre lindustrie
sud-africaine retiennent et organisent dornavant ces travailleurs pour leur
propre compte ; lindustrie sud-africaine tant devenue un instrument dop-
pression. Le Secrtariat Permanent sefforcera dapporter une aide nancire
linitiative tout plan de dveloppement initi par un pays la suite de la
rtention de sa force de travail ;
3. quaucun tat africain nentretienne de relations diplomatiques avec des pays
du continent africain qui pratique la discrimination raciale ;
4. que le 15 avril soit retenu et nomm Fte de la Libert de lAfrique ; que tous les
pays africains et pays amis de lAfrique travers le monde devraient consacrer
comme date de ralliement des forces de la libert ;
5. que le Secrtariat permanent mette en place un bureau dinformation.
Ce bureau sera charg de nommer des Reprsentants dans les diffrents terri-
toires. Ces derniers auront pour tche denvoyer des articles factuels sur les
Mouvements de Libration un service central charg de les publier. Ce bureau
devrait aussi servir de dpt do tous les journaux de propagande pour la
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 271
libration de lAfrique seront distribus. Nous croyons que ce moyen mdia-
tique permettra non seulement de mieux nous connatre mais aussi de coor-
donner notre lutte ;
1. Que les tats africains indpendants crent une Lgion africaine qui sera
compose de volontaires prts dfendre la libert des peuples africains
2. Que cette Confrence insiste pour lindpendance immdiate de tous les terri-
toires africains an de mettre n la discrimination raciale, et ce, dans lesprit
de la Charte des Nations Unies.
3. Que cette Confrence rejette la Dclaration du Portugal qui afrme que ses
colonies font partie de la mtropole et exige lindpendance immdiate des
pays sous domination portugaise.
4. Vu que lavenir des territoires sous Mandat du Sud-Ouest africain a t discut
pendant plusieurs annes successives aux Nations Unies, et vu que les Herero,
les Nama et dautres habitants Africains avaient fait en son temps une requte
et contestent toujours la perte de leurs terres et leur assujettissement au
systme de lapartheid, au nom dune prtendue mission de civilisation ; la
Confrence interpelle les Grandes Puissances ayant donn ce Mandat
lAfrique du Sud, savoir : le Royaume-Uni, les tats-Unis dAmrique et la
France, le rvoquer, avec les anciens membres de la Socit des Nations, et
que des mesures immdiates soient prises pour accorder lindpendance au
Sud-Ouest africain.
5. Cette Confrence juge inacceptable et dshonorant tout projet visant
inclure dans le systme dapartheid de lUnion Sud Africaine des terres ou
des populations africaines, quelles appartiennent aux territoires sous mandat
du Sud-Ouest africain ou aux protectorats Britanniques du Bechuanaland, du
Basutoland et du Swaziland.
6. Cette Confrence condamne la Fdration de lAfrique centrale ainsi que
toutes les lois et pratiques discriminatoires qui tendent vers un racisme social,
culturel, conomique et politique. Cependant, elle invite le gouvernement
britannique respecter la Dclaration des droits de lHomme telle que consa-
cre dans la Charte des Nations Unies et dissoudre la Fdration de lAfrique
centrale pour lintrt de tout le peuple.
7. La Confrence exhorte le gouvernement britannique mettre n ltat
durgence au Kenya et librer les prisonniers politiques. Cette confrence
exige galement labrogation de toutes les lois discriminatoires, ltablissement
de listes lectorales bases sur le droit de vote avec pour dispositions, un
homme, une voix et linscription de ces lois dans le Recueil de Lois, ceci dans
le but de transfrer les terres et droits au peuple africain.
272 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Sur le tribalisme, le sparatisme religieux et les Institutions traditionnelles
Considrant notre opposition ferme aux tactiques imprialistes qui utilisent le triba-
lisme et le sparatisme religieux pour perptuer leurs politiques coloniales en Afrique ;
Considrant notre conviction que le tribalisme, le sparatisme religieux sont des
pratiques malsaines qui constituent un srieux obstacle :
i. la ralisation de lUnit africaine
ii. au dveloppement politique de lAfrique
iii. la libration rapide de lAfrique
Nous dcidons que des mesures doivent tre prises par les organisations poli-
tiques, culturelles, les syndicats et autres organisations pour la sensibilisation des
populations sur les dangers de ces pratiques malsaines et invitons le peuple se
mobiliser pour les combattre.
Quen plus des actions entreprises par les tats dpendants, les tats indpen-
dants doivent :
(a) permettre leurs gouvernements de voter des lois et dcourager le tribalisme
et le sparatisme religieux travers la sensibilisation et lducation ;
(b) encourager leurs gouvernements apporter leur soutien aux tats dpendants
dans leur lutte pour atteindre rapidement lobjectif commun.
Rsolution sur les institutions traditionnelles
La Confrence des Peuples africains, tenue Accra du 5 au 13 dcembre 1958,
constate que certaines institutions traditionnelles notamment la chefferie, ne sont pas
conformes aux exigences de la dmocratie ;
Considrant par ailleurs que certaines de ces institutions apportent toujours leur
soutien au colonialisme et sont de ce fait des instruments de corruption, dexploitation
et de rpression qui touffent la dignit, la personnalit et la volont des Africains
smanciper ;
AFFIRMONS que ces institutions traditionnelles politiques, sociales ou cono-
miques qui ont dmontr leur esprit ractionnaire et leur soutien sordide au colonia-
lisme doivent condamnes,
QUE tout le peuple consciencieux de lAfrique et tous les leaders politiques sont
invits intensier et renforcer lducation et les activits de sensibilisation an
danantir ces institutions qui sont incompatibles avec les objectifs de libration
nationale,
ET QUE ces gouvernements doivent supprimer ou modier ces institutions.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 273
Rsolution de la Confrence sur la mise en place dune Organisation Permanente
Considrant que les pouvoirs Imprialistes de la Grande-Bretagne, de la France, de
lEspagne, du Portugal, de la Belgique et de lUnion Sud Africaine ont priv le peuple
Africain de leur libert et de leur conscience,
Considrant galement que les leaders des partis politiques en Afrique runis
Accra du 5 au 13 dcembre 1958, sont dcids, de manire irrvocable, lancer las-
saut nal contre le dni au peuple africain de la libert et des droits fondamentaux de
lHomme,
DCIDONS que la Confrence des Peuples africains soit dote dun Secrtariat
Permanent bas Accra avec les objectifs suivants :
(a) cultiver la comprhension et lUnit au sein des peuples dAfrique,
(b) acclrer la libration de lAfrique de lImprialisme et du colonialisme,
(c) mobiliser lopinion internationale contre le dni fait aux Africains des droits
politiques et des droits fondamentaux de lHomme,
(d) dvelopper le sentiment dune communaut unique pour tous les peuples
dAfrique avec pour objectif, la naissance des tats Unis dAfrique. La
Confrence dcide galement que le Secrtariat de la Confrence soit rgis
par les rgles homologues cet effet lors de cette Confrence.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 275
XI
LUNITE AFRICAINE DES PEUPLES
Textes de Amilcar Cabral, Osend Afana et Malcom X
Amilcar Cabral
41
Au moment o il devient ncessaire de renforcer le combat dcisif et concert pour
laccession des peuples sous domination portugaise lindpendance nationale, il faut
tirer des conclusions communes dune analyse de la conjoncture africaine.
La connaissance des tendances et des courants politiques actuels dans le conti-
nent permet de saisir limportance de notre participation directe ou indirecte lla-
boration des lignes de force qui, ces dernires annes, ont introduit une dimension
nouvelle et ouvert de nouvelles perspectives daction unitaire contre la domination
coloniale et imprialiste.
Rappelons toutefois que, jusqu lanne 1961, lattention consacre la question
coloniale portugaise et au rle de nos organisations nationalistes dans lensemble
panafricain, ntait pas obscurcie en vertu du manque de vigueur de notre lutte. La
ngligence de notre cas par rapport aux autres situations coloniales rsultait autant
de la situation secondaire du Portugal parmi les puissances coloniales alors en conit
ouvert avec les peuples quelles dominaient, que de lefcacit de la machine de
propagande portugaise, qui russissait imposer mme parmi bien des Africains le
mythe de la fraternit multiraciale.
41. Source : Cabral, A., Unit et Lutte, II, Ed. Maspro, Paris, 1975, p. 237-245. N.B. : Ce document
fut crit en collaboration avec Mario de Andrade et prsent la II
e
Confrence des organisa-
tions nationalistes des colonies portugaises (ouvrage cit). 6 octobre 1968, Dar es salaam.
276 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
La lutte silencieuse et hroque de nos peuples mene sur le plan politique, lutte
qui a rempli de patriotes les prisons coloniales portugaises et a engendr les premiers
martyrs de notre dlibration, nest pas arrive obtenir lcho auquel elle avait droit
sur le plan des ralits africaines. Par ailleurs, si notre dnonciation active et multi-
forme des crimes du colonialisme portugais veilla lattention et des gestes de soli-
darit, nous devons reconnatre que ces rsultats namenrent pas une modication
radicale de lAfrique devant notre contestation de la domination portugaise.
Mais le dclenchement de la lutte arme, successivement en Angola, en Guine, et
au Mozambique, vint introduire un lment nouveau dans la ralit africaine. En levant
le mouvement de libration nationale de nos pays au rang dlments essentiels de
la conjoncture africaine, notre lutte arme de libration nationale a fait ressortir les
conditions dexistence et les aspirations de nos peuples, elle a impos la personna-
lit de chacun deux dans le cadre de la communaut africaine et elle a ouvert des
perspectives renouveles, sinon nouvelles, lvolution des trois rgions du continent
auxquelles nos pays appartiennent.
Lattention se xa sur notre combat librateur, soit en rapport avec les pays voisins
des ntres, soit dans les cadres rgionaux ou au niveau continental.
Dlments passifs, conditionns par une domination particulirement rtrograde et
par les contingences politiques des peuples voisins, nous sommes devenus un facteur
actif du processus historique en cours dans le continent. Notre destin celui de nos
peuples sest ainsi li dune manire explicite et irrversible au destin de lAfrique qui
se forge chaque jour dans la lutte commune contre la domination trangre.
Si ce fait indique le niveau de nos responsabilits devant nous-mmes et devant
lAfrique, il signie galement que les lgitimes aspirations de nos peuples, la paix,
la libert et le progrs, la ncessit dune dfense intransigeante des succs raliss
dans ce domaine devront orienter la proposition de toute solution concernant les
problmes qui intressent lAfrique.
En abattant par un effort personnel et avec beaucoup de sacrices, le mur du
silence que la conspiration imprialiste avait lev autour de nos pays et de leur
ralit dramatique, nos peuples ont conquis le droit de faire entendre leurs voix dans
le chur souvent contradictoire des revendications de lAfrique et dans lafrmation
progressive de leur personnalit devant le monde.
Cest la lumire de cette ralit vivante que nous devons envisager la conjoncture
africaine dans cette phase dcisive de lhistoire de nos peuples.
La conjoncture africaine
En mai 1961, il tait commode de classer les gouvernements des tats indpen-
dants de lAfrique dans lun ou lautre bloc qui consacrait sa division.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 277
Il est vrai que, dans certains cas, les orientations politiques et sociales ou les
options doctrinales semblaient rendre impossible la coexistence des rgimes et
toute solidarit impraticable entre eux. cette poque, deux problmes polarisaient
principalement les divergences africaines : la violence des ingrences trangres au
Congo et lappui la lutte du peuple algrien.
Les compromis qui avaient t la base de laccs la souverainet nationale
de nombreux pays, vers 1960, expliquaient nalement les rticences dune partie
de lAfrique reste sous la dpendance de limprialisme. Cela empchait certains
responsables de raliser le caractre indivisible de la libert et de lindpendance
nationale.
La troisime session de la Confrence des peuples dAfrique, qui eut lieu un mois
aprs le dclenchement du premier front de la lutte arme contre le colonialisme
portugais, mettait justement en vidence les insufsances et les limites de lindpen-
dance politique des tats mergents . La rsolution sur le no-colonialisme dclare :
Le no-colonialisme qui constitue la survivance du systme colonial malgr la recon-
naissance formelle de lindpendance politique des tats qui deviennent les victimes
dune domination directe et subtile sur les plans politique, conomique, social, mili-
taire ou technique, reprsente le plus grand danger qui menace les pays africains
ayant rcemment obtenu leur indpendance ou qui vont lobtenir prochainement .
[] Les exemples du Congo, de la Communaut franaise et de la Fdration
du Rhodsie-Nyassaland indiquent que le systme colonial et limprialisme inter-
national utilisent les moyens les plus varis an de sauvegarder lessentiel de leur
pouvoir conomique et militaire .
Mais cette Confrence des peuples dAfrique, ralise au Caire, en mars 1961, fut
le dernier acte de la lutte mene dans le cadre x par 62 organisations nationalistes
Accra, en dcembre 1958.
On comprendra la raison pour laquelle lassemble constitutive de la CONCP. eut
lieu Casablanca (avril 1961). Il ny avait rien de surprenant dans le fait quau dbut
du mois de mai de la mme anne, les chefs dtat participant la confrence de
Monrovia se soient prononcs en faveur du droit lgitime du peuple angolais
lautonomie.
Un dcalage tait vident entre les positions publiques dun bon nombre dtats
africains et les revendications fondamentales des mouvements en lutte pour leur ind-
pendance nationale.
De nombreux facteurs, dont la pression des masses populaires pour une libra-
tion complte, lentre en scne de lAlgrie indpendante, leffacement temporaire
de la crise congolaise, ont modi le visage de lAfrique. La disparition des anciennes
hypothques qui pesaient sur la solidarit dans la lutte des peuples dpendants dune
278 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
part, et la comprhension des contradictions principales de lAfrique dautre part, ont
entran la disparition des blocs politiques.
Certains tats africains, gnralement considrs comme lavant-garde du conti-
nent, saperurent que le fait daccentuer les contradictions internes existantes en
Afrique, contradictions sur les options politiques, les voies de dveloppement et les
diversits des rgimes, constituait en ralit une arme au service des imprialistes
qui, en lexploitant, prtendaient perptuer la balkanisation du continent. Dun autre
ct, lvolution verticale de tel ou tel tat, pris individuellement, ne faisait que consa-
crer son isolement. La division ne pouvait ainsi quinciter les pays africains chercher
lextrieur des forces dappui leur dveloppement.
Sous la forme dune injonction lAfrique doit sunir allant jusqu la formation
dun noyau pour un gouvernement continental, ou sous la forme dappels bien inten-
tionns en vue dune coopration concernant la survivance des quipes au pouvoir,
lunit africaine devient un lment important de la politique des tats africains.
La conjoncture actuelle est donc le rsultat dun dveloppement progressif de trois
phases : la premire, caractrise par le triomphe du pralable de lindpendance, la
seconde, par la recherche dun contenu vritable pour cette indpendance, travers
une revendication de libert conomique ; et la troisime, prolongement de la seconde,
conduisant cet quilibre de la coexistence des raisons dtat, dans le cadre de lunit
africaine, et paralllement, lafrmation dune personnalit propre lAfrique, libre
du dilemme dun choix entre les blocs forms par les grandes puissances.
Un autre lment de la conjoncture africaine est reprsent par les accords rgio-
naux bass sur la coopration conomique, ou par les regroupements commands
par un hritage commun de lpoque coloniale. Ces accords et ces regroupements ne
recouvrent pas ncessairement une identit des options politiques, impliquant dans
certains cas une coexistence des rgimes, fragile par nature. lheure actuelle, cette
fragilit est mise lpreuve par les manipulations des interventions trangres, en
particulier dans laffaire congolaise .
Chaque fois que limprialisme entreprend une phase dcisive pour sa survivance
conomique dans une rgion vitale du continent, les fondements de lunit africaine
sont secous. Au lieu dune convergence des options, la lumire des aspirations des
peuples mis en cause, on assiste un balancement des attitudes, une condamnation
formelle de lassistance fournie par quelques-uns envers les formes vises par lin-
tervention imprialiste, sous le prtexte du principe sacr de non-ingrence dans les
affaires intrieures. Les ractions enregistres devant lintervention de Stanleyville et
de ses prolongements qui constituent aujourdhui la question congolaise montrent
la fragilit de la solidarit interafricaine. Le problme fondamental demeure, savoir
les contradictions inhrentes la nature du pouvoir politique des tats.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 279
Le mouvement de libration nationale dans les pays dpendants
lexemple de nos pays, les modalits daction utilises dans les territoires non
autonomes de lAfrique tirent leur justication du type doppression subie par leurs
peuples.
Le mouvement librateur dans les zones sous la domination espagnole, britannique
et de la minorit raciste sud-africaine a atteint des stades de dveloppement diff-
rents et ne procde pas dune doctrine politique commune. Mais dans lensemble,
les victoires acquises sur la domination trangre par chacun de ces pays ont une
incidence sur notre combat de libration nationale. Inversement, lexistence de la lutte
arme, parfois leurs frontires, ouvre de nouvelles perspectives la ralisation de
leurs objectifs.
Tenant compte de nos situations rgionales, la consolidation des liens de base poli-
tique avec les organisations nationales doit tre le prlude un largissement du front
contre lennemi commun : limprialisme.
LAfrique australe est le terrain dun vaste conit entre le mouvement de libration
africaine et les diverses socits nancires qui se rpartissent le contrle du sous-sol
le plus riche du continent. Il nest donc pas tonnant que lindpendance des pays afri-
cains suscite dans cette rgion des problmes lis au maintien des privilges cono-
miques. Une identit des options, dans un faisceau dalliances, anime lensemble des
forces qui se battent sur le front de la lutte pour la prminence de la domination
blanche sur le dernier tiers du continent.
Des conventions bilatrales, tablissant lenvoi des travailleurs mozambicains dans
les mines de lAfrique du Sud, la prsence de soldats portugais parmi les mercenaires
en opration au Congo, le partnership du gouvernement de Salazar dans ce bloc ne
cesse de se manifester activement.
Une solidarit imprialiste de cette ampleur impose aux organisations nationalistes
dAfrique australe la ncessit dune solide coordination de leurs efforts.
Autour de lAfrique du Sud, lAngola et le Mozambique sont les territoires particuli-
rement viss par la contre-rvolution.
Dans cette perspective, lobjectif atteindre nest pas seulement celui de provoquer
le processus de la dcolonisation, mais plutt celui de crer les conditions pour lmer-
gence des forces rvolutionnaires, susceptibles de vaincre la coalition imprialiste.
LOUA
LOUA peut tre considre comme le cadre de la lutte pour lunication conti-
nentale. Il est vident que la mobilisation des ressources naturelles et humaines de
lAfrique au service du progrs gnral des peuples dans tous les domaines de leur
280 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
activit signierait clairement la rduction de linuence imprialiste et no-colonia-
liste dans le continent.
LOUA revt thoriquement un caractre instrumental de liquidation des obstacles
qui sont encore sur le chemin des peuples pour leur libration totale. Cest ainsi que
lentendent les plus fervents dfenseurs de lunit africaine, qui sont en mme temps
les dirigeants des expriences sociales gnralement considres comme les plus
progressistes de lAfrique.
Au sein de lOUA, les tentatives de constitution de groupes de pressions proviennent
de pays dont les afnits politiques ont comme point de rfrence lancienne puis-
sance coloniale. Tel est le cas de lOCAM.
Mais lunit africaine possde une dialectique propre. Ainsi la Charte dAddis Abeba
acclre le changement rvolutionnaire en direction de lunication du continent
contre les tendances centrifuges.
Cette Charte nous concerne directement dans la mesure o llimination du colo-
nialisme sous toutes ses formes a t inscrite comme lun des objectifs majeurs (art.
II1 d) et que le dvouement sans rserve la cause de lmancipation totale des
territoires africains non encore indpendants a t rig en principe dtat (art. III-6).
En dautres termes, la lutte de libration nationale est un point de convergence de
lunit africaine. Les mesures inscrites sous le titre de la dcolonisation rsultent de
nos revendications auprs des gouvernements africains. Dans le cadre de la concrti-
sation de ces mesures, un organisme dpendant du secrtariat de lOUA a t charg
dharmoniser laide fournie par les tats africains notre lutte. Une vigilance rigou-
reuse savre cependant ncessaire, an de maintenir de faon intransigeante dans
les mains de nos peuples, travers nos organisations nationales, les initiatives dter-
minantes de la marche de notre lutte.
Conclusions
Cette brve analyse de la conjoncture africaine la lumire des impratifs de notre
lutte de libration, nous permet les conclusions suivantes :
(a) La prsence active de nos peuples comme btisseurs de lhistoire contem-
poraine et de lavenir de lAfrique est un fait incontestable. Dpassant les
frontires de chacun de nos pays ou de son ensemble, notre lutte arme de
libration accde chaque jour davantage au stade dvnement populaire et
africain, car elle contient, face un systme colonial particulirement rtro-
grade la totalit des revendications des peuples de lAfrique contre toutes les
formes de domination trangre. Dun autre ct, nous ne pouvons pas perdre
de vue lAfrique non plus ne pourrait pas le faire que cette mme lutte
exige de nos peuples une somme dnergie et de sacrices qui ne pourra tre
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 281
compense de faon positive que par la libration totale de nos peuples de
toutes les formes doppression.
Cela signie que sur le plan de la pratique, nous devons dune part, renforcer
chaque fois davantage notre lutte arme de libration nationale, nous fondant
sur la coordination de nos actions et ltendre toutes les parcelles de lAfrique
domine par le Portugal ; et, dautre part, revendiquer sans rserves la solida-
rit concrte des tats et des peuples africains notre lutte libratrice.
(b) Le no-colonialisme est en ralit, le plus grand danger qui menace les pays
africains indpendants ou ceux qui, comme les ntres, luttent encore pour leur
indpendance.
En effet, sil est certain que le Portugal na pas ralis et ne ralisera pas
temps les conditions conomiques indispensables pour une solution no-colo-
nialiste dans les territoires quil domine, nos peuples ne sont pas pour autant
dlivrs de ce danger. La possibilit de linstallation du no-colonialisme dans
nos pays provient non seulement de loffensive imprialiste contre lindpen-
dance relle et le progrs des peuples africains, mais galement des contra-
dictions de la conjoncture africaine.
Cela signie que dans la pratique de notre lutte pour la libration et le progrs
de nos peuples, nous devons tre capables dlaborer une thique commune pour
apprcier les tats africains, de mme quune politique devra tre, dans les grandes
lignes, dune intransigeance svre en ce qui concerne toutes les tendances ou les
manuvres nocolonialistes au sein de nos organisations et de nos pays, et tant que
durera notre lutte, adopter une attitude de souplesse mais de vigilance constante dans
nos relations avec les personnalits, africaines ou non, porteuses dhypothses ou
dinuences nocolonialistes. Dun autre ct, il importe de renforcer la solidarit et
mme les alliances ncessaires avec toutes les forces africaines rellement opposes
au no-colonialisme.
Cest dans la recherche de ces alliances que se place surtout la ncessit de
renforcer notre solidarit (et mme la collaboration ou la coordination des efforts) avec
les mouvements de libration nationale des autres territoires africains encore soumis
au joug colonial. Si le critre dune telle collaboration ou coordination des actions doit
avoir pour but principalement laffaiblissement des forces colonialistes, on ne doit pas
cependant oublier la ncessit fondamentale de dmasquer les manuvres no-colo-
nialistes et de vaincre la coalition imprialiste, surtout dans le voisinage de nos pays.
(c) LAfrique doit sunir. Lacceptation universelle de ce principe (voir lappui
unanime la Charte de lOUA) pose le problme de la forme et des objec-
tifs de lunit africaine. Si tous sont daccord pour lutilisation de ce moyen
pour orienter, accder et consolider les mutations actuelles de lAfrique, les
282 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
divergences sont manifestes et multiples en ce qui concerne les formes et les
modalits de ces mutations. On peut afrmer quen dernire analyse, lissue
de la lutte pour lunit africaine dpend fondamentalement de la nature des
tats que les peuples africains auront t capables de forger travers cette
mme lutte.
Cela signie que, sur le plan de la pratique de notre lutte de libration, nous devons
renforcer chaque jour la conscience de la valeur de lunit progressive de notre conti-
nent en tant qulment pouvant acclrer la construction du progrs des peuples
africains. Dans cette certitude, nous devons lever constamment la conscience des
masses populaires, construire et consolider lunit nationale dans chacun de nos pays,
renforcer notre action commune tant dans le prsent que par la cration de bases
solides pour sa continuit dans lavenir, reconnatre comme des allis tous ceux qui
voient dans le processus de lunit africaine un moyen pour la libration totale de
notre continent de toutes les formes doppression.
Dans cette perspective, nous devons considrer lOUA et tous ses organes spcia-
liss avec la plus grande comprhension et lesprit de fraternelle collaboration. Nous
devons cependant maintenir entre les mains de nos peuples de ses organisations
nationales la marge dindpendance qui nous garantit linitiative, tant dans le cadre
de la lutte que dans celui de la recherche de solutions aux problmes de nos pays.
Osend Afana
42
lchelle de lAfrique, une des caractristiques dominantes du mouvement anti-im-
prialiste est le courant unitaire qui soulve de plus en plus les masses populaires. A
ct des confrences panafricaines des peuples, des paysans, des femmes, des jeunes
et des tudiants, des journalistes, etc., ct des organisations permanentes issues
de ces rencontres populaires ou gouvernementales sbauchent de plus en plus des
regroupements rgionaux : Union maghrbine, Conseil de lEntente, Union douanire
quatoriale-Cameroun, Union Tanganyika-Ouganda-Kenya, sans parler densembles
plus vastes tels que les groupes de lUAM, de Monrovia ou de Casablanca.
Tous ces groupements rgionaux auraient pu jeter les bases ralistes de lunit du
continent. Malheureusement, les imprialistes, dles eux-mmes, dploient tous
les efforts pour entraver la ralisation de cette unit rvolutionnaire de notre conti-
nent. Cest ainsi que mme aprs la Confrence panafricaine des chefs dtat et de
gouvernement tenue Addis-Abeba en mai 1963, ils continuent leur travail de division
42. Source : Afana, O., Lconomie de lOuest africain, Perspectives de dveloppement, Ed. Maspro,
Paris, 1966, p. 197-333.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 283
sous le couvert de la dcentralisation rgionale dans de nombreux pays, et sous le
masque de lUAM comme organisation rgionale.
ce niveau comme au niveau de chaque pays, il est tout fait vident que la lutte
pour lunit et la lutte contre le no-colonialisme ne sont quune seule et mme lutte.
Seule la liquidation du no-colonialisme permettra dunir tout le continent sous un
gouvernement unique au service des peuples africains. La voie qui mne cet objectif
ultime passe ncessairement par des tapes comprenant notamment lunit daction,
le renforcement de la coopration dans les domaines de la politique et de lorganisa-
tion et mme par des regroupements rgionaux, mais contenu progressiste.
Notre poque est celle de laggravation de la crise du capitalisme et celle du
triomphe du socialisme. Certes limprialisme apparat encore comme un colosse,
mais plus que jamais, il est un colosse aux pieds dargile, car chaque jour qui passe
dveloppe les contradictions qui doivent le conduire sa tombe.
Malcolm X
43
Je pris la parole luniversit dIbadan pour dire quil tait temps de penser un
rassemblement de tous les Afro-amricains sous ltendard du pan-africanisme. Et
que mme si les Africains dAmrique demeuraient chez eux pour lutter pour les
droits que leur reconnat la Constitution amricaine, ils avaient besoin dun retour
lAfrique , tant philosophique que culturel.
Au Nigeria, un fonctionnaire me raconta avec quelle habilet les services dinfor-
mation amricains essayaient de rpandre en Afrique noire lide que les Noirs amri-
cains se portaient de mieux en mieux, et que le problme racial serait bientt rsolu.
Nous savons quil nen est rien , ajouta-t-il, puis :
Combien de Noirs amricains savent quil y a en Amrique du Nord, en Amrique
du Sud et en Amrique Centrale plus de quatre-vingts millions dtres humains origi-
naires dAfrique ? Quand les peuples dorigine africaine suniront comme des frres, le
cours de lhistoire sera chang.
Jamais aux Etats-Unis je navais entendu un Noir penser ainsi lchelle universelle.
Au Ghana, aux sources mmes du pan-africanisme, je rencontrai une quaran-
taine dexpatris amricains. Au cours dune confrence de presse, jemployai le mot
noir . On me corrigea : Nous naimons pas beaucoup ce mot ici, Monsieur Malcolm
43. Source : Haley A., (Ed.), Lautobiographie de Malcolm X, Ed. Presses Pocket, Paris, 1993.,
p. 286-287. Pour la Dclaration de lOUAA ci-aprs : Malcolm X, rvolutionnaire noir, George
Breitman, Clifton DeBerry, Daniel Gurin [et al.], Ed. La Brche, Montreuil, 1994.
284 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
X. Le mot afro-amricain a plus de sens et de dignit . Je mexcusai, et nemployai
plus le mot noir au cours de mon sjour en Afrique.
Par la suite jai eu lhonneur de madresser au parlement ghanen et dtre reu par
le Dr Kwame NKrumah. On me fouilla mthodiquement avant de me laisser entrer.
Jadmirai les Ghanens qui entouraient ainsi de prcaution leur prsident. Cette fouille
me donna encore plus destime pour les Noirs indpendants. Le Dr NKrumah tait
trs bien inform sur le problme noir amricain car il avait fait ses tudes aux Etats-
Unis. Nous convnmes que le pan-africanisme tait la cl des problmes des peuples
dorigine africaine.
Au Ghana, je fus lhte de la lle du regrett crivain noir amricain Richard Wright,
belle, lance, marie un jeune Franais qui publie un journal ghanen. Plus tard,
Paris, je devais rencontrer la veuve de Richard Wright, Ellen, et sa lle cadette,
Rachel. Je rendis visite galement la veuve du grand W.E.B. Du Bois qui tait venu,
un ge avanc, sinstaller au Ghana. Le Dr NKrumah avait accueilli lillustre rudit
noir amricain comme un roi. Il tait venu le saluer sur son lit de mort, et tait reparti
en pleurant. Mme Shirley Graham Du Bois dirigeait la tlvision ghanenne, conue
comme un moyen dducation.
Dclaration des buts et objectifs fondamentaux de lOrganisation de lunit afro-
amricaine 28 juin 1964
Nous, membres de lOrganisation de lunit afro-amricaine runis Harlem, New
York :
convaincus que cest le droit inalinable de tous les peuples de dterminer
leur propre destin ;
conscients du fait que la libert, lgalit, la justice et la dignit sont des
objectifs essentiels la ralisation des aspirations lgitimes des personnes
dorigine africaine vivant dans lhmisphre occidental, nous tenterons dta-
blir la concorde et de crer les bases de lunit afro-amricaine.
sachant que notre devoir est de mettre les ressources naturelles et humaines
de notre peuple au service de son progrs gnral dans tous les domaines de
lactivit humaine ;
guids par une commune volont de renforcer la comprhension entre les
ntres et leur coopration dans toutes les matires relatives leur survie et
leur progrs, nous appuierons les aspirations de notre peuple la fraternit
et la solidarit au sein dune unit plus vaste qui transcende toutes les
divergences organisationnelles ;
convaincus que pour convertir cette dtermination en une force dynamique
dans la cause du progrs humain, il faut tablir et maintenir des conditions
de paix et de scurit ;
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 285
rsolus unir les Amricains dorigine africaine dans leur lutte pour les droits
et la dignit de lhomme, et pleinement conscients du fait que cela nest
pas possible dans le climat et les conditions prsents doppression, nous
nous engageons construire un systme politique, conomique et social de
justice et de paix ;
en nous consacrant unir toutes les personnes dorigine africaine de lhmis-
phre occidental et utiliser cette unit pour mettre sur pied les structures
organisationnelles qui permettront aux contributions des Noirs dtre appr-
cies par le monde ;
persuads que la Charte des Nations Unies, la Dclaration universelle des
droits de lHomme, et les droits inscrits dans les dix premiers amendements
de la Constitution des Etats-Unis (Bill of Rights, N.D.T.) sont les principes
auxquels nous croyons, et que ces documents et leur mise en pratique repr-
sentent lessence des espoirs et des bonnes intentions de lhumanit ;
Dsireux de voir toutes les personnes et organisations afro-amricaines
raliser dsormais leur unit, an dassurer le bien-tre de notre peuple ;
rsolus renforcer la volont commune qui unit notre peuple, en mettant
larrire-plan toutes les divergences et en tablissant un programme des
droits de lHomme constructif, non religieux et dpourvu de sectarisme ;
nous prsentons la Charte ci-dessous.
I - CONSTITUTION
LOrganisation de lunit afro-amricaine inclura toutes les personnes dorigine afri-
caine de lhmisphre occidental, ainsi que nos frres et surs du continent africain.
II - LAUTODEFENSE
Lautodfense tant la premire loi de la nature, nous afrmons le droit des Afro-
Amricains lautodfense.
La Constitution des Etats-Unis tablit clairement le droit de tout citoyen amricain
de porter les armes. En tant quAmricains, nous ne renoncerons aucun des droits
garantis par la Constitution. Lhistoire de la violence exerce impunment contre
les ntres indique clairement que nous devons tre prts nous dfendre, si nous
ne voulons pas continuer tre un peuple sans dfense, la merci dune populace
raciste, violente et sans piti.
Nous dclarons que, dans les secteurs o le gouvernement na pas la capacit ou la
volont de protger les vies et les biens de notre peuple, notre peuple a le droit das-
surer sa propre protection par tous les moyens quil jugera ncessaires. Un homme
arm dun fusil ou dun gourdin ne peut tre neutralis que par quelquun qui se dfend
avec un fusil ou un gourdin.
286 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Une tactique uniquement fonde sur les seuls sentiments moraux ne russit que
quand elle a affaire des gens fondamentalement ou un systme moral. Un homme
ou un systme qui oppriment un homme cause de sa couleur nest pas moral. Cest
le devoir de tout Afro-Amricain, et de toute communaut afro-amricaine travers le
pays, de protger ses membres contre les tueurs collectifs, les lanceurs de bombes,
les lyncheurs, les fouetteurs, les brutes et les exploiteurs.
III - LEDUCATION
Lducation est un facteur important dans la lutte pour les droits de lHomme. Cest
le moyen daider nos enfants et notre peuple retrouver leur identit et daccrotre
ainsi leur dignit. []
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 287
XII
UNIFICATION DES ORGANISATIONS SYNDICALES
La Centrale Unique Africaine. Cotonou, 16 au 19 janvier 1957
44
Buts de la Centrale
La Centrale a pour but dorganiser les Travailleurs africains dans lunit et de
coordonner laction de lensemble des organisations syndicales africaines dans leur
lutte contre le rgime colonial et toutes les formes doppression et dexploitation
de lhomme par lhomme, pour la dfense de leurs revendications conomiques et
sociales, la lgitime afrmation de la dignit humaine du travailleur africain et lman-
cipation complte des populations autochtones.
Cest dire que son action sinsre dans la lutte des travailleurs des pays sous-
dvelopps pour la libration de ces derniers, leur promotion conomique et sociale
et lavnement dune vritable dmocratie.
Les concepts imports clairent sufsamment lvolution et les tches de progrs
conomique et social en Afrique dautant plus que malgr les contradictions existant
entre les diverses couches sociales locales, la domination coloniale rend inopportune
toute rfrence la lutte des classes et permet dviter la dispersion des forces dans
les comptitions doctrinales.
Ces conditions particulires permettent et commandent la cration de la Centrale
unie dont les objectifs sont :
44. Source : Ly, A., Les regroupements politiques au Sngal, 1956-1970, Ed. CODESRIA,
Dakar, 1992, p. 381-382.
288 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
1) Sur le plan social
La suppression de toutes les formes doppression et dexploitation.
La cration de conditions nouvelles tendant dune part, llvation du niveau de
vie des masses laborieuses, dautre part la suppression des contradictions pouvant
exister entre les couches sociales africaines.
2) Sur le plan conomique
La mise en valeur de lAfrique dans lintrt suprieur de ses populations.
(a) Suppression de lconomie de traite en vigueur et modication du systme
actuel des changes dans un sens conforme aux intrts des populations.
(b) Modernisation de lconomie rurale et pastorale.
(c) Cration dune industrie particulirement de transformation dans les meilleurs
dlais par tous les moyens adquats sauvegardant les inserts participants et
venir des populations locales par lintroduction de capitaux privs et publics
de toutes provenances, la rglementation ad hoc de la scalit, lafricanisation
des cadres conomico-sociaux et administratifs, etc.
3) Sur le plan politique
La lutte pour la liquidation du rgime colonial, lmancipation des travailleurs et la
sauvegarde des liberts publiques et individuelles.
La Centrale unique africaine est indpendante vis--vis de toutes les formations
politiques. Dans le cadre de son autonomie organique, elle se rserve le droit de
soutenir toutes actions politiques allant dans le sens des inserts des travailleurs et
des populations africaines.
Relations avec les travailleurs de France et du monde
La Centrale unique africaine dcide dentretenir avec les travailleurs de France et
du monde entier des relations damiti, de fraternit et de solidarit selon les principes
de linternationalisme proltarien.
Ces relations avec les organisations mtropolitaines et internationales devant se
situer sur une base dindpendance organique et idologique et dgalit absolues.
Elle dcide galement de cooprer troitement avec les organisations des travail-
leurs dautres pays africains.
[]
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 289
David Soumah
CGT : Diallo Abdoulaye, Cisse Alioune
CGTA : Sekou Toure, Diallo Seydou
Cheminots : Eddo Cof, B Abdoulaye
Enseignants : Keita Koumamian, Gueye Abdoulaye
Mdecins, Sages-femmes et vtrinaires africains : Denn Ignace, Ba Ousmane
LUGTAN
45
LUnion gnrale des Travailleurs dAfrique noire (UGTAN) reprsente cette gnra-
tion de syndicalistes qui ont ni par comprendre que seule la libration nationale pour-
rait se prolonger par une libration de la classe ouvrire. LUGTAN, notre mouvement
syndical, refuse dsormais toute alination de sa libert daction, tout encadrement
organique qui porterait atteinte sa personnalit et son indpendance.
En laborant une doctrine adapte aux conditions sociologiques, conomiques et
ltat politique actuel de nos territoires, lUGTAN., se prsente comme lexpression
authentique de toutes les valeurs quincarne lAfrique en gnral, et plus particulire-
ment sa classe laborieuse. Elle veut, sans rien trahir du gnie de notre race, apporter sa
force concrte, morale, intellectuelle et conomique dans la construction de lAfrique
de demain, une Afrique sans complexe, une Afrique libre, souveraine, dmocratique
et prospre.
La Confrence de Cotonou sest tenue, il faut le rappeler, en une priode o la
situation gnrale tait marque par une caractristique, la plus frappante et la
plus importante de notre temps : la monte de la lutte contre le colonialisme, pour
lindpendance nationale et le dveloppement conomique.
Depuis cette poque, et au cours des deux annes qui nous sparent des assises
historiques de Cotonou, de nouveaux bonds en avant ont t raliss.
Le dveloppement du mouvement de libration des anciens peuples coloniaux ne
sest pas arrt.
Dans ce cadre, la vague puissante du mouvement de lindpendance et de lunit
africaine a pris de nouvelles forces et enregistr de nouvelles victoires.
45. Source : Congrs gnral de lUGTAN. (Union gnrale des Travailleurs de lAfrique noire),
Conakry 15 au 18 janvier 1959, Ed. Prsence Africaine, Paris, 1959, pp. 17-18, 47.
290 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Des vnements importants ont, au cours de ces deux dernires annes, rvl
de manire clatante, la profondeur et la puissance de ce mouvement qui soulve les
masses africaines.
Le Congrs de Bamako du rassemblement Dmocratique Africain, les confrences
de Paris et de Dakar des partis africains pour le regroupement, la victoire des forces
nationalistes togolaises aux lections davril dernier, le Congrs de Cotonou du Parti
du Regroupement Africain et le Premier Festival de la jeunesse africaine dune part,
lindpendance du Ghana et la confrence dAccra des tats indpendants dAfrique,
lindpendance guinenne et la rcente Confrence panafricaine dAccra dautre
part, tous ces vnements ont contribu de faon plus ou moins dcisive, placer
aujourdhui au premier plan de lactivit africaine, le problme de lindpendance, de
lunit des peuples et des territoires africains.
[]
Rsolutions sur lunication des organisations syndicales dAfrique
Considrant limprieuse ncessit dunier toutes les organisations syndicales
du Continent africain et les possibilits, vers cet objectif, de raliser lunication
des Centrales Syndicales nationales dAfrique noire dune part, et dAfrique du Nord
dautre part,
Considrant que cette unit syndicale africaine constituerait, lheure actuelle,
une grande force qui serait dterminante dans la lutte contre le colonialisme et lim-
prialisme tranger, et reprsenterait dans lavenir, un facteur puissant et dynamique
qui, sur les plans politique, conomique et social, contribuera faire de lAfrique une
entit indivisible,
Considrant les conditions de tous ordres favorables la ralisation dune telle
entreprise,
Considrant que lUGTAN manquerait ses responsabilits, si, loccasion de
ce Congrs, elle ne contribuait concrtement faire avancer la cause de lunit du
Continent Africain divis durant des sicles de domination colonialiste et imprialiste,
Considrant enn, les interventions des dlgations fraternelles du Ghana, de la
Tunisie, du Maroc et de lAlgrie,
Le Congrs mandate le bureau de la centrale pour prendre toutes initiatives et
entreprendre toutes dmarches ncessaires en vue de la tenue dune confrence
pan-africaine de toutes les organisations syndicales dAfrique.
LE CONGRES
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 291
XIII
LOPTION FEDERALISTE
Boganda : Un tat unique pour toute lAEF
46
LAEF a dit oui la Communaut avec la France et nous allons dans quelques
mois mettre sur pied les institutions de cet ensemble. Mais cette Communaut
suppose que notre union, nous Africains, est dj ralise. Or nous apprenons avec
surprise quil y a des problmes. Nous souhaitons quils ne seront pas insolubles et
quune fois de plus lAEF. suivra la voix de la logique et de la raison. Nous nous trou-
vons en effet devant quatre options :
a) Ltat actuel avec la loi-cadre, cest limmobilisme, le colonialisme.
b) Faire de lAEF. quatre tats isols ayant chacun son parlement et son
gouvernement : cest le plus faible et pas dindpendance possible.
c) Faire de lAEF. quatre tats fdrs ayant chacun son parlement, son
gouvernement, plus un parlement et un gouvernement fdraux, consti-
tuant un cinquime tat : cest le plus cher et sans chance dvolution.
d) Enn, un tat unique pour toute lAEF., avec un parlement unique et un
gouvernement unique : cest le moins cher et le plus susceptible dvolu-
tion vers lindpendance totale, cest le plus fort.
Je suis persuad que les Assembles territoriales feront une opinion heureuse.
Nous sommes, le MESAN et moi-mme, pour un tat unique, cest la solution davenir.
Lindpendance dans lisolement est une dangereuse illusion. Notre unit sera la
condition sine qua non de notre indpendance.
En partant de ce qui a t dj fait par ladministration coloniale, nous ferons de
lAEF. une nation moderne. Voil ce que la jeunesse et le peuple aen tout entier
attendent de leurs lus responsables dsormais de leur pays. Et puisque cela est rali-
46. Source : Kalck, P., Barthlmy Boganda, Ed. Sepia, 1995, p. 165-167.
292 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
sable, nous devons le raliser, sinon nous serons jugs et condamns par la postrit
comme tratres notre mission. Car lpoque o les grandes nations sont dpasses
et cherchent sunir, le tribalisme et la balkanisation de lAfrique seraient un crime
contre la race noire La division, le tribalisme et lgosme ont fait notre malheur dans
le pass. La division, le tribalisme et lgosme feront notre malheur dans lavenir .
Le Mouvement de Libration Nationale : fdration et socialisme africain.
Dakar, dcembre 1958
47
Lobjectif nal, cest lpanouissement de lhomme africain.
Le MLN fonde lensemble de sa doctrine et suit lpanouissement de la personnalit
africaine.
Respect de la personne humaine
Le respect que nous portons lhomme trouve sa justication la plus profonde
dans le caractre transcendant de la personne humaine. Celle-ci doit tre considre
et traite comme une n et jamais comme un ustensile dont on dispose, par exemple,
comme bois dbne , chair canon ou faune concentrationnaire pour des raisons
defcacit seulement. Lefcacit historique ne justie pas tout.
Mais, dans le mme temps, nous afrmons avec la mme force que tout problme
de destine pose et suppose un problme de conditionnement . Contre le moralisme
et lidalisme, nous soutenons que lamnagement des conditions matrielles de vie
selon la justice sociale, loin dtre superu pour laccomplissement de la destine
humaine, est au contraire la premire condition de lpanouissement de la personne
dans toutes ses dimensions. Nous soulignons ce niveau la primaut durgence des
facteurs dordre conomique en vue damorcer la libration totale de lhomme. Nous
dnonons toute philosophie qui dtournerait dnitivement ses adeptes de lamna-
gement et de la domination ncessaire de la Nature par lhomme.
La personnalit africaine
Il ny a de personne que situe , a-t-on dit avec raison. Aussi le MLN insiste-t-il
sur lide dengagement qui est essentielle la notion de personne. Toute personne
qui se replie dans le narcissisme et la dfense de ses intrts gostes stiole. Nous
condamnons donc lindividualisme et dautant plus vigoureusement quil est absolu-
ment tranger la philosophie gnrale de notre patrie. En effet, lASPECT FONC-
TIONNEL DE LA PERSONNE HUMAINE EST CELUI QUI A T LE PLUS EXALT DANS
47. Source : Manifeste du MLN, Dakar, 1958.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 293
LE PERSONNALISME AFRICAIN . Dans lAfrique traditionnelle, la communaut tait
au service de la personne (hospitalit, prise en charge des orphelins et des intimes,
coopration de la socit dans les grands moments de la vie de ses membres). Mais
lindividu tait encore plus au service de la communaut par exemple, en se soumet-
tant aux preuves dinitiation qui, parfois au risque de sa vie, devaient le prparer
son rle de membre part entire dans la cit. Par exemple aussi, en participant
aux multiples coopratives de production. Le MLN met laccent sur la notion de sa-
crice qui animait le personnalisme africain et qui nous est indispensable encore
aujourdhui pour dier une socit nouvelle. Nous soulignons que ces sacrices qui
devront tre parfois imposs tous en vue du bien commun seront toujours limits
par le respect d la personne.
Ainsi donc, certaines structures sociales de base, comme la famille et le village
seront dotes dune force sufsante pour servir la personne vivante de milieu dpa-
nouissement et de dfense contre larbitraire. Mais il est indispensable dtablir aussi
des structures plus amples de dpassement qui garantiront et cautionneront les struc-
tures de base ainsi que lpanouissement individuel.
La premire de ces structures de dpassement sera la nation africaine libre et
puissante grce au socialisme africain. Nous rpudions donc la thse selon laquelle
la vritable indpendance est lindpendance individuelle lgard de la faim, du
besoin etc. La route de lindpendance individuelle des personnes africaines passe
par lindpendance de tout notre peuple. Cest pourquoi nous proposons les tats-
Unis dAfrique Noire comme idal collectif moteur pour lensemble des Africains. Cest
le seul moyen pour eux de rhabiliter leur personnalit collective longtemps opprime
et dentrer nouveau comme acteurs dans lHistoire universelle.
Le personnalisme africain que nous prconisons est une dynamique de lhomme
total mettant laccent sur le caractre fonctionnel de la personne qui doit participer
crer la cit africaine o spanouira sa destine.
Avant de conclure, nous tenons souligner que le MLN. se prononce absolument
contre toute tentative de division des forces vives qui militent dj en vue de la lib-
ration de notre patrie.
Il espre devenir au contraire le ciment des forces dmancipation qui sexpriment
dj dans certains partis et lun des foyers de vigilance et de rexion pour la sauve-
garde des objectifs que nous avons dnis et pour lducation dune Afrique libre et
prospre.
Au moment o ce manifeste parat, le gouvernement franais sollicite ladhsion de
notre peuple un nouveau statut octroy.
294 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Nous mettons volontairement en garde les partenaires et tous les hommes poli-
tiques africains contre lerreur monstrueuse et impardonnable qui consisterait ne
pas faire le choix du courage.
Africains conscients qui avez compris que votre statut est dans lindpendance du
pays, rpondez NON au rfrendum du gnral de Gaulle, en hommes libres et ers.
NON AU FDRALISME HYPOCRITE !
NON LA COMMUNAUT DU CAVALIER ET DU CHEVALIER !
Vivent les nations africaines libres et puissantes, grce au socialisme africain !
Vive le Mouvement Africain de Libration Nationale !
Dakar, le 25 aot 1958
BA Ibrahima, Ouvrier (Niger)
BACABOU Daniel, Administrateur, Conseiller technique pour les questions cono-
miques au gouvernement du Sngal.
CODJA Alexis, Mdecin (Dahomey)
BARRY Sory (Guine), Ingnieur (Ecole Nationale des Industries Agricoles et
Alimentaires), Chef de travaux stagiaire (O.R.S.TO.M.)
DIARRA M. ex-sergent-chef dactive, ancien du Corps expditionnaire en Indochine.
DICKO Abdoulaye Ahmadou, Professeur dEspagnol (Haute-Volta) GOUDOTE
Edouard, Mdecin (Dahomey)
KI-ZERBO Joseph (Haute Volta), Agrg de lUniversit Diplm de lInstitut
dEtudes Politiques de Paris Professeur du Lyce Van Vollenhoven Dakar
MBAYE, directeur dcole Dakar (Sngal)
Cheikh Anta Diop : Pour un tat fdral de lAfrique sub-saharienne
48
La signication historique des mouvements de libration nationale dans les colo-
nies, et en particulier en Afrique noire, nest plus conteste. On admet maintenant que
ce puissant mouvement de dcolonisation est aussi signicatif, aussi historique que
celui des mouvements nationaux europens du XIXe sicle.
Aussi, sauf dans les colonies de peuplement o on est contraint de le faire,
quelques exceptions prs, on soppose de moins en moins par la violence son dve-
loppement. La nouvelle tactique consiste plutt lorienter, le canaliser vers des
48. Source : Diop, C. A, Fondements culturels, techniques et industriels dun futur tat fdral
dAfrique noire, Ed. Prsence Africaine, 1960, pp. 28-37 et 108-110.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 295
structures non socialistes, de type dit occidental. Si ce but devait tre atteint, les
anciennes mtropoles et les TATS-UNIS pourraient se rassurer. LAfrique noire serait
non balkanise, car les rgimes politiques des Balkans sont relativement stables, mais
Sud amricanise. Elle serait transforme en une prolifration de petites dictatures
sans liens organiques, phmres, doues dune faiblesse chronique, gouvernes par
la terreur laide dune police hypertrophie, mais sous la domination conomique
de ltranger, qui tirerait ainsi les celles partir dune simple ambassade, comme ce
fut le cas du Guatmala, o lon assista cette situation extraordinaire : une simple
compagnie trangre, lUnited Fruit (USA) renversa le gouvernement local pour lui
substituer un autre sa convenance, en liaison avec lambassade amricaine, prou-
vant ainsi la vanit de la prtendue indpendance dun tel tat.
Pour viter un tel sort lAfrique noire, lide de fdration doit reter chez nous
tous et chez les responsables politiques en particulier, un souci de survie (par le
moyen dune organisation politique et conomique efcace raliser dans les meil-
leurs dlais), au lieu de ntre quune expression dmagogique dilatoire rpte sans
conviction du bout des lvres.
Il faut cesser de tromper les masses par des rastolages mineurs et accomplir lacte
qui consomme la rupture avec les faux ensembles (Communaut, Commonwealth)
sans lendemain historique. Il faut basculer dnitivement lAfrique noire sur la pente
de son destin fdral.
On ne peut pas continuer mnager la chvre et le chou , les tats africains, dans
les annes venir, seront amens renforcer progressivement leurs liens organiques
fdraux au dtriment de ce qui reste de leurs liens avec les anciennes mtropoles.
Ceci ne conduira nullement au chaos conomique. Rien que lAfrique occidentale
fdre, possde un potentiel conomique suprieur celui de la France et de lAngle-
terre runies, cest--dire celui des nations qui nous menacent de sanctions cono-
miques. Bien sr, il y a la mise en valeur de ce potentiel conomique. Cela pose des
problmes de cadres et dinvestissements. Mais, dans la partie technique de cette
tude, est indiqu le chemin infaillible qui peut mener au succs dune telle entreprise.
Ce sont seulement les responsables politiques qui ne sont pas la hauteur de ces
problmes, qui, au fond, ny ont jamais rchi srieusement, qui ont peur daccomplir
lacte quils considrent comme un sevrage conomique. Ils tentent ainsi, en servant
dcran, de perptuer la mme tutelle conomique et politique dune faon plus insi-
dieuse, moins saisissable par la masse, mais non moins relle.
La prolifration des leaders politiques est un fait spciquement africain, issu de
la colonisation par des mtropoles diffrentes et du morcellement en territoires admi-
nistratifs des vastes rgions conquises. Elle constitue une difcult srieuse avec
laquelle on ne cessera de compter dsormais dans les tentatives dunication conti-
nentale de lAfrique.
296 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Malgr les belles dclarations publiques, des intrts multiples, individuels et gn-
raux, font quon commence sattacher de plus en plus aux frontires des diffrents
territoires. Aussi na-t-on pas encore propos une voie concrte qui puisse mener
infailliblement et rapidement une fdration des tats africains, avec abandon
partiel ou total de souverainet locale.
On ne propose mme pas une sorte de cartel des prsidents ou chefs dtats
comme embryon de gouvernement fdral, qui serait largi au fur et mesure que
les tats smancipent. On constituerait ainsi pourtant, une direction collgiale au
sein de laquelle on refuserait de donner la primaut un chef dtat quelconque,
jusqu lindpendance totale. Les intrts particuliers seraient sauvegards et lunit
de lAfrique aussi.
Par contre, linstitution dune sorte de dite consultative et lorganisation de tout
genre de congrs de type Amrique latine ne peuvent conduire la longue qu une
ossication de plus en plus tolre et accepte nalement des diffrentes frontires
des tats africains. Et lon aboutirait fatalement la mosaque des tats dAmrique
du Sud.
tats continentaux
Lunication plantaire ne semble pas tre pour aujourdhui, quoi quun esprit
superciel puisse en penser. La conscience sociale du monde, lheure actuelle, est
loin davoir t sufsamment duque pour que certains sentiments obscurs en soient
sufsamment extirps. La vigilance reste toujours de rgle.
Ce que lon est convenu dappeler aujourdhui les grands ensembles sarticule
mal sur lhistoire et les intrts des peuples. Lorsque les failles relles apparatront,
elles pouseront trs probablement la forme des continents pour une dure difcile
estimer. Celle-ci ne sera, en tout cas, abrge que par le sentiment rciproque de la
force dautrui. La fraternisation sincre des peuples et lunication plantaire seront
ralisables partir du moment o les diffrents peuples seront galement forts,
duqus, au point quaucun ne puisse plus esprer tromper lautre.
Ainsi, lexistence dtats continentaux risque dtre le prlude lunication
plantaire.
Cest dautant plus vraisemblable que lEurope qui, elle seule, a colonis presque
toute la terre, pourrait fort bien prendre la mouche lorsquelle sera au bout de
ses illusions, lorsquelle aura vu clairement quelle a dnitivement perdu toutes ses
anciennes colonies : son unication risquerait alors de se faire sur une base damer-
tume, comme semblent le prluder ces dernires ambes de no-nazisme (Nol
1959), qui ne doivent pas tre aussi supercielles que certains voudraient le faire
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 297
croire. LEurope risque de se replier sur elle-mme et de faire du no-nationalisme
lchelle europenne occidentale.
La faim de lan 2000
Un responsable politique courtes vues pourrait aujourdhui prcipiter son pays
vers la catastrophe. Malgr toutes les amliorations relles des conditions de vie que
lon doit attendre des fantastiques progrs de la science, certains problmes, telle la
nourriture de la population terrestre, en constant accroissement dsordonn, ne sont
pas encore rsolus pour un futur proche. Les savants actuels, conscients du problme,
se posent dj la question de savoir comment alimenter la population de la terre, qui
atteindra le chiffre de 6 milliards en lan 2000, cest--dire dans moins de cinquante
ans. Cette question a paru tellement proccupante que lONU. a charg de son tude
un de ses organismes, la FAO
49
. Pour toute solution lheure actuelle, cet organisme
propose que lon nourrisse les pays sous-dvelopps (dont nous sommes prsente-
ment) avec de la farine de poisson. Dautres savants proposent la culture dalgues.
Des groupes amricains trs inuents ont propos tout rcemment au gouvernement
amricain de naccorder son aide conomique quaux nations sous-dveloppes qui
voudraient bien limiter leurs naissances. Le point de vue malthusien est vident.
Repeuplement de lAfrique
Il est clair quun continent comme lAfrique noire, qui a t la seule victime de
lesclavage des temps modernes (100 200 millions de morts et dports), ne peut
opposer quune n de non recevoir de telles suggestions.
Notre continent, qui apparat aujourdhui presque comme un vide gographique, a
le devoir imprieux dappliquer une politique systmatique de repeuplement intense
dans les meilleurs dlais. LAfrique noire possde en elle assez de sources dnergie
naturelles, de matires premires et de vivres pour nourrir et entretenir une telle
population. Elle doit viter dtre le dversoir humain futur du trop-plein du monde.
Elle ne pourra envisager limmigration trangre sur une base large, mme pour les
rgions les plus dpeuples comme lAfrique centrale, que lorsquelle aura reconquis
une forte personnalit nationale, de nouveau capable dassimiler ltranger au lieu que
le contraire se fasse.
Toutes les dcisions hypocrites qui pourraient tre conues dans ce sens sur le plan
international par un organisme, si apparemment prestigieux soit-il, devront demeurer
sans effet chez nous.
49. Organisme charg par les Nations Unies dorganiser une meilleure rpartition des denres
alimentaires dans le monde.
298 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
ce point de vue, la confrence tenue Tanger, n janvier 1960, par la Commission
de lONU et prside par M. Hammarskjoeld, est dj signicative. Le Secrtaire
gnral de lONU y a exprim de vive voix lide que lintroduction de lAfrique sur la
scne politique posera, ds lanne prochaine, le problme de la reprsentativit des
deux catgories de pays maintenant en prsence, et en nombre, chose dramatique, de
plus en plus ingal : pays techniquement dvelopps et pays sous-dvelopps.
On soriente donc vers la rorganisation des statuts de faon que les vieux pays
europens civiliss ne soient pas submergs par la masse des nouveaux venus. Il
ne sagit de rien moins que du directoire dj prconis par diffrents chefs dtat.
Mais comment cela ne pourrait-il pas conduire immdiatement la faillite dun tel
organisme ?
Pril jaune
La frnsie avec laquelle lOccident veut hter le problme du dsarmement rete
un malaise latent, un sentiment de peur, que lon avait cru jamais disparu : la peur
du pril jaune.
Les dlibrations, menes plus ou moins adroitement, montrent que lon voudrait
pouvoir faire du ralliement de la France ( propos de lclatement de la bombe A) un
prcdent moral que lon opposerait, le moment venu, la Chine, pour la condamner
la faiblesse militaire perptuelle, en lempchant ainsi dentrer dans le club atomique.
Lintrt du monde capitaliste bien compris dans son ensemble, militerait videm-
ment pour un renoncement de la France devenir une puissance atomique. Elle aurait
fait preuve de docilit, mais les intrts suprieurs du camp occidental seraient sauve-
gards dans la mesure o, disposant dj de larme absolue, il possderait un argu-
ment moral quil croit susceptible dinuencer la dcision de la Chine, considre au
fond de chacun de ses ressortissants, comme puissance jaune, de couleur.
On entend trs frquemment aujourdhui, dans certains milieux, exprimer linqui-
tude de voir surgir une telle puissance, et ce quelle deviendra surtout aux environs
de lan 2000 disposant plus forte raison de tout larsenal des armes nuclaires.
On parle de dferlement, de submersion de lEurope, une vritable rdition moderne
de linvasion des Huns. On essaie mme, par des moyens diffrents qui, peut-tre,
prendront plus dampleur dans lavenir, dentretenir articiellement cette peur absurde
dans les esprits et les consciences non socialistes. On voudrait arriver crer chez
eux une vritable panique engendrant des reXes dauto-dfense. On a particulire-
ment peur, ce point de vue, du rapprochement de lAsie et de lAfrique, plus dun
gard.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 299
Le fait que la France ne se rallie pas, que lopration politico-morale, virtuellement
tente ainsi contre la Chine, ait chou, prouve, sil en tait besoin, que lunivers capi-
taliste est rempli de contradictions insurmontables.
Tentative de clivage
Depuis un certain temps, des hommes politiques et militaires occidentaux de plus
en plus nombreux, expriment, en ayant lair dy croire, lespoir quun jour lURSS parta-
gera leur reXe dauto-dfense, en tant que nation blanche, ayant conquis une partie
de lAsie. Cest la preuve quils sont lextrieur de la conscience socialiste.
Frontires
Quelles seront les limites de cet tat noir fdral ?
Il ira, grosso modo, du tropique du Cancer au Cap, de locan Indien locan
Atlantique.
Des ngociations paciques avec la Libye nous permettront davoir une ouverture
sur la Mditerrane, travers le Kordofan, voire de louer un emplacement portuaire
sur la cte.
Nous expliquerons amicalement nos frres marocains quil nest pas possible
que la frontire du grand Maroc se trouve sur la rive droite du Sngal. Par contre,
aussi longtemps que lAfrique noire et lAfrique blanche narriveraient pas raliser
une Confdration pour viter toute discorde, il faudra que les deux mondes exercent
un condominium sur la Mauritanie, qui serait ainsi un tat tampon.
Nous avons montr, dans lAfrique prcoloniale, les frontires historiques des
anciens empires africains noirs de lOuest. Elles concidaient pratiquement avec le
tropique du Cancer.
La marche frontire de Tghezza se trouve sur ce parallle. Nous connaissons le
nom dun des derniers gouverneurs noirs qui y ont reprsent lAskia de Kaoga (Gao) :
cest le Tghezza-Mondzo, Mohammed Ikoma. Nous avons montr galement, en nous
fondant sur les tmoignages des auteurs arabes contemporains mmes (Al umary),
que toute la Mauritanie berbro-arabe de lpoque, relevait strictement de lautorit
noire, que le mouvement Almoravide ne stait pas dirig douest en est, mais du sud
au nord, jusquen Espagne, en passant par lAfrique du Nord.
La zone saharienne qui spare le tropique du Cancer de la latitude de Sidjilmessa, na
jamais relev, daprs aucun document, ni de lautorit de lAfrique noire, ni de celle du
Maroc. Personne ne saurait le prouver en se fondant sur des documents authentiques.
Elle tait parcourue par les Berbres Messouffa, qui servaient de guides, moyennant
redevances, aux caravanes dAfrique du Nord, travers les couloirs du dsert quils
300 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
avaient bien explors. Lautorit du Maroc na jamais dpass historiquement le
Draa. Cela ressort parfaitement de tous les documents aligns dans lAfrique Noire
Prcoloniale
50
.
Donc, aujourdhui, pas plus que notre frontire ne saurait se trouver sur le Draa,
pas plus celle du Maroc ne saurait se trouver sur la rive droite du Sngal. Et je crois
quil a bien raison, le progressiste marocain qui exprimait tout rcemment lide que
ces questions de frontires sont aujourdhui dpasses dans le contexte de lvolution
gnrale de lAfrique.
En conclusion, on peut dgager les 15 points essentiels suivants comme principes
de base dune action concrte :
1. Restaurer la conscience de notre unit historique.
2. Travailler lunication linguistique lchelle territoriale et continentale, une
seule langue africaine de culture et de gouvernement devant coiffer toutes les
autres ; les langues europennes, quelles quelles soient, restant ou retom-
bant au niveau de langues vivantes de lenseignement secondaire.
3. lever ofciellement nos langues nationales au rang de langues de gouverne-
ment servant dexpression au Parlement et la rdaction des lois. La langue
ne serait plus un obstacle llection dun dput ou dun mandataire anal-
phabte de souche populaire.
4. tudier une forme de reprsentation efcace de llment fminin de la
nation.
5. Vivre lunit fdrale africaine. Lunication immdiate de lAfrique fran-
aise et anglaise , seule, pouvant servir de test. Cest le seul moyen de
faire basculer lAfrique noire sur la pente de son destin historique, une fois
pour toutes. Attendre en allguant des motifs secondaires, cest laisser aux
tats le temps de sossier pour devenir inaptes la fdration, comme en
Amrique latine.
6. Opposer une n de non-recevoir toute ide de cration dtats blancs, do
quelle vienne et o que ce soit en Afrique noire.
7. Prendre dans la Constitution les dispositions ncessaires pour quil ne puisse
pas exister une bourgeoisie industrielle. Prouver ainsi quon est rellement
socialiste en prvenant un des maux fondamentaux du capitalisme. Qui pour-
rait, aujourdhui, sopposer dcemment une mesure prventive contre une
classe encore inexistante en Afrique ?
50. Cf. LAfrique Noire Prcoloniale, Ed. Prsence Africaine, Paris, (1960), 1987.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 301
8. Crer une puissante industrie dtat. Donner le primat lindustrialisation, au
dveloppement et la mcanisation de lagriculture.
9. Crer une puissante arme moderne, dote dune aviation et dune forte
ducation civique, inapte aux putschs de type Amrique latine.
10. Crer les instituts techniques indispensables un tat moderne : physique et
chimie nuclaires, lectronique, aronautique, chimie applique, etc.
11. Rduire les trains de vie et niveler judicieusement les salaires an de trans-
former les postes politiques en postes de travail.
12. Organiser en coopratives de production les volontaires possdant des
champs contigus, en vue de la mcanisation et de la modernisation de lagri-
culture, de la production sur une grande chelle.
13. Crer des fermes modles dtat, en vue dlargir lexprience technique et
sociale des paysans non encore groups. La collectivisation la campagne
rencontrera mille fois moins de difcults chez nous que dans les pays euro-
pens, pour toutes les raisons indiques dans ma thse principale.
14. Repeupler lAfrique temps.
15. Poursuivre avec conviction une politique de plein-emploi an dliminer
progressivement la dpendance matrielle de certaines catgories sociales.
16. Par simple dignit personnelle, celui qui arrive gagner honntement sa vie
cesse de qumander.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 303
XIV
DEUXIEME CONGRS DES CRIVAINS ET ARTISTES NOIRS
Rome, 26 mars-1
er
avril 1959
Communication de Jacques Rabemanajara
Les fondements de notre unit tirs de lpoque coloniale
51
Dj nous parvient lcho de certaines critiques. Le thme de la sance dau-
jourdhui : Les fondements de notre unit tirs de lpoque coloniale , apparatrait
quelque peu articiel. Lon aimerait y discerner beaucoup plus un acte de foi et des-
poir, un slogan de combat que lexpression dune ralit vivante.
Nombre de congressistes nappartiennent-ils pas des nations indpendantes :
tats-Unis, Hati, Ghana, Guine, thiopie ? En quoi leurs situations sapparente-
raient-elles celles des peuples encore aux prises avec la rigueur dune domination
trangre et crisps et toutes leurs forces sur leur volont de pleine libration ?
Mieux. Les membres de cette assemble et ceci est un fait positif ne diffrent
pas seulement par leur provenance gographique. Ils le sont davantage encore par la
diversit, voire par lopposition tant de leur formation intellectuelle, de leurs options
politiques que de leurs convictions religieuses.
Les uns sont dexpression anglaise et fortement marqus par la discipline anglo-
saxonne. Les autres sont dexpression franaise, espagnole, portugaise et ont lesprit
faonn dans le moule latin, plus pris de rectitude romaine, de logique cartsienne
que ports vers laspect pragmatique des choses.
51. Source : Deuxime Congrs des crivains et artistes noirs, Rome : 26 mars-1
er
avril 1959 ;
tome I : Lunit des cultures ngro-africaines, numro spcial Prsence africaine XXIV-XXV,
rdition, Paris, p. 66-81.
304 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Les uns encore sont des croyants : musulmans, animistes, chrtiens. Les autres,
des athes, marxistes, libres penseurs, etc.
Dcouvrir chez des lments si varis lexistence dune caractristique commune,
base, non prcisment sur concept de race, mais exclusivement sur limpratif
dune exigence spirituelle, la tentative ne relverait-elle pas de la gageure ou dune
spcieuse dialectique ?
Lon se demande si lon nassistait pas, en n de compte, la caricature dune ONU
en miniature et en couleur et lon a vite fait de nous accuser, une fois de plus, dun
racisme rebours.
Nous avons, nous autres, la peau noire. Ces griefs, eux, ont la peau dure. Lors de
notre premier Congrs, bien des ntres se sont amplement expliqus sur ce point.
Depuis des sicles, les Blancs se runissent entre eux. Il suft que les Noirs accom-
plissent le mme geste pour que le rite soit entach de vice.
force de nous rpter ces arguments, peut-tre espre-t-on secrtement semer
le doute parmi nous et nous branler sur la lgitimit de notre mouvement comme sur
les raisons profondes de notre conviction ?
Que nos adversaires en prennent leur parti ! Nous ne sommes pas des adeptes
de la mthode Cou. Cependant nous ne sous-estimons nullement les objections de
nos censeurs. Elles offrent au moins un avantage, celui de nous inciter la vigilance,
de nous inspirer la clairvoyance des dangers auxquels nous sommes exposs. Ces
questions, nest-t-il pas vrai, assaillent facilement lesprit, pour peu que lon cherche
lucider et approfondir les sources de communion et les facteurs de cohsion entre
des gens apparemment trangers les uns aux autres.
Mon intention est de vous apporter quelques lments de solution, propres
clairer, du mme coup, le problme soumis notre mditation.
Il sagira essentiellement danalyser la valeur de certaines donnes culturelles qui
forment la somme de nos afnits et nous servent de points de rfrence au cours de
notre marche.
Ces donnes seules dterminent les fondements de notre unit et en prcisent la
signication : ceux-ci ne sauraient se concevoir que centrs sur un aXe dharmonie, un
foyer de convergence o se nouent, dans une connexion intime, et nos qualits hr-
ditaires puises dans les profondeurs du puits ancestral et lacquis de tous ordres, les
inuences de toutes nuances dont nous sommes redevables lOccident.
Au seuil de notre examen, une remarque simpose. Aprs avoir t lartisan impi-
toyable de la dispersion des ngres par la traite, le bnciaire de leurs divisions
par lmiettement de lAfrique, lOccident sest fait, sans sen rendre compte, lagent
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 305
responsable du remembrement des consciences, qui sopre, lheure actuelle, au
sein de la grande famille noire. LOccident sest rvl comme un compleXe de valeurs
ngrophores.
Il peut bien dplorer la dcouverte. Nous savons, des signes indubitables, quil en
ressent et du dpit et du regret, peut-tre mme de la crainte.
Mais il sait aussi que le phnomne est irrversible : cest lune des consquences
imprvisibles de son propre comportement. Longtemps, il a afch sa prtention au
monopole de luniversel. Il sest arrog de lui-mme la vocation dimposer sa marque
partout, et sur tout. Son ambition la plus claire tait de rduire le monde sa mesure,
dy tendre sa loi et de contraindre lhumanit entire souscrire au primat de ses
normes. Le rve ne manque point de grandeur ; il sene dun mle orgueil : chez
lhomme occidental brille toujours, quelque part, dans la pnombre de lme, une
arrire-tincelle du feu promthen.
Mais quel rsultat esprait-il donc tirer de ses entreprises dhgmonie ? Que ses
vassaux, courbs son approche, ne se ressaisiraient jamais ? Que jamais ils nap-
prendraient rien de ses secrets. Il aurait fallu lOccident coloniser huis clos, admi-
nistrer sans consigne et gouverner sans parole !
Lhistoire est ainsi faite que tout acte humain recle limmanence dun boomerang.
Laquelle des puissances, runies en Congrs Berlin pour le partage de lAfrique,
aurait jamais prvu ce prodige ? Leurs langues allaient servir dun pont de ralliement,
dun instrument de communication et dune arme de combat ceux-l mmes dont
les diplomates europens ratiaient froidement la charte ofcielle de dpeage et
de morcellement ! Lacte de baptme de mouvement pan-ngre, la gense de notre
communaut daspirations se trouvait inscrite en surimpression dans le fameux trait
de 1878.
Le parler du conqurant va permettre aux vaincus, aux disperss de la plante,
de se faire signe dun continent lautre. Curieuse aventure ! LOccident devenu le
smaphore de la ngritude ! De Tananarive Port-au-Prince, de Conakry Harlem, de
Bamako Fort-de-France, de Trinidad Bahia, de Dakar La Havane, du Nyassaland
la Jamaque, de Little Rock Durban, les Ngro-Africains sinterpellent avec la noncha-
lance de laccent anglais, la vivacit des propos franais et la richesse vocale des
Lusitano-Espagnols !
Leur joie, leur tristesse, leur amour, leur colre, leurs soucis et leurs espoirs, ils se
les transmettront dun horizon lautre sur laile de ce morse pratique quest dsor-
mais pour eux la langue de leurs matres. Pas un lynchage, pas un attentat, pas une
injustice, pas une offense, mme lgre, ne sera plus perptr contre un membre de la
tribu, sur les bords du Mississipi, dans les faubourgs de Johannesburg ou dans les rues
de Zomba sans quaussitt, alertes dans la langue mme du criminel ou du coupable,
306 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
les sensibilits noires du monde entier ne frmissent de concert et naccusent le coup
lunisson.
Cest travers cette mme langue que des quatre coins de la terre les Noirs
remontent le temps la recherche de leur source, approfondissent leur fraternit et
conjuguent leur foi dans lavenir de leurs peuples.
Rien nillustre le phnomne avec autant dactualit que ce Congrs lui-mme.
Nest-ce pas une chose tonnante quaucun de nous nait song, pour rdiger son
rapport ou participer aux dbats, sexprimer dans la langue de ses pres ? Un
Malgache ou un Yorouba aurait pu le faire. Encore aurait-il fallu traduire le texte dans
le vocabulaire tranger pour tre entendu de tous.
Lide dune rencontre semblable aurait-elle jamais germ dans le cerveau de nos
peuples sil ny avait eu auparavant le fait capital de linstallation de lhomme blanc
dans chacun de nos pays ? Il a fragment nos terres ; mais nos mes se sont rejointes
dans lespace. Il a cru nous enfermer dans des systmes clos, dans les ghettos des
frontires riges son avantage ; mais la vertu de sa langue et la force de ses ides
sont en train den miner les fondements, den faire crouler les murailles.
En vain essaye-t-il dopposer ses efforts contre le grand lan de lunication afri-
caine. Il sait quil livre tout juste des engagements de retardement : il en connat
lissue et il ne doute pas non plus du sort de ceux dentre nous qui acceptent de servir,
en suppts, lintrt de sa dernire bataille !
LOccident na qu sen prendre lui-mme : il fournit, encore une fois, lune
des composantes essentielles de notre union, de la nouvelle confrrie des Noirs de
lunivers.
Nous saisissons l, observ de lextrieur, lun des traits frappant de notre unit :
elle pousse dru, elle spanouit avec linsolence du paradoXe sur le terreau mme
de la colonisation ; elle se pare comme dun trophe de victoire ou dironie du signe
authentique de notre alination .
[]
Nous accourons des quatre coins du globe pour manifester notre unanimit, pour
marquer notre rsolution de lutter contre un certain esprit de lOccident, responsable
des servitudes dautrefois et coupable de vouloir maintenir et prolonger notre oppres-
sion daujourdhui. Contre toute forme dimprialisme, culturel ou autre, qui nest que
la ngation agrante de la culture et lexpression suprme du mpris de lhomme.
Nous sommes l pour afrmer solennellement notre droit et notre volont de
partager avec dautres les responsabilits de la culture universelle. []
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 307
XV
CONFRENCE PANAFRICAINE DE LOPOLDVILLE
25 aot 1960
Discours douverture de Patrice Lumumba
52
Messieurs les Ministres,
Mesdames, Messieurs,
Chers Camarades,
Le Peuple congolais au combat est er et heureux de recevoir aujourdhui sur sa
terre ses frres de lutte.
Votre prsence ici, en un tel moment, est pour mon gouvernement, pour nous,
Congolais, la preuve la plus vivante de cette ralit africaine que nos ennemis ont
toujours nie, et quactuellement encore, ils senttent nier. Mais, vous le savez, la
ralit est encore plus ttue et lAfrique est bien vivante. Elle se refuse mourir pour
donner raison aux attards de lHistoire, de cette histoire que nous avons faite avec
nos mains, avec notre peau, avec notre sang.
Votre prsence ici, en un tel moment, est pour mon gouvernement, pour nous,
Congolais, la preuve la plus vivante de cette ralit africaine que nos ennemis ont
toujours nie, et quactuellement encore, ils senttent nier. Mais, vous le savez, la
ralit est encore plus ttue et lAfrique est bien vivante. Elle se refuse mourir pour
donner raison aux attards de lHistoire, de cette histoire que nous avons faite avec
nos mains, avec notre peau, avec notre sang.
Cest dans des runions comme celle-ci que nous avons pris conscience de notre
personnalit et de notre solidarit agissante. Lors de nos premires confrences qui
se sont tenues dans les diffrentes villes dAfrique et au cours desquelles nous avons
52. Source : Lierde, Van. J., La pense politique de Lumumba, Prsence Africaine, 1963, p. 317-324.
308 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
pos le problme de la dcolonisation, les imprialistes ne croyaient pas notre
russite.
Et pourtant, depuis la premire Confrence des Peuples africains tenue Accra en
dcembre 1958, que de chemin vers la libration de notre continent navons-nous pas
parcouru ensemble ?
Nest-ce pas depuis cette confrence historique qui a pos les jalons de la libra-
tion de lAfrique, que pour le mouvement populaire de libration, rien, ni les vents, ni
les armes, ni les rpressions, rien na pu et ne pourra larrter.
Les travaux de cette confrence ne feront quacclrer ce mouvement dindpen-
dance du Continent africain.
Messieurs les Ministres, Chefs combattants de la libert africaine, vous avec le
devoir de montrer une fois de plus au monde et nos dtracteurs que rien ne saurait
nous faire dvier de notre objectif commun : la libration de lAfrique. Ce but, nous
ne saurons latteindre avec efcacit que si nous restons solidaires et unis. Notre
solidarit na de sens que parce quelle na pas de limite, et quenn nous sommes
conscients que le destin de lAfrique est indivisible.
Ce sont l les raisons profondes des travaux que vous allez entreprendre. Cette
runion prpare la grande Confrence au Sommet au cours de laquelle nos tats
auront se prononcer sur :
1. lappui total de tous les pays africains dans la lutte gnrale en faveur du bloc
panafricain ;
2. la politique de neutralisme pour une indpendance relle ;
3. la suppression des barrires linguistiques colonialistes par les changes
culturels ;
4. les accords commerciaux entre pays africains ;
5. la position de lAfrique vis--vis du March Commun europen ;
6. la coopration sur le plan militaire ;
7. ltude de la cration Lopoldville dun poste metteur haute tension avec
la contribution de tous les tats africains ;
8. ltude et la cration Lopoldville dun centre de recherches scientiques
dans le cadre de la Commission de coopration technique.
Messieurs les Ministres, vous prenez contact avec la ralit du Congo Africain, ici
mme, au cur dune crise quil nous appartient de rsoudre. Nul doute que votre
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 309
conscience de lavenir de notre continent vous permettra de conclure heureusement
vos travaux. Il vous appartient principalement de prparer la rencontre de nos Chefs
dtat qui, eux, entrineront, dans les faits, cette unit africaine au nom de laquelle
vous avez rpondu notre appel.
Vous connaissez la gense de ce que lon appelle aujourdhui la crise congolaise et
de ce qui nest en ralit, que le prolongement dun combat entre forces doppression
et forces de libration.
Mon gouvernement garant et reprsentant de la souverainet du peuple congolais a
dcid, ds le dbut de lagression belge, de faire appel aux Nations Unies.
LONU y a rpondu. Le monde libre sest prononc. La Belgique fut condamne.
Dans le but dclairer lopinion publique internationale sur les vritables mobiles du
drame congolais, je me suis dcid entreprendre le voyage de New York.
notre retour des tats-Unis, nous avons rpondu linvitation des Chefs dtat
de lAfrique libre qui, unanimement, nous ont exprim, par des prises de position
publiques, leur soutien fraternel.
Les squelles classiques du colonialisme, que nous tous avons connues, ou connais-
sons encore en partie, sont particulirement vivantes ici : survivance de loccupation
militaire, divisions tribales longuement entretenues et encourages, oppositions poli-
tiques destructives prpares, orchestres, monnayes.
Vous savez combien il a t difcile jusquici, pour un tat nouvellement indpen-
dant, de se dbarrasser des bases militaires installes par les anciennes puissances
occupantes. Nous devons proclamer aujourdhui, ici mme, que lAfrique refuse dsor-
mais le maintien sur son sol des forces armes imprialistes. Plus de Bizerte, de Ktona,
de Kamina, de Sidi Slimane.
Nous avons nos propres armes pour dfendre nos pays.
Notre Force publique, victime de machinations, se dbarrasse elle aussi de struc-
tures colonialistes pour retrouver, sous lautorit de chefs congolais, les qualits dune
vritable arme nationale.
Nos difcults internes, les luttes tribales, les noyaux dopposition politique sont,
comme par hasard, centrs sur les rgions o nos ressources minires et nerg-
tiques sont les plus riches. Nous savons comment ils furent organiss, et comment ils
sont soutenus, encore aujourdhui, dans nos murs.
Notre Katanga, cause de son uranium, de son cuivre, de son or, notre Bakwanga,
au Kasa, cause de son diamant, sont devenus les foyers des intrigues imprialistes.
Ces intrigues visent assurer la reconqute conomique de notre pays.
310 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Une chose reste certaine et je le proclame solennellement : le Peuple congolais ne
se laissera jamais plus exploiter ; tout dirigeant qui voudrait lentraner dans cette voie
serait rejet de la communaut.
Le retentissement que connat le problme congolais signie quel point le poids
de lAfrique pse aujourdhui sur le monde. Nos pays, que lon voulait ignorer hier
encore, en faisant clater le cadre colonial, inquitent le vieux monde. Ces structures
diffrentes des ntres sont-elles remises en question ? Oui, chez nous, en Afrique.
Quelles soient sauvegardes par ceux qui en ont la charge l o elles conviennent
ceux qui les ont adoptes ! Ce nest pas notre affaire. Notre affaire cest notre avenir,
notre destin : lAfrique libre.
Cette anne est la ntre, vous en tes les tmoins et les acteurs. Cette anne est
celle de notre victoire inconditionnelle. Cest celle de lAlgrie ensanglante, hroque,
lAlgrie martyre au combat eXemplaire qui nous rappelle que lon ne compose pas
avec lennemi. Cest celle de lAngola billonn, celle de lAfrique du Sud esclave, du
Ruanda-Urundi prisonnier, du Kenya bafou.
Nous savons tous, le monde sait, que lAlgrie nest pas franaise que lAngola nest
pas portugais, que le Kenya nest pas anglais, que le Ruanda-Urundi nest pas belge.
Nous savons que lAfrique nest ni franaise ni britannique, ni amricaine, ni russe,
mais africaine.
Nous connaissons lobjectif de lOccident. Hier, il nous divisait au niveau des tribus,
des clans, des chefferies. Aujourdhui, parce que lAfrique se libre, il veut nous diviser
au niveau des tats. Il veut crer des blocs antagonistes, des satellites, et partir de
cet tat de guerre froide, accentuer les divisions an de maintenir sa tutelle ternelle.
Je ne crois pas me tromper en afrmant que lAfrique aujourdhui unie se refuse
ces machinations. Cest pourquoi nous avons opt pour la politique de neutralisme
positif, la seule politique valable qui nous permettra dafrmer notre personnalit.
Il ny a pas pour nous de bloc occidental ou communiste, mais des nations dont
lattitude vis--vis de lAfrique nous dictera la ntre.
Nous refusons dtre le terrain des intrigues internationales, le foyer et lenjeu des
guerres froides.
Je rends hommage solennellement au Prsident Bourguiba, Sa Majest
Mohammed V, au Prsident Skou Tour, au Prsident Tubman, au Prsident Nkrumah,
au Prsident Olympio que jai eu lhonneur de rencontrer en cette priode dcisive.
Et je regrette les impratifs matriels qui ne mont pas permis de rpondre
linvitation du Prsident Nasser et de Sa Majest Hal Slassi.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 311
Tous, en militants de lUnit africaine, ont rpondu Non ltranglement de
lAfrique.
Tous ont immdiatement compris que les colonialistes, par leur entreprise de
reconqute, remettent en question non seulement lindpendance relle du Congo,
mais aussi lexistence de tous les pays indpendants dAfrique. Tous ont compris que
si le Congo meurt, toute lAfrique bascule dans la nuit de la dfaite et de la servitude.
Voil, encore une fois, la preuve vivante de lUnit Africaine. Voil la preuve concrte
de cette Unit sans laquelle nous ne pourrions vivre face aux apptits monstrueux de
limprialisme.
Tous ces hommes dtat ont alors tmoign que lon ne dbat pas de ce principe de
base mais que lon se bat pour le dfendre.
Nous sommes ici pour dfendre lAfrique, notre patrimoine, ensemble ! laction
concerte des puissances imprialistes, dont les colonialistes belges ne sont que lins-
trument, nous devons opposer le front uni des peuples libres et des peuples en lutte
dAfrique. Nous devons opposer aux ennemis de la libert la coalition des hommes
libres.
Et notre sort commun se joue pour le moment ici au Congo.
Cest ici, en effet, que se joue un nouvel acte de lmancipation et de la rhabilita-
tion de lAfrique.
Poursuivant la lutte dont lobjectif primordial est de sauver la dignit de lhomme
africain, le peuple congolais a choisi lindpendance immdiate et totale.
Ce faisant, il savait quil ne se dbarrassait pas dun seul coup de lempreinte colo-
niale, que lindpendance juridique ntait quun premier pas, que leffort fournir
encore serait long et plus dur peut-tre.
Nous navons pas choisi les voies de la facilit, mais celles de la ert et de la
libert de lhomme.
Nous avons compris que tant quun pays nest pas indpendant, tant quil na pas
assum son destin, il lui manque lessentiel. Et ceci reste vrai quel que soit le niveau de
vie des coloniss, quels que soient les aspects positifs dun systme colonial.
Notre volont dindpendance rapide, sans priode intermdiaire, sans compromis,
nous lavons impose avec dautant plus de force, que nous avions davantage t nis,
dpersonnaliss, avilis.
quoi nous aurait servi dailleurs, de tarder, de pactiser davantage, alors que nous
avons pris conscience de ce que tt, ou tard, il nous faudrait tout revoir, tout repenser
par nous-mmes ? Crer des structures nouvelles adaptes aux exigences dune
volution proprement africaine, reconvertir les mthodes qui nous avaient t impo-
ses, et surtout nous retrouver nous-mmes, nous dbarrasser dattitudes mentales,
de complexes, dhabitudes, dans lesquels la colonisation nous avait maintenus durant
des sicles.
Le choix qui nous a t offert ntait pas autre chose que lalternative : libert
ou prolongement de lasservissement. Entre la libert et lesclavage il ny a pas de
compromis. Nous avons prfr payer le prix de la libert.
Nous afrmons notre personnalit dhommes libres qui prennent, jour aprs jour,
en mains les destines de leurs nations et de leur continent.
Nous avons un besoin urgent de paix et de concorde, notre politique internationale
est axe sur la coopration loyale et lamiti des peuples. Nous voulons tre une force
de progrs pacique, une puissance de conciliation. Une Afrique indpendante et
solidaire apportera une contribution positive importante la paix universelle.
Dchire en zones dinuence rivales, elle ne ferait que renforcer les antagonismes
mondiaux et aggraver les tensions.
Nous noprons aucun choix discriminatoire dans nos relations internationales. Le
Congo est ouvert tous et nous sommes prts nous rendre partout.
Notre seule exigence est la reconnaissance et le respect de notre souverainet.
Nous recevrons des techniciens de toutes nationalits anims dun esprit damiti,
de loyalisme, de coopration et dcids non pas dominer les Africains mais servir
lAfrique.
Ils trouveront chez nous un accueil amical.
Je suis certain de traduire les sentiments de tous mes frres africains en afrmant
que lAfrique ne soppose aucune nation en particulier, mais quelle est
vigilante devant toute nouvelle tentative de domination et dexploitation tant dans le
domaine des intrts que dans celui de la pense. Notre objectif est de rhabiliter les
valeurs culturelles, philosophiques, morales, sociales de lAfrique et de sauvegarder
nos ressources. Mais notre vigilance ne signie pas isolement. Le Congo a marqu ds
son indpendance, son dsir de participer la vie des nations libres, et ce dsir sest
concrtis par sa demande dadmission lOrganisation des Nations Unies.
Messieurs les Ministres, Chers Camarades,
Je ne saurais vous exprimer la joie et la ert quprouvent aujourdhui le
Gouvernement et le peuple congolais par votre prsence, celle de lAfrique.
Aujourdhui le temps de projets est rvolu. Aujourdhui lAfrique doit accomplir des
actes. Ces actes, les peuples dAfrique les attendent avec impatience. LUnit et la
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 313
Solidarit africaines ne sont plus des rves, elles doivent se traduire par des dcisions.
Unis dans un mme esprit, dans un mme lan, avec le mme cur, nous ferons
bientt de lAfrique, de notre Afrique, un continent rellement libre et indpendant.
Vivent lindpendance et lunit africaines.
En avant Africains vers la libration totale !
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 315
XVI
LUNION DES ETATS AFRICAINS (UEA)
Accra, 27, 28, 29 mai 1961
La Charte
53
Le Prsident de la Rpublique du Ghana,
Le Prsident de la Rpublique de Guine,
Le Prsident de la Rpublique du Mali,
Runis Accra les 27, 28, 29 avril 1961,
Considrant,
Les communiqus conjoints :
(a) du 23 novembre 1958 Accra crant une Union entre le Ghana et la Guine ;
(b) du 1
er
mai 1959 Conakry tablissant les bases pratiques de ralisation de
cette union et proposant les principes de base dune large Communaut afri-
caine nayant dallgeance envers aucune puissance trangre ;
(c) le communiqu conjoint des chefs dtat de la Rpublique du Ghana et de la
rpublique du Mali de novembre 1960 Bamako dans le sens de la ralisation
de lUnit africaine ;
(d) le communiqu conjoint des Chefs dtat de la Rpublique de Guine et de
la Rpublique du Mali en date du 5 novembre 1960 Siguiri, prconisant une
Union des deux tats et dcidant lintensication des relations damiti et de
coopration qui les unissent la Rpublique du Ghana ;
(e) le communiqu conjoint issu de la rencontre des Prsidents Kwame NKrumah,
Skou Tour et Modibo Keita Conakry le 24 dcembre 1960, rafrmant leur
53. Source : Journal ofciel de la Rpublique du Mali, 1
er
juillet 1961, cit in Revue juridique et
politique doutre-mer, Paris, 1962, p. 55-58.
316 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
volont commune de crer une Union entre le Ghana, la Guine et le Mali et
donnant mandat une Commission spciale de mettre au point les modalits
de ralisation concrte de cette Union,
Considrant
Les conclusions de cette Commission spciale runie Accra du 13 au 18 janvier
1960,
Dcident :
Titre I. DISPOSITIONS GENERALES
ARTICLE PREMIER Il est cr entre les rpubliques du Ghana, de la Guine et du Mali
une Union qui prend le nom de Union des tats Africains .
ART. 2. lUEA se considre comme un embryon des tats-Unis dAfrique ; elle
est ouverte tout tat ou Fdration dtats dAfrique qui en accepte les buts et les
objectifs.
Elle rafrme ladhsion totale de ses membres la Charte Africaine et aux rsolu-
tions de Casablanca.
ART. 3. LUEA (UAS) se donne comme but :
de renforcer et de dvelopper les liens damiti et de coopration fraternelle
entre les tats membres dans le domaine politique, diplomatique, cono-
mique et culturel ;
de mettre en commun les moyens dont ils disposent en vue de la consolida-
tion de leur indpendance et la sauvegarde de leur intgrit territoriale ;
duvrer conjointement pour la liquidation complte de limprialisme, du
colonialisme et du no-colonialisme en Afrique et pour ldication de lUnit
africaine ;
dharmoniser la politique nationale et internationale de ses membres pour
une grande efcacit de leur action et une meilleure contribution la sauve-
garde de la paix mondiale.
ART. 4. Lactivit de lUnion sexerce principalement dans les domaines suivants :
a) Politique intrieure. laboration dune orientation commune des tats.
b) Politique extrieure. Observation stricte dune diplomatie concerte dans
un esprit dtroite coopration.
c) Dfense. Organisation dun systme de dfense commun permettant de
mobiliser tous les moyens de dfense des tats en faveur de tout Etat de
lUnion victime dagression.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 317
d) Economie. Dnition dune orientation commune des directives sur la
planication conomique visant la dcolonisation complte des structures
hrites du rgime colonial et organisation de lexploitation des richesses
des pays dans lintrt des populations.
e) Culture. Rhabilitation et dveloppement de la culture africaine et changes
culturels frquents et divers.
Titre II. SUR LE PLAN POLITIQUE
ART. 5. LOrgane Suprme de Direction de lUEA (U.A.S) est la Confrence des
Chefs dtat de lUnion.
a) La Confrence de lUnion. Elle a lieu une fois par trimestre respectivement
Accra, Bamako, Conakry.
b) Elle est place sous la prsidence du Chef dtat qui reoit ; celui-ci Xe la
date de la confrence.
c) Le projet de lordre du jour est tabli par lui sur la base des questions que les
Chefs dtat auront pris soin de lui faire parvenir.
d) La Confrence des Chefs dtat de lUnion prend des rsolutions qui sont
immdiatement excutoires.
e) Commission prparatoire. La Confrence de lUnion est toujours prcde
de la runion dune Commission charge de la prparer. Celle-ci peut tre
convoque tout moment par le Chef de ltat qui reoit. Ce Chef dtat Xe
le nombre de dlgus par tat en fonction des questions inscrites au projet
dordre du jour.
f) La Commission prparatoire formule des recommandations lintention de la
Confrence des Chefs dtat de lUnion.
g) Comits de coordination des Organisations de masses de lUnion. Il sera cr
entre les Organisations politiques, syndicales, de femmes et de jeunesses
des tats de lUnion, un Comit de coordination par nature dorganisation en
vue de leur donner une orientation idologique commune indispensable au
dveloppement de lUnion.
h) Ces Comits seront crs dans les trois mois qui suivent la publication du
prsent document. Chacun des Comits de coordination prvus ci-dessus,
lors de sa premire runion constitutive, tablit son rglement intrieur
et dtermine les moyens pratiques et la mthode mettre en uvre pour
atteindre les objectifs dtermins en commun.
i) Ftes nationales. Avant quil ne soit institu une Fte de lUnion, les Ftes
nationales des tats seront marques par des manifestations dans tous les
tats : crmonies, meetings publics. Ces journes pourront tre dclares
fries en tout ou en partie selon les ncessits des pays.
318 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Titre III. SUR LE PLAN DIPLOMATIQUE
ART. 6. Le principe de lharmonisation de la politique extrieure des tats de
lUnion sera bas sur une diplomatie concerte.
En vue de cette harmonisation :
a) Il sera procd chaque Confrence des Chefs dtat de lUnion lanalyse
par les Chefs dtat de la situation politique internationale et la dtermina-
tion des directives de lUnion adresser lensemble des missions diploma-
tiques des tats membres ;
b) Les Ambassadeurs, Chargs daffaires, Consuls et Chefs de mission des
trois pays ltranger coordonneront leurs activits par des consultations
frquentes ;
c) Toute latitude est laisse chaque tat de coner sa reprsentation lam-
bassade dun autre tat membre de lUnion. Dans le cas o il nexisterait
aucune reprsentation des trois tats de lUnion, ltat membre dsireux de
coner ses affaires la mission diplomatique dun autre tat non membre de
lUnion, consultera la Confrence de lUnion avant dy procder.
d) Dans les organismes internationaux, confrences ou rencontres internatio-
nales, les dlgations des tats de lUnion se consulteront obligatoirement,
arrteront des dispositions communes que nul naura le droit dignorer et que
tous auront le devoir de dfendre.
Titre IV SUR LA DEFENSE COMMUNE
ART. 7. Pour la sauvegarde de leur souverainet, les tats membres sopposeront
toute installation de bases militaires trangres sur leur territoire national.
Ils assurent en commun la dfense de leur intgrit territoriale. Toute agression
contre lun des tats est considre comme une agression contre les autres tats
membres de lUnion.
Il sera organis un systme commun de dfense pour permettre dassurer la
dfense permanente des tats de lUnion.
Titre V SUR LECONOMIE
ART. 8. La Commission conomique de lUnion est charge de coordonner et
dharmoniser la politique conomique et nancire des tats de lUnion suivant les
directives dtermines ensemble.
ART. 9. La Commission conomique comprend une dlgation de cinq membres
par tat choisis parmi les responsables des secteurs conomique et nancier de
chaque tat.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 319
ART. 10. Elle tiendra deux sessions annuelles, aux mois de mars et septembre.
Chaque tat sera le sige de la Commission conomique de lUnion pendant une dure
dun an et en assurera la prsidence.
La Commission conomique de lUnion tablira son rglement intrieur lors de sa
premire session. Les sessions de la Commission conomique de lUnion ne peuvent
durer plus de quinze jours.
Elle arrte au cours des sessions des recommandations qui sont transmises imm-
diatement aux Chefs dtat.
Titre VI. SUR LA CULTURE
ART. 11. la rhabilitation de la culture africaine et le dveloppement de la civilisa-
tion africaine seront poursuivis sans relche dans les tats de lUnion.
Lenseignement bilingue, les changes de personnels, de programmes de radiodif-
fusion, la cration des Instituts de recherches communs seront intensis dans les
tats de lUnion.
Titre VII. DIRECTIVES DIVERSES
ART. 12. les institutions rentreront en vigueur compter de la publication simul-
tane de la prsente Charte dans les tats de lUnion.
ART.13. Des modications pourront tre apportes aux prsentes dispositions par
la runion des Chefs dtat en cas dadhsion dun nouvel tat ou sur la demande dun
chef dtat en vue de renforcer la cohsion de lUnion.
ART. 14. Tout tat africain dont le Gouvernement acceptera les buts et objectifs
de la prsente Charte pourra tre membre de lUEA partir de la date dune dclara-
tion expresse du chef de ltat. Cette dclaration sera transmise aux Chefs des tats
membres de lUnion.
Fait Accra, le 29 avril 1961
Skou TOURE
Prsident de la Rpublique de Guine
Modibo KEITA
Prsident de la Rpublique du Mali
Kwame NKRUMAH
Prsident de la Rpublique du Ghana
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 321
XVII
LE PAFMECSA
(PAN-AFRICAN FREEDOM MOVEMENT OF EAST,
CENTRAL AND SOUTHERN AFRICA)
Addis Abeba, fvrier 1962
Allocution de Sa Majest Impriale Hail Selassi
54
Cest un privilge pour nous thiopiens de recevoir ici chez nous, dans notre capitale
Addis Abeba, une palette aussi honorable de nationalistes africains de cette rgion,
loccasion de louverture de la Confrence du PAFMECA. Ce nest pas la premire
fois quAddis Abeba offre son hospitalit aux leaders africains, et les rsultats atteints
lors de ces Confrences sont cause de ert et dun sentiment daccomplissement
chez ceux qui y ont particip. Nous sommes galement convaincu que la prsente
Confrence, qui souvre aujourdhui, contribuera de faon signicative aux objectifs
de lindpendance et de lUnit africaines.
Nous souhaitons en particulier la bienvenue aux dlgations du nouvel tat ind-
pendant frre, le Tanganyka, dont le leader M. Julius Nyerere a jou un rle si dcisif
dans la gense et la promotion des idaux du PAFMECA. Nous sommes aussi heureux
de noter que le PAFMECA compte dans ses rangs, pour la premire fois depuis sa
naissance, plusieurs tats indpendants, en loccurrence le Tanganyka, le Soudan, la
Somalie, lthiopie. Cela sera sans doute un facteur puissant pour acclrer le mouve-
ment de libration dans notre rgion. Le fait que de nouvelles nations reconnaissent
limportance de ce mouvement et de limpact quil peut avoir dans le futur de notre
rgion devrait tre une source de satisfaction et dencouragement pour nous tous. []
54. Source : Site Internet http://nyahbinghi.ca/ (Rubrique Ras Tafari speeches ).
322 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Lthiopie, en tant qutat africain indpendant le plus ancien, a travers des ex-
priences amres pour maintenir tout au long des sicles la continuit de cette ind-
pendance. Lpre lutte que notre pays a d endurer au cours des XIX
e
et XX
e
sicles,
lorsque notre propre survie mme, en tant qutat africain indpendant tait menace,
est bien connue. Cette lutte atteignit son sommet quand lune des principales puis-
sances coloniales de lpoque lana en 1896 et 1935 des agressions contre lthiopie
sans que celle-ci les ait provoques. Mais la bravoure et la vaillance des forces natio-
nalistes thiopiennes, qui furent amplement dmontres dans ces annes, non seu-
lement sauvrent notre pays, mais contriburent de manire substantielle la libra-
tion de lAfrique. Dans ses luttes, lthiopie combattit non seulement pour elle-mme,
mais pour lAfrique, et la victoire de ce Continent sur les forces de limprialisme, du
colonialisme est, dans une modeste mesure, une rcompense et un tmoignage des
souffrances et prils des annes passes. []
Sur ce point, il nous parat ncessaire de rendre hommage des personnalits aussi
minentes que Jomo Kenyatta, Dr Nnamdi Azikiwe, Dr Kwame NKrumah, Dr W.E.B Du
Bois, et dautres qui se sont compltement identis notre lutte contre le colonia-
lisme et limprialisme au cours de ces prouvantes annes. []
Comme nous lavons afrm prcdemment, une grande partie de lAfrique sest
dbarrasse du pouvoir colonial. Mais le colonialisme a laiss derrire lui diffrents
problmes. Il a pris soin dentretenir des diffrences tribales, religieuses et linguis-
tiques dans lintention dlibre de promouvoir des dissensions entre les tats afri-
cains, et ainsi de crer les conditions pour que le no-colonialisme prospre. Les
Africains ont mis en avant le concept de panafricanisme comme la meilleure mthode
pour rsoudre les problmes africains et renforcer davantage lindpendance et lunit
africaines. Lthiopie sest totalement identie avec le mouvement panafricaniste
pour lessor duquel elle a dj propos lors la 16e session de lAssemble gnrale
des Nations Unies ltablissement de lOrganisation des tats africains. Nous nous
rjouissons de pouvoir afrmer que la mme proposition a t unanimement accepte
par les tats africains indpendants, lors de la rcente Confrence Lagos.
Vous vous retrouvez maintenant ici pour jeter les bases de ltablissement dune
fdration rgionale des pays dAfrique de lEst et du Centre. Bien que cet objectif
prsuppose lmancipation totale des territoires de notre rgion, dont la plupart se
trouvent encore sous le joug colonial, cela ne devrait pas empcher les tats afri-
cains dj indpendants de notre rgion daller de lavant et de dnir les modalits
pratiques qui donneront forme et substance cet objectif.
Les yeux de toute lAfrique et du monde sont rivs sur cette Confrence et cest
notre souhait le plus ardent que les rsultats de vos dlibrations soient la hauteur
des attentes des peuples africains de cette rgion et mme de toute lAfrique. []
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 323
Allocution de Nelson Mandela au nom de lANC
55
La dlgation de lANC, et moi-mme personnellement, nous nous sentons trs
honors par linvitation adresse notre organisation par le PAFMECA, dassister
cette Confrence historique et de participer ses dlibrations et dcisions.
Lextension de la zone couverte par le PAFMECA lAfrique du Sud, cur et noyau
de la raction imprialiste, devrait marquer le commencement dune nouvelle phase
dans le mouvement pour la libration totale de lAfrique, une phase qui prend toute sa
signication depuis ladhsion au PAFMECA des tats indpendants de lthiopie, de
la Somalie et du Soudan.
Ce nest pas sans raison, croyons-nous, que le Secrtariat du PAFMECA a choisi
comme cadre de cette Confrence ce grand pays quest lthiopie qui, avec des
centaines dannes dhistoire derrire lui, peut valablement prtendre avoir pay
tout le prix de la libert et de lindpendance. Sa Majest Impriale, qui est lui-mme
une source riche et inpuisable de sagesse, a t pionnier dans la promotion de la
cause de lunit, de lindpendance, et du progrs en Afrique, comme cela fut ample-
ment attest lors de lallocution quil a bien voulu prononcer louverture de cette
Assemble. Les dlibrations de notre Confrence vont ainsi se drouler dans un
contexte plus propice lexamen scrupuleux des questions qui nous attendent.
Tout dabord, notre dlgation voudrait souligner son apprciation sincre des
efforts inlassables faits par les tats indpendants et mouvements nationalistes
dAfrique et dailleurs, dans le monde, pour aider le peuple africain dAfrique du Sud,
dans sa juste lutte pour la libert et lindpendance. []
Nous croyons que lun des objectifs principaux de cette Confrence est de travailler
des plans concrets pour acclrer la lutte de libration des territoires qui sont
encore sous domination trangre dans cette rgion. Dans la plupart de ces terri-
toires, les forces imprialistes sont considrablement affaiblies et sont incapables de
rsister lexigence de libert, dindpendance grce aux coups puissants ports par
les mouvements de libration. []
Dans une telle situation, il est opportun et appropri que cette Confrence du
PAFMECA sonne le clairon pour appeler les peuples en lutte dAfrique du Sud et des
autres rgions dpendantes, resserrer les rangs, tenir ferme comme le roc et ne
pas sautoriser dtre diviss par des rivalits politiques mesquines pendant que leurs
pays brlent. ce moment critique de lhistoire de la lutte, lunit au sein de notre
peuple dAfrique du Sud et des autres territoires, est devenue aussi vitale que notre
respiration et elle devrait tre prserve tout prix.
55. Source : http://www.anc.org.za/ (Site Internet de lANC).
324 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Enn, chers amis, je voudrais vous assurer que le peuple africain dAfrique du Sud,
malgr la perscution impitoyable et la souffrance indicible, fera montre dun courage
toujours plus grand, et ne sera pas distrait un seul instant dans sa mission historique
de libration de son pays, et de la conqute de la libert, de la paix durable et du
bonheur.
Nous sommes conants que dans les luttes dcisives venir, notre mouvement
de libration recevra le soutien total du PAFMECA et de toutes les personnes qui
chrissent la libert de par le monde.
Tmoignage de Tom MBoya
56
Lide du P.A.F.M.E.C.A tait ne au cours dune conversation que nous avons eue,
Julius Nyerere et moi-mme lorsquil vint chez moi, dans mon deux pices du quartier
Ziwani, Nairobi. Je prcise la grandeur de mon logement, car cela claire quelque
peu sur le caractre de Nyerere. Il ny avait pas de salle de bains, pas mme un lavabo
avec leau courante : nous navions dautre alternative qualler chercher leau lext-
rieur, o se trouvait un robinet, et nous laver dans une cuvette. Mais, bien que Nyerere
ft alors leader dun parti politique puissant la T.A.N.U., sa simplicit, son humilit et
son identication manifeste avec les petits taient telles qu aucun moment il ne
me t sentir que ces conditions prcaires ntaient pas tout fait adquates . Nous
sommes rests lis depuis et il a exerc sur ma manire de penser une forte inuence.
Il est demeur toujours le mme, charmant, prt discuter de nos divers problmes,
comprhensif et invariablement conant. []
Nous tions donc chez moi et nous discutions de lunit et du Pan-africanisme ;
nous avons estim quil serait bon, avant louverture de la confrence pan-africaine,
de runir les reprsentants des mouvements nationalistes de lAfrique centrale et
orientale. A ce moment-l, nous tions en butte lun et lautre de rudes difcults
dans la lutte pour lindpendance de nos pays ; on venait de laccuser de diffamation
criminelle contre un District Commissionner, et quant nous, au Kenya, nous consta-
tions que nos efforts en vue dunir les associations politiques des district taient
entravs par le gouvernement. Nous avons donc dcid de crer le P.A.F.M.E.C.A an
de coordonner la lutte dans nos pays et dharmoniser nos politiques de la faon la plus
efcace.
Vingt et un dlgus se rencontrrent en septembre 1958, Mwanza, une ville
tranquille situe au Tanganyka, au bord du Lac Victoria. Nous avions choisi Mwanza
car il et t impossible alors dorganiser une telle runion au Kenya ou en Ouganda,
56. Source : Lindpendance et aprs, Ed. Prsence africaine, Paris, 1963, p. 243-250.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 325
et la situation de cette ville, au bord du lac et proximit de nos trois pays tait alors
soumise des restrictions. []
Pendant ces trois jours, nous rdigemes la constitution du P.A.F.M.E.C.A
57
, et
nous discutmes galement onze grandes questions. Dans notre constitution, nous
dnissions sept objectifs. Nous encouragions le Panafricanisme an de dbarrasser
nos territoires de limprialisme, de la suprmatie blanche, de lexploitation cono-
mique et de la dgradation sociale. Nous coordonnerions nos programmes nationa-
listes an de hter lindpendance de nos territoires. Nous contribuerions par toutes
les manires la cration de mouvements nationalistes unis dans chaque territoire.
Nous attachions une importance particulire cet objectif, car sans unit nous serions
les victimes de cette tactique que les colons employaient de diviser les nationalistes et
de semer parmi eux la confusion, en vue de retarder lindpendance ou dinstituer un
gouvernement du mme type que celui qui existe en Afrique du Sud. Nous crerions
un fonds commun pour la libration non-violente dans la lutte pour lindpendance.
Dans notre Charte de la Libert, nous dclarions :

La libert est un droit qui nous est acquis ds la naissance ; nous avons
droit hrditairement lautonomie, nous les ls et lles des hommes et
des femmes libres qui hritrent dune Afrique appartenant aux Africains. Il
est donc non seulement quitable, mais impratif, que nous jouissions de
ce droit hrditaire, nous-mmes, nos enfants et nos petits-enfants Nous
dclarons que la dmocratie doit prvaloir dans toute lAfrique, du Sngal
Zanzibar et du Cap au Caire ; que le colonialisme, et ce que lon nomme
mandats, collaboration, apartheid, pluralit raciale et colonisation blanche
sont ennemis de la libert et que seul peut les supprimer un nationalisme
africain viril et implacable ; que le droit lautodtermination nous est confr
par Dieu, et quaucun homme et aucune nation ne sont lus par Dieu pour
guider le destin dautrui ; que la pauvret, lignorance, la maladie et les autres
afictions humaines ne peuvent tre compltement limines sous un rgime
imprialiste, mais quils peuvent seulement ltre si sont tablies lautonomie
et une coopration internationales, sur des bases galitaires o les bienfaits
soient rciproques.
[]
Tous les dirigeants dAfrique orientale se sont prononcs pour une fdration et,
en 1960, Julius Nyerere alla jusqu dire quil accepterait de voir diffrer la date de
lindpendance du Tanganyka, si cela pouvait favoriser la cration dune fdration (il
57. Publie partiellement dans un article de T. J Mboya, dans lEast African Standard, le 26 septembre
1962.
326 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
invoquait alors comme argument que les trois pays accderaient lindpendance et
formeraient une fdration le mme jour comme le rent les deux Somalies).
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 327
XVIII
PREMIER CONGRS INTERNATIONAL DES AFRICANISTES
Accra, 11-18 dcembre 1962
Rapport nal
58
Le Premier Congrs international des Africanistes sest tenu lUniversit du
Ghana, du 11 au 18 dcembre 1962. Il y eut environ 450 participants, dont 130 taient
des dlgus (taient initialement prvus 100 dlgus dAfrique et 60 dautres pays,
ces derniers tant strictement slectionns sur la base dun quota par pays.)
Le Congrs a t organis autour des neuf sections suivantes, dote chacune dun
prsident et dun orateur principal :
1. Histoire et Archologie
2. Religion et Philosophie
3. Langues
4. Problmes conomiques et sociaux
5. Littrature et Folklore
6. Arts et Musique
7. Institutions sociales et politiques
8. Science et Technologie dans le dveloppement africain
9. ducation et Psychologie
On y retrouve des lments du XXV
e
Congrs des Orientalistes de Moscou, mme
sans tenir compte de lattaque gratuite parue dans West Africa : que le Congrs avait
t organis par ces deux clbres communistes , I. Potekhin et Melville Herskovits.
Mais lattitude envers nous, pendant et en dehors des confrences, a t largement
amicale, les anti-colonialistes rarement anti-Occident, et leurs intervenants les plus
58. Source : First Congress of Africanists, volume I, documents, p. 1-4.
328 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
srieux donnant en tout cas limpression quils pensaient prcher des convertis.
Encore une fois, on se mettait en quatre an de ne pas indisposer les descendants
dexploitants non europens de lAfrique, comme, par exemple, lorsquun des papiers
a signal que Tipu Tib ntait pas tant un traquant desclaves arabe que le dirigeant
dune sorte dagence domestique fournisseur de domestiques ctiers.
Le Congrs a dmarr doucement, marqu par deux handicaps svres : (a) les
organisateurs et leur pool de dactylos auraient d entrer en service au moins un mois
plus tt et (b) plus tragique, le professeur de Graft Johnson a perdu sa main droite dans
un accident de voiture le week-end prcdent le dbut du Congrs.
Les deux premiers jours ont donc t perdus mais non du point de vue des occu-
pations sociales. Le gouvernement ghanen avait mis la disposition des dlgus un
parc automobile de quelque 40 voitures de luXe, pour que nous puissions aisment
faire des achats au march dAccra ( six miles de distance), visiter les bibliothques,
les institutions, les lieux de loisir, ou faire des appels privs.
Nous tions logs dans les divers pavillons tudiants sur le campus de lUniversit
du Ghana. Aprs le relatif dsordre de Makerere, ltendue et la propret de cette
Universit ma fait une forte impression. Comme personne ne semblait se proccuper
dteindre les lumires inutilises la nuit, mme deux heures du matin, les innom-
brables escaliers reliant les cours les unes aux autres restaient pleinement clairs,
les cours elles-mmes faisant leffet de scnes illumines qui attendaient lentre en
scne des acteurs quel contraste avec lobscurit de la SOAS dix heures du soir !
Jai remarqu la relative dtrioration des installations dans les chambres et les
salles de bain, mais un ex-Ibadite ma assur que lentretien gnral tait meilleur ici
qu Ibadan, mme sous le rgime colonial.
Dans laprs-midi du mercredi 12, grce aux efforts herculens de Mle L. Bown et
de M. Michael Crowder (sans les efforts de qui le Congrs naurait jamais dcoll et
encore moins atteint sa vitesse de croisire), les choses taient sufsamment organi-
ses pour permettre la runion des prsidents de section ; on nous a remis un manus-
crit dactylographi approximatif des papiers retenus, puis, aprs quelques mots de
bienvenue dHerskovits, on nous a envoys chercher nos intervenants et organiser le
programme de notre section.
Ce soir-l, le prsident Nkrumah en personne est sorti de son long silence pour
ouvrir le Congrs. Jai t plus impressionn par son discours que par celui du profes-
seur Dike, prsident du Congrs. Il est des choses quun politicien peut dire, et quil
est cens dire, qui semblent dplaces dans la bouche dun professeur dhistoire, et
jai t frapp par le fait que Nkrumah ait autant soign laspect acadmique de son
discours que Dike le ct polmique du sien.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 329
Le Congrs proprement parler a dbut le 13 sous pression maximale. Le
programme ofciel prvoyait de dbuter les sances du matin par des sessions
plnires, qui laisseraient ensuite la place aux runions de chacune des
sections. Le matin, les prsidents et principaux orateurs devaient parler les
premiers, et leurs discours taient principalement du genre de ce quoi lon peut
sattendre dans les confrences, les intervenants africains de langue franaise tant
particulirement rhtoriques tel point que lun de mes collgues franais dclara
que daprs lui, les tudes africaines devaient tre nourries aux seins jumeaux de la
dmagogie et de la cosmologie !
Les runions par section taient dun grand intrt, mais souffraient dun incon-
vnient : personne ne savait avec exactitude qui allait parler, ni quel moment la
section Langues tait la seule essayer dafcher au jour le jour une liste des inter-
venants, alors que les simples membres du Congrs navaient mme pas la liste des
intervenants fournie aux prsidents.
Le but que stait x ladministration tait davoir des polycopis de chaque papier,
dans les deux langues, en franais et en anglais, assez rapidement pour les distribuer
dans les runions correspondantes. En ce qui concerne ma section (Langues), cette
situation idale ne sest prsente quune seule fois, pour un papier dont lauteur nest
jamais reparu et la moiti des interventions devaient encore tre polycopies une
fois le Congrs termin. Jai su que dautres sections avaient eu plus de chance, et
force dassaillir les bureaux sans relche tous les jours, jai russi obtenir une collec-
tion de copies des principaux papiers des sances plnires et de section pour lcole
et les bibliothques dpartementales.
Labsence de polycopis nos tables rondes na pas t cependant trop gnante,
car nous disposions de plusieurs quipes de traducteurs et dun impressionnant mat-
riel dquipement audio. Jai t surpris par lintrt qua suscit mon propre papier
sur les tons lexicaux ; le sujet est considr comme secondaire en Afrique de lEst et
du Sud, mais mon auditoire ghanen et nigrian a considr quil avait des applica-
tions pratiques en littrature, lun dentre eux me demandant plutt navement si je ne
pouvais pas amener le gouvernement nous donner des notes de ton !
Aprs lheureux dmarrage du premier jour, les choses sont devenues de plus en
plus chaotiques. Une runion daffaires vitale, au cours de laquelle on devait dbattre
de la Constitution, a t perturbe car les polycopis de la proposition de constitution
navaient pas t prpars temps pour permettre aux dlgus leur examen pra-
lable, de telle sorte que la runion doit tre remise plus tard, ce qui eut des effets
dvastateurs sur lemploi du temps trs serr des runions plnires et de section
suivre. chaque repas, nos organisateurs harcels, devaient annoncer de nouveaux
changements, sur quoi les prsidents de section devaient courir aprs leurs interve-
nants pour les adapter, eux et leurs papiers, aux nouveaux horaires.
330 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Par une sorte de miracle, cependant, toutes les runions, les sorties et les rcep-
tions avaient eu lieu avant la date de clture annonce pour le lundi 17 dcembre
une constitution a mme t approuve et le Congrs sest achev sur une note
dpuisement et dauto-satisfaction.
Voil une chose que vous avez hrit des Anglais , dis-je au professeur Nketie
au cours de lune des rceptions, leur habilet se tirer daffaire en toutes circons-
tances . Le haut-commissaire de Grande-Bretagne ma entendu et sest empress de
corriger. Jappellerais plutt cela de limprovisation inspire , a-t-il soulign.
Post-scriptum Encyclopdie africaine
Certains participants au Congrs ont t invits par lUniversit du Ghana rester
encore une journe pour discuter dun projet dEncyclopdie africaine, dont le vieux
savant, le Dr W.E.B. Du Bois tait le directeur et le communiste amricain, le Dr W.A.
Hunton le trs dynamique secrtaire. Le Dr Oliver et moi-mme nous sommes sentis
trs mal laise face au parti pris politique dj visible dans lbauche polycopie des
propositions quon avait fait circuler prcdemment (par exemple, lesclavage ne
serait dbattu que si le sujet tait lanc par des Europens), et les trois rapports din-
formation imprims ne nous ont pas beaucoup rassurs sur ce point.
LEncyclopdie africaine tait dj sponsorise par lAcadmie ghanenne des
Sciences, et lobjectif de lopration tait, de toute vidence, de miser sur la
prsence au Ghana de tant de spcialistes pour donner au projet une porte inter-
nationale. Daprs mes calculs, quelque cinquante membres ont assist la runion.
La runion a t divise en trois sections le matin du 18, pour dbattre daspects
spciques et faire des propositions pouvant tre discutes en sance plnire
laprs-midi.
Nous avons commenc la sance du matin par une remise en question de la
composition du Comit de suivi comme indiqu par les organisateurs dans lun
de leurs imprims, ce qui semblait consister en une bien trange slection, et on
nous demanda, entre autres choses, de nommer dautres personnes ; on nous donna
en mme temps des bulletins de vote en nous demandant de slectionner sept des
membres de lactuel Comit de suivi .
Au cours de la sance de laprs-midi, quarante et une nominations ont t remises,
et il y eut une tentative de la base pour tablir un sous-comit an de ngocier avec
eux immdiatement. Greenberg, pour souligner notre gne, a cit un passage que les
organisateurs avaient t trs imprudemment imprim ( savoir que Parmi lensemble
des langues africaines, le Ful est celle qui
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 331
est la plus proche des langues indo-europennes, avec quelques afnits particu-
lires avec le latin, bien que ceux qui connaissent les langues bantoues notent une
ressemblance avec le Ful ), et a dclar son sentiment de mance envers ceux
qui avaient permis quune telle chose soit publie. Ce mouvement, cependant, na
pas eu leffet escompt, le dlgu thiopien ayant immdiatement propos un vote
de conance envers les organisateurs, qui la remport avec labstention de la moiti
des membres.
Le rsultat de ce vote a t de faire porter aux organisateurs la responsabilit exclu-
sive de la liste des nominations dont ils pouvaient faire ce quils voulaient, ainsi que
dun vote de conance exprim par une minorit illgitime de ce Premier Congrs des
Africanistes.
A.N. TUCKER.
Discours de Kwame Nkrumah le 12 dcembre 1962
59
Estims savants, cest pour moi un honneur et un privilge que de vous recevoir au
Ghana, et dans cette Premire Confrence des Africanistes. Votre prsence ici, dans
lenceinte dune universit africaine, est le reet du redressement et du nouveau rveil
de lAfrique. Cest aussi une reconnaissance du nouvel esprit qui anime dsormais le
peuple de ce grand continent. Il est mme diant que ce congrs ait lieu sur le sol
africain. Je sais que vous tous, qui tes runis ici, reprsentez plusieurs champs et
disciplines dtude ; jentrevois dailleurs des visages familiers de professeurs duniver-
sits et dacadmies. Quest-ce qui vous a pousss, estims savants, vous rassem-
bler ici en un moment tel que celui-ci ? Vous tes ici, unis par la volont de dcouvrir
la vrit sur lAfrique et, une fois trouve, la proclamer au monde entier.
Lintrt des universitaires et des rudits pour lAfrique nest pas nouveau. Le
dsir den savoir davantage sur lAfrique existe depuis les temps les plus anciens,
car lAfrique a t le point dinterrogation de lhistoire. Selon un proconsul romain :
Semper aliquid novi ex Africa .
Une image fausse et inexacte de lAfrique est souvent ne de limagination des
anciens gographes. On croyait que les chanes montagneuses du Sud de lAtlas et le
dsert de sable stendaient linni, avec, et l, une oasis providentielle, un ruis-
seau, qui grignotait et frayait son chemin travers les tendues dsertes et sableuses,
se laissant couler vers la mer. Ceci dit, les anciens avaient quand mme une vri-
table connaissance du continent africain, qui veillait leur curiosit scientique. Ainsi,
ratosthne et Aristote savaient que les grues migraient vers les lacs, l o le Nil
59. Source : First Congress of Africanists, volume I, documents, p. 1-11.
332 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
prend sa source. Et tous deux pensaient que cest l quhabitaient les pygmes. Parmi
les voyageurs de lAntiquit qui ont essay dexplorer lAfrique, citons galement des
hommes tels que Strabon et Hannibal de Carthage.
Aprs ces premiers voyages, le savoir tranger sur lAfrique na pas progress
jusqu ce que les Arabes et les Chinois lui donnent un nouvel essor.
Les Arabes et les Chinois ont dcouvert et dcrit une srie de puissants royaumes
africains. Lun de ces royaumes tait celui du Ghana, dont la cour, avec son faste,
soulevait ladmiration cette poque comme la ntre. Il engendra et dveloppa en
son sein les instruments de lart et de la civilisation ; ses palais taient de construction
architecturale solide, avec des fentres de verre, des peintures murales et des sculp-
tures, et les trnes des palais taient orns dor. Il existait dautres royaumes, comme
ceux de Songhay, Sala, Berissa, les clbres empires du Bornu, Wangara, Melli. Les
historiens nous disent que ces royaumes et empires taient entretenus avec une ef-
cacit remarquable et administrs avec comptence. Leur splendeur tait lgendaire
au Moyen ge.
Les Chinois galement, pendant la dynastie Tang (618-907), publirent leurs
premiers principaux tmoignages sur lAfrique. Au dix-huitime sicle, les rudits de
Chine se sont passionns pour lgypte ; mais la connaissance que les Chinois avaient
de lAfrique ne se limitait pas lgypte. Ils avaient des connaissances prcises sur
la Somalie, Madagascar, et Zanzibar et ont sjourn longtemps dans dautres rgions
dAfrique.
Lexploration de lAfrique par les Europens a atteint son apoge au dix-neuvime
sicle. Il est dommage, cependant, que la plupart des dcouvertes aient t interpr-
tes de faon subjective et non objective. Les tudes qui se renouvellent en perma-
nence, nous traitent en sujets et non en objets. Elles oublient que nous sommes un
peuple dhistoire, qui a donn naissance des formes uniques de langages, de cultures
et de socits. Il est donc juste et appropri quun Congrs dAfricanistes se tienne en
Afrique et que le concept dAfricanisme soit par lui inspir et encourag.
Entre lAntiquit et le seizime sicle, certains savants europens ont oubli les
enseignements de leurs prdcesseurs concernant les tudes africaines. Cette
amnsie, cette regrettable perte dintrt pour le pouvoir de lesprit africain, sest
aggrave avec lintrt croissant pour lexploitation conomique de lAfrique. Il nest
pas tonnant que lon ait attribu par erreur aux Portugais la construction des forte-
resses de pierre du Mashonaland qui, dj, lorsque Barbosa, le cousin de Magellan, les
visita pour la premire fois, taient des ruines de longue date.
Jai dj dit que la poursuite dtudes africaines ntait pas une nouveaut. Mais
les raisons qui ont amen plusieurs spcialistes entreprendre ces tudes ont t
diverses et varies.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 333
Nous pouvons dans un premier temps discerner une vritable curiosit scientique.
Ctait le motif de la plupart des voyageurs persans, grecs et romains. Mme lorsque,
comme dans le cas des Romains, leur but tait avant tout militaire, ils essayaient
toujours et parvenaient souvent prserver un minimum dobjectivit.
Les explorateurs arabes taient galement souvent impartiaux dans leurs rcits sur
lAfrique, et nous leur sommes vraiment reconnaissants pour tout ce quils ont crit
concernant notre pass.
Au moment o apparaissent les premiers crits europens sur lAfrique, les tudes
africaines ont commenc tre motives par un intrt nouveau. Ces premiers
travaux europens remplacrent lintrt scientique par un autre, purement cono-
mique. Ces crits taient censs justier dune manire ou dune autre lexistence du
commerce dsquilibr de livoire et de lor et celle du trac illgitime dtres humains.
Ce que jaimerais souligner ici, cest que la plupart des crits europens et amri-
cains de lpoque se cherchaient des excuses. Ils sattachaient essayer de justier
lesclavage et lexploitation corrlative de la main duvre et des ressources afri-
caines. Les tudes africaines en Europe et en Amrique taient ainsi, du point de vue
scientique, leur plus bas niveau.
Avec labolition du commerce des esclaves, les tudes africaines ne pouvaient
plus tre dtermines par des motifs conomiques. Les experts ont donc chang le
contenu et lorientation de leurs crits ; ils ont commenc fournir des rapports sur
la socit africaine qui avaient pour habitude de justier le colonialisme en tant que
devoir de civilisation. Mme les plus avantageux de ces crits ne rpondaient pas aux
critres dobjectivit et de vrit. Ceci explique, je crois, la popularit et le succs de
lanthropologie comme principale discipline des tudes africaines.
Le dcor tait donc plant pour soumettre conomiquement et politiquement
lAfrique. LAfrique ne pouvait donc regarder ni devant, ni derrire elle.
Le mythe central dans la mythologie qui circule autour de lAfrique est celui qui
afrme que nous sommes un peuple sans histoire. Il est dit que, tandis que dautres
continents ont faonn leur histoire et dtermin leur course, lAfrique sest immobi-
lise, diminue par sa force dinertie. LAfrique, dit-on, nest entre dans lhistoire qu
la suite de son contact avec lEurope. Son histoire est donc largement perue comme
un prolongement de lhistoire europenne. Lautorit de la parole de Hegel a t mise
au service de cette hypothse anhistorique sur lAfrique. Les apologistes du colonia-
lisme et de limprialisme ont eu vite fait de sen emparer et dcrire abondamment sur
le sujet, pour leur plus grande joie.
lattention de ceux qui afrment quil nexiste aucune source documentaire pour
cette priode de lhistoire africaine qui prcde le contact avec lEurope, signalons
que la recherche moderne offre une rponse rdhibitoire.
334 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Nous savons que nous ntions pas dpourvus dune tradition historiographique,
et cest dsormais lavis des vrais africanistes. Les historiens africains, vers la n du
XV
e
sicle, possdaient une tradition dhistoire crite, certainement la mme poque
o Mohamed al-Kati crivait Tarikh al-Fattash. Cette tradition tait accessoirement
beaucoup, beaucoup plus dveloppe que celle de lcole dhistoriens de Tombouctou,
et notre propre Institut dtudes africaines ici, luniversit, est en train de mettre en
lumire plusieurs chroniques en rapport avec lhistoire du Nord du Ghana.
Parmi ces chroniques, la plus passionnante dont on ait retrouv la trace jusqu
aujourdhui, semble tre le Isnad al-Shuyukh Wa il-ulama, crit aux environs de 1751
par al-Hajj Muhama ben Mustapha qui vivait dans lOuest du Gonja. Elle fournit des
dtails sur la conversion de la dynastie en 1585.
Beaucoup de travaux intressants ont t faits et continuent de ltre dans les
centres dtude en Afrique. Au Nigeria, par exemple, le Dr Dike a travaill sur les
Politiques et le Commerce dans le Delta du Niger. Il suit ici, comme dautres spcia-
listes africanistes, une nouvelle approche, dveloppe par les centres africains, dans
ltude des relations entre les tats du Delta et lEurope au XIX
e
sicle. ce propos,
la collaboration darchologues, dhistoriens et danthropologues, tudiant diffrents
aspects de lhistoire, des institutions et de la culture de lAfrique prcoloniale a donn
de bons rsultats.
Une importante collection de manuscrits et autres tmoignages servant cette aven-
ture a dsormais t runie dans de nombreux centres dtude africains. luniversit
de Dakar, par exemple, je crois savoir que lon a collect beaucoup de matriel docu-
mentaire sur lhistoire de lOuest-Soudan. Au Mali, galement, un travail considrable
est en cours sur lhistoire pr-coloniale et le Muse de Bamako a rassembl une quan-
tit importante de matriel la fois utile et fascinant.
En Guine galement, lhistoire des contacts entre lEurope et lAfrique est en train
dtre crite en tant quexprience africaine et non comme une aventure europenne.
Un travail similaire est entrepris avec succs en Cte dIvoire. En Haute-Volta, nous
avons le travail considrable du professeur Ki-Zerbo sur le royaume Moshi (sic), qui a
rcemment travaill dans les meilleures conditions et avec succs, pendant quelques
mois, dans notre Institut dtudes africaines, montrant ainsi lunit culturelle de
lAfrique.
En Afrique de lEst, un important travail progressif continue dtre fait. Des docu-
ments et inscriptions en egez et amharique, en swahili et en arabe, en nubien ancien
et en mrotique sont en train dtre runis dans le but de rendre possible la rinter-
prtation authentique de notre propre pass.
Au Soudan, en thiopie, au Tanganyika, en Somalie, au Kenya, en Ouganda, partout
en Afrique, lon sefforce rsolument de mettre en lumire ces moyens par lesquels
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 335
nous serons en mesure de raconter notre histoire comme tant lhistoire du peuple
africain, lhistoire de nos agissements, et de lidologie et des principes qui les sous-
tendent, lhistoire de nos souffrances et de nos triomphes. Ce Congrs correspond
entre autres, une tentative de partage dexpriences dans cet effort commun.
Beaucoup de ces sources sont des documents, et des documents crits en langues
africaines sont en train dtre dcouverts. Ainsi, en dehors de lhausa, il y a de vastes
collections crites en fufulde, kanuri, nupe, dagbani. Ce sont principalement des docu-
ments centenaires mais ils retent une tradition drudition qui remonte lpoque
mdivale.
Cependant les tmoignages de notre histoire ne se rsument pas aux seuls faits
consigns dans les manuscrits arabes. Chaque socit a ses mthodes pour conserver
la mmoire des faits passs. Et lorsquune socit na pas de tradition dcriture, elle
invente des mthodes denregistrement oral. Les spcialistes qui ont tudi ce phno-
mne le savent bien. La mmoire historique en Afrique comprend donc bien les docu-
ments en arabe et en langues africaines dune part, et dautre part, les tmoignages
authentiques et bien conservs de la tradition orale. Notre hritage de littrature
orale, de posie pique et lyrique, dhistoires et de lgendes, de chants de louange
et de chroniques sur les tats et les dynasties conserves par les fonctionnaires des
palais, a un mrite et un intrt intrinsque, tout comme une importance historique.
Lhistoire dune nation est, malheureusement, trop souvent crite comme sil sagis-
sait de celle de ses classes dominantes. Si lhistoire dune nation, dun peuple, ne peut
se rsumer celle dune classe, comment, plus forte raison, lhistoire dun continent
pourrait-elle se rsumer ce qui nen fait mme pas partie lEurope. Et pourtant,
cest prcisment ce que plus dun historien europen a fait par le pass. Avec eux,
lhistoire de lAfrique a t europo-centre. Le pass africain a t ignor ou ni
dans ces travaux tendancieux, car il ne contribuait ni ne touchait lexpansion et la
prsence europenne en Afrique.
partir du moment o lhistoire de lAfrique est explique en fonction des intrts
du commerce et du capital europens, de ceux de leurs missionnaires et administra-
teurs, il nest pas tonnant que le nationalisme africain soit considr comme pervers
et le colonialisme comme vertueux.
Vous, qui tes runis ici aujourdhui, pour ce Premier Congrs des Africanistes,
reprsentez tous autant que vous tes, plusieurs disciplines, et tes dcids mettre
en commun votre immense savoir sur lAfrique pour le progrs des Africains. Vos
efforts marquent un renouveau de lintrt scientique pour les tudes africaines et
devraient se diriger vers lvaluation et lexamen minutieux, objectifs et impartiaux,
des ralits africaines. Au moment o certains dentre nous sattellent lunication
politique de lAfrique, les Africanistes, o quils soient, doivent galement aider ldi-
cation des bases spirituelles et culturelles de lunit de notre continent.
336 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
En Afrique de lEst, au Soudan, en gypte, au Nigeria, ici au Ghana et partout
ailleurs, on creuse la terre non plus seulement, cette fois, pour son or, ses diamants,
sa bauxite et ses autres richesses minrales, mais aussi pour la riche information
quelle contient sur notre pass, les tmoignages de nos exploits rfutant les sombres
prophtes de lhistoire africaine. Des objets de grande valeur ont dj t dcouverts,
dont la preuve que les origines de lhomme sont en Afrique.
Nous avons apport notre contribution au fonds des connaissances humaines en
largissant les frontires de lart, de la culture et des valeurs spirituelles.
La dmocratie, par exemple, na jamais t pour nous une simple affaire de tech-
niques, mais bien au-del, une question de buts et dobjectifs socialistes. Nos ambi-
tions socialistes, inspires par un idal dmocratique ntaient cependant pas les
seules ltre, car ltaient galement les mthodes employes pour y parvenir.
Si nous nous sommes loigns des enseignements et dcouvertes de nos aeuls,
cest cause du systme ducatif dans lequel nous tions. Ce systme nous prparait
tre asservis lEurope et aux ralits europennes. Il visait nous rendre trangers
notre propre culture, de faon servir le plus efcacement possible ces intrts
neufs et trangers.
Les tudes africaines, en redcouvrant et en faisant revivre notre hritage et nos
valeurs culturels et spirituels, doivent contribuer la poursuite de ce nouvel effort.
Le systme ducatif que nous envisageons aujourdhui, doit nous fournir les moyens
de construire une personnalit et une force sufsamment solides pour faire face aux
ds de la prsence et de la situation africaines.
Cette ducation doit nous permettre de comprendre correctement les tensions et
les pressions auxquelles lAfrique est soumise, dapprcier objectivement les change-
ments en cours, et nous donner les moyens de contribuer pleinement un vritable
esprit africain, pour le bien de tous.
Les tudes africaines ne sont pas un genre dergotage acadmique. Elles entre-
tiennent des relations troites et chaleureuses avec des domaines dtude similaires
dans dautres pays du monde. Et devraient changer dorientation, en passant de lan-
thropologie la sociologie, car cest cette dernire qui, plus que toute autre discipline,
apporte les fondements les plus solides pour une politique sociale.
La runion daujourdhui, entre africanistes venus de plusieurs pays du monde, est
vritablement historique. Elle souligne lide dun savoir qui transcende les frontires
politiques et nationales. Il appartient tous les savants africanistes, du monde entier,
duvrer pour que lesprit soit compltement libr de toutes les formes de domina-
tion, de contrle et desclavage.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 337
Je ne peux vous quitter aujourdhui sans mentionner cet tudiant zoulou Isaka
Seme qui a obtenu le premier prix de la Mdaille Curtis des Discours lUniversit
de Columbia, le 5 avril 1906. Chers amis, je vous cone sans prtention que je nai
pas lhabitude de citer quiconque. Je me sens pourtant le devoir, en cette occasion,
dvoquer dans ce premier congrs africaniste organis en Afrique, le discours dIsaka
Seme qui, bien que datant dune cinquantaine dannes, reste pertinent au regard des
indices de notre situation actuelle en Afrique.
Avec votre permission, je vous demanderais dtre patients avec moi pendant que
je cite son discours intgralement.
Voici ce quil a dit :

Jai choisi, pour loccasion, de vous parler de La Renaissance de lAfrique .
Je suis africain, et je brandis la ert de ma race, contre lhostilit de lopinion
publique. Les hommes ont essay de comparer les races partir du principe
dune quelconque galit. Or, dans tout ce que la nature a cr, lgalit, si
lon entend par l, lidentit, est une chimre ! Cherchez dans lunivers ! Vous
ny trouverez pas deux units identiques. Les scientiques nous ont appris
quil nexiste pas deux cellules, ou deux atomes identiques. La nature a dot
chacun dune individualit particulire, chacun est une invention exclusive
depuis les normes gants des forts jusquau plus fragile brin dherbe.
Attrapez dans vos mains, si vous le voulez bien, de lgers ocons de neige.
Chacun deux est une perle parfaite, une nouvelle cration ; qui brille dans
sa propre splendeur une uvre dart diffrente de tous ses compagnons
ariens. Lhomme, le couronnement de la nature, de lanalyse. Il est un
mystre travers les ges et pour lternit. Les races de lhumanit sont
composes dindividus libres et uniques. Toute tentative de les comparer
sur la base du principe dgalit sera toujours, au bout du compte, voue
lchec. Chacun est soi. Ma thse repose sur cette vrit ; le temps la prouv.
Dans toutes les races, le gnie est comme une tincelle, qui, dissimule dans
une pierre, jaillit lorsquon len fait sortir. Il peut se prsenter nimporte o et
dans nimporte quelle race.
Je vous demanderais de ne pas comparer lAfrique lEurope, ou nimporte
quel autre continent. Non pas par peur que, ne soutenant pas la comparaison,
lAfrique sen trouve humilie, mais pour la raison que jai dj mentionne
une unit de critre est impossible ! Suivez-moi dans lancienne capitale
de lgypte, Thbes, la cit aux cent portes. Les monuments tant vants
dautres nations ne sont rien compars la magnicence de ses vnrables
ruines et aux proportions gigantesques de son architecture. Le monde ne
possde rien de comparable aux pyramides dgypte. Ces monuments
imposants semblent regarder avec ddain toutes les autres productions
338 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
artistiques de lhomme et rivaliser avec la nature en personne. La gloire de
lgypte appartient tout entire lAfrique et son peuple. Ces monuments
sont le tmoignage indestructible de leur immense et singulier gnie. Mais
ce nest pas uniquement travers lgypte que lAfrique revendique de telles
ralisations historiques incomparables. Jaurais tout aussi bien pu parler des
pyramides dthiopie, qui, bien quinfrieures par la taille aux pyramides
gyptiennes, les surpassent de loin par la beaut de leur architecture ; leurs
tombeaux manifestant un got dune grande puret ; ou encore de bien
des ruines prhistoriques dans dautres rgions dAfrique. Dans ces ruines,
lAfrique est pareille au soleil dor, qui, couch louest lhorizon, sattarde
encore sur le monde quil a illumin et nourri dans sa course.
Le monde demande maintenant avec raison : O sest-elle enfuie la lueur
visionnaire, O sont-ils dsormais, avec la gloire et le rve ?
Oh, quil vienne cet historien qui, de sa plume de vrit, apportera la plainte
de lAfrique, la force de la preuve crite. Il parlera de la vie dune race dont le
cours se gonait souvent de larmes, mais dans le cur de laquelle lesclavage
na pas teint le feu des annes passes. Il crirait que, il y a peu, au moment
o taient dsigns les nobles de la Terre, elle avait elle aussi ses morts pour
la patrie, dont elle na pas honte. Le gant se rveille ! Depuis les quatre coins
de la terre, des ls de lAfrique, qui sont passs par lpreuve du feu et de
lpe, marchent vers la future porte dore, portant les marques de leurs
hauts faits.
M. Calhoun, tait, je crois, le plus spirituel des matres desclaves. Il a dit
un jour que si jamais il trouvait un homme noir capable de comprendre la
syntaXe grecque, il pourrait alors tenir leur race pour humaine, et se verrait
oblig de reconsidrer sa pratique de lesclavage. Quelle sensation a bien pu
provoquer la syntaXe grecque dans lesprit du clbre sudiste, je nen sais
rien ; mais, oh oui, jaurais aim voir a ! Et malheur ceux qui ont refus de
dire la vrit ! Si un tel homme vivait encore, je pourrais lui montrer, parmi le
peuple noir de pur sang africain, ceux qui savent rciter le Coran par cur,
dous en latin, en grec et en hbreu en arabe et chalden des hommes
de grande sagesse au savoir tendu lun professeur de philosophie dans
une clbre universit allemande ; un autre correspondant de lAcadmie
franaise de Sciences, communiquant rgulirement cette socit ses
observations mtorologiques, ses journaux hydrographiques et ses articles
de botanique et de gologie ; un autre encore, appel Le Sage pour son
grand ge, Mahomet lui-mme, dans le Coran, ayant souvent fait appel son
autorit pour corroborer son opinion des hommes la bienveillance riche et
active, ceux que leurs remarquables talents et rputation ont rendu clbres,
dans les cabinets comme sur les champs de bataille, ofciers dartillerie des
grandes armes europennes, gnraux et lieutenants des armes de Pierre
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 339
Le Grand en Russie et de Napolon en France, prsidents de rpubliques
libres, rois de nations indpendantes, ayant conquis leur libert par leur
propre force. Bien dautres Africains ont donn des preuves de leur gnie
et de leur grandeur qui sufsent dlivrer leur race des accusations que
jexamine ici.
Mesdames, Messieurs, lheure des grandes expditions exploratoires
en Afrique a sonn ! Lhomme connat dsormais sa patrie comme jamais
auparavant. De nombreux grands et saints hommes ont passionnment
attendu le jour dont vous tes aujourdhui les tmoins leur vision prophtique
a saut plusieurs sicles jusqu cet instant prcis.
Les hommes iront et l, disait Daniel, et le savoir se rpandra sur la terre .
Oh, grande vrit ! Voyez aujourdhui le triomphe du gnie humain ! La science
sest penche sur les choses profondes de la nature, a dvoil les secrets
des plus lointaines toiles, a fouill les mmoriaux des collines ternelles, a
fait parler la foudre, a dchiffr les brumes, subjugu les vents, fait franchir
les larges euves, a perc des tunnels dans les plus longues chanes de
montagnes elle a fait du monde une vaste galerie dchos, et a rassembl
les diffrentes nations en une seule famille civilise. Cette communication
toute puissante semble dire mme la race la moins dveloppe : tu ne peux
en rester l, tu ne peux pas reculer, tu dois avancer ! Nous traversons un sicle
dcisif. Aucune race en possession de son inhrente capacit survivre ne
peut rester indiffrente ni rsister linuence du contact et des relations
entre le monde dvelopp et le monde sous-dvelopp. Cette inuence
constitue lessence mme du progrs efcace et de la civilisation.
Depuis les hauteurs de ce vingtime sicle, je vous demande encore une fois
de jeter votre regard vers le sud du dsert du Sahara. Si vous pouviez me
suivre dans le Congo opprim et demander, ce que signie, que de nos jours,
pour leur libert, ces gens se battent en hommes et meurent en martyres ; si
vous pouviez me suivre dans le Bechuana, assister la runion de leurs chefs
et leur demander quelles raisons les ont rcemment pousss dcrter,
de manire si catgorique, que les boissons alcooliques ne pourraient
pntrer dans leurs pays, visiter leur roi, Khama, et lui demander pourquoi
il a quitt le palais dor et divoire de ses anctres, son bastion en montagne
et lensemble de son auguste crmonie, pour errer tous les jours de village
en village travers son royaume, sans escorte ni aucun apparat digne de son
rang un prdicateur de lindustrie et de lducation, un aptre du nouvel
ordre des choses ; si vous demandiez Mnlik pourquoi lAbyssinie regarde
dsormais vers locan oh, si vous pouviez lire les lettres qui nous arrivent
des terres zoulou vous seriez alors vous aussi convaincus que lessor de la
340 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
race africaine fait partie du nouvel ordre des choses, correspondant cette
poque nouvelle et puissante.
Les Africains reconnaissent dj lanormalit de leur position et souhaitent un
changement. Le jour le plus lumineux est en train de se lever sur lAfrique. Je
peux dj voir ses chanes se briser, ses plaines dsertes rouges de rcoltes,
lAbyssinie et le Zoulou en capitales de la science et de la religion, les ches
de leurs glises et leurs universits retant la gloire du soleil levant. Le
Congo et la Gambie blanchis par le commerce, leurs villes pleines de monde
qui mettent les murmures du ngoce, et tous ses ls occups faire avancer
les conqutes de la paix plus admirables et louables que les butins de la
guerre.
Oui, cest cette poque, nouvelle et puissante, quappartient la renaissance
de lAfrique ! Jaimerais que par ce terme de renaissance, lon comprenne
quil sagit de lentre dans une nouvelle vie, embrassant les diffrentes
tapes dune existence compleXe et plus importante. Cest en sveillant la
conscience de leur race quils garantiront les bases de leur renaissance. Ceci
leur donne une claire perception de leurs besoins lmentaires et de leurs
pouvoirs sous-dvelopps ; et doit donc les amener rechercher ce niveau
de vie plus lev et avanc.
Le peuple africain, bien que ntant pas strictement une race homogne,
partage un sentiment commun fondamental qui se manifeste partout, et
se cristallise en une seule ide phare commune. Les luttes et les conits
disparaissent rapidement face cette force unie, celle dune perception
claire de la vraie relation intertribale, relation qui devrait subsister au sein
dun peuple au destin commun.
Les actions davance sociale, conomique et religieuse tmoignent dun
nouvel esprit, qui, telle une levure, provoquera llvation des masses
impatientes et ambitieuses, au niveau de leur gloire passe. La grandeur
ancestrale, le gnie intact, et la force de la race renouvele, son caractre
irrpressible, qui assure sa perptuation, constituent la grande source
dinspiration de lhomme africain. Il a refus de camper pour toujours sur les
rives du monde industriel ; ayant appris que savoir signie pouvoir, il duque
aujourdhui ses enfants. Vous les trouverez Edinburgh, Cambridge, et
dans les meilleures coles allemandes. Ceux-l rentrent dans leurs pays
tels des ches, pour en chasser les tnbres. Je soutiens que son initiative
dans lindustrie et lducation, et son entire dvotion ces activits, doivent
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 341
tre considres comme des preuves indiscutables de ce processus de
renaissance.
La renaissance de lAfrique signie quune civilisation nouvelle et unique
rejoindra bientt le monde. LAfricain nest pas un proltaire dans le domaine
des arts et des sciences. Il compte dinestimables crations son actif,
en ivoire, en or et en cuivre, en bois de saule plaqu ainsi que des armes
de prcieuse facture. La civilisation sapparente un tre organique en
dveloppement elle nat, meurt, et peut se propager. Elle ressemble plus
particulirement une plante, prenant racine dans la terre grouillante, et
dont les graines tombant sur dautres sols font germer de nouvelles varits.
La voie la plus essentielle de cette nouvelle civilisation, sera entirement
spirituelle et humaine une vritable renaissance morale et ternelle !
Oh Afrique !
Telle une magnique plante centenaire qui eurira
Dans les ges avenir, nous te regardons ; dans nos rves
Nous entrevoyons dans tes marcages le Prospro de nos euves ;
Elles sont ouvertes tes portes des tombeaux de savoir,
Qui gt depuis dinnombrables annes dans lobscurit.
Alors tu te rveilleras avec cette lueur matinale,
Tu brilleras dune lueur pareille celle de tes terres fraternelles.
Estims savants : en mon nom et au nom du Gouvernement, et du peuple du Ghana,
je suis heureux de vous accueillir au Ghana pour cette premire confrence des africa-
nistes en Afrique. Je vous transmets tous mes vux de russite.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 343
XIX
CONFRENCE INTERNATIONALE
DES TATS INDPENDANTS DAFRIQUE
Addis Abeba, mai 1963
Discours de Sa Majest impriale Hal Slassi
60
Au nom du gouvernement et du peuple thiopiens, ainsi quen Notre nom personnel,
Nous souhaitons la bienvenue aux chefs dtat et de Gouvernement des tats ind-
pendants dAfrique, qui se trouvent assembls aujourdhui en cette runion solennelle
dans la capitale thiopienne. Cette confrence, sans prcdent dans lhistoire, est un
tmoignage sans pareil du dvouement et de lattachement que nous tous portons
la cause de notre continent et celle de ses ls. Ceci est certainement un moment
historique pour lAfrique et pour tous les Africains.
Le monde entier a aujourdhui les yeux tourns vers nous. Nous nous sommes
runis pour affermir notre rle dans la conduite des affaires du monde, et pour accom-
plir notre devoir envers ce grand continent, dont nous avons la responsabilit de ses
deux cent cinquante millions dhabitants. LAfrique se trouve aujourdhui mi-chemin,
en transition entre lAfrique dhier et lAfrique de demain. Mme lheure o nous
sommes, nous nous acheminons du pass vers lavenir. La tche que nous nous
sommes donne, celle de btir lAfrique, nattendra pas. Nous devons travailler pour
faonner et mouler notre avenir en marquant les vnements qui passent lhistoire.
Nous cherchons dans cette rencontre tablir o nous allons, et tracer ainsi
le chemin de notre destine. Il nest pas moins important de savoir aussi do nous
venons. La connaissance de notre histoire est indispensable pour tablir notre person-
nalit et notre identit dAfricains.
60. Source : Confrence au Sommet des Pays indpendants africains, Prsence Africaine, Paris,
1964.
344 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
Le monde na pas t fait par morceaux. LAfrique na pas t cre ni plus tt, ni
plus tard quaucune autre rgion gographique de ce globe. Les Africains possdent
tous les attributs humains, ni plus ni moins que les autres hommes. Ils en ont les
talents, les vertus aussi bien que les dfauts. Il y a quelques milliers dannes, des
civilisations prospres ont exist sur ce continent. Les Africains taient politiquement
libres et conomiquement indpendants. Ils avaient leurs propres structures sociales,
et leurs cultures taient vritablement autochtones.
Pendant ce temps-l, dautres hommes dans dautres lieux ne soccupant que de
leurs propres affaires croyaient, dans leur ignorance, que le monde nissait leur
propre horizon. LAfrique continuait se dvelopper dans sa propre structure avec une
existence propre, jusquau jour o elle rapparut au monde au cours du XIXe sicle.
Nous navons pas besoin de Nous tendre sur les vnements des cent cinquante
dernires annes. La priode coloniale culmina par la mise en chane et lasservis-
sement de notre continent. Nos peuples, autrefois ers et libres, furent rduits en
esclavage et humilis. LAfrique fut elle-mme dchiquete et dcoupe au moyen de
frontires arbitrairement tablies. Au cours de ces tristes annes-l, plusieurs dentre
nous furent crass sur les champs de bataille, ceux qui chapprent la conqute
purent y arriver seulement au prix de leur sang et dune rsistance farouche.
LAfrique ntait quun simple rservoir de ressources naturelles exploiter. Les
Africains, un troupeau dont on pouvait disposer physiquement, ou, dans le meilleur
des cas, des gens destins tre rduits lesclavage et la domesticit. Elle tait le
march des produits des autres nations, et aussi la source des matires premires qui
alimentaient leurs industries.
Aujourdhui lAfrique est sortie de cette sombre priode. Elle vient de renatre
comme un continent libre, et les Africains comme des hommes libres. Le sang qui a
t vers, et, les souffrances prouves sont les meilleurs gages pour notre libert
et notre unit. Quel que soit le lieu de notre rencontre, cest avec respect que nous
nous souviendrons de tous ces Africains qui refusrent daccepter le jugement pass
contre eux par les colonialistes et les imprialistes, de tous ceux qui eurent espoir,
sans faiblir, dans les moments les plus sombres, en une Afrique libre de toute
servitude politique, conomique et spirituelle. Beaucoup dentre eux nont jamais mis
les pieds sur ce continent. Dautres au contraire y sont ns et y sont morts. Ce que
nous pouvons dire aujourdhui ne peut ajouter grand-chose aux exploits hroques de
ceux qui, par leur exemple, nous ont montr la grandeur de la libert et de la dignit
humaine, sans lesquelles la vie elle-mme na plus une trs grande signication. Leurs
actes restent gravs dans lhistoire.
La lutte nest pas encore termine. Des rsistances restent encore vaincre. Nous
proclamons, aujourdhui, que notre plus grande tche reste la libration dnitive de
tous nos Frres Africains qui se trouvent encore sous le joug de lexploitation et du
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 345
contrle trangers. Avec cet objectif en vue, et la victoire certaine notre porte, ne
nous laissons pas garer ni traner, ne nous laissons
aller. Maintenant que la lutte approche de sa n, que nous avons tant gagn, et
presque ralis notre but, nous devons faire un suprme effort. Tant que tous nos
Frres Africains ne seront pas libres, notre libert naura aucune valeur. Nos frres
de Mozambique, dAngola, dAfrique du Sud implorent dsesprment notre appui et
notre aide. Nous devons presser, en leur nom, leur accession pacique lindpen-
dance. Nous devons prsenter un front commun avec eux, et faire de leur lutte notre
propre lutte. Nous trahirions la cause de leur libration, si nous nappuyions pas nos
paroles par des actes. Nous leur disons : vos blessures ne resteront pas sans soins ;
toutes les ressources de lAfrique et de toutes les nations aimant la libert sont assem-
bles pour vous servir. Tenez bon, votre dlivrance est proche.
Au moment o nous renouvelons notre engagement de librer toute lAfrique,
prenons aussi la rsolution que les vieilles blessures seront soignes et les vieilles
querelles oublies. Cest ainsi que lthiopie a trait ses envahisseurs il y a peu
prs 25 ans. Cette attitude a valu aux thiopiens la paix et lhonneur. Le souvenir des
injustices passes ne devrait pas nous faire perdre de vue les problmes urgents qui
se posent nous. Nous devons vivre en paix avec nos anciens colonisateurs. Soyons
eXempts de rcrimination et damertume. Renonons la futilit de la vengeance
et des reprsailles. Dbarrassons-nous de tout sentiment de haine, qui ne peut que
miner nos mes, et empoisonner nos curs. Agissons comme il sied la dignit que
nous rclamons pour nous-mmes en tant quAfricains, ers de nos qualits propres,
de nos distinctions et de nos capacits. Nous devons faire leffort, en tant quhommes
libres, pour tablir des relations nouvelles eXemptes de tout ressentiment et de toute
animosit. Nous devons rafrmer notre croyance et notre foi en nous-mmes en tant
quindividus, pour traiter avec les autres hommes, galement libres, sur une base de
parfaite galit.
Aujourdhui nous envisageons lavenir avec calme, conance et courage. Bien
plus, nous nentrevoyons plus une Afrique simplement libre, mais unie. En relevant ce
nouveau d nous pouvons nous baser et tre encourags par les leons du pass.
Nous savons quil y a des diffrences entre nous. Les Africains possdent des cultures
diffrentes, des valeurs propres, des attributs particuliers. Mais nous savons aussi, et
nous avons l des exemples, que lunit peut tre ralise entre hommes dorigines
les plus diverses, que les diffrences de race, de religion, de culture, de tradition
ne constituent pas des obstacles insurmontables pour lunion des peuples. Lhistoire
nous apprend que lunit fait la force, et nous convie mettre de ct nos diffrences,
les surmonter dans la recherche dobjectifs communs, lutter avec nos forces unies
dans la voie de la vritable fraternit et unit africaines.
Il y a ceux qui prtendent que lUnit Africaine est impossible, que les forces qui
nous tiraillent les uns dans une direction, les autres dans lautre, sont tellement
346 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
puissantes quelles ne peuvent tre surmontes. Autour de nous, les critiques ne
manquent pas. Il y a aussi ceux qui parlent de lAfrique, de son avenir et de sa posi-
tion au XX
e
sicle dune voix doutre-tombe. Ils prdisent la discorde entre nous, des
querelles intestines, le chaos et la dsintgration dans notre continent. Prouvons le
contraire ceux-l et dconcertons-les par nos actions. Il y a ceux, au contraire, qui
ont grand espoir dans les destines de lAfrique. Ils regardent le visage haut, pleins de
respect et dtonnement, lavnement dune vie nouvelle et plus heureuse quils ont
contribu dailleurs raliser par leur dvouement. Ils sont anims par lexemple des
leurs qui ils doivent les ralisations du pass de lAfrique. Rcompensons ceux-ci de
leur conance et soyons dignes de leur approbation.
La route de lUnit Africaine est dj marque de jalons. Les dix dernires annes
sont riches en runions, confrences, dclarations et rsolutions. Des organisations
rgionales ont t tablies. Des groupements locaux divers, fonds sur des commu-
nauts dintrts, dhistoire et de traditions ont t crs.
Mais ct de cela dans tout ce qui a t dit, crit ou fait au cours de ces dernires
annes, il y a un thme commun. Lunit a t accepte comme tant lobjectif
atteindre.
Nous discutons sur les moyens et les diffrentes mthodes pour y parvenir. Nos
dbats tournent autour de techniques et de tactiques. Mais quand tout cela est mis
de ct, nos diffrences sont rduites peu de chose. Nous sommes rsolus crer
lunit des Africains. vrai dire, notre continent nest pas encore fait. Il attend sa
construction et ceux qui doivent la btir. Cest notre devoir et notre privilge de rveiller
ce gant, mais non point au nationalisme de lEurope du XIX
e
sicle, non point une
conscience rgionale, mais la poursuite dune fraternit africaine unique, dployant
ses efforts unis vers laccomplissement dun plus grand et dun plus noble idal.
Nous devons viter, avant tout, de tomber dans les piges du tribalisme. Si nous
sommes diviss entre nous sur une base tribale, cest une invitation lintervention
trangre avec toutes les consquences nfastes que cela comporte. Le Congo en est
une preuve vidente. Il ne faut pas nous laisser leurrer par lamlioration actuelle de
la situation dans ce pays-l. Le peuple congolais a normment souffert, et le dve-
loppement conomique du pays a t fortement retard cause des luttes intestines.
Tout en reconnaissant que lavenir de ce continent, en dernier lieu, rside dans
une union politique, nous devons reconnatre aussi que les obstacles surmonter
pour y parvenir sont nombreux et difciles. Les peuples dAfrique nont pas acquis
leur indpendance dans les mmes conditions. Ils possdent des systmes poli-
tiques diffrents. Nos conomies sont diffrentes et nos systmes sociaux fonds
sur des cultures et des traditions diverses. Dautre part, il nexiste pas daccord sur le
comment, ni sur le contenu de cette union.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 347
Sera-t-elle dans sa forme fdrale, confdrale, ou unitaire ? La souverainet de
chaque pays en sera-t-elle diminue, et dans ce cas-l, dans quelle mesure et dans
quel domaine ? Si nous attendons darriver dabord un accord sur ces points, et sur
dautres questions similaires, plusieurs gnrations passeront avant davoir beaucoup
progress, alors que le dbat continuera faire rage.
Nous ne devons pas tre dcourags de ne pas parvenir une union complte du
jour au lendemain. Lunion que nous cherchons raliser ne peut quarriver graduel-
lement. Les progrs que nous ralisons chaque jour nous amneront lentement mais
srement sur cette voie-l. ce propos nous avons les exemples des tats-Unis, ou de
lURSS. Rappelons-nous tout le temps que cela leur a pris. Nous pouvons construire
un dice solide, simplement si la fondation est forte, le constructeur capable et les
matriaux convenables.
Par consquent, une priode de transition est invitable. Des relations et des arran-
gements anciens peuvent encore continuer pendant un certain temps. Des organi-
sations rgionales peuvent remplir des fonctions et des besoins, qui ne pourraient
ltre autrement. Mais ce quil y a de diffrent ici, cest que nous reconnaissons ces
situations pour ce quelles valent, cest--dire comme des succdans et expdients
temporaires, dont nous nous servirons jusquau jour o nous aurons ralis les condi-
tions qui rendront possible lunit africaine totale notre porte.
Toutefois, nous pouvons faire beaucoup pour acclrer cette transition. Il y a des
questions pour lesquelles nous nous trouvons unis. Il y a des problmes pour lesquels
les Africains sont unanimes.
Protons au maximum de ces domaines o nous sommes daccord. Poursuivons
une action, qui tout en tenant compte des ralits prsentes, constitue nanmoins
un progrs sr et certain dans la voie qui nous est trace par le destin. Nous croyons
tous, quel que soit notre systme politique interne, au principe de laction dmocra-
tique. Appliquons-le dans lunit que nous cherchons raliser. laborons nos propres
programmes dans tous les domaines, politique, conomique, social et militaire. Ceux
qui sopposent au dveloppement de lAfrique, ceux dont lintrt serait mieux servi
par un continent divis et balkanis, seraient trop heureux de voir le triste spectacle
de trente et plus tats africains, ainsi diviss, paralyss par des controverses sur des
objectifs long terme, incapables de joindre mme leurs efforts sur des mesures
court terme o il ny a pas de disputes. Ne donnons pas raison ni courage ceux-
l. Si nous agissons ensemble, l o nous pouvons, dans les domaines o laction
est possible, la logique mme des programmes que nous adopterons nous amnera
encore plus prs, invitablement, dans le sens de notre union nale.
Les commentateurs de 1963 discutant de lAfrique parlent des tats de Monrovia,
du groupe de Brazzaville, des puissances de Casablanca, de la Charte de Lagos, de la
Dclaration de Conakry et ainsi de suite. Mettons n tous ces termes. Ce dont nous
348 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
avons besoin cest dune seule organisation africaine, par laquelle lAfrique puisse
faire entendre une seule voix. Une organisation o lon puisse tudier et rsoudre les
problmes de lAfrique et qui puissent nous procurer des moyens acceptables permet-
tant de rsoudre dune faon pacique les disputes entre Africains, une organisation
o lon puisse examiner et adopter des mesures assurant une dfense commune, et o
des programmes de coopration dans les domaines conomiques et culturels puissent
tre labors. Crons au cours de cette confrence une seule organisation laquelle
nous appartiendrons et qui sera fonde sur des principes que nous acceptons tous.
Nous pouvons tre conants que dans ces dlibrations nos voix auront leur poids,
car nous seront assurs que les dcisions qui seront prises, seront dictes seulement
par des Africains, et quelles le seront en tenant compte des considrations qui sont
vitales pour lAfrique
Nous sommes runis ici pour jeter les bases de lUnit Africaine. Nous devons par
consquent ici mme et aujourdhui nous mettre daccord sur linstrument de base qui
constituera le fondement pour le dveloppement futur de ce continent dans la paix,
dans lharmonie et dans lunit. Partons dsormais, dans toutes nos rencontres, de
ralisations concrtes. Ne remettons pas pour lexamen une date ultrieure le seul
instrument, la seule dcision qui doit tre le rsultat de cette runion, si celle-ci doit
avoir une signication vritable. Cette Confrence ne peut pas se terminer sans ladop-
tion dune Charte africaine unique. Nous ne pouvons pas nous sparer sans crer une
seule organisation africaine, possdant les attributs que nous avons dcrits. Si nous
ne russissons pas en cela, prendre nos responsabilits, nous aurons manqu nos
obligations envers lAfrique et envers nos peuples. Si nous russissons, au contraire,
alors seulement notre rencontre aura t pleinement justie.
Lorganisation dont il sagit doit avoir une structure bien articule et permanente,
avec un secrtariat efcace capable dassurer les liaisons ncessaires entre les
runions des institutions permanentes. Des institutions spcialises doivent tre
prvues pour remplir certaines tches qui sont assignes lorganisation dans certains
domaines bien dnis. Si la libert politique pour laquelle nous avons longtemps lutt
nest pas appuye et renforce par un dveloppement conomique et social corres-
pondant, le soufe de vie qui soutient aujourdhui notre libert pourrait sarrter. Dans
nos efforts pour amliorer le niveau de vie de nos populations et mettre en relief notre
indpendance, nous comptons sur lassistance et lappui des autres. Ceux-l seuls ne
sufsent pas. Et, moins de les complter par nos propres efforts, nous ne ferons que
perptuer la dpendance de lAfrique.
Il est ncessaire ainsi davoir un organisme spcialis pour faciliter et coordonner
sur un plan continental les programmes conomiques, et pourvoir le mcanisme pour
rpartir lassistance conomique entre les pays africains. Des mesures rapides peuvent
tre adoptes, pour accrotre les changes et le commerce entre nos pays. LAfrique
est riche en ressources minires, nous devrions cooprer son dveloppement. Nous
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 349
avons besoin dlaborer un programme de dveloppement africain, qui contiendra des
dispositions invitant chaque pays se concentrer dans des activits productives pour
lesquelles ses ressources, ses conditions climatiques et gographiques sont les mieux
adaptes. Nous pensons que chacun de nos pays possde un plan de dveloppement
propre. Ce qui nous reste faire cest donc de nous runir pour partager nos exp-
riences dans llaboration dun plan sur une base continentale.
Les voyages ainsi que les communications tlgraphiques et tlphoniques entre
nos pays sont des plus compliqus. Les communications routires entre tats voisins
sont souvent difciles, voire mme impossibles. Il nest donc pas tonnant que le
commerce entre pays africains soit rest un niveau anormalement bas. Cest le legs
du sicle o les Africains taient dlibrment isols les uns des autres. Ce sont l des
domaines vitaux o nous devons concentrer nos efforts.
Un autre projet dans le domaine de la coopration conomique qui devrait rece-
voir une application sans tarder, cest la cration dune Banque africaine de dve-
loppement. Cest l un projet auquel nos gouvernements respectifs ont donn tout
appui, et qui a dj fait lobjet dtudes approfondies. Nous devrions dcider que la
runion de nos ministres des Finances, qui doit se tenir dans les prochaines semaines
Khartoum transforme ce projet en fait. En mme temps, nos ministres pourraient
convenablement continuer les tudes dj entreprises concernant les effets sur lco-
nomie africaine de la cration de groupements conomiques rgionaux dans dautres
continents. Ils devraient entreprendre aussi dautres tudes dans le but dexplorer les
possibilits de faciliter le dveloppement des relations conomiques entre nos pays.
Les pays dAfrique, et ceci est vrai dailleurs pour tous les autres pays, peuvent avoir
parfois des diffrends entre eux. Ces diffrends doivent tre limits notre continent
et isols de toute contamination dinterventions non-africaines. Pour cela des arran-
gements permanents doivent tre trouvs pour en faciliter leur solution pacique. Car
aussi peu nombreux ces diffrends soient-ils, il ne faut pas les laisser se dtriorer.
Une procdure de rglement pacique des disputes doit tre tablie an dempcher
que la menace ou lutilisation de la force ne mette plus en danger notre continent.
Nous devons envisager aussi des mesures pour ltablissement dun systme de
dfense commune pour lAfrique. Des plans militaires pour la scurit de
notre continent doivent tre prpars, en commun, dans un cadre collectif. La
responsabilit de protger notre continent de toute attaque de lextrieur est un devoir
qui ne concerne que les Africains.
Des dispositions doivent tre prvues pour quune assistance rapide et efcace
puisse tre fournie, dans le cas o un pays africain est menac dagression militaire.
Nous ne pouvons pas compter simplement sur la moralit internationale. Le contrle
par lAfrique de ses propres affaires est fonction de lexistence de dispositions militaires
350 - LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE
adquates pour garantir sa protection contre de telles menaces. Cependant, tout en
dfendant notre propre indpendance, nous devons en mme temps rechercher aussi
vivre en paix avec le reste du monde.
LAfrique a acquis son indpendance dans des conditions les plus difciles. Les
handicaps, dans lesquels nous travaillons, proviennent en grande partie du niveau
dducation peu lev de nos populations, et de leur manque de connaissances de
leurs frres africains. La meilleure formation que lon peut avoir ltranger nest quun
substitut incomplet de lducation chez soi. Un effort massif doit tre entrepris dans
le domaine culturel et lducation. Cela permettra non seulement dlever le niveau
de lducation mais fournira aussi des cadres de techniciens qualis ncessaires
notre dveloppement, tout en nous permettant de nous connatre les uns les autres.
Lthiopie a entrepris, il y a quelques annes, un programme de bourses pour les
tudiants venant des autres pays dAfrique. Le rsultat tait trs satisfaisant et extr-
mement utile, et Nous demandons que dautres adoptent des projets similaires. Nous
devrions dailleurs penser trs srieusement la cration dune universit africaine
patronne par tous les pays africains et qui servirait de lieu de formation aux futures
lites africaines dans une atmosphre de fraternit continentale. Dans cette institu-
tion africaine laccent serait mis sur laspect supranational de la vie africaine, et les
tudes y seraient orientes pour parvenir une Unit Africaine complte. Lthiopie
est prte ds maintenant pour dcider le lieu o devrait se situer cette universit et en
Xer les modalits nancires.
Ceci est un rsum trs sommaire de tout ce que nous pouvons accomplir. Nous
sommes tous daccord sur ces mesures ; cest pourquoi notre accord devrait consti-
tuer la base de notre action.
LAfrique est devenue une force de plus en plus importante dans la conduite des
affaires du monde. Ceci parce que le poids de notre opinion collective nest pas ax
simplement sur les questions qui ne concernent que notre continent, mais sur tous
les problmes qui proccupent lhumanit toute entire. Au fur et mesure que nous
nous sommes connus davantage, et quune conance rciproque sest tablie de plus
en plus, il nous a t possible de coordonner nos politiques et nos actions, et de
contribuer ainsi au succs des rglements de problmes urgents et critiques pour le
monde. Cela na pas t toujours facile. Si nous voulons que nos opinions aient le poids
quelles mritent, il est indispensable que nos pays coordonnent leurs actions sur des
problmes communs. Nous autres Africains occupons une situation particulire, mais
unique, parmi les nations de ce sicle. Ayant connu nous-mmes pendant trs long-
temps loppression, la tyrannie et la conqute, qui mieux que nous peut prtendre
rclamer pour tous le droit de vivre et de se dvelopper en hommes libres ? Victimes
nous-mmes pendant des dizaines dannes de linjustice, qui mieux que nous peut
lever sa voix pour demander la justice et le droit pour tous ? Nous exigeons la n du
colonialisme, parce que nous trouvons injuste la domination dun peuple par un autre.
LE MOUVEMENT PANAFRICANISTE AU VINGTIME SICLE - 351
Nous demandons la n des essais nuclaires et de la course aux armements, parce
que ces activits qui menacent lexistence humaine dune manire effroyable ne sont
quun gaspillage injuste de lhritage matriel de lhomme.
Nous demandons la n de la sgrgation raciale parce que tout affront la dignit
de lhomme est injuste. Dans tout cela nous agissons dans la lgitimit pour une ques-
tion dun trs haut idal, et, convaincus dans lintgrit de nos croyances les plus
profondes.
Si nous nous laissons guider par le souci dun intrt troit et par une vaine ambition,
si nous changeons nos croyances pour des avantages court terme, qui prterait foi
nos paroles, qui croirait notre dsintressement ? Nous devons faire connatre nos
opinions sur les grands problmes qui proccupent le monde, avec courage et avec
sincrit, en disant ce qui est. Si nous cdons aux menaces, si nous voulons trouver un
compromis lorsquil ny a pas de compromis honorable possible, alors notre inuence
en sera diminue dautant et notre prestige dangereusement affaibli. Ne renonons
pas nos idaux, et nhsitons pas nous sacrier pour rester partout les dfenseurs
des pauvres, des innocents et des opprims. Nos actes et nos attitudes ne doivent pas
tre mis en doute. Ces principes seuls peuvent confrer nos actions force et sens.
Soyons conformes nos croyances, an que celles-ci nous servent et nous honorent.
Au nom du principe et du droit nous rafrmons aujourdhui notre opposition au
prjug sous toutes ses formes et o quil soit. Nous nous engageons particulirement
llimination totale de la discrimination raciale de notre continent. Nous ne pour-
rons jamais nous contenter de nos ralisations aussi longtemps que quelque part en
Afrique des hommes maintiendront sous un prtexte racial leur supriorit sur lun de
nos frres. La discrimination raciale est la ngation mme de lgali