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Ardea Skybreak

LA CIENCIA DE LA EVOLUCIN
Editado por el Obrero Revolucionario
Chicago, 2003
1
INTRODUCCIN
Ardea Skybreak, sealando la importancia de la
ciencia de la eol!ci"n, #a escrito$ %Es preciso que
conozcamos los conceptos bsicos de la evolucin y
que captemos el reaccionario proyecto social y
poltico de los fundamentalistas religiosos, que
fomentan confusin e ignorancia de dichos
conceptos... A mi juicio, los ms grandes y
magistrales revolucionarios siempre estn
debatiendo muchas cuestiones cardinales sociales,
culturales, loscas y polticas... porque a n de
cuentas nuestro inter!s es conocer el mundo para
cambiarlo fundamentalmente.... "i intencin es
animar a los lectores muy diversos a la discusin y
debate de estas cuestiones importantes%&
'a(o esa premisa p!blic" !na serie de ensayos en el
importante peri"dico )#brero $evolucionario*,
ocero del proletariado norteamericano, entre el de
+, de (!nio del -,,- y el ./ de enero del -,,+& En
ellos, mediante !na disc!si"n de los conceptos
b0sicos de la eol!ci"n y los elementos b0sicos de
la teor1a de la eol!ci"n, e2plica 3!e todas las
4ormas de ida del planeta son prod!cto de billones
de aos de eol!ci"n 5de las bacterias !nicel!lares a
los animales comple(os, como los seres #!manos5 y
3!e todas las especies son descendientes de otras
especies y tienen antecesores com!nes& 6or i7!al
deslinda con los 4!ndamentalistas cristianos 3!e
atacan implacablemente la eol!ci"n, re4!tando los
ar7!mentos anticient18cos de %creacionismo% y del
%artce inteligente% acerca del ori7en y el desarrollo
de la ida del planeta&
Se trata de !na obra trascendental y esclarecedora,
diri7ida a todo el 3!e 3!iera conocer la erdad& 6ara
entenderla, no se necesitan est!dios de ciencias& De
2
all1 3!e est9 dedicada a todos los p:blicos, en
especial al de las masas despose1das, 0idas de
acercarse al conocimiento cient18co, :nico 0lido
para la trans4ormaci"n de la sociedad& Los
especialistas, por s! parte, encontrar0n en estas
p07inas !na n!ea motiaci"n para aportar al
debate y para b!scar medios de pop!lari;ar los
conceptos b0sicos de la eol!ci"n lo m0s
ampliamente 3!e sea posible&
La Cant!ta, Diciembre del -,,+&
I. PANORAMA GENERAL
N!estro planeta, como todas las cosas, tiene #istoria& Es !na historia
de cambio% toda clase de cambios dram0ticos a lo lar7o de miles de
millones <billones= de aos& Esos cambios n!nca #an cesado y
contin:an en la act!alidad&
6ara empe;ar, eamos !nas c!antas cosas 3!e todos los cient18cos
modernos y casi todos los 3!e #an tenido la oport!nidad de aprender
nociones b0sicas de ciencias saben 3!e son ciertas$ tan de8nitia e
inne7ablemente ciertas como el #ec#o de 3!e la >ierra no es plana o
de 3!e 7ira alrededor del Sol&
N!estro planeta naci" en e2plosiones c"smicas #ace !nos ?&@ billones
de aos como !na bola de rocas y 7ases calientes lan;ada al espacio,
y con el tiempo empe;" a orbitar alrededor de !na de las m!c#as
estrellas del cosmos, la 3!e llamamos %n!estro% sol& El primer bill"n
de aos el planeta pas" por m!c#os cambios 41sicosA empe;" a
en4riarse&&& pero no ten1a ida&
Aancemos !n bill"n de aos& La composici"n 41sica del planeta #a
cambiado m!c#o$ la temperat!ra de la s!per8cie se #a en4riado
considerablemente y se empie;an a 4ormar masas de tierra y de
a7!a& 6ero la temperat!ra toda1a es e2trema, y las a7!as y la
atm"s4era est0n llenas de 0cidos y de 7ases enenosos&
De #ec#o, si p!di9ramos oler atr0s !nos +&@ billones de aos, Bcasi
no reconocer1amos n!estro planetaC No er1amos animales en la
tierra, insectos ni aes en el aire, ni peces en los mares& No er1amos
pastos, 0rboles ni plantas con Dores& No er1amos cosas 4amiliares$
nin7!no de los continentes, cordilleras, llan!ras ! oc9anos de #oy& No
#abr1a a7!a d!lce para tomar, absol!tamente nada para comer y ni
si3!iera podr1amos respirar el aire, 3!e toda1a no tiene o217eno&
3
6ero si s!pi9ramos d"nde b!scar #ace +&@ billones de aos <By si nos
p!di9ramos prote7er de las temperat!ras e2tremas y de la atm"s4era
enenosaC=, podr1amos encontrar las primeras 4ormas de ida de este
planeta& Eabr1a 3!e mirar con atenci"n por3!e la ida no era m!y
eidente en ese entonces&&& ima7inemos al7o como bolitas
microsc"picas de mol9c!las or70nicas 3!e se (!ntan y 4orman
ersiones m!y b0sicas de c9l!las ias, con !na estr!ct!ra m0s
simple 3!e las al7as o las bacterias de la act!alidad& Una especie de
%sopa% 3!1mica, ia solamente en el sentido de 3!e esos n!eos
pedacitos de materia pod1an #acer dos tareas 3!e las cosas 3!e no
tienen ida no p!eden #acer por s! c!enta$ obtener ener71a del
ambiente e2terno <lo 3!e les permite crecer y desarrollarse, as1 como
ca!sar trans4ormaciones en el ambiente e2terno= y replicarse, o #acer
n!eas copias de s1 mismos&
Si escarbamos la tierra #oy, encontramos restos 4osili;ados
<end!recidos y preserados= de seres anti7!os, m!c#os de los c!ales
no e2isten #oy& Los 4"siles m0s anti7!os 3!e se #an #allado son restos
de bacterias anti7!as 3!e iieron #ace !nos +&@ billones de aos&
.

'!eno, pero si las primeras 4ormas de ida eran apenas bacterias
m!y simples, &cmo llegamos nosotros aqu'FO los ele4antes, los
pinos, los pastos, los loros o los mos3!itosG Incl!so con billones de
aos, Fc"mo s!cedi" el cambio de bacterias a esos seres comple(osG
Si la ida empe;" de !na 4orma tan simple <y los 4"siles indican 3!e
las :nicas 4ormas de ida 3!e e2istieron por m0s o menos !n bill"n de
aos 4!eron !na 7ran ariedad de bacterias=, &por qu! no (se qued(
simple'F6or 3!9 #ay a#ora tantas clases de plantas y animales, y por
3!9 m!c#as de ellas son tan comple(asG F6or 3!9 no si7!en ias
todas las 4ormas de ida 3!e #an e2istido en este planetaG F6or 3!9
se e)tinguieron los dinosa!rios, los armadillos 7i7antes, los ti7res de
dientes de sable y tantas otras especies de animales y plantasG F6or
3!9 #an desaparecido m0s del /,H de las especies 3!e #an iidoG
F6or 3!9, como m!estran los 4"siles, ciertos seres ios de #ace
millones de aos casi no #an cambiado <por e(emplo, !nas especies
de c!carac#as, cocodrilos, 0rboles de 7in7ko y can7re(os #errad!ra
3!e son casi id9nticos a s!s antepasados 4osili;ados #ace millones de
aos=, mientras 3!e la mayor1a de los lina(es <amplias %a7r!paciones%
de plantas o animales relacionados= #an cambiado dram0ticamente
m!c#as eces en el c!rso de esos mismos millones de aosG FC"mo
pr!eba la creciente colecci"n de 4"siles de #om1nidos <relacionados
con los seres #!manos=, as1 como la eidencia molec!lar de ADN, 3!e
el lina(e 3!e a la lar7a lle" a los seres #!manos modernos dier7i"
<se separ"= de !na especie de antepasados 3!e tambi9n son los
antepasados de los c#impanc9s y 7orilas modernos, y 3!9 nos dice
esa eidencia de los ras7os caracter1sticos de esa dier7enciaG
Como espero demostrar a lo lar7o de esta serie, para contestar todas
estas pre7!ntas necesitamos la ciencia de la eol!ci"n& Es m0s, la
4
*nica 4orma posible de contestar pre7!ntas as1 es entendiendo la
eol!ci"n& <Vea %No todos 3!ieren 3!e est!diemos la eol!ci"n%=
Y QU ES LA EVOLUCIN?
I!c#a 7ente tiene ideas 4alsas de la eol!ci"n& En el sentido m0s
b0sico la eol!ci"n es %cambio%& 6ero no el cambio c!antitatio 3!e
oc!rre c!ando al7o crece, se e2pande o se p!dre, sino !n cambio
c!alitatio m0s rico y comple(o, la clase de cambio 3!e prod!ce
noedad e innoaci"n$ cosas nuevas 3!e n!nca antes e2istieron&
Adem0s, la eol!ci"n no #abla de c"mo cambian individuos , sino de
c"mo cambian sistemas con el transc!rso del tiempo a lo largo de
generaciones.
En cierto sentido, incl!so los sistemas sin ida p!eden %eol!cionar%
siempre y c!ando c!mplan ciertos criterios& 6or e(emplo, emos 3!e
con el tiempo eol!cionan sistemas culturales #!manos como el
idioma, las tradiciones, los estilos m!sicales, la 8loso41a, el diseo de
carros, los pro7ramas de comp!tadora y dem0s& 6ero en ellos el
mecanismo de cambio eol!tio <de replicaci"n, transmisi"n y
modi8caci"n de %in4ormaci"n% a lo lar7o de %7eneraciones% s!cesias=
es m!y distinto al de los seres por3!e no se basa en mol9c!las de
ADN y en los mecanismos de ariaci"n gen!tica al a;ar y de #erencia
<y si no saben nada de esto no se preoc!penA se aclarar0 m0s
adelante=& Esta es !na di4erencia importante& 6ero los sistemas sin
ida %eol!cionan% de !n modo an0lo7o a los procesos de la eol!ci"n
biol"7ica& De #ec#o, est!diar los principios de la eol!ci"n biol"7ica
darJiniana #a permitido entender me(or cosas como la eol!ci"n de
los idiomas #!manos, de diseos de in7enier1a e incl!so de los
principios 8los"8cos 3!e siren de 4!ndamento a la creatiidad
#!mana y la innoaci"n en 7eneral& A s! e;, obserar lo 3!e tienen
en com:n todos los sistemas 3!e p!eden eol!cionar a eces ay!da
a entender c"mo #an eol!cionado y si7!en eol!cionando #asta el
d1a de #oy los sistemas ios <biol"7icos=&
LO QUE TIENEN EN COMN TODOS LOS SISTEMAS QUE
EVOLUCIONAN
6ara poder %eol!cionar%, primero 3!e todo !n sistema <c!al3!ier
sistema= debe estar 4ormado por distintas poblaciones <7r!pos=
comp!estas de (individuos variados( <me(or dic#o, componentes
indiid!ales 3!e no son todos i7!ales, y 3!e tienen ras7os o
caracter1sticas diferentes =&
Esto es m!y importante$ sin variacin indiid!al no p!ede #aber
eol!ci"n&
>ambi9n tiene 3!e #aber !n mecanismo para 3!e los %indiid!os%
pasen s!s caracter1sticas a la si7!iente 7eneraci"n& Ie(or dic#o, tiene
5
3!e ser posible 3!e los descendientes hereden al7!nas de las
ariaciones 3!e e2isten entre indiid!os&
Esto tambi9n es m!y importante$ sin !na 4orma de transmitir la
ariaci"n no p!ede #aber eol!ci"n&
La eol!ci"n es(descendencia con modicacin(& El cambio eol!tio
oc!rre a lo lar7o de m!c#as 7eneraciones, no de repente& Se dice 3!e
#a oc!rrido eol!ci"n c!ando #ay cambio, de 7eneraci"n en
7eneraci"n, de la representacin proporcional de indiid!os con
ariantes en !na poblaci"n <es decir, c!ando cambia el %n:mero
relatio% de %ariantes% 55indiid!os con caracter1sticas di4erentes55 de
la poblaci"n=&
-
Lo 3!e #emos isto #asta a#ora se p!ede aplicar a los sistemas ios
y a los sistemas sin ida& F6ero c"mo sabemos con se7!ridad 3!e
esos procesos s1 oc!rren en los sistemas vivos <biol"7icos=G FK!9
sabemos sobre las 4ormas concretas en 3!e eol!cionaron los seres
ios a lo lar7o de billones de aos y en 3!e sigue eol!cionando la
idaG FL c"mo sabemos con se7!ridad 3!e la presencia de toda 4orma
de ida de este planeta, incl!sie el ser #!mano, se p!ede e2plicar
completamente con los mecanismos de la eol!ci"n, sin necesidad de
!na 4!er;a e2terna o plan diinoG
Es importante tener presente 3!e d!rante la mayor parte de la
#istoria #!mana el ser #!mano ni si3!iera sab1a 3!e la ida ha
eol!cionado, By ciertamente nadie ten1a idea de 3!e n!estros
antepasados m0s distantes eran !nas bacteriasC En el m!ndo anti7!o
y #asta el si7lo ./, se pensaba 3!e el m!ndo era al7o esttico <3!e
no cambia=& Se ima7inaban 3!e todas las plantas y animales 3!e
e1an a s! alrededor siempre #ab1an sido i7!ales& No ten1an 4orma de
saber, como sabemos #oy, por e(emplo, 3!e los antepasados
distantes de todas las ranas eran !na clase de peces a los 3!e les
salieron !n p!lm"n primitio y !nas aletas c#atas, como patas, por lo
3!e pod1an pasar !n tiempo 4!era del a7!a& No se ima7inaban 3!e las
di4erentes clases de seres ios pod1an tener al7!na relaci"n, a!n3!e
al7!nos notaron 3!e distintos animales ten1an !n es3!eleto similar&
Nat!ralmente el ser #!mano siempre se #a c!estionado por 3!9 #ay
tantas clases de plantas y de animales, de d"nde salieron, de d"nde
sali" el ser #!mano y as1 s!cesiamente& 6ero d!rante la mayor parte
de la #istoria #!mana no se contaba con las #erramientas ni los
m9todos para contestar esas pre7!ntas& 6or ello, se inentaron
#istorias creatias para tratar de e2plicar lo 3!e toda1a no se
entend1a&
>ales #istorias, llamadas %mitos de los or17enes% o %mitos de la
creaci"n%, se enc!entran en todas las reli7iones del m!ndo& 6or lo
7eneral tienen cosas en com:n, a!n3!e tambi9n les da color local la
re7i"n y el tiempo en 3!e i1a !n p!eblo o trib!& A lo lar7o de la
6
#istoria #!mana, en todas partes se #an contado esos mitos y se #an
pasado de 7eneraci"n en 7eneraci"n para e2plicar c"mo s!r7i" el
m!ndo y %la 7ente% <o sea, ellos mismos=&
FC"mo sabemos si las #istorias 3!e relatan las escrit!ras de arias
reli7iones son ciertas o noG L, por otra parte, Fc"mo sabemos si la
eol!ci"n es cierta o noG
La me(or 4orma de establecer si !na idea es erdadera o es 4alsa es
ponerla a pr!eba& As1 es como aprendemos los seres #!manos$
e2perimentamos, manip!lamos y trans4ormamos el m!ndo e2terior, y
en el proceso desc!brimos m!c#a in4ormaci"n sobre el
comportamiento o el 4!ncionamiento de al7o, y sobre los procesos y
la din0mica de 4ondo&
6ero no se nos pide 3!e pon7amos a pr!eba los mitos de la creaci"n
de las distintas escrit!ras reli7iosas para saber si son ciertos o 4alsosA
se nos pide 3!e los aceptemos y los creamos por acto de fe. Incl!so
los l1deres de arias reli7iones admiten 3!e por de8nici"n no se
p!ede someter a !na pr!eba cient18ca ni a otra 4orma de eri8caci"n
#!mana !na idea como %En el principio Dios cre" el m!ndo y todo lo
3!e contiene%&
6or otra parte, s #ay m!c#a eidencia concreta para decir 3!e esas
4!er;as sobrenat!rales n!nca #an e2istido m0s 3!e como ideas en la
mente #!mana, en las historias 3!e contamos, en las canciones 3!e
cantamos, en los libros 3!e escribimos, etc& Es erdad 3!e la ciencia
solo p!ede poner a pr!eba e inesti7ar la realidad material, pero es
importante reconocer 3!e el contenido y la #istoria de todas las
reli7iones del m!ndo <s!s or17enes y s!s cambios con el paso del
tiempo, as1 como s!s e2plicaciones del m!ndo nat!ral y de la
sociedad #!mana= forman parte de la realidad material que se puede
e)plorar e investigar cientcamente.
Veamos la 'iblia, por e(emplo& La 'iblia a 8n de c!entas es !n libro&
M!e escrito #ace miles de aos por !na serie de a!tores #!manos& El
#ec#o de 3!e la escribieron a!tores #!manos e2plica por 3!9
contiene cosas 3!e en realidad no son ciertas& 6or e(emplo, la 'iblia
a8rma 3!e la >ierra tiene apenas !nos N,,,, aos, pero en realidad,
las t9cnicas cient18cas modernas de dataci"n dem!estran 3!e tiene
B!nos ?&@ billones de aosC
MILLONES Y BILLONES DE AOS
La ciencia no es !na reli7i"n& No acepta nada por acto de 4e& Se
re3!iere m!c#a pr!eba y eidencia concreta para 3!e los cient18cos
lle7!en a !n consenso y se pon7an de ac!erdo en 3!e al7o es
erdadero& Sabemos la edad de !na cosa por3!e a#ora tenemos !na
7ran ariedad de t9cnicas cient18cas 3!e nos permiten datar
pr0cticamente todo& 6or eso a#ora podemos calc!lar la edad del
7
!nierso conocido o la edad de la >ierraA tambi9n podemos decir
c!0ndo se 4ormaron determinadas cordilleras, c!0ndo se separaron o
c#ocaron los continentes o c!0ndo cambi" el clima de todo el planeta&
6odemos datar capas de roca, toda clase de plantas y animales
4osili;ados incr!stados en las rocas e incl!so pedacitos de material
or70nico& Las t9cnicas de la biolo71a molec!lar moderna #asta nos
permiten rastrear cambios de mol9c!las de ADN y AON y establecer
c!0nto tiempo atr0s oc!rrieron ciertas m!taciones 7en9ticas y
7randes %diisiones% de las l1neas eol!tias& B6odemos datar c!0ndo
aparecieron n!eas l1neas de plantas o animales, o c!ando se
e2tin7!ieron especies desaparecidas #ace tiempoC
Es importante er 3!e apenas en el :ltimo si7lo los cient18cos
lo7raron inentar t9cnicas acertadas y directas de dataci"n <y las
n!eas t9cnicas de dataci"n %molec!lar% apenas tienen !nas
d9cadas=& As1 3!e obiamente los a!tores de la 'iblia y de otras
escrit!ras de la antie7Pedad, escritas #ace si7los, no ten1an medios
de establecer la edad de la >ierra ni de identi8car la sec!encia del
desarrollo de la ida e7etal y animal en el planeta& 6ero #oy los
cient18cos p!eden dar apro2imaciones bastante acertadas de la edad
de casi todo, y a eces los res!ltados son sorprendentemente
precisos y se p!eden corroborar <cote(ar y eri8car= con !na
combinacin de t9cnicas de dataci"n&
En la act!alidad #ay !n consenso cient18co 7eneral sobre lo si7!iente$
la >ierra tiene !nos ?&@ billones de aos <B?,@,, millonesC=A las
primeras 4ormas de ida <como las primeras bacterias= emer7ieron en
este planeta #ace !nos +&@ billones de aosA #ace !nos @?, millones
de aos se prod!(o !na enorme diersi8caci"n de animales marinos
<la %e2plosi"n c0mbrica%=A los primeros peces con mand1b!las,
an8bios e insectos, as1 como los #elec#os y otras plantas terrestres,
aparecieron en los .,, millones de aos si7!ientes& Las plantas
terrestres, los an8bios y los insectos se di4erenciaron m!c#o y los
primeros reptiles aparecieron #ace !nos +@, millones de aos&
Desp!9s, #ace !nos -@, millones de aos, los reptiles a s! e; se
di4erenciaron m!c#o <dieron pie a los dinosa!rios, entre otros
animales= y aparecieron los primeros mam14eros& Eace -,, millones
de aos la e7etaci"n del planeta toda1a estaba dominada por
palmas, #elec#os, con14eras parecidas a los pinos y 7in7kos, pero
aparecieron las primeras plantas con Dores& >ambi9n aparecieron las
primeras aes& >ambi9n sabemos 3!e los :ltimos dinosa!rios se
e2tin7!ieron #ace !nos N@ millones de aos, pero 3!e !na 7ran
ariedad de mam14eros, aes, plantas con Dores e insectos
polini;adores se si7!ieron diersi8cando y disemin0ndose por el
7lobo& La :ltima ola de e2tinci"n <la 3!inta desde el comien;o de la
ida en la >ierra= oc!rri" c!ando m!c#os de los 7randes mam14eros y
aes se e2tin7!ieron al 8nal de la edad de #ielo del 6leistoceno, #ace
de .,,,,, a .-,,,, aos& Esta 4!e !na 9poca de dram0ticos cambios
del clima <las temperat!ras s!bieron y los 7laciares retrocedieron= y
8
!na 9poca en 3!e posiblemente a!ment" el impacto de la actiidad
#!mana en arios ambientes&
>ambi9n sabemos 3!e la l1nea #om1nida dier7i" <se separ"= de s!s
antepasados simios <monos= #ace solo !nos pocos millones de aos
<se estima de ? a ., millones, y probablemente m0s cerca de ? 3!e
de .,= y termin" prod!ciendo !na serie de especies #!manoides
b1pedas <3!e caminaban paradas=& >odas esas l1neas #om1nidas salo
!na se e2tin7!ieron& La :nica especie de #om1nidos 3!e toda1a
e2iste <n!estra especie homo sapiens , a la 3!e pertenecen todos los
seres #!manos= se remonta apenas !nos .,,,,,, <cien mil = aos&
6!ede 3!e eso pare;ca !n lar7o tiempo comparado con la d!raci"n de
!na ida #!mana, pero c!ando pensamos en lo 3!e es .,,,,,, aos
comparado con los +&@ billones de aos de #istoria de la
diersi8caci"n de la ida <con arias %olas% de diversicacin de
especies y por lo menos cinco per1odos de (e)tinciones en masa( de
!na enorme proporci"n de todos los seres ios del planeta=, la
d!raci"n de n!estra especie en realidad es como !n 7rano de arena
en el mar&
El #ec#o de 3!e n!estra especie #a oc!pado !na min:sc!la parte de
la #istoria se destaca m0s c!ando pensamos 3!e los seres #!manos
desarrollaron la a7ric!lt!ra <3!e res!lt" ser la base de %ciili;aciones%
7randes y comple(as= B#ace apenas !nos .,,,,, aosC
La ciencia de la eol!ci"n y el desarrollo de t9cnicas cient18cas de
dataci"n nos #a permitido con8rmar de !na e; por todas 3!e la
#istoria de los or17enes de la ida 3!e relata el Q9nesis de la 'iblia no
es correcta& La 'iblia dice 3!e dios cre" la >ierra y los antepasados de
todas las plantas, los animales y los seres #!manos en solo seis das ,
pero sabemos 3!e en realidad tom" !nos +., billones de aos para
3!e la ida lle7ara a lo 3!e es #oy desde s!s simples or17enes& La
'iblia tambi9n dice 3!e todas las plantas y los animales <y n!estros
antepasados= aparecieron en la >ierra #ace !nos pocos miles de aos
y al mismo tiempo,pero en la act!alidad sabemos 3!e m!c#as
plantas y animales aparecieron <y desaparecieron= en di4erentes
momentos de la lar7a #istoria de la ida en este planeta& La 'iblia
dice 3!e todas las plantas y los animales no han cambiado en
absoluto desde el tiempo de la creaci"n, pero <como eremos en el
c!rso de esta serie= sabemos m0s all0 de toda d!da ra;onable 3!e
e; tras e; #an s!r7ido nuevas especies de plantas y animales que
nunca antes e)istieron, como modicaciones de especies
pree)istentes.
Eay m!c#a eidencia para comprobar todo esto, como eremos&
LO QUE NOS DICEN LOS FSILES
Los 4"siles son como %instant0neas% del pasado& '0sicamente, los
4"siles son #!ellas y restos preserados de plantas y animales 3!e
9
m!rieron #ace m!c#o tiempo& Al morir 3!edaron c!biertos
r0pidamente por s!elo y sedimento 3!e desp!9s se end!reci" y
4orm" roca s"lida& La roca los sell" y los preser"& Desde #ace arios
si7los cient18cos y a8cionados #an sacado millones de 4"siles de todo
tipo, de toda clase de rocas, de todas partes del m!ndo& Esos 4"siles
o4recen eidencia concreta de c"mo eran m!c#as plantas y animales
anti7!os, y a eces tambi9n dan in4ormaci"n de los ambientes en 3!e
i1an& 6or e(emplo, si !no a caminando por !n bos3!e o !na
montaa 3!e 3!eda a cientos de millas del mar y empie;a a er 3!e
el s!elo est0 lleno de 4"siles de alme(as y otras conc#as marinas, no
necesita !n t1t!lo en 7eolo71a o paleontolo71a para pensar 3!e a#1
est!o, #ace m!c#o, Bel 4ondo de !n mar anti7!oC Si !no tiene s!erte,
de pronto enc!entra !n trilobita$ el 4"sil de !n inertebrado marino
3!e parec1a !na c!carac#a ac!0tica& En el per1odo 6aleo;oico <#ace
+,, millones a ?,, millones de aos= iieron !nas .,,,,, especies
de trilobitas, pero a#ora todas est0n e2tintas& Los 4"siles nos permiten
est!diarlos& 6recisamente, re!nir y est!diar 4"siles de plantas y
animales o4reci" !na de las primeras pistas de 3!e los ambientes y
los seres ios no #ab1an sido siempre i7!ales a los de #oy, lo 3!e
lle" a pensar 3!e la ida #a eol!cionado con el paso del tiempo&
I!c#o antes de 3!e se inentaran las modernas t9cnicas de dataci"n
como la dataci"n por radiocarbono, 3!e permite calc!lar la edad de
las rocas y 4"siles, no pocas personas empe;aron a darse c!enta de
3!e todas las plantas y animales se7!ramente no aparecieron al
mismo tiempo& La a principios del si7lo ./ era bastante claro 3!e !nos
%tipos% de plantas y animales anti7!os se desanecieron
completamente de la >ierraA 3!e !nos aparecieron #ace m!c#o
tiempo y otros m!c#o m0s recientementeA y 3!e !nos aparentemente
e2istieron por !n tiempo lar7o mientras 3!e otros se desanecieron
m0s r0pidamente&
El reconocimiento b0sico de 3!e la ida probablemente eol!cion" y
pas" por distintas etapas a lo lar7o del tiempo s!r7i" en los si7los .R
y ./, c!ando los primeros 7e"lo7os y nat!ralistas empe;aron a
est!diar cient18camente c"mo se 4!eron ac!m!lando las capas de
s!elo y de roca, y empe;aron a est!diar las 4!er;as 41sicas 3!e les
parec1a 3!e #icieron cambiar dram0ticamente la s!per8cie terrestre a
lo lar7o de per1odos de tiempo casi inconcebiblemente largos <como
c!ando sale !na cordillera o la erosi"n la red!ce, o c!ando el lento
moimiento de !n 7laciar crea !n alle=& Darse c!enta de 3!e la
supercie terrestre haba cambiado enormemente con el tiempo y
entreer cunto tiempo se necesitaba para esos cambios #i;o
sospec#ar a al7!nos 7e"lo7os y nat!ralistas de los si7los .R y ./ 3!e
la >ierra no pod1a ser tan (oen como dec1a la 'iblia& Eso los in3!iet"
por3!e s! ed!caci"n les enseaba a creer 3!e la 'iblia era erdadera
al pie de la letra& 6ero la eidencia concreta 3!e estaban
desc!briendo no se pod1a ne7ar&
10
Los primeros 7e"lo7os tambi9n se dieron c!enta de 3!e la s!per8cie
terrestre es como !n pastel de capas$ la ac!m!laci"n de s!elo y
desec#os con el tiempo 4orma !na capa rocosa& A medida 3!e pasa el
tiempo si7!e la ac!m!laci"n y n!eas capas <m0s recientes= se
ac!m!lan sobre las capas ie(as <m0s anti7!as=& Las capas 3!e se
ac!m!laron en di4erentes per1odos de la #istoria de la >ierra tienen
aspecto di4erente y se p!eden identi8car, de modo 3!e e2caar a
tra9s de ellas es como e2caar a tra9s del tiempo& El mismo patr"n
b0sico de (estraticacin geolgica(, como se llama, se obsera en
todo el m!ndo& Eso #i;o posible 3!e los primeros 7e"lo7os
establecieran la sec!encia b0sica de edades 7eol"7icas de la #istoria
de la >ierra&
Esto es lo 3!e esos primeros 7e"lo7os y nat!ralistas entendieron$ la
s!per8cie de la primera capa de la >ierra es la capa m0s reciente <o
m0s (oen=, y est0 encima de !na capa m0s anti7!a, 3!e est0 encima
de !na capa toda1a m0s anti7!a, y as1 s!cesiamente #asta lle7ar a
las capas m0s pro4!ndas <%las m0s ie(as%=&
Desp!9s se dieron c!enta de otra cosa 3!e era m!y importante$
distintos 7r!pos de 4"siles de plantas y animales siempre aparec1an
en di4erentes capas de roca en !na secuencia predecible& Ciertas
clases de 4"siles siempre aparec1an en capas de roca de cierta edad
<determinada por la posici"n de esa capa en la sec!encia 7eol"7ica
de capas=, pero esos mismos 4"siles nunca aparec1an en capas de
roca de di4erente edad& Incl!so parec1a #aber !na sec!encia bastante
predecible$ ciertos grupos de fsiles de capas m0s recientes
%reempla;aban% enteramente a 7r!pos de 4"siles 3!e solo se
encontraban en capas m0s anti7!as& 6ara mayor asombro, esa
secuencia <y correlaci"n de ciertas clases de 4"siles con ciertas capas
de roca= se repet1a !na y otra e; donde3!iera 3!e e2caaban& De
#ec#o, la sec!encia era tan con8able 3!e los nat!ralistas de la 9poca
impresionaban a s!s ami7os adiinando de 3!9 capa 7eol"7ica era !n
4"sil 3!e n!nca #ab1an isto& Lo pod1an #acer por3!e #ab1an isto otro
4"sil parecido y el patrn de sucesin era el mismo en todas partes.
FC!0l era la e2plicaci"n de la sec!encia predecible de 4"silesG Como
los nat!ralistas de la 9poca entend1an 3!e las capas de s!elo y roca
se ac!m!laron !nas encima de otras con el paso de lar7os per1odos
de tiempo <y, por lo tanto, eran de distinta edad=, el #ec#o de 3!e
ciertos 4"siles se asociaran con di4erentes capas indicaba 3!e los
seres ios #ab1an sido distintos en di4erentes 9pocas y 3!e
probablemente #ab1an cambiado <eol!cionado= con el tiempo&
Entreer eso ca!s" m!c#a m0s consternacin por3!e contradec1a la
#istoria de la creaci"n 3!e relata la 'iblia& A!n3!e encontraban m0s y
m0s eidencia 3!e ap!ntaba 4!ertemente a !n proceso eol!tio,
m!c#os trataron de encontrar otras e2plicaciones 3!e les permitieran
conserar la noci"n b1blica de 3!e todos los seres ios aparecieron al
mismo tiempo y esencialmente no #an cambiado desde la creaci"n
diina&
11
6ero la eidencia de la eol!ci"n se7!1a ac!m!l0ndose y no se pod1a
tapar ni borrar&
+

C!ando a partir del re7istro de los 4"siles 3!ed" claro 3!e en distintas
9pocas de la #istoria de la >ierra iieron distintos tipos de seres
ios, al7!nos nat!ralistas trataron de reconciliar esa in3!ietante idea
con s!s creencias cristianas$ prop!sieron 3!e 3!i;0 dios no reali;"
!na sino varias creaciones& A otros no les pareci" eros1mil& La
concepci"n tradicional de 3!e el m!ndo era !n l!7ar m!y est0tico
3!e n!nca cambiaba se estaba res3!ebra(ando& Si la cara fsica del
planeta #ab1a cambiado <ya se empe;aban a entender las 4!er;as
41sicas 3!e ca!san la 4ormaci"n de las montaas y la erosi"n de los
alles=, Fser1a 3!e las plantas y los animales tambi9n se
trans4ormaron con el tiempoG
>ales eran los interro7antes 3!e los nat!ralistas m0s aan;ados
disc!t1an entre s1 en los primeros aos del si7lo ./& C!antos m0s
4"siles encontraban y e2aminaban, m0s pre7!ntas se planteaban& Los
nat!ralistas empe;aban a er 3!e los distintos tipos de 4"siles ten1an
ciertas semejanzas, as como diferencias.FC"mo e2plicarloG FSer1a
3!e al7!nos seres c!yos 4"siles aparec1an en las capas m0s pro4!ndas
y anti7!as de roca no desaparecieron sin de(ar rastro sino 3!e, de
al7!na manera, se %trans4ormaron% en los seres c!yos 4"siles
%similares5pero5di4erentes% aparec1an en capas de roca m0s recientesG
El 7ran nat!ralista C#arles DarJin <(!nto con s! contempor0neo
Al4red O!ssell Sallace, 3!ien 4orm!l" la misma idea m0s o menos al
mismo tiempo= ca!s" !na pro4!nda reol!ci"n del pensamiento
#!mano c!ando p!blic" en .R@/ !n libro tit!lado El origen de las
especies por la seleccin natural. El libro presentaba !na 7ran
cantidad de evidencia concreta de 3!e los seres ios evolucionaron
con el tiempo& DarJin dio otro paso 7i7antesco$ 4orm!l" !na teor1a
7eneral y prop!so !n mecanismo concreto para e2plicar c"mo p!do
oc!rrir el cambio eol!tio& DarJin le dio a ese mecanismo el nombre
de (seleccin natural(, y en los m0s de .@, aos lar7os 3!e #an
pasado desde 3!e p!blic" s! teor1a se #a comprobado !na y otra e;
3!e la selecci"n nat!ral e4ectiamente es !no de los mecanismos
m0s cr!ciales y 4!ndamentales por medio de los c!ales la ida
eol!ciona&
La p!blicaci"n de El origen de las especies por la seleccin natural es
!no de los acontecimientos m0s importantes de la #istoria del
pensamiento #!mano& M!e especialmente importante por3!e, repito,
4!era de dar m!c#a eidencia de la eol!ci"n de la ida <a lo lar7o de
per1odos s!premamente lar7os= prop!so !n mecanismo para e2plicar
cmo oc!rri", y ese mecanismo se poda poner a prueba y vericar,
como lo hicieron repetidamente muchos otros cientcos en las
d!cadas siguientes.Demostr" 3!e la eol!ci"n por selecci"n nat!ral
se pod1a desenoler e)clusivamente a partir de las caracter1sticas
e2istentes <y altamente ariables= 3!e siempre tienen los seres ios
12
indiid!ales, y as1 demostr" 3!e la eol!ci"n p!do s!ceder sin mano
e2terna o diseo diino&
Eso 4!e s!mamente reol!cionario, y m!y pert!rbador para los 3!e
se ad#er1an a las nociones b1blicas de la creaci"n diina& 6ero as1 y
todo en !nos pocos aos la mayor1a de los cient18cos concordaron en
3!e la ida evolucion,a!n3!e el mecanismo <la selecci"n nat!ral !
otro mecanismo= 4!e motio de acalorados debates por aos& Eso se
deb1a a 3!e en la 9poca de DarJin toda1a no se conoc1an los
principios de la #erencia y no estaba claro e2actamente c"mo !n ser
io %pasaba% !na caracter1stica ariable de !na 7eneraci"n a la otra&
Como eremos m0s adelante, solo #asta casi mediados del si7lo -, se
comprob" de8nitiamente 3!e la teor1a de eol!ci"n por selecci"n
nat!ral era cierta, c!ando el conocimiento de los principios de la
#erencia y el desc!brimiento de los 7enes y del ADN <y el desarrollo
de la n!ea ciencia de la 7en9tica= #i;o posible entender c"mo se
transmiten las caracter1sticas ariables de los indiid!os y, m0s a:n,
c"mo se %!elen a bara(ar% de !na 7eneraci"n a la si7!iente& Esto
#i;o posible poner a prueba concretamente c"mo oc!rren los cambios
eol!tios en poblaciones de plantas y animales <en el laboratorio y
en la nat!rale;a=, y los miles y miles de e2perimentos y
obseraciones 3!e se #icieron a lo lar7o del si7lo -, eri8caron y
conrmaron completamente los principios de la teor1a de selecci"n
nat!ral&
Y QU DESCUBRI DARWIN?
C#arles DarJin era m!y obserador y est!di" la nat!rale;a con
m!c#a atenci"n& Como c!al3!ier b!en nat!ralista de s! 9poca, #ab1a
isto 4"siles y lo intri7aban dos cosas$ las seme(an;as y las di4erencias
de distintos tipos de 4"siles, y el #ec#o de 3!e oc!paban l!7ares
predecibles en las capas 7eol"7icas& >ambi9n se pre7!ntaba por 3!9
ciertos animales desaparecieron del planeta, y por 3!9 encontraba
4"siles de conc#as marinas a miles de millas del mar en lo alto de las
montaas de los Andes&
DarJin pas" m!c#o tiempo e2aminando poblaciones de caracoles,
p0(aros, plantas con Dores, #ormi7as, abe(as, animales dom9sticos,
etc&, en In7laterra y en otras partes del m!ndo& >!o la e2traordinaria
oport!nidad de ia(ar como nat!ralista de !n barco e2plorador, el
-eagle.C!ando el barco e2plor" las costas y la tierra 8rme de Am9rica
del S!r, las islas del 6aci8co, S!d04rica y otras partes, DarJin re!ni"
toneladas de in4ormaci"n sobre la 7eo7ra41a y las m!c#as plantas y
animales e2"ticos 3!e encontr"& C!ando parti" ten1a -- aos y cre1a
en la creaci"n diina& De #ec#o, el capit0n esperaba 3!e DarJin
encontrara eidencia 3!e refutara las locas ideas de la eol!ci"n 3!e
m!c#os nat!ralistas e!ropeos empe;aban a considerar& En cambio,
BDarJin re7res" con eidencia de la eol!ci"nC
13
En s!s e2ploraciones, a DarJin le 4ascin" la diersidad de especies
3!e encontr" y lo bien %adaptadas% 3!e parec1an m!c#as especies a
las partic!laridades del l!7ar o ambiente en 3!e i1an& 6or e(emplo,
encontr" cactos con %#o(as% en 4orma de a7!(as 3!e conseran el
a7!a especialmente bien adaptadas a la se3!edad del desiertoA en
las islas Qal0pa7os encontr" aes con el pico especialmente bien
adaptado a los alimentos 3!e com1an$ las especies 3!e com1an
semillas d!ras ten1an el pico corto y 4!erte, las 3!e com1an semillas
pe3!eas o insectos ten1an el pico m0s 8no y en p!nta, y las 3!e
c#!paban n9ctar de las Dores ten1an el pico del7ado y c!ro, casi
como !n popote& De #ec#o, DarJin encontr" !na serie de pin;ones
<!n pa(arillo= 3!e ten1an el mismo tamao y color, pero 3!e ariaban
de isla en isla en el tamao y la 4orma del pico y 3!e parec1an
#aberse %adaptado% a la presencia de di4erentes alimentos en cada
isla& >ambi9n not" 3!e todas las especies de pin;ones ten1an ras7os
com!nes entre s1 y con la :nica especie de pin;ones 3!e i1a en el
continente, a cientos de millas& Esto lle" a DarJin a espec!lar 3!e
!nos indiid!os del continente olaron a las islas tiempo atr0s y 3!e
s!s descendientes 4ormaron poblaciones separadas en distintas islas
3!e a lo lar7o de 7eneraciones ac!m!laron ciertos cambios de modo
3!e 8nalmente cada isla acab" con !na especie 3!e ten1a m!c#o en
com:n con la del continente y las de las dem0s islas pero 3!e
tambi9n ten1a caracter1sticas notablemente di4erentes& La
espec!laci"n de DarJin 553!e las distintas especies de las distintas
islas eran %descendientes modi8cados% de !na especie com:n del
continente 3!e en al7:n momento %irradi"% <se e2pandi"= a islas de
distintos ambientes y con el tiempo se %diersi8c"%55 res!lt" correcta&
En s!s ia(es DarJin tambi9n encontr" m!c#as especies con
caracter1sticas 3!e no !saban, como aes con patas palmeadas 3!e
n!nca se met1an al a7!a o pin7inos con alas 3!e no olaban& DarJin
sospec#" 3!e esas caracter1sticas aparentemente %in:tiles% podr1an
#aberlas transmitido antepasados m!y di4erentes <m0s tarde se
comprobar1a 3!e era cierto=& As1 DarJin se conenci" de 3!e las
especies #ab1an cambiado&&& de 3!e #ab1an eol!cionado&
DarJin re7res" a In7laterra conencido de la eol!ci"n, pero le tom"
-- aos 4orm!lar !n mecanismo iable <la selecci"n nat!ral= y
atreerse a p!blicar s!s concl!siones, a sabiendas de 3!e iba a
ca!sar !n esc0ndalo en la i7lesia y la sociedad&
DarJin obt!o m!c#a %eidencia en br!to% de la eol!ci"n d!rante
s!s ia(es y obseraciones& 6ero para 4orm!lar el mecanismo de la
eol!ci"n t!o 3!e elaborar dos importantes conceptos$ el concepto
de la variacin individual dentro de poblaciones y el concepto de la
seleccin de caractersticas heredables.
LO QUE DARWIN APRENDI DE LOS GRANJEROS
14
DarJin pas" m!c#o tiempo #ablando con 7ran(eros y conoc1a los
m9todos de selecci"n 3!e #an !sado por si7los para me(orar s!s
7anados o c!ltios y para prod!cir n!eas ariedades con
caracter1sticas m0s deseables& Los 7ran(eros saben 3!e al7!nas
caracter1sticas <no todas= de los animales y las plantas se p!eden
transmitir a los descendientes, y ellos mismos seleccionan ciertas
caracter1sticas #eredables para me(orarlos& 6or e(emplo, si 3!ieren !n
#ato de acas 3!e prod!;ca m0s lec#e, deben seleccionar y cr!;ar
<de(ar 3!e se reprod!;can= solo los indiid!os 3!e prod!cen m0s
lec#e& En la si7!iente 7eneraci"n repiten el proceso& >odo 7ran(ero
sabe esto& Si lo #acen d!rante arias 7eneraciones, tendr0n !n #ato
comp!esto principalmente de acas 3!e prod!cen m0s lec#e&
Lo mismo se p!ede #acer con cerdos para 3!e sean m0s 7randes y
ten7an m0s carne, o con plantas de ma1; para 3!e den elotes m0s
d!lces y 7randes& 'asta con seleccionar las caracter1sticas ms
favorables <siempre y c!ando se p!edan transmitir a los
descendientes, por3!e no todas se p!eden transmitir o #eredar= y
cr!;ar, 7eneraci"n tras 7eneraci"n, solo los indiid!os 3!e ten7an las
caracter1sticas deseadas& Al cabo de arias 7eneraciones, toda la
%poblaci"n% <#ato o campo de c!ltio= estar0 comp!esta
principalmente de indiid!os con dic#as caracter1sticas&
Esta selecci"n se llama seleccin articial <para distin7!irla de la
selecci"n nat!ral 3!e oc!rre en la nat!rale;a sin interenci"n
#!mana=, y de este modo es posible cambiar 7rad!almente las
caracter1sticas de ciertos animales y plantas& La selecci"n arti8cial a
eces tambi9n prod!ce n!eas ariedades, como c!ando !n (ardinero
lo7ra prod!cir !na n!ea rosa o !n tomate m0s (!7oso& O miremos la
cantidad de ariedades de perros 3!e el ser #!mano #a prod!cido por
medio de la reprod!cci"n selectia a lo lar7o de m!c#as
7eneraciones$ B!na ariedad asombrosa considerando 3!e todas las
ariedades de perros, de los dimin!tos c#i#!a#!as a los pastores
alemanes o 7randes daneses, son descendientes de !n mismo
antepasado parecido al loboC
DarJin, entonces, sab1a de la selecci"n arti8cial 3!e practican los
7ran(eros y los criadores de animales y plantas& 6ero, Fpod1a s!ceder
al7o as1 por c!enta propia en poblaciones nat!ralesG
El 7ran desc!brimiento de 3!e la selecci"n %nat!ral% oc!rr1a por s1
sola en la nat!rale;a s!cedi" c!ando DarJin capt" dos cosas$
6rimero 3!e todo, en la nat!rale;a los animales y las plantas
prod!cen muchos ms descendientes de los que pueden sobrevivir &
Eso le #i;o pensar a DarJin 3!e al7o deb1a limitar lo 3!e de otra
4orma ser1a !na e2pansi"n in8nita de or7anismos en el m!ndo
nat!ral& Sospec#" 3!e los or7anismos se traban en !na %l!c#a por la
s!periencia%, de la 3!e solo sobreien y se reprod!cen los m0s
%aptos%& <DarJin se estaba acercando a lo 3!e los bi"lo7os modernos
15
llaman %aptit!d reprod!ctora di4erencial%& Esto es simplemente !na
medida del #ec#o de 3!e ciertos or7anismos, en dado ambiente,
prod!cen m0s descendientes capaces de sobreiir y reprod!cirse&
>al %aptit!d% no tiene nada 3!e er con s!perioridad=&
Se7!ndo, DarJin #i;o la m!y importante obseraci"n de 3!e en
c!al3!ier poblaci"n de animales o plantas, a!n3!e todos tienen
ciertos ras7os en com:n <lo 3!e nos permite reconocerlos como
miembros de la misma especie=, no hay dos individuos que sean
e)actamente iguales.DarJin comprendi" 3!e esa variabilidad nat!ral
entre indiid!os de !na poblaci"n pod1a aportar la %materia prima%
para 3!e toda la poblaci"n cambiara en el c!rso de 7eneraciones
s!cesias mediante !n proceso de %selecci"n nat!ral% cie7a e
inconsciente de ciertas caracter1sticas, sin interenci"n de mano
#!mana ni diina&
6ara entender c"mo 4!nciona la selecci"n nat!ral #ay 3!e recordar
3!e los or7anismos indiid!ales <plantas o animales indiid!ales= no
ien en !n ac1o& Vien en el conte2to de <y en interacci"n con= !n
ambiente e2terno <4ormado por los ras7os 41sicos del m!ndo e2terno,
como temperat!ra y #!medad, y por el ambiente %bi"tico% 3!e crean
todas las plantas y animales 3!e oc!pan ese mismo ambiente=& El
ambiente e2terno <41sico y bi"tico= cambia continuamente.Es esencial
recordar eso&
'!eno, eamos paso a paso !n e(emplo de selecci"n nat!ral en
acci"n& Di7amos 3!e #ay !na poblaci"n de plantas o animales de
cierta especie <llam9mosla T=& Nin7:n par de indiid!os de esa
poblaci"n son e2actamente i7!ales& A#ora ima7inemos 3!e los
indiid!os de esa poblaci"n tienen m!c#a ariabilidad en !n ras7o
3!e se p!ede pasar a los descendientes& Vamos bien& '!eno, a#ora
ima7inemos 3!e ese ras7o, en ese ambiente partic!lar y en ese
momento partic!lar, le da al indiid!o al7!na (ventaja
reproductora(<comparado con los indiid!os 3!e no tienen tal ras7o=&
6odr1a ser 3!e le permite iir m0s tiempo <la enta(a reprod!ctora es
3!e tiene m0s tiempo para prod!cir descendientes=A o podr1a ser 3!e
le permite tolerar me(or !na se3!1a ! otro cambio dram0tico del
ambienteA o 3!i;0 le permite ser me(or 3!e otros de s! poblaci"n para
b!scar comida, pareja , nidos o para evitar 3!e se lo coman$ cosas
3!e p!eden contrib!ir a 3!e !n indiid!o prod!;ca m0s
descendientes <B!n animal no p!ede prod!cir m!c#os descendientes
si lo deoran antes de reprod!cirseC=&
En la ida real los cient18cos #an doc!mentado m!c#os e(emplos de
ras7os 3!e dan a !n indiid!o %enta(a reprod!ctora%, en
comparaci"n con indiid!os de la misma poblaci"n 3!e no los tienen&
Sea c!al sea el ras7o <y p!ede ser c!al3!ier cosa, siempre y c!ando
se p!ede heredar =, si ese ras7o le da a !n indiid!o !na enta(a
reprod!ctora, lo 3!e solo 3!iere decir 3!e los indiid!os 3!e tienen
ese ras7o prod!cir0n m0s descendientes 3!e los indiid!os de la
16
misma poblaci"n 3!e no lo tienen=, los descendientes a s! e;
tender0n a prod!cir m0s descendientes con ese ras7o, y a lo lar7o de
!na serie de 7eneraciones ese ras7o se e2tender0 y lle7ar0 a
predominar en la poblaci"n& Entonces podemos decir 3!e la poblaci"n
#a %eol!cionado%&
?
Veamos otro e(emplo$ di7amos 3!e tenemos !na poblaci"n de
insectos de !n tipo y 3!e !na especie de p0(aros los come& Di7amos
3!e la mayora de los insectos de esa poblaci"n son 7rises y de b!en
sabor, y 3!e por p!ra cas!alidad !nos pocos insectos de esa
poblaci"n son de color ne7ro y amarillo brillante y tienen !n a7!i("n
lleno de eneno 3!e en4erma a los p0(aros& Los p0(aros aprender0n a
eitar los insectos brillantes y enenosos y a comer los insectos 7rises
sin eneno& En ese caso, los insectos brillantes y enenosos
obiamente tendr0n en promedio ms chance de sobrevivir y de
producir descendientes que los que no tienen esos rasgos. Como
res!ltado, la 7eneraci"n si7!iente tendr0... !na mayor proporcin de
insectos enenosos de colores brillantes&
El proceso se repite 7eneraci"n tras 7eneraci"n <en cada 7eneraci"n
los insectos brillantes enenosos de(an mayor cantidad de
descendientes 3!e los insectos 7rises no enenosos=& Desp!9s de
arias 7eneraciones, Btoda la poblaci"n se er0 di4erenteC A#ora toda
la poblaci"n estar0 4ormada enteramente <o casi enteramente= de
insectos enenosos brillantes por la sencilla ra;"n de 3!e esos son los
indiid!os 3!e de(an m0s descendientes en cada 7eneraci"n& 6or
medio de lo 3!e se llama %reprod!cci"n di4erencial% de esos
%indiid!os ariables% toda la poblaci"n #a cambiado$ B#a
eol!cionadoC
Ee a3!1 otro e(emplo 3!e m!c#a 7ente #a o1do mencionar$ la
eol!ci"n de bacterias resistentes a los antibi"ticos& >omemos !na
poblaci"n de bacterias 3!e ca!sa !na en4ermedad& E2pon70mosla a
!n antibi"tico 3!e mata bacterias& I!c#as de las bacterias morir0n&
Di7amos 3!e el antibi"tico mata a la mayora pero 3!e unas cuantas,
por p!ro a;ar, tienen !n ras7o 3!e les permite sobreiir al antibi"tico
y desp!9s se reprod!cen y le pasan a s!s descendientes ese ras7o de
%resistencia al antibi"tico%& Al paciente le dan m0s del mismo
antibi"tico, pero a#ora las bacterias resistentes al antibi"tico
sobreien y prod!cen m0s 7eneraciones de bacterias resistentes&
A#ora #ay !n serio problema$ tras arias 7eneraciones <By las
bacterias prod!cen n!eas 7eneraciones m!y r0pidamente en !n
#!9spedC= las :nicas bacterias 3!e 3!edan son las resistentes y se
reprod!cir0n sin control& A menos 3!e el paciente reciba !n
antibi"tico diferente, al 3!e esas bacterias toda1a no se #an #ec#o
resistentes, p!ede tener !na 7rae %in4ecci"n 7alopante% por3!e no
#ay 4orma de controlar las bacterias&
Un 7ran problema act!al es 3!e el !so e2cesio y desc!idado de
al7!nos antibi"ticos #a lleado al s!r7imiento de arias cepas de
17
bacterias <como n!eas cepas de t!berc!losis= 3!e son resistentes a
todos los antibi"ticos conocidos& Este es un caso clsico de evolucin
en accin, y es imposible hacer avances en la ciencia de tratar
enfermedades contagiosas si no aplicamos a la medicina los
principios de la evolucin.
Lo 3!e acabo de describir es el mecanismo de la eol!ci"n 3!e
DarJin desc!bri" y llam" selecci"n nat!ral& Los cient18cos modernos
no tienen absol!tamente la menor d!da de 3!e este tipo de cambio
eol!tio <a eces llamado microeol!ci"n para distin7!irlo de los
cambios macroeol!tios de mayor escala, 3!e eremos en otra parte
de esta serie= oc!rre en todas las poblaciones y especies ias 55no
%instant0neamente% sino a lo lar7o de m!c#as 7eneraciones55 y es
s!mamente com:n& Se #a obserado en la ida real e; tras e;, tras
e;, en poblaciones de toda clase de plantas y animales, en la
nat!rale;a y en el laboratorio&
S SE HA PUESTO A PRUEBA LA TEORA DE SELECCIN
NATURAL DE DARWIN Y SE HA COMPROBADO QUE ES CIERTA?
S1, m!c#as eces& DarJin no alcan;" a er la pr!eba de8nitia de s!
teor1a por3!e d!rante s! ida no se desc!bri" la fuente de la
variacin individual, 3!e es cr!cial para comprobar s! teor1a& DarJin
sab1a 3!e los indiid!os no transmiten a s!s descendientes ras7os
3!e #an adquirido a lo de largo de su vida <por e(emplo, si !no #ace
e(ercicio y ad3!iere m!c#a m!sc!lat!ra, no se la transmite a s!s
#i(osA o si !na (ira4a estira el c!ello para alcan;ar #o(as altas d1a tras
d1a, no tendr0 cr1as con el c!ello m0s lar7o=& 6ero la base de la teor1a
de la eol!ci"n por selecci"n nat!ral es 3!e algo se transmite a las
7eneraciones s!cesiasA ten1a 3!e #aber !n mecanismo para 3!e los
descendientes #eredaran la %ariaci"n 4aorable% de s!s padres& FK!9
pod1a serG
Los cient18cos encontraron la resp!esta en menos de .,, aos$
establecieron los principios y mecanismos b0sicos de la herencia y
desc!brieron las estr!ct!ras b0sicas de los genes y del A./. Esa era
la pie;a del rompecabe;as 3!e #ac1a 4alta y con ella se comprob" de
modo de8nitio el mecanismo de cambio eol!tio por selecci"n
nat!ral 3!e post!l" DarJin& <6or e(emplo, se reali;aron incontables
e2perimentos con animales 3!e se reprod!cen r0pidamente, como la
mosca de la 4r!ta, en c!yas poblaciones se p!eden obserar en poco
tiempo los cambios eol!tios y los cambios 7en9ticos s!byacentes=&
En otras partes de esta serie eremos m0s e(emplos de la eidencia
concreta 3!e #a comprobado de8nitiamente c"mo se dan cambios
eol!tios dentro de las especies por medio de la selecci"n nat!ral&
>ambi9n eremos c"mo se prod!cen cambios eol!tios por medio de
los e4ectos ac!m!latios de la selecci"n nat!ral y otros procesos
asociados 3!e dan pie a n!eos tipos <especies= de plantas o
animales <este proceso se llama especiaci"n=& DarJin se interes"
18
m!c#o en los 4actores 3!e llean al s!r7imiento de n!eas especies y
de(" !na b!ena base para entender 3!e las n!eas especies s!r7en
como modi8caciones de especies 3!e ya e2ist1an& En el si7lo y medio
transc!rrido desde entonces, los cient18cos #an con8rmado y
rea8rmado los principios b0sicos de la eol!ci"n por selecci"n
nat!ral, y #an e2tendido y desarrollado la teor1a eol!cionaria en
m!c#as direcciones importantes a partir de las bases 3!e sent"
DarJin&
I!c#os aances desde la 9poca de DarJin nos permiten entender
me(or c"mo se p!ede diersi8car la ida y c"mo p!eden s!r7ir
n!eas especies c!ando, por e(emplo, poblaciones separadas de !na
especie animal o e7etal pasan por cambios eol!tios en di4erente
7rado o a di4erente elocidad en distintos l!7ares& Esas di4erencias
p!eden tener arias ra;ones$ !n ras7o 3!e da !na enta(a
reprod!ctora en determinado ambiente <y 3!e por lo tanto se
%selecciona%= p!ede darle !na %desenta(a% reprod!ctora a !na
poblaci"n relacionada 3!e oc!pa !n ambiente distintoA el tipo y la
cantidad de ariaci"n 7en9tica presente en !na poblaci"n tambi9n
p!ede ser di4erente al de !na poblaci"n relacionada debido a
4en"menos como %deria 7en9tica% y %e4ecto 4!ndador%,
especialmente en poblaciones pe3!eas aisladas&
@

A eces las poblaciones separadas 7eo7r08ca y reprod!ctiamente
eol!cionan de distinto modo por3!e el ambiente de cada !na
%4aorece distintos ras7os%, y a eces simplemente por3!e la cantidad
de ariaci"n 7en9tica 3!e e2iste al comien;o <dentro de cada
poblaci"n= es !na pe3!ea 4racci"n de la ariaci"n de toda la especie&
Con el tiempo, !na poblaci"n local p!ede pasar por cambios 3!e la
di4erencian lo s!8ciente de la poblaci"n inicial, y de toda la especie, y
acaba 4ormando !na n!ea especie&
N

As1 p!eden s!r7ir y #an s!r7ido n!eas especies& Este tipo de cambio
eol!tio #a oc!rrido a lo lar7o de la #istoria de la ida y contin:a& En
e; de er la eol!ci"n de la ida en este planeta como !n proceso
lineal, #ay 3!e erla como !n arb!sto con m!c#as ramas$ !nas
ramitas cortas <calle(ones sin salida eol!tios= y otras ramas lar7as
de las 3!e salen m!c#as m0s l1neas de %descendencia con
modi8caci"n de !n antepasado com:n%, como lo describi" DarJin&
Eoy la teor1a darJiniana se si7!e e2tendiendo y desarrollando& Las
%n!eas 4ronteras% del desarrollo de la ciencia de la eol!ci"n no
estn cuestionando las bases de la seleccin natural dar0iniana1est0n
ampliando el darJinismo cl0sico con la e2ploraci"n de conceptos
adicionales y relacionados para entender me(or los cambios de 7ran
escala <macroeol!tios=, como el s!r7imiento de n!eas especies y
n!eos "rdenes de plantas y animales en el transc!rso de millones de
aos, y la e2tinci"n o s!periencia di4erencial de 7randes 7r!pos de
plantas y animales en di4erentes coy!nt!ras de la #istoria de la >ierra&
19
6or e(emplo, #oy e2iste m!c#o inter9s en entender me(or 3!9 4actores
llearon a per1odos de diersi8caci"n especialmente intensa de lina(es
eol!tios en !n tiempo relatiamente corto <a niel 7eol"7ico=, como
la 4amosa %e2plosi"n c0mbrica% de #ace !n poco m0s de @,, millones
de aos& >ambi9n #ay m!c#o inter9s en entender me(or 3!9 4actores
p!eden llear a 7randes reor7ani;aciones de la ida en el planeta por
medio de e2tinciones masias$ las cinco principales olas de
e2tinciones masias en la #istoria de la ida del planeta <#asta a#ora=
oc!rrieron al 8n del per1odo ordo1cico <#ace !nos ?@, millones de
aos=A al 8nal del per1odo de"nico <#ace !nos +@, millones de aos=A
al 8nal del per1odo p9rmico <#ace !nos -@, millones de aos, c!ando
se e2tin7!ieron m!c#1simas 4ormas de ida, especialmente en los
mares=A al 8nal del per1odo cret0cico <#ace !nos N@ millones de aos,
c!ando se e2tin7!ieron m!c#os lina(es, entre ellos los :ltimos
dinosa!rios, m!y posiblemente debido a los deastadores e4ectos
sobre el clima y la e7etaci"n 3!e t!o el impacto de !n asteroide
7rande en la pen1ns!la de L!cat0n=A y al 8nal del pleistoceno, o la
:ltima 7ran 9poca 7lacial <3!e d!r" !nos dos o tres millones de aos
y acab" #ace de ., a .- mil aos=, d!rante el c!al se e2tin7!ieron
m!c#as especies de mam14eros y aes 7randes posiblemente debido
en parte a los ca;adores #!manos&
Se considera 3!e 4actores como los si7!ientes #an contrib!ido a los
per1odos de e2tinciones masias <c!ando 7randes proporciones de las
plantas y los animales e2istentes desaparecieron por completo=$
cambios de clima, el impacto de !n asteroide lo s!8cientemente
7rande para ca!sar !na especie de %inierno n!clear% y, m0s
recientemente, el impacto de la ca;a y la trans4ormaci"n ambiental
por el ser #!mano& Ciertos cient18cos, como Oic#ard Leakey,
sostienen 3!e estamos iendo el comien;o de la se)ta ola de
e2tinciones masias, !na 3!e se debe directamente a los e4ectos
s!mamente r0pidos y en cadena de la destr!cci"n y depredaci"n
ambiental ca!sada por los seres #!manos en los :ltimos dos si7los&
Uno de los temas m0s interesantes 3!e est0n e2plorando los
cient18cos darJinianos act!almente es el ritmo de los cambios
eol!tios de 7ran escala& >odos los eol!cionistas coinciden en 3!e
la ac!m!laci"n de pe3!eos cambios eol!tios de las especies es !n
proceso contin!o& L, como eremos en esta serie, tambi9n #ay
ab!ndante eidencia de 3!e la ac!m!laci"n 7rad!al de cambios
eol!tios por selecci"n nat!ral llea a 7randes trans4ormaciones al
niel de la especie <y, a!n3!e los creacionistas piensen lo contrario,
#ay bastante eidencia de 4"siles y otros restos preserados de
etapas %intermedias% 3!e m!estra di4erentes pasos de ese
desarrollo=& 6ero, adem0s de la eidencia bien conocida de cambio
eol!tio 7rad!al, arios cient18cos #an encontrado eidencia 3!e
indica 4!ertemente 3!e, en ciertas condiciones, p!eden oc!rrir
relatiamente r0pido <desde !n p!nto de ista 7eol"7ico= 7randes
%saltos% eol!tios, como el s!r7imiento relatiamente repentino de
n!eas especies o rac#as relatiamente repentinas de diersi8caci"n
20
de 7r!pos enteros de plantas y animales& Oecalco las palabras
%relatiamente% y %desde !n p!nto de ista 7eol"7ico%, por3!e es
importante entender 3!e nadie dice 3!e las 7randes %innoaciones%
eol!tias ni el s!r7imiento de n!eas especies o lina(es oc!rren %de
la noc#e a la maana%& BNo, todos los cient18cos si7!en diciendo 3!e
los 7randes cambios oc!rren con el paso de m!c#as, m!c#as
7eneracionesC 6ero lo 3!e est0n debatiendo entre s1 m!c#os
eol!cionistas es si es posible 3!e #ayan oc!rrido 7randes cambios
eol!tios a macroescala <como los %rep!ntes% ocasionales de intensa
diersi8caci"n de especies 3!e se destacan en ciertos p!ntos de la
#istoria de la >ierra= relativamente de repente, en !n per1odo m!y
concentrado <no de millones y millones de aos, a!n3!e s1 a lo lar7o
de m!c#as 7eneraciones s!cesias=&
Como eremos en esta serie, incl!so en !na especie el ritmo de
cambio eol!tio no es constante y a eces se p!ede acelerar m!c#o,
especialmente en poblaciones de plantas o animales 3!e enc!entran
trastornos ambientales repentinos y dram0ticos, o 3!e 3!edan
aisladas del pool 7en9tico de s! especie& En tales condiciones,
innoaciones eol!tias relatiamente pe3!eas a eces tienen
e4ectos m!y ampli8cados, y parece 3!e las n!eas especies a
men!do se ori7inan de ese modo&
As1 3!e act!almente #ay m!c#o inter9s en pro4!ndi;ar el
conocimiento cient18co de los 4actores 3!e p!eden a4ectar la
velocidad y el ritmo del cambio eol!tio, especialmente la elocidad
de especiaci"n y las condiciones en 3!e !na l1nea eol!tia se
rami8ca <se diersi8ca= en m!c#os lina(es descendientes, o 3!i;0 en
!nos pocos& >ambi9n #ay m!c#o inter9s constr!ctio en debatir la
relativa importancia de la selecci"n nat!ral y los 4actores no
selectios, como la deria 7en9tica, el e4ecto 4!ndador o el e4ecto de
cat0stro4es ambientales <como el impacto de !n asteroide=, en la
aparici"n de %noedad% eol!tia&
U

No amos a e2plorar todos esos temas a3!1A basta con sealar 3!e
esos son los tipos de pre7!ntas 3!e est0 inesti7ando act!almente el
din0mico campo de la biolo71a eol!cionista& Se est0n #aciendo
m!c#os aances, en teora y en e)perimentacin, 3!e est0n
e2tendiendo y desarrollando el le7ado de DarJin& 2ero decir 3!e el
campo de la eol!ci"n se si7!e desarrollando no es lo mismo,
absol!tamente, 3!e decir 3!e %los eol!cionistas ni si3!iera est0n de
ac!erdo entre s1, as1 3!e la eol!ci"n es !na teor1a sin comprobar y la
teor1a creacionista es !na teor1a alternatia i7!almente 0lida%, como
dicen los creacionistas& Eso es completamente 4also&
Oepito 3!e se considera 3!e los principios b0sicos de la eol!ci"n por
selecci"n nat!ral de DarJin est0n tan s"lidamente comprobados
como el #ec#o de 3!e la >ierra 7ira alrededor del Sol y no al contrario&
El conocimiento cient18co aan;a y se desarrolla contin!amente& 6ero
para 3!e la ciencia <o c!al3!ier otro campo del conocimiento= aance
21
es 4!ndamental basarnos 8rmemente en los conocimientos 3!e la
ciencia y el tiempo #an comprobado& En nin7:n campo de la ciencia
#ay nada m0s s"lidamente comprobado y demostrado 3!e los
principios b0sicos de la eol!ci"n&
I0s adelante, c!ando #ayamos sentado m0s bases de lo 3!e es la
eol!ci"n, lo 3!e no es, y la eidencia de 3!e #a oc!rrido y de 3!e la
ida si7!e eol!cionando, espero 3!e recono;camos con m0s
con8an;a los errores de los s!p!estos %creacionistas cient18cos%, 3!e
dicen 3!e tienen ra;ones %cient18cas% para no creer en la eol!ci"n&
Veremos 3!e el %creacionismo cient18co% Bno tiene nada de cient18coC
Es simplemente reli7i"n$ !na serie de creencias 3!e los 3!e si7!en la
'iblia al pie de la letra 3!ieren 3!e aceptemos por fe, sin nin7!na
eidencia cient18ca concreta y eri8cable <Bno la tienenC=
Es importante est!diar y reDe2ionar sobre los m!todos 4aoritos de
los creacionistas para %c!estionar% la eol!ci"n$ los m9todos en s1
m!estran 3!e no tienen 4!ndamento&
Los creacionistas 3!ieren 3!e creamos 3!e la #istoria b1blica de la
creaci"n es erdad palabra por palabra, pero <a di4erencia de los
eol!cionistas= no p!eden presentar nin7!na eidencia y, m0s a:n,
no p!eden presentar nin7!na idea 3!e se p!eda poner a pr!eba en el
m!ndo real para determinar si la prop!esta de la creaci"n diina es
cierta o 4alsa& BEso de por s1 dice m!c#oC 6or contraste, la teor1a de la
eol!ci"n se #a puesto a prueba repetidamente en el m!ndo real <con
obseraci"n y e2perimentaci"n= y m!c#os de los aances de las
ciencias modernas se basan en el conocimiento de s!s principios&
Adem0s, como toda teor1a cient18ca, la teor1a de la eol!ci"n acepta
c!estionamiento, eri8caci"n y rec#a;o& FK!9 3!iere decir esoG
K!iere decir 3!e c!ando los cient18cos proponen !na teor1a predicen
3!e, si es CIEO>A, ser0 posible #allar esta y a3!ella eidencia&
Adem0s, indican 3!9 eidencia es incompatible con la teor1a y
demostrar0 3!e es MALSA& 3o asombroso de la teora de la evolucin
es que en los ms de 456 a7os desde que .ar0in la public miles de
cientcos de todo el mundo han reunido toneladas de evidencia de
distintas clases que es compatible con ella y que demuestra que es
cierta, pero nadie 8ni una sola persona en ninguna parte9 ha
encontrado una gota de evidencia cientca 8que cientcos serios
puedan vericar9 que demuestre que la teora de la evolucin es
falsa. L eso, estimados ami7os, tambi9n dice m!c#o& Especialmente
por3!e, como se #a sealado arias eces, el 3!e lo7rara probar 3!e
la teor1a de la eol!ci"n es 4alsa se oler1a c9lebre de la noc#e a la
maana por re4!tar !no de los principios m0s s"lidos de la ciencia&
Es importante entender 3!e la teor1a de la eol!ci"n no es !no o dos
p!ntos y ya$ es !na teor1a co#erente de muchos componentes 3!e
con4orman !n todo 7eneral& Si al7!ien p!diera demostrar 3!e !no de
los componentes b0sicos de la teor1a es 4also <por e(emplo, si
22
encontrara 4"siles 3!e dem!estren 3!e los seres #!manos iieron al
mismo tiempo 3!e los dinosa!rios, por mencionar !no de millones de
e(emplos posibles 3!e ser1an incompatibles con n!estro conocimiento
del desarrollo de la eol!ci"n=, Btoda la teor1a se ir1a a pi3!eC 6ero a
pesar de eso y a pesar de 3!e los creacionistas 4an0ticos #ar1an
c!al3!ier cosa para encontrar !na 7ota de pr!eba cient18ca de 3!e la
eol!ci"n es 4alsa, nadie #a lo7rado #acerlo&
A 4alta de evidencia concreta para re4!tar la teor1a de la eol!ci"n o
alidar la idea de la creaci"n b1blica <4!era de 4e cie7a=, e incapaces
de proponer !na teor1a cient18ca alternatia 3!e se p!eda poner a
prueba,los creacionistas #an 3!edado red!cidos a tratar de %abrir
#!ecos% en aspectos de la teor1a de la eol!ci"n 3!e les parecen
%d9biles% <por3!e no los entienden=& Con 4rec!encia, parece 3!e s!s
ata3!es no arrancan de desac!erdos #onestos sino 3!e b!scan crear
con4!si"n para 3!e la 7ente 3!e no #a est!diado ciencia crea 3!e la
teor1a de la eol!ci"n no es s"lida&
2ara crear esa falsa impresin, los creacionistas recurren a humo y
mentiras. 6or m0s 3!e los eol!cionistas re4!ten s!s mentiras y
ter7iersaciones, salen con m0s& El 4amoso paleont"lo7o y
eol!cionista Step#en Vay Qo!ld coment" 3!e es m!y di41cil batir a los
creacionistas en !n debate por s!s m9todos anticient18cos y
resbalosos, a!n3!e en otras sit!aciones, como en !n (!;7ado, donde
es posible interro7arlos y #acer 3!e planteen s!s propias
e2plicaciones, 3!edan batidos& Al 8n y al cabo, los creacionistas no
tienen 3!e respetar las re7las cient18cas y p!eden decir lo 3!e se les
oc!rra para %des7astar% a los cient18cos <3!e e4ectiamente se
cansan de perder tiempo con idioteces= y al p:blico en 7eneral, 3!e
debido a la doble car7a de la tradici"n reli7iosa y de escasa
ed!caci"n cient18ca a eces no p!ede separar la erdad y la 8cci"n&
6ara no de(arse en7at!sar por mentiras y con4!siones, es necesario
aprender el m9todo cient18co y los p!ntos b0sicos de la eol!ci"n& Es
!na l!c#a pero ale la pena& C!esta traba(o <por3!e aprender la
ciencia de la eol!ci"n es como aprender la ciencia de todo= pero
espero 3!e esta serie ay!de& Al entrarle al material 3!e
presentaremos %paso por paso%, ser0 posible <incl!so para los 3!e no
ten7an conocimientos sobre la eol!ci"n= ad3!irir !na comprensi"n
b0sica de los #ec#os cient18cos como p!nto de partida para poder
re4!tar los espe(ismos de los antieol!cionistas y proponentes de la 4e
cie7a& L entonces, Ba lo me(or te diertir0s c!estion0ndolos a ellosC
NO>AS
1. No sabemos con certe;a si la ida primitia s!r7i" y l!e7o tal
e; desapareci" <y l!e7o oli" a aparecer= en distintos
momentos de los comien;os de la >ierra& De todos modos, se
p!ede decir 3!e todos los seres 3!e ien en el m!ndo #oy son
descendientes de !n solo antecesor com:n& Uno de los
23
indicadores m0s importantes de ese %antecesor com:n% es 3!e
entre las m!c#as caracter1sticas importantes 3!e comparten
todos los seres ios del planeta 87!ra el mismo c"di7o
7en9tico b0sico y mecanismos compartidos de s1ntesis de
prote1nas& El m9todo de replicaci"n y #erencia basado en el
AON y el ADN, com:n a todos los seres ios de la >ierra, no es
necesariamente la :nica manera en 3!e la %ida% se p!ede
reprod!cir en otras partes del !nierso& Son apenas los
%ladrillos% 3!1micos con 3!e los seres ios p!eden replicarse
en este planeta& La mayor1a de los bi"lo7os piensa 3!e, como
nin7!na 4orma de ida de la >ierra !tili;a otro mecanismo de
replicaci"n 7en9tica, es !na indicaci"n m!y 4!erte de 3!e todos
los seres ios de este planeta <incl!idos los seres #!manos=
son descendientes de !na sola 4orma de ida com:n,3!e
eol!cion" y dier7i" <se rami8c"= d!rante cientos de millones
y #asta de billones de aos&
2. Como eremos, con el transc!rso del tiempo, sistemas enteros
p!eden %dier7ir% m0s c!ando !na %poblaci"n antecesora% se
rami8ca y da ori7en a diersas poblaciones separadas, y l!e7o
ciertos 4actores a4ectan los patrones de ariaci"n al a;ar en
esas poblaciones& La %selecci"n% de la proporci"n relatia de
indiid!os ariantes de !na 7eneraci"n a otra p!ede darse de
manera m!y di4erente en lina(es separados y, con el tiempo, las
poblaciones n!eas p!eden tener ariaciones m!y radicales
entre s1, y en comparaci"n con la poblaci"n antecesora& As1,
p!eden darse erdaderas %noedades% eol!tias por la
ariaci"n 3!e oc!rri" p!ramente por cas!alidad en las
7eneraciones anteriores&
3. Los creacionistas de #oy tienen el mismo problema$ al7!nos
sostienen 3!e #ay di4erentes 4"siles en di4erentes capas
por3!e, c!ando oc!rri" el %dil!io !niersal% b1blico de ?, d1as,
los seres %menos inteli7entes% simples 4!eron los primeros en
a#o7arse y los seres comple(os y aan;ados p!dieron resistir
m0s tiempo, pero al 8n m!rieron y 3!edaron enterrados en las
capas s!periores del lodo& L 3!e las aes se posaron en las
copas de los 0rboles y 4!eron los :ltimos seres en morir&&& por
eso, dicen, Blos 4"siles de las aes solo aparecen en las capas
7eol"7icas s!perioresC &&&
6ara a4errarse a s!s creencias obsoletas, los creacionistas
cl0sicos con4eccionan m!c#1simas %e2plicaciones% abs!rdas,
pero #oy poca 7ente, #asta cristianos deotos, acepta tales
ideas& Los 7e"lo7os 3!e est!dian la topo7ra41a y la 4ormaci"n
de las capas de rocas y continentes #an entendido desde #ace
m!c#o 3!e n!nca #a oc!rrido !na sola in!ndaci"n 7lobal como
la 3!e describe la 'iblia& Incl!so antes de DarJin, los 7e"lo7os
sab1an 3!e las capas de la s!per8cie terrestre se depositaron
!na encima de la otra en el transc!rso de cientos de millones
de aos, y 3!e las plantas y animales 4osili;ados atrapados en
esas capas m!rieron en 9pocas 7eol"7icas m!y distintas,
24
separados por millones de aos, y 3!e no es posible 3!e todos
m!rieran de 7olpe o en !n tiempo red!cido <B?, d1asC=&
4. Eso no 3!iere decir 3!e los cambios eol!tios 3!e #an
oc!rrido necesariamente se 7enerali;ar0n de manera
permanente a la poblaci"n o se7!ir0n en !na sola %direcci"n%&
6or e(emplo, los cambios eol!tios podr1an ac!m!larse en
cierta %direcci"n% por !n tiempo, pero l!e7o !n cambio de las
condiciones ambientales podr1a reertir las tendencias por3!e
las caracter1sticas en c!esti"n de(an de representar !na enta(a
reprod!ctora o incl!so se !elen !na desenta(a& En tal caso,
en el transc!rso de arias 7eneraciones, podr1an eliminarse
esas caracter1sticas por medio de la selecci"n& Las
caracter1sticas ariables de !na poblaci"n 3!e #an tenido
e4ectos ne7atios o positios menos dram0ticos en la aptit!d
reprod!ctora relatia de los indiid!os p!eden persistir en la
me;cla ariable de la poblaci"n sin desaparecer o sin
7enerali;arse a todos los indiid!os, pero s! proporci"n o
4rec!encia relatia p!ede cambiar de !na 7eneraci"n a otra y
en resp!esta a cambios en el ambiente e2terno&
5. La deria 7en9tica y el e4ecto 4!ndador son 4en"menos
relacionados con cambios en la 4rec!encia y diersidad
7en9tica 3!e oc!rren al a;ar <es decir, no son el res!ltado de la
selecci"n nat!ral=& El e4ecto 4!ndador p!ede oc!rrir c!ando
indiid!os mi7ran a !na re7i"n e introd!cen n!eo material
7en9tico& Asimismo, oc!rren alteraciones cas!ales de las
4rec!encias 7en9ticas por la m!erte accidental de indiid!os o
la red!cci"n del material 7en9tico disponible c!ando parte de la
poblaci"n se elimina o %se separa% y no p!ede cr!;arse con el
resto de la poblaci"n& Como es de esperarse, dic#os
4en"menos, 3!e no se deben a la selecci"n nat!ral, p!eden
ampli8carse y destacarse en poblaciones pe3!eas&
6. Una poblaci"n se de8ne como !na n!ea especie c!ando
dier7e de la especie ascendente a tal 7rado 3!e no p!ede
cr!;arse con ella y prod!cir cr1as 3!e p!edan reprod!cirse&
7. Los cient18cos est0n inesti7ando el papel de m!taciones
%ne!trales% en el cambio eol!tio y la relatia importancia
para la macroeol!ci"n de los e4ectos ac!m!latios de
adaptaciones espec18cas de las poblaciones al #0bitat en
contraste con cambios 3!e no est0n relacionados con la
adaptaci"n& Asimismo, est0n inesti7ando otras c!estiones de
m!c#o inter9s$ Fel cambio eol!tio necesariamente prod!ce
mayor comple(idadGA Flos principios b0sicos de la selecci"n
nat!ral se aplican a arios nieles de or7ani;aci"n <como
7enes, c9l!las, or7anismos, poblaciones, especies, clases
Wor7anismos 3!e comparten caracter1sticas de !n
25
antepasadoX=GA si es as1, Fal7!nos nieles son de mayor
importancia como 4!entes o mecanismos de cambios
eol!tiosGA y Fes posible inte7rar a la teor1a de la eol!ci"n el
concepto de cambios 3!e oc!rren sim!lt0neamente en arios
nielesG
II. LA EVIDENCIA DE LA EVOLUCIN EN ACCIN NOS RODEA
En la primera parte e2aminamos la importancia del #ec#o de 3!e las
m:ltiples 4ormas de ida de este planeta #an eol!cionado
<cambiado= a lo lar7o de billones y billones de aos& Vimos 3!e
d!rante la mayor parte de la #istoria #!mana no 4!e posible e2plicar
cient18camente c"mo s!r7ieron las plantas y los animales <incl!ido el
ser #!mano= y 3!e por lo tanto se inentaron #istorias ima7inatias
sobre 4!er;as sobrenat!rales misteriosas 3!e los %crearon%& <Esas
#istorias son los mitos de %ori7en% y de %creaci"n% 3!e 4orman parte
de las distintas reli7iones del m!ndo=& M!e #ace comparatiamente
poco tiempo <apenas .?, aos= 3!e el 7ran nat!ralista C#arles
DarJin aeri7!" c"mo eol!cion" la ida por medios p!ramente
nat!rales en el transc!rso de cientos de millones de aos& El
desc!brimiento de la eol!ci"n por medio de la selecci"n nat!ral <3!e
miles de cient18cos #an p!esto a pr!eba y comprobado !na y otra e;
desde la 9poca de DarJin= 4!e !no de los mayores desc!brimientos
cient18cos de todos los tiempos& >al como el desc!brimiento de
Cop9rnico de 3!e la >ierra no es el centro del !nierso y de 3!e 7ira
alrededor del Sol, y no al re9s, el desc!brimiento de la eol!ci"n
reol!cion" completamente las ideas sobre la #istoria de n!estro
planeta y todas las 4ormas de ida <incl!ido el ser #!mano=& A partir
de ese momento la ciencia de la eol!ci"n #a sido !n pilar de toda la
ciencia moderna&
La e; pasada repasamos los mecanismos b0sicos del cambio
eol!tio, en partic!lar el mecanismo 4!ndamental 3!e se conoce
como selecci"n nat!ral de DarJin& <>ambi9n mencionamos otros
mecanismos como la deria 7en9tica y el e4ecto 4!ndador=& En otras
partes de esta serie e2ploraremos la eidencia de los cambios de
7ran escala <%macroeol!tios%= 3!e #an oc!rrido en los +&@ billones
de aos de #istoria de la ida en este planeta <por e(emplo, c"mo se
sabe a ciencia cierta 3!e los mam14eros descienden de reptiles o 3!e
las ballenas descienden de !n mam14ero terrestre de c!atro patas o
3!e n!estros antepasados distantes tambi9n 4!eron los antepasados
de los c#impanc9s y los 7orilas modernos, n!estros parientes m0s
cercanos=& Veremos 3!e la eidencia de los 7randes cambios
eol!tios 3!e #an oc!rrido en cientos de millones de aos se
enc!entra en cosas como los patrones de seme(an;as y de di4erencias
26
entre especies <en 4"siles y en especies ias= y en las m!c#as
partic!laridades de plantas y animales 3!e solo tienen sentido si son
consec!encia de la eol!ci"n&
En res!men, #ay m!c#a eidencia concreta de los cambios eol!tios
de 7ran escala 3!e #an caracteri;ado la #istoria de la ida en los +&@
billones de aos pasados& 6ero la eol!ci"n no es solamente al7o 3!e
s!cedi" en el pasado$ es !n proceso 3!e oc!rre todo el tiempo, en
todos los seres ios& 6or eso amos a empe;ar esta se7!nda parte
de la serie con !nos c!antos e(emplos de los cambios eol!tios 3!e
podemos obserar a n!estro alrededor& Esos cambios oc!rren en
poblaciones y en especies de plantas y animalesA se les llama
%microeol!ci"n% para distin7!irlos de la %macroeol!ci"n%$ los
patrones de eol!ci"n de mayor escala 3!e se dan por encima del
niel de las especies, como el s!r7imiento y las s!cesias
rami8caciones de ta2ones y lina(es <7r!pos de 7r!pos= a lo lar7o de
millones y cientos de millones de aos&
.
LA EVOLUCIN EN ACCIN HOY
FEntonces podemos er la eol!ci"n en acci"n #oyG Claro 3!e s1&
Como caracter1stica 4!ndamental de la materia ia, la eol!ci"n es
al7o 3!e oc!rre siempre& I!c#a 7ente no sabe esto por3!e no
entiende 3!9 es la eol!ci"n <y 3!9 no es=& Es importante entender
3!e a!n3!e la %materia prima% del cambio eol!tio son las
caracter1sticas #eredables de individuos ariables, en 7eneral el
cambio eol!tio se obsera me(or al niel de poblaciones enteras y
de especies enteras de plantas y animales, y a lo largo de muchas
generaciones &
Veamos !nos c!antos e(emplos bien conocidos 3!e s!ceden tan
r0pidamente <con relaci"n a la ida #!mana= 3!e se p!eden ver.
CAMBIO EVOLUTIVO RPIDO OBSERVADO EN UNA POBLACIN
DE POLILLAS
El 3!e #aya tomado !na clase sobre eol!ci"n se7!ramente #a o1do
#ablar de la especie de polillas B!"#$% &'#()*+!*,3!e tambi9n se
llama 7e"metra del abed!l& Esta especie de polillas se #a est!diado
en In7laterra a lo lar7o de m!c#as 7eneraciones s!cesias y es !n
e2celente e(emplo de eol!ci"n por selecci"n nat!ral 3!e se p!ede
obserar directamente&
-
Easta mediados del si7lo ./, casi todas las polillas B- &'#()*+!* eran
de color gris claro.Easta esa 9poca, la corte;a de los abed!les locales
tambi9n era de color claro, de modo 3!e c!ando las polillas se
posaban en el tronco de los 0rboles de d1a se con4!nd1an con el 4ondo&
6or esa ra;"n, m!c#as de esas polillas de color claro pasaban
desapercibidas para los p0(aros 3!e b!scaban insectos& 6ero s!cedi"
27
al7o c!rioso$ el desarrollo de la ind!stria a 8nes del si7lo ./
contamin" el aire con polo ne7ro y #oll1n de las 40bricas, y como
consec!encia la corte;a de los 0rboles se osc!reci"& Eso en s1 no es
sorprendente& BLo interesante es 3!e las poblaciones de polillas
tambi!n se osc!recieronC Al poco tiempo los #abitantes de las ;onas
ind!striales de In7laterra obseraron 3!e !na polilla de alas ne7ras
rempla;" casi completamente a la polilla clara& Lo 3!e estaban iendo
era !n e(emplo de eol!ci"n en acci"n$ !n e(emplo cl0sico de los
cambios eol!tios com!nes 3!e oc!rren por medio de la seleccin
natural y 3!e en este caso llearon a !na adaptacin de las
poblaciones de polillas a los cambios del ambiente&
Esto es lo 3!e pas"$ La poblaci"n inicial de polillas se compon1a de
individuos variados. 3a mayora eran de color claro, pero en la
poblaci"n total #ab1a !nas c!antas ariantes de color osc!ro& Antes
de la ind!striali;aci"n, las polillas claras eran m!c#o m0s n!merosas
3!e las polillas osc!rasA estas :ltimas resaltaban sobre la corte;a
clara de los 0rboles y, en promedio, los p0(aros las com1an con m0s
4rec!encia 3!e a las polillas claras, 3!e estaban me(or cam!Dadas& De
modo 3!e en ese ambiente los indiid!os claros ten1an lo 3!e los
bi"lo7os llaman (ventaja reproductora diferencial( en comparaci"n
con las polillas osc!ras& Eso 3!iere decir sencillamente 3!e como a
las polillas claras los p0(aros las com1an menos 3!e a las polillas
osc!ras, en promedio pod1an sobreiir m0s y por lo tanto ten1an m0s
probabilidades de prod!cir descendientes& Como la ariabilidad
7en9tica 3!e controla el color de las alas es !n car0cter #eredable,
las polillas sobreiientes se lo transmit1an a s!s descendientes,
3!ienes se lo transmit1an a s!s descendientes, y as1 s!cesiamente&
Iientras 3!e la corte;a de los 0rboles 4!era clara, las polillas claras
ten1an !na %enta(a selectia% y las poblaciones de polillas se
compon1an casi e)clusivamente de ariantes claras& Eab1a !na 3!e
otra ariante osc!ra, pero eran m!y poco com!nes&
Esta sit!aci"n empe;" a cambiar c!ando el ambiente cambi" y el
#oll1n enne7reci" los 0rboles$ a#ora esos indiid!os m!y poco
com!nes 3!e por cas!alidad ten1an alas ne7ras <por3!e la
in4ormaci"n 7en9tica 3!e controla las alas ne7ras no %desapareci"%
completamente de la poblaci"n total= eran los 3!e ten1an !na
importante enta(a reprod!ctora$ a#ora ellos pasaban desapercibidos
y por lo tanto eran los 3!e, en promedio, sobrei1an m0s y prod!c1an
m0s descendientes& As1, a lo lar7o de arias 7eneraciones, la cantidad
de polillas osc!ras a!ment" y 4orm" !na mayor proporcin de la
poblacin total. Con el tiempo, probablemente solo se e1an polillas
de alas osc!ras& BLa poblaci"n de polillas evolucion:
>ambi9n es interesante er 3!e desp!9s esa tendencia eol!tia se
#a revertido en al7!nas re7iones donde el aire me(or", se red!(o la
cantidad de #oll1n ind!strial y el tronco de los 0rboles oli" a ser de
color claro& Acorde con ese cambio ambiental, las poblaciones de
polillas eol!cionaron !na e; m0s, pero esta e; olieron a ser
28
predominantemente de color claro& El cambio 4!e posible por3!e la
in4ormaci"n 7en9tica 3!e controla las alas de color claro se7!1a
presente en el pool 7en9tico total de la poblaci"n$ incl!so c!ando la
poblaci"n estaba 4ormada casi enteramente de polillas osc!ras #ab1a
!nas c!antas polillas de color claro& Eran poco com!nes, pero el
#ec#o de 3!e 3!edaban !nos c!antos indiid!os claros en cada
7eneraci"n aport" la s!8ciente base 7en9tica para 3!e la proporci"n
de indiid!os claros a!mentara c!ando el ambiente cambi" y los
indiid!os osc!ros res!ltaron de n!eo m0s isibles para los p0(aros&
;on cada generacin, las polillas osc!ras prod!c1an, en promedio,
menos descendientes y las polillas claras prod!c1an, en promedio,
m0s descendientes& Este e(emplo cl0sico de selecci"n nat!ral era
todo lo 3!e se necesitaba para 3!e la poblaci"n de polillas
eol!cionara de n!eo& WVea %As!nto polillas%X
DNDE ESTARAMOS SIN LA MOSCA DE LA FRUTA?
Como el cambio eol!tio solo oc!rre a lo largo de una serie de
generaciones, es :til est!diar plantas o animales 3!e prod!cen
n!eas 7eneraciones m!y rpidamente. 6or eso se #an #ec#o
4amosas en biolo71a arias especies de pe3!eas moscas de la 4r!ta
.D+$"$/0!)*12 es 40cil criarlas en !n ambiente controlado de
laboratorio, reprod!cen m!c#as 7eneraciones en !nos pocos meses y
#asta res!lta 3!e el ADN es 40cil de manip!lar& En la primera mitad
del si7lo -,, cient18cos como el 7enetista >#eodosi!s Dob;#ansky
obseraron poblaciones de moscas de la 4r!ta en el laboratorio y en la
nat!rale;a& Dob;#ansky reali;" m!c#os e2perimentos, como
%seleccionar% arti8cialmente moscas 3!e ten1an cierto color de o(os,
4orma de alas, n:mero o posici"n de patas, etc&, y obser" c"mo
cambiaba la proporci"n de indiid!os de determinadas caracter1sticas
con el paso de 7eneraciones se7:n las condiciones& Qracias a esos
est!dios se p!dieron desci4rar me(or los principios de la #erencia y
saber 3!9 oc!rre e2actamente al nivel gen!tico c!ando eol!ciona
!na poblaci"n& En m!c#os casos 4!e posible correlacionar <conectar=
los cambios de la proporci"n de indiid!os de ciertas caracter1sticas
de !na poblaci"n <por e(emplo, cierto color de o(os= con los cambios
3!e oc!rren de 7eneraci"n en 7eneraci"n en las 4rec!encias 79nicas&
6or e(emplo, se p!do demostrar 3!e !n a!mento de la %proporci"n de
moscas con o(os ro(os% en !na poblaci"n estaba conectado
directamente con !n a!mento de la %4rec!encia del alelo <cada !na
de las 4ormas alternatias de !n 7en= 3!e Yprod!ceZ los o(os ro(os% en
el pool 7en9tico total de esa misma poblaci"n&
+
DarJin e2plic" c"mo opera la selecci"n nat!ral en poblaciones de
individuos variados para ca!sar cambios eol!tios, y sab1a 3!e el
proceso solo opera con los caracteres heredables y a lo lar7o de
m!c#as 7eneraciones& 6ero DarJin no sab1a realmente c!0l era la
fuente de la ariaci"n indiid!al #eredable por3!e en esos d1as no se
conoc1an los 7enes ni el ADN, ni se sab1a c"mo se transmiten los
caracteres #eredables de !na 7eneraci"n a otra&
?
29
6recisamente la combinacin de la teora de la evolucin de DarJin
con los aances en el n!eo campo de la gen!tica #i;o posible
reali;ar !na (sntesis moderna( en la primera mitad del si7lo -, y
lle7ar a !n conocimiento m!c#o m0s completo y 7eneral de la
din0mica 4!ndamental del cambio eol!tio&
N!estro conocimiento act!al del proceso de la eol!ci"n nos permite
#acer cosas n!eas, como combinar eidencia proeniente de
distintas 4!entes <por e(emplo, eidencia del re7istro 4"sil con
eidencia de !n an0lisis molec!lar del ADN de especies ias= para
reconstr!ir caminos eol!tios pasados e identi8car en 3!9 p!ntos
del 0rbol eol!tio de la ida se separaron !n antepasado y s!s
lina(es descendientes& La combinaci"n de los principios b0sicos de la
eol!ci"n y de la #erencia 7en9tica tambi9n #a #ec#o posible me(orar
el tratamiento de m!c#as en4ermedades, #acer 3!e las bacterias
prod!;can medicinas <como ins!lina= para el ser #!mano, y prod!cir
n!eas cepas de plantas y animales domesticados para la a7ric!lt!ra
y la 7anader1a&
Nada de esto ser1a posible si la eol!ci"n no 4!era cierta y si no
conoci9ramos s!s principios y mecanismos b0sicos& El n!eo campo
de %in7enier1a 7en9tica% es !n e(emplo& El #ec#o de 3!e los seres
#!manos b!s3!en trans4ormar la materia ia para bene8cio de la
#!manidad no es %intr1nsecamente malo%& Los criadores de plantas y
animales lo #an #ec#o por si7los <mediante selecci"n arti8cial=, y los
seres #!manos no podemos iir sin cons!mir y trans4ormar otras
especies e7etales y animales& 6ero a m!c#a 7ente le preoc!pa, con
ra;"n, 3!e el n!eo campo de la in7enier1a 7en9tica llee a !n niel
sin precedentes de %manip!laci"n% 7en9tica y eol!tia desc!idada e
irreDe2ia& En malas manos <li7ados a la 7anancia priada y[o al
sericio de ob(etios sociales reaccionarios, como s!cedi" con el
desarrollo de la capacidad de %manip!lar% la ener71a n!clear, por
e(emplo= los aances en el campo de la in7enier1a 7en9tica
e4ectiamente p!eden tener p9simas consec!encias para la sal!d
#!mana y para la sal!d y relatia estabilidad de ecosistemas enteros&
La in7enier1a 7en9tica es el tema de otra disc!si"n 3!e 7!ardaremos
para otra oport!nidad, pero lo menciono para sealar !na e; m0s
3!e si la evolucin no fuera cierta <como dicen los creacionistas=, si la
eol!ci"n no 4!era !n 4en"meno real,Bp!es no e)istiran campos como
la in7enier1a 7en9tica <con todo lo b!eno y lo malo 3!e est0n
#aciendo y 3!e tienen el potencial de #acer=C
Los creacionistas dicen 3!e %no creen en la eol!ci"n%, pero ien en
!n m!ndo en 3!e constantemente se usan las reglas de la evolucin
para trans4ormar el m!ndo, para bien o para mal&
UNA ESPECIE SE DIVIDE EN LOS DOS LADOS DEL GRAN CAN
En otra parte de esta serie eremos m0s a 4ondo lo 3!e los cient18cos
saben #oy de los procesos eol!tios por medio de los c!ales surge
30
una nueva especie vegetal o animal como modi8caci"n y separaci"n
de los antepasados inmediatos <lo 3!e se llama (especiacin(9. Como
mi prop"sito en esta parte de la serie es dar a los lectores !na idea de
cambios eol!tios 3!e oc!rren constantemente y 3!e podemos er a
n!estro alrededor, perm1tanme dar !n e(emplo de !n caso 3!e se #a
observado de dos poblaciones 3!e #an empe;ado a dier7ir en
especies separadas <a lo lar7o de m!c#as 7eneraciones=&
Cada e; 3!e di4erentes poblaciones de la misma especie se aslan a
nivel de reproduccin 8por muchas generaciones9 e2iste el potencial
de 3!e #aya especiaci"n& En la ida diaria la especiaci"n completa no
se da con m!c#a 4rec!encia por3!e a men!do dos poblaciones 3!e se
aislaron <por !na barrera 41sica, di7amos= desp!9s de !n tiempo se
!nen de n!eo <por e(emplo la barrera desaparece= y !elen a
aparearse y a me;clar s! material 7en9tico en !n mismo pool
7en9tico, lo 3!e detiene el proceso de especiaci"n& 6ero a eces dos
poblaciones de !na especie 3!edan aisladas el tiempo suciente para
3!e se complete el proceso de especiaci"n <al p!nto de 3!e los
indiid!os de las dos poblaciones no podr1an aparearse y
reprod!cirse, a!n si olieran a iir en el mismo l!7ar=&
El caso de las ardillas \aibab y Abert 3!e ien en el Qran Ca"n del
Colorado m!estra lo 3!e s!cede c!ando !na especie empie;a a
dier7ir <separarse= en dos& No #ace tanto tiempo 3!e los
antepasados de los dos tipos de ardillas eran una sola especie de
indiid!os con el mismo aspecto& 6ero dos poblaciones de esas
ardillas acabaron en los lados op!estos de !na barrera 41sica
s!stancial$ Bel Qran Ca"nC Los indiid!os de las dos poblaciones #an
3!edado aislados al nivel reproductor%no p!eden cr!;arse y prod!cir
descendientes& Debido a ese aislamiento reprod!ctor las dos
poblaciones #an de(ado de compartir el mismo pool total de
in4ormaci"n 7en9tica& A cada poblaci"n le 4alta parte de la
in4ormaci"n 7en9tica 3!e tiene la otra, in4ormaci"n 3!e estaba en el
pool 7en9tico total de la especie inicial& 6ara poner !na analo71a, es
como si cada !na de las dos poblaciones terminara solamente con
!na parte del al4abeto <en e; del al4abeto completo= y, encima, como
si las dos partes del al4abeto 4!eran distintas.As1 3!e a cada poblaci"n
le 4alta cierta in4ormaci"n 7en9tica y, adem0s, %reor7ani;a% la
in4ormaci"n 7en9tica 3!e tiene <s! parte del al4abeto= de modo
di4erente en cada 7eneraci"n& Esto tiene consec!encias importantes$
a medida 3!e cada poblaci"n prod!ce 7eneraci"n tras 7eneraci"n sin
poder tocar el pool gen!tico de la otra poblacin, s! ariabilidad
7en9tica total empie;a a ac!m!lar cambios de distintas clases y
7rados&
Eso es e2actamente lo 3!e pas" con las dos poblaciones de ardillas
del Qran Ca"n$ a la ista las dos son ardillas y tienen m!c#os ras7os
com!nes <por e(emplo, las dos comen los mismos alimentos=, pero las
proporciones de ciertas 4rec!encias 79nicas en cada poblaci"n #an
cambiado& Los procesos normales de m!taci"n y recombinaci"n
31
7en9tica al a;ar <3!e oc!rren siempre 3!e se reprod!cen los
or7anismos= #an se7!ido caminos !n tanto di4erentes en las dos
poblaciones, lo 3!e es de esperarse si no empie;an con el mismo pool
7en9tico total& Como res!ltado, las dos poblaciones #an enido
dier7iendo en dos especies distintas y s! aspecto est0 cambiando&
@
6or e(emplo, las ardillas Abert, 3!e solo ien en el lado s!r del Qran
Ca"n, tienen el c!erpo 7ris, el lomo ro(i;o y la cola osc!ra& Las
ardillas \aibab, 3!e solo ien en el lado norte del Qran Ca"n, son
7rises y tienen la cola blanca&
Iientras 3!e no se cr!cen y %me;clen% s! ariaci"n 7en9tica total en
!n pool 7en9tico com:n, las dos poblaciones aisladas seguirn
ac!m!lando cambios di4erentes& La tienen aspecto di4erente y es m!y
posible 3!e a la lar7a e2#iban di4erencias m0s si7ni8catias, por
e(emplo di4erencias de cond!cta y de interacci"n con el ambiente
<como comer distintos alimentos=, simplemente debido al #ec#o de
3!e la reor7ani;aci"n y reacomodaci"n de la ariabilidad 7en9tica
3!e oc!rre de !na 7eneraci"n a la si7!iente a#ora se prod!ce a partir
de !na base 7en9tica !n tanto distinta en las dos poblaciones& Esas
diferencias se seguirn acentuando cuanto ms tiempo sigan
separadas al nivel de reproduccin.
N
Los procesos normales de m!taci"n y recombinaci"n 7en9tica al a;ar
3!e oc!rren en cada n!ea 7eneraci"n #ar0n 3!e s!r(an nuevas
caracter1sticas 3!e ninguna de las dos poblaciones ten1a, pero ser0n
diferentes en las dos poblaciones y se7!ir0n di4erenci0ndolas m0s y
m0s&
U
La dier7encia de las ardillas del Qran Ca"n en dos especies a lo
lar7o de m!c#as 7eneraciones es otro e(emplo de eol!ci"n en acci"n
en el m!ndo 3!e nos rodea$ !n cambio 3!e podemos observar
directamente en !n lapso ra;onable& No est0bamos presentes c!ando
los primeros ertebrados terrestres <ancestros de las ranas y
salamandras de #oy= eol!cionaron de esos e2traos peces 3!e por
medio de la eol!ci"n ad3!irieron !n %p!lm"n% primitio 3!e
respiraba aire #ace !nos ?,, millones de aosA o c!ando las primeras
aes eol!cionaron de los parientes empl!mados de los dinosa!rios
#ace !nos -,, millones de aosA pero eso no 3!iere decir 3!e no
podamos ser testi7os de la 4rec!ente aparici"n de noedades
eol!tias en !na escala m0s pe3!ea <e incl!sie del s!r7imiento de
n!eas especies= 3!e oc!rre a n!estro alrededor&
Las 7randes transiciones eol!tias de la #istoria de la ida se
desenolieron paso a paso en el transc!rso de cientos de millones
de aos& 6ero los principios y mecanismos b0sicos se7!ramente
4!eron m!c#os de los mismos 3!e emos a n!estro alrededor todos
los d1as en !na escala menor&
32
No #ay 3!e pensar 3!e amos a er la trans4ormaci"n %instant0nea%
de !n animal o planta indiid!al ni de !na especie en otra como por
arte de ma7ia$ eso n!nca oc!rre y eso no es la eol!ci"n&
Sabemos, por e(emplo, 3!e el antepasado de las ballenas modernas
4!e !n c!adr:pedo !n7!lado <mam14ero c!yos dedos terminan en
cascos o pe;!as= 3!e i1a en la tierra, no en el a7!a& Lo sabemos
por el re7istro 4"sil y por la eidencia de parecido 7en9tico de las
ballenas y ciertos mam14eros terrestres incl!sie #oy& 6ero tambi!n
sabemos 3!e el proceso se desenoli" con !na serie de especies de
transicin, cada !na de las c!ales ten1a !na %modi8caci"n% eol!tia
con respecto a s!s antepasados inmediatos& A los creacionistas les
encanta decir 3!e no e2isten 4"siles %intermedios% en el re7istro 4"sil
y 3!e eso dem!estra 3!e la %descendencia con modi8caci"n% es !n
c!ento 3!e se inentaron los eol!cionistas& '!eno, res!lta 3!e #ay
bastantes 4"siles intermedios <a lo 3!e oleremos en esta serie=, por
e(emplo, !na serie de 4"siles de especies relacionadas 3!e conectan
ese c!adr:pedo !n7!lado con la ballena por medio de !na docena de
especies de transici"n& Los 4"siles m!estran !na sec!encia m!y clara
de modi8caciones escalonadas de !n c!erpo adaptado a la ida en la
tierra a !n c!erpo adaptado a la ida en el a7!a 3!e oc!rrieron en el
transc!rso de !nos -@ millones de aos&
R
E3$)(4!5% '% *44!5%2 L* 6!"#+!&(4!5% 6' )$" 7'%'" 6' 48)()*"
9*)4!9$+:'" '% /$&)*4!$%'" 0(:*%*"
Otro e(emplo bien conocido de eol!ci"n 3!e se p!ede obserar
directamente en el m!ndo #oy es la eol!ci"n de la #emo7lobina de
c9l!la 4alci4orme& La #emo7lobina es !na prote1na de la san7re 3!e
7aranti;a el transporte de o217eno a los p!lmones& Los seres #!manos
tienen dos ariantes del 7en de #emo7lobina$ llam9moslas el alelo A
y el alelo M <!n alelo es !na 4orma alterna de !n 7en=& Una persona
#ereda !n alelo de #emo7lobina de cada padre, as1 3!e tendr0 !na
combinaci"n de AA, AM o MM& Las personas 3!e nacen con la
combinaci"n MM <3!e tienen dos copias del alelo %c9l!la 4alci4orme%=
tienen problemas por3!e esa combinaci"n ca!sa !na en4ermedad
llamada anemia 4alci4orme 3!e p!ede ser mortal. Las poblaciones
a4ricanas y s!s descendientes tienen !na mayor proporci"n de alelos
de c9l!la 4alci4orme 3!e otras poblaciones, y por lo tanto es
importante eal!arlas y tratarlas& Esto es !n as!nto importante de
sal!d p:blica&
FC!0l podr0 ser la ra;"n de esa pec!liaridad eol!tia 3!e #ace 3!e
los a4ricanos sean m0s s!sceptibles a la anemia 4alci4orme y les ca!sa
tanto dolorG FSer0 3!e los a4ricanos por nat!rale;a son %menos
sal!dables% 3!e los e!ropeosG FSer0 casti7o de diosG No& La eol!ci"n
da !na resp!esta clara y simple$ las personas 3!e nacen con la
combinaci"n AM de c9l!la 4alci4orme <con !n alelo de c9l!la
4alci4orme= tienen !na enta(a en las re7iones del m!ndo donde es
33
com:n la malaria <otra en4ermedad seria=, como 7randes partes de
]4rica& Ie(or dic#o, !na copia del 7en de c9l!la 4alci4orme protege de
la malaria. 6or esa ra;"n el alelo de c9l!la 4alci4orme se p!do #aber
preservado en el c!rso de la #istoria de los seres #!manos, en e; de
ser eliminado por selecci"n nat!ral& En las partes del m!ndo donde
ab!nda la malaria, los individuos que nacen con una copia del alelo
de c!lula falciforme tienen ms probabilidad de sobrevivir lo
suciente para tener hijos 3!e los 3!e nacen sin ese alelo y p!eden
morir de malaria& Los sobreiientes con !n 7en de c9l!la 4alci4orme
se lo pasaron a s!s #i(os, 3!e se lo pasaron a s!s #i(os&&& y cada
indiid!o 3!e #eredaba un solo alelo de c9l!la 4alci4orme ten1a !na
%enta(a selectia% para no morir de malaria& >ristemente, cierta
cantidad de personas de cada 7eneraci"n tendr1a la mala s!erte de
recibir dos copias de ese 7en <!na de cada padre= y probablemente se
en4ermar1an de anemia y morir1an sin #i(os& Si !n dios 4!era el
ca!sante de este s!4rimiento y m!erte, Bser1a !na in4amiaC F6or 3!9
darle a la #!manidad anemia o malariaG FL por 3!9 !n creador
todopoderoso iba a rec!rrir a !n mecanismo tan enredado e
imper4ecto para prote7er de la malariaG Con se7!ridad !n dios
todopoderoso podr1a #acer al7o me(or&
6or el contrario, la selecci"n nat!ral no prod!ce sol!ciones
%per4ectas%& Es !n proceso nat!ral %cie7o% sin (!icios de alor 3!e
s!cede a!tom0ticamente, sin interenci"n de !na conciencia e2terna
ni de la mano de !n %art18ce inteli7ente%& La eol!ci"n por selecci"n
nat!ral no es intr1nsecamente %b!ena% ni %mala%& Oc!rre y p!nto& Si lo
*nico 3!e #iciera el alelo de c9l!la 4alci4orme 4!era ca!sar !na
en4ermedad mortal, m!y probablemente el proceso de selecci"n
nat!ral lo #abr1a eliminado de las poblaciones #!manas& La ra;"n es
3!e si los 7enes de c9l!la 4alci4orme no t!ieran nin7:n e4ecto
ben98co y solo ca!saran en4ermedad, los indiid!os sin alelos de
c9l!la 4alci4orme se7!ramente prod!cir1an m0s descendientes 3!e los
indiid!os con tal alelo& 6ero como !n solo alelo de c9l!la 4alci4orme,
en combinaci"n con !n alelo di4erente <AM=, prote7e de la malaria <y
por lo tanto a!menta la probabilidad de iir y de tener
descendientes sanos=, la selecci"n nat!ral tender0 a %conserar% el
alelo de c9l!la 4alci4orme de 7eneraci"n en 7eneraci"n de las
poblaciones #!manas 3!e ien en ;onas de malaria& Eso s!ceder0
a!n3!e sea a e2pensas de !n 7r!po de indiid!os 3!e #ereden dos
copias del 7en y s!4ran de anemia 4alci4orme& 6ara repetir, la
selecci"n nat!ral no #ace (!icios de alor y no 4aorece
conscientemente a !nos seres #!manos por encima de otros$ es
simplemente !n proceso inconsciente 3!e reor7ani;a las proporciones
relatias de distintos alelos #eredables en !na poblaci"n de
indiid!os ariados, como simple subproducto <nada m0s= de c!0ntos
descendientes p!eden contrib!ir di4erentes indiid!os a la si7!iente
7eneraci"n&
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6ensemos en esto$ si !no no entiende esto, si no entiende c"mo
opera la eol!ci"n, podr1a pensar 3!e los ne7ros son 1ctimas de !n
misterioso casti7o ya 3!e los a4ricanos y s!s descendientes s!4ren
m0s de anemia 4alci4orme 3!e, por e(emplo, los e!ropeos& Este
e(emplo dem!estra de n!eo por 3!9 es tan importante 3!e todos$ a=
entendamos c"mo se sabe a ciencia cierta 3!e la eol!ci"n es !n
#ec#o, b= aprendamos los principios b0sicos de la eol!ci"n y c= nos
opon7amos i7orosamente a los 4!ndamentalistas reli7iosos 3!e
tratan de impedir 3!e estos #ec#os se cono;can&
UNAS CUANTAS PALABRAS SOBRE LOS CREACIONISTAS
Los creacionistas nie7an 3!e la ida #a eol!cionado a pesar de toda
la eidencia de la eol!ci"n& M!ndamentalistas cristianos como Verry
MalJell cenan en la Casa 'lanca y asesoran a los presidentesA dos
ma7istrados de la S!prema Corte act!al #!bieran mandado ensear
creacionismo en las clases de ciencias si 4!era por ellosA c!entan 3!e
c!ando a Qeor7e '!s# le pre7!ntaron si cre1a en la eol!ci"n,
BBcontest" 3!e %toda1a no se sabe si es erdad%CC
<maginemos$
Si los creacionistas mandaran en las 4ac!ltades de ciencias, los
instit!tos de inesti7aci"n y los #ospitales, F3!9 c#ance tendr1amos
de contrarrestar la eol!ci"n de bacterias y ir!s resistentes a las
dro7asG
Si los creacionistas mandaran en las estaciones de inesti7aci"n
a7r1cola, F3!9 c#ance tendr1amos de contrarrestar la eol!ci"n de
%s!perpla7as% resistentes a los pesticidas 3!e p!eden trastornar la
prod!cci"n de alimentosG
Si los creacionistas t!ieran el poder y la a!toridad de de8nir planes
de acci"n o8ciales y de coartar la labor de los ecolo7istas 3!e #an
est!diado la eol!ci"n, F3!9 esperan;a tendr1amos de red!cir y
preenir e2tinciones de animales y plantas, de reconocer el alor
esencial de la diersidad biol"7ica, de conserar importantes
ecosistemasG
Los creacionistas tienen !n plan social y pol1tico reaccionario 3!e
dicta rempla;ar la ensean;a cient18ca de la eol!ci"n con la
ensean;a anticient18ca del creacionismo b1blico, por las b!enas o
por las malas& 6ensemos en las implicaciones de eso la pr"2ima e;
3!e oi7amos decir en !na re!ni"n escolar 3!e ser1a b!eno dedicarle
(el mismo tiempo( a la %ciencia de la creaci"n% y a la eol!ci"n en las
clases de cienciasA o la pr"2ima e; 3!e abramos !n te2to de biolo71a
de n!estros #i(os y eamos 3!e !na %aclaraci"n del editor% dice 3!e la
eol!ci"n es %solo !na de arias teor1as paralelas% y 3!e por lo tanto
los est!diantes tienen libertad de creer en el creacionismo si lo
35
pre8erenA o la pr"2ima e; 3!e todo !n estado, como \ansas y a#ora
O#io, se pon7a en rid1c!lo debatiendo si debe #aber !na ley estatal
3!e ordene ensear creacionismo en las esc!elasA y pensemos en
esto la pr)ima e; 3!e esta batalla lle7!e a la S!prema Corte y
3!i;0 lo7re sed!cir a m0s ma7istrados i7norantes y reaccionarios, y la
corte mande ensear creacionismo&
=odas las ideas no son igualmente correctas% !nas ideas corresponden
m!c#o m0s a la realidad 3!e otras& 6romoer ideas 3!e hace mucho
tiempo se #a demostrado 3!e son 4alsas <como el creacionismo en
contraposici"n a la eol!ci"n= tiene implicaciones sociales dainas
concretas&
As1 3!e no, no %est0 bien% ensear creacionismo como si 4!era !na
teor1a cient18ca %alterna% aceptable para 3!e %se oi7an todos los
p!ntos de ista%& No c!ando la eol!ci"n es !n #ec#o tan bien
establecido.
6or 4aor pensemos en esto& 6ensemos en esto la pr"2ima e; 3!e !n
conocido di7a 3!e %de pronto ser1a b!eno 3!e les ensearan m0s
reli7i"n a los nios en la esc!ela%, o 3!e %no ser1a malo dedicar a las
#istorias de creaci"n de la 'iblia el mismo tiempo 3!e a la teor1a de la
eol!ci"n en las clases de cienciasA B3!e los m!c#ac#os esco(anC%& BS1
ser1a maloC FSe le debe dedicar el mismo tiempo a la teor1a de 3!e la
>ierra es planaG FSe debe obli7ar a los pro4esores de ciencias a
ensearla como !na teor1a cient18ca 0lidaG FDeben %esco7er% los
est!diantes si la >ierra es plana o redondaG
6ensemos en eso&
Eablaremos en el si7!iente cap1t!lo de adaptaci"n y coeol!ci"n
entre especiesA el proceso de especiaci"n <c"mo s!r7en n!eas
plantas o animales=A d"nde se enc!entra eidencia de los cambios
macroeol!tios 3!e oc!rrieron a lo lar7o de millones de aosA
di4erentes cate7or1as de eidencia de la eol!ci"n, c!ya combinaci"n
o4rece 4!erte pr!eba de la eol!ci"n pero contradice completamente
la idea de !n creador sobrenat!ralA la eol!ci"n #!mana y n!estra
relaci"n con los monosA arios ar7!mentos abs!rdos y m9todos
anticient18cos de los creacionistasA las teor1as de !n art18ce
inteli7ente, 3!e son creacionismo dis4ra;ado&
NOTAS2
.& Es importante captar 3!e #ay montones de eidencia de cambios
microeol!tios y de cambios macroeol!tios& Adem0s, no e2iste
!na diisi"n absol!ta entre la eol!ci"n 3!e oc!rre al niel de las
especies o a nieles in4eriores y la eol!ci"n 3!e oc!rre al niel de
lina(es mayores de especies& En ambos nieles se dan m!c#os de los
mismos procesos evolutivos,como la selecci"n nat!ral 3!e opera en
poblaciones de indiid!os ariables& Los cambios macroeol!tios y
36
microeol!tios son ras7os de di4erentes nieles y di4erentes escalas
de tiempo& Es posible reconstr!ir indirectamente m!c#os aspectos de
los cambios macroeol!tios del pasado distante por medio del
est!dio de la eidencia 3!e 3!ed" preserada en 4"siles o de los
patrones de distrib!ci"n y 7rados de seme(an;as y di4erencias entre
especies ias& Es m0s 40cil re!nir eidencia directa de los cambios
microeol!tios c!ando s!ceden por3!e oc!rren todo el tiempo en
poblaciones act!ales de plantas y animales d!rante per1odos de
tiempo m0s limitados 3!e #acen posible la obseraci"n #!mana
directa&
-& Las polillas se parecen a las mariposas, pero las mariposas por lo
7eneral son di!rnas y las polillas son noct!rnas&
+& Es importante captar 3!e !n 7en partic!lar <dentro de !n
indiid!o= de por s1 no es el blanco directo de la selecci"n$ el
individuo completo es el 3!e se reprod!ce y contrib!ye cr1as con
distintos ras7os a la si7!iente 7eneraci"n& Ese indiid!o completo
<con !na me;cla comple(a de ras7os 3!e no se p!ede atrib!ir
simplemente a s! constit!ci"n 7en9tica= es el blanco del proceso de
selecci"n& En !n ambiente dado, los indiid!os 3!e contrib!yan m0s
descendientes a la si7!iente 7eneraci"n obiamente contrib!ir0n m0s
7enes a las si7!ientes 7eneraciones 3!e los indiid!os 3!e no
prod!(eron tantos descendientes& 6ero los 7enes en s1 no %ca!san%
directamente cambios eol!tios en las poblacionesA tales cambios
oc!rren c!ando la proporci"n de indiid!os con ciertas caracter1sticas
de !na poblaci"n cambia <mediante selecci"n y 4actores relacionados=
y eso se re>eja en cambios de ciertas 4rec!encias 79nicas <!nas
a!mentar0n, otras dismin!ir0n= en la poblaci"n total& Eso a s! e;
a4ecta la cantidad total de ariabilidad 7en9tica disponible como
materia prima para cambios eol!tios& Eay 3!e recordar tambi9n
3!e !n solo 7en de c!al3!ier especie rara e; se p!ede li7ar a !na
sola caracter1stica <como el alelo 3!e prod!ce o(os ro(os en la mosca
de la 4r!ta=& Los 7enetistas #ace tiempo saben 3!e a la mayor1a de las
caracter1sticas #eredables <las :nicas 3!e toca la eol!ci"n= las a4ecta
!na comple(a interacci"n de 7enesA adem0s, la mayor1a de los 7enes
tienen inD!encias y e4ectos en m0s de !na caracter1stica del
or7anismo completo& Asimismo, a m!c#as caracter1sticas de los
or7anismos las moldean comple(as interacciones del or7anismo con el
ambiente e2terior y no se p!eden red!cir al e4ecto de los 7enes& <Vale
la pena recordar 3!e los 7enes son simplemente secciones de ADN
3!e #acen distintas clases de prote1nas en el c!erpo=& Sin embar7o, la
ariabilidad 7en9tica s!byacente de !na poblaci"n de plantas o
animales <3!e prod!ce los ras7os 3!e se p!eden transmitir a los
descendientes= es la materia prima con la 3!e se reali;a m!c#o del
cambio eol!tio&
?& Ser1a necesario desc!brir los principios b0sicos de la #erencia <a
partir del traba(o del mon(e del si7lo ./ Qre7or Iendel, 3!e se
e2tendi" c!alitatiamente en la primera mitad del si7lo -,= y
37
desc!brir la estr!ct!ra de los 7enes y del ADN para completar el
rompecabe;as&
@& C!ando los or7anismos no p!eden cr!;arse y prod!cir
descendientes 3!e ian y se reprod!;can, se dice 3!e pertenecen a
especies distintas&
N& Adem0s de la separaci"n 41sica, #ay otros 4actores 3!e p!eden
mantener la separaci"n reprod!ctora de dos poblaciones& Si se #a
dado !na especiaci"n completa <separaci"n en dos especies=, los
indiid!os de las dos poblaciones no podr0n cr!;arse y prod!cir
n!eas 7eneraciones, incluso si terminan de n!eo en el mismo
ambiente& 6or e(emplo, si dos especies m!y relacionadas se #an
aislado el tiempo suciente, es posible 3!e no se recono;can como
pare(as potenciales debido a di4erencias de aspecto y de cond!ctaA o
3!e las dos no est9n actias a la misma #ora o 3!e no se reprod!;can
en la misma 9poca del aoA o podr1an aparearse pero la
incompatibilidad del ADN #ar1a 3!e prod!;can cr1as en4ermi;as o
est9riles& Mactores as1 perpet:an el aislamiento reprod!ctor incl!so si
miembros de las dos especies terminan en el mismo l!7ar&
U& Eay m!c#o inter9s en conocer las condiciones 3!e tienden a
prod!cir %noedades% eol!tias, es decir caracter1sticas 3!e no
e2ist1an preiamente& La eidencia indica 3!e es m0s probable 3!e
s!r(an en poblaciones de plantas y animales especialmente peque7as
& Se #a demostrado e2perimentalmente <por e(emplo, con la mosca
de la 4r!ta= 3!e las poblaciones pe3!eas tienden a ac!m!lar ras7os
noedosos m0s 40cilmente 3!e las poblaciones 7randes& Es posible
3!e la red!cci"n 7eneral de ariabilidad 7en9tica total <es decir, la
relatia %pobre;a 7en9tica%= de poblaciones pe3!eas aisladas sira
para %rela(ar% al7!nos 4actores limitantes del desarrollo asociados con
!n pool 7en9tico m0s dierso <de poblaciones mayores=, y 3!e eso
permita separaciones radicales de los ras7os relatiamente est0ticos
3!e s!elen caracteri;ar a poblaciones o 7r!pos de poblaciones m0s
7randes& Este 4en"meno lo #a est!diado en partic!lar el bi"lo7o Ernst
Iayr, el mayor contrib!idor al conocimiento act!al de la especiaci"n&
La capacidad relatia de poblaciones pe3!eas de separarse de las
condiciones de relatia estasis <%estados permanentes%= de
poblaciones mayores de la misma especie es !n 4en"meno 3!e oc!rre
al niel de la poblacin, pero parece 3!e interpenetra con los modelos
de e3!ilibrio p!nt!ado prop!estos por Step#en Vay Qo!ld y Niles
Eldred7e para e2plicar los patrones de eol!ci"n a mayor escala al
niel de ta2ones <lina(es mayores de plantas y animales=&
Oe7resaremos a este p!nto en otra parte de la serie&
R& Se debe sealar 3!e incl!so la teor1a de %e3!ilibrio p!nt!ado% de
Qo!ld y Eldred7e <3!e propone 3!e m!c#as de las 7randes
transiciones eol!tias y per1odos de 7ran diersi8caci"n eol!tia en
la #istoria de la ida oc!rrieron mediante rep!ntes relatiamente
r0pidos y concentrados de cambio eol!tio= reconoce 3!e solo se
38
p!ede decir en un sentido relativo 3!e tales cambios oc!rrieron en
poco tiempo o de modo acelerado$ Bde todos modos tomaron !n
tiempo inconcebiblemente lar7o desde !na perspectia #!manaC
>ambi9n #ay ac!erdo 7eneral sobre el #ec#o de 3!e los mecanismos
conocidos de eol!ci"n darJiniana al niel de poblaci"n y especie
operaron en dic#os cambios, adem0s de los otros 4actores 3!e #ayan
podido a4ectar en mayor o menor 7rado el ritmo y la elocidad de
cambio&
III. UNAS PALABRAS SOBRE LA ADAPTACIN
I!c#os cambios eol!tios representan adaptaciones de los
or7anismos a cambios del ambiente e2terior, a!n3!e no todo cambio
eol!tio es !na adaptaci"n&
.
La adaptaci"n es !n proceso 3!e oc!rre con el transc!rso del tiempo&
Se re8ere al desarrollo de !na marcada %correspondencia% entre
ciertas caracter1sticas de !n or7anismo y el ambiente en 3!e ie& Es
!na especie de %a8naci"n% de las especies al ambiente 3!e
normalmente prod!ce la selecci"n nat!ral a lo lar7o de m!c#as
7eneraciones& Los e(emplos de adaptaci"n en la nat!rale;a son
n!merosos y maraillosos& El cam!Da(e es !n b!en e(emplo& I!c#os
mam14eros del ]rtico <como el oso polar, la ;orra 0rtica y otros= tienen
la piel blanca y se p!eden con4!ndir con el 4ondo neado, lo 3!e los
prote7e de los depredadoresA ciertas especies de insectos parecen
#o(as, ramitas o corte;a, lo 3!e di8c!lta 3!e los ean los
depredadores&
La eol!ci"n de or7anismos 3!e parecen !na %copia% de otras
especies es otro e(emplo de eol!ci"n de adaptaciones$ por e(emplo,
!nos insectos tienen 4ran(as ne7ras y amarillas como si fueran abe(as
y aispas, pero no tienen eneno y ser1an m!y apetitosos para los
p0(aros y otros depredadores& Esa apariencia en7aa a los
depredadores& Oecordemos 3!e esto no se #ace de modo consciente$
el insecto 3!e parece !na abe(a no sabe 3!e en7aa a los p0(aros& Lo
39
3!e pasa es 3!e los insectos indiid!ales 3!e por cas!alidad ten1an
4ran(as sobreiieron m0s y de(aron m0s descendientes en promedio
3!e los indiid!os de la misma especie 3!e no ten1an 4ran(as& Con el
paso de m!c#as 7eneraciones, la selecci"n nat!ral #i;o 3!e todos <o
casi todos= los indiid!os de la poblaci"n t!ieran 4ran(as& Eay
m!c#as especies %copiadas%$ insectos sin eneno 3!e parecen abe(as
y aispasA serpientes sin eneno 3!e son casi e2actas a serpientes
m!y enenosas, etc&
'!eno, si %copiar% animales enenosos da !na enta(a reprod!ctora,
Fpor 3!9 no todas las especies de insectos #an ad3!irido la coloraci"n
de adertencia de las abe(as y aispas, por dar !n e(emploG Esta
pre7!nta es importante& La resp!esta b0sicamente es 3!e la
eol!ci"n solo traba(a con la materia prima <ariabilidad 7en9tica=
disponible& 6!ede 3!e !na poblaci"n no #aya #eredado la in4ormaci"n
7en9tica necesaria para 3!e apare;can ciertas caracter1sticas, no
importa lo enta(osas 3!e p!edan ser& 6or e(emplo, para los seres
#!manos ser1a !na enta(a olar moiendo los bra;os, pero el
%e3!ipo% 7en9tico #!mano no tiene las bases para 3!e se desarrolle
esa capacidad& As1 3!e la selecci"n nat!ral no llear0 a la eol!ci"n
del !elo en los seres #!manos, aunque se demostrara 3!e bene8cia
la s!periencia y la reprod!cci"n& El bi"lo7o Do!7 M!t!yma <a!tor de
e2celentes te2tos !niersitarios de eol!ci"n, as1 como de !n
e2celente libro para el p:blico 7eneral, ?cience on =rial, the ;ase for
Evolution = da !n me(or e(emplo$ dice 3!e para los animales sin d!da
ser1a !na 7ran enta(a ser capaces de reali;ar fotosntesis <el m9todo
por el c!al las plantas prod!cen carbo#idratos con la ener71a del sol=
p!es tendr1an !na 4!ente con8able de n!trici"n c!ando escaseara el
alimento& As1 3!e, si fuera posible 3!e s!r7iera la capacidad de
reali;ar 4otos1ntesis en cualquier poblaci"n animal, la selecci"n
nat!ral la 4aorecer1a y se transmitir1a r0pidamente de 7eneraci"n en
7eneraci"n& 6ero por m0s enta(osa 3!e sea esa capacidad, B nunca
s!r7ir0C 6ara repetir, eso se debe a 3!e nin7:n animal #a #eredado
de s!s antepasados la in4ormaci"n 7en9tica necesaria para #acer la
ma3!inaria de la 4otos1ntesis, 3!e solo eol!cion" en las plantas&
6or lo tanto, en !na l1nea animal, por m0s 3!e se recombine el
material 7en9tico #eredado de la 7eneraci"n precedente, no s!r7ir0
!na caracter1stica para la c!al no e2isten las bases, Bpor enta(osa
3!e p!diera serC Esto il!stra n!eamente el importante p!nto de 3!e
la eol!ci"n solo p!ede traba(ar con lo 3!e est0 disponible <con la
ariabilidad 7en9tica #eredada de 7eneraciones preias= y de 3!e los
caminos eol!tios <y el s!r7imiento de %noedades% eol!tias=
est0n constre7idos < canalizados y limitados = por la #istoria pasada&
6ero a pesar de esas limitaciones, la eol!ci"n #a lleado a !na
incre1ble diersidad de 4orma y 4!nci"n en el m!ndo e7etal y animal&
6ensemos en las di4erentes 4ormas y colores de las Dores& F6or 3!9 no
son todas las Dores de la misma 4orma o del mismo colorG F6or 3!9
tanta diersidadG En parte eso se debe al proceso #ist"rico de co@
40
evolucin de distintas especies& Veamos el e(emplo de las plantas y
los polini;adores& Unas plantas no prod!cen Dores completas y se
reprod!cen soltando al aire polen <c9l!las reprod!ctoras masc!linas=&
El aire se llea el polen, 3!e a eces cae en los oarios <"r7ano
reprod!ctor 4emenino= de la planta y se prod!ce !na n!ea semilla&
6ero en m!c#as especies la eol!ci"n #a desarrollado !n mecanismo
3!e 4aorece la polini;aci"n, no la de(a al a;ar$ la planta prod!ce
Dores llamatias, tal e; de olor distintio, 3!e adem0s de los "r7anos
reprod!ctores contienen n9ctar& Los p9talos de colores y el d!lce
n9ctar no le %siren% a la planta en s1 pero atraen animales
polinizadores% miembros de especies 3!e reconocen la Dor y
rec!erdan 3!e es !na %bandera% 3!e an!ncia !na 4!ente de alimento,
el n9ctar& Entre los polini;adores 87!ran m!c#as especies de insectos
oladores <como las abe(as=, especies de aes <como el colibr1 o
c#!paDor= y !nas c!antas especies de m!rci9la7os y monos& En todos
los casos pasa b0sicamente lo mismo$ los polini;adores an a !na Dor
a c#!par el d!lce n9ctar y en el proceso se les pe7a polen en el
c!erpo& Desp!9s an a otra Dor de la misma especie a b!scar m0s
n9ctarA a#1, el polen de la primera Dor cae en los oarios de la
se7!nda Dor, donde se prod!cir0n semillas& Este m9todo es m!c#o
m0s con8able 3!e el iento& En la especie e7etal se #a dado la
eol!ci"n de !na 4orma de %!sar% la especie animal para 4acilitar s!
propia reprod!cci"n, y en la especie animal se #a dado !na co5
eol!ci"n para obtener alimento& Ambas especies se bene8cian de la
relaci"n simbi"tica <3!e bene8cia a los dos=, a!n3!e por s!p!esto ni
el animal polini;ador ni la planta polini;ada est0 consciente del
proceso&
Lo 3!e emos es simplemente el res!ltado de !n proceso de
selecci"n nat!ral 3!e oc!rri" a lo lar7o de m!c#as 7eneraciones y de
considerables per1odos de tiempo& Estos procesos no se dan en todos
los lina(es eol!tios <a m!c#as especies e7etales las polini;a el
iento y #ay m!c#as especies animales 3!e no siren como
polini;adores= y no estaba %escrito% 3!e la eol!ci"n se desenoliera
en esa direcci"n& 6ero entre los antepasados de los polini;adores de la
act!alidad los indiid!os 3!e 4!eron a b!scar n9ctar de las Dores se
deben #aber reprod!cido m0s 3!e los 3!e no lo #icieronA as1 3!e, si la
capacidad para detectar y e2plotar esa 4!ente de alimento era
#eredable, se transmiti" a m0s y m0s descendientes& I7!almente,
entre los antepasados de las plantas de #oy los indiid!os 3!e por
accidente prod!c1an Dores con n9ctar y aisos llamatios <colores
ios, olor d!lce, etc&= 3!e a!mentaban la posibilidad de polini;aci"n,
deben #aber tenido !na enta(a reprod!ctora en comparaci"n con
otros indiid!os 3!e no ten1an esas caracter1sticas& Iediante la
simple selecci"n nat!ral, esas caracter1sticas se pasaron a m0s y m0s
descendientes&
Este proceso totalmente inconsciente <3!e no necesita !n %art18ce%
e2terno en absol!to= se obsera !na y otra e; en la nat!rale;a&
Normalmente no podemos er el s!r7imiento de n!eas especies
41
<m!c#as de las plantas y animales 3!e emos #oy son el prod!cto de
millones de aos de eol!ci"n y adaptaci"n=, pero s1 podemos reali;ar
e2perimentos para manip!lar <trans4ormar= la nat!rale;a y obserar y
medir si ciertos ras7os de !n or7anismo 3!e nos parece 3!e le dan
!na enta(a reprod!ctora e4ectiamente lo hacen <y a 3!9 7rado=&
Este es !no de miles de e(emplos de tales e2perimentos$ arias
especies de plantas, especialmente en el tr"pico, prod!cen gotas de
n!ctar en las #o(as o en los tallos 3!e en apariencia no tienen !so
directo para la planta <y c!ya prod!cci"n re3!iere m!c#a ener71a=& El
n9ctar atrae hormigas 3!e caminan por toda la planta c#!pando esa
rica 4!ente de alimento& La enta(a para las #ormi7as es obia$ !na
b!ena 4!ente de alimento& F6ero #ay !na enta(a para la plantaG En
e2perimentos de campo se #a demostrado 3!e si se impide 3!e las
#ormi7as s!ban a esas especies de plantas, los insectos 3!e comen
#o(as deorar0n las plantas& 6ero las %patr!llas% de #ormi7as ale(an a
los insectos come5#o(as, y as1 las plantas tienen m0s posibilidades de
crecer y de prod!cir semillas& La eol!ci"n por selecci"n nat!ral de
esta correlacin inconsciente entre #ormi7as y plantas #a dado a
ambas poblaciones !na %enta(a reprod!ctora%, y la pr!eba es
obserable&
Volamos al e(emplo de los polini;adores$ la co5eol!ci"n de
adaptaciones de especies de plantas y de las especies 3!e las
polini;an es tan directa 3!e los bi"lo7os p!eden predecir 3!9 animal
polini;ar0 !na planta 7!i0ndose por la 4orma, el color y el olor de las
Dores& 6or e(emplo, a las Dores ro(as de 4orma lar7a y t!b!lada las
polini;a el colibr1$ lo atrae el color ro(o y c#!pa el n9ctar con s! lar7o
picoA a las Dores de colores ios, redondeadas y de olor d!l;"n las
polini;an las abe(as y otros insectos 3!e detectan esos colores y
oloresA a las Dores blancas de 4!erte olor d!l;"n las polini;an animales
noct!rnos <de noc#e el color no importa= como las polillas o los
m!rci9la7osA y a las plantas de Dores p0lidas con !n #orrible olor a
carne podrida <a4ort!nadamente pocas= las polini;an las moscas&
En cierto sentido el cambio eol!tio por selecci"n nat!ral p!ede
parecer %diri7ido% por el simple #ec#o de 3!e los rec!rsos del m!ndo
nat!ral no son in8nitos y de 3!e los or7anismos tienen 3!e competir
de !na 4orma ! otra por ellos& >anto la competencia entre indiid!os
de la misma especie como entre indiid!os de distintas especies
contrib!ye al cambio eol!tio por selecci"n nat!ral& 6or e(emplo, los
indiid!os de la misma especie compiten entre s1 por rec!rsos
limitados como comida, a7!a, pare(a, territorio, l!7ares para nidos,
polini;adores, etc& Los indiid!os con caracter1sticas #eredables 3!e
dan m0s probabilidades de obtener esos rec!rsos se7!ramente
sobreiir0n m0s y se reprod!cir0n m0s 3!e los indiid!os 3!e no
tienen esas caracter1sticas& A menos 3!e interen7an 4actores 3!e
canalicen los cambios eol!tios en otras direcciones <o 3!e lleen a
la e2tinci"n de la especie=, esas caracter1sticas tender0n a pasarse de
42
!na 7eneraci"n a otra por selecci"n nat!ral y p!eden lle7ar a
caracteri;ar toda !na poblaci"n o incl!so toda !na especie&
Los indiid!os 3!e pertenecen a distintas especies y oc!pan el mismo
hbitat tambi9n p!eden competir por rec!rsos limitados como comida
y a7!a <por e(emplo, c!ando miembros de di4erentes especies
e7etales compiten por la l!; solar en la capa in4erior de !n bos3!e=&
Adem0s, los miembros de m!c#as especies interaccionan como
depredadores o presas potenciales& De #ec#o, es probable 3!e la 7ran
ariedad de interacciones entre depredadores y presas 3!e se da
entre miembros de distintas especies #aya (!7ado !n papel m!y
importante en la %direcci"n% <o canali;aci"n= de !na 7ran cantidad de
cambios eol!tios por selecci"n nat!ral <como la diersi8caci"n de
especies= a lo lar7o de la #istoria de la ida& 3as modicaciones
evolutivas que facilitan a los depredadores atrapar presas y a las
presas evitar a los depredadores representan claras adaptaciones de
los organismos a los cambios de su ambiente.
-
El traba(o con(!nto de los ecolo7istas eol!cionarios y de los
7enetistas de poblaciones #a prod!cido !na 7ran cantidad de
eidencia de la eol!ci"n en ecosistemas$ eidencia de c"mo !san
rec!rsos limitados distintas poblacionesA los e4ectos de la
competencia entre miembros de la misma especie y de distintas
especies, y de las interacciones entre depredadores y presasA la
direcci"n del cambio eol!tio de distintas poblaciones en resp!esta
a cambios en el ambiente 41sico o bi"tico <se3!1as, in!ndaciones,
a!mento o dismin!ci"n de especies competidoras o de presa=A y
dem0s& >odo esto se p!ede eal!ar e2perimentalmente y el e4ecto de
arias ariables en la %aptit!d reprod!ctora% se p!ede medir& >ambi9n
se p!eden correlacionar <conectar= los cambios eol!tios con
cambios s!byacentes de la ariaci"n 7en9tica a niel molec!lar& 6or
e(emplo, se p!ede demostrar 3!e la 4rec!encia de ciertos alelos de
ADN s!be o ba(a de ac!erdo con ciertos cambios obserables en la
apariencia y[o el modo de e2istencia de esa poblaci"nA y todo eso se
p!ede comparar con otra poblaci"n de la misma especie 3!e
interacciona con !n con(!nto di4erente de 4actores ambientales&
Es importante recordar tambi9n 3!e el cambio eol!tio no si7!e !na
direcci"n predeterminada& Es m0s, la direcci"n de !n cambio
eol!tio se p!ede invertir en !na poblaci"n si !na caracter1stica 3!e
o4rec1a !na enta(a reprod!ctora en !na sit!aci"n de(a de ser !na
enta(a por3!e el ambiente #a cambiado& 6or e(emplo, en !n desierto
cal!roso y seco son m!y com!nes las adaptaciones 3!e permiten
conserar a7!a <como las espinas de los cactos=, pero si !n cambio
clim0tico trans4ormara el desierto en !n pantano tropical, es probable
3!e las especies 3!e tienen adaptaciones tan especiali;adas
eol!cionaran <o 3!e se e2tin7!ieran=& Oepito$ el cambio eol!tio
oc!rre a lo lar7o del tiempo con relaci"n a ambientes que cambian
continuamente, as1 3!e no #ay !na direcci"n, !n camino :nico al
%pro7reso%, !n prop"sito predeterminado ni !n p!nto 8nal&
43
Sin embar7o, #ay tantos e(emplos espectac!lares de adaptaciones
%m!y a8nadas% entre los or7anismos y s! ambiente <y otras especies=
3!e no es sorprendente 3!e m!c#a 7ente crea 3!e esas maraillas
las t!o 3!e #acer !n %art18ce% 3!e todo lo sabe <!n dios=& 6ero si !no
e2amina el as!nto con !na orientaci"n cient18ca se da c!enta de 3!e
todas las maraillas de la nat!rale;a, toda s! diersidad, p!eden ser
4r!to de modi8caciones de los seres ios pree2istentes mediante
procesos 3!e se desen!elen paso a paso a lo lar7o de per1odos de
tiempo m!y e2tensos& Adem0s, como eremos m0s adelante en esta
serie, la eol!ci"n no es ni m!c#o menos !n mecanismo 3!e
%per4ecciona% o 3!e %optimi;a%$ #ay montones de pec!liaridades
eol!tias, esti7ios in:tiles <cosas 3!e ten1an los antepasados y 3!e
ya no se necesitan=, derroc#es e incl!so %imper4ecciones% dainas
3!e no tendr1an nin7!na e)plicacin si !n dios todopoderoso y
omnisciente #!biera %diseado% la nat!rale;a& 6ero s1 se p!eden
e2plicar si toda la ida eol!cion" de !n antepasado com:n y se
diersi8c" en inn!merables 4ormas por medio de la selecci"n nat!ral
y mecanismos relacionados a partir de la materia prima <ariabilidad
7en9tica= 3!e !na 7eneraci"n #ereda de la 7eneraci"n 3!e la
precede& Esa materia prima est0 limitada <canali;ada y restrin7ida=
por el desarrollo #ist"rico pasado y por lo tanto no p!ede prod!cir
modi8caciones sin l1mite o %ideales%&
En otra parte de esta serie eremos m0s a 4ondo 3!e la eidencia de
la eol!ci"n re4!ta la idea de !n %art18ce inteli7ente% s!premo&
NO>AS
.& Como ya mencionamos en esta serie, 4!era de la selecci"n
nat!ral otros procesos contrib!yen a la eol!ci"n de poblaciones de
or7anismosA entre ellos 87!ran la deria 7en9tica accidental, el e4ecto
4!ndador y las m!taciones ne!trales& Estos procesos contrib!yen a la
eol!ci"n de !na poblaci"n ca!sando cambios en la 4rec!encia
relatia de ciertos 7enes de !na 7eneraci"n a la si7!iente& >ales
cambios de 4rec!encia 79nica no se deben a la selecci"n nat!ral& 6ero
la selecci"n nat!ral es responsable por el proceso de a8naci"n 3!e
llamamos adaptaci"n& 6or otra parte, #ay 3!e tener en c!enta 3!e no
es correcto asumir 3!e determinado ras7o de !n or7anismo
representa !na adaptaci"n sin m0s ni m0s& I!c#os ras7os de los
or7anismos no son adaptacionesA p!eden ser el res!ltado de
limitaciones del desarrollo o s!bprod!ctos del desarrollo de otro ras7o
3!e es !na adaptaci"n prod!cida por selecci"n nat!ral&
-& Es importante recordar 3!e las adaptaciones no son el :nico tipo
de cambio eol!tio& 6or e(emplo, !na poblaci"n p!ede eol!cionar y
di4erenciarse de la poblaci"n de la c!al desciende c!ando !na
cantidad pe3!ea de indiid!os 3!eda aislada tras mi7rar a !n l!7ar
separado, como !na isla, !n alle escondido, el otro lado de !na
cordillera ! otra barrera& El pool 7en9tico de esa s!bpoblaci"n aislada
no tiene tanta ariaci"n 7en9tica como el pool 7en9tico de la
44
poblaci"n de la c!al se separ"& Eso p!ede llear a !na p9rdida de la
materia prima con 3!e traba(a la eol!ci"n <relatia %pobre;a
7en9tica%=, pero tambi9n p!ede crear condiciones para 3!e s!r(an
%noedades% eol!tias <3!e tienen mayor probabilidad de darse
accidentalmente en poblaciones pe3!eas=& Los 4en"menos como la
deria 7en9tica y el e4ecto 4!ndador s!plementan la selecci"n nat!ral
darJiniana y contrib!yen al cambio eol!tio&
IV. CMO PRODUCE NUEVAS ESPECIES LA EVOLUCIN
La diersidad de las 4ormas de ida de este planeta es para
maraillarse$ la ciencia toda1a est0 desc!briendo especies e7etales
y animales <especialmente en la copa de los 0rboles de la sela
tropical y en las capas m0s pro4!ndas de los mares=, By se calc!la 3!e
#ay !nos ., millones de especiesC 6ero esas son solamente las
especies 3!e ien en la actualidad A la 7ran mayor1a de las especies
3!e iieron en otras eras 7eol"7icas se e2tin7!ieron& De #ec#o,
parece 3!e m0s del /,H de las especies 3!e #an iido en este
planeta #an de(ado de e2istir&
F6or 3!9 #a #abido tantas especies en la #istoria del planetaG F6or
3!9 #ay act!almente tantas especies de plantas, animales, bacterias
y #on7osG Ie(or dic#o, Fpor 3!9 se #a diversicado tanto la idaG La
resp!esta b0sica a estas pre7!ntas es 3!e la creciente diversicacin
de la ida es !n simple s!bprod!cto de la evolucin de la ida& La
enorme diersidad de la ida de este planeta no tiene nada 3!e er
con dioses ni con otras 4!er;as sobrenat!ralesA no es necesario
ima7inar a !n creador perpet!amente insatis4ec#o 3!e no p!ede
de(ar de %disear% n!eos seres, Ba!n3!e el planeta tiene !nas
.,,,,, especies de aes y por lo menos -U,,,, especies de pecesC
No #ay 3!e rec!rrir a tales tonter1as por3!e la ciencia de la eol!ci"n
o4rece !na e2plicaci"n m!c#o m0s sensata de tanta diersidad&
Ab!nda eidencia directa e indirecta de 3!e se debe a 4en"menos
nat!rales simples 3!e #an oc!rrido a lo lar7o de m!c#o tiempo& Como
eremos en esta parte de la serie, la diersidad de especies de este
45
planeta tiene 3!e er con el #ec#o de 3!e$ .= todas las poblaciones
de seres ios eol!cionan constantemente <ac!m!lan cambios y
modi8caciones #eredables en el c!rso de 7eneraciones=A -= todas las
poblaciones eol!cionan constantemente en interacci"n con el
ambiente 3!e oc!pan, 3!e en s1 cambia constantemente y somete a
las especies a n!eas presiones y %retos% eol!tiosA += de e; en
c!ando las modi8caciones eol!tias 3!e #a ac!m!lado !na
poblaci"n de !na especie a lo lar7o de m!c#as 7eneraciones son lo
sucientemente signicativas <prod!cen cambios importantes de la
anatom1a, el desarrollo o la cond!cta caracter1sticos de los indiid!os
de esa poblaci"n= 3!e esa poblaci"n se %rami8ca% <se %separa%,
%dier7e%= del resto de la especie %madre% y 4orma !na n!ea especie
separada& Como el cambio eol!tio n!nca para, es probable 3!e esa
n!ea especie se !ela a separar otra e; y 7enere m0s especies
%#i(as%&
El mismo proceso b0sico se #a repetido e; tras e; a lo lar7o de
cientos de millones de aosA en cada coy!nt!ra en 3!e s!r7e !na
n!ea especie aparecen n!eos ras7os& C!anto m0s se repite el
proceso, m0s se di4erencia la especie descendiente de s!s
antepasados remotos, a!n3!e consera ras7os de ellos&
Como #emos isto en las entre7as anteriores de la serie, no e2iste
absol!tamente la menor d!da de 3!e todas las especies del planeta
surgieron como modicaciones evolutivas de especies pree)istentes.
Eso 3!iere decir 3!e todas las especies act!ales est0n emparentadas
por medio de !na s!cesi"n de antepasados com!nes 3!e se
remontan #asta las primeras 4ormas primitias de ida 3!e
eol!cionaron en el %caldo 3!1mico% de la >ierra #ace !nos +&@
billones de aos& >ambi9n 3!iere decir 3!e n!estra especie #!mana
est0 emparentada, en distintos 7rados, con todas las otras especies
del planeta% la paloma de la acera, el roble del par3!e o el perro del
ecino& =odos somos el prod!cto de !n lar7o proceso de ac!m!laci"n
de modi8caciones eol!tias de antepasados com!nes, Ba!n3!e
obiamente la eol!ci"n nos encamin" en muchas direcciones y por
muchos caminos en di4erentes coy!nt!ras de los +&@ billones de aos
de n!estra #istoria colectiaC
En otra parte de la serie eremos 3!e b!scar n!estros antepasados
ser1a como ia(ar en !na m03!ina del tiempo& Ser1a se7!ir #acia atr0s
la trayectoria de !na l1nea a lo lar7o de m!c#as rami8caciones y
coy!nt!ras eol!tias, a lo lar7o de !na s!cesi"n de distintas clases
de antepasados, 3!e tambi9n 4!eron los antepasados de otras l1neas
eol!tias& 6rimero retroceder1amos a !na serie de antepasados
#om1nidos <parecidos a los #!manos=, 3!e se separaron m0s y m0s de
n!estros antepasados simios #ace de ? a ., millones de aos 7racias
a la eol!ci"n de la posici"n b1peda, !n cerebro m0s 7rande, y la
capacidad de len7!a(e y coordinaci"n social aan;ada& N!estros
primos, los c#impanc9s y los 7orilas modernos, eol!cionaron de las
mismas especies antepasadas, pero si7!ieron caminos eol!tios
46
si7ni8catiamente di4erentes& Si7!iendo #acia atr0s, por muchas m0s
diisiones y coy!nt!ras eol!tias, y por m!c#as especies,
lle7ar1amos a los primeros mamferos <animales de san7re caliente
c!yas cr1as se desarrollan en el c!erpo de la madre y se alimentan
con lec#e de las 7l0nd!las mamarias=& Si se7!imos pasando las #o(as
de n!estro %0lb!m 4amiliar%, a la lar7a lle7aremos a los primeros
reptiles <c!ya piel 7r!esa y #!eos amni"ticos permiti" 3!e no se
secaran 4!era del a7!a y les permiti" coloni;ar la tierra sin tener 3!e
re7resar peri"dicamente al a7!a, como s!s antepasados an8bios=&
Si7!iendo #acia atr0s lle7aremos a los primeros an8bios
<antepasados de las ranas, los sapos y las salamandras modernos=
3!e eol!cionaron de antepasados parecidos a los peces y, por
primera e; en la #istoria de la ida en la >ierra, salieron del a7!a con
patas r!dimentarias y respiraban aire con p!lmones& I0s atr0s,
pasando por los primeros peces "seos <peces con #!esos=, lle7amos a
los primeros ertebrados marinos <animales con col!mna ertebral= y
toda1a m0s atr0s a los invertebrados marinos <los primeros animales
de c!erpo m!lticel!lar comple(o=, y 8nalmente lle7aremos a n!estros
m0s remotos antepasados, !nos seres parecidos a las bacterias 3!e
4!eron los primeros en ad3!irir la capacidad de rodear con !na pared
o membrana cel!lar pe3!eos pa3!etes de mol9c!las de ADN 3!e
eol!cionaron de cadenas de prote1nas presentes en el %caldo
3!1mico% primitio de la >ierra&
Vale la pena recordar 3!e la especie #!mana no es la c:spide ni la
c!lminaci"n de los +&@ billones de aos de eol!ci"n de la ida&
>enemos m!c#as caracter1sticas especiales 3!e nos distin7!en de
todas las otras especies, especialmente n!estra 7ran capacidad de
trans4ormar conscientemente el m!ndo e2terno y de transmitir
conocimientos por medio de la eol!ci"n c!lt!ral no 7en9tica& 6ero
#ay otras l1neas eol!tias 3!e #an lo7rado mantenerse por cientos
de millones de aos, por e(emplo las bacterias <los or7anismos m0s
n!merosos del planeta=& En c!anto a las m!c#as l1neas eol!tias 3!e
arrancaron en direcciones completamente di4erentes, es claro 3!e
m!c#as a la lar7a acabaron en calle(ones sin salida, pero tambi9n #ay
m!c#as otras 3!e !na y otra e; se diidieron en !na s!cesi"n de
4ormas de ida, m!c#as de las c!ales perien #asta la act!alidad&
De modo 3!e la especie #!mana es apenas !na de los millones de
especies act!ales posada en la p!nta act!al de !na de las %ramitas%
del 0rbol de la ida& Las m!c#as otras ramas y ramitas prod!(eron las
m!c#as otras especies modernas& 6or e(emplo, adem0s de las -U,,,,
especies de peces y las .,,,,, especies de aes 3!e mencionamos,
#ay ?,,,, especies de an8bios, m0s de U,,,, especies de reptiles y
casi @,,,, especies de mam14eros& M!era de ellas, #ay millones m0s
de especies de plantas con Dores y sin Dores, bacterias y otros
microor7anismos, mol!scos, insectos, etc& De #ec#o, el mayor 7r!po
de animales del planeta son los colepteros <el s!b7r!po de insectos
del 3!e 4orman parte los escaraba(os y las mari3!itas=$ Ben la
act!alidad #ay como medio mill"n de especies de cole"pterosC
.
47
CMO SABEMOS QUE PAS SI NO LO PRESENCIAMOS?
Como eremos en otra entre7a de esta serie, #ay muchas %cate7or1as
de eidencia% y, combinadas, con8rman el patr"n b0sico de la
eol!ci"n de la ida en este planeta& 6or e(emplo, tenemos la
eidencia del re7istro 4"sil <3!e m!estra !na serie de cambios
s!cesios de las l1neas de plantas y de animales a lo lar7o de millones
de aos= y eidencia de la biolo71a molec!lar <3!e re4!er;a la
eidencia del re7istro 4"sil y m!estra el 7rado de parentesco de
distintas l1neas eol!tias se7:n el 7rado de seme(an;a o di4erencia
de s! ADN=& A esas categoras de evidencia que se refuerzan
mutuamente a s! e; las re4!er;a eidencia de la biolo71a del
desarrollo y la embriolo71a, e incl!so de los patrones de distrib!ci"n
de especies en el planeta& >odas esas clases de eidencia,
combinadas, no de(an la menor d!da de 3!e todas las especies ias
est0n emparentadas y son el 4r!to de descendencia con modicacin
de !na serie de antepasados comunes.
Una 3!e(a com:n de los creacionistas es 3!e %no #ab1a nadie% para
%er% el desarrollo de la eol!ci"n en el transc!rso de cientos de
millones de aos, as1 3!e es !na idea sin comprobar& 6ero el #ec#o de
3!e no #ayamos presenciado s!cesos pasados no 3!iere decir 3!e no
oc!rrieron y tampoco 3!iere decir 3!e no #aya modos de aeri7!ar lo
3!e s!cedi"$ los eol!cionistas aeri7!an c"mo cambiaron y se
diersi8caron repetidamente las 4ormas de idaA los astr"nomos y
cosm"lo7os aeri7!an c"mo se 4ormaron 7ala2ias y sistemas solares
#ace billones de aos, y c"mo #an cambiadoA los cient18cos
molec!lares y los 41sicos de part1c!las aeri7!an las caracter1sticas de
enlaces 3!1micos y de part1c!las s!bat"micas 3!e no p!eden %er%
directamenteA los lin7istas aeri7!an c"mo eol!cionaron los idiomas
modernos en !na serie escalonada de modi8caciones c!lt!rales de
idiomas anti7!os de 7r!pos 3!e #ace m!c#o de(aron de e2istir& No
p!dimos %er% directamente ninguno de esos cambios, pero tenemos
t9cnicas 3!e nos permiten saber m!c#o de lo 3!e pas" en el pasado&
>odas estas %ciencias #ist"ricas%, como se les llama, tienen m!todos
cientcos 3!e permiten desc!brir marcas del pasado$ cosas 3!e
perien y est0n presentes en sistemas y entidades act!ales& Cosas
como las seme(an;as anat"micas de estr!ct!ras del c!erpo 3!e
conectan !na especie moderna con !n antepasado 4"silA o cosas
como los parecidos de 7ram0tica y ocab!lario del 4ranc9s, el espaol
y el italiano, 3!e indican 3!e se derian del lat1n anti7!o& =odas las
ciencias #ist"ricas contrib!yen al desarrollo del conocimiento #!mano
por medio de inesti7aciones de la;os #ist"ricos y por medio del
proceso de in4erencia #ist"rica, 3!e e2amina eidencia concreta y
saca teor1as 7enerales para e2plicar co#erentemente !na serie de
procesos y 4en"menos relacionados& Los cient18cos #ist"ricos
ad3!ieren 7ran con8an;a en s!s teor1as <y se 7enera !n consenso
7enerali;ado, como en el caso de la teor1a de la eol!ci"n= c!ando
detectan claros patrones de consistencia de evidencia, es decir
c!ando di4erentes corrientes de eidencia, de m!c#as direcciones,
48
ap!ntan #acia las mismas concl!siones y re4!er;an n!estro
conocimientoA por e(emplo, c!ando tanto la eidencia molec!lar como
la eidencia del re7istro 4"sil indican 3!e dos l1neas eol!tias se
separaron en determinado momento&
Asimismo, las ciencias #ist"ricas <y la eol!ci"n es !na de ellas= !san
m9todos cient18cos para #acer predicciones 3!e se p!eden poner a
prueba% predicciones sobre lo 3!e debemos encontrar y sobre lo 3!e
no debemos encontrar si !na teor1a sobre el pasado es correcta& Los
cient18cos ponen a pr!eba las teor1as en el m!ndo real& Veamos !n
e(emplo$ si la teor1a de la eol!ci"n es correcta, debemos encontrar
pro7resiones escalonadas de ciertas modi8caciones anat"micas en
series de 4"siles or7ani;ados por edad <y las encontramos=A tambi9n
podemos predecir 3!e si la teor1a de la eol!ci"n es correcta no
debemos encontrar !n 4"sil #!mano en !na capa de roca donde #ay
dinosa!rios por3!e todo lo 3!e sabemos sobre la eol!ci"n nos dice
3!e los seres #!manos eol!cionaron m!c#o tiempo desp!9s de la
e2tinci"n de los dinosa!rios <y e4ectiamente los 4"siles de
dinosa!rios y de antepasados #!manos n!nca se enc!entran en las
mismas capas de roca=& As1 3!e a di4erencia de las %creencias
reli7iosas%, las predicciones cient18cas <como las predicciones de los
procesos de la eol!ci"n= se p!eden poner a prueba y vericar. 6or
esto, m0s 3!e nada, es por lo 3!e e2iste !n consenso tan 4!erte de
cient18cos en todo el m!ndo sobre los #ec#os y principios b0sicos de
la eol!ci"n&
Como c!al3!ier b!ena teor1a cient18ca, la teor1a de la eol!ci"n es
%4alsi8cable%, lo 3!e en len7!a(e cient18co 3!iere decir 3!e si se
enc!entra eidencia incompatible con la teor1a se p!ede demostrar
3!e es 4alsa <y por lo tanto se p!ede descartar=& Es 40cil #acer !na
lista de cosas 3!e, si se hallaran 55ya sea en el re7istro 4"sil, en el
ADN de or7anismos, en la anatom1a y los patrones de desarrollo de
plantas y animales iientes o incl!so en los patrones de distrib!ci"n
de las especies en el planeta55 #ar1an 3!e los cient18cos re4!taran,
obli7atoriamente, la teor1a de la eol!ci"n& 6ero en los .?, aos
desde 3!e DarJin la prop!so #a #abido inn!merables est!dios y
e2perimentos cient18cos 3!e la #an apoyado,y no #a #abido ni 7ota
de eidencia concreta, en nin7:n campo, 3!e llee a los cient18cos a
d!dar o c!estionar los #ec#os b0sicos y los principios 4!ndamentales
de la eol!ci"n& Ni 7ota& No es sorprendente, entonces, 3!e tantos
cient18cos consideren 3!e la eol!ci"n es !na de %las teor1as me(or
4!ndamentadas de toda la ciencia%&
LA ESPECIACIN Y LA DIVERSIFICACIN DE LA VIDA TIENEN
LAS MISMAS RACES .LA SELECCIN NATURAL Y OTRAS1
La ciencia de la eol!ci"n nos #a permitido entender 3!e el proceso
de especiaci"n <c"mo eol!cionan n!eas especies a partir de
especies pree2istentes= y la pre7!nta de por 3!9 #ay tantas especies
en el planeta est0n m!y conectados& De #ec#o, eremos 3!e
49
entender la especiacin es central para entender la diversicacin%
entender c"mo y por 3!9 s!r7en n!eas especies %#i(as% de !na
especie %madre% <especiaci"n= tambi9n nos permite entender me(or
3!9 %lle"% a las 4ormas de ida a se7!ir s!bdiidi9ndose <B4rec!ente
y repetidamenteC= en tantas y tan di4erentes especies e7etales y
animales& La ciencia de la eol!ci"n p!ede contestar pre7!ntas tan
intri7antes como, por e(emplo$ si las bacterias #an tenido tanto 92ito
en este planeta, Fpor 3!9 toda la ida no se %3!ed"% como bacteriasG
LOS SERES VIVOS FOR;OSAMENTE TIENEN QUE EVOLUCIONAR
6rimero 3!e todo, es importante recordar !n #ec#o cr!cial 3!e
e2aminamos en las primeras entre7as de esta serie$ 3!e !na
caracter1stica 4!ndamental de todas las poblaciones de or7anismos es
3!e continuamente evolucionan <cambian=& Lo #acen
a!tom0ticamente, como parte inte7ral del proceso de iir,
inconscientemente y sin nin7!na 4!er;a sobrenat!ral ni direcci"n&
Vimos arios e(emplos de cambios eol!tios 3!e podemos observar
<a lo lar7o de arias 7eneraciones de poblaciones act!ales de plantas
y animales= en el laboratorio y en la nat!rale;a& Vimos 3!e todo lo
3!e se necesita para 3!e se d9 !n cambio eol!tio son los si7!ientes
in7redientes$ !na poblacin 3!e se reprod!ce <com!nidad
reprod!ctora= comp!esta de !na colecci"n de individuos variados A y
!n mecanismo <como la herencia de variacin gen!tica por medio del
A./ = para 3!e parte de esa ariaci"n indiid!al se transmita a
generaciones sucesoras <descendientes=& Cada e; 3!e se re:nan
esos in7redientes, a!tom0ticamente oc!rrir0 eol!ci"n por3!e en
cada s!cesia 7eneraci"n los indiid!os 3!e #an #eredado de s!s
padres ciertos ras7os 3!e les dan !na %enta(a% reprod!ctora <con
respecto a los indiid!os 3!e no tienen esos ras7os= en promedio
podr0n contrib!ir m0s descendientes a la si7!iente 7eneraci"n, los
3!e a s! e; contrib!ir0n m0s descendientes a la si7!iente
7eneraci"n y as1 s!cesiamente& De ese modo, los ras7os en c!esti"n
tender0n a diseminarse por toda la poblaci"n& Eso es lo 3!e si7ni8ca
decir 3!e !na poblaci"n #a pasado por !n cambio eol!tio&
Eso es la eol!ci"n por %selecci"n nat!ral% y, como imos antes,
s!cede a n!estro alrededor todo el tiempo& Oecordemos 3!e el
cambio eol!tio no oc!rre en indiid!os y n!nca oc!rre
%instant0neamente%$ solo oc!rre en poblaciones <comp!estas de
m!c#os indiid!os ariados= y solo oc!rre con el paso de muchas
generaciones s!cesias& El #ec#o de 3!e las poblaciones nat!rales
eol!cionan por selecci"n nat!ral es !n #ec#o de la ciencia
s!premamente bien doc!mentado <las primeras partes de esta serie
tienen e(emplosA el rec!adro sobre eol!ci"n de resistencia a los
insecticidas da otro e(emplo m0s del #ec#o de 3!e las poblaciones
iientes eol!cionan constantemente=&
A estas alt!ras, los cient18cos #an re!nido tanta eidencia concreta
de la eol!ci"n 3!e la mayor1a de las personas 3!e saben al7o de
50
ciencia aceptan como !n hecho comprobado la clase de eol!ci"n por
selecci"n nat!ral 3!e podemos er com:nmente en poblaciones de
c!al3!ier especie e7etal o animal iiente& Es m0s, la eidencia es
tan 4!erte 3!e #asta el papa reconoci" #ace poco 3!e la eol!ci"n es
erdadera& Incl!so al7!nos %creacionistas cient18cos%
<B4!ndamentalistas cristianos 3!e de cient18cos no tienen m0s 3!e el
nombreC= a eces admiten 3!e p!eden darse cambios eol!tios
relatiamente menores en !na especie&&& pero si7!en diciendo 3!e
#ay 3!e aceptar, b0sicamente por 4e cie7a, 3!e %al principio% dios
cre" todas las %1ndoles% iniciales de plantas y animales por separado
por3!e as1 lo dice la 'iblia& Dicen 3!e dios probablemente decidi"
%permitir% la eol!ci"n %dentro% de esas %1ndoles% creadas por
separado despu!s del acto inicial de creaci"n& Sobra decir 3!e la
'iblia ni menciona la eol!ci"n por3!e en la 9poca en 3!e la
escribieron s!s a!tores #!manos no se sab1a nada de la eol!ci"n& O
sea 3!e esto es !na tentatia !n tanto e2trema de al7!nos
se7!idores act!ales de la 'iblia de reconciliar s!s creencias reli7iosas
con aances obios e inne7ables del conocimiento cient18co desde la
9poca en 3!e se escribi" la 'iblia&
6or otra parte, los creacionistas recalcitrantes y los int9rpretes
%literalistas% de la 'iblia <como %la 6alabra de Dios%= no aceptan nada
3!e ten7a 3!e er con la eol!ci"n, (!ran 3!e los eol!cionistas
arder0n en el in8erno, proponen leyes para implantar la ensean;a
te2t!al de la 'iblia en las esc!elas p:blicas, y tratan de ad3!irir
posiciones de poder e inD!encia en (!ntas escolares y comedores
presidenciales <con cierto 92ito=&
Una cosa 3!e todas las ariedades de creacionistas rec#a;an es el
#ec#o comprobado por eidencia cient18ca concreta de 3!e n!eas
especies de plantas y animales s!r7en como modicaciones
evolutivas de otras especies antecesoras <y no del aire ni por medio
de interenci"n diina=& >oda la eidencia indica 3!e ni #oy ni n!nca
#a #abido %1ndoles creadas separadamente%&
-
Lamentablemente, #ay m!c#os malentendidos sobre el s!r7imiento
de !na n!ea especie a partir de !na especie anterior&
A3!1 ser1a b!eno recordar 3!e el t9rmino microevolucin se re8ere a
cambios eol!tios 3!e oc!rren en poblaciones y en especies, y 3!e
el t9rmino macroevolucin se re8ere a los patrones de eol!ci"n de
7ran ma7nit!d 3!e #an caracteri;ado las diisiones y coy!nt!ras de
los 7r!pos mayores al nivel o por encima del nivel de las especies a lo
lar7o de toda la #istoria de la eol!ci"n de la >ierra& Esta parte de la
serie se concentra en el 4en"meno de especiacin <s!r7imiento de
!na n!ea especie como modi8caci"n de los antepasados
inmediatos= por3!e es el %p!ente% cr!cial 3!e conecta los cambios
eol!tios 3!e podemos er todo el tiempo en poblaciones con las
separaciones y r!pt!ras c!alitatias 3!e dan comien;o a !na nueva
lnea evolutiva, como !na 9*:!)!* o $+6'%,y 3!e empiezan con
51
episodios partic!lares de especiaci"n o con r0pidas rac#as de
especiaci"n&
+
Los episodios de especiacin <el nacimiento de n!eas especies= a
eces se dan sobre !n tras4ondo de e)tincin de especies <la m!erte
de ie(as especies=, ya 3!e las e2tinciones tambi9n son parte del
proceso de cambio eol!tio, incl!so a niel macroeol!tio& En !na
palabra, entender c"mo s!r7en n!eas especies y c"mo y por 3!9 se
e2tin7!en otras es cr!cial para entender c"mo se #a desen!elto la
#istoria de la eol!ci"n de la ida en la >ierra en el c!rso de billones
de aos, y c"mo se si7!e desenoliendo #oy&
=ambi!n es importante ver que no e)iste un gran muro articial entre
el cambio microevolutivo y el cambio macroevolutivo. El cambio
macroeol!tio tiene ras7os y caracter1sticas adicionales relacionados
con %tendencias% de mayor ma7nit!d <3!e toda1a estamos
conociendo=, pero abarca los mecanismos bien conocidos del cambio
microeol!tio, especialmente la seleccin natural.
>odo esto se aclarar0 a medida 3!e contin!emos& 6ero primero,
acabemos con ciertas con4!siones com!nes$ decir 3!e s!r7en n!eas
especies no 3!iere decir 3!e !n 7ato se p!eda oler perro, o 3!e !n
pe; se p!eda oler loroA no 3!iere decir 3!e !no p!ede al;ar !na
la7arti(a en la mano y erla trans4ormarse en aeA y, a!n3!e los seres
#!manos y los 7randes simios modernos <los c#impanc9s y los
7orilas= somos primos cercanos <compartimos m0s del //H del ADN=,
tampoco 3!iere decir 3!e !n b!en d1a #ace m!c#o tiempo !n
c#impanc9 pari" !n ser #!mano& BLa eol!ci"n no opera as1C
6or eso recalco tanto 3!e debemos recordar 3!e a!n3!e los
indiid!os se reprod!cen, lo 3!e eol!ciona son las poblaciones y 3!e
lo #acen paso a paso en el c!rso de muchas, m!c#as 7eneraciones& El
cambio eol!tio n!nca es %instant0neo%&
CMO APARECEN ESPECIES ENTERAMENTE NUEVAS?
6ara entender c"mo p!ede s!r7ir !na n!ea especie de !na especie
antecesora primero #ay 3!e entender m!y bien 3!9 es !na especie&
La biolo71a moderna de8ne !na especie e7etal o animal como !na
colecci"n de poblaciones 3!e p!eden cruzarse entre s1 y producir
descendientes f!rtiles <cr1as 3!e sobreien y se p!eden reprod!cir=&
6ara c!mplir la de8nici"n de especie, !n 7r!po de or7anismos debe
tener %aislamiento reprod!ctor% de todas las otras especies& Veremos
3!e #ay m!c#os %mecanismos de aislamiento% 3!e llean a
poblaciones de or7anismos bastante relacionados a tener
%incompatibilidad reprod!ctora%, incl!so si ien en la misma ;ona e
incl!so si nos parecen casi i7!ales& 6or e(emplo, es posible 3!e dos
especies cercanas de ranas pare;can i7!ales y 3!e ian en la misma
;ona, pero 3!e ten7an incompatibilidad reprod!ctora simplemente
por3!e en cada !na el mac#o llama de !na 4orma distinta a la #embra
52
y no se reconocen como pare(as potenciales& La %compatibilidad
reprod!ctora% <o la capacidad de cr!;arse y reprod!cirse= es lo 3!e
a7r!pa poblaciones de or7anismos en !na especie, y es lo 3!e separa
!na especie de otra&
En el m!ndo real, las poblaciones de or7anismos de la misma especie
a men!do ar1an !n poco si c!bren !n territorio m!y 7rande& 6or
e(emplo, #ay especies de p0(aros 3!e tienen poblaciones de color !n
tanto di4erente en la costa este y la costa oeste de Estados UnidosA
las poblaciones del centro del pa1s, donde las ariedades de las dos
costas se cr!;an, tienen !n aspecto intermedio& A pesar de s!s
di4erencias s!per8ciales, esas poblaciones son parte de la misma
especie por3!e no #an perdido la capacidad de cr!;arse y de prod!cir
descendientes 49rtiles& En tales casos, se dice 3!e las distintas
poblaciones son di4erentes %ra;as 7eo7r08cas% o %s!bespecies%&
6recisamente por eso los bi"lo7os a8rman 3!e los seres #!manos de
todo el m!ndo son parte de !na sola especie& >enemos di4erencias
s!per8ciales menores <como el color de la piel o la te2t!ra del
cabello=, pero no tenemos di4erencias persistentes y 4!ndamentales,
tenemos el mismo pool 7en9tico, y todos nos podemos aparear y
reprod!cir& Las teor1as racistas de s!perioridad o in4erioridad racial,
3!e siembran con4!si"n y llean a pensar 3!e las distintas %ra;as%
#!manas son distintos 7r!pos, no tienen la menor base cient18ca&
Somos !na sola especie distrib!ida por todo el planeta&
Solamente se p!ede decir 3!e dos or7anismos pertenecen a especies
diferentes si tienen aislamiento reproductor y por lo tanto no pueden
cruzarse con !)ito, incluso si viven en el mismo medio.5
6ara entender c"mo s!r7e !na n!ea especie, es importante
entender c"mo !na poblaci"n de or7anismos se p!ede aislar
reproductivamente de la poblaci"n madre& Es importante entender
esto por3!e la especiaci"n s!ele oc!rrir c!ando !na poblaci"n 3!e se
#a aislado reprod!ctiamente de la poblaci"n madre ac!m!la
s!8cientes di4erencias 7en9ticas <por medio de los procesos de
selecci"n nat!ral y 4en"menos relacionados= y pierde la capacidad de
cr!;arse con la poblaci"n madre&
C!ando se mantiene el aislamiento reprod!ctor por !n tiempo
s!8cientemente lar7o <m!c#as 7eneraciones= y se prod!ce
especiaci"n completa, las poblaciones de las dos especies seguirn
evolucionando por los mecanismos !s!ales, como selecci"n nat!ral e
interacci"n con s! ambiente& 6ero lo #ar0n separadamente <s! pool
7en9tico ser0 separado, y !n poco di4erente= y por esa ra;"n
ac!m!lar0n mayores di4erencias con el paso del tiempo y se
separar0n m0s y m0s& En cada 7eneraci"n de la especie inicial y de la
n!ea especie los procesos !s!ales de m!taci"n y recombinaci"n
7en9tica al a;ar bara(ar0n n!eamente el naipe 7en9tico <a#ora !n
poco di4erente= y eso prod!cir0 !nos indiid!os de n!eos ras7os,
53
3!e p!eden ser o no ser !na enta(a reprod!ctora en s! medio, pero
3!e en c!al3!ier caso no ser0n e2actamente los mismos en las dos
especies p!esto 3!e ya no me;clan s! pool 7en9tico en cada
7eneraci"n& Esto, combinado con el #ec#o de 3!e incl!so di4erencias
pe3!eas de los ambientes 3!e oc!pan p!eden e(ercer presiones
selectias al7o di4erentes sobre las poblaciones de la ie(a y de la
n!ea especie <por e(emplo, p!eden %4aorecer% el desarrollo de !n
pico corto y 7r!eso donde #ay semillas d!ras o de !n pico alar7ado
donde #ay Dores llenas de n9ctar=, #ar0 3!e las poblaciones de la
especie ie(a y de la especie n!ea se ale(en m0s <y se di4erencien
m0s en anatom1a, desarrollo o cond!cta= c!anto m0s pase el tiempo&
Adem0s, la especie madre p!ede dar pie a !na %especie #i(a% m0s de
!na e; en el c!rso de s! #istoria <a!n3!e 3!i;0 en distintos
momentos y con relaci"n a distintos ambientes=, y es posible 3!e
m!c#as de esas especies #i(as a s! e; prod!;can s!s propias
especies #i(as <m0s di4erentes=& >odo eso contrib!ye a separar m0s y
m0s con el tiempo los lina(es antecesores y descendientes& B6or eso la
ida es tan diersi8cadaC
Una especie relatiamente reci!n separada de la especie madre
se7!ramente se parecer0 a ella por !n tiempo& 6ero si el proceso de
especiaci"n se repite !na y otra e; a lo largo de muchos millones de
a7os, no ser0 tan eidente 3!e distintos or7anismos tienen los
mismos antepasados& 6or e(emplo, !no no piensa a!tom0ticamente
3!e las ballenas de la act!alidad descienden de !n mam14ero
c!adr:pedo terrestre, pero sabemos 3!e es as1 por3!e se #an
desc!bierto !na serie de 4"siles de especies intermedias <y eidencia
molec!lar de ADN= 3!e m!estran la cone2i"n 4amiliar& En el desierto
del Sa#ara <3!e #ace millones de aos era !n mar= #ay !n l!7ar 3!e
llaman el %alle de las ballenas% por3!e contiene !na cantidad
incre1ble de es3!eletos 4osili;ados bien preserados de !na especie
de ballenas 3!e nadaron en esas a7!as #ace ?, millones de aos& La
especie tiene ras7os similares a las ballenas modernas, Bpero tambi9n
tiene esti7ios de patas, dedos y pelvis C Esos esti7ios la conectan
<por otros pasos intermedios= a !n mam14ero terrestre 3!e ii" en la
re7i"n ., millones de aos antes& >om" .@ millones de aos <y
m!c#os m0s episodios de separaci"n de especies #i(as= para 3!e los
esti7ios de #!esos de patas y dedos se conirtieran en las aletas 3!e
emos en las ballenas de #oy& Viendo arios 4"siles de la serie se
eidencian las modi8caciones 3!e la selecci"n nat!ral 4aoreci" paso
a paso en di4erentes momentos& BNo 4!e 3!e el antepasado terrestre
de las ballenas %de repente% perdiera las patas y apareci" de la noc#e
a la maana con aletasC Se dieron m!c#os pasos intermedios y las
trans4ormaciones anat"micas <probablemente acompaadas de
cambios de cond!cta y de !tili;aci"n del #0bitat= tomaron
m!c#1simas 7eneraciones&
En cada coy!nt!ra eol!tia en la #istoria de la ida, el proceso
se7!ramente 4!e parecido$ !na poblaci"n 3!e oc!paba determinado
54
ambiente 3!ed" aislada reprod!ctiamente, por !na ra;"n ! otra, de
la poblaci"n 7eneral de la especie& Esa s!bpoblaci"n con el tiempo
ad3!iri" y consolid" ras7os de anatom1a, desarrollo o cond!cta
di4erentes de los de la poblaci"n %madre% a medida 3!e la selecci"n
nat!ral y 4en"menos relacionados operaron sobre !na base al7o
alterada de ariaci"n 7en9tica en las dos poblaciones para prod!cir
distintos ras7os #eredables, y a medida 3!e las dos poblaciones
encontraron con(!ntos de presiones selectias li7eramente di4erentes
debido a las partic!laridades del ambiente de cada !na&
La contin!a recombinaci"n 7en9tica de la n!ea especie
peri"dicamente prod!(o ras7os 3!e nunca e)istieron en la poblaci"n
ancestral& A los 7enetistas les 7!sta recordarnos 3!e los %m!tantes no
son monstr!os%$ las m!taciones son simplemente %errores de
copiado% bastante com!nes 3!e oc!rren en el c!rso de la replicaci"n
del ADN c!ando los or7anismos se reprod!cen& 6!eden tener e4ectos
7randes o pe3!eos en la anatom1a, el desarrollo o la cond!cta de los
indiid!os 3!e las #eredan, y a eces no tienen nin7:n e4ecto
obserable <tales m!taciones, 3!e llamamos %ne!trales%, de todos
modos contrib!yen a la ariabilidad 7en9tica de !na poblaci"n y m0s
adelante p!eden contrib!ir al desarrollo de modi8caciones
eol!tias=& Las mutaciones y las m0s r!tinarias recombinaciones
gen!ticas 3!e oc!rren en cada 7eneraci"n de or7anismos de
reprod!cci"n se2!al p!eden prod!cir ras7os 3!e, en !n ambiente
dado, le dan !na desenta(a reprod!ctora al indiid!o con relaci"n a
otros miembros de la poblaci"n& En ese caso, la selecci"n nat!ral
tender0 a eliminar esa ariaci"n r0pidamente de la poblaci"n& Si por
el contrario aparece !n n!eo ras7o 3!e da a los indiid!os !na
ventaja reprod!ctora en determinado ambiente <lo 3!e es m0s
probable 3!e oc!rra c!ando el ambiente est0 cambiando o c!ando la
especie #i(a se #a trasladado a !n n!eo ambiente=, la selecci"n
nat!ral p!ede diseminar ese n!eo ras7o r0pidamente de 7eneraci"n
en 7eneraci"n a m0s y m0s descendientes&
>ambi9n es importante entender 3!e c!ando !na poblaci"n aislada
reprod!ctiamente 4orma !na n!ea especie y ac!m!la si7ni8catias
%innoaciones eol!tias% <ras7os eol!tios 3!e no ten1an los
antepasados=, a eces p!ede e)pandirse muy rpidamente y
diseminarse a nuevos hbitats, donde aproec#a rec!rsos 3!e n!nca
!s" la ie(a especie& En esas circ!nstancias, la n!ea especie p!ede
diersi8carse ms y s!bdiidirse con relatia rapide; en arias
especies #i(as con %especiali;aciones% 3!e les permiten adaptarse a
componentes espec18cos de los n!eos ambientes y e2plotar
di4erentes tipos de alimento, l!7ares para anidar ! otros rec!rsos&
Esa rpida e)pansin y (radiacin adaptiva( se #a obserado c!ando
!na (poblacin fundadora( de apenas !n p!ado de or7anismos
indiid!ales lo7ra coloni;ar islas ! otros #0bitats relatiamente
%abiertos% donde no tiene parientes cercanos y donde no e2isten las
55
especies competidoras o depredadoras 3!e con4rontaba la especie
antecesora&
Eso 4!e lo 3!e pas" en el caso de !na 4amilia de p0(aros 3!e se
conoce como el pitpit #aJaiano& Una sola especie de dic#os p0(aros
mi7r" a las islas de EaJai en el pasado y se diversic r0pidamente
<mediante repetidas especiaciones= en !na 7ran cantidad de especies
emparentadas 3!e tienen notables di4erencias de tamao y 4orma del
pico& Esas di4erencias representan distintas modi8caciones eol!tias
<y en este caso claras adaptaciones= con relaci"n a !na ariedad de
4!entes alimenticias& Se #a demostrado 3!e incl!so pe3!eas
modi8caciones anat"micas del tamao y la 4orma del pico tienen !n
7ran impacto en la clase de alimento 3!e p!eden e2plotar los p0(aros&
Unas especies de pitpit #aJaianos tienen el pico corto y del7ado y
principalmente comen insectosA otras tienen el pico 7r!eso y comen
4r!tas y semillas d!rasA otras tienen el pico lar7o y del7ado y c#!pan
el n9ctar de las DoresA otras tienen ras7os intermedios& >odas esas
especies est0n emparentadas y descienden de !na sola especie 3!e
lle7" a las islas&
En la #istoria de la ida de la >ierra tambi9n s!cedi" esa r0pida
%radiaci"n adaptia% c!ando, por e(emplo, !na innoaci"n eol!tia
7rande como la eol!ci"n de pl!mas y de #!esos #!ecos aptos para
olar %abri"% !n n!eo ambiente <el cielo, #asta ese momento
despoblado= y se prod!(o !na e2plosi"n de especies de aes& Las
7randes innoaciones de !na l1nea de or7anismos tambi9n p!eden
reperc!tir en otras l1neas& 6or e(emplo, los bi"lo7os en 7eneral
conc!erdan en 3!e el enorme a!mento de especies de insectos, aes
y mam14eros del per1odo cret0cico <#ace !nos .?, millones de aos=
est!o li7ado a la r0pida diersi8caci"n de las plantas con Dores <!na
innoaci"n eol!tia relatiamente reciente=&
Ima7inemos tambi9n los enormes %espacios% eol!tios 3!e
se7!ramente encontraron las primeras especies de peces "seos 3!e
dieron ori7en a los primeros an8bios primitios #ace !nos ?,,
millones de aos& M!eron los primeros animales de c!atro patas 3!e
salieron del a7!a y coloni;aron la tierra& S!r7ieron como
modi8caciones relatiamente pe3!eas de peces "seos 3!e #ab1an
ad3!irido !n par de rare;as anat"micas y de desarrollo$ !n saco a9reo
3!e parec1a !n p!lm"n y !nas aletas cortas y 7r!esas 3!e parec1an
patas& Esos dos ras7os a la lar7a permitieron 3!e al7!nos de s!s
descendientes pasaran !n tiempo 4!era del a7!a& El re7istro 4"sil nos
indica 3!e esas modi8caciones eol!tias oc!rrieron en !n 7r!po de
peces "seos llamados peces de aletas lob!ladas <s!s descendientes
act!ales son los m!y primitios celacantos y arias especies de peces
d1pneos o pe; p!lm"n=& Solo podemos espec!lar 3!9 enta(as
reprod!ctoras dio la eol!ci"n de !n p!lm"n primitio y de aletas con
#!esos de dedos o de patas a los indiid!os 3!e los ten1an$ 3!i;0 el
saco de aire les permiti" sobreiir c!ando se secaban los c#arcos de
a7!a <como s!cede en la act!alidad con los peces d1pneos=, y 3!i;0 la
56
modi8caci"n de los #!esos de las aletas al principio solo permiti" a
!nas especies de peces escapar me(or de los depredadores o
perse7!ir me(or a otros peces, y desp!9s esas estr!ct!ras se
destinaron a otro !so$ a moerse en la tierra& De todos modos, los
es3!eletos 4"siles de los primeros animales de c!atro patas 3!e
iieron en tierra <los m0s primitios an8bios tipo salamandras, 3!e
parec1an peces con patas= tienen !n incre1ble parecido con los
es3!eletos de los peces de aletas lob!ladas& Lo m0s llamatio es 3!e
el patr"n b0sico de #!esos de las e2tremidades de todos los
c!adr:pedos terrestres posteriores ya se p!ede er en la estr!ct!ra
de las aletas "seas de esos anti7!os peces&
Nin7:n otro animal #ab1a salido a la tierra, as1 3!e las oport!nidades
de r0pida diersi8caci"n y especiali;aci"n con relaci"n a distintas
s!bcaracter1sticas de los ambientes terrestres debieron ser m!c#as&
De #ec#o, el re7istro 4"sil dem!estra 3!e los an8bios se diersi8caron
enormemente en los si7!ientes .,, millones de aos y 3!e de ellos
se separaron los reptiles, 3!e a s! e; se diersi8caron enormemente
y de los c!ales se separaron los primeros mam14eros y aes& 6ero
cada !na de esas 7randes separaciones en la #istoria de la ida se
inici" como simples especiaciones$ la aparici"n de !na especie %#i(a%
cada e; m0s dier7ente 3!e se aisl" reprod!ctiamente de la
especie madre, y empe;" a ac!m!lar modi8caciones eol!tias&
NOTAS
.& La incre1ble cantidad y diersidad de especies de cole"pteros lle"
a >&E& E!2ley <cient18co in7l9s proponente de la eol!ci"n darJiniana
del si7lo ./= a bromear 3!e si dios cre" la nat!rale;a deb1a tener !n
%cario e2cesio por los cole"pteros%&
-& Ver las especies e7etales y animales como al7o completamente
se7re7ado y 8(o <como %1ndoles%= m!estra 3!e los creacionistas no
son cient18cos& >odos los bi"lo7os entienden 3!e los bordes 3!e
separan a los or7anismos son relatios <no absol!tos=, 3!e los ras7os
de !nos y otros tienden a me;clarse y a con4!ndirse <no est0n
compartamentali;ados r17idamente=, y 3!e nin7:n ser io es
absol!tamente %inalterable%& 6or contraste, el 8l"so4o 7rie7o 6lat"n,
3!ien ii" #ace !nos -,?,, aos, pensaba 3!e todas las cosas ten1an
!na %esencia% 4!ndamental e inm!table <3!e no cambia=& Esa
concepci"n se pop!lari;" en s! 9poca y d!r" #asta 3!e se
desarrollaron m9todos y concepciones cient18cas 3!e nos #an
permitido desc!brir 3!e en realidad todas las formas de la materia
<de 0tomos a or7anismos a 7ala2ias= cambian constantemente.B>odos
los campos de la ciencia moderna, y s!s aplicaciones para
trans4ormar n!estro m!ndo material, se basan en ese p!nto de
partidaC En esta alborada del si7lo TTI, Fno es #ora de abandonar de
!na e; por todas las concepciones antic!adas, est0ticas y
%esencialistas%G
57
+& El si7!iente e(emplo p!ede ser :til para los 3!e no conocen el
sistema biol"7ico de clasi8caci"n de %7r!pos dentro de 7r!pos% por
7rados de seme(an;a y de parentesco$ !n lobo individual pertenece a
!na poblacin reprod!ctora de lobos de determinada re7i"nA todas las
poblaciones de lobos de ese territorio 4orman !na especie de lobos&
>odas las especies di4erentes pero emparentadas de lobos <el lobo
ro(i;o, el lobo me2icano, etc&= se a7r!pan en el g!nero LoboA todos los
lobos se a7r!pan en la familia de los c0nidos <3!e abarca perros y
;orros, pero no 7atos, 3!e son de otra 4amilia=A la familia de los
c0nidos se a7r!pa con otras 4amilias en el orden de los carn1oros y
en la clase de los mam14eros <animales 3!e tienen pelo, c!yas cr1as se
desarrollan en el c!erpo de la madre y se alimentan con lec#e, etc&=&
As1 3!e el lobo se a7r!pa con otros mam14eros carn1oros como los
perros, las ;orras, los osos, las 4ocas y las comadre(as <y la eidencia
de 4"siles y molec!lar con8rma 3!e esos animales tienen los mismos
antepasados=& M!era de eso, el lobo pertenece al lum de los
cordados <todos los animales 3!e tienen col!mna ertebral= y,
8nalmente, al reino de los animales <lo 3!e lo distin7!e de los
or7anismos 3!e pertenecen al reino de las plantas, de los #on7os, de
los protistos Wal7asX y de los procariotas WbacteriasX, 3!e representan
m!y distintos caminos eol!tios en la #istoria de la ida=& En la ida
real, los l1mites entre especies o 7r!pos mayores no son siempre
per4ectamente claros, y a eces #ay 3!e reclasi8car las especies en
n!eos 7r!pos con4orme aan;a el conocimiento& 6ero en 7eneral el
sistema de clasi8caci"n biol"7ica asi7na or7anismos a cada cate7or1a
bas0ndose en con(!ntos de seme(an;as y di4erencias, 3!e
corresponden a patrones de #erencia de antepasados com!nes, y 3!e
los distin7!en de l1neas eol!tias 3!e tomaron caminos
si7ni8catiamente distintos&
?& El lector se7!ramente conoce el e(emplo cl0sico del caballo y el
burro% como son parientes cercanos, p!eden cr!;arse e incl!sie
tener cr1as 3!e sobreien, con ras7os de ambos pro7enitores$ la
mula. 6ero la m!la es lo 3!e se llama !n %#1brido est9ril%$ p!ede iir
y crecer pero no se p!ede reprod!cir& 6ara decir 3!e los or7anismos
pertenecen a la misma especie tienen 3!e pasar la %pr!eba de la
especie%$ deben poder cr!;arse y prod!cir descendientes iables
<cr1as 3!e sobreien=, y esos descendientes a s! e; deben poderse
reprod!cir& Unas especies est0n separadas por mecanismos pre5
cr!;amiento <no se p!eden cr!;ar por !na ariedad de ra;ones= y a
eces por mecanismos post5cr!;amiento <se p!eden cr!;ar pero s!s
#1bridos son de4ormes y m!eren, o sobreien pero no se p!eden
reprod!cir=& Al aplicar la %pr!eba de la especie% emos 3!e los
caballos y los b!rros pertenecen a especies di4erentes <pero m!y
emparentadas=&
58
V. MS SOBRE EL AISLAMIENTO REPRODUCTOR, LA ESPECIACIN Y EL
SURGIMIENTO DE NOVEDADES EVOLUTIVAS
Como acabamos de er, la dier7encia de dos poblaciones de !na
misma especie 3!e e2perimentan aislamiento reprod!ctor es !na de
las principales aenidas para el s!r7imiento de n!eas especies&
A#ora bien, es m0s probable 3!e s!r(an n!eas especies a partir de
7r!pos de indiid!os especialmente peque7os 3!e se #an separado
reprod!ctiamente de la poblaci"n inicial y 3!e empie;an a ac!m!lar
59
cambios eol!tios a una velocidad desproporcionadamente rpida 8y
con efectos desproporcionadamente signicativos9, en comparaci"n
con los cambios eol!tios de pe3!ea escala m0s r!tinarios 3!e
si7!en d0ndose en la poblaci"n inicial& En tales casos, es posible 3!e
la especie ancestral simplemente siga e)istiendo,en el ambiente
!s!al y en !n estado relatiamente i7!al, mientras 3!e la n!ea
especie 3!e s!r7e de la pe3!ea %poblaci"n 4!ndadora% se disemina
r0pidamente, oc!pa !n ambiente al7o di4erente al de la especie inicial
e interact:a con el ambiente de n!eos modos&
MECANISMOS DE AISLAMIENTO REPRODUCTOR
FC"mo se da aislamiento reprod!ctor entre dos poblacionesG De
arios modos& A men!do la separaci"n inicial la ca!sa !na barrera
fsica geogrca% !n banco de arena, !n ca"n <como en el caso de
las especies de ardillas \aibab y Abert 3!e imos en otra entre7a=,
a7!a, cordilleras y dem0s& 6ero a eces, especialmente c!ando dos
poblaciones relacionadas #an estado separadas 7eo7r08camente por
!n tiempo <y #an ac!m!lado s!8cientes cambios para empezar el
proceso de dier7ir en dos especies=, el aislamiento reprod!ctor
contin!ar0 incl!sie si !elen a iir en el mismo l!7ar& Eso p!ede
deberse a 3!e #an ac!m!lado s!8cientes di4erencias 7en9ticas y ya
no se reproducen al mismo tiempo <por e(emplo, c!ando dos
poblaciones de 0rboles, a!n3!e est9n en el mismo #0bitat Dorecen en
9pocas li7eramente distintas, o c!ando dos poblaciones de animales
emparentados ya no se aparean e2actamente en la misma
temporada=, o a 3!e se han adaptado a ocupar distintos (nichos(
8subgrupos de variables ambientales9 y a usar distintos medios de
e)plotacin de los recursos de los hbitats que ocupan,incl!so en la
misma ;ona <como c!ando especies emparentadas ien y comen en
el s!elo o en la copa de los 0rboles de !na sela=& En el caso de
m!c#as especies de mam14eros y de aes, se da s!8ciente
aislamiento reprod!ctor para la especiaci"n completa c!ando dos
poblaciones #an ac!m!lado diferencias signicativas de conducta en
ritos de apareamiento codicados gen!ticamente u otras formas de
comunicacin%en tales casos, los indiid!os de las dos poblaciones no
se reconocen como pare(as potenciales c!ando se en en el mismo
#0bitat, y por lo tanto no tratan de cr!;arse&
.
LAS POBLACIONES ESPECIALMENTE PEQUEAS CON
AISLAMIENTO REPRODUCTOR PUEDEN E<HIBIR MS
=NOVEDADES= EVOLUTIVAS Y CAMBIO EVOLUTIVO RPIDO
De n!eo 3!iero recalcar lo importantes 3!e son para el proceso de
especiaci"n los cambios 3!e se ac!m!lan r0pidamente en
poblaciones aisladas especialmente peque7as.I!c#a de la
reor7ani;aci"n 7en9tica r!tinaria 3!e oc!rre en el pool 7en9tico de
!na poblaci"n antecesora 7rande p!ede tener e4ectos limitados <por
e(emplo, pe3!eos a!mentos o dismin!ciones c!antitatios de !na
ariable de desarrollo= y llear a pocas modi8caciones eol!tias
60
s!stanciales& Esa poblaci"n inicial 7rande p!ede permanecer lar7o
tiempo en !n estado relatiamente i7!al <%relatia estasis% se le
llama=, especialmente si el ambiente no cambia y si el proceso de
eol!ci"n #a tenido bastante tiempo para %a8nar% las interacciones
de la poblaci"n con s! ambiente& 6ero en !na poblaci"n #i(a m!y
pe3!ea con aislamiento reprod!ctor <3!e por de8nici"n empie;a con
!na peque7a porci"n de la ariabilidad 7en9tica total de la poblaci"n
ancestral=, incl!so m!taciones y recombinaciones 7en9ticas
relatiamente menores <as1 como cambios de ariaci"n 7en9tica
ca!sados por mi7raci"n o por deria 7en9tica= p!eden tener !n
e4ecto desproporcionadamente 7rande en la composici"n 7en9tica de
la pe3!ea poblaci"n&
-
De modo 3!e las partic!laridades del pool 7en9tico de !na poblaci"n
especialmente peque7a p!eden 4acilitar la aparici"n y consolidaci"n
de noedades eol!tias, 3!e tienen menos probabilidad de aparecer
o de consolidarse en la poblaci"n antecesora mayor& Esto lo #a
prop!esto en partic!lar el bi"lo7o eol!cionario Ernst Iayr, 3!ien #a
contrib!ido m!c#o a n!estro conocimiento act!al del proceso de
especiaci"n <especialmente c!ando se separa de !na poblaci"n
7rande !na %poblaci"n 4!ndadora% 4ormada por !n 7r!po pe3!eo de
indiid!os=& Iayr seala 3!e a men!do s!ponemos 3!e !na n!ea
especie solo s!r7e c!ando !na especie se diide completamente en
dos especies n!eas, 3!e proceden a ac!m!lar cambios eol!tios
m0s o menos a la misma elocidad& 6ero eso es incorrecto por3!e no
toma en c!enta 3!e la poblaci"n inicial con 4rec!encia si7!e iiendo
en determinado ambiente desp!9s de 3!e la especie %#i(a% se separa,
y 3!e la velocidad de ac!m!laci"n de modi8caciones eol!tias <as1
como los impactos c!alitatios de tales cambios= p!ede ser m!y
di4erente en la poblaci"n #i(a 3!e en la poblaci"n mayor de la especie
inicial&
+
>ambi9n es importante sealar 3!e las poblaciones #i(as <3!e se #an
aislado reprod!ctiamente de la poblaci"n madre= a men!do
enc!entran un conjunto diferente de condiciones ambientales 3!e la
poblaci"n madre& Esto s!cede especialmente si la poblaci"n #i(a
acaba en otro l!7ar, donde p!ede encontrar distinto alimento y !na
me;cla distinta de competidores y depredadores& 6ero incl!so si la
poblaci"n #i(a termina en !n ambiente m!y similar al de la poblaci"n
madre, interact:a con ella de modos completamente n!eos,
simplemente por3!e los cambios de la ariaci"n 7en9tica s!byacente
#an 7enerado ras7os indiid!ales si7ni8catiamente di4erentes& 6or
esta ra;"n, tambi9n, la selecci"n nat!ral p!ede llear a poblaciones
aisladas especialmente pe3!eas a dier7ir m0s r0pidamente de la
poblaci"n madre&
RA;ONES POR LAS QUE NO OCURRE LA ESPECIACIN
6or las mismas ra;ones 3!e imos arriba, las poblaciones m!y
pe3!eas tienen m0s probabilidades de prod!cir cambios 3!e
61
aumentan sus chances de e)tincin. C!ando aparecen ras7os
radicalmente n!eos de anatom1a, desarrollo o cond!cta en !na
poblaci"n dimin!ta c!yo ambiente no presenta n!eos %retos%, p!ede
ser imposible 3!e sobreia y prod!;ca descendientes& I!c#os
cient18cos piensan 3!e las poblaciones dimin!tas aisladas en
promedio tienen m0s probabilidad de e)tinguirse con relatia rapide;
en la mayora de las circ!nstancias, especialmente si no enc!entran
cambios ambientales ante los c!ales s!s n!eos ras7os sean !na
enta(a selectia&
En la nat!rale;a tambi9n es com:n 3!e el aislamiento reprod!ctor
<necesario para la especiaci"n= d! marcha atrs. Eso s!cede c!ando
!na poblaci"n 3!e #a estado aislada por un tiempo de la poblaci"n
madre <por e(emplo, por !na barrera 41sica temporal=, se re*ne con
ella antes de 3!e se complete la especiaci"n& Eso pasa mucho en la
ida realA por eso es m!y raro er especiaci"n completa de principio a
8n en el transc!rso de !na ida #!mana&
PUNTOS DE DEBATE EN BIOLOGA EVOLUCIONARIA Y SUS
IMPLICACIONES
El conocimiento del proceso de especiaci"n y de los 4actores 3!e lo
4aorecen <y 3!e a4ectan s! 4rec!encia= en di4erentes per1odos,
condiciones y ambientes a!menta constantemente& 6or eso es nat!ral
3!e los bi"lo7os eol!cionarios siempre debatan, por e(emplo, si
ciertos 4actores a4ectan la elocidad y el ritmo del cambio eol!tio
en di4erentes l1neas de plantas y animalesA o si los 7randes p!ntos de
ira(e eol!tio en la #istoria de la ida siempre son el res!ltado de
!na ac!m!laci"n 7rad!al de modi8caciones microeol!tias, o si ,
m0s bien, las tendencias eol!tias de 7ran escala se caracteri;an
por lar7os per1odos de relativa estasis <en los c!ales m!c#as especies
y l1neas eol!tias cambian poco=, separados por per1odos m0s cortos
de modi8caciones m0s r0pidas en %rac#as% de especiaci"n y
diersi8caci"n <como propone la teor1a de %e3!ilibrio p!nt!ado% de
Niles Eldred7e y Step#en Vay Qo!ld=& En la act!alidad los bi"lo7os
eol!cionarios est0n tratando de inte7rar lo 3!e se sabe del proceso
de especiaci"n <especialmente en poblaciones pe3!eas aisladas=
con !n mayor reconocimiento de 3!e 4actores al a;ar e2ternos <como
la colisi"n de !n meteorito con la >ierra #ace N@ millones de aos=
p!eden #aber tenido pro4!ndos e4ectos en la elocidad y el ritmo de
especiaci"n y procesos a8nes en la #istoria de la ida& Se est0n
proponiendo #ip"tesis y diseando e2perimentos para entender me(or
3!9 me;cla de 4actores estim!la elocidades especialmente altas de
especiaci"n <y de e2tinciones= en di4erentes momentos y en
di4erentes condiciones ambientales&
Eay m!c#as cosas 3!e no sabemos sobre todo esto& 6ero eso no
3!iere decir, como a8rman los creacionistas, 3!e %los eol!cionistas
no se p!eden poner de ac!erdo y eso m!estra 3!e la eol!ci"n es
4alsa%& 6rimero, !n p!nto sobre m9todos$ incl!sie si la teor1a de la
62
eol!ci"n 4!era 4alsa <y claramente no lo es=, Beso no implica 3!e el
creacionismo sea erdaderoC Adem0s, el debate cient18co sobre los
n!eos adelantos del campo de la eol!ci"n no 3!iere decir 3!e todo
el campo sea !n desastre& >odo lo contrario& Act!almente la biolo71a
eol!cionaria es !n campo de las ciencias s!mamente din0mico, en
parte debido a 3!e se est0n #aciendo aances a partir de una
fundacin terica muy slida, amplia y comprobada. Oepitiendo$ #ay
total ac!erdo de los bi"lo7os eol!cionarios de todo el m!ndo de 3!e
las n!eas especies #an s!r7ido <y si7!en s!r7iendo= solo como
modicaciones de especies inmediatamente antecesoras. Es !n
hecho establecido y !n consenso cient18co 7enerali;ado& Lo
compr!eban el re7istro 4"sil y otras clases de eidencia indirecta, as1
como obseraciones directas de poblaciones de plantas y animales
iientes d!rante el proceso de dier7encia y de aislamiento
reprod!ctor <los lectores de la serie recordar0n el e(emplo de la
dier7encia de las ardillas \aibab y Abert en los lados op!estos del
Qran Ca"n=&
UNAS PALABRAS SOBRE LOS =HUECOS= DEL REGISTRO FSIL
Los creacionistas dicen 3!e el re7istro 4"sil no sire para probar la
eol!ci"n por3!e est0 %incompleto%, %lleno de #!ecos% y no tiene
%4"siles intermedios% 3!e m!estren transiciones paso a paso entre
distintas 4ormas de ida& Anali;aremos de lleno esas 4alsas
ac!saciones <y la metodolo71a c#a4a de los creacionistas= en otra
entre7a, pero por a#ora 3!iero decir 3!e ciertas %ac!saciones% de
plano son mentiras& 6or e(emplo, #ay bastantes sec!encias claras de
4"siles con 4ormas intermedias$ los conocidos 4"siles del
Archaeoptery) <!na 4orma intermedia entre los reptiles y las aes, con
caracter1sticas anat"micas de ambos, como dientes de reptiles y
pl!mas de aes=A las sec!encias de 4"siles 3!e m!estran 3!e los
antecesores de las primeras ballenas 4!eron mam14eros c!adr:pedos
terrestres 3!e eol!cionaron por !na serie de pasos intermediosA o,
ir"nicamente <por3!e los creacionistas sostienen con e#emencia 3!e
el ser #!mano act!al es la creaci"n especial de dios y no desciende
de nin7!na otra especie= el re7istro 4"sil de n!estra propia eol!ci"n,
con copiosos 4"siles %de transici"n% 3!e conectan a n!estros
antepasados de #ace !nos pocos millones de aos <m0s simiescos y
de cerebro pe3!eo= con la especie #!mana moderna por medio de
!na ariedad de pasos intermedios obios& <La eol!ci"n #!mana ser0
el tema de !na entre7a de esta serie=&
6asemos a otra ac!saci"n$ F3!e el re7istro 4"sil es incompletoG B6!es
claroC 6rimero 3!e todo, solo !n pe3!eo porcenta(e de plantas y
animales se presera como 4"siles& 6ero eso no 3!iere decir 3!e no
#aya m0s 3!e s!8cientes 4"siles <y a diario se enc!entran m0s= para
3!e la asta mayor1a de los cient18cos acepte con plena con8an;a la
cronolo71a b0sica y las sec!encias de antepasados5descendientes 3!e
conectan todos los distintos lina(es eol!tios& FK!e #ay %#!ecos%
entre especies en el re7istro 4"silG S1, e4ectiamente hay !nos #!ecos,
63
pero eso no representa !n %problema% para la teor1a de la eol!ci"n,
como a8rman los creacionistas& Los creacionistas tienen !n plan
social y pol1tico reaccionario$ imponer el 4!ndamentalismo reli7ioso&
6or eso s!elen ter7iersar lo 3!e signican cosas como los #!ecos del
re7istro 4"sil <y mandan los #ec#os a paseo=& Los cr1ticos de los
m9todos del creacionismo sealan 3!e cada e; 3!e se enc!entra !n
4"sil intermedio 3!e llena !n ac1o entre los 4"siles de dos especies,
los creacionistas dicen 3!e a#ora #ay dos #!ecos nuevos,B!no a cada
lado del 4"sil de la n!ea especieC A ese paso se 3!e(ar0n toda la ida
de 3!e #ay #!ecos, por m0s 4"siles 3!e se enc!entren&
De(ando de lado la demencia de los creacionistas, la teor1a de la
eol!ci"n predice 3!e #abr0 %#!ecos% si7ni8catios en series de
4"siles debido a las condiciones en 3!e s!r7en n!eas especies& Los
paleont"lo7os y otros recolectores de 4"siles #an notado 3!e los
4"siles de n!eas especies <especies n!nca antes encontradas= s!elen
aparecer %de repente% en !na capa 7eol"7ica& Eso es precisamente lo
3!e se esperar1a si !na n!ea especie eol!ciona a partir de !na
cantidad relatiamente peque7a de indiid!os 3!e 3!edan aislados
reprod!ctiamente de !na poblaci"n mayor <como s!ele s!ceder en
el caso de las especies vivientes =& Si as1 es como eol!cionan
t1picamente las n!eas especies, el re7istro 4"sil tendr0 m!c#os
%#!ecos% y discontin!idades$ por el obio #ec#o de 3!e la mayor1a de
los indiid!os se descomponen completamente y no 3!edan
preserados como 4"siles, y tambi!n por3!e m!c#os de los episodios
de especiaci"n se7!ramente oc!rrieron en peque7os grupos de un
pu7ado de individuos aislados & 6or eso ser1a altamente improbable
3!e los recolectores de 4"siles encontraran alguna vez los miembros
%ori7inales% de !na n!ea especie&
L repitiendo, si !na n!ea especie no se e2tin7!e casi tan pronto
como s!r7e, se7!ramente se relacionar0 con s! ambiente de modos
n!eos, y eso a s! e; p!ede permitir 3!e se e2panda r0pidamente,
3!e irradie en n!eas direcciones e incl!so 3!e prod!;ca adicionales
modi8caciones eol!tias <y 3!e se siga diersi8cando en m0s
especies= en el proceso de adaptarse a n!eos desa41os ambientales&
C!ando miramos el re7istro 4"sil, no es posible er el momento
e)acto en 3!e !n n!eo lina(e dier7i" de !n lina(e antecesorA lo 3!e
encontramos es eidencia de la aparici"n aparentemente repentina
de 7ran cantidad de or7anismos n!nca antes istos, pero 3!e tienen
claros indicios de parentesco con !na l1nea anterior& Eso es lo 3!e
esperaramos si los episodios de especiaci"n empie;an t1picamente
en poblaciones pe3!eas aisladas 3!e contienen relatiamente pocos
indiid!os, y si toma tiempo a!mentar la cantidad de miembros de la
n!ea especie y %establecerse% como !na especie distinta
<mantenerse d!rante lar7o tiempo= en s! n!eo ambiente& Es l"7ico
esperar 3!e s!s 4"siles solo aparecer0n desp!9s de 3!e se #aya
desen!elto ese proceso d!rante !n tiempo&
64
En ista de todo esto, Ben realidad es admirable 3!e el re7istro 4"sil
sea tan b!eno como esC
NO TODAS LAS LNEAS EVOLUTIVAS EVOLUCIONAN A LA
MISMA VELOCIDAD
6arece 3!e en el pasado se #an dado 9pocas y condiciones
ambientales altamente 4aorables para la especiaci"n y
diersi8caci"n de especies en 7eneral, incl!sie en per1odos de
tiempo relatiamente cortos y concentrados& Otras 9pocas y
condiciones ambientales se caracteri;an por cierto mantenimiento del
stat! 3!o en m!c#as especies y lina(es, a!n3!e las poblaciones
eol!cionaran !n poco <por medio de la selecci"n nat!ral y
4en"menos a8nes= en !na constante interacci"n din0mica con el
ambiente& 6arece 3!e la cantidad de especiacin que ocurre <en !n
lina(e de !na especie e7etal o animal, y en 7eneral en todos los
lina(es de la ida e7etal y animal de !n per1odo especi8co de la
#istoria de la >ierra= ar1a con relaci"n a 4actores y condiciones 3!e
toda1a no se conocen bien& A la 4ec#a toda1a no se sabe por 3!9
ciertos lina(es no cambian d!rante millones de aos, mientras 3!e
otros cambian 4rec!ente y r0pidamente& O e2actamente por 3!9
<como se ded!ce de la relatia diersidad de 4"siles #allados en
distintas capas de roca= en !nas eras 7eol"7icas se dieron enormes
%e2plosiones% de diersi8caci"n de especies, y en otras no& Los 4"siles
de los antepasados de las tort!7as marinas modernas aparecen en
capas de roca de #ace .,, millones de aos <antes del tiempo de los
dinosa!rios=, pero son casi id9nticos anat"micamente a las tort!7as
de #oy& F6or 3!9 #an cambiado tan poco en .,, millones de aosG La
misma pre7!nta se aplica al can7re(o #errad!ra, el 0rbol 7in7ko y
otros %4"siles iientes%, 3!e casi no #an cambiado en cientos de
millones de aos& >ambi9n se e la sit!aci"n contraria$ act!almente
#ay !nas 566 especies distintas de !n pe; en !n la7o a4ricano, el la7o
Victoria& >odas est0n emparentadas y obiamente todas descienden
de !na sola especie& Lo m0s incre1ble es 3!e sabemos por el re7istro
7eol"7ico 3!e el la7o estaba seco #ace .-,,,, aos, as1 3!e esa
enorme cantidad de diersi8caci"n eol!tia 5 todas esas repetidas
especiaciones55 se reali;aron en no ms de .-,,,, aos, lo 3!e es
como !n se7!ndo en la escala del tiempo 7eol"7ico& BAs1 3!e, de !n
lado, #ay tort!7as marinas 3!e casi no #an cambiado en .,, millones
de aos y, de otro lado, #ay peces 3!e se #an diersi8cado en cientos
de especies en .-,,,, aosC
Una de las pre7!ntas m0s interesantes 3!e est0n e2plorando los
bi"lo7os eol!cionarios modernos es por 3!9 !nos lina(es de plantas
o animales #an eol!cionado y se #an diersi8cado m0s 4rec!ente y
dram0ticamente 3!e otros en el c!rso de la #istoria& Como imos, es
posible 3!e !nas especies y lina(es enteros ten7an %limitaciones%
7en9ticas y de desarrollo m0s r17idas a ca!sa de modi8caciones
eol!tias pasadasA de ser as1, ser1a m0s probable 3!e se conseren
como son <o 3!e se e2tin7an= en l!7ar de ac!m!lar modi8caciones
65
si7ni8catias& Eso podr1a e2plicar al7!nos ras7os de los %4"siles
iientes%& 6ero tambi9n es importante recordar 3!e las poblaciones
de or7anismos no eol!cionan en !n ac1oA e2isten en !na constante
interacci"n din0mica con aspectos de s! #0bitat y ambiente$
aspectos fsicos,como el clima y el terreno, y aspectos
(biticos(,como otros animales y plantas competidores o
depredadores& I!c#os bi"lo7os eol!cionarios sospec#an 3!e el
ritmo y la elocidad de las tendencias eol!tias de 7ran escala <y la
elocidad de los episodios de especiaci"n= dependen en 7ran medida
de la 4rec!encia y la ma7nit!d de los n!eos %desa41os% ambientales y
de los %trastornos% del #0bitat 3!e enc!entren las poblaciones en
eol!ci"n&
Sabemos por e2periencia directa 3!e en las especies ias el cambio
de condiciones ambientales p!ede e(ercer n!eas presiones de
selecci"n 4!ertes sobre las poblaciones de or7anismosA esto oc!rre a
!na escala 7rande <por e(emplo, el cambio del clima 7lobal o el
trastorno de todo !n ecosistema= y a !na escala pe3!ea <por
e(emplo, el cambio de !na sola ariable de !n ambiente estable,
como la introd!cci"n de !na n!ea especie depredadora, e(erce !na
n!ea presi"n selectia sobre las poblaciones de !na sola especie=&
6arece claro 3!e !nas l1neas tienden a eol!cionar r0pidamente con
repetidas modi8caciones ante cambios repetidos de las presiones
ambientales& Esto se e en la co5eol!ci"n de especies de presa y
depredador <3!e recibe el nombre de %carrera armamentista%
biol"7ica=$ con el tiempo el depredador ad3!iere n!eos medios de
a7arrar la presa, y la presa ad3!iere n!eos medios de escapar del
depredador& A partir de la obseraci"n de las especies iientes
tambi9n parece claro 3!e las modi8caciones eol!tias p!eden
a4ectar la interacci"n de !na especie con s! ambienteA por e(emplo,
p!eden permitirle !sar rec!rsos 3!e no e2plotaba antes o iir en
#0bitats 3!e no oc!paba&
EN LA EVOLUCIN NO HAY GARANTAS
>ambi9n sabemos, sin embar7o, 3!e !na especie no p!ede
%responder% a todos los n!eos desa41os y las n!eas oport!nidades
ambientales& A 8n de c!entas eso depende de la ariaci"n 7en9tica
3!e ten7a a s! disposici"n en cierto momento& Nada 7aranti;a 3!e
s!r7ir0n ras7os %enta(osos% en los indiid!os de !na poblaci"n, por
m0s 3!e la selecci"n nat!ral los 4aore;ca si lle7an a s!r7ir&
En la entre7a anterior imos 3!e la selecci"n nat!ral con(!7a 4actores
aleatorios y no aleatorios$ primero 3!e todo, 4actores aleatorios <al
a;ar= como las m!taciones, las recombinaciones y la deria 7en9tica
bara(an contin!amente el naipe 3!e constit!ye la ariaci"n 7en9tica
total de !na poblaci"n y 3!e 4orma la materia prima del cambio
eol!tioA pero desp!9s, la selecci"n nat!ral esco7e de !na 4orma no
aleatoria <no al a;ar= ciertos ras7os en relacin con las demandas y
desa41os de determinado ambiente e2terno&
66
6ero n!nca #ay 7arant1as de 3!e !na especie ad3!iera determinado
ras7o 3!e le permita responder a !na n!ea presi"n o !n n!eo
desa41o ambiental& En todas las poblaciones se da siempre cierto
7rado de cambio eol!tio, pero las opciones de cules
modi8caciones espec18cas p!eden oc!rrir en !n momento dado est0n
s!mamente limitadas por s!cesos al a;ar y por los constreimientos
de las modi8caciones eol!tias pasadas. A eces !na poblaci"n
p!ede eol!cionar y responder a las trans4ormaciones del m!ndo
e2terior, pero a eces no p!ede #acerlo& La e2tinci"n en pe3!ea
escala de especies <lo 3!e se conoce como %e2tinciones de 4ondo%=,
as1 como el 4en"meno de 3!e toda !na l1nea eol!tia e7etal o
animal lle7!e a !n %calle("n sin salida%, son otra parte inte7ral de la
#istoria de la ida&&& tan inte7ral como el nacimiento de n!eas
especies y lina(es&
LOS EFECTOS DE LAS E<TINCIONES EN MASA
Oecordemos 3!e el re7istro 4"sil m!estra 3!e en la #istoria del
planeta #a #abido por lo menos cinco olas de (e)tinciones en masa(
de !na 7ran proporci"n de las especies e2istentes de plantas y
animales& La m0s 4amosa de ellas s!cedi" #ace !nos N@ millones de
aos y parece 3!e la ca!sa 4!e el impacto de !n 7ran meteorito
contra la pen1ns!la de L!cat0n a cientos de miles de millas por #ora&
El cr0ter toda1a se e y en las capas de roca de esa 9poca en todo el
planeta se en bandas del mineral iridio <com:n en meteoritos=& Se
estima 3!e el impacto lan;" 7randes n!bes de polo a la atm"s4era
3!e blo3!earon la l!; solar y ba(aron la temperat!ra en todo el
m!ndo a tal 7rado 3!e m!c#as de las plantas dependientes de la l!;
solar m!rieron& Como reacci"n en cadena, eso a s! e; lle" a la
m!erte de la mayor1a de los animales #erb1oros <3!e se alimentan
de plantas= y de m!c#os de s!s depredadores& En el re7istro 4"sil se
e 3!e todos los dinosa!rios #erb1oros y s!s depredadores
carn1oros se e2tin7!ieron #ace N@ millones de aos, m!y
probablemente a ra1; de ese catastr"8co impacto& Es m!y improbable
3!e al7!na especie de dinosa!rios #aya podido eol!cionar lo
s!8cientemente r0pido para no e2tin7!irse ante !n s!ceso tan
deastador y repentino& 6ero para las especies animales 3!e lo7raron
sobreiir <como los antepasados de los mam14eros modernos, 3!e
#ace N@ millones de aos eran !nos animalitos parecidos a las
m!saraas o a los ratones, y 3!e se7!ramente no se e2tin7!ieron
por3!e eran noct!rnos y i1an en madri7!eras=, la eliminaci"n de
m!c#as de las especies dominantes de la 9poca <especialmente los
dinosa!rios= p!do #aber creado !na %apert!ra% ambiental y !na
oport!nidad 3!e permiti" a esas especies sobreiientes e2pandirse y
diersi8carse r0pidamente& E4ectiamente, #ay claras indicaciones de
3!e en el per1odo 7eol"7ico posterior a la e2tinci"n en masa de #ace
N@ millones de aos se dio !na enorme e2plosi"n de diersi8caci"n de
especies de mam14eros&
ESPECIACIN ANTE NUESTROS PROPIOS OJOS?
67
En la mayor1a de los casos, las especiaciones toman demasiado
tiempo <demasiadas 7eneraciones= para 3!e los seres #!manos
podamos presenciar el proceso de principio a 8n& 6ero en !nos casos
<especialmente de plantas, y de animales 3!e se reprod!cen
r0pidamente= #a sido posible obserar la especiaci"n en acci"n&
6or e(emplo, #ace m!c#os aos el 7ran 7enetista >#eodosi!s
Dob;#ansky demostr" e2perimentalmente c"mo p!ede oc!rrir la
especiaci"n en la mosca de la 4r!ta$ en !no de m!c#os e2perimentos
de laboratorio tom" !na especie de mosca de la 4r!ta, la diidi" en
dos poblaciones y procedi" a %seleccionar% arti8cialmente distintas
caracter1sticas <como el n:mero de pelillos en las patas= en las dos
poblaciones por arias 7eneraciones& Desp!9s de !nas -,
7eneraciones, (!nt" las dos poblaciones pero obser" 3!e ya no se
apareaban$ por medio de las manip!laciones 3!e %4aorec1an% ciertos
ras7os s!per8ciales ac!m!laron las s!8cientes di4erencias 7en9ticas
s!byacentes para no poderse cr!;ar& BEran dos especies distintasC
Otro e2perimento tom" !na poblaci"n nat!ral de moscas de la 4r!ta
de !na sela, las diidi" y las p!so en dos tan3!es separados d!rante
cinco aos sin inter4erir& Al 8nal de ese tiempo <s!8ciente para 3!e
cada 7r!po prod!(era m!c#as 7eneraciones=, c!ando se (!ntaron las
dos poblaciones, tampoco pod1an cr!;arse& Las diferencias gen!ticas
que se fueron acumulando separadamente d!rante cinco aos las
olieron incompatibles a la #ora de reprod!cirse& Las obseraciones
de di4erencias anat"micas, cond!cta y ADN demostraron c!0nto
dier7ieron$ eran dos especies distintas&
F6or 3!9 no emos s!r7ir n!eas especies de plantas y animales en el
m!ndo nat!ralG 6or arias ra;ones& Una de las m0s obias es 3!e la
mayor1a de las especies no prod!cen series de n!eas 7eneraciones
tan r0pido como la mosca de la 4r!ta o las bacterias, y se necesita
3!e pasen m!c#as 7eneraciones para 3!e se ac!m!le suciente
ariaci"n 7en9tica en !na poblaci"n y se presente la posibilidad de
3!e s!r(a !na n!ea especie& 6odemos obserar m!c#as
7eneraciones de la mosca de la 4r!ta en !nos meses o !n ao, pero
pensemos en el tiempo 3!e tomar1a obserar -, " +, 7eneraciones
de mam14eros& Los 7randes cambios eol!tios toman por lo menos
miles de 7eneraciones, as1 3!e para nosotros es m!c#o m0s probable
obserar la e2tinci"n de !na especie <al7o m!y 4rec!ente en la
act!alidad, des7raciadamente= 3!e el s!r7imiento de !na n!ea
especie&
Adem0s, en el m!ndo nat!ral las condiciones de absoluto aislamiento
reprod!ctor entre poblaciones de !na especie no se s!elen mantener
el tiempo suciente para 3!e oc!rra especiaci"n completa& Las
poblaciones separadas por !n tiempo por !na barrera 41sica <!n canal
3!e se sec", !n banco de arena, !n camino 3!e corta !n bos3!e= a
men!do se recombinan c!ando la barrera desaparece& 6or e(emplo,
c!ando !n canal blo3!eado entre dos la7os se !ele a abrir, las
68
poblaciones separadas de peces de !na misma especie se !elen a
cr!;ar& Eso interrumpe el proceso de especiaci"n 3!e apenas
empe;aba& >ambi9n #ay 3!e tener presente 3!e no basta con %s!r(an%
n!eos ras7os en !na poblaci"n con relatio aislamiento reprod!ctor&
6!eden surgir %noedades% eol!tias 3!e den !na enta(a
reprod!ctora a los indiid!os 3!e las ten7anA pero eso no 7aranti;a
3!e el cambio se preserar0 y se consolidar0 en la poblaci"n general.
I!c#os procesos %accidentales% p!eden impedirlo, como la repentina
introd!cci"n de !na n!ea especie depredadora o competidora, !n
cambio dram0tico del clima, !n incendio o !na in!ndaci"n, etc&
C!al3!iera de esos 4actores p!ede llear a la eliminaci"n de
indiid!os o de poblaciones enteras antes de 3!e las noedades
enta(osas p!edan transmitirse a s!8cientes descendientes y
preserarse& Especialmente en el caso de !na poblaci"n m!y
pe3!ea, es m!y incierto si p!ede s!bsistir lo s!8ciente para
establecerse&
A pesar de los 4actores 3!e impiden 3!e se complete !n proceso de
especiaci"n, o 3!e !na n!ea especie sobreia, la especiaci"n
completa #a oc!rrido inn!merables eces en los +&@ millones de aos
pasados y contin:a& La especiaci"n e2plica la incre1ble diersidad de
la ida pasada y presente de este planeta&&& !na diersidad tanto m0s
maraillosa por3!e se #a desen!elto y Dorecido por s! c!enta, sin
3!e la diri(a !n %in7eniero% ima7inario ni !n %diseador% sobrenat!ral&
NO>AS
.&
A eces los mecanismos de aislamiento reprod!ctor son m0s s!tiles
pero i7!almente e4ectiosA por e(emplo, se #a demostrado en
est!dios 3!e dos poblaciones de insectos emparentados p!eden
aislarse reprod!ctiamente por alimentarse con distintas plantas&
>ambi9n se #a obserado 3!e s!r7en n!eas especies de plantas
c!ando dos especies emparentadas pero distintas, 3!e oc!pan el
mismo #0bitat pero 3!e normalmente est0n aisladas
reprod!ctiamente por 4actores 7en9ticos <como incompatibilidades
cromos"micas=, se aparean y prod!cen #1bridos est9riles&
Normalmente, tales #1bridos, como las m!las est9riles, no p!eden
prod!cir descendientesA sin embar7o, en las plantas no es raro 3!e
los cromosomas de los #1bridos se dupliquen <!n 4en"meno llamado
poliploidia =, lo 3!e en la pr0ctica les permite tener descendientes,
Ba!n3!e no son miembros de !na n!ea especieC Se cree 3!e m!c#as
de las -N,,,,, especies de plantas act!ales eol!cionaron por medio
de poliploidia&
-&
Es importante er 3!e los cambios de las 4rec!encias 79nicas y de la
diersidad 7en9tica 7eneral de las poblaciones p!eden oc!rrir por
a;ar, y no solo por selecci"n nat!ral& 6or e(emplo, p!ede 3!e a !na
;ona mi7ren n!eos indiid!os 3!e lleen material 7en9tico adicional
a !na poblaci"nA o al contrario, la diersidad 7en9tica 7eneral de !na
poblaci"n se p!ede reducir por deria 7en9tica, c!ando se pierden
69
ciertos alelos 7en9ticos <ariantes de 7enes= debido a la m!erte
accidental de indiid!os o a la eliminaci"n accidental de !n sector de
la poblaci"n&
+&
>ambi9n #ay eidencia e2perimental 3!e apoya esta posici"n, y se
cree 3!e la cantidad limitada de ariaci"n 7en9tica total de la
poblaci"n pe3!ea al comien;o de la especiaci"n p!ede %rela(ar% los
constreimientos 7en9ticamente determinados presentes en la
poblaci"n mayor& >ambi9n se cree 3!e tal %rela(aci"n% p!ede 4acilitar
la reor7ani;aci"n 7en9tica 3!e llea a 3!e s!r(an n!eos ras7os&
VI. LA EVOLUCIN ES UN HECHO COMPROBADO: LAS EVIDENCIA ES CONCRETA Y
PROVIENE DE MUCHAS DIRECCIONES
Eemos #ablado ya de 3!e todas las 4ormas de ida son prod!cto de la
eol!ci"n, de 3!e la eol!ci"n contin*a y de 3!e la eidencia de la
eol!ci"n est0 en todas partes& >ambi9n #ablamos de lo 3!e saben
los bi"lo7os act!almente del proceso de especiacin% c!ando !na
n!ea especie se separa de la especie antecesora en el transc!rso de
m!c#as 7eneraciones& <Vea el #$ No& ..N+, .R de a7osto y #$ No&
..N?, -@ de a7osto de este ao=& 6or medio de inn!merables casos de
especiaci"n a lo lar7o de +&@ billones de aos, la ida eol!cion" de
!nas bacterias primitias a la 7ran diersidad de animales marinos y
a todas las especies de an8bios, reptiles, aes y mam14eros <incl!ido
el ser #!mano= 3!e ien en la >ierra&
La eol!ci"n se considera !na de las teor1as cient18cas m0s s"lidas
por3!e la evidencia que la prueba proviene de muchas direcciones y
de muchos campos de la ciencia% la biologa molecular #a #allado
eidencia de la eol!ci"n en los patrones de ADNA la paleontologa #a
#allado eidencia en las caracter1sticas y las sec!encias de 4"silesA la
embriologa la #alla en los patrones de desarrollo de los embrionesA la
gen!tica de poblaciones y la ecologa #alla eidencia de la eol!ci"n
en las caracter1sticas, los modos de interacci"n y los patrones de
distrib!ci"n de poblaciones y com!nidades de or7anismos iientes&
En la act!alidad se #a doc!mentado tanta eidencia de la eol!ci"n
3!e !no p!ede leer centenares de libros cient18cos y miles de
70
art1c!los de reistas cient18cas sobre el tema, y toda1a tendr0 m0s
por leer&
En esta parte de la serie #ablaremos de las principales cate7or1as de
eidencia 3!e compr!eban de manera concl!yente 3!e la eol!ci"n
es !n #ec#o&
EL PASADO DEJA HUELLAS EN EL PRESENTE
En todo proceso <ya sea de la nat!rale;a o de la sociedad= 3!e ten7a
historia, el pasado deja huellas en el presente. 6or lo tanto, !no
p!ede est!diar fsiles de or7anismos m!ertos #ace m!c#o y
encontrar en ellos ras7os <#!esos, etc&= 3!e pertenec1an a especies
antecesorasA o !no p!ede est!diar especies vivas y encontrar ras7os
3!e conectan claramente dos o m0s especies, y 3!e las conectan con
!na especie anterior de la c!al eol!cionaron& La teor1a de la
eol!ci"n predice 3!e si !na especie e7etal o animal no sali" %de la
nada%, s! 41sico y s!s patrones de distrib!ci"n en el planeta dar0n
m!c#as pistas concretas para aeri7!ar de dnde proviene. L eso es
precisamente lo 3!e pasa&
EVIDENCIA DIRECTA DE LA EVOLUCIN DEL REGISTRO FSIL Y
DEL REGISTRO MOLECULAR
Como imos en esta serie, el re7istro 4"sil es !na 4!ente importante
de eidencia directa de la eol!ci"n pasada de las especies& C!ando
se arre7lan en orden de anti7edad <determinado por diersas t9cnicas
cient18cas de dataci"n= !na serie de 4"siles de plantas o animales,
podemos comparar p!nto por p!nto s!s estr!ct!ras y ver m!c#as de
las modi8caciones 7rad!ales 3!e #an oc!rrido entre los
representantes %m0s ie(os% y %m0s ("enes% de !na l1nea&
Una n!ea especie solo p!ede eol!cionar a partir de la ariaci"n
#eredable 3!e e2ist1a en las poblaciones de los antepasados
inmediatos1 c!ando !no e2amina c!al3!ier especie ia o especie
4"sil de plantas o animales, enc!entra ciertas semejanzas con los
antepasados y ciertas diferencias <n!eos ras7os 3!e no ten1a la
especie anterior=& Las seme(an;as permiten est!diar el parentesco de
las dos especiesA las di4erencias permiten entender por 3!9 cada
especie es *nica &
La ida llea eol!cionando en este planeta apro2imadamente +&@
billones de aos$ s!8ciente tiempo para 3!e se prod!;can toda clase
de dram0ticas modi8caciones eol!tias en todas y cada !na de las
l1neas de plantas y animales& As1, por e(emplo, #ay 4"siles de ballenas
marinas conectados <por medio de !na serie de 4"siles de especies
relacionadas= con !na especie antecesora de c!adr:pedos terrestresA
y n!estra propia especie #!mana est0 emparentada con !na serie de
antepasados #om1nidos, es decir, especies parecidas al ser #!mano
3!e caminaban er7!idas como nosotros pero 3!e toda1a ten1an
71
m!c#o en com:n con los monos de los c!ales eol!cionaron& Si
ponemos en 8la por orden de edad las especies antecesoras de la
l1nea #!mana 3!e caminaban erectas, se e 3!e las m0s anti7!as se
parecen m0s a los simios y las m0s recientes se parecen m0s a los
#!manos modernos& Eso 3!iere decir solamente !na cosa$ los seres
#!manos descienden de especies preias no #!manas parecidas a los
simios& <I0s adelante trataremos a 4ondo el tema de la eol!ci"n
#!mana=&
Desde #ace ya bastante tiempo los cient18cos establecieron la
logenia b0sica <sec!encia de antepasados y descendientes= de todas
las l1neas e7etales y animales& Lo #icieron simplemente comparando
los rasgos morfolgicos <4orma= de las especies ias y de 4"siles de
distintas edades& De #ec#o es posible, tal como lo predice la teor1a de
la eol!ci"n, reconstr!ir el 0rbol de la ida agrupando especies y
lina(es por 4orma y 4!nci"n, y separndolos por ras7os 3!e no tienen
en com:n& C!anto ms cercana sea la relaci"n de lina(es y especies,
m0s ras7os en com:n tendr0nA y c!anto ms lejana sea la relaci"n,
m0s di4erencias entre s1 #abr0n ac!m!lado& 6or tales comparaciones
sabemos, por e(emplo, 3!e los caballos y las cebras tienen !na
relaci"n m!c#o m0s cercana entre s1 3!e con los lobos, y a s! e;,
3!e los caballos, las cebras y los lobos tienen m0s relaci"n entre s1
3!e con las aes& Se p!ede se7!ir a7r!pando las especies as1 en
7r!pos cada e; m0s 7randes, pero siempre a partir de los ras7os 3!e
realmente tienen en com:n& As1 encontraremos 3!e los caballos, las
cebras y los lobos tienen unos ras7os en com:n con las aes <por
e(emplo$ son de san7re caliente y tienen col!mna ertebral=A y 3!e a
s! e; tienen ras7os en com:n <como la col!mna ertebral= con !nas
especies m!y anti7!as de peces 3!e conocemos por el re7istro 4"sil
<!nas l1neas de peces "seos de los 3!e descendieron los primeros
animales 3!e salieron a la tierra=& L nat!ralmente los caballos, las
cebras, los lobos, las aes, los peces "seos y todos los dem0s
vertebrados e2istentes o e2tintos, a pesar de todas s!s di4erencias,
est0n m0s relacionados entre s1 3!e con los invertebrados, como las
espon(as de mar y las alme(as, 3!e representan !n camino eol!tio
m!y di4erente desde las etapas tempranas de la #istoria de la ida&
Como eremos m0s adelante, en s1 el #ec#o de 3!e las especies
animales y e7etales se p!edan clasi8car en !na s!cesi"n de 7r!pos
cada e; m0s 7randes e)clusivamente por los rasgos que tienen en
com*n <lo 3!e se llama %(erar3!1a anidada%= prueba 3!e est0n
conectadas por l1neas de ascendencia y descendencia&^
Si eso no 4!era s!8ciente pr!eba de parentesco entre antepasados y
descendientes, el campo de la biolo71a molec!lar a#ora tiene n!eas
t9cnicas 3!e corroboran la eidencia de la eol!ci"n 3!e se obt!o
por comparaciones de ras7os anat"micos y de desarrollo de especies
ias, y por el rastreo de las sec!encias de modi8caciones eol!tias
en el re7istro 4"sil& Oes!lta 3!e todas las especies ias del planeta
contienen m!c#as de las mismas mol9c!las bio3!1micas <como el
ADN o las prote1nas de la san7re=, 3!e reali;an m!c#as de las mismas
72
4!nciones& El #ec#o de 3!e toditos los or7anismos <bacterias, pinos,
seres #!manos, palomas, etc&, etc&= !sen el mismo sistema, las
mismas mol9c!las bio3!1micas <las cadenas de 0cidos n!cleicos
llamadas ADN y AON=, para almacenar in4ormaci"n #ereditaria <el
modelo para la 4abricaci"n de distintas prote1nas en el c!erpo= y para
transmitir esa in4ormaci"n de 7eneraci"n en 7eneraci"n, dem!estra
3!e todos los or7anismos del planeta descienden de !na serie de
antepasados com!nes <y 3!e est0n relacionados en distinto 7rado=&
De esas mol9c!las !nas son s!mamente anti7!as y casi no #an
cambiado en millones de aos&^^
6ero las mol9c!las biol"7icas como el ADN <y las prote1nas de la
san7re= cambian con el tiempo& 6arece 3!e !nas cambian m0s r0pido
3!e otras& 6ero tambi9n parece 3!e c!al3!ier clase de mol9c!la
biol"7ica tiende a mantener !n ritmo de cambio relatiamente parejo
, en promedio, d!rante lar7os per1odos de tiempo& Esto es lo 3!e #a
#ec#o posible la t9cnica moderna de %dataci"n molec!lar%, 3!e
permite identi8car apro2imadamente en 3!9 p!nto del pasado dos
especies toda1a ten1an !n antepasado com:n$ c!anto ms tiempo
las dos especies #ayan estado separadas, m0s di4erencias #abr0n
podido ac!m!lar en s!s respectias mol9c!las de ADN y de prote1nas&
As1 3!e si medimos las seme(an;as y di4erencias obserables de !no
o m0s 7enes <sec!encias de ADN= de dos especies, y si sabemos el
promedio del ritmo de cambio de esa clase de mol9c!la, podemos
saber con bastante certe;a #ace c!0nto se separaron las dos
especies y empe;aron a se7!ir caminos eol!tios distintos&^^^
Las n!eas t9cnicas de dataci"n molec!lar si7!en me(orando, pero ya
#an permitido re8nar las 8lo7enias <0rboles 4amiliares= eol!tias$ por
e(emplo, a partir del re7istro 4"sil y de eidencia anat"mica y
cond!ct!al, los eol!cionistas saben #ace tiempo 3!e los mapac#es,
los pandas ro(os, los pandas 7i7antes y los osos tienen !n antepasado
com:n& El an0lisis molec!lar de ADN de esas especies #a con8rmado
eso independientementeA pero adems #a dado in4ormaci"n adicional
sobre la sec!encia de dier7encia eol!tia de esas especies& As1 #oy
sabemos 3!e a pesar de las seme(an;as de 4orma y cond!cta de los
pandas ro(os y los pandas 7i7antes, en realidad los pandas ro(os
tienen m0s parentesco con los mapac#es 3!e con los pandas
7i7antes, los c!ales se separaron ms tarde de la l1nea de los osos&
Este e(emplo, !no de m!c#os, il!stra 3!e la colaboraci"n de los
bi"lo7os molec!lares y los bi"lo7os eol!cionarios #a dado !n c!adro
m0s completo y detallado de la #istoria eol!tia de distintas l1neas
e7etales y animales&
Incl!so c!ando la eidencia molec!lar no aade tales precisiones, es
inal!able por3!e da !na corroboracin independiente de las
8lo7enias 3!e los cient18cos #an tra;ado con la eidencia 4"sil y con
la comparaci"n de seme(an;as y di4erencias de 4orma y 4!nci"n de las
especies ias&
73
Una de las principales cosas 3!e yo 3!isiera 3!e los lectores
recordaran de esta serie es 3!e la eol!ci"n tiene una enorme
(consistencia de informacin(,o sea, 3!e #ay m!c#as clases de
eidencia 3!e proienen de m!c#as direcciones y 3!e todas apuntan
a las mismas concl!siones& La 7ran co#erencia de la eidencia de
di4erentes 4!entes es !na de las ra;ones de 3!e la mayor1a de los
cient18cos consideren 3!e la eol!ci"n es una de las teoras ms
slidas y mejor fundamentadas de toda la historia de la ciencia.
CATEGORAS ADICIONALES DE EVIDENCIA
Adems de la eidencia directa del re7istro 4"sil y del re7istro
molec!lar, m!c#as 4ormas de eidencia indirecta de la eol!ci"n de
las especies proienen de ciertos ras7os de or7anismos ios <y de
com!nidades enteras= 3!e no tienen sentido, a menos 3!e las
especies modernas sean modi8caciones eol!tias de diferentes
especies anteriores& Esos ras7os tampoco tienen sentido si !n dios
sobrenat!ral o !n %art18ce inteli7ente% #!biera %diseado%
conscientemente todas las 4ormas de ida de este planeta& Veamos
!nos e(emplos <basados en el respetado libro de te2to !niersitario
Evolutionary -iology de Do!7 M!t!yma y en s! e2celente libro para el
p:blico 7eneral ?cience on =rial@@=he ;ase for Evolution,entre otras
4!entes=&
>1 EVIDENCIA DE LA EVOLUCIN DE LAS ESPECIES
PROVENIENTE DEL DESARROLLO EMBRIONARIO
I!c#as especies <todas las especies de ertebrados, entre ellas=
prod!cen #!eos 3!e se trans4ormar0n en embrionesA tales
embriones tienen ras7os de especies antepasadas, a!n3!e ya no
sean de nin7!na !tilidad& 6or e(emplo, en las primeras etapas de
desarrollo, los embriones de reptiles, aes y mam14eros <incl!idos los
embriones #!manos= tienen cola y (hendiduras branquiales(, tal como
los embriones de peces & En los peces, esas #endid!ras bran3!iales
4ormar0n bran3!ias a los lados de la cabe;a para respirar en el a7!a&
En las tort!7as, los pollos, los cerdos o los seres #!manos, las
#endid!ras desaparecen en !na etapa posterior del desarrollo
embrionario, antes del nacimiento& &2ero por qu! las tienen al
principio'FL por 3!9 los embriones #!manos al principio tienen cola
<3!e tambi9n desaparece y solo 3!eda !n #!eso, el c"cci2, en la
p!nta de la col!mna=G Si !n dios o !n %art18ce inteli7ente% #!biera
diseado todos los or7anismos por separado , como dice la 'iblia, Bno
tendr1a nin7:n sentido 3!e t!i9ramos bran3!ias o cola por !n
tiempoC 6ero eso tiene m!c#o sentido si los mam14eros eol!cionaron
de !n 7r!po de reptiles 3!e eol!cionaron de !n 7r!po de peces& Las
#endid!ras bran3!iales y la cola de los embriones son esti7ios
<restos= eol!tios de antepasados&
74
?1 EVIDENCIA DE LA EVOLUCIN DE LAS ESPECIES
PROVENIENTE DE OTROS RASGOS VESTIGIALES
.REMANENTES1
Incl!sie desp!9s del nacimiento, los indiid!os de m!c#as especies
conseran ras7os in:tiles o en al7!nos casos peor 3!e in:tiles& En
ciertas especies de plantas 3!e en la act!alidad tienen Dores
masc!linas y 4emeninas completamente separadas, las Dores
masc!linas toda1a tienen esti7ios pe3!eos e in:tiles de "r7anos
4emeninos <pistilos= y las Dores 4emeninas tienen esti7ios de "r7anos
masc!linos <estambres=& Al7o tan e2trao no tendr1a sentido si !n
dios #!biera creado las especies si7!iendo !n plan maestro
consciente e inteli7ente, pero s tiene sentido a la l!; de la eol!ci"n$
son esti7ios de antepasados 3!e prod!c1an "r7anos masc!linos y
4emeninos en la misma Dor <como toda1a lo #acen m!c#as especies=&
O eamos las ballenas$ toda1a tienen #!esos p9licos pe3!eos,
poco desarrollados y aparentemente sin 4!nci"n, 3!e ni si3!iera est0n
conectados al resto del es3!eleto& Esas estr!ct!ras no conc!erdan
con !n c!erpo alar7ado adaptado a despla;arse en el a7!aA son
esti7ios eol!tios de c!ando los antepasados de las ballenas i1an
en la tierra y ten1an patas conectadas a la pelis&
FL las especies de peces y or7anismos 3!e ien en c!eas y tienen
o(os, a!n3!e pasan toda la ida en la osc!ridad y no p!eden erG
FDisear1a al7o tan disparatado !n diosG Lo 3!e pasa es 3!e esos
or7anismos 3!e #oy ien en c!eas descienden de especies 3!e
i1an en ambientes il!minados y tenan o(os 4!ncionales& F6or 3!9
!nos insectos 3!e no !elan tienen alas esti7ialesG Simplemente
por3!e descienden de especies 3!e ten1an alas y volaban & FL los
seres #!manosG >enemos !n cac#ito de colaA tenemos !na col!mna
ertebral y m:sc!los abdominales como los de los c!adr:pedos, 3!e
nos #acen !lnerables al dolor de espalda y 3!e a d!ras penas
sostienen los "r7anos itales <por3!e no 4!eron %diseados% para
andar en posici"n ertical=A tenemos !n ap9ndice <re;a7os del saco
intestinal de !na especie anterior= 3!e no nos sire y a eces se tapa,
se in4ecta y nos p!ede matar& FK!9 dios o %art18ce inteli7ente%
disear1a or7anismos con ras7os 41sicos tan in:tiles, imper4ectos y a
eces per(!dicialesG
/inguna de esas y m!c#as otras estr!ct!ras esti7iales tiene sentido
fuera de ser %remanentes% eol!tios de antepasados diferentes & Es
m!y importante entender 3!e el proceso de eol!ci"n no es !n
mecanismo %per4eccionador%$ n!nca %empie;a de cero% y no p!ede
constr!ir estr!ct!ras per4ectas o ideales& Solo p!ede %traba(ar con lo
3!e tiene% en cada n!ea 7eneraci"n$ la eol!ci"n solamente p!ede
constr!ir %n!eas% estr!ct!ras con la ariaci"n 7en9tica 3!e ya e2iste
en las 7eneraciones inmediatamente anteriores&
@1 EVIDENCIA DE LA EVOLUCIN DE LAS ESPECIES
PROVENIENTE DE RASGOS HOMLOGOS
75
La nat!rale;a est0 llena de ras7os #om"lo7os$ partes del c!erpo
#ec#as de estructuras muy similares a!n3!e tienen funciones algo
distintas & Las manos de los primates, las patas delanteras de los
topos, las alas de las aes, los m!rci9la7os y los dinosa!rios
oladores, y las aletas de las ballenas y los pin7inos est0n
comp!estas de los mismos huesos <el #!mero, la !lna, el radio y el
carpo=, a!n3!e las proporciones relatias de las e2tremidades son
al7o di4erentes y a!n3!e tienen 4!nciones !n tanto di4erentes
<a7arrar, caar, olar, nadar=& &2or qu! estn compuestas de los
mismos huesos' Un %art18ce inteli7ente% se7!ramente podr1a disear
por separado #!esos m0s especiali;ados para #acer !na mano %m0s
per4ecta%, !n ala m0s per4ecta, !na aleta m0s per4ectaA pero nin7!na
de las estr!ct!ras act!ales es %per4ecta% o ideal para c!mplir s!s
4!nciones& >ales imper4ecciones de 4!nci"n y seme(an;as de
estr!ct!ra tienen e2plicaci"n si son el res!ltado de modicaciones
evolutivas de e)tremidades pree)istentes 3!e ten1an especies
anteriores& No #ay otra e2plicaci"n l"7ica&
Lo mismo se p!ede decir del #ec#o de 3!e todas las 4ormas de ida
del planeta <bacterias, plantas y animales= !san el mismo c"di7o
7en9tico b0sico$ todas las especies !san los mismos n!cle"tidos <los
componentes 3!1micos del ADN= para prod!cir los mismos tipos de
amino0cidos <3!1micos con 3!e se constr!yen cadenas de prote1nas=&
La ida podra or7ani;arse con otro c"di7o 7en9tico, pero no lo #a
#ec#o& Las cadenas de prote1nas p!eden constr!irse con amino0cidos
de estr!ct!ra 3!1mica D o L <dos 4ormas i7!ales pero op!estas=, pero
res!lta 3!e todas las prote1nas 3!e prod!cen todas las especies de la
>ierra contienen e2cl!siamente amino0cidos de 4orma L& No #ay !na
ra;"n absol!ta para 3!e la ida se or7anice as1$ este patr"n !niersal
solo tiene sentido por3!e todas las especies eol!cionaron de !na
serie de antepasados com!nes, remont0ndose a los principios de la
ida en este planeta #ace !nos +&@ billones de aos& Las primeras
4ormas de ida eidentemente !saban amino0cidos L para #acer
prote1nas, y todos s!s m:ltiples descendientes simplemente #an
replicado el mismo patr"n&
A1 EVIDENCIA DE LA EVOLUCIN DE LAS ESPECIES
PROVENIENTE DE CONVERGENCIA
Los ras7os coner7entes son similares en apariencia y reali;an
4!nciones parecidas, pero est0n comp!estos por di4erentes elementos
y no se derian del mismo ras7o ancestral& 6or e(emplo, los o(os de
los ertebrados y los o(os de los ce4al"podos <!n 7r!po de
inertebrados al 3!e pertenecen el p!lpo y el calamar= reali;an !na
4!nci"n similar <er=, pero ienen de la eol!ci"n de estr!ct!ras
di4erentes& I7!almente, las aletas de los peces y las aletas de las
ballenas son parecidas y reali;an la misma 4!nci"n <s!rcar el a7!a=,
pero son el res!ltado de la modi8caci"n eol!tia de estr!ct!ras
anat"micas diferentes 3!e ten1an s!s respectios antepasados& Los
pandas p!eden a7arrar y manip!lar los retoos de bamb: con lo 3!e
76
parece !n dedo p!l7ar, pero esos %p!l7ares% en realidad no tienen
#!esos de dedosA son !na modi8caci"n del #!eso de la mu7eca de
!na especie antecesora& Lo 3!e m!estran todos estos e(emplos es,
primero, 3!e una funcin puede evolucionar de ms de una forma y,
se7!ndo, 3!e la 4orma particular en 3!e eol!ciona <la estr!ct!ra
pree2istente de 3!e se deria= depende del material disponible en la
poblaci"n de antepasados inmediatamente anteriores&
A eces com!nidades enteras de plantas o animales m!estran
eidencia de eol!ci"n coner7ente$
La 7ran ariedad de las 4ormas de ida de este planeta es testimonio
de 3!e la eol!ci"n biol"7ica es !n proceso m!y creatio y de 3!e la
selecci"n nat!ral es !n mecanismo m!y poderoso para moldear
cambios en todos los or7anismos& Una b!ena il!straci"n de esto es la
coner7encia eol!tia de com!nidades enteras de plantas y
animales 3!e tienen impresionantes seme(an;as de 4orma y 4!nci"n
a!n3!e ien en distintas partes del m!ndo y no tienen parentesco
cercano& Veamos !nos e(emplos$ ciertas especies de cactos de los
desiertos de Norteam9rica <como la pita#aya d!lce, tambi9n llamada
"r7ano= son tan parecidas a !nas especies de la 4amilia de plantas
Euforbia del s!r de ]4rica 3!e es di41cil distin7!irlas& 6ero las dos
4amilias no tienen nin7:n parentesco inmediatoA representan dos
separaciones di4erentes de l1neas e7etales anteriores, y s!s
seme(an;as act!ales de 4orma y 4!nci"n eol!cionaron desp!9s <e
independientemente =, simplemente como res!ltado de la selecci"n
nat!ral, 3!e prod!(o adaptaciones similares a ambientes similares <en
este caso, desiertos=& Un e(emplo parecido son las c!atro 4amilias de
p0(aros 3!e tienen pico adaptado a c#!par el n9ctar de las Dores$ los
colibr1es de Norte y S!dam9rica, los a;!careros de EaJai, los soles de
]4rica y los c#!pamiel de A!stralia& En las c!atro 4amilias las
adaptaciones del pico eol!cionaron independientemente&
Oepresentan di4erentes l1neas eol!tias, pero a lo lar7o de m!c#o
tiempo las c!atro l1neas ad3!irieron adaptaciones m!y similares a
oport!nidades ecol"7icas similares&
El e(emplo m0s 4amoso de coner7encia eol!tia es el de los
mam14eros placentarios y los mam14eros mars!piales& Los mars!piales
son mam14eros 3!e dan a l!; cr1as inmad!ras 3!e se terminan de
desarrollar en !na bolsa e2terior 3!e tiene la madre, como el
can7!roA ien principalmente en A!stralia& Son m!y di4erentes de los
mam14eros placentarios, c!yas cr1as se desarrollan dentro de !n :tero
n!trido por la placenta y no tienen bolsa e2teriorA estos son m!c#o
m0s com!nes y ien por todo el m!ndo& Los mars!piales se
diersi8caron en A!stralia por millones de aos antes de 3!e lle7aran
al continente mam14eros placentarios <incl!so en la act!alidad los
mam14eros placentarios 3!e #ay en A!stralia son %importaciones%
relatiamente recientes=& Lo c!rioso es 3!e a pesar de millones de
aos de caminos eol!tios separados, m!c#os mars!piales
a!stralianos tienen una contraparte casi id!ntica en el mundo de los
77
mamferos placentarios en otros lugares del planeta. Esas
contrapartes tienen la misma apariencia, se comportan i7!al,
consi7!en alimento de modo similar, etc& Eay !n lobo mars!pial <el
lobo de >asmania o yab1= y !n lobo placentarioA #ay !n %rat"n%
mars!pial similar al rat"n placentarioA #ay topos, ardillas oladoras,
osos #ormi7!eros y 7atos placentarios y mars!piales&
FC"mo se e2plica estoG 6arece 3!e c!ando A!stralia se separ" de los
otros continentes #ace m0s de @, millones de aos, toda1a no ten1a
mam14eros placentarios, 3!e ya estaban eol!cionando en otras
partes del m!ndo& As1, los mam14eros mars!piales eol!cionaron
separadamente, aislados de los mam14eros placentarios, por millones
de aos& Las especies mars!piales oc!paron m!c#os #0bitats y
%nic#os% ecol"7icos 3!e, en otras partes del m!ndo, oc!paron los
mam14eros placentarios& El #ec#o de 3!e en la act!alidad m!c#os
mars!piales son m!y parecidos en 4orma y cond!cta a s!s
%contrapartes% placentarias en continentes distantes m!estra lo 3!e
p!ede pasar c!ando la selecci"n nat!ral opera independientemente
en dos ramas eol!tias por lar7os per1odos de tiempo y prod!ce
modi8caciones <adaptaciones= eol!tias similares en poblaciones
ariables de or7anismos 3!e encontraron condiciones ambientales
similares& Esto no tendr1a sentido si !n %art18ce inteli7ente% #!biera
creado todas las especies al mismo tiempo y como %1ndoles
separadas%& FK!9 p!ede e2plicar 3!e !n s!bcon(!nto de mam14eros
de !na parte aislada del m!ndo como A!stralia ten7a contrapartes
tan parecidas en !na l1nea completamente distinta de mam14eros <con
!n modo de reprod!cci"n distinto=, 3!e #an e2istido por millones de
aos en l!7ares completamente di4erentesG Como imos, la eol!ci"n
biol"7ica <combinada con la deria continental= es la :nica
e2plicaci"n ra;onable&
B1 EVIDENCIA DE LA EVOLUCIN DE LAS ESPECIES
PROVENIENTE DEL =DISEO MENOS QUE PTIMO=2
PECULIARIDADES E IMPERFECCIONES DE LA NATURALE;A
Oepitamos$ la eol!ci"n no es !n %mecanismo per4eccionador% en
absol!to& Es m!y importante entender esto& I!c#a 7ente cree 3!e la
eol!ci"n 3!iere decir 3!e todas las especies de plantas y animales
siempre est0n eol!cionando en !na sola direcci"n y 3!e siempre se
est0n %adaptando me(or% a s! ambiente& Eso es !n error& La eol!ci"n
no es !na marc#a en l1nea recta #acia el %6ro7reso% con may:sc!la&
Es cierto 3!e m!c#as especies e2#iben adaptaciones
maraillosamente a(!stadas a s! ambiente, como la eol!ci"n del
cam!Da(e 3!e permite inte7rarse a los colores del 4ondo y con4!ndir a
los depredadores& 6ero no todos los ras7os de los or7anismos est0n
i7!almente bien %adaptados% a s! ambiente& Adem0s, el ambiente
<del 3!e 4orman parte todas las especies 3!e lo #abitan, contando los
competidores y depredadores, y no solo la temperat!ra, la #!medad y
dem0s caracter1sticas 41sicas= siempre cambia & 6or lo tanto la
din0mica entre los or7anismos y el ambiente es D!ida, y lo 3!e p!ede
78
ser !na %adaptaci"n% en determinado conte2to p!ede no serlo c!ando
#ay cambios&
Oecordemos 3!e la eol!ci"n por selecci"n nat!ral simplemente
3!iere decir 3!e !n ras7o #eredable 3!e da a !n indiid!o de !na
poblaci"n !na %enta(a reprod!ctora% a!tom0ticamente tender0 a
pasarse a los descendientes y a diseminarse a m0s y m0s indiid!os
en las 7eneraciones s!cesiasA pero eso pasar0 incl!sie si ese ras7o
tambi9n tiene !n lado ne7atio, si tiene aspectos de %mala
adaptaci"n%& 6or e(emplo, en bastantes especies animales los mac#os
tienen ras7os 41sicos casi abs!rdamente e2a7erados, como la
lar7!1sima colorida cola del pao real o la 7i7antesca cornamenta del
enado, el alce y el ante& Se #a demostrado en e2perimentos 3!e las
#embras pre8eren aparearse con los mac#os m0s %llamatios%& Este
#ec#o en s1 <!na ariante de la selecci"n nat!ral llamada selecci"n
se2!al= ser1a s!8ciente para propa7ar m0s los ras7os %llamatios% de
7eneraci"n en 7eneraci"n <p!esto 3!e los mac#os 3!e los ten7an en
promedio tender0n a prod!cir m0s descendientes=, siempre y c!ando
esos ras7os sean #eredables <como es el caso de las pl!mas de la
cola del pao real=& O sea, si los mac#os m0s llamatios se aparean
m0s por3!e son m0s %atractios% para las #embras, los ras7os
llamatios se diseminar0n de 7eneraci"n en 7eneraci"n y podr1an
e2a7erarse m0s con el tiempo& Esto conc!erda con la selecci"n
nat!ral& 6ero no podemos decir 3!e esa tendencia eol!tia #a
lleado a 3!e el pao real est9 %me(or adaptado% a s! ambiente en !n
sentido general1por e(emplo, la 7ran cola del pao real no lo ay!da a
conse7!ir alimento, a tolerar temperat!ras e2tremas ni a escapar de
depredadores& En res!men, a men!do #ay %compensaciones% entre
las enta(as y las desenta(as de distintos ras7os c!ando las
poblaciones eol!cionan& Si bien m!c#os cambios eol!tios
representan adaptaciones al ambiente local, no todas las tendencias
eol!tias y las direcciones de cambio son adaptatias&
El #ec#o de 3!e m!c#os ras7os no sean %per4ectamente diseados%
para s!s 4!nciones tiene sentido si son el prod!cto de series
s!cesias de eol!ci"n biol"7ica y no del %diseo% de !na 4!er;a
consciente e2terna& 6ero no tendr1a sentido 3!e !n dios omnisciente y
todopoderoso diseara or7anismos con 4allas e imper4ecciones de
diseo& 6or e(emplo, los seres #!manos somos propensos al dolor de
espalda y de cadera por3!e n!estro es3!eleto no est0
%per4ectamente diseado% para la posici"n ertical& FC!0l ser0 m0s
probable$ 3!e !n dios omnisciente y todopoderoso #i;o !n traba(o
mal #ec#o, o 3!e n!estro es3!eleto es %imper4ecto% por3!e se deria
del es3!eleto de especies antepasadas 3!e caminaban en c!atro
patasG
El ser #!mano tambi9n tiene la peli7rosa tendencia de atra7antarse o
atorarse con la comidaA esto se debe a 3!e el cond!cto 3!e llea el
aire a los p!lmones cruza el cond!cto 3!e llea la comida al
estoma7o& ?i !n dios lo #!biera diseado, ser1a m!y c#a4o <o s0dico=&
79
6ero no es !n %diseo% conscienteA es !n prod!cto de n!estra #istoria
eol!tia$ los canales de respiraci"n de todos los ertebrados
terrestres tambi9n eol!cionaron en el pasado distante como
modicaciones de estructuras pree)istentes <en este caso, %e(i7as
natatorias% de peces "seos y peces dipneos, o pe; p!lm"n= 3!e
4ormaron p!lmones primitios& Esa %innoaci"n% eol!tia permiti" a
los primeros ertebrados terrestres respirar 4!era del a7!a y coloni;ar
n!eos #0bitats& 6ero (!nto con todas las n!eas oport!nidades y
enta(as iba el pe3!eo problema del %cr!ce% de los cond!ctos del
aire y de la comida& L ese problema se a7ra" en el ser #!mano
c!ando la eol!ci"n de la posici"n ertical cambi" la posici"n relatia
de la cabe;a y la 7ar7anta&
Como di(imos, el ser #!mano no tiene !n %diseo "ptimo% para
caminar en posici"n ertical& Esta posici"n 4!e !na enta(a para
n!estra especie, pero cre" presiones en los #!esos y los m:sc!los
por3!e no %salimos de la nada% y la posici"n ertical eol!cion" a
partir de lo 3!e e2ist1a antes$ del c!erpo pree2istente de n!estros
antepasados 3!e no ten1an posici"n ertical& O sea 3!e, como todas
las dem0s especies del planeta, el ser #!mano tiene m!c#os ras7os
41sicos 3!e sin d!da podr1an ser me(ores si !n %art18ce inteli7ente% lo
#!biera creado&&& Ba menos 3!e ese %diseador% 4!era bien morbosoC
V!elo a plantear la pre7!nta$ Fc!0l ser0 m0s probable$ 3!e !n dios
diseara al ser #!mano con !na 7ar7anta propensa a atra7antarse y
!na tendencia cr"nica al dolor de espalda, o 3!e la con87!raci"n de
propensi"n a atra7antarse de la 7ar7anta #!mana y presiones en la
espalda y las rodillas sea simplemente el res!ltado no tan per4ecto de
!na serie de recon87!raciones anat"micas 3!e s!cedieron c!ando de
!nos de n!estros antepasados simios 3!e caminaban a7ac#ados
eol!cionaron #om1nidos erectosG
En todas las muchas peculiaridades e imperfecciones de la naturaleza
#ay eidencia concreta de la eol!ci"n& Adem0s, el est!dio de tales
imperfecciones da m!c#a in4ormaci"n sobre la sec!encia de pasos
eol!tios 3!e llearon a cierto p!nto& 6or e(emplo, como
mencionamos, si ponemos en orden de edad !na docena de 4"siles de
especies de #om1nidos, de los m0s anti7!os a los m0s recientes
<abarcando arios millones de aos=, eremos 3!e las primeras
especies de #om1nidos 3!e caminaban erectos no ten1an todos los
ras7os 3!e consideramos #!manosA toda1a ten1an cr0neo y cerebro
pe3!eo m!y parecido al de los simios, y bra;os lar7os y piernas
cortas como los simios, a!n3!e ya eran m!y di4erentes de ellos y
pod1an pararse y caminar erectos& >ambi9n eremos 3!e los
#om1nidos posteriores, 3!e son deriaciones eol!tias de esos
primeros #om1nidos, ten1an casi la 4orma, las proporciones y el
tamao del cerebro de los #!manos modernos& 6ero eso no pas" de
!na e;A oc!rri" en el transc!rso de millones de aos&
La eidencia es clara$ la eol!ci"n de la ida implica modi8caciones
%imper4ectas%, paso a paso, de la materia prima pree2istente
80
<canali;ada y limitada por la #istoria pasada= disponible en !n
momento dado, y no es la obra ma7na de !na deidad in8nitamente
sabia y poderosa&
C1 EVIDENCIA DE LOS PATRONES DE DISTRIBUCIN
GEOGRFICA DE LAS ESPECIES EN EL PLANETA
Los patrones de distrib!ci"n de m!c#os 7r!pos de plantas y animales
en el m!ndo no tendr1an sentido si no descendieran de antepasados
com!nes& 6or e(emplo, los lina(es m0s anti7!os de animales 3!e ien
en tierra <como los an8bios y los reptiles= tienen descendientes
relatiamente similares <ranas y c!lebras similares= en todos los
continentes& Esto no es sorprendente por3!e el re7istro 4"sil indica
3!e los an8bios y los reptiles eol!cionaron y se e2tendieron por todo
el m!ndo m!c#o antes de 3!e los continentes se separaran& 6or otra
parte, los mam14eros, 3!e eol!cionaron desp!9s <aparecen en el
re7istro 4"sil c!ando los continentes se empie;an a separar=,
si7!ieron caminos eol!tios separados y diersos en los distintos
continentes <como imos, los mars!piales a!stralianos son m!y
distintos de los mam14eros placentarios de otros continentesA y
m!c#os mam14eros de ]4rica, como los primates, son distintos de los
de las Am9ricas=& La ciencia de la eol!ci"n p!ede e2plicar tales
patrones bas0ndose en el tiempo transc!rrido desde 3!e las
di4erentes l1neas se separaron y en el tiempo 3!e #an eol!cionado
independientemente& 6ero la creaci"n b1blica no lo p!ede e2plicar&
La creaci"n b1blica tampoco p!ede e2plicar por 3!9 tantas especies
3!e #abitan islas son m!c#o m0s parecidas a !na especie 3!e #abita
la tierra rme cercana 3!e a especies de p!ntos m0s ale(ados del
7lobo& I!c#as especies de p0(aros isleos, por e(emplo, e2#iben !na
7ran ariedad entre s1 de al7!nas adaptaciones eol!tias, pero
conseran m!c#os ras7os en com:n con !na especie 3!e ie en
tierra 8rme& Esto es per4ectamente l"7ico si las especies isleas son
descendientes modi8cados de indiid!os de tierra 8rme 3!e mi7raron
a la isla y desp!9s se diersi8caron <con repetidas especiaciones
relacionadas con !na ariedad de componentes ambientales= en
m!c#as especies& 6ero si, como dice la 'iblia, !n dios cre" todas las
especies de aes del m!ndo al mismo tiempo y como %1ndoles%
separadas, sin relaci"n e inm!tables, no deber1a #aber eidencia tan
obia de parentesco entre las especies isleas y las especies de tierra
8rme&
D1 EVIDENCIA DE LA EVOLUCIN DE LAS ESPECIES
PROVENIENTE DEL HECHO DE QUE LAS CARACTERSTICAS DE
LOS ORGANISMOS SE AJUSTAN A UN SISTEMA DE
CLASIFICACIN JERRQUICA =ANIDADA=
Esto s!ena complicado pero no es& Como di(imos antes, !na %(erar3!1a
anidada% simplemente es !n patr"n de clasi8caci"n de %7r!po dentro
de 7r!po% en 3!e caen nat!ralmente todas las especies c!ando se
81
tra;an 8lo7enias <0rboles 4amiliares= por los ras7os 3!e tienen en
com:n& En la pr0ctica, solo las cosas 3!e est0n realmente
relacionadas por l1neas de descendencia #ist"rica <en 3!e los
antepasados transmiten !nos ras7os a los descendientes, de !na
7eneraci"n a la si7!iente= enca(an sistem0ticamente en !n patr"n de
(erar3!1a anidada& Si, por el contrario, !no trata de enca(ar en ese
patr"n cosas 3!e en realidad no est0n conectadas por l1neas de
descendencia y #erencia <cosas 3!e no #an eol!cionado !na de la
otra a lo lar7o de 7eneraciones=, p!es no 4!ncionar0$ los ob(etos no
relacionados no se p!eden clasi8car en !n patr"n tan sistem0tico de
%7r!po dentro de 7r!po%& 6or e(emplo, !no p!ede #acer !na lista de
los nombres y las caracter1sticas de todos los elementos 3!1micos o
de todos los minerales conocidos& 6ero lo 3!e no p!ede #acer es
conectar los elementos 3!1micos entre s1 en !na (erar3!1a de %7r!po
dentro de 7r!po% bas0ndose en las caracter1sticas 3!e comparten, y
tampoco se p!ede #acer con los minerales& F6or 3!9G 6or3!e los
elementos 3!1micos no eol!cionaron de elementos 3!1micos
pree2istentes y los minerales no eol!cionaron de minerales
pree2istentes& 6or lo tanto no #ay 4orma de establecer la;os 4amiliares
para a7r!parlos en !na (erar3!1a anidada de 7r!pos cada e; m0s
7randes 7!i0ndose por las caracter1sticas com!nes&
En cambio las especies biol"7icas s se p!eden clasi8car en !na
(erar3!1a anidada& >ambi9n se p!eden clasi8car en ese patr"n cosas
no biol"7icas 3!e realmente est9n conectadas por l1neas de
descendencia, como los idiomas& Los miles de idiomas se p!eden
clasi8car en !na (erar3!1a de %7r!po dentro de 7r!po%, de idiomas
%antepasados% e idiomas %descendientes%, por3!e cada !no s!r7i" en
!n proceso de %descendencia con modi8caci"n% de !na serie de
idiomas pree2istentes, de los c!ales %#eredaron% m!c#as
caracter1sticas de ocab!lario y sinta2is <re7las de 7ram0tica, etc&=& El
4ranc9s, el espaol y el italiano, por e(emplo, est0n m!y
emparentados y cada !no es !na modi8caci"n li7eramente di4erente
de !n idioma %antecesor%$ el lat1n& El #ec#o de 3!e los idiomas
#!manos se p!edan clasi8car en !na (erar3!1a anidada prueba 3!e
no se desarrollaron por separado sino %!no del otro% <a di4erencia de
los elementos 3!1micos o los minerales=& Asimismo, el #ec#o de 3!e
las especies biol"7icas se p!edan clasi8car en tal patr"n es !na
pr!eba m0s de 3!e las 4ormas de ida no aparecieron todas a la e;
como %1ndoles% separadas y sin relaci"n <como dice la 'iblia=, sino 3!e
eol!cionaron !na de la otra de !na serie de antepasados com!nes&
En realidad no cono;co nin7!na otra teor1a cient18ca, de nin7:n
campo, 3!e est9 tan bien s!stentada por #ec#os demostrados y por
tantas fuentes de evidencia que se refuerzan mutuamente como la
teor1a de la eol!ci"n biol"7ica& FC!0nta m0s pr!eba se necesitaG
I!c#os cient18cos est0n m!y 4r!strados y eno(ados de 3!e !na bola
de creacionistas 4!ndamentalistas, emperrados en promoer
i7norancia por s!s prioridades pol1ticas reaccionarias, blo3!ee la
ed!caci"n cient18ca y no de(e 3!e la 7ente sepa lo 4!erte 3!e es la
82
eidencia de la eol!ci"n& Eacen todo lo 3!e est0 a s! alcance
55ter7iersan la erdad, rie7an mentiras y #asta amena;an55 para
#acer aceptar !na interpretaci"n literal de la #istoria b1blica de la
creaci"n, a!n3!e con toda la eidencia cient18ca 3!e se #a
ac!m!lado en si7lo y medio eso no se p!ede sostener&
Los paleontlogos p!eden mostrar montones de 4"siles, de todo el
m!ndo, con sec!encias claramente demostradas de modi8caciones
eol!tias, y m!c#as de las dier7encias s!cesias 3!e caracteri;an
las distintas l1neas eol!tias animales y e7etales& Los anatomistas
comparativos y los bilogos del desarrollo p!eden mostrar pr!ebas
m!y concretas de 3!e todas las plantas y los animales tienen
estr!ct!ras 3!e conseran ras7os si7ni8catios de las especies 3!e
los precedieron, combinadas con n!eas estr!ct!ras 3!e obiamente
son !na modi8caci"n de la parte correspondiente en !na especie
anterior& Los bilogos moleculares en las :ltimas d9cadas #an
comparado el ADN y otras mol9c!las de montones de especies y #an
aeri7!ado el 7rado de parentesco entre distintas especies y en 3!9
momento oc!rrieron di4erentes dier7encias en s! 0rbol 4amiliar&
I!c#os bi"lo7os molec!lares no saben m!c#o de 4"siles o de
anatom1a comparatia <i7!al 3!e m!c#os paleont"lo7os y
anatomistas no saben m!c#o de biolo71a molec!lar=, pero los
cient18cos de esos campos <y de m!c#os otros= #an lle7ado a las
mismas concl!siones b0sicas sobre la eol!ci"n del 0rbol de la ida
3!e conecta todas las especies ias y e2tintas&
>odo bi"lo7o p!ede dar de !n tir"n montones de e(emplos de ras7os
de or7anismos y com!nidades de or7anismos <estr!ct!ras esti7iales,
#omolo71as, casos de eol!ci"n coner7ente, etc&= 3!e se p!eden
e2plicar m!y sencillamente con la teor1a de la eol!ci"n pero 3!e no
se p!eden e2plicar l"7icamente de nin7!na otra manera& Adem0s,
como imos en otras partes de esta serie, los bi"lo7os eol!cionarios,
los 7enetistas de poblaciones y los ec"lo7os de com!nidades #an
corroborado e2perimentalmente m!c#as predicciones de la teor1a de
la eol!ci"n <en el laboratorio y en poblaciones nat!rales= en miles de
est!dios y e2perimentos 3!e m!estran la eol!ci"n en acci"n en toda
clase de l1neas e7etales y animales, y #an permitido desci4rar
m!c#os de los mecanismos del cambio eol!tio&
Nin7!no de esos cient18cos, en nin7!no de esos campos, #a
encontrado !n solo e(emplo de eidencia concreta 3!e re4!te <o
contradi7a= los #ec#os b0sicos de la eol!ci"n& As1 3!e !elo a
plantear la pre7!nta$ Fc!0nta ms pr!eba se necesitaG
NOTAS
^ Anteriormente imos 3!e en la act!alidad contamos con arias
t9cnicas cient18cas 3!e permiten datar 4"siles <determinar la edad
relatia=& Con las t9cnicas de dataci"n los cient18cos #an podido
83
vericar y conrmar las 8lo7enias b0sicas <sec!encias b0sicas de
especies de antepasados y de descendientes, y los lina(es 3!e 4orman
el 0rbol de la ida= 3!e se establecieron comparando las seme(an;as
y las di4erencias de anatom1a y desarrollo de distintas especies y
7r!pos mayores de plantas y animales&
^^ La estr!ct!ra b0sica de ciertos 7enes, por e(emplo los 7enes 3!e
re7!lan aspectos del crecimiento y del desarrollo anat"mico del
c!erpo, #an permanecido tan constantes a lo lar7o de millones de
aos 3!e se p!eden encontrar en 4orma esencialmente e3!ialente
en or7anismos tan distintos <y tan distantes desde el p!nto de ista
eol!tio= como las bacterias y las moscas de la 4r!ta& I7!almente, la
estr!ct!ra 3!1mica de la prote1na #emo7lobina de la san7re de los
#!manos y de los c#impanc9s es casi e2actamente la misma, a!n3!e
la l1nea #!mana y la l1nea de los c#impanc9s se separaron de !n
antepasado com:n #ace !nos @ millones de aos y desde entonces
#an eol!cionado separadamente&
^^^ 6ara tomar en c!enta el #ec#o de 3!e p!ede 3!e !na clase
partic!lar de mol9c!la biol"7ica no #aya cambiado siempre a !n
ritmo constante, se repiten los c0lc!los con m0s de !na clase de
mol9c!la&
VII. DE DNDE VENIMOS?
%BDescendientes de los monosC Dios m1o,
esperemos 3!e no sea erdad, pero si lo
es, Brecemos por 3!e no se sepaC%
84
Comentario de la esposa del obispo de
Worcester, Inglaterra, en el siglo 19,
cuando se enter de la teora de la
evolucin de Darwin.
%Los #ec#os son la in4ormaci"n del
m!ndoA las teor1as son e2plicaciones
prop!estas para interpretar y coordinar
los #ec#os& La eol!ci"n es !no de los
#ec#os m0s s"lidamente establecidos de
la ciencia <tan cierto como 3!e la >ierra
7ira alrededor del Sol=%&
Stephen a! "ould, paleontlogo ! bilogo
evolucionario altamente respetado.
FK!i9nes somosG FDe d"nde salimosG FC"mo ser0 el 4!t!roG El ser
#!mano se #a #ec#o tales pre7!ntas pr0cticamente desde 3!e es ser
#!mano& Es !no de los ras7os 3!e nos #acen #!manos$ la capacidad
de pensar, de #acer pre7!ntas y de conersar sobre el presente y,
tambi9n, sobre lo 3!e pas" en el pasado y lo 3!e p!ede pasar en el
4!t!ro& Eso no lo #ace nin7!na otra especie del planeta& Esa
capacidad es lo 3!e nos permite aprender de los conocimientos y
tradiciones de n!estros antepasados <de los c!ales coniene
conserar !nos y descartar otros=A esa capacidad es lo 3!e permite a
7eneraci"n tras 7eneraci"n de seres #!manos se7!ir ac!m!lando
conocimientos y e2periencias por medio de la reisi"n y modi8caci"n
de interpretaciones preias, y por medio de n!eas e2ploraciones y
trans4ormaciones del m!ndo 3!e nos rodea&
6ero adem0s de esta incre1ble capacidad, tambi9n tenemos la
capacidad y la tendencia de %inentar cosas% c!ando no sabemos
al7o& C!ando inentamos relatos ima7inatios sobre el 4!t!ro, los
llamamos ccin cientca o ciencia 8cci"n, y c!ando los relatos se
ima7inan lo 3!e s!cedi" en el pasado se s!elen llamar s!persticiones
o mitos & En la primera entre7a de esta serie <La ciencia de la
eol!ci"n, 6rimera parte$ 6anorama 7eneral, #$ No& ..@U, #ablamos
de los %mitos de los or17enes% o %mitos de la creaci"n% 3!e son el
4!ndamento de m!c#as reli7iones de la act!alidad <y se7!ramente de
las reli7iones de la anti7Pedad 3!e #an de(ado de e2istir=& Los mitos
de la creaci"n sencillamente son relatos 3!e los seres #!manos de
#ace si7los o miles de aos se contaban para e2plicar al7o 3!e no
pod1an saber toda1a$ cmo surgieron los seres humanos. >ales
relatos <contados en canciones y poemas en m!c#as c!lt!ras, y
escritos en %escrit!ras sa7radas% de a!tor1a #!mana como la 'iblia, el
>anak y el Cor0n= tienen detalles di4erentes <3!e indican 3!e se
idearon en distintos l!7ares, 9pocas y ambientes 41sicos=A pero todos
tienen al7o en com:n$ dicen 3!e al ser #!mano lo crearon #ace
85
m!c#o tiempo esp1rit!s sobrenat!rales misteriosos <dioses del sol,
esp1rit!s del a7!a, madres de la tierra o patriarcas barbados en las
n!bes=, por lo 7eneral inisibles, a partir de !n elemento terrestre,
como el barro, y 3!e desp!9s lo ba(aron del cielo o lo sacaron de las
entraas de la tierra, y 3!e de a#1 en adelante se reprod!(eron y
poblaron la tierra <o la parte del planeta 3!e 4!era conocida a los
a!tores del mito=&
No me sorprende en lo m0s m1nimo 3!e los p!eblos anti7!os 3!e
i1an en !n m!ndo precient18co inentaran relatos para e2plicar el
ori7en del ser #!mano& El est!dio de tales mitos #oy no dar0 !na
e2plicaci"n erdadera de n!estro ori7en, pero podemos apreciarlos
como poes1a, canci"n y literat!ra, y podemos aprender m!c#o de la
ida de los p!eblos anti7!os y de c"mo e1an s! m!ndo&
.
Es 40cil er por 3!9 #ace tiempo inentaban mitos de la creaci"n,
pero la eidencia #ist"rica y cient18ca act!al dem!estra 3!e los
relatos de la creaci"n de todas las reli7iones del m!ndo en s1 4!eron
%creados% por seres humanos & Los seres #!manos tambi9n
inentamos c!entos para los nios sobre Santa Cla!s o el rat"n 69re;,
pero todos sabemos 3!e al crecer reconoceremos 3!e son cuentos
dotados de !n prop"sito social& Los ad!ltos se a4erran a los mitos
reli7iosos del ori7en de los seres #!manos y dem0s seres ios por
las mismas ra;ones sociales 3!e los llean a sentir la necesidad de la
reli7i"n, as1 como tambi9n por3!e$ a= d!rante la mayor parte de la
e2istencia de los seres #!manos no e2ist1an los m9todos, las
orientaciones ni los desc!brimientos cient18cos 3!e permitieran saber
de d"nde procedemos, a partir de los #ec#os, no de s!perstici"n y
mitoA y b= las diisiones y disparidades sociales 3!e #an e2istido en
todo el m!ndo le #an edado el conocimiento cient18co a la mayor1a
de la #!manidad, sit!aci"n 3!e contin:a a la 4ec#a&
Eoy la ciencia p!ede contestar clara y de8nitiamente la pre7!nta
%Fde d"nde enimosG%& Desde la p!blicaci"n en el si7lo ./ del
innoador traba(o de C#arles DarJin sobre la eol!ci"n de la ida, los
cient18cos #an podido entender y demostrar cient18camente cada e;
m0s 3!e todos los seres ios del planeta <todas las plantas y los
animales, y dentro de estos los seres #!manos= est0n emparentados
en distinto 7rado, y 3!e todas las especies evolucionaron <se
ori7inaron y cambiaron= en el transc!rso de cientos de millones de
aos por medio de !n proceso llamado (descendencia con
modicacin( de !na serie de antepasados comunes. Eoy es m!y
claro 3!e a ese proceso lo molde" en 7ran medida el mecanismo
principal del cambio eol!tio 3!e llamamos seleccin natural.
-
K!e la eol!ci"n opera por selecci"n nat!ral sobre poblaciones de
indiid!os ariados 4!e la %7ran idea% de DarJinA pero no es apenas
!na %idea interesante% ni !na %teor1a sin comprobar% o espec!laci"n$
es !n hecho cient18co altamente comprobado& Se p!ede decir 3!e
pr0cticamente todo el pro7reso de la biolo71a y ciencias a8nes de
86
principios del si7lo -, #asta #oy #a sido !na lar7a %pr!eba% de la
teor1a b0sica de la eol!ci"n de DarJin& A estas alt!ras se #a
demostrado sin la m0s m1nima d!da 3!e la ida ha eol!cionado
contin!amente +_ billones <tres mil millones y medio= de aos, 3!e
si7!e eol!cionando y 3!e 7ran parte del cambio eol!tio <tanto de
escala pe3!ea como de 7ran escala= se da por medio del mecanismo
inconsciente de la selecci"n nat!ral& Adem0s de probar 3!e la
eol!ci"n oc!rre, la ciencia moderna #a demostrado cmo oc!rre, en
parte 7racias a desc!brimientos de la 7en9tica y la biolo71a molec!lar
posteriores a DarJin& La eidencia de la eol!ci"n pasada est0 en
todas partes, en todas las especies ias y en todos los 4"siles de las
especies e2tintas& 6or otra parte, miles de est!dios cient18cos
dem!estran 3!e la eol!ci"n contin:a& Las poblaciones de plantas y
animales si7!en cambiando <eol!cionando= a lo lar7o de m!c#as
7eneraciones <no %instant0neamente%= 7racias a la selecci"n nat!ral y
4en"menos relacionados& <Las entre7as anteriores de esta serie
e2plican a 4ondo el proceso de la selecci"n nat!ral y dan e(emplos de
eol!ci"n en acci"n a n!estro alrededor=&
+
EL SER HUMANO EVOLUCION DE ESPECIES NO HUMANAS
FEay eidencia concreta de 3!e los seres humanos <y no solo las
otras especies de seres ios del planeta= son el prod!cto de la
eol!ci"n biol"7icaG &Aay pruebas claras de que descendemos de
especies previas que no eran humanas' S1, de8nitiamente, sin l!7ar
a d!das& La eidencia de esto es m!y clara&
El ser #!mano desciende de !na lar7a serie de especies pree2istentes
3!e no eran #!manas& La l1nea eol!tia 3!e lle" a los seres
#!manos modernos <llamada la l1nea %#om1nida%= se separ" de !na
lnea de simios 8monos9 africanos #ace pocos millones de aos& Otra
rama de esa l1nea lle" a los 7orilas y c#impanc9s modernos,
n!estros primos eol!tios m0s cercanos& En los #om1nidos de
n!estro lado de esa separaci"n eol!tia est0n todas las especies
m0s relacionadas a los #!manos 3!e a los c#impanc9s& Como
eremos, #a #abido muchas especies #om1nidas y se di4erencian de
s!s antepasados simios por3!e eran bpedas <caminaban de pie=&
Oepresentan arios pasos eol!tios intermedios entre los
antepasados simios y los #!manos modernos& Las especies b1pedas
m0s anti7!as eran m!y parecidas a los simiosA las especies m0s
recientes son m0s parecidas a los #!manos modernos& Los
paleont"lo7os <los cient18cos 3!e coleccionan y anali;an 4"siles=
contin!amente #allan m0s y m0s 4"siles de las m!c#as especies de
#om1nidos b1pedos <al7!nos iieron al mismo tiempo=, y estamos
aprendiendo c!0les de esas especies 4!eron n!estros antepasados
m0s directos y c!0les son ramas laterales de n!estro 0rbol
7eneal"7ico 3!e se tr!ncaron& Los seres #!manos act!ales
pertenecemos todos a !na sola especie, la :nica 3!e 3!eda de la
serie de especies #om1nidas& Al est!diar las especies antepasadas y
los ambientes en 3!e iieron, aprendemos no solo 3!i9nes 4!eron
87
n!estros antepasados m0s directos sino tambi9n 3!9 es ser
plenamente #!manos&
Con cada n!eo 4"sil 3!e se enc!entra, y con el correspondiente
an0lisis y disc!si"n por arios 7r!pos de cient18cos, sabemos m0s
detalles del desenolimiento e2acto de la eol!ci"n #!mana& K!eda
m!c#o por saber, pero las l1neas 7enerales, el patr"n b0sico, est0n
tan claros 3!e para la asta mayor1a de los cient18cos de todo el
m!ndo 3!ien no crea 3!e los seres #!manos eol!cionaron de !na
especie pree2istente es similar al 3!e toda1a crea 3!e la >ierra es
plana y 3!e si nae7a #acia el #ori;onte Bse despear0 del bordeC
Los creacionistas aproec#an la i7norancia y la con4!si"n 3!e
7eneran la 4alta de ed!caci"n y la mala ed!caci"nA mienten y
tergiversan los #ec#os sabidos de la eol!ci"n, y 3!ieren 3!e la 7ente
considere er7on;oso tener antepasados pre5#!manos& Dicen 3!e
para los eol!cionistas los seres #!manos %no son di4erentes a los
monos de !n ;ool"7ico%, pero eso no es cierto& Lo 3!e los
eol!cionistas dicen es 3!e #ay !na ab!ndancia de pr!ebas
concretas de 3!e$ .= los seres #!manos descienden de antepasados
similares a los simiosA -= los simios modernos como los c#impanc9s
son parientes cercanos de los #!manosA += los #!manos y los simios
toda1a tienen en com:n m!c#os ras7os 41sicos y cond!ct!alesA ?= los
seres #!manos tambi!n tienen caracter1sticas eol!tias 3!e les son
e2cl!sias a ellos, y 3!e obiamente #acen 3!e sean diferentes de
s!s parientes simios&
Los creacionistas tambi9n sostienen 3!e si las esc!elas ensearan
3!e descendemos de animales, los nios %se portar1an como
animales% y caer1an en la inmoralidad y el libertina(e& Esto es rid1c!lo
y es !na 4alta de respeto a los ("enes, las 4amilias y s! capacidad de
reaccionar a la erdad& I7!almente, no capta 3!e por m0s 3!e
descendemos de especies no #!manas, tenemos caracter1sticas
e2cl!siamente #!manas 3!e nos distin7!en de n!estros parientes
m0s cercanos de otras especies& N!estro comportamiento <para bien
o para mal= es incon4!ndiblemente #!mano&
La ciencia de la eol!ci"n dem!estra 3!e si p!di9ramos caminar a lo
lar7o del tiempo #acia atr0s, a lo lar7o de toda la serie de especies
antepasadas de las 3!e descendemos, pasar1amos por la lar7a serie
de simios pre5#!manos 3!e son n!estros antepasados m0s directos&
Si7!iendo #acia atr0s, m!c#o desp!9s pasar1amos por los primeros
mam14eros del tamao de ratas 3!e iieron en los tiempos de los
dinosa!rios <de los 3!e se deriaron especies tan di4erentes como los
osos, las ballenas, los perros y los seres #!manos, en di4erentes
p!ntos de la #istoria de la eol!ci"n=& Esos primeros mam14eros
eol!cionaron de !na rama de reptiles con ras7os parecidos a los
mam14eros, y los primeros representantes de los reptiles a s! e;
eol!cionaron de !na rama de los primeros an8bios <el 7r!po al 3!e
pertenecen las salamandras, las ranas y los sapos=, 3!e 4!eron los
88
primeros animales 3!e salieron del a7!a y caminaron en la tierra& Los
an8bios por s! parte eol!cionaron de !na rama de peces marinos
3!e ten1an !n saco a9reo 3!e parec1a !n p!lm"n y !nas aletas cortas
y 7r!esas 3!e parec1an patas, lo 3!e permiti" 3!e pasaran tiempo
4!era del a7!a& Los peces, a s! e;, eol!cionaron m!c#o antes de
!na rama de inertebrados <animales sin col!mna ertebral= marinos
3!e eol!cionaron de animales marinos m0s simples y primitios,
remont0ndose #asta las primeras 4ormas de ida parecidas a las
bacterias 3!e empe;aron todo el s#oJ eol!tio, 3!e se7!ramente
eran !nas pocas tiras de ADN rodeadas de !na especie de membrana
cel!lar& As1 3!e al #ablar de las ra1ces y de los antepasados de los
seres #!manos no #ay 3!e parar en los simiosA #ay 3!e se7!ir #acia
atr0s #asta las primeras bacterias 3!e salieron del caldo 3!1mico de
las a7!as del m!ndo #ace !nos +_ billones de aos, By reconocer 3!e
tambi9n son n!estros antepasadosC
6or mi parte, esto no me as!sta ni me in3!ieta& De #ec#o, me parece
marailloso 3!e #ayamos lle7ado a donde estamos 7racias a !na
me;cla tan diersa de antepasados& BNat!ralmente, reconocer la
eidencia de n!estras ra1ces no 3!iere decir 3!e amos a comen;ar a
portarnos como bacterias, peces o monosC Solo podemos %ser% lo 3!e
somos y portarnos como lo 3!e somos$ !na especie distinta y
bastante :nica$ Aomo sapiens.
Si somos !na especie distinta y bastante :nica, Fentonces 3!9
importancia tiene saber de 3!9 especies eol!cionamosG FEs solo
para #acer !n 0lb!m 4amiliar de antepasados anti7!osG '!eno,
al7!nos est!dian n!estros or17enes y antepasados por inter9s 7eneral
y c!riosidad, y eso no tiene nada de malo& 6ero 4!era de eso, es
importante saber lo m0s 3!e podamos sobre las especies de las 3!e
se deria la especie #!mana por dos ra;ones centrales$
>1 PARA QUITARNOS LAS TELARAAS DE LO SOBRENATURAL
C!anto m0s cono;camos la realidad concreta de los or17enes
#!manos, m0s podemos liberarnos de las s!persticiones y las
creencias sobrenat!rales <creencias antic!adas 3!e en realidad #acen
dao a los seres #!manos=& I!c#os de los 3!e creen 3!e nos cre" !n
esp1rit! sobrenat!ral tambi9n tienden a aceptar las in(!sticias y los
males sociales <%es la ol!ntad de dios%=& I!c#os tambi!n esperan
pasivamente que ese espritu venga a rescatar la humanidad en e;
de #acer al7o ellos mismos para cambiar los problemas sociales& 6ero
si conocemos los #ec#os concretos de la ciencia moderna y 3!e los
seres #!manos, a pesar de ser especiales y :nicos, somos
simplemente el res!ltado de !n proceso m!y lar7o y completamente
inconsciente de eol!ci"n biol"7ica y selecci"n nat!ral 3!e #a
operado sobre todos los seres ios por billones de aos, eso nos
p!ede ay!dar a poner la sit!aci"n en s! debida perspectia y a
buscar soluciones al nivel social y prctico, no al nivel celestial y
sobrenatural.
89
?1 PARA ENTENDER MEJOR QUINES SOMOS, Y NUESTRAS
NECESIDADES Y CAPACIDADES
C!anto m0s entendamos n!estros or17enes eol!tios, me parece
3!e m0s entenderemos 3!e n!estra especie est0 estrec#amente
entrela;ada y li7ada con m!c#as otras 4ormas de ida de este
planeta, y 3!e por lo tanto no p!ede sobreiir sola& Una importante
implicaci"n de esto es entender 3!e si se7!imos de7radando
7rat!itamente ecosistemas enteros y lleando a la e2tinci"n a tantas
especies, podemos desencadenar !na cascada de e4ectos biol"7icos
3!e !elan in#abitable el planeta para n!estra propia especie&
Asimismo, si entendemos m0s los s!cesos biol"7icos 3!e oc!rrieron
c!ando la l1nea #!mana eol!cion" de las especies antepasadas
pree2istentes <las modi8caciones e innoaciones eol!tias clave =,
me parece 3!e tambi9n entenderemos me(or 3!e la eol!ci"n de
n!estra e2cepcional De2ibilidad cond!ct!al y de n!estra capacidad de
aprender cosas n!eas nos libera de !na r17ida determinaci"n por
n!estros pro7ramas 7en9ticos <Bsomos m!c#o m0s 3!e n!estros
7enesC=&
Los seres #!manos tenemos !na incre1ble #abilidad de transformar
dram0ticamente toda clase de aspectos de la nat!rale;a y de la
sociedad, para bien o para mal& Esa #abilidad se deria de ciertos
aspectos de n!estra eol!ci"n, 3!e dieron como res!ltado !na
especie con !na capacidad altamente desarrollada de interact!ar
conscientemente con el m!ndo 3!e la rodea 7racias al aprendi;a(e
contin!o, complementada por !na capacidad altamente desarrollada
de com!nicaci"n y coordinaci"n social& No somos la :nica especie 3!e
ad3!iri" la capacidad de aprender o de manip!lar el ambiente
e2terno, De2ibilidad cond!ct!al, y 4ormas comple(as de or7ani;aci"n y
com!nicaci"n socialA todo eso se enc!entra en distinto 7rado en otras
especies, especialmente en los otros mam14eros sociales$ los
c#impanc9s elaboran y !san #erramientas primitias, los perros piden
atenci"n, los lobos ensean a los lobatos a ca;ar, los ele4antes
aprenden a c!idar s!s cr1as por medio del e(emplo, las ballenas
ensean a los ballenatos las comple(as canciones con 3!e se
com!nican, etc& As1 3!e, especialmente de los mam14eros 3!e ien
en 7r!pos, m!c#as especies ad3!irieron !na capacidad
impresionante de aprender cond!ctas comple(as 3!e no responden
simplemente a pro7ramaci"n 7en9tica& 6ero es inne7able 3!e la
eol!ci"n de los seres #!manos representa !n salto cualitativo del
desarrollo de esas capacidades& Nin7!na otra especie del planeta
tiene la capacidad del ser #!mano de trans4ormar conscientemente el
m!ndo& 6recisamente por3!e es lo 3!e nos #ace incon4!ndiblemente
#!manos, debemos entender la nat!rale;a de ese salto y s!s
or17enes eol!tios&
La a 8nes del si7lo ./ DarJin y otros cient18cos notaron los obios
parecidos 41sicos entre los #!manos y los simios a4ricanos modernos
<7orilas y c#impanc9s= y sospec#aron 3!e el ser #!mano debi" de
90
eol!cionar como !na rama separada de !n antepasado com:n&
DarJin y ami7os estaban en lo cierto, a!n3!e la pr!eba no se obt!o
sino #asta el si7lo -,&
Desde los tiempos de DarJin, los 4!ndamentalistas cristianos #an
tratado de impedir 3!e se cono;can las teor1as cient18cas de la
eol!ci"n y las 7randes cantidades de eidencia cient18ca concreta
3!e #an conrmado esas teor1as& No 3!ieren 3!e la 7ente sepa 3!e la
ida en la >ierra se remonta + _ billones de aos&&& por3!e la
interpretaci"n literal de la 'iblia dice 3!e empe;" #ace apenas !nos
pocos miles de aos& No 3!ieren 3!e la 7ente cono;ca la eidencia
cient18ca 3!e pr!eba 3!e todas las especies e7etales y animales
est0n emparentadas en mayor o menor 7rado ni 3!e todas y cada
!na de las especies son el res!ltado de modi8caciones eol!tias de
especies anteriores&&& por3!e la 'iblia dice 3!e Dios cre" todas las
plantas y los animales por separado y al mismo tiempo& 6ero m0s 3!e
nada, no 3!ieren o1r 3!e los seres humanos eol!cionaron de
especies no #!manas&&& por3!e la 'iblia dice 3!e %el #ombre% es la
%creaci"n especial% de Dios, 3!e 4!imos creados a %s! ima7en y
seme(an;a% y 3!e 4!imos creados para %seorear el m!ndo%& Los
#ec#os probados de la eol!ci"n contradicen todo esto& <Vea el
rec!adro %FSeres #!manos y dinosa!riosG Otro abs!rdo creacionista%=&
BClaro 3!e no todos los 3!e creen en la reli7i"n son locos
4!ndamentalistasC I!c#os cristianos abiertos y 7ente de otras
reli7iones aceptan 3!e la eol!ci"n es !n #ec#o probado y adaptan
s!s creencias de modo acorde& I!c#os creen, por e(emplo, 3!e los
seres #!manos 3!e escribieron los libros de la 'iblia #ace si7los
ten1an !n conocimiento limitado y 3!e por lo tanto la 'iblia no se
debe tomar %te2t!almente%& La i7lesia cat"lica t!o 3!e #acer !n
%a(!ste% similar c!ando 8nalmente admiti" 3!e se e3!ioc" al cali8car
de #ere(1a y blas4emia la teor1a de Cop9rnico <3!e la >ierra no era el
centro del !nierso y 3!e esta y otros planetas 7iraban alrededor del
Sol=& Las a!toridades reli7iosas se op!sieron 4!ertemente por3!e
pon1a en entredic#o la isi"n b1blica de 3!e el ser #!mano es el
centro de la creaci"n& 6ero a 8n de c!entas no 4!e posible ne7ar la
eidencia cient18ca& BCop9rnico ten1a ra;"nC
?
>anto la teor1a de Cop9rnico como la de DarJin estremecieron el
m!ndo de la reli7i"n or7ani;ada y recibieron 7randes ata3!es de las
a!toridades reli7iosas por3!e ambas t!mban al ser #!mano de s!
pedestal y dem!estran 3!e ni el ser #!mano ni la >ierra son el centro
de todo, tal como lo plantea la 'iblia& Las cr1ticas act!ales de la teor1a
de DarJin por los creacionistas se parecen a los desar1os y las
peroratas de la i7lesia contra Cop9rnico y Qalileo #ace si7los&
Como p!nto sec!ndario, Fno es espel!;nante 3!e el act!al presidente
de Estados Unidos <el pa1s m0s poderoso del planeta, 3!e admite
tener 7randes cantidades de armas de destr!cci"n masia= di7a 3!e
es !n 4eriente 4!ndamentalista cristiano, 3!e coincida abiertamente
91
con m!c#os aspectos del plan pol1tico y social de los creacionistas
4ascistas cristianos de la %derec#a reli7iosa%, y 3!e los prom!ea
en9r7icamenteG
Conocer la eol!ci"n <y la eol!ci"n #!mana= es, primero 3!e todo,
conocer la erdad y #ec#os cient18cos comprobados& 6ero conocer
esos #ec#os y aprender a desenmascarar las mentiras de los
creacionistas tambi9n p!ede asestar !n 7olpe de resistencia contra
!n plan pol1tico y social reaccionario&
HECHOS BSICOS DE LA EVOLUCIN HUMANA
FC!0les son, entonces, los principales p!ntos 3!e debemos conocer
de la eol!ci"n #!manaG '!eno, primero 3!e todo debemos saber
3!e no #ay ni 7ota de d!da de 3!e somos parientes cercanos de los
simios a4ricanos modernos$ de los 7orilas y los c#impanc9s& Son
n!estros parientes ios ms cercanos. 6or lo tanto, est!diarlos
p!ede brindar !n mayor conocimiento de los m!c#os aspectos 3!e
toda1a tenemos en com:n, aspectos 3!e se7!ramente tambi9n
ten1an los antepasados com!nes de los #!manos y los simios 3!e
iieron #ace !nos pocos millones de aos, de los c!ales se separaron
la l1nea #!mana y la l1nea de los c#impanc9s& Est!diar a los simios
tambi9n p!ede brindar !n mayor conocimiento de s!s di4erencias con
los seres #!manos, y eso permite reconstr!ir los probables pasos
cr1ticos del camino 3!e se7!imos para lle7ar a ser plenamente
#!manos&
Al obserar los simios en !n ;ool"7ico, en >V o en s! ambiente
nat!ral sorprenden s!s obias seme(an;as 41sicas con los seres
#!manos, y tambi9n m!c#as cond!ctas %casi #!manas%$ s! 4orma de
(!7ar, de manip!lar ob(etos, de disciplinar o consolar a las cr1as, etc&
6ara !n cient18co especiali;ado en anatom1a <el est!dio de la 4orma y
la 4!nci"n de las distintas partes del c!erpo= las seme(an;as son m0s
eidentes$ la mayor1a de n!estros #!esos y "r7anos son similares a
los de los simios, y eso indica 3!e tenemos antepasados com!nes&
N!estras di4erencias m0s aparentes son$ di4erentes proporciones
<tenemos los bra;os m0s cortos y las piernas m0s lar7as=, poco pelo
en la piel, el p!l7ar m0s m"il, el cr0neo alineado con la col!mna <lo
3!e nos permite pararnos, caminar y correr de pie, en e; de
inclinados en los n!dillos como los simios=, !n cerebro
proporcionalmente mayor y !na capacidad m0s desarrollada de
len7!a(e comple(o& Esas son n!estras di4erencias m0s obias&
Voliendo a las seme(an;as, las prote1nas de la san7re y las mol9c!las
de ADN de los seres #!manos y de los c#impanc9s son casi id9nticas&
BLa mayor1a de los bi"lo7os molec!lares coinciden en 3!e solo hay
una diferencia del orden de 4B a CB entre el A./ de los humanos y
el A./ de los chimpanc!s:
Se sabe 3!e c!anto m0s tiempo eol!cionan por separado dos l1neas
3!e tienen !n antepasado com:n, m0s di4erencias tendr0 s! ADN& El
92
an0lisis de las seme(an;as y di4erencias del ADN indica, por e(emplo,
3!e los simios a4ricanos est0n m0s emparentados con los seres
#!manos 3!e con los micos <!n 7r!po 3!e se separ" antes en la
eol!ci"n de los primates=& El #ec#o de 3!e toda1a e2iste !na
seme(an;a de m0s o menos /RH entre el ADN #!mano y el ADN de
los c#impanc9s pr!eba sin l!7ar a d!das 3!e las dos especies tienen
!n parentesco s!mamente cercano& Con esa in4ormaci"n, los bi"lo7os
molec!lares #an podido calc!lar 3!e las dos especies tenan un
antepasado com*n hace , millones de a7os, lo que es muy poco
tiempo en la escala del tiempo evolutivo. <Vea el rec!adro %ADN de
c#impanc9 y #!mano$ FC!0nto nos parecemosG%=&
Y HAY FSILES2 MUCHOS, MUCHOS FSILES
En los tiempos de DarJin apenas empe;aba la b:s3!eda de 4"siles de
posibles antepasados #!manos, as1 3!e no se sab1a si se encontrar1an
m!c#os 4"siles, c"mo ser1an <m0s parecidos a los simios, a los
#!manos o !na me;cla= ni si con8rmar1an o re4!tar1an la idea de 3!e
los seres #!manos eol!cionaron de antepasados parecidos a los
simios 3!e no eran #!manos& 6ero en el si7lo y medio transc!rrido
desde la 9poca de DarJin m!c#os e3!ipos de cient18cos #an
encontrado miles de 4"siles #om1nidos de distintas edades$ 4"siles 3!e
tienen menos de -,,,,,, aos <3!e ya tienen la anatom1a de
#!manos modernos=A 4"siles de arias especies 3!e tienen de . a -
millones de aos <3!e no tienen la anatom1a de #!manos modernos
pero 3!e ya tienen al7!nos de los ras7os cr1ticos 3!e distin7!en a los
#!manos de los simios y de los #om1nidos preios=A y 4"siles de arias
especies 3!e iieron de + a ? millones de aos <m!y parecidos a los
simios pero 3!e ya caminaban de pie=&
Los 4"siles #om1nidos de m0s de ? millones de aos son bastante
raros #asta la 4ec#a& Eace poco se encontr" en C#ad, ]4rica, !n
cr0neo de U millones de aos de lo 3!e podr1a ser !n #om1nido
b1pedo, a 3!ien #an llamado >o!mai& Varios e2pertos est0n
e2aminando la eidencia <por e(emplo, en 3!9 parte del cr0neo se
conectan los m:sc!los del c!ello= y no todos est0n conencidos de
3!e caminaba de pie& Sin embar7o, si se lle7a a con8rmar 3!e era
b1pedo, ser1a lo m0s cerca 3!e #emos lle7ado a encontrar !n
#om1nido 3!e ii" en el tiempo de la primera dier7encia de los
#om1nidos b1pedos de !na l1nea de simios a4ricanos& <Vea rec!adro
sobre >o!mai=&
Unos cient18cos creen 3!e el bipedalismo p!do #aber eol!cionado <y
desaparecido= m0s de !na e; en los simios ancestrales& Sea cierto o
no, es m!y claro 3!e la #istoria de la eol!ci"n #!mana no es !n
desarrollo en l1nea recta de !na sola especie simia 3!e dio ori7en a
!na sola especie b1peda #om1nida 3!e lle" a los #!manos modernos&
Es al7o m!c#o m0s complicado$ en la act!alidad se sabe con
se7!ridad 3!e entre los antepasados simios y los humanos modernos
hubo olas sucesivas de muchas especies homnidas bpedas. Unas de
93
esas especies iieron cientos, miles o incl!so !n mill"n de aos o
m0s y se e2tin7!ieron& Unas 4!eron n!estros antepasados en l1nea
directaA otras 4!eron ramas laterales de la 7ran 4amilia #om1nida <3!e
se e2tin7!ieron sin de(ar descendientes modernos=& En 7eneral, la
eol!ci"n #om1nida se parece m0s a !n arb!sto con m!c#as ramas
3!e a !n camino en l1nea recta o !na escalera de simio a #!mano& Los
est!dios de las seme(an;as y di4erencias de arias especies
#om1nidas 3!e iieron en distintas 9pocas en los @ millones de aos
pasados #an proporcionado !na 7ran cantidad de pr!ebas concretas
de 3!e los #!manos modernos eol!cionaron mediante una serie de
modicaciones evolutivas paso a paso, desde n!estro antepasado
#om1nido m0s similar a los simios, pasando por !na serie de especies
descendientes s!cesias <m!c#as de las c!ales ten1an ras7os
intermedios entre los simios y los #!manos modernos=, #asta lle7ar
8nalmente a n!estra especie #!mana moderna #ace
apro2imadamente -,,,,,, aos&
FSabemos todo lo 3!e #ay 3!e saber sobre los primeros or17enes de
los seres #!manosG 6or s!p!esto 3!e no& A eces parece 3!e cada
e; 3!e !no abre !n peri"dico enc!entra otro #alla;7o de !n cr0neo
#om1nido o de !na e2tremidad de !na especie #om1nida 3!e ii"
#ace millones de aos& Cada e; 3!e eso s!cede, los e3!ipos de
e2pertos nat!ralmente se emocionan y pasan meses o aos
eri8cando la edad, e2aminando los ras7os, y catalo7ando parecidos
y di4erencias con los #!manos modernos, con los simios act!ales, con
todos los 4"siles #om1nidos encontrados en capas de roca de edad
similar, y con todos los 4"siles #om1nidos m0s anti7!os y m0s
recientes encontrados preiamente& As1 se re:ne in4ormaci"n 3!e
#ace posible er <tras m!c#o debate entre los distintos e3!ipos
cient18cos= d"nde enca(a !n 4"sil en el 0rbol 7eneal"7ico con relaci"n
a todos los otros 4"siles encontrados&
6ara repetir, en los tiempos de DarJin la idea de 3!e los #!manos
descienden de antepasados similares a los simios era !na idea sin
probar& DarJin y otros cient18cos estaban bastante se7!ros de 3!e
deb1a de ser as1 por a= el #ec#o de 3!e los #!manos ten1an m!c#os
parecidos anat"micos con los simios y b= el #ec#o de 3!e todos los
otros seres ios eran el prod!cto de modi8caci"n eol!tia de arias
especies pree2istentes& DarJin y cole7as <>&E& E!2ley en partic!lar=
sospec#aban 3!e los seres #!manos no ser1an !na e2cepci"n a la
re7la& 6ero las a!toridades reli7iosas se p!sieron ener7:menas p!es
la idea de 3!e el ser #!mano 4!era prod!cto de la eol!ci"n nat!ral
biol"7ica y no la creaci"n especial de !n ser sobrenat!ral era !na
amena;a a todo s! sistema de creencias y s! modo de e2istencia& El
mismo DarJin and!o con pies de plomo en eso por los contin!os
ata3!es de los 4!ndamentalistas reli7iosos, de la prensa pop!lar y de
los 3!e se sent1an amena;ados por s!s desc!brimientos, as1 como por
el #ec#o de 3!e no ten1a eidencia s"lida para #ablar de la eol!ci"n
#!mana con la misma 4!ndamentaci"n 3!e de la eol!ci"n de
m!c#as otras especies&
94
DarJin sab1a 3!e si los seres #!manos eol!cionaron de !na especie
pree2istente similar a los simios, ser1a posible #allar 4"siles 3!e
conectaran las dos l1neas, pero eso no se #ab1a #ec#o& Es m0s, antes
de la 9poca de DarJin no se sab1a lo s!8ciente para b!scar tales
4"siles$ los primeros de tales 4"siles, 3!e conocemos como
Neandert#al, se desc!brieron a 8nes del si7lo ./, m0s o menos al
tiempo de la p!blicaci"n de la obra de DarJin El origen de las
especies.De a#1 en adelante, los cient18cos desc!brieron m!c#os
4"siles #om1nidos de transici"n entre los anti7!os simios y los
#!manos modernos&
Los #alla;7os de 4"siles #om1nidos a!mentaron m!c#o en el si7lo -,,
especialmente 7racias al traba(o pionero de las tres 7eneraciones de
la 4amilia Leakey en ]4rica oriental, y #an sido m!y n!merosos en las
:ltimas d9cadas& El problema act!al no es la escasez de 4"siles sino
3!e #ay tantos y se desc!bren con tanta 4rec!encia 3!e es di41cil
catalo7arlos& Eoy, a comien;os del si7lo -., podemos reconstr!ir !na
7ran parte de n!estro 0rbol 7eneal"7ico, pero n!eos
desc!brimientos de 4"siles de especies ariadas de #om1nidos si7!en
aportando in4ormaci"n, y los cient18cos tienen 3!e reisar o a8nar la
sec!encia e2acta y el 7rado de parentesco 3!e conecta las distintas
especies #om1nidas a la anti7!a especie simia antepasada, en !na
direcci"n, y a la :nica especie #om1nida 3!e 3!eda <la n!estra= en la
otra direcci"n, a lo lar7o de !n proceso de pasos eol!tios
intermedios de millones de aos& Como imos, cada e; 3!e se
desc!bre !n 4"sil por lo 7eneral empie;a !n proceso de meses o aos
de an0lisis y debate entre los e3!ipos de cient18cos #asta 3!e se lle7a
a !n consenso sobre el l!7ar del n!eo 4"sil con relaci"n a los 3!e ya
se conoc1an&
>ra;ando !na analo71a, es como si !n 0lb!m de 4otos de !na 4amilia
de m!c#as 7eneraciones se cae y todas las 4otos se desparraman en
el s!elo& A#ora estamos tratando de reconstr!irlo pero es di41cil
por3!e con el tiempo se perdi" m!c#a in4ormaci"n de los parentescos
e)actos & Las 4otos de los antepasados ms antiguos y m0s recientes
son 40ciles de identi8car, pero en la mitad es di41cil er c!0les 4otos
son de parientes cercanos y de l1nea directa, y c!0les son de primos
remotos& Incl!so #ay 4otos 3!e nadie sabe d"nde an y 3!e ca!san
disc!siones por aos& 6ero, con tiempo y paciencia, es posible sacar
de las 4otos <y de eidencia #ist"rica asociada= s!8ciente in4ormaci"n
para poner todo el 0lb!m m0s o menos en el orden correcto& Esto es
!na analo71a, por s!p!esto, pero se parece m!c#o al traba(o act!al
de los cient18cos 3!e est0n tratando de poner los detalles del 7ran
0lb!m 4amiliar 3!e conecta los antepasados de #ace millones de aos
y n!estra especie #!mana moderna 8Aomo sapiens9 por medio de
!na serie de parientes intermedios$ las m!c#as especies #om1nidas
de transici"n&
Contin!ando con la analo71a de la eol!ci"n #om1nida, se p!ede decir
3!e %!nas 4otos toda1a est0n en el s!elo% <con toda se7!ridad se
95
#allar0n m!c#os m0s 4"siles de #om1nidos anti7!os=A 3!e %!nas
c!antas 4otos se7!ro est0n mal p!estas% <n!eas t9cnicas y
conocimientos se7!ramente #ar0n cambiar la relaci"n de al7!nos
4"siles de las especies #om1nidas=A pero en 7eneral %m!c#as 4otos
est0n en s! l!7ar%& Ie(or dic#o, es s!mamente importante entender
3!e hay un acuerdo y consenso cientco general sobre las
principales relaciones y ras7os distintios 3!e permiten conectar las
primeras especies b1pedas y los #!manos modernos por medio de
!na serie de pasos intermedios y modi8caciones eol!tias a lo lar7o
de !nos c!antos millones de aos&
RESUMEN
6erm1tanme res!mir en pocas palabras lo 3!e sabemos act!almente
sobre la pre7!nta %Fde d"nde enimosG%& Sabemos 3!e en !n per1odo
de !nos c!antos millones de aos iieron muchas especies de
#om1nidos 3!e caminaban de pie, y es claro 3!e !nas especies
t!ieron m!c#o %92ito% <3!e sobreiieron por cientos de miles o
millones de aos #asta 3!e se e2tin7!ieron=& >ambi9n sabemos 3!e
en !n mismo per1odo de tiempo y a eces en !na misma ;ona
7eo7r08ca iieron arias especies de #om1nidos 3!e se
di4erenciaban !n poco en los ras7os 41sicos <proporciones de los
dientes y del c!erpo, tamao del cerebro, etc&= y en las relaciones con
el ambiente, por e(emplo el alimento <3!e se ded!ce de los dientes=,
y el !so de #erramientas de piedra y posteriormente de 4!e7o para
obtener y procesar los alimentos& Sabemos 3!e la eol!ci"n de los
#om1nidos no (tena(3!e desembocar en los #!manos modernos, pero
3!e lo hizo.L sabemos, absol!tamente sin la m0s m1nima d!da, 3!e
n!estros antepasados m!y le(anos 4!eron !na especie de simios y
3!e de s!s descendientes s!r7ieron por !na parte la l1nea 3!e con el
tiempo lle" a los simios a4ricanos modernos <7orilas y c#impanc9s=
y, por otra parte, !na comple(a serie de #om1nidos b1pedos 3!e con el
tiempo lle" a los #!manos modernos&
NOTAS
.& >ambi9n podemos aplicar los m9todos y las t9cnicas de la ciencia
moderna para e2plorar por 3!9 los seres #!manos crearon las
reli7iones en primer l!7ar o por 3!9 m!c#os indiid!os toda1a
sienten la %necesidad% de la reli7i"n&
-& Como imos en las entre7as anteriores de esta serie, la selecci"n
nat!ral es !n mecanismo relatiamente simple$ en !n indiid!o
p!eden aparecer n!eos ras7os <noedades de 4orma o 4!nci"n 3!e
no ten1an las 7eneraciones anteriores= simplemente como res!ltado
de arios tipos de recombinaci"n de la ariaci"n 7en9tica #eredable
3!e ten1a la 7eneraci"n de los padresA c!ando esos n!eos ras7os
dan al indiid!o !na %enta(a reprod!ctora% sobre los indiid!os 3!e
no los tienen <c!ando permiten prod!cir m0s descendientes 3!e
sobreiir0n y se reprod!cir0n=, los n!eos ras7os se transmitir0n a
96
!na mayor proporci"n de los indiid!os de la poblaci"n en las
si7!ientes 7eneraciones& De esa 4orma, los n!eos ras7os tender0n a
e)tenderse por toda la poblaci"n de plantas o animales& Eso s!ceder0
a!tom0ticamente si los ras7os son heredables <se p!eden transmitir
de padres a #i(os por la reprod!cci"n= y si dan a los indiid!os !na
enta(a reprod!ctora de modo 3!e 3!ienes los ten7an contrib!yan
m0s descendientes <en promedio= a las 7eneraciones si7!ientes 3!e
3!ienes no los ten7an&
+& 6rimera parte, 6anorama 7eneral #$ No& ..@UA Se7!nda parte, La
eidencia de la eol!ci"n en acci"n nos rodea #$ No&..@/A >ercera
parte$ Una palabras sobre la adaptaci"n #$ No&..N,A C!arta parte$
C"mo prod!ce n!eas especies la eol!ci"n #$ No&..N+A 6arte ?b$
I0s sobre el aislamiento reprod!ctor, la especiaci"n y el s!r7imiento
de noedades eol!tias #$ No&..N?A 6arte @$ La eol!ci"n es !n
#ec#o comprobado$ La eidencia es concreta y proiene de m!c#as
direcciones #$ No&..U,A
?& La i7lesia cat"lica no tiene m!y b!ena rep!taci"n de reconocer y
aceptar los aances de la ciencia& El astr"nomo Cop9rnico plante"
3!e la >ierra 7ira alrededor del Sol <y no al re9s, como se cre1a= en el
si7lo .N& El astr"nomo Qalileo comprob" 3!e esta teor1a era correcta
a principios del si7lo .U& La i7lesia rec#a;" la eidencia cient18ca p!es
mostraba 3!e la 'iblia tiene errores, declar" #ere(e a Qalileo, lo meti"
en las c0rceles de la In3!isici"n y lo obli7" a retractarse& Eso 4!e en
.N++& El papa 8nalmente admiti" 3!e Qalileo ten1a ra;"n y 3!e 4!e
casti7ado in(!stamente&&& Ben ./U/C
S'+'" 0(:*%$" E 6!%$"*(+!$"? O#+$ *&"(+6$ 4+'*4!$%!"#*
Como la 'iblia dice 3!e Dios cre" todos los seres ios por separado
la misma semana, los creacionistas #acen lo posible y lo imposible
por ne7ar la clara eidencia cient18ca de 3!e las especies
eol!cionaron !na de la otra en distintos momentos de la #istoria de
la ida en la >ierra <!na #istoria de +` billones de aos=& Una de las
cosas 3!e m0s los morti8ca es la inne7able eidencia de eol!ci"n de
la l1nea #!mana$ la 7ran cantidad de 4"siles de especies #om1nidas
3!e caminaban de pie y claramente son !na transici"n entre los
simios anti7!os y los #!manos modernos& Los creacionistas dicen 3!e
los primeros Australopitecos eran %monos%A 3!e los #om1nidos
posteriores como el Aomo habilis, Aomo ergaster, Aomo erectus, etc&,
3!e tienen caracter1sticas claramente intermedias entre los
Australopitecos <3!e caminaban de pie pero parec1an simios= y los
#!manos modernos, %son 4alsos%A y 3!e el Aomo sapiens es #!mano
pero 3!e no tiene la edad 3!e m!estran los 4"siles <m0s de .,,,,,,
aos=& =orcer los hechos para encajarlos en sus convicciones
religiosas es !na especialidad de los creacionistas& Easta #ace poco
dec1an 3!e los seres #!manos y los dinosa!rios iieron al mismo
tiempo <con4orme a la 'iblia=, y como pr!eba sealaban !nas #!ellas
97
de pisadas #!manas en las mismas capas de rocas 3!e !nas #!ellas
de dinosa!rios en >e2as& 6ero #ay !n pe3!eo problema$ las #!ellas
de dinosa!rios son a!t9nticas <de antes de la e2tinci"n de los :ltimos
dinosa!rios #ace N@ millones de aos=, pero las #!ellas #!manas las
cincelaron en las rocas en los aos +, <d!rante la Depresi"n=, c!ando
la ;ona era !n paradero t!r1stico& A#ora los creacionistas no #ablan
m!c#o de esto&
ADN 6' 40!:/*%48 E 0(:*%$2 C(F%#$ %$" /*+'4':$"?
Desde los aos U,, arios e3!ipos de cient18cos #an comparado las
prote1nas de la san7re y el ADN de los seres #!manos y los
c#impanc9s con las t9cnicas de la biolo71a molec!lar, y #an
encontrado !n enorme parecido del ADN& Casi todos los e3!ipos
obt!ieron repetidas eces !na seme(an;a de /R&@ a //H& Como se
sabe 3!e a mayor tiempo de separaci"n de dos especies m0s
di4erencias #abr0 en s! ADN, se #a podido calc!lar 3!e los
c#impanc9s modernos y los #!manos modernos ten1an !n
antepasado com:n #ace !nos @ millones de aos& Comparado con la
#istoria de +D billones de a7os de eol!ci"n de la ida, @ millones de
aos es !n tiempo bastante corto& altimamente la prensa #a sacado
!na rac#a de tit!lares al estilo de %Los c#impanc9s y los #!manos no
se parecen tanto como se pensaba%& Eso p!ede llear a pensar 3!e
los bi"lo7os especialistas en eol!ci"n a#ora no est0n de ac!erdo en
el parentesco de las dos especies ni en 3!e descienden de !n
antepasado com:n& No #ay tal desac!erdo& Los tit!lares parten del
#ec#o de 3!e Ooy 'ritten, !n bi"lo7o de la !niersidad Cal >ec#, midi"
las di4erencias de ADN con !na n!ea t9cnica y encontr" una
semejanza de E,B. <La n!ea t9cnica incorpora la medida de
4ra7mentos de ADN 3!e est0n en secciones %no 4!ncionales%=& 6or
contraste, los seres #!manos y otros mam14eros m0s ale(ados, como
el rat"n ,solo tienen N,H de seme(an;a de ADN&
C!al3!iera 3!e sea el porcenta(e </@H, /R&@H, //H=, es claro 3!e los
#!manos y los c#impanc9s son parientes sumamente cercanos, y 3!e
los c#impanc9s son la especie a la c!al m0s nos acercamos <ten1amos
m0s parentesco con las especies anteriores de #om1nidos, pero todas
se e2tin7!ieron=& El mismo Ooy 'ritten seala 3!e %!na 7ran parte de
esas ariaciones de @H son relatiamente poco importantes% y
sostiene 3!e s!s ci4ras corroboran la concl!si"n de 3!e la l1nea
#!mana y la l1nea de los c#impanc9s se separaron de !n antepasado
com:n #ace !nos @ millones de aos&
F(' T$(:*! (%$ 6' %('"#+$" *%#'/*"*6$"?
El t9rmino %#om1nidos% se aplica a todas las especies m0s
emparentadas con los seres #!manos 3!e con los c#impanc9s& A
partir de est!dios de ADN sabemos con certe;a 3!e los #om1nidos
98
b1pedos <3!e caminaban de pie= se separaron #ace !n poco m0s de @
millones de aos de !na l1nea de simios a4ricanos, de la c!al tambi9n
descienden los c#impanc9s modernos& Qracias a la ab!ndancia de
4"siles, tambi9n #ay bastante in4ormaci"n sobre las m!c#as especies
de #om1nidos b1pedos <By #!bo m!c#asC= 3!e iieron en ]4rica desde
#ace !nos + a ? millones de aos& 6ero los 4"siles de m0s de ?
millones de aos son raros por3!e las primeras poblaciones de
#om1nidos se7!ramente eran pe3!eas y por3!e las condiciones
ambientales de ese tiempo <m0s #:medas= no eran 4aorables para la
4ormaci"n de 4"siles& Sin embar7o #ace poco se desc!bri" !n cr0neo
de F millones de a7os en el Sa#ara, le(os de los sitios donde se #an
encontrado la mayor1a de 4"siles de #om1nidos <en ]4rica del s!r y
oriental=& Se le #a llamado ?ahelanthropus tchadensis y se le #a
apodado >o!mai& S! desc!bridor, Iic#el 'r!net, y otros e2pertos
est0n conencidos de 3!e caminaba de pie por la 4orma en 3!e los
m:sc!los del c!ello se conectan al cr0neo& Si es cierto 3!e >o!mai
caminaba de pie, ser1a el #om1nido m0s anti7!o 3!e conocemos y
podr1a ser la primera especie b1peda 3!e se separ" de la l1nea
ancestral de simios& Sin embar7o, otros cient18cos d!dan 3!e el
cr0neo de >o!mai pr!ebe terminantemente 3!e caminaba de pie
como los #om1nidos de #ace + a ? millones de aos& Incl!sie si
caminaba de pie, p!ede ser !n antepasado directo de la l1nea
#!mana o no serlo, p!es m!c#as especies #om1nidas 4!eron ramas
laterales 3!e se e2tin7!ieron& No sabemos c!0l ser0 la concl!si"n
cient18ca sobre >o!mai, pero de todos modos el desc!brimiento es
importante por3!e m!estra 3!e es posible #allar 4"siles #om1nidos de
m0s de @ millones de aos y 3!e podr1an encontrarse le(os de los
sitios donde #an aparecido la mayor1a de los 4"siles&
99
VIII. QU QUIERE DECIR "VOLVERSE HUMANOS"?
SOMOS EL NIO NUEVO
Sabemos 3!e en la #istoria de la l1nea #om1nida <la l1nea de especies
3!e se separ" de n!estros antepasados simios #ace !nos @ millones
de aos y abarca todas las especies m0s emparentadas con los seres
#!manos 3!e con los c#impanc9s= se #an dado per1odos notables de
diversicacin de especies <c!ando eol!cionaron n!eas especies
#om1nidas a partir de otras especies #om1nidas= y per1odos notables
de e)tincin de especies <c!ando !na o m0s especies #om1nidas
desaparecieron desp!9s de solo cientos de miles de aos de
e2istencia=& >ambi9n sabemos 3!e n!estra especie, Aomo sapiens, es
el beb9 de la 4amilia #om1nida p!es eol!cion" #ace apenas !nos
-,,,,,, aos& 6or comparaci"n, se calc!la 3!e la primera especie
b1peda se separ" inicialmente de la l1nea de simios #ace !n poco m0s
de @ millones de aos&
El bipedalismo, ese primer paso 3!e distin7!i" de todas las especies
preias a n!estros antepasados m0s directos, en s1 es relatiamente
%reciente% en la eol!ci"n de la ida en este planeta& Oecordemos 3!e
los primeros si7nos de ida <bacterias primitias= aparecieron #ace
!nos +` billones <tres mil millones y medio= de aosA 3!e los
primeros peces eol!cionaron #ace !nos @,, millones de aos, los
an8bios eol!cionaron de los peces "seos #ace !nos ?,, millones de
aos, los reptiles eol!cionaron de los an8bios #ace m0s de +,,
millones de aos, y los primeros mam14eros, las primeras aes y las
primeras plantas con Dores eol!cionaron #ace !nos -,, millones de
aos <los mam14eros y las aes eol!cionaron de dos l1neas distintas
de reptiles=& Unos de los primeros mam14eros eran !nos animalitos del
tamao de ratas 3!e e2istieron #ace .@, millones de aos, c!ando
toda1a i1an los dinosa!rios& A!n3!e parece 3!e no #ab1a m!c#as
especies de mam14eros en ese tiempo, !nas lo7raron sobreiir la
#ecatombe 7lobal de #ace N@ millones de aos <m!y probablemente
ca!sada por el c#o3!e de !n asteroide con !n impacto i7!al a
m!c#as bombas n!cleares= 3!e acab" con los dinosa!rios y con !na
100
alta proporci"n de las especies animales y e7etales del planeta& Esas
especies de pe3!eos mam14eros 3!e sobreiieron poco desp!9s
t!ieron !na %e2plosi"n% de e2pansi"n y diersi8caci"n 3!e dio ori7en
a m!c#as especies n!eas de mam14eros& Se cree 3!e eso se debe a
3!e la e2tinci"n de los dinosa!rios y de m!c#as otras especies
posiblemente cre" 7randes oport!nidades de e2pansi"n para los
mam14eros y ca!s" !na %radiaci"n adaptatia%$ oc!paron los %nic#os
disponibles% 3!e de(aron ac1os las m!c#as especies e2tintas y
pasaron por !na serie de modi8caciones eol!tias en el proceso de
adaptarse a las n!eas oport!nidades& En todo caso, no cabe d!da de
3!e de a#1 en adelante la l1nea de mam14eros si7!i" eol!cionando y
prod!(o n!eas especies por millones de aos& 6rod!(o los primeros
%primates antropoides% <el 7r!po de mam14eros 3!e abarca todos los
micos, los simios, los antepasados #om1nidos de los #!manos y los
#!manos= #ace !nos +@ millones de aos& Desp!9s la l1nea de los
primates si7!i" eol!cionando y s!bdiidi9ndose en distintas
especies por otros +, millones de aos antes de 3!e s!r7iera la rama
lateral de n!estros antepasados m0s directos$ los #om1nidos erectos&
Como la ida empe;" a eol!cionar en el planeta #ace +D billones de
aos, y la l1nea de los primates llea !nos +, millones de aos
eol!cionando, y los #om1nidos erectos aparecieron #ace !nos ,
millones de aos, en realidad n!estra especie < Aomo sapiens,3!e
llea mucho menos de un milln de a7os = es el nio n!eo del (!e7o&
Es interesante 3!e #ace !nos -, millones de aos, c!ando b!ena
parte de ]4rica estaba c!bierta por bos3!es, #ab1a m!c#as m0s
especies de simios a4ricanos 3!e #oy& 6ero esa 7ran cantidad de
simios de bos3!es se redujo a !n p!ado de especies <y #oy los
7orilas y los c#impanc9s son las :nicas especies de simios a4ricanos
3!e 3!edan=& 6arece 3!e n!estra l1nea #om1nida e2periment" la
misma red!cci"n de cantidad y diersidad de especies$ al principio
por lo isto #ab1a !na o !n p!ado de especies de #om1nidos b1pedosA
sin embar7o, m!y r0pido la cantidad de especies a!ment"
si7ni8catiamente, desp!9s pas" por otra ola de diersi8caci"n y
8nalmente se red!(o a !n p!ado de especies y termin" con !na sola
especie& Ese proceso y patr"n es m!y com:n en el m!ndo nat!ral
c!ando s!r7e !na n!ea l1nea eol!tia de !na l1nea ancestral
7racias a !na modi8caci"n eol!tia s!stancial <como el bipedalismo
en !na l1nea de simios 3!e i1an en los 0rboles=$ a !n per1odo de
r0pida diersi8caci"n eol!tia <3!e 7enera m!c#as especies n!eas=
le si7!e !na especie de %podada% del arb!sto eol!tio <!n per1odo en
3!e el proceso de especiaci"n dismin!ye, !nas especies se e2tin7!en
y otras se conseran pero no dan ori7en a n!eas especies=&^
EL SURGIMIENTO, Y LA CONSOLIDACIN, DE NUEVAS ESPECIES
Como #emos isto en esta serie, todos los cambios eol!tios
s!stanciales <incl!sie las modi8caciones eol!tias de pe3!ea
escala 3!e se dan continuamente en las poblaciones de c!al3!ier
101
especie, 3!e llamamos %microeol!ci"n%= oc!rren a lo lar7o de
muchas 7eneraciones& As1 s!cede especialmente con el proceso de
especiacin completa,es decir, el s!r7imiento y consolidaci"n de !na
n!ea especie <distinta y aislada a niel reprod!ctor= como
modi8caci"n de los antepasados inmediatos& Este proceso p!ede
comenzar con !n 7r!po pe3!eo de indiid!os dier7entes at1picos
3!e por !na ra;"n ! otra 3!edan aislados de las poblaciones
ancestrales t1picas de las c!ales se deriaron <!n proceso 3!e los
bi"lo7os #an obserado en especies act!ales=A pero para 3!e se d9 !n
a!mento s!stancial de la poblaci"n at1pica, as1 como !na mayor
ampli8caci"n y consolidaci"n de las di4erencias cr!ciales, 3!e
normalmente indican 3!e !na poblaci"n de or7anismos representa
!na nueva especie <y no !na ariante menor o temporal de la ie(a
especie=, se re3!iere !na 7ran cantidad de 7eneraciones&
>ambi9n imos anteriormente 3!e el comienzo del proceso de
especiaci"n p!ede ser bastante %repentino% <por e(emplo, p!ede
comen;ar con !n p!ado de m!taciones o recombinaciones 7en9ticas
en !nos pocos indiid!os=& Vimos i7!almente 3!e la aparici"n de esa
n!ea especie en el re7istro 4"sil p!ede ser tambi9n %repentina%
<especialmente por3!e es m!y poco probable #allar 4"siles de la
n!ea especie #asta 3!e #aya pasado tiempo s!8ciente para 3!e
a!mente la poblaci"n y el alcance 7eo7r08co=& 6ero el proceso de
consolidacin de !na especiaci"n <el momento en 3!e !no dice$ %s1,
de8nitiamente esta es !na n!ea especieA no se e2tin7!i" tan
pronto como s!r7i" ni 4!e reabsorbida en la poblaci"n ancestralA
conser" s! identidad di4erente y parece 3!e a a d!rar !n tiempo%=
d!ra mucho ms tiempo. En la escala geolgica , 3!e se mide en
cientos de miles y millones de aos, se p!ede decir 3!e el proceso es
relatiamente %repentino%, pero podr1a tomar cientos o miles de
7eneraciones& En !na especie de corta ida y r0pida reprod!cci"n,
como !na de las moscas de la 4r!ta, p!ede s!r7ir !na n!ea especie
en !nos pocos aosA pero en especies de ida m0s lar7a y
reprod!cci"n m0s lenta como los primates, la ac!m!laci"n de
cambios eol!tios si7ni8catios en !na poblaci"n 3!e lleen a !na
especiaci"n completa podr1a tomar cientos o miles de aos&
COYUNTURAS CLAVE EN LA EVOLUCIN DE LOS SERES
HUMANOS
No repetir9 lo 3!e #emos isto sobre los pasos de la especiaci"n ni
sobre la importancia de los mecanismos de aislamiento reproductor
para empe;ar el proceso& 6ero s1 3!iero recalcar 3!e act!almente los
cient18cos creen 3!e es probable 3!e grandes transformaciones o
trastornos del ambiente #ayan desempeado !n papel cr!cial para
reor7ani;ar !na l1nea eol!tia de plantas o animales relatiamente
est0tica e iniciar el proceso de 4ormaci"n de !na o m0s especies
n!eas&
102
Lo menciono por3!e es posible 3!e dos importantes cambios del
ambiente <3!e eremos m0s adelante= #ayan estim!lado dos
coyunturas especialmente importantes en n!estra #istoria eol!tia$
primero, el momento en 3!e los primeros #om1nidos b1pedos se
separaron de la especie anterior de simios 3!e no caminaban
er7!idosA y segundo, el momento <millones de aos desp!9s= en 3!e
!na rama c!alitatiamente di4erente de #om1nidos b1pedos se separ"
de !na de esas primeras especies #om1nidas b1pedas <toda1a se est0
inesti7ando e2actamente c!0l= y dio ori7en a !na serie de especies
m!c#o m0s parecidas a los #!manos modernos, 3!e 7eneralmente se
clasi8can dentro de n!estro 79nero Aomo.
Las arias especies del 79nero Aomo, 3!e iieron a partir de #ace
!nos - millones de aos, ten1an el cerebro m0s 7rande 3!e los simios
o los %primeros% #om1nidos b1pedos como el Australopitecus & En
promedio, el cerebro de las primeras especies del 79nero Aomo era
casi el doble de los simios o los Australopitecus, a!n3!e el tamao del
c!erpo no era m!y di4erente& 6ero el re7istro 4"sil m!estra 3!e la
abert!ra p9lica era demasiado pe3!ea para 3!e nacieran nios con
!n cerebro tan 7rande <esto se aplica a las especies anti7!as del
79nero Aomo y a n!estra especie moderna=& FC"mo, entonces, p!do
crecer el cerebro de los #om1nidos posteriores y de los #!manos
modernosG La resp!esta parece ser !na modi8caci"n eol!tia cr!cial
del ritmo de crecimiento y desarrollo$ !n cambio 3!e lle" a 3!e los
#om1nidos del 79nero Aomo den a l!; nios %premat!ros% <sin
desarrollarse del todo= c!yo cerebro se si7!e desarrollando por
bastante tiempo despu!s del nacimiento, 4!era del c!erpo de la
madre, y se triplica del nacimiento a la mad!re; <en los nios
#!manos modernos el tamao del cerebro se d!plica el primer ao de
ida=&
6arece 3!e m!c#as modi8caciones eol!tias a lo lar7o de la #istoria
de la ida #an oc!rrido a ra1; de %a(!stes% relatiamente pe3!eos del
ritmo de crecimiento y desarrollo de !na o m0s partes del c!erpo& 6or
e(emplo, desde ./R, se #a enido re!niendo eidencia de 3!e incl!so
pe3!eas m!taciones del p!ado de 7enes 3!e controlan el
desarrollo embrionario <los 7enes #ome"ticos, 3!e %enciendenZZ y
)apa7anZZ otros 7enes= p!eden ca!sar cambios dram0ticos de la
or7ani;aci"n anat"mica& >ales %a(!stesZZ p!eden prod!cir indiid!os
con n!eos ras7os anat"micos 3!e a la lar7a o4recer0n !na enta(a
reprod!ctora y como consec!encia la selecci"n nat!ral los diseminar0
en el c!rso de las 7eneraciones s!cesias& En el caso de los
#om1nidos b1pedos <c!ya 4orma de locomoci"n con las manos libres
ya les permit1a e2plorar y manip!lar el m!ndo m!c#o m0s 3!e a las
especies preias=, parece 3!e !n %a(!ste% eol!tio 3!e dismin!y" el
ritmo de desarrollo y crecimiento 4!e el segundo gran paso clave por
el camino de ser plenamente #!manos& Este cambio lle" a !n
a!mento considerable del tamao del cerebro y a un aumento del
tiempo durante el cual el cerebro poda crecer y desarrollarse fuera
del cuerpo de la madre. 6arece 3!e esto 4!e lo 3!e a!ment"
103
enormemente la capacidad de aprendizaje , en interacci"n con el
ambiente nat!ral y social& Adem0s, el #ec#o de 3!e los #i(os de los
#om1nidos posteriores nacieran en !n estado poco desarrollado,
dependiente e inmad!ro re3!er1a 3!e los ad!ltos los c!idaran por
m!c#o ms tiempo 3!e en el caso de los primeros #om1nidos <tal
como los nios #!manos necesitan c!idado por m!c#o m0s tiempo
3!e las cr1as de los c#impanc9s, 3!e son m!c#o m0s m"iles e
independientes desde 3!e nacen=& La necesidad de !n perodo ms
largo de cuidado infantil sin d!da t!o importantes implicaciones para
la or7ani;aci"n social de los #om1nidos, estim!l" el desarrollo de
mayor coordinaci"n y com!nicaci"n social de 4amilias y 7r!pos
mayores, y 4acilit" la e2pansi"n del aprendi;a(e y la ensean;a&
6ero desp!9s de ese momento la eol!ci"n de los #!manos modernos
toda1a tard" !n b!en tiempo$ el re7istro 4"sil m!estra claramente
3!e las %primeras% especies del 79nero Aomo no se parec1an tanto a
los #!manos modernos <ni en los ras7os 41sicos ni en la capacidad de
constr!ir #erramientas= como s!s descendientes %posteriores%, de los
3!e s!r7i" n!estra propia especie desp!9s de !nos - millones m0s de
aos de eol!ci"n de la l1nea Aomo & 6arece 3!e la modi8caci"n
eol!tia 3!e dismin!y" el ritmo de crecimiento y desarrollo de los
#om1nidos, y permiti" mayor desarrollo del cerebro y aprendi;a(e
desp!9s del nacimiento, inici" !n per1odo de a8naci"n de las
caracter1sticas 3!e consideramos netamente #!manas& D!rante ese
per1odo, en las poblaciones de #om1nidos !lnerables 41sicamente con
in4antes altamente dependientes, la selecci"n nat!ral probablemente
4aoreci" !na mayor capacidad de aprender y de responder a los
comple(os retos del ambiente nat!ral y social con cond!ctas m0s
De2ibles y mayor coordinaci"n social, por e(emplo !n len7!a(e m0s
desarrollado y otras 4ormas de com!nicaci"n&
Es probable 3!e al7!nas de las primeras especies #om1nidas b1pedas
<por e(emplo, las 3!e 7eneralmente clasi8camos como
Australopitecus y similares= #ayan usado #erramientas primitias& <El
!so de #erramientas para obtener alimento no es e2cl!sio de la l1nea
#!manaA los c#impanc9s !san #erramientas e incl!so las !san aes
como el c!ero y el arrenda(o=& I!c#as de las primeras #erramientas
de los #om1nidos se7!ramente eran #erramientas nat!rales como las
3!e !san los c#impanc9s modernos, los c!ales lan;an palos para
a#!yentar depredadores, limpian tallos para sacar termitas de nidos,
y 7olpean piedras para partir n!eces& Los primeros #om1nidos
b1pedos, como el Australopitecus , se7!ramente #ac1an todo eso y
3!i;0 empe;aron a !sar calaba;as #!ecas o e(i7as de animales para
car7ar a7!a y plantas& No lo sabemos a ciencia cierta por3!e tales
materiales se daaban r0pidamente y no 3!edaban en el re7istro
4"sil& S1 sabemos 3!e los primeros #om1nidos b1pedos no #ac1an
#erramientas de piedra$ las primeras eidencias de manufactura de
las #erramientas de piedra m0s sencillas <las ras3!etas y cortadores
3!e los #om1nidos aprendieron a #acer 7olpeando ciertas clases de
piedras para obtener lascas a8ladas= no aparecen en el re7istro 4"sil
104
sino #asta #ace -&? millones de aos, o sea, !nos pocos millones de
aos despu!s de 3!e aparece el bipedalismo&
Solo c!ando aparece n!estro propio 79nero Aomo aparece eidencia
de la manufactura de #erramientas, 3!e es m!c#o m0s comple(a 3!e
el uso% se7!ramente los primeros #om1nidos !saban materiales
nat!rales como #erramientas <3!i;0 m0s 3!e los c#impanc9s #oy en
d1a=A pero es m!c#o m0s di41cil <incl!so para los #!manos modernos=
entender c"mo 7olpear dos piedras determinadas en determinado
0n7!lo para #acer simples ras3!etas y cortadores para desc!arti;ar
animales, 3!e empie;an a aparecer en el re7istro 4"sil #ace !nos -&@
millones de aos& 6or la 9poca en 3!e aparecen en el re7istro 4"sil
especies posteriores de Aomo 8Aomo erectus y Aomo ergaster, por
e(emplo= la %c!lt!ra de #erramientas% se #a desarrollado al p!nto de
elaborar #ac#as de piedra m0s comple(as, y de !sar de modo
consciente y deliberado el 4!e7o para calentarse, cocinar alimentos y
prote7erse& Con el tiempo cambiaron la anatom1a, el desarrollo
8siol"7ico y las capacidades tecnol"7icas de los #om1nidosA pero
tambi9n cambiaron la cond!cta y las estr!ct!ras sociales&
Uno de los aspectos m0s emocionantes de est!diar los cambios de las
arias especies #om1nidas, de los primeros Australopitecus a los
#!manos modernos, es 3!e s!s 4"siles nos dan !na idea de c"mo
eran, c"mo i1an y de lo 3!e 3!iere decir %olerse #!manos%&
NOTAS
El e4ecto 7eneral de esos per1odos de %estasis relatia% <c!ando
no se prod!cen m!c#as especies n!eas= es %podar% y red!cir
con el tiempo la e2plosi"n inicial de diersi8caci"n de
especies&&& #asta 3!e m0s adelante al7o desencadena otra
e2plosi"n de especiaci"n y prod!ce !na n!ea ola de especies a
partir de !na l1nea 3!e se #ab1a !elto est0tica y pesada, desde
el p!nto de ista eol!tio& En la act!alidad #ay m!c#o inter9s
cient18co en desci4rar los 4actores <o combinaci"n de 4actores=
3!e estim!lan, 4acilitan y contrib!yen a los cambios del ritmo y
4rec!encia de especiaci"n en l1neas especi8cas de plantas y
animales, o en m!c#as l1neas m0s o menos sim!lt0neamente& A
medida 3!e aan;a la labor de reconstr!ir c"mo era el
ambiente total en distintas 9pocas de la #istoria de la >ierra y
en p!ntos 7eo7r08cos espec18cos <no solo el terreno y el clima,
sino la ariedad de animales y plantas= se empie;a a er 3!e
los perodos de mucha especiacin estn asociados con
perodos de desestabilizacin o reestructuracin signicativa
del ambiente fsico yGo bitico en que vivan diferentes
especies. Los 7randes cambios del ambiente s!elen llear a la
e2tinci"n de especies, pero tambi!n p!eden o4recer condiciones
4aorables para 3!e se a8ancen poblaciones at1picas y dar pie a
105
n!eas especies 3!e tienen ras7os m0s acordes con las
condiciones e2ternas&
IX. LA CLARA, Y CRECIENTE, EVIDENCIA DE EVOLUCIN: DE SIMIOS A SERES
HUMANOS
Eay m!c#os libros y art1c!los cient18cos sobre la eol!ci"n de los
#om1nidos, y pr0cticamente a diario se conocen n!eos detalles& A3!1
me propon7o presentar !n esbo;o y res!men de lo 3!e sabemos en la
act!alidad&
Como #emos isto, sabemos con se7!ridad 3!e somos parientes m!y
cercanos de los simios a4ricanos de #oy <los 7orilas y los c#impanc9s=&
B>enemos de /@H a //H de ADN en com:n con los c#impanc9sC Esto
es m!y si7ni8catio p!es se #a demostrado de modo concl!yente 3!e
c!anto m0s emparentadas son dos especies, m0s seme(an;as tienen
s!s mol9c!las de ADN& 6or contraste, c!anto menos parentesco
tienen, se ac!m!lan m0s di4erencias de ADN y otras mol9c!las&
>ambi9n #emos isto 3!e los cient18cos tienen arios m9todos para
eri8car y comprobar la edad de cosas como #!esos 4osili;ados& Uno
de los m9todos de comprobaci"n es la t9cnica moderna de dotacin
molecular,3!e permite comparar el 7rado de seme(an;as y di4erencias
del ADN de especies ias, con lo 3!e es posible establecer con
bastante apro2imaci"n el tiempo en que dos lneas evolutivas se
separaron de un antepasado com*n y siguieron distintos
caminos.Esta t9cnica del %relo( molec!lar% indica 3!e la l1nea de los
c#impanc9s y la l1nea #!mana ten1an !n antepasado com:n #ace
apenas @ millones de aos& 6or arias ra;ones 3!e no detallaremos,
los cient18cos creen 3!e la l1nea de los c#impanc9s <3!e en la
act!alidad solo tiene dos especies$ 2an troglodytus , el c#impanc9
com:nA y 2an paniscus,el c#impanc9 pi7meo o bonobo= es
relatiamente %conseradora%, es decir, 3!e no #a cambiado m!y
radicalmente desde el tiempo en 3!e ten1a !n antepasado com:n con
el lado #!mano de la l1nea #om1nida& <Lamentablemente no e2iste !n
re7istro 4"sil directo de la l1nea de los c#impanc9s por3!e #a iido en
bos3!es, donde #asta los #!esos se descomponen r0pidamente=& 6ero
la eidencia de ADN, y otras cosas, indican 3!e el antepasado com:n
de la l1nea de los c#impanc9s y de la l1nea #!mana se7!ramente nos
parecer1a !n simio a4ricano& Como los simios a4ricanos de la
act!alidad, es posible 3!e esa especie antepasada a eces caminara
en el s!elo apoy0ndose en los n!dillos, pero probablemente pasaba la
106
mayor parte del tiempo en los 0rboles, saltando entre las ramas con
s!s lar7os bra;os y pies prensiles, y comiendo las ab!ndantes #o(as y
4r!tas de las selas tropicales&
Como seal9 en la 6arte N', #ace -, millones de aos #ab1a m!c#as
m0s especies de simios a4ricanos 3!e #oy& 6ero #ace
apro2imadamente ., millones aos, eran m!c#as menos& Eso es
interesante por3!e precisamente por ese tiempo se separ" del
antepasado com:n la l1nea 3!e lle" a los #!manos y a los
c#impanc9s <con4orme a la eidencia molec!lar=& >ambi9n por ese
tiempo empie;a a aparecer en el re7istro 4"sil !n %simio%
radicalmente di4erente$ Blos primeros #om1nidos b1pedosC Esto s!7iere
3!e los 4actores 3!e llearon a la red!cci"n de la cantidad de
especies de simios de los bos3!es posiblemente tambi9n
contrib!yeron al relatio %92ito% <desde el p!nto de ista reprod!ctor=
de la primera especie de simios b1peda&&& especialmente si el
bipedalismo 4acilit" la e2plotaci"n de 4!entes de alimento de !na
mayor ariedad de l!7ares, con 0rboles y sin 0rboles&
Sabemos 3!e es di41cil y a eces imposible #allar 4"siles de los
primersimos representantes de !na l1nea eol!tia por dos ra;ones$
en 7eneral la mayor1a de los cad0eres no se preseranA y las
especies n!eas empie;an con pocos indiid!os enclaados en
rincones 7eo7r08cos aislados& Eoy tenemos m!c#os 4"siles #om1nidos
b1pedos de #ace + a ? millones de aos <c!ando ya #ab1a m!c#os
#om1nidos=, pero toda1a no tenemos 4"siles 3!e con certe;a
representen las primersimas especies de #om1nidos b1pedos& El
cr0neo reci9n desc!bierto en C#ad de U millones de aos <>o!mai= es
!n candidato, si se con8rma 3!e era de !na especie b1peda& El #ec#o
de 3!e las primer1simas especies de #om1nidos b1pedos empe;aron
con m!y pocos indiid!os <como todas las especies= complica m!c#o
la tarea de encontrar tales 4"silesA por eso, por a#ora tenemos 3!e
contentarnos con los n!merosos #alla;7os de los m!c#os #om1nidos
b1pedos tempranos <como los arios Australopitecines = 3!e son
relatiamente com!nes en el re7istro 4"sil a partir de #ace !nos +&@
millones de aos& Esos 4"siles tienen caracter1sticas intermedias entre
los simios y los #!manos modernos, en distinto 7rado&
6ara darnos !na idea de la 7ran diersidad de especies de #om1nidos
b1pedos 3!e se #an encontrado #asta la 4ec#a <3!e sin d!da
a!mentar0 a medida 3!e si7an apareciendo 4"siles=, eamos !na lista
parcial de los nombres cient18cos aceptados$
El m0s ie(o parece ser ?ahelanthropus tchadensis <>o!mai= de #ace N
a U millones de aos& No #ay consenso de 3!e sea b1pedo, as1 3!e lo
pon7o en la lista de modo tentatio y #ar9 lo mismo con Ardipithecus
ramidus de #ace ?&? millones de aos, 3!e toda1a no se #a
con8rmado 3!e 4!era b1pedo&
107
Entre los b1pedos se7!ros est0n$ Australopithecus anamensis entre
#ace ? y @ millones de aos1 Australopithecus afarensis <el 4amoso
es3!eleto casi completo llamado %L!cy% y otros= de #ace !nos +&@
millones de aosA el reciente #alla;7o de Ieae Leakey de !n
#om1nido de cara plana <m0s parecido a los #!manos= de m0s o
menos el mismo tiempo <llamado 2latyops Henyanthropus1 ea el
rec!adro sobre Ieae Leakey=&
Desp!9s lle7amos al Australopithecus africanus, Australopithecus
aethiopicus y Australopithecus garhi,3!e iieron de #ace !nos -&@ a
+ millones de aos& De estos, el Australopithecus aethiopicus de #ace
-&@ millones de aos <el 4amoso %Cr0neo ne7ro% 3!e encontr" Oic#ard
Leakey, llamado as1 por el bello color de los minerales 3!e lo
rec!bren= p!do #aber sido el primero de !na rama lateral de
Australopithecines entre los c!ales m0s tarde 87!ran
Australopithecus robustus <tambi9n conocido como 2aranthropus
robustus= y Australopithecus boisei <o 2aranthropus boisei =& Estos son
los Australopithecines %rob!stos% 3!e iieron #asta #ace !nos .&@
millones de aos& Estos #om1nidos %rob!stos% se di4erencian de los
Australopithecines %7r0ciles% <como A. africanus y A. garhi = por3!e
ten1an enormes mand1b!las y cr0neo, 7randes m:sc!los para
masticar y enormes dientes planos& Se cree 3!e son !n camino
alternatio de la eol!ci"n #om1nida, con especies especiali;adas en
comer plantas correosas& Ese camino termin" en !n calle("n sin
salida, y no se cree 3!e sean antepasados directos de los seres
#!manos&
Sin embar7o, !nos de los Australopithecines %rob!stos% de #ace !nos
.&@ a -&@ millones de aos coe2istieron con las especies %7r0ciles% de
los Australopithecines %posteriores% y tambi9n con las primeras
especies de n!estro 79nero Aomo & 6arece 3!e en el per1odo 7eneral
de #ace !nos .&@ millones de aos #ab1a !nas seis o m0s especies de
#om1nidos b1pedos en ]4rica oriental, y 3!e !nas de las especies
%rob!stas% coincidieron con !nas de las primeras especies de
Aomo,3!e m!y probablemente eol!cionaron de las l1neas 7r0ciles de
Australopithecines &
Las n!eas especies del 79nero Aomo eran b1pedas como s!s
predecesores, pero ten1an m!c#os ras7os n!eos, como proporciones
y cara m0s #!manas, y !n cerebro m!c#o mayor& En este momento,
los 4"siles de la n!ea l1nea Aomo incl!yen la especie Aomo habilis <a
eces clasi8cada como Australopithecus habilis por s! car0cter
%intermedio%= y Aomo rudolfensis,3!e iieron de #ace .&@ a -&@
millones de aos$ el per1odo en 3!e aparecen en el re7istro 4"sil
#erramientas de piedra man!4act!radas&
A esas especies tempranas de Aomo les si7!i", #ace !nos .&@
millones de aos, el Aomo ergaster <tambi9n llamado la 4orma
a4ricana de Aomo erectus =, 3!e ten1a piernas m0s lar7as, cerebro
7rande y se parec1a m0s a los #!manos modernos& Aomo
108
ergasterGerectus <!n e(emplo 4amoso y m!y est!diado es el 4"sil casi
completo llamado el nio de >!rkana= es la primera especie #om1nida
3!e se sabe 3!e construa herramientas complejas como hachas de
piedra y que tena fuego. >ambi9n se cree 3!e 4!e la primera especie
#om1nida 3!e sali" de ]4rica, en la primera gran ola de migracin
homnida.S!s descendientes lle7aron #asta C#ina y el s!deste
asi0tico <donde los 4"siles se conocen como el #ombre de Vaa, de
6ek1n o el Aomo erectus asi0tico= pero todos se e2tin7!ieronA !na
ariante de Aomo erectus lle7" al Iedio Oriente y a E!ropa, donde
los 4"siles se conocen como Aomo heidelbergensis y Aomo
neanderthalensis o simplemente %neandertales%& >ambi9n se
e2tin7!ieron&
6!ede ser 3!e los #om1nidos b1pedos ya t!ieran las caracter1sticas
41sicas y sociales necesarias para emprender lar7as e2ploraciones
antes de ad3!irir el c!erpo m0s alar7ado, el cerebro mayor y las
tecnolo71as m0s aan;adas de #erramientas de piedra y de 4!e7o 3!e
asociamos con Aomo erectusGergaster y con n!estra especie posterior
de Aomo sapiens.Al7!nos cient18cos piensan 3!e indiid!os Aomo
habilis mi7raron de ]4rica <Vea el rec!adro$ %FM!e Aomo erectus la
primera especie #!mana 3!e sali" de ]4ricaG%=&
Ser0 interesante er c"mo se desen!ele esto a medida 3!e se
obten7a m0s in4ormaci"n por3!e el stat!s de Aomo habilis <3!e tiene
ras7os intermedios entre los Australopithecines y las especies
posteriores de ras7os m0s #!manos de la l1nea Aomo = siempre #a
ca!sado controersia& Unos cient18cos tienden a %ba(arlo de
cate7or1a% a Australopithecus y c!estionan si realmente #ac1a
#erramientas de piedra o si las #erramientas encontradas son de !na
especie di4erente de Aomo 3!e i1a en ese tiempo <como Aomo
rudolfensis =& De todas 4ormas, esto indica 3!e se7!ramente #ab1a
mucha ariedad desde los primeros comien;os de la l1nea Aomo <y
por lo tanto m!c#o potencial de e2pansi"n=&
En ]4rica, n!estra propia especie de seres #!manos modernos, Aomo
sapiens,eol!cion" #ace !nos -,,,,,, aos <m!y probablemente de
Aomo ergaster o !na especie m!y similar=& N!estra n!ea especie
obiamente t!o m!c#o 92ito y #ace !nos @,,,,, aos mi7r" de
]4rica y se e2pandi" por todo el planeta& Esa 4!e por lo menos la
segunda ola de mi7raci"n de #om1nidos&
Aomo sapiens encontr" otras especies #!manas, como Aomo
neanderthalensis,y coe2isti" con ellas& Los neandertales eran
descendientes de anteriores poblaciones de Aomo erectus 3!e
salieron de ]4rica . a - millones de aos antes& Como Aomo sapiens y
Aomo neanderthalensis coe2istieron en E!ropa por !nos c!antos
miles de aos y como se #an encontrado #erramientas de piedra de
A. ?apiens en sitios de neandertales <lo 3!e s!7iere 3!e las dos
especies se relacionaron=, en !na 9poca se pens" 3!e las dos
especies se cr!;aron y 3!e los #!manos modernos podr1an ser
109
descendientes de los dos& 6ero #oy sabemos 3!e no es as1$ el ADN y
otras mol9c!las bio3!1micas de los #!manos modernos de todo el
m!ndo se #an anali;ado con las t9cnicas de biolo71a molec!lar y se
#a lle7ado a la concl!si"n de 3!e todos los seres #!manos ios se
derian de !na sola poblaci"n 3!e ii" en ]4rica #ace !nos .@,,,,,
aos, y 3!e los neandertales n!nca contrib!yeron al pool 7en9tico de
n!estra especie& A#ora se piensa 3!e la l1nea #om1nida 3!e lle" a los
seres #!manos modernos y la l1nea 3!e lle" a los neandertales se
separaron #ace !nos N,,,,,, aosA en ese lar7o per1odo de
separaci"n reprod!ctora se #an podido ac!m!lar s!8cientes
di4erencias 7en9ticas para 3!e se 4ormaran dos especies distintas y
por eso c!ando Aomo sapiens y Aomo neanderthalensis se
encontraron en E!ropa #ace !nos ?,,,,, aos no se p!dieron
reprod!cir&
Los neandertales no son n!estros antepasados directos, pero nos
rec!erdan que hace apenas unos 56,666 a7os todava e)istan en el
planeta por lo menos dos o tres especies humanas%el Aomo sapiens
moderno <n!estra especie=, los neandertales de E!ropa y arias
poblaciones de descendientes de los Aomo erectus 3!e lle7aron al
s!deste asi0tico en !na ola mi7ratoria anterior& 6ero c!ando Aomo
sapiens se e2tendi" por todo el planeta, rempla;" de !na 4orma ! otra
a las otras especies #!manas& El re7istro 4"sil nos dice 3!e las
#erramientas de piedra y de otros materiales de Aomo sapiens eran
m0s aan;adas 3!e las de otras especies con 3!e coe2isti"& Las
destre;as m0s comple(as necesarias para concept!ali;ar y elaborar
esas #erramientas se7!ramente eran el prod!cto de importantes
di4erencias co7noscitias de n!estra especie, y eso podr1a e2plicar
por 3!9 rempla;" a las otras especies #!manas donde3!iera 3!e 4!e&
>odas las otras especies de #om1nidos b1pedos <incl!sie las otras
especies esencialmente #!manas del 79nero Aomo = #an
desaparecido& 6ero es importante recordar 3!e el #ec#o de 3!e se
e2tin7!ieron no 3!iere decir 3!e 4!eran %in4eriores% o %imper4ectas%&
De #ec#o, arias de esas especies #om1nidas iieron m!c#o tiempoA
por e(emplo, el Aomo erectus ii" !n mill"n de aos o m0s& El #ec#o
de 3!e n!estra especie toda1a e2ista no es sorprendente$ todas las
especies se e2tin7!en con el tiempo y, en promedio, las especies
ertebradas no s!elen d!rar m0s de !n par de millones de aos&
Oepito$ el #ec#o de 3!e todas las otras especies #om1nidas se
e2tin7!ieron no 3!iere decir 3!e %nosotros% somos la especie m0s
per4ecta o 3!e todas las otras especies eran %imper4ectas%& Es cierto
3!e tenemos partic!laridades :nicas <como !na capacidad sin
precedentes de modi8carnos y de trans4ormar el m!ndo por medios
c!lt!rales=, 3!e podran #acer 3!e n!estra especie ten7a !na ida
m0s lar7a de lo normalA por otra parte, esas mismas %capacidades%
podr1an #acer 3!e aceleremos n!estra propia e2tinci"n mediante
armas de destr!cci"n masia o 7randes trastornos del ambiente& BEl
tiempo lo dir0C
110
POR QU ES NUESTRA ESPECIE HOMNIDA LA NICA QUE
QUEDA?
La e2tinci"n de todas las otras especies de #om1nidos obedece a las
leyes b0sicas de la eol!ci"n biol"7ica$ el m!ndo e2terno 41sico y
bi"tico en 3!e ie !na especie y con el 3!e se relaciona
contin!amente <los aspectos 41sicos, como el clima y el terreno, y los
aspectos bi"ticos, como la combinaci"n de especies depredadoras y
de presa 3!e oc!pa el mismo ambiente= siempre cambia, a!n3!e no
siempre cambia al mismo ritmo& 6or lo tanto, todas las especies
enc!entran n!eos %retos% de !n ambiente cambiado a los c!ales se
tienen 3!e adaptar por medio de modi8caciones eol!tias a lo lar7o
de 7eneraciones s!cesias& Unas se p!eden adaptar a tales retos y
otras no&
Las poblaciones de or7anismos 3!e enc!entran cambios ambientales
si7ni8catios a los c!ales no se p!eden adaptar a la elocidad
necesaria se e2tin7!ir0n& Sin embar7o, c!ando se e2tin7!en, m!c#as
especies ya #an en7endrado !na o m0s %especies #i(as% <con las
c!ales 3!i;0 #an coe2istido= 3!e contin!ar0n s! l1nea eol!tia&
C!ando !na especie se e2tin7!e sin de(ar especies descendientes,
decimos 3!e es !n %calle("n sin salida% eol!tio& Eso 4!e lo 3!e pas"
con !nas de las l1neas y especies #om1nidas b1pedas&
Es importante entender 3!e todas las especies biol"7icas a 8n de
c!entas se e2tin7!en, por m0s %92ito% 3!e #ayan tenido& Se calc!la
3!e el //H de las especies e7etales y animales 3!e #an iido en la
>ierra se #an e2tin7!ido& N!estra especie es la :nica especie
#om1nida 3!e 3!eda, pero eso no se debe a 3!e seamos %!n mila7ro
de pro7reso y per4ecci"n% ni a 3!e la eol!ci"n #om1nida ten7a !na
4!er;a motri; in#erente 3!e %c!lminara% en los seres #!manos como
cima del %pro7reso% eol!tio& K!i;0 lo parezca desde !na
perspectiva humana,lo c!al es comprensible, pero no es as1&
Or7anismos m!c#o m0s simples <como las bacterias y los par0sitos=
#an perd!rado m0s y est0n tan di4!ndidos 3!e m!c#os bi"lo7os
consideran 3!e son las especies de m0s %92ito% del planeta&
Somos la :nica especie 3!e 3!eda de la l1nea #om1nida simplemente
por3!e toda1a somos el nio n!eo, por3!e eol!cionamos de
n!estros antepasados directos <probablemente Aomo ergaster o !na
especie m!y similar= #ace apenas -,,,,,, aos& Sin embar7o, a#ora
3!e estamos a3!1, dada n!estra capacidad de trans4ormarnos
conscientemente y de trans4ormar n!estro ambiente nat!ral y social,
creo 3!e podemos decir 3!e lo 3!e le pase a n!estra especie en el
4!t!ro, y c!0ndo y c"mo desapare;camos, depende en b!ena medida
de nosotros mismos&
QU NOS HACE TAN ESPECIALES, A NUESTROS PROPIOS
OJOS?
111
Volamos a los #om1nidos b1pedos tempranos 3!e 7eneralmente
llamamos Australopithecines & I!c#a 7ente pre7!nta$ Feran simios o
eran #!manosG '!eno, me parece 3!e ser1a correcto decir 3!e eran
!n poco de los dos& En los :ltimos aos se #a p!esto medio de moda
8(arse en las caracter1sticas de simios, pero me parece 3!e eso p!ede
ind!cir a !n error& Como 7r!po, las primeras especies
Australopithecines toda1a ten1an m!c#os ras7os de simios <!nas m0s
3!e otras=, pero m!c#as tambi9n tienen ras7os intermedios entre los
ras7os t1picos de los simios y los ras7os t1picos #!manos& 6or e(emplo,
ten1an bra;os lar7os y piernas cortas como los simios, pero se
paraban y caminaban er7!idos como los #!manos& El cerebro era
mayor 3!e el de los simios pero m!c#o menor 3!e el de los
#om1nidos posteriores& La cara se prolon7aba en !n #ocico m0s
parecido a los c#impanc9s 3!e a los #!manos, y los dientes y las
mand1b!las eran como las de los simios& De #ec#o, esos primeros
Australopithecines, (!nto con s!s descendientes, y se7!idos por las
primeras especies y las especies posteriores de la l1nea Aomo,son !no
de los mejores e(emplos en todo el re7istro 4"sil de !na serie de
especies de transicin 3!e claramente conectan !na especie con otra
por medio de !na sec!encia de pasos intermedios& El #ec#o de 3!e
#aya !na clara eidencia de especies intermedias precisamente en la
l1nea eol!tia humana,saca de s!s casillas a los creacionistas por3!e
si 4!era cierto lo 3!e dice la 'iblia <3!e el ser #!mano 4!e creado de
modo especial y separado= no #abr1a especies intermedias 3!e
conectaran paso a paso los simios con los #!manos& FK!9 p!edo
decirG Los creacionistas est0n errados, terca y abs!rdamente errados&
BLa lar7a y diersa sec!encia de 4"siles de #om1nidos b1pedos pr!eba
3!e est0n completamente erradosC
QU DICEN LOS CREACIONISTAS ANTE LA CADA VE; MAYOR
CANTIDAD DE FSILES DE HOMNIDOS?
Como seala el paleont"lo7o Niles Eldred7e en s! :til libro =he
=riumph of Evolution and the Iailure of ;reationism 8El triunfo de la
evolucin y el fracaso del creacionismo9,la resp!esta de los
creacionistas ante los #ec#os irre4!tables de la eol!ci"n #!mana es
pat9tica&
a= Dicen 3!e los 4"siles de los primeros #om1nidos <los 3!e iieron de
+ a ? millones de aos= son %p!ros monos%& Esto pasa por alto el
#ec#o de 3!e caminaban er7!idos y de 3!e !saban #erramientas
primitias <por e(emplo, los Australopithecines %posteriores%= m!c#o
m0s 3!e los simios de #oy& Es posible 3!e !nos de ellos empe;aran a
construir #erramientas de piedra$ se #an encontrado 4"siles de
Australopithecus garhi de #ace !nos -&@ millones de aos con 4"siles
de #!esos de ant1lopes 3!e tenan marcas de cortes con
herramientas de piedra,lo 3!e indica 3!e se7!ramente los carnearon
con dic#as #erramientas& L en sitios cercanos se #an encontrado
#erramientas sencillas&
112
b= Dicen 3!e los 4"siles 3!e se parecen a los #!manos modernos son
#!manos, pero 3!e no tienen .,,,,,, aos <a pesar de 3!e las
t9cnicas modernas de dotaci"n cient18ca no de(an nin7!na d!da=& La
e2istencia de seres #!manos modernos #ace tanto tiempo contradice
la 'iblia&
c= Dicen 3!e los 4"siles de #om1nidos intermedios son 4alsos& Los
creacionistas rec#a;an especialmente la eidencia de 3!e !nas
especies de #om1nidos son intermedios entre los Australopithecines
<m0s cercanos a los simios= y los #!manos modernos$ especies del
79nero Aomo,como Aomo ergaster y Aomo erectus,3!e
eol!cionaron despu!s de los primeros #om1nidos b1pedos pero antes
de n!estra especie Aomo sapiens.El re7istro 4"sil indica 3!e esas
especies constr!1an #erramientas m!c#o m0s comple(as y !tili;aban
el 4!e7o& Adem0s, el tamao del cerebro estaba entre el de los
primeros #om1nidos y el de los #!manos modernos& Ie(or dic#o,
Aomo ergaster y Aomo erectus son !n serio problema para los
creacionistas porque obviamente son especies intermedias &&& Bas1 3!e
declaran 3!e todos esos 4"siles son falsos:
Como constantemente aparecen m0s 4"siles <desc!biertos por
distintos 7r!pos de paleont"lo7os y cient18cos en distintos p!ntos=,
3!i9n sabe c!0nto tiempo se7!ir0n diciendo los creacionistas 3!e son
4alsos& 6or mi parte, estoy plenamente de ac!erdo con el
paleont"lo7o Niles Eldred7e$ %Es pat9tico 3!e lo me(or 3!e p!eden
#acer los creacionistas con el re7istro 4"sil #!mano es decir 3!e los
4"siles m0s recientes son #!manos, 3!e los primeros 4"siles son
monos, y 3!e los del medio&&& son 4alsi8caciones&&& La iron1a es
inmensa$ dedican todos s!s es4!er;os a probar c"mo s!r7imos
nosotros,y eso es lo m0s problem0tico para probar el modelo de la
creaci"n%&
L* $/!%!5% 6' M'*3' L'*G'E "$&+' "( H)#!:$ 0*))*I7$
La paleont"lo7a Ieae Leakey est0 contin!ando y ampliando la
incre1ble labor de la 4amilia Leakey <s!s s!e7ros son Lo!is y Iary
Leakey, y s! esposo es Oic#ard Leakey=A con s!s est!dios y #alla;7os
de 4"siles de #om1nidos y otros 4"siles, todos los Leakey #an #ec#o
7randes contrib!ciones a esclarecer la #istoria de los or17enes
#!manos en ]4rica& Ieae Leakey primero encontr" n!eos 4"siles de
Australopithecus anamensis <probable antepasado de A.
afarensis,conocido como %L!cy%=& Desp!9s, en .///, con la ay!da de
s! #i(a Lo!ise, encontr" otro cr0neo #om1nido en las orillas del la7o
>!rkana en \enia& Lo llam" Jenyanthropus platyops <%#ombre de cara
plana de \enia%= por3!e la cara era m0s parecida a los #om1nidos
posteriores& Se trata de !n #om1nido bastante temprano 3!e ii"
#ace !nos +&@ millones de aos, m0s o menos al mismo tiempo 3!e
Australopithecus afarensis <%L!cy%=& Leakey cree 3!e platyops es
di4erente de afarensis y 3!e es otro 79nero& >oda1a no est0 claro si
113
esta especie es !n me(or candidato para antepasado directo de los
seres #!manos o si ser0 !na especie lateral& Lo 3!e s est0
completamente claro es 3!e la eol!ci"n del bipedalismo inicialmente
prod!(o !n %Dorecimiento de especies%, y 3!e m0s tarde se red!(eron&
Leakey dice 3!e #oy n!estra especie #!mana moderna es %la :nica
especie restante& Somos !na ramita 3!e 3!eda del complicado 0rbol
del pasado%&
F(' Homo erectus )* /+!:'+* '"/'4!' 0(:*%* J(' "*)!5 6'
9+!4*?
Es bien sabido 3!e indiid!os de !na especie #om1nida 3!e constr!1a
#erramientas y !tili;aba el 4!e7o, identi8cada a eces como Aomo
ergaster o Aomo erectus,salieron de ]4rica #ace !nos - millones de
aos& Lle7aron a Asia <los 4"siles de s!s descendientes se conocen
como el #ombre de Vaa y el #ombre de 6ek1n=, al Iedio Oriente y a
E!ropa <donde se conocen como neandertales=& Eran #!manos
relatiamente %aan;ados% <por e(emplo, ten1an #erramientas de
piedra bastante aan;adas=, pero no pertenec1an a n!estra especie
Aomo sapiens,3!e parece 3!e eol!cion" de poblaciones de Aomo
ergaster en ]4rica desp!9s$ #ace !nos -,,,,,, aos& Aomo sapiens
empe;" a salir de ]4rica #ace !nos @,,,,, aos y con el tiempo
rempla;" a los neandertales y otros descendientes de la anterior
especie A. erectus en todo el m!ndo a partir de #ace !nos +@,,,,
aos&
Sabemos con se7!ridad 3!e Aomo erectus mi7r" de ]4rica, Fpero 4!e
el primero G Oecientemente se encontraron !nos 4"siles de #om1nidos
de #ace !nos .&U a .&R millones de aos en Qeor7ia <entre el mar
Ne7ro y el mar Caspio, cerca de O!sia, >!r3!1a e Ir0n& 6or a#ora los
llaman 4"siles Dmanisi& No se sabe toda1a si pertenecen a la especie
bien conocida Aomo erectus o a !na especie anterior& >en1an el
cerebro pe3!eo, cara de c#impanc9 y #ac1an !nas c!c#illas y
ras3!etas de piedras m!y simples& >odo indica 3!e eran !na especie
intermedia entre las especies tempranas de Aomo <como Aomo
habilis o Aomo rudolfensis, 3!e ten1an #erramientas simples de
piedra #ace !nos -&? millones de aos pero 3!e #asta a#ora no se
pensaba 3!e #!bieran salido de ]4rica= y la especie posterior Aomo
erectus,3!e es m0s parecida a los #!manos modernos 3!e los 4"siles
Dmanisi y ten1a #erramientas m0s aan;adas, y 3!e sabemos con
certe;a 3!e mi7r" a Asia y a E!ropa a partir de #ace !n mill"n de
aos& La apariencia %intermedia% de los 4"siles Dmanisi <entre A.
habilis y A. erectus = p!ede ser en7aosa y de pronto estos 4"siles
son Aomo erectus tempranos& 6ero es posible 3!e los 4"siles Dmanisi
sean de descendientes de mi7rantes anteriores y 3!e Aomo erectus
no sea el primero 3!e sali" de ]4rica&
114
Es interesante 3!e los 4"siles de Dmanisi aparecen con 4"siles de
otros animales a4ricanos, como aestr!ces y (ira4as de c!ello corto$
podr1a ser 3!e !na serie de cambios ambientales en ]4rica estim!l" la
mi7raci"n de arias especies en ese tiempo& Es posible 3!e Aomo
erectus <o la especie 3!e se compr!ebe= simplemente #aya se7!ido a
otros animales 3!e mi7raron& K!i;0 4actores similares estim!laron a
n!estra especie Aomo sapiens a ampliar s! territorio a otros
continentes, como sabemos 3!e lo #i;o #ace !nos @,,,,, aos& Sin
d!da sabremos m0s de todo esto a medida 3!e se re:na eidencia
cient18ca&
X. LOS DOS MAYORES SALTOS EN LA EVOLUCIN DE LOS HOMNIDOS
A lo lar7o del proceso eol!tio 3!e conecta a los seres #!manos
modernos con n!estros primeros antepasados simios, se destacan
arios p!ntos salientes o %#itos%& 6robablemente los hitos biolgicos
m0s importantes 4!eron, primero, la aparici"n del bipedalismo en !na
l1nea de simios y, se7!ndo, !na modi8caci"n 3!e oc!rri" arios
millones de aos despu!s 3!e (disminuy( el ritmo de desarrollo de
115
los homnidos y lle" a 3!e los in4antes #!manos nacieran en !n
estado poco desarrollado y dependiente <m!c#o m0s 3!e los
c#impanc9s= pero 3!e permiti" !n enorme a!mento del tama7o
cerebral y !n per1odo m!c#o mayor de desarrollo del cerebro
despu!s del nacimiento. Esto #i;o posible la 7ran capacidad de
aprendizaje 3!e es caracter1stica de la especie #!mana&
La primera de estas dos modi8caciones eol!tias, el bipedalismo,
cambi" la 4orma b0sica de locomoci"n de los #om1nidos y
posiblemente les permiti" ampliar s! territorio a !na mayor ariedad
de #0bitats y entornos& El bipedalismo tambi9n, ob(etiamente, %de("
las manos libres% para otras cosas 4!era de la locomoci"n, y sent" la
base anat"mica para cosas tan relatiamente simples como car7ar
alimentos ! otros ob(etos lar7as distancias y !sar como
%#erramientas% materiales nat!rales sin modi8car <tales como piedras
y palos=&
6asar1an !nos c!antos millones de aos m0s antes de 3!e !na
especie #om1nida b1peda empe;ara a 7olpear !na piedra con otra
para #acer lascas y elaborar #erramientas simples de piedra <a
di4erencia de !sarlas=& Al de(ar las manos libres del proceso de
locomoci"n, el bipedalismo prepar" el terreno para la constr!cci"n de
#erramientas&
A!n3!e el re7istro 4"sil <#asta la 4ec#a= indica 3!e los #om1nidos no
empe;aron a hacer los primeros raspadores y c!c#illas sino #asta
#ace !nos -&? millones de aos <arios millones de aos despu!s de
la aparici"n del bipedalismo=, ale la pena sealar 3!e incl!so los
c#impanc9s, 3!e no p!eden caminar erectos por m!c#o tiempo,
p!eden !sar las manos para transportar alimentos distancias cortas,
blandir ramas para as!star a los depredadores, !sar piedras como
%martillos% para partir n!eces o des#o(ar tallos para sacar con ellos
termitas de s!s nidos s!bterr0neos& 6or lo tanto, es probable 3!e
incl!sie los primeros #om1nidos 3!e caminaron erectos <3!e
se7!ramente ten1an la apariencia de simios= #ayan !sado m0s las
manos 3!e las especies no b1pedas de las 3!e descendieron,
especialmente c!ando estaban en el s!elo y ale(ados de los 0rboles^&
Como imos, el segundo #ito biol"7ico cr!cial del desarrollo #!mano
s!cedi" !nos c!antos millones de aos despu!s del bipedalismo,
c!ando se dio !n importante cambio en la tasa de desarrollo de !na
l1nea de #om1nidos b1pedos& Es interesante 3!e m!c#os bi"lo7os
eol!tios y del desarrollo creen 3!e m!c#os cambios importantes en
la #istoria de la eol!ci"n de la ida #an sido el res!ltado de !n
cambio relatiamente simple en la tasa de desarrollo de !na o m0s
estr!ct!ras del c!erpo de !na poblaci"n de antepasados& En el caso
de los #om1nidos, parece 3!e !n %desaceleramiento% 7eneral del
desarrollo anat"mico y 8siol"7ico lle" a !n %pa3!ete% de cambios,
por e(emplo cambios en las proporciones de los bra;os y las piernas,
cambios en la 4orma de los #!esos del cr0neo y de la cara, etc&
116
6robablemente el m0s importante de esos cambios 4!e 3!e los #i(os
nac1an a#ora en !n estado m!y inmad!ro 3!e re3!er1a !n tiempo
m0s lar7o de c!idados paternos& A primera ista se podr1a pensar 3!e
el #ec#o de dar a l!; beb9s m!y inmad!ros y dependientes 3!e
re3!ieren !na lar7a crian;a ser1a !na desventaja 3!e la selecci"n
nat!ral eliminar1a r0pidamente& 6ero tal cambio permiti" 3!e los
in4antes nacidos %premat!ramente% <con respecto a especies
precedentes9 siguieran creciendo y desarrollndose ms tiempo fuera
del cuerpo de la madre, By esto tambi9n se aplica al cerebro: En las
especies anteriores de #om1nidos b1pedos el crecimiento del cerebro
ten1a !n l1mite bastante estricto por3!e !n in4ante con !n cerebro
m!y 7rande no pod1a pasar por el canal del parto sin matar a la
madre& 6ero si el cerebro p!diera se7!ir creciendo despu!s del
nacimiento, podr1a a!mentar de tamao&
Eso es e2actamente lo 3!e pas"& En cierta coy!nt!ra de la eol!ci"n
de los #om1nidos b1pedos aparecieron !na o m0s especies con !n
patr"n de desarrollo m0s lento 3!e los simios o los #om1nidos
anteriores, pero c!yo cerebro si7!i" creciendo por m0s tiempo
despu!s del nacimiento& En dic#os #om1nidos, as1 como en n!estra
propia especie, el cerebro se pod1a triplicar entre el nacimiento y la
mad!re; <y en los seres #!manos modernos el cerebro si7!e
creciendo y desarroll0ndose por casi dos a7os desp!9s del
nacimiento=& As1 3!e al7o tan relatiamente sencillo como !n
desaceleramiento del proceso de mad!raci"n era todo lo que se
necesitaba para posibilitar !na incre1ble e2pansi"n del tamao del
cerebro y del per1odo de desarrollo del cerebro desp!9s del
nacimiento en esos n!eos #om1nidos& Eso, a s! e;, eidentemente
permiti" !n incre1ble a!mento de la capacidad de aprendizaje y de
aprender en interaccin con el ambiente e2terno nat!ral y social&
UNA SERIE DE TRANSICIONES DE RASGOS SIMIESCOS A
RASGOS HUMANOS
Al comparar los simios modernos y los seres #!manos, se distin7!en
ras7os t1picos de los simios y ras7os t1picos de los seres #!manos&
I!c#os de esos ras7os est0n preserados en los 4"siles& <Obiamente
tambi9n #ay 7randes di4erencias en el idioma y en la capacidad
7eneral de entender y #acer di4erentes cosas 3!e no se p!eden
preserar en 4"siles, pero por a#ora me re8ero solamente a las
di4erencias 3!e se detectan en ellos=& Si conocemos 3!9 ras7os son
m0s simiescos y 3!9 ras7os son m0s #!manos, podemos est!diar los
4"siles #om1nidos de distintas 9pocas y darnos !na idea de c!0ndo
oc!rrieron las modi8caciones eol!tias 3!e caracteri;an el proceso
de desarrollo de los seres #!manos&
N!estro c!erpo es incre1blemente parecido al de los simios$ tenemos
similares #!esos, "r7anos y mol9c!las bio3!1micas <como el ADN=&
6ero los simios a4ricanos modernos <7orilas y c#impanc9s= no se
p!eden parar y caminar erectos por m!c#o tiempo por3!e la
117
alineaci"n del es3!eleto es di4erente a la n!estra& En los simios y en
otros mam14eros no #!manos el 4oramen ma7n!m <la apert!ra de la
base del cerebro donde la col!mna ertebral se conecta con la
cabe;a= est0 m0s atr0s 3!e en los seres #!manos& Esto se p!ede
sentir al tocar la cabe;a de !n perro$ la apert!ra est0 atrs.Lo mismo
s!cede con los simios&
En los seres #!manos, sin embar7o, la apert!ra del 4oramen ma7n!m
est0 debajo del cr0neo y la cabe;a %se balancea% sobre la col!mna
ertebral& Este es !n ras7o cr!cial 3!e solamente se enc!entra en la
especie #om1nida y 3!e, (!nto con otros cambios de la alineaci"n del
es3!eleto, nos permite caminar erectos&
El es3!eleto de los seres #!manos modernos tambi9n tiene distintas
proporciones del de los simios$ tenemos m!c#os de los mismos
#!esos pero los simios tienen los bra;os proporcionalmente m0s
lar7os y las piernas m0s cortas& Los pies de los simios tambi9n son
di4erentes y est0n m0s adaptados a a7arrar ramas 3!e a caminar en
el s!elo& C!ando caminan en el s!elo, lo #acen en c!atro patas y se
apoyan en los n!dillos&
La cara de los simios tambi9n es di4erente$ m0s alar7ada y con
mand1b!las y dientes proporcionalmente m0s 7randes <los colmillos
son m!c#o m0s 7randes=& A3!1 no #ablaremos m!c#o del tamao, la
4orma y el desarrollo de los dientes, pero debemos saber 3!e los
4"siles de dientes son m!y importantes para est!diar la eol!ci"n
#om1nida& El tamao, la 4orma y la posici"n de los dientes reelan
m!c#o sobre lo 3!e com1a !na especie <plantas, carne o !na
alimentaci"n omn1ora como la de los #!manos modernos= y
permiten establecer el parentesco de di4erentes especies de
#om1nidos&
Adem0s se #a demostrado 3!e los patrones de salida y de desarrollo
de los dientes <3!e se p!eden ded!cir de 4"siles #om1nidos= dan
bastante in4ormaci"n sobre el ritmo de desarrollo de todo el c!erpo, y
como sabemos ese es !n dato m!y importante& El an0lisis de esta
in4ormaci"n, combinado con el tamao del cerebro con respecto al
tamao del canal de parto, p!ede indicar si !na especie daba a l!;
cr1as 3!e ten1an !n ritmo de desarrollo m0s parecido a los simios o a
los #!manos modernos& <El libro de Oic#ard Leakey #rigins
$econsidered tiene !na interesante disc!si"n de la in4ormaci"n 3!e
dan los dientes=&
As1 3!e c!ando los paleoantrop"lo7os enc!entran 4"siles de
#om1nidos <!n cr0neo a3!1, !na parte de !na es3!eleto all0, o si
tienen m!c#a s!erte arios #!esos (!ntos=, lo primero 3!e #acen es
establecer la edad de esos 4"siles <con arias t9cnicas de dataci"n
3!e #emos isto en esta serie=& Desp!9s tratan de aeri7!ar si es !na
especie n!nca antes encontrada o !n e(emplar m0s de !na especie
118
ya descrita& <L a eces desc!bren 3!e m0s de !na especie #om1nida
ii" en la misma 9poca=&
Desp!9s los paleont"lo7os miden y est!dian cosas m!y espec18cas,
como las proporciones de los #!esos de bra;os y piernasA la posici"n
del 4oramen ma7n!mA la 4orma y el tamao del cr0neoA el l!7ar donde
se conectaban los m:sc!los a la mand1b!laA el tamao de los #!esos
de manos y pies <m!y raros de encontrar=A el tamao, la 4orma y las
s!per8cies de masticar de los dientes <y a eces el patr"n de salida y
el ritmo de desarrollo=A el tamao, el se2o y la edad apro2imada del
indiid!oA si se #all" cerca de #erramientas primitias de piedraA si se
#all" cerca de 4"siles de animales 3!e com1an, c!yos #!esos podr1an
tener %marcas% de #erramientas de piedra !sadas para descarnarlos&
Otros cient18cos contrib!yen a delinear el entorno en 3!e i1a !n
4"sil #om1nido est!diando las rocas, s!elos anti7!os, 4"siles e7etales
y animales de la misma edad e incl!sie 4"siles de 7ranos de polen,
todo lo 3!e permite reconstr!ir el #0bitat en 3!e los #om1nidos
iieron y m!rieron$ si la ;ona ten1a bos3!es, sabanas boscosas,
sabanas de pastos o !na me;cla de los tresA 3!9 otras especies
animales <presas y depredadores= #ab1aA y si #ay eidencia de
7randes cambios ambientales <como tendencias a secarse o a
en4riarse= en esa 9poca&
ERAN LOS PRIMEROS HOMNIDOS =APENAS SIMIOS=? LA
IMPORTANCIA DE LA EVOLUCIN DEL BIPEDALISMO EN EL
PROCESO DE DESARROLLO DEL SER HUMANO
En las :ltimas d9cadas, y especialmente en los :ltimos aos, #a
salido a la l!; m!c#a in4ormaci"n sobre la sec!encia de cambios de
arias l1neas de #om1nidos& Al comparar las caracter1sticas de m!c#as
especies de #om1nidos b1pedos, se #a isto con claridad 3!e los 3!e
7eneralmente llamamos %primeros% #om1nidos b1pedos <los 3!e
iieron de la 9poca en 3!e s!r7i" el bipedalismo #asta #ace -&@
millones de aos= toda1a ten1an m!c#os ras7os de simios, a!n3!e
caminaran erectos& No eran todos i7!ales pero en 7eneral eran m!y
ba(os de estat!ra, con las piernas cortas y los bra;os lar7os, como los
simios 3!e se balancean de !n 0rbol a otro& El cr0neo era m0s
alar7ado 3!e el cr0neo aboedado de los #om1nidos posteriores y los
#!manosA los colmillos eran m0s lar7os, como los de los simios
modernosA y en m!c#os casos los #!esos de la cara 4ormaban !na
especie de %#ocico% y no la cara plana de los #om1nidos posteriores y
los #!manos modernos& Lo m0s llamatio es 3!e ten1an !n cerebro
proporcionalmente m!y pe3!eo, m0s parecido al de los simios 3!e
de los seres #!manos^^&
De modo 3!e es cierto, como otros #an sealado, 3!e los %primeros%
#om1nidos eran tan parecidos a los simios 3!e no debemos pensar
3!e eran !na especie de %#!manos c#aparros%& 6ero por otra parte,
tampoco eran %apenas simios%A Bal 8n y al cabo eran bpedos:
119
Al7!nas personas le restan importancia a la eol!ci"n del
bipedalismoA dicen 3!e %tener las manos libres% no t!o mayor
importancia por3!e los primeros #om1nidos no #ac1an #erramientas
de piedra y por3!e el cerebro #om1nido no creci" sino #asta m!c#o
desp!9s& En cambio en4ati;an las caracter1sticas simiescas y dicen
3!e eran %simios b1pedos%& Este t9rmino p!ede ser correcto con
respecto a s! apariencia,pero me parece 3!e p!ede ind!cir a error y
3!e recalca de modo !nilateral los ras7os simiescos y s!bestima las
pro4!ndas implicaciones de la aparici"n de la locomoci"n erecta y de
las manos libres en estos in!s!ales %simios% <o %proto#!manos%=,
ras7os 3!e se7!ramente les permitieron e2pandirse a !na 7ran
ariedad de entornos y reali;ar n!eas cond!ctas&
Eace !nos aos se pensaba 3!e el bipedalismo era de por s !n
desarrollo eol!tio tan importante 3!e todo #om1nido b1pedo era
esencialmente #!mano& Se cre1a 3!e tan pronto como n!estros
primeros antepasados #om1nidos ad3!irieron la capacidad de caminar
en dos piernas, y las manos les 3!edaron %libres%, %a!tom0ticamente%
empe;aron a !sarlas en actiidades como elaborar #erramientas y
armas, ca;ar y recolectar alimentos, car7ar a los nios, etc& Se
espec!laba 3!e eso, a s! e;, cre" !na necesidad inmediata e
imperiosa de mayor inteli7encia, mayor y m0s comple(o cerebro,
com!nicaci"n y coordinaci"n social m0s aan;ada, y cambios en la
estr!ct!ra 4amiliar y en la or7ani;aci"n social&
'!eno, todos esos cambios sucedieron,Bpero no de la noc#e a la
maanaC A#ora sabemos 3!e todo eso no oc!rri" como parte de !n
solo pa3!ete de modi8caciones eol!tias c!ando apareci" el
bipedalismo$ los Australopithecines de #ace + a ? millones de aos
caminaban erectos en dos piernas pero ten1an el cerebro pe3!eo y
parece 3!e no constr!yeron #erramientas de piedra& El 7ran cambio
en el tamao del cerebro, mayor per1odo de inmad!re; (!enil,
desarrollo posnatal del cerebro y la capacidad co7noscitia de dise7ar
y construir #erramientas simples de piedra no apareci" sino de - a +
millones de aos despu!s del bipedalismo& O sea, 3!e la noedad
eol!tia del bipedalismo oc!rri" mucho antes 3!e m!c#os de los
otros atrib!tos 3!e consideramos #!manos&
6ero por otra parte ser1a incorrecto no er lo importante 3!e 4!e la
eol!ci"n del bipedalismo en el proceso 7eneral de eol!ci"n
#!mana& Incl!so si las primeras especies b1pedas de
Australopithecines no !saban las manos para 4abricar #erramientas y
para capt!rar y desta;ar animales <o para reco7er y transportar
plantas= desde el primer momento en 3!e s!r7i" el bipedalismo, la
eol!ci"n de la capacidad de caminar en dos piernas prepar el
terreno para las #abilidades posteriores&
Ima7in9monos 3!e de !nas especies simias no b1pedas del pasado
por cas!alidad s!r7iera !na n!ea especie 3!e a:n no pod1a caminar
erecta, pero c!ya principal modi8caci"n eol!tia era dar a l!;
120
in4antes con !n ritmo menor de desarrollo 3!e necesitaba
prolon7ados c!idados paternos, de modo 3!e el cerebro p!diera
crecer y desarrollarse m!c#o tiempo desp!9s del nacimiento& >al
cambio podr1a #aber 4acilitado !n 7ran a!mento de la capacidad de
aprendi;a(e, el desarrollo de !na #abilidad m!c#o mayor de
ocali;aciones <ariedad de sonidos= y tal e; el desarrollo de !n
len7!a(e comple(o&
6ero, si todo eso #!biera pasado, F3!9 especie #!biera res!ltado de
esas modi8caciones si las manos no estuvieran libres para otras
cosas fuera de la locomocin debido a la evolucin anterior del
bipedalismo'El res!ltado podr1a ser al7o como !n c#impanc9 m!y
inteli7ente, pero no lo 3!e consideramos #!mano& 6ara 3!e !na l1nea
de simios diera ori7en a la especie #!mana moderna se necesit" la
combinacin de dos 7randes saltos eol!tios$ la eol!ci"n del
bipedalismo, se7!ida arios millones de aos desp!9s por la
eol!ci"n de !n mecanismo 3!e permiti" el desarrollo cerebral
posnatal y !na capacidad de aprendi;a(e sin precedentes&
De modo 3!e, repitiendo, a!n3!e es importante recalcar 3!e los
primeros Australopithecines eran m!y parecidos a los simios <y no
apenas %#!manos c#aparros%= y 3!e arias de esas primeras especies
b1pedas 3!i;0 !saron relatiamente poco las manos los primeros
cientos de miles o millones de aos del bipedalismo, creo 3!e
presentar1amos !na isi"n ter7iersada de n!estros or17enes si no
recalc0ramos tambi9n 3!e el per1odo posterior de trans4ormaciones
eol!tias c!alitatias <las 3!e llearon a !n a!mento s!stancial del
tamao del cerebro y de la capacidad de aprendi;a(e= no #!bieran
importado tanto si no #!bieran oc!rrido en especies c!yo bipedalismo
les permit1a !sar las manos para otros 8nes 4!era de la locomoci"n&
Incl!so si los primeros Australopithecines toda1a no ten1an el
desarrollo cerebral ni las capacidades co7noscitias para
%aproec#ar% plenamente las manos libres <a!n3!e probablemente lo
#ac1an tanto como los c#impanc9s modernos=, la eol!ci"n del
bipedalismo y el #ec#o de tener libres las manos 4!e el primer 7ran
#ito eol!tio en el desarrollo del ser #!mano& Ei;o posible 3!e el
se7!ndo salto c!alitatio <el cambio de tamao del cerebro y el
desarrollo cerebral posnatal= tuviera los efectos que tuvo%!na especie
3!e ad3!iri" la capacidad de trans4ormarse a s1 misma y al m!ndo
3!e la rodea mediante innovaciones culturales y la acumulacin y
transmisin de informacin aprendida, y no mediante la evolucin
biolgica.
Vale la pena recordar 3!e la di4erencia <en 4ormas de actiidades
prod!ctias y de or7ani;aci"n social= entre los primeros miembros de
n!estra especie Aomo sapiens <3!e iieron como
ca;adores[recolectores n"madas por m0s de .,,,,,, aos antes de
la inenci"n de la a7ric!lt!ra, #ace apenas .,,,,, aos, y de
empe;ar a constr!ir ci!dades= y los seres #!manos modernos <3!e
constr!yen carros y comp!tadoras, y e2ploran el espacio y el 4ondo
121
de los mares= es principalmente !na di4erencia de cultura% nada de
eso re3!iri" mayores cambios eol!tios en la biolo71a 4!ndamental
de n!estro c!erpo& >odo lo 3!e #acemos #oy parte de la misma
capacidad de aprendizaje y de transmitir vastas reservas de
conocimiento acumulado a lo largo de generaciones por medios
culturales no gen!ticos 3!e #a tenido n!estra especie #om1nida
desde el principio& Esto, 3!i;0 m0s 3!e nada, es lo 3!e nos #ace
4!ndamentalmente #!manos y nos distin7!e de las otras especies&
6ero nada de esto probablemente #!biera oc!rrido si no se #!biera
dado el se7!ndo salto eol!tio de #ace - millones de aos en !na
especie 3!e ya era b1peda y ob(etiamente ten1a las manos libres&
ENTONCES, SOMOS NO MS UN ACCIDENTE?
La eol!ci"n de la l1nea #om1nida no estaba destinada a
desenolerse como lo #i;o& En s! l!7ar #a podido darse !na serie
distinta de modi8caciones eol!tias, !na serie distinta de procesos y
el ser #!mano n!nca #!biera e2istido&
6ara al7!nas personas, esto es an7!stioso& El otro d1a, le estaba
contando a al7!ien lo 3!e sabemos sobre los or17enes de n!estro
planeta y del sistema solar, la aparici"n de la ida en la >ierra, los +&@
billones <mil millones= de aos de eol!ci"n de los seres ios y la
eol!ci"n de n!estra propia especie&&& sin la interenci"n de dioses
sobrenat!rales ni esp1rit!s& Era la primera e; 3!e o1a todo esto& L de
repente, me pre7!nt" ansiosamente$ (2ero, entonces, &qu! sentido
tiene' &;ul es el propsito de la vida'(.
B6recisamente$ no tiene !n sentido predeterminadoC N!estra
e2istencia no tiene prop"sito especial en el 7ran !nierso&&& fuera del
que le demos. N!estra presencia no le importa a nada ni nadie de
este planeta 4!era de nosotros mismosA y n!estra e2istencia no tiene
el menor impacto en el cosmos <en este p!nto=, donde tenemos
menos importancia 3!e !n 7ranito de arena en !na playa&
&# sea que no importamos' FO sea 3!e da lo mismo 3!e nos
matemos !nos a otros por3!e no #ay !n dios a 3!ien le importe lo
3!e #a7amosG FO sea 3!e n!estra ida no tiene absol!tamente
nin7:n prop"sitoG B>odo lo contrarioC K/uestras vidas son muy
valiosas y nuestra e)istencia es muy importante... para los dems
seres humanos:
Debemos %portarnos bien% y tratarnos con inte7ridad y de !na 4orma
%moral y 9tica% no por temor a 3!e nos re7ae !n dios casti7ador,
sino por3!e lo 3!e #a7amos a4ecta directamente la calidad de la ida
#!mana& L n!estra ida tiene prop"sito <a!n3!e cada 3!ien lo de8ne
de modo distinto se7:n s! concepci"n del m!ndo= Bpor3!e los seres
#!manos podemos in4!ndirle prop"sito a n!estra idaC
122
As1 3!e a3!1 estamos$ !na bola de seres ios maraillosamente
comple(os, sim!lt0neamente m!y destr!ctios y m!y creatios, con
!na capacidad enorme de trans4ormar conscientemente el m!ndo
nat!ral y las sociedades 3!e #abitamos& %All0 arriba% no #ay nada
m0s&&& Fpero no es esto m0s 3!e s!8cienteG
NOTAS
^ C!anto m0s sabemos sobre los primeros #om1nidos b1pedos, m0s
probable es 3!e #ayan pasado !na b!ena cantidad de tiempo en los
0rbolesA m!y se7!ramente descansaban y dorm1an en los 0rboles,
le(os de los depredadores& Estos #om1nidos toda1a ten1an los lar7os
bra;os de los simios 3!e saltaban de 0rbol en 0rbol, y en la act!alidad
se cree 3!e el bipedalismo s!r7i" c!ando la mayor parte de ]4rica
estaba c!bierta de bos3!es tropicales& La ie(a idea de 3!e los
primeros #om1nidos b1pedos eol!cionaron c!ando ]4rica se c!bri" de
7randes sabanas <y 3!e la selecci"n nat!ral 4aoreci" el #ec#o de
caminar er7!idos por3!e permit1a a los indiid!os cr!;ar los claros,
er sobre los altos pastos y sobreiir le(os de los 0rboles= #a perdido
aceptaci"n por3!e #oy sabemos 3!e en esa 9poca los #0bitats de
0rboles eran m!y com!nes en m!c#as partes de ]4rica& Los amplios
corredores de sabanas sin 0rboles aparecieron bastante despu!s de
los primeros #om1nidos b1pedos& Sin embar7o, #ay eidencia de 3!e
los 7randes bos3!es tropicales se estaban empezando a separar en
#0bitats de !na %me;cla% de ;onas boscosas y claros por el tiempo en
3!e eol!cionaron las primeras especies b1pedas&
Oecordemos, sin embar7o, 3!e el bipedalismo no eol!cion" %debido
a% nin7:n cambio ambientalA como imos en esta serie, !n cambio del
ambiente de por s1 no %ca!sa% !na noedad eol!tia& 6ero es m0s
probable 3!e !na noedad eol!tia 3!e aparece por casualidad <por
recombinaciones 7en9ticas al a;ar ! otras ra;ones= se consere y se
e2tienda en !na poblaci"n a lo lar7o de arias 7eneraciones si esa
poblaci"n enc!entra cambios ambientales, y si las n!eas
modi8caciones eol!tias permiten a los indiid!os sobreiir y
reprod!cirse en medio de esos cambios& Es posible, entonces, 3!e
indiid!os de poblaciones 3!e por cas!alidad ad3!irieron !na
capacidad de caminar erectos #ayan tenido !na %enta(a
reprod!ctora% por3!e pod1an pasar alg*n tiempo le(os de los 0rboles y
pod1an despla;arse entre los 0rboles y los trec#os de #0bitats menos
arbolados 3!e empe;aban a s!r7ir& Esa n!ea De2ibilidad cond!ct!al
les p!do permitir aproec#ar !na mayor ariedad de alimentos
e7etales y otros rec!rsos en los claros y en el borde de los bos3!es&
Incl!so si los primeros #om1nidos b1pedos pasaban m!c#o tiempo en
los 0rboles, es posible 3!e #ayan empe;ado a cargar alimentos de !n
l!7ar a otro <en e; de comer siempre en donde encontraban el
alimento=A eso p!do #aber impactado la n!trici"n, las interacciones
sociales <por e(emplo, si !nos indiid!os car7aban alimentos de le(os
para compartir con los otros miembros del 7r!po=, etc&
123
De todas 4ormas no cabe d!da de 3!e al mismo tiempo 3!e la
diersidad de las especies de simios no b1pedos se redujo
notablemente eol!cion" el bipedalismo y la diersidad de las
especies b1pedas a!ment" r0pidamente& Esto indica 3!e el
bipedalismo se7!ramente otor7" claras enta(as reprod!ctoras en el
cambiante ambiente a4ricano de esa 9poca y 3!e por lo tanto la
selecci"n nat!ral lo 4aoreci"&
^^ Los primeros Australopithecines b1pedos ten1an !n cerebro de !nos
?@, cent1metros c:bicos, 3!e es m0s o menos el mismo tamao de
los c#impanc9s modernos <?,, cc=& 6ero los #om1nidos %posteriores%,
como los primeros representantes del 7enero Aomo,ten1an !n cerebro
m!c#o m0s 7rande$ Aomo rudolfensis ten1a !n cerebro de U,, a /,,
cc <casi el doble de los Australopithecines , a!n3!e el c!erpo era casi
i7!al=& En los simios, el cerebro se duplica entre el nacimiento y la
mad!re;A en los #om1nidos <a partir de Aomo erectus y en los
#!manos modernos= el cerebro se triplica en ese tiempo& En los
#!manos modernos, !n beb9 nace con !n cerebro de !nos +R@ cc,
3!e se d!plica en el primer ao y lle7a a tener !nos .+@, cc&
124
XI. R!"#$!% & '("()% *! +,%-#%.,
Con toda se7!ridad en los pr"2imos aos se desc!brir0n m!c#as
cosas 3!e detallar0n la comple(a #istoria de la eol!ci"n #om1nida,
pero la trayectoria 7eneral se p!ede res!mir de la si7!iente manera$
>odos los seres #!manos 3!e ien en la act!alidad pertenecen a la
especie Aomo sapiens , 3!e es parte de la 4amilia Aominidae <los
%#om1nidos%=, la 4amilia biol"7ica a la 3!e pertenecen los #!manos,
las especies 3!e 3!edan de simios a4ricanos <7orilas y c#impanc9s= y
los simios asi0ticos <oran7!tanes, con los c!ales no estamos m!y
emparentados=& Los seres #!manos no descienden directamente de
los c#impanc9s ni de los 7orilas, pero #ace millones de aos ten1amos
!na especie antepasada com:n$ !na de las m!c#as especies de
simios 3!e eol!cionaron en el continente a4ricano y 3!e
probablemente i1a en los 0rboles, com1a 4r!tas y #o(as de los
bos3!es, y era similar a los 7orilas y c#impanc9s de la act!alidad&
BLos c#impanc9s y los seres #!manos son parientes tan cercanos 3!e
del /R al //H de s! c"di7o 7en9tico <ADN= es i7!alC
Comparando el ADN #!mano y de los c#impanc9s, los bi"lo7os
molec!lares p!eden calc!lar #ace apro2imadamente c!0nto tiempo
se %separaron% <dier7ieron= de !na especie antepasada com:n
n!estra l1nea eol!tia y la l1nea de los c#impanc9s&
6or medio de esta t9cnica, sabemos 3!e la separaci"n inicial oc!rri"
#ace !n poco de m0s de @ millones de aos& Una l1nea a la lar7a lle"
a la especie de c#impanc9s modernos& La otra l1nea a la lar7a lle" a
la especie #!mana moderna& La rama de los #om1nidos empe;" con la
eol!ci"n de !n ras7o radicalmente n!eo$ el bipedalismo& A!n3!e
n!estros primeros antepasados #om1nidos eran m!y parecidos a los
simios, se paraban y caminaban en dos piernas&
Los #om1nidos b1pedos obiamente t!ieron m!c#o 92ito$ se
e2tendieron y 7eneraron arias especies adicionales <cada !na con
s!s propias caracter1sticas, pero todas b1pedas=& A lo lar7o de los
si7!ientes millones de aos la l1nea #om1nida b1peda dio ori7en a !na
7ran ariedad de especies& Unas de ellas son antepasados en l1nea
directa de n!estra especie modernaA otras son como ramas separadas
del mismo 0rbol 4amiliar y representan sendas eol!tias alternatias&
I!c#as de esas especies iieron por cientos de miles de aos o m0s,
y al7!nas t!ieron s!s propias especies descendientesA pero en
:ltima instancia todas se e2tin7!ieron&
125
Sabemos 3!e n!estra especie, Aomo sapiens , es la %m0s (oen% de
todas las especies #om1nidas p!es se separ" de s!s antepasados
#ace solamente -,,,,,, aos& Eoy, todas las otras especies
#om1nidas #an desaparecido, pero #ace ?,,,,, aos #ab1a dos o
3!i;0 tres especies #om1nidas en el planeta$
.= n!estra propia especie, Aomo sapiens , 3!e eol!cion" en ]4rica
#ace !nos -,,,,,, aos y empe;" a e2tenderse por di4erentes partes
del m!ndo #ace !nos @,,,,, aos&
-= Aomo neanderthalensis <los neandertales= en E!ropa y en el Iedio
Oriente, 3!e era !na especie #!mana di4erente se7:n indica el
an0lisis molec!lar& Se cree 3!e Aomo neanderthalensis y Aomo
sapiens t!ieron !n antepasado #om1nido com:n #ace !nos N,,,,,,
aos^&
Sabemos 3!e poblaciones de Aomo erectus empe;aron a mi7rar de
]4rica #ace m0s de !n mill"n de aos, y se cree 3!e las especies de
Aomo neanderthalensis de E!ropa y del Iedio Oriente eol!cionaron
de esas poblaciones mi7rantes de Aomo erectus & C!ando el Aomo
sapiens moderno eol!cion" !n poco m0s adelante <#ace !nos
-,,,,,, aos= de descendientes a4ricanos de Aomo erectus , se
e2tendi" r0pidamente y empe;" s! propia mi7raci"n de ]4rica #ace
!nos @,,,,, aos& C!ando lle7" a E!ropa y el Iedio Oriente coincidi"
<por miles de aos= con poblaciones de neandertales& No sabemos
c!0nto se relacionaron estas dos especies #!manas& Sabemos 3!e
a!n3!e los neandertales ten1an m!c#as #erramientas de piedra, las
poblaciones de Aomo sapiens ten1an #erramientas %m0s aan;adas% y
m0s comple(as en diseo concept!al y e(ec!ci"n t9cnica& Se #an
encontrado #erramientas de Aomo sapiens en sitios ar3!eol"7icos de
neandertales, lo 3!e indica 3!e 3!i;0 los neandertales trataron de
adoptar la tecnolo71a m0s aan;ada& No sabemos si los neandertales
encontraron condiciones ambientales a las 3!e no se p!dieron
adaptar o si las poblaciones de Aomo sapiens t!ieron !n papel m0s
directo en s! e2tinci"n <apoder0ndose de los alimentos y otros
rec!rsos o atac0ndolos=& 6ero s1 sabemos 3!e #ace !nos +@,,,, aos
la especie Aomo sapiens %reempla;"% totalmente a la especie
neandertal&
+= descendientes de Aomo erectus en el s!r y el este de Asia$ estas
poblaciones tambi9n son descendientes eol!tios de las primeras
poblaciones de Aomo erectus 3!e mi7raron de ]4rica #ace m0s de !n
mill"n de aos, m!c#o antes de 3!e eol!cionara Aomo sapiens &
Sabemos 3!e lle7aron a C#ina y Vaa& >ambi9n sabemos por el
re7istro 4"sil 3!e, como el Aomo erectus a4ricano del 3!e
descendieron, #ac1an !na ariedad de #erramientas de piedra y
!saron el 4!e7o& Sobreiieron en Asia cientos de miles de aos #asta
#ace !nos +,,,,, aos& No sabemos si Aomo sapiens se relacion"
con esas especies asi0ticas de Aomo erectus ni c"mo p!do ser esa
relaci"n, pero s1 sabemos 3!e los :ltimos descendientes de Aomo
126
erectus asi0tico se e2tin7!ieron m0s o menos al mismo 3!e el Aomo
sapiens moderno lle7" a esas re7iones&
De modo 3!e tras salir de ]4rica #ace !nos @,,,,, aos, n!estra
especie moderna de Aomo sapiens reempla;" a todas las otras
especies #!manas donde3!iera 3!e 4!e& Eace +@,,,, aos era la
:nica 3!e 3!edaba&
Como #emos isto, la #istoria 7eneral de n!estra l1nea #om1nida se
caracteri;a por !n patr"n como de %arb!sto% de m:ltiples especies y
!na s!cesi"n de episodios de especiaci"n y e2tinci"n& Este es !n
patr"n com:n en la eol!ci"n de especies biol"7icas$ !na especie
s!ele empe;ar c!ando aparece !na %noedad% eol!tia si7ni8catia
<como el bipedalismo en !na l1nea de simios= en !na poblaci"n
pe3!ea 3!e #a 3!edado aislada en materia reprod!ctora de s!
7r!po ancestral& Si la n!ea especie no se e2tin7!e en poco tiempo,
s!ele pasar por !n proceso de radiacin adaptiva%las poblaciones
a!mentan y se e2tienden a distintos l!7ares y desp!9s 7eneran
arias especies de descendientes en !na o m0s olas de diersi8caci"n
eol!tia& I!c#os cient18cos creen 3!e tales episodios m:ltiples de
especiaci"n s!ceden especialmente en 9pocas de cambios y
trastornos ambientales&
Con el tiempo, sin embar7o, el ritmo de especiaciones de !na n!ea
l1nea eol!tia tiende a amainar y se red!ce el ritmo de 7eneraci"n
de n!eas especies& Con 4rec!encia se presenta la analo71a de 3!e !n
n!eo %arb!sto% eol!tio al principio crece m!c#o y se rami8ca, pero
con el tiempo se ac#ica por e2tinciones de especies&
Este patr"n eol!tio, 3!e se obsera en la eol!ci"n de plantas y
animales, tambi9n es el patr"n de n!estra propia eol!ci"n$ en la
c:spide de la diersi8caci"n #om1nida <entre #ace - y + millones de
aos= #ab1a !na media docena de especies$ !nos de los :ltimos
Australopithecines %7r0ciles%, !nos Australopithecines %rob!stos% y
dos o tres especies de n!estro 79nero Aomo & 6ero ese arb!sto
eol!tio se #a podado y solo 3!eda !na especie #om1nida$ el Aomo
sapiens &
No es 40cil establecer a partir de los 4"siles los distintos 7rados de
parentesco entre las especies #om1nidas ni de8nir las caracter1sticas
de cada !na, pero se p!eden obserar ciertos patrones 7enerales$
est0 bastante claro 3!e se dieron dos coy!nt!ras especialmente
si7ni8catias <desde n!estra perspectia= en el desarrollo del
%arb!sto% #om1nidoA la primera 4!e el s!r7imiento de los primeros
#om1nidos bpedos de !na l1nea de simios a4ricanos, 3!e dio inicio a la
l1nea #om1nida #ace de @ a ., millones de aos&
La segunda 4!e el 7ran a!mento del tamao del cerebro y
capacidades relacionadas 3!e acompa" el s!r7imiento de la primera
especie #om1nida con ese patr"n caracter1sticamente #!mano de
127
desarrollo biol"7ico %m0s lento%, 3!e llea a 3!e las cr1as na;can poco
desarrolladas y re3!ieran !n lar7o tiempo de c!idado paterno, con el
bene8cio <desde n!estra perspectia= de 3!e el cerebro si7!e
creciendo y desarroll0ndose m!c#o despu!s del nacimiento & Este
cambio cr!cial <asociado con !na capacidad de aprendizaje m!c#o
mayor, y mayor de lo 3!e era posible anteriormente= es lo 3!e para
m1 es el segundo gran salto de la eol!ci"n #om1nida, el 3!e
realmente distin7!i" al n!eo 79nero Aomo de los #om1nidos
Australopithecines anteriores& Este cambio ino acompaado de otra
serie de cambios anat"micos y de desarrollo, 3!e de con(!nto #icieron
3!e estos #om1nidos 4!eran menos parecidos a los simios b1pedos y
ms parecidos a los #!manos modernos, por e(emplo$ c!erpo m0s
alto con bra;os m0s cortos y piernas m0s lar7asA cara m0s aplanada y
cr0neo aboedadoA cambios del tamao, la 4orma, el crecimiento y el
desarrollo de los dientesA m!c#o menos dimor8smo se2!al <menos
di4erencia de tamao entre mac#os y #embras=A y !n cambio de la
posici"n de la larin7e #acia aba(o en la 7ar7anta, lo 3!e permite a los
seres #!manos emitir m!c#o m0s sonidos ocales 3!e los simios
modernos <y probablemente m!c#os m0s 3!e los primeros
#om1nidos=& Este cambio de la posici"n de la larin7e, junto con el
desarrollo posnatal del cerebro caracter1stico de los #om1nidos
posteriores, p!do #aber sido m!y importante para el desarrollo de !n
lenguaje #!mano m0s e2tenso, con las implicaciones res!ltantes para
la com!nicaci"n y coordinaci"n social&
UNA POSIBLE CONE<IN AMBIENTAL
FEs posible 3!e el bipedalismo y el a!mento del tamao del cerebro
en la l1nea #om1nida se #ayan debido a cambios ambientalesG Al
e2aminar esta pre7!nta, es importante recordar 3!e !n cambio
ambiental n!nca %ca!sa% directamente !n cambio eol!tioA la
eol!ci"n no opera as1& 6ero !n cambio ambiental p!ede cambiar
dram0ticamente las condiciones en 3!e ien plantas y animales& En
tales casos, si se da por cas!alidad !na innoaci"n eol!tia en !na
l1nea e7etal o animal <por medio de los procesos !s!ales de
recombinaci"n 7en9tica y dem0s= y si esa modi8caci"n 7en9tica 3!e
oc!rre al a;ar da por casualidad !na enta(a reprod!ctora a los
indiid!os 3!e ien en esas n!eas condiciones ambientales,
entonces es posible 3!e el n!eo ras7o eol!tio se e2tienda por
selecci"n nat!ral& En ciertas condiciones <y el s!8ciente aislamiento
reprod!ctor de la poblaci"n madre=, especialmente si la modi8caci"n
eol!tia es si7ni8catia, el s!r7imiento y la diseminaci"n del n!eo
ras7o <como el s!r7imiento del bipedalismo en !na l1nea de simios
3!e ien en los 0rboles= p!ede ser s!8ciente para 3!e emer(a !na
n!ea especie&
Es m!y interesante 3!e en los dos per1odos en 3!e oc!rrieron las
modi8caciones m0s si7ni8catias en la eol!ci"n de los #om1nidos
tambi9n oc!rrieron 7randes cambios ambientales en ]4rica oriental&
6rimero, #ace de @ a ., millones de aos, c!ando se cree 3!e s!r7i"
128
el bipedalismo, #!bo !n patrn de enfriamiento global y de elevacin
y fracturacin geolgica en el continente africano,lo 3!e por lo isto
ca!s" se3!edad y !n clareo parcial de !na asta ;ona !ni4orme de
bos3!es en ]4rica oriental& Aparecieron ;onas de sabanas boscosas
<claros salpicados de maci;os de 0rboles= entreme;cladas con
bos3!es donde antes solo #ab1a espes!ra& Se #a s!7erido 3!e c!ando
el bipedalismo s!r7i" en !na poblaci"n de simios de bos3!es, la
selecci"n nat!ral p!do 4aorecerlo si les permiti" ampliar s! territorio
y conse7!ir alimentos en esos n!eos entornos <en 3!e los 0rboles
estaban m0s espaciados= c!ando los alimentos de los bos3!es
tradicionales escaseaban& El bipedalismo p!do ser !na enta(a en
esas sit!aciones, incl!sie si las primeras especies b1pedas pasaban
m!c#o tiempo en los 0rboles y se retiraban a ellos a descansar y
prote7erse, como parece ser el caso& La n!ea anatom1a erecta debi"
4acilitar el despla;amiento entre maci;os separados de 0rboles en las
n!eas sabanas boscosas& Sabemos 3!e los primeros #om1nidos no
constr!1an #erramientas <y 3!i;0 no !saban m!c#os materiales
nat!rales como #erramientas=, pero el #ec#o de 3!e no necesitaran
las manos para la locomoci"n les permit1a c!brir m0s distancias y
empe;ar a !sar m0s las manos para cosas como e2caar ra1ces
comestibles y cargar comida en ia(es lar7os& Esto, a s! e;, p!do
me(orar la n!trici"n, a!mentar la poblaci"n, 4acilitar la e2pansi"n a
n!eos #0bitats y 3!i;0 operar cambios de las relaciones sociales,
como por e(emplo llear comida a los nios y a otros <los c#impanc9s
m!estran r!dimentos de esta cond!cta=&
De todos modos, es indisp!table 3!e c!ando apareci" el bipedalismo
se estableci" 8rmemente en la l1nea #om1nida y 3!e se si7!i"
e2tendiendo con !na s!cesi"n de especies& Esto indica 3!e la
selecci"n nat!ral %4aoreci"% 4!ertemente esta %noedad% eol!tia,
por la combinaci"n de ra;ones 3!e 4!era, en !n per1odo en 3!e
tambi9n se dieron cambios ambientales importantes a 7ran escala&
FEst!o relacionado el %se7!ndo 7ran salto% de la eol!ci"n #om1nida
<la dismin!ci"n del ritmo de desarrollo y el 7ran a!mento de tamao
del cerebro= con per1odos de 7randes cambios ambientalesG Eay
eidencia 3!e indica 3!e as1 4!e& El per1odo de #ace !nos -&@ millones
de aos <c!ando oc!rri" el %se7!ndo salto%= 4!e !na 9poca de
en4riamiento 7lobal, c!ando el ]rtico se empe;" a c!brir de 7randes
capas de #ielo y c!ando 7randes partes de ]4rica se olieron m0s
0ridas& Donde #ab1a bos3!es tropicales contin!os, y desp!9s !na
me;cla de bos3!es y sabanas boscosas, a#ora aparecieron ;onas
m!c#o m0s 7randes de sabanas de pastos, secas y sin 0rboles&
Oepito$ per1odos de cambios ambientales as1 de dram0ticos
40cilmente p!eden llear a la e2tinci"n de especies <By se7!ramente
as1 4!eC=, pero tambi9n crean condiciones ambientales 3!e 4aorecen
el establecimiento y di4!si"n de importantes modi8caciones
eol!tias y de n!eas especies& Las n!eas sabanas secas debieron
ser !n entorno d!ro para los primeros #om1nidos$ las 4!entes de
alimentos e7etales eran menos se7!ras y m0s dispersas 3!e en los
129
bos3!es tropicales y, desp!9s, en las sabanas boscosasA y la a!sencia
de 0rboles de(aba a los #om1nidos !lnerables a depredadores
7randes, como los 4elinos& En tales condiciones, la selecci"n nat!ral
probablemente 4aoreci" c!al3!ier a!mento de la capacidad de
constr!ir #erramientas y de ra;onar, y de la coordinaci"n social&
6odr1a res!ltar 3!e los importantes cambios ambientales 3!e se
dieron en ]4rica #ace !nos - millones de aos <el secamiento y la
e2tensi"n de las sabanas de pastos= %estim!l"% indirectamente el
desarrollo de los #om1nidos en !na direcci"n m0s #!mana& Como
di(imos, !no pensar1a 3!e la selecci"n nat!ral eliminar1a las l1neas
#om1nidas 3!e empe;aron a tener beb9s esencialmente %premat!ros%
y totalmente inde4ensos por !n lar7o tiempoA pero el #ec#o de 3!e tal
cambio tambi!n permiti" 3!e el cerebro #om1nido se desarrollara !n
tiempo m0s lar7o desp!9s del nacimiento <lo 3!e permiti" a los
in4antes #om1nidos ampliar s! capacidad mental por medio de la
interacci"n social y del aprendi;a(e, en e; de pro7ramaci"n 7en9tica,
en !n 7rado n!nca antes isto= probablemente compens con creces
c!al3!ier desenta(a&
K!i;0 todo esto p!do s!ceder sin 3!e oc!rrieran 7randes cambios
ambientales& Desp!9s de todo, la selecci"n nat!ral pod1a 4ortalecer el
a!mento de la capacidad de aprender, de manip!lar y re8nar
#erramientas, de com!nicarse me(or y re4or;ar la sociali;aci"n en !na
l1nea de mam14eros sociales, incl!sie en !n ambiente con pocos
cambios& 6ero los n!eos retos 3!e se7!ramente presentaron los
cambios de clima, e7etaci"n, alimentos disponibles y e2posici"n a
depredadores en el per1odo de #ace - millones de aos podr1an ser
!na de las ra;ones 3!e llearon a 3!e la n!ea especie Aomo <B!na
especie m!y %rara% en s! tiempoC= t!iera tanto 92ito y a 3!e pasara
por otra rac#a de e2pansi"n y diersi8caci"n de especies en el mill"n
de aos si7!ientes&
No todas las especies #om1nidas de ese per1odo eol!cionaron en la
direcci"n de los #!manos modernos& La l1nea %rob!sta% de
Australopithecines , c!yos dientes y mand1b!las indican 3!e com1a
principalmente plantas 8brosas de las sabanas 0ridas, no t!o mayor
e2pansi"n cerebral y se e2tin7!i"& 6or otra parte, las l1neas #om1nidas
%7r0ciles% <y especialmente la n!ea especie Aomo = si7!ieron
cons!miendo !na alimentaci"n m0s generalizada <a (!;7ar por los
dientes y las estr!ct!ras de la cara, 3!e son t1picos de omn1oros
menos especiali;ados=& 6arece 3!e tambi9n empe;aron a comer
mayor cantidad de carne , con lo 3!e ten1an !na mayor ariedad de
alimentos <altamente n!tritios= para mantenerse en ambientes m0s
secos y ri7!rosos& La los 4"siles del a!stralopiteco %posterior% A. garhi
<3!e ii" en ]4rica justo antes de las primeras especies Aomo =
aparecen asociados con #!esos de ant1lopes 3!e tienen marcas de
cortes, lo 3!e indica 3!e los desta;aron& Un crecimiento posnatal del
cerebro en esta 9poca se7!ramente 4acilit" el aprendi;a(e de esas
130
n!eas destre;as, y es m!y probable 3!e lo #aya 4aorecido la
selecci"n nat!ral&
6ero 4!e la especie posterior Aomo ergaster la 3!e realmente dio !n
7ran paso, ya 3!e parece 3!e 4!e la 3!e desc!bri" c"mo !sar y #acer
fuego. Esto 4!e !na enorme innoaci"n por3!e permiti" ia(ar a
campo abierto y ale(ar a los depredadores de noc#e c!ando no #ab1a
0rboles para dormirA adem0s, el 4!e7o cocina y #ace m0s 40ciles de
di7erir !na ariedad de alimentos d!ros, como ra1ces 8brosas y
carnes d!ras&
Con !n cerebro m!c#o mayor, #erramientas de piedra m0s re8nadas,
4!e7o y se7!ramente !n len7!a(e m0s desarrollado y mayor
coordinaci"n social, no es sorprendente 3!e Aomo ergaster <tambi9n
llamado Aomo erectus a4ricano= 4!era la primera especie 3!e sali" de
]4rica en 7ran escala y la primera 3!e lo7r" establecerse en distintos
entornos de m!c#as partes del m!ndo&
C!ando n!estra propia especie s!r7i" en ]4rica #ace !nos -,,,,,,
aos <probablemente de Aomo ergasterGerectus a4ricano o de !na
especie #om1nida m!y similar=, ten1a capacidades co7noscitias m0s
desarrolladas, como se e en s!s #erramientas de diseo m0s
comple(o& Aomo sapiens se7!ramente ya ten1a capacidades bastante
desarrolladas de len7!a(e e interacci"n social y la capacidad 7eneral
de trans4ormarse a s1 mismo y s!s alrededores por medio de
modicaciones culturales conscientes ms que por evolucin
biolgica.<Cabe sealar 3!e !nos descendientes de A. erectus,los
neandertales, desarrollaron aspectos si7ni8catios de c!lt!ra
#!mana, como por e(emplo, enterrar a los m!ertos con rit!ales=&
UNA ESPECIE POR TODO EL MUNDO, UNA ESPECIE QUE
TRANSFORMA RADICALMENTE EL MUNDO
C!ando n!estra especie sali" de ]4rica #ace !nos @,,,,, aos, s!
biolo71a le daba la De2ibilidad cond!ct!al y la coordinaci"n social para
e2tenderse a pr0cticamente todos los ambientes 41sicos y para
adaptarse a ellos por medios culturales <por e(emplo, prote7erse del
4r1o con pieles de animales y 4!e7o, me(orar diseos y materiales de
#erramientas para reco7er plantas y ca;ar animales, etc&=& >en1a
a#ora !na ariedad de medios culturales para ac!m!lar y transmitir
conocimientos de 7r!po a 7r!po y de 7eneraci"n en 7eneraci"n, entre
ellos el arte y el ritual. Donde3!iera 3!e 4!e, reempla;" las
poblaciones de especies #!manas m0s anti7!as descendientes de las
anteriores mi7raciones de ]4rica de Aomo erectus.
Desde n!estros inicios en ]4rica #ace !nos -,,,,, aos, nos
e2tendimos con bastante rapide; a todo el 7lobo y lle7amos a las
Am9ricas cr!;ando el istmo de 'erin7 #ace por lo menos .-,,,,
aos& Empe;amos en ]4rica como !na sola especie y #emos se7!ido
siendo !na sola especie& <Vea el rec!adro %>odos enimos de ]4rica%=&
131
Nin7:n 7r!po de Aomo sapiens moderno est0 totalmente aislado a
niel reprod!ctor del resto de la especie, as1 3!e se7!imos me;clando
n!estros 7enes como lo #emos #ec#o desde n!estros or17enes en el
continente a4ricano&
A niel biolgico esta especie n!estra, 3!e #oy constr!ye
comp!tadoras y e2plora las pro4!ndidades del oc9ano y la
inmensidad del espacio, no ha cambiado esencialmente del Aomo
sapiens 3!e sali" de ]4rica en esa se7!nda ola mi7ratoria #ace !nos
@,,,,, aos& Esto no se debe solamente a 3!e #a pasado
relatiamente poco tiempo y a 3!e !na especie indiid!al tiende a ser
%estable% a lo lar7o de s! idaA tambi9n se debe a 3!e la especie 3!e
s!r7i" de n!estros antepasados #om1nidos #ace !nos -,,,,,, aos
ten1a !na capacidad sin precedentes de modi8car y reestr!ct!rar
contin!amente s! propia ida, y pr0cticamente todos los aspectos del
ambiente e2terior, por medios c!lt!rales& Esto res!lt" ser m!c#o m0s
r0pido y e8ca; de lo 3!e se p!ede lo7rar por medio de la contin!a
eol!ci"n biol"7ica& Los indiid!os 3!e pintaron las primeras pint!ras
en c!eas, los 3!e se aent!raron por el istmo de 'erin7, los 3!e
iieron como ca;adores5recolectores por .,,,,,, aos o m0s, los
3!e iniciaron la a7ric!lt!ra #ace .,,,,, aos y los 3!e crearon
sociedades tecnol"7icas aan;adas en los :ltimos dos si7los son
b0sicamente la misma gente. En todo este tiempo no #emos tenido
modi8caciones biol"7icas si7ni8catias <por e(emplo, el cerebro no
nos #a crecido=, a!n3!e los cambios 3!e #emos e4ect!ado en todo el
m!ndo por medio de modi8caciones sociales y c!lt!rales en !nas
pocas docenas de miles de aos son asombrosos&
La eol!ci"n nos proporcion" #ace m!c#o tiempo !na capacidad sin
precedentes de aprender contin!amente cosas n!eas, de proc!rar
conscientemente modi8car y trans4ormar el m!ndo material, y de
transmitir de 7eneraci"n en 7eneraci"n por esos medios c!lt!rales no
7en9ticos !na 7ran cantidad de in4ormaci"n ac!m!lada& Esto es lo
3!e le permite a n!estra especie #acer 4rente a los n!eos problemas
y las n!eas oport!nidades 3!e presente el m!ndo e2terior <Bo no
#acerloC= sin necesidad de modi8caciones biol"7icas si7ni8catias de
n!estro c!erpo ni de 7enerar n!eas especies&
Esto no 3!iere decir 3!e no nos e2tin7!iremos !n d1a$ todas las
4ormas partic!lares de materia a la lar7a de(an de e2istir como tales,
y los seres #!manos <o lo 3!e consideramos seres #!manos #oy= a la
lar7a de(ar0n de e2istir& La pre7!nta es m0s bien si esa e2tinci"n ser0
premat!ra y c"mo ser0 la calidad de la ida #!mana de a3!1 a all0&
FLo7raremos !sar n!estras incre1bles capacidades para #acer
repetidas modi8caciones sociales y c!lt!rales 3!e eiten 3!e
acabemos con nosotros mismos con 7!erras, opresi"n social y
de7radaci"n ambiental 7lobalG La resp!esta a esa pre7!nta depende
de nosotros&
132
^ Esa especie com:n era probablemente !na ersi"n %posterior% de
Aomo ergaster [ erectus , a 3!ien a eces se llama % Aomo sapiens
arcaico%&
T$6$" 3'%!:$" 6' 9+!4*
FC"mo lo sabemosG 6or !na combinaci"n de ra;ones&
6rimero, n!estro ADN indica 3!e n!estros parientes m0s cercanos son
los simios a4ricanos <c#impanc9s y 7orilas a4ricanos= y no los simios
asi0ticos <los oran7!tanes, 3!e no son m!y cercanos a nosotros=& Los
c0lc!los del %relo( molec!lar% de ADN indican 3!e #ace !nos @
millones de aos !na especie de simio a4ricano se rami8c" en dos
l1neas dier7entes$ !na l1nea a la lar7a lle" a la especie de
c#impanc9s modernosA la otra l1nea a la lar7a lle" a la especie
#!mana moderna&
Se7!ndo, solo se #an encontrado 4"siles de especies #om1nidas de
m0s de + millones de aos en ]4rica <y #ay m!c#os=& 6or eso los
paleont"lo7os y bi"lo7os eol!tios en 7eneral conc!erdan en 3!e el
proceso de eol!ci"n #!mana empe;" en ]4rica&
>ercero, la eidencia de ADN m!estra con absol!ta claridad 3!e la
especie sobreiiente de la l1nea #!mana, n!estra especie, es una
sola especie en todo el m!ndo, y los 4"siles m0s anti7!os de n!estra
especie <de .,,,,,, aos o m0s= tambi9n se #an encontrado en
]4rica& Los 4"siles de Aomo sapiens modernos no aparecen 4!era de
]4rica sino #asta #ace @,,,,, aos, la 9poca en 3!e pensamos 3!e
n!estra especie emi7r" de dic#o continente&
6or :ltimo, a!n3!e sabemos 3!e n!estra especie coincidi" con por lo
menos otras dos especies #!manas en partes de Asia, el Iedio
Oriente y E!ropa #asta #ace +@,,,, aos, la eidencia 4"sil indica 3!e
esas otras especies eran m0s similares anat"mica y c!lt!ralmente a
la especie Aomo erectus de #ace . a - millones de aos 3!e al Aomo
sapiens moderno&
Una pre7!nta 3!e toda1a s!r7e es si n!estra especie moderna
de8nitiamente eol!cion" primero en ]4rica y de a#1 se e2tendi" al
resto del m!ndo, o si eol!cion" en otra parte del m!ndo <di7amos,
de las poblaciones e!ropeas o asi0ticas de Aomo erectus = y desp!9s
lle7" a ]4rica y a otras partes& >ambi9n se #a prop!esto 3!e los
#!manos modernos eol!cionaron de !na coner7encia y
%combinaci"n% de - " + especies #!manas pree2istentes y
probablemente m!y emparentadas 3!e ya se #ab1an e2tendido a
distintas partes del m!ndo #ace !n mill"n de aos <como Aomo
ergasterGerectus en ]4rica, Aomo erectus en Asia, Aomo
neanderthalensis en el Iedio Oriente y E!ropa, etc&=&
133
Esta %#ip"tesis m!ltirre7ional%, 3!e toda1a se e en la prensa de e;
en c!ando, cree 3!e esas poblaciones se p!dieron encontrar, cr!;ar y
dar ori7en a Aomo sapiens.6ero esto no tiene base cient18ca s"lida&
Es m!y posible 3!e #aya #abido m:ltiples olas de mi7raci"n #om1nida
de ]4rica en el mill"n de aos pasados <3!i;0 desde Aomo habilis =, y
3!e ciertas poblaciones #ayan !elto a ]4rica, pero no #ay eidencia
de 3!e la especie moderna Aomo sapiens eol!cion" de nin7!na de
esas poblaciones mi7rantes ni de !na %combinaci"n% o cr!ce de s!s
descendientes&
Es m0s, esa idea contradice lo 3!e sabemos de los mecanismos de la
eol!ci"n$ las poblaciones biol"7icas 3!e ien aisladas en el aspecto
reprod!ctor por cientos de miles de aos <como es el caso de esas
poblaciones mi7rantes de Aomo erectus = ac!m!lan di4erencias
7en9ticas si7ni8catias y es m!y poco probable 3!e se p!edan cr!;ar
y reprod!cir si se enc!entran m0s tarde& Asimismo, las poblaciones
aisladas 7eo7r08camente y a niel reprod!ctor el tiempo s!8ciente
para constit!ir distintas especies no coner7en m0s adelante en !na
sola direcci"n eol!tia y se !nen para 4ormar !na n!ea especie& La
eol!ci"n no opera as1& 6or contraste, lo 3!e es m!y com:n en la
eol!ci"n biol"7ica es 3!e !na n!ea especie eol!cione en !n solo
l!7ar a partir de !na poblaci"n pe3!ea separada y aislada de la
especie madre, y 3!e desp!9s se e2tienda a n!eas ;onas& La
eidencia 3!e indica 4!ertemente 3!e Aomo sapiens eol!cion" de
!na pe3!ea poblaci"n en ]4rica y 3!e desp!9s se e2tendi" a otras
partes del m!ndo enca(a en este patr"n com:n del ori7en de n!eas
especies&
El an0lisis del ADN de poblaciones #!manas modernas con las
t9cnicas de la biolo71a molec!lar moderna con8rma esto& El an0lisis
del A./ nuclear #!mano <proeniente de ambos padres y presente en
todas las c9l!las= y del A./ mitocondrial <transmitido de 7eneraci"n
en 7eneraci"n por la madre y presente en los or7anelos de la c9l!la
llamados mitocondrias=, y los est!dios de los patrones de distrib!ci"n
de la ariaci"n 7en9tica #!mana en el m!ndo, coner7en todos en la
misma concl!si"n$ n!estra especie moderna Aomo sapiens t!o !n
solo ori7en a4ricano&
Es m0s, la eidencia del ADN mitocondrial indica 4!ertemente 3!e
todos los seres #!manos act!ales descienden de !na pe3!ea
poblaci"n 3!e ii" en ]4rica #ace !nos .@,,,,, aos <pero no de !na
sola m!(er, como dicen incorrectamente los medios de
com!nicaci"n=& Los c0lc!los deriados de !n an0lisis del ADN n!clear
lle7aron a la misma concl!si"n& El 7enoma #!mano obiamente tiene
in4ormaci"n m!c#o m0s anti7!a, y !nas combinaciones #!manas de
ADN presentes en n!estros antepasados #an desaparecido <como
desaparece !n apellido c!ando el lina(e no se reprod!ce=& 6ero el
an0lisis molec!lar del ADN indica 3!e especies como los neandertales
no contrib!yeron al pool 7en9tico #!mano moderno <y 3!e los
134
neandertales dier7ieron de la l1nea #om1nida 3!e dio ori7en a Aomo
sapiens #ace !nos N,,,,,, aos=& >odos los seres #!manos iientes
toda1a tienen se7mentos de ADN mitocondrial 3!e estaban
presentes en !na sola poblaci"n de Aomo sapiens 3!e ii" en la
misma ;ona 7eo7r08ca #ace !nos .@,,,,, aos, m!c#o antes de 3!e
empe;ara la mi7raci"n de Aomo sapiens de ]4rica&
Q(8 %$" 6!4' )* 4!'%4!* 6' )* '3$)(4!5% "$&+' )*" =+*I*"=
0(:*%*"?
BLo principal 3!e nos ensea la eol!ci"n sobre la ra;a es 3!e no hay
distintas ra;as biol"7icas de seres #!manosC Lo 3!e llamamos %ra;as%
#!manas son cate7or1as de8nidas por ra;ones #ist"ricas, sociales y
c!lt!ralesA pero esas cate7or1as no corresponden a diisiones
%nat!rales% de la especie #!mana&
Aclaremos !na cosa$ el concepto social de %ra;a% toda1a tiene
importancia social en la ida #!manaA por e(emplo, p!ede ser !na
importante 4orma de identi8caci"n c!lt!ral de 7r!pos sociales
oprimidos y opresores <en !n sentido social positio, como el
moimiento de or7!llo ne7ro, o en !na direcci"n social ne7atia,
como el \\\ y otros s!premacistas blancos=& Adem0s, toda1a se !sa
para oprimir y discriminar econ"mica, social y c!lt!ralmente a
7randes 7r!pos& 6or eso la l!c#a contra el racismo y la opresi"n
nacional si7!e, y #ay 3!e se7!ir luchando concretamente por la
implementaci"n de %i7!aldad racial% y por la emancipaci"n de los
p!eblos oprimidos& Es incorrecto decir 3!e la %ra;a ya no importa%&
6ero esto se debe a la realidad social de la ra;a& Desde !n p!nto de
ista biol"7ico, el concepto de distintas ra;as de seres #!manos
carece de sentido&
6!ede 3!e esto sorprenda a al7!nos lectores por3!e nos #an
condicionado socialmente a pensar 3!e cada persona pertenece a
!na %ra;a% por di4erencias s!per8ciales como el color de la piel y la
te2t!ra o el tipo del cabello& I!c#a 7ente sabe 3!e no #ay !na %ra;a%
s!perior o in4eriorA m!c#a 7ente tambi9n sabe 3!e todos los seres
#!manos pertenecemos a !na sola especie <todas las poblaciones
#!manas de todo el 7lobo se p!eden cr!;ar y reprod!cir=&
6ero a pesar de eso, m!c#os creen 3!e las %ra;as% son cate7or1as
biol"7icas nat!rales, Bo 3!e son como las ra;as de perrosC Eso es
completamente incorrecto.No importa c"mo se de8nan las cate7or1as
<ni si son @ " @,,=, cuando se comparan poblaciones humanas al nivel
molecular y gen!tico, Ktodas esas categoras (raciales( se van a
pique: Eso se debe a que los tipos y la cantidad de variacin gen!tica
que e)isten dentro de poblaciones humanas y entre ellas... Kno
corresponden a ninguna de las categoras sociales que denimos
135
como las grandes (razas( humanas:
'!eno, s1 #ay algunos patrones de ariaci"n 7en9tica entre
poblaciones re7ionales de seres #!manos, pero esos patrones no
respetan las cate7or1as %raciales%& 6or e(emplo, la ariaci"n 7en9tica
3!e se enc!entra en !na poblaci"n de !n continente p!ede parecerse
m0s a la de !na poblaci"n 3!e est0 al otro lado del m!ndo 3!e a la de
!na poblaci"n ecina& BAdem0s, no #ay !n solo 7en <ni !n solo alelo,
3!e es !na 4orma alternatia de !n 7en= 3!e sira para distin7!ir
claramente !na %ra;a% de otraC
Eay ciertas di4erencias bien conocidas en poblaciones de distintas
re7iones 7eo7r08cas del m!ndo en la 4rec!encia de distrib!ci"n de
ciertos alelos 7en9ticos, por e(emplo, los 3!e dan resistencia a ciertas
en4ermedades& <Se sabe 3!e los alelos de #emo7lobina 3!e ca!san
anemia 4alci4orme pero prote7en de malaria son m0s com!nes en
7r!pos c!yos antepasados recientes son de las partes de ]4rica y Asia
donde es com:n la malariaA pero esto no siempre se correlaciona
claramente con lo 3!e llamamos %ra;a%=&
La mayor1a de las di4erencias reconocibles entre amplios 7r!pos
#!manos tienen 3!e er con caracter1sticas m!y s!per8ciales, como
color de piel o tipo de cabello$ nadie ne7ar0 3!e en promedio es 40cil
distin7!ir entre personas de 4amilia bant:, (aponesa y s!eca& 6ero eso
es %en promedio% y no hay un miembro (tpico( de ninguna de las
grandes (razas( humanas en ninguna parte del mundo, ni siquiera
con respecto a rasgos superciales como color de piel o tipo de
cabello o de cuerpo.
6or e(emplo, los %a4ricanos% abarcan todos los colores ima7inables de
piel$ todo tono ima7inable de piel osc!ra, piel clara <nora4ricanos y
e7ipcios de apariencia ca!c0sica= y piel amarilla <los \oiSan del s!r=A
i7!almente tienen todos los tipos de c!erpoA en ]4rica ien los
pi7meos, 3!e son los seres #!manos ms bajos <en promedio= y los
masai, 3!e son los ms altos <en promedio=&
De modo similar, los %e!ropeos% abarcan 7ente de piel clara y cabello
r!bio <el escandinao promedio=, pero tambi9n 7ente de piel osc!ra y
cabello osc!ro <del s!r y el este= 3!e se parece m0s a las poblaciones
del norte de ]4rica y del Iedio Oriente 3!e al s!eco promedio& Los
%asi0ticos% tampoco enca(an en !n solo estereotipo$ #ay !na amplia
ariedad de 7ente, como t!rcos, indios y (aponeses, y abarcan todo
color ima7inable de piel y todo tipo de c!erpo&
Los %#ispanos% o %latinoamericanos% abarcan c#ilenos 3!e parecen
canadienses de piel clara, amerindios de piel osc!ra de las ;onas
tropicales y ne7ros de la costa de 'rasil o de Centroam9rica&
136
O sea 3!e donde 3!iera 3!e miremos encontramos !na e2tensa
ariedad de colores de piel y de tipo de c!erpo& <Unos se deben a la
%me;cla% de mi7raciones e inasiones recientesA otros son m0s
anti7!os, como la mayor 4rec!encia de piel osc!ra en las ;onas
tropicales y la mayor 4rec!encia de piel clara en las ;onas templadas
y 0rticas, 3!e posiblemente s!r7ieron como adaptaciones locales a
ciertas condiciones ambientales en los primeros tiempos de la
e2pansi"n #!mana por el planeta& Esto se e2plora m0s adelante en
este rec!adro=& 6ero en la act!alidad la ariedad es tan 7rande 3!e no
tiene sentido #ablar de !n %a4ricano% t1pico, !n %e!ropeo% t1pico, !n
%asi0tico% t1pico o !n %#ispano% t1pico, ni si3!iera con respecto a las
caracter1sticas m0s s!per8ciales como el color de piel&
Al7o m0s importante es 3!e si amos m0s a 4ondo, si e2aminamos la
ariaci"n molec!lar y 7en9tica presente en el ADN de todas y cada
!na de las poblaciones #!manas, encontraremos que siempre hay
ms variacin gen!tica general entre los individuos de una poblacin
que entre dos poblaciones geogrcas, o entre dos grupos (raciales(,
en cualquier parte del planeta.De #ec#o, el consenso de los
antrop"lo7os, los bi"lo7os molec!lares y los 7enetistas de poblaci"n
es 3!e el concepto de %ra;as% biol"7icas en los seres #!manos por
re7la 7eneral no tiene sentido por3!e pr0cticamente toda la cantidad
de ariaci"n 7en9tica presente en la especie #!mana entera se
enc!entra en cualquier poblaci"n #!mana en c!al3!ier parte del
m!ndo& 6or e(emplo, como seala el 7enetista de poblaci"n Oic#ard
LeJontin, si todos los seres #!manos del m!ndo se e2tin7!ieran
menos los de la trib! kik!y! de ]4rica oriental, esa trib! preserar1a
por lo menos el R@H de toda la ariabilidad 7en9tica de la especie
#!mana en su totalidad.
La de8nici"n de raza biolgica <tambi9n llamada ra;a 7eo7r08ca o
s!bespecie= es !na poblaci"n de indiid!os ariables 7en9ticamente
3!e se cr!;an entre s1 pero 3!e mantienen constantemente !na
proporci"n relatia <o %4rec!encia relatia%= de ciertas 4ormas
espec18cas de 7enes <alelos= 3!e es di4erente a la de poblaciones de
la misma especie 3!e ien en !na ;ona 7eo7r08ca di4erente&
Las poblaciones #!manas a eces di8eren en la 4rec!encia relatia de
ciertos alelos <de los 7enes 3!e ienen en m:ltiples alelos=& 6or
e(emplo, ciertas poblaciones #!manas en promedio tienen !na
4rec!encia 7eneral mayor o menor de los tipos de san7re A, ', A' o OA
otras tienen !na 4rec!encia m0s alta 3!e otras del alelo de
#emo7lobina 4alci4orme 3!e prote7e de la malariaA !nas tienen !na
4rec!encia m0s alta de !n alelo 3!e 4acilita la di7esti"n de la lec#e
3!e la mayor1a de las poblaciones #!manas <en 3!e los ad!ltos no
toleran la lactosa=& 6ero esas di4erencias re7ionales en la proporci"n
de ciertos alelos no corresponden per4ecta ni sistem0ticamente con
las cate7or1as (raciales(. 6or e(emplo, los a4roamericanos, c!yos
antepasados eran principalmente de re7iones de ]4rica occidental
137
donde predomina la malaria, en promedio tienen !na mayor
4rec!encia del alelo de #emo7lobina 3!e ca!sa anemia 4alci4orme <y
prote7e de la malaria= 3!e los estado!nidenses ca!c0sicos, c!yos
antepasados e!ropeos i1an en re7iones donde no #ab1a malaria&
6ero, en promedio, la 4rec!encia de este alelo en los a4roamericanos
es menor 3!e la de las poblaciones a4ricanas 3!e si7!en e2p!estas a
la malaria& Asimismo, entre las di4erentes poblaciones de %ne7ros% de
]4rica #ay poblaciones de las montaas <donde el mos3!ito
transmisor de la malaria no p!ede iir= 3!e tienen !na 4rec!encia del
alelo de c9l!la 4alci4orme m!c#o menor 3!e los a4roamericanos y 3!e
las poblaciones de ne7ros a4ricanos de las ;onas tropicales donde la
malaria es !n 7ran problema& 6ero m!c#a 7ente colocar1a a todos
esos 7r!pos en la misma %cate7or1a racial%&
Desde !n p!nto de isto biol"7ico, repito, no #ay !n a4ricano %t1pico%,
!n %ne7ro a4ricano% t1pico, !n %a4roamericano% t1pico o !n %ne7ro%
t1pico, i7!al 3!e no #ay %blancos% t1picos, %asi0ticos% t1picos ni
%#ispanos% t1picos& Lo mismo se aplica a c!al3!ier otra cate7or1a
racial 3!e se 3!iera de8nir&
No #ay ra;as biol"7icas #!manas por !na sencilla ra;"n& La :nica
especie #!mana 3!e e2iste en la act!alidad, Aomo
sapiens,se7!ramente empe;" <como todas las especies= como !na
pe3!ea poblaci"n 3!e eol!cion" de !na especie anterior
<probablemente Aomo ergaster,la ersi"n a4ricana de Aomo erectus,o
!na especie #om1nida m!y similar=A pero tambi9n sabemos por el
re7istro 4"sil 3!e Aomo sapiens, tras eol!cionar #ace !nos -,,,,,,
aos, se e2tendi" a !na 7ran ariedad de #0bitats desde #ace !nos
@,,,,, aos& O sea 3!e en !n tiempo relatiamente corto se e2tendi"
de ]4rica a todos los #0bitats y ;onas clim0ticas$ el Iedio Oriente,
E!ropa, Asia, A!stralia y cr!;" del norte de Asia a las Am9ricas #ace
por lo menos .-,,,, aos&
La eidencia cient18ca indica 3!e n!estra especie no #a tenido
modi8caciones biol"7icas si7ni8catias en los :ltimos .,,,,,, aos&
Lo 3!e s #a cambiado m!c#o es la c!lt!ra #!mana, n!estra
capacidad de desarrollar, transmitir y ampliar el ca!dal de
conocimientos y e2periencias transmitidos de 7eneraci"n en
7eneraci"n por medios c!lt!rales no 7en9ticosA esto #i;o 3!e
fu!ramos la primera especie del planeta capaz de cambiarse y de
cambiar el mundo que la rodea 8rpida y dramticamente9 por
medios culturales, pasando por encima y superando el mecanismo
mucho ms lento y limitado de la evolucin biolgica.
El #ec#o de 3!e los ras7os biol"7icos 3!e nos #icieron di4erentes 55la
combinaci"n de locomoci"n b1peda <3!e nos de(" las manos libres= y
el per1odo de desarrollo posnatal del cerebro <3!e permiti" !na mayor
cantidad de aprendi;a(e social con !na concomitante mayor
coordinaci"n y com!nicaci"n social=55 nos dio !na capacidad sin
138
precedentes de adaptarnos a c!al3!ier entorno ima7inable por medio
de adaptaciones y modi8caciones c!lt!rales, en vez del medio m0s
lento y limitado de la eol!ci"n biol"7icaA este #ec#o, repito, es
m!c#o m0s importante 3!e la ariaci"n 7en9tica de los indiid!os&
Adem0s, solo en los primeros momentos de la #istoria de n!estra
especie <y solo temporalmente= las poblaciones locales
permanecieron aisladas !nas de otras por m!c#o tiempo& Al7!nas de
las pe3!eas di4erencias del color de piel promedio de poblaciones de
distintas re7iones p!eden deberse a cierto 7rado de adaptaci"n
biol"7ica a las condiciones locales en las primeras 9pocas de la
#istoria #!mana& 6or e(emplo, en todo el 7lobo las poblaciones
modernas c!yos antepasados i1an en ;onas tropicales <donde se
recibe m0s radiaci"n !ltraioleta de la l!; solar= tienden a tener la
piel m0s osc!ra <m0s pi7mento de melanina= 3!e las poblaciones
c!yos antepasados i1an en las ;onas templadas m0s cerca de los
polos <3!e reciben menos l!; solar y menos radiaci"n !ltraioleta=& Se
#a s!7erido 3!e eso 4!e !na adaptaci"n de las poblaciones locales a
las condiciones locales por3!e la piel osc!ra prote7e de la destr!cci"n
del 0cido 4"lico por la radiaci"n !ltraioleta <y el 0cido 4"lico es !n
n!triente importante en los aos reprod!ctios y preiene de4ectos
7en9ticos como la espina b18da=, mientras 3!e la piel clara #ace m0s
40cil prod!cir itamina D <importante para el metabolismo del calcio y
la 4ormaci"n de !n es3!eleto 4!erte en ;onas de ins!8ciente l!;
solar=& 6or lo tanto es posible <a!n3!e no es absol!tamente cierto=
3!e las di4erencias promedio de color de piel en poblaciones
7eo7r08cas s!r7ieron en los comien;os de n!estra #istoria debido a
las enta(as reprod!ctoras de cada color de piel en cada re7i"n se7:n
la cantidad de l!; solar& <Esta prop!esta se e2plica en detalle en !n
art1c!lo de Vablonski y C#apman en la reista ?cientic American ,
oct!bre de -,,-=&
6ero as1 y todo, la mayor cantidad de ariaci"n 7en9tica presente en
la especie #!mana es la ariaci"n 3!e e2iste entre los indiid!os de
c!al3!ier poblaci"n #!mana& En el tiempo relatiamente corto desde
3!e apareci" el Aomo sapiens moderno <#ace !nos -,,,,,, aos=,
nin7!na poblaci"n #!mana #a iido en completo aislamiento
reprod!ctor el tiempo necesario <la 7ran cantidad de 7eneraciones=
para 3!e se ac!m!len s!8cientes di4erencias 7en9ticas y se 4ormen
distintas ra;as 7eo7r08cas&
Unas poblaciones tienen !na distinta 4rec!encia relatia de 7enes 3!e
ienen en distintas 4ormas <por e(emplo los 7enes 3!e codi8can el
tipo san7!1neo=, pero no es posible predecir la %ra;a% a partir de esas
di4erencias& Como seala Oic#ard LeJontin$ %3os HiHuyu de Lfrica
oriental dieren de los japoneses en frecuencia g!nica, pero tambi!n
dieren de sus vecinos los masai... las deniciones sociales e
histricas que colocan a las dos tribus de Lfrica oriental en la misma
139
MrazaN y ponen a los japoneses en otra MrazaN son arbitrarias en el
sentido biolgico%&
6or eso es 3!e incl!sie en el campo de la medicina <donde p!ede ser
importante obserar las di4erencias 9tnicas aparentes de !n indiid!o
para no pasar por alto ciertas di4erencias #ist"ricas de s!sceptibilidad
a en4ermedades como la anemia 4alci4orme= la apariencia s!b(etia de
%ra;a% no es tan aliosa como !n an0lisis indiid!al y p!ede llear a
errores& En c!al3!ier caso, la #istoria personal y 4amiliar y el an0lisis
de los 4actores sociales 3!e a4ectan desproporcionadamente la sal!d
de 7r!pos de8nidos socialmente <como los m:ltiples e4ectos de la
pobre;a en la sal!d de los #abitantes de los 7#ettos o la
preponderancia de trastornos alimenticios en las adolescentes de
clase media y alta= es m!c#o m0s :til para predecir 3!9 sericios
m9dicos se necesitar0n 3!e !na eal!aci"n s!b(etia de la cate7or1a
racial en 3!e aparentemente %cae% !na persona&
Es importante recordar 3!e a lo lar7o de la #istoria de n!estra
especie los 7r!pos #!manos #an inmi7rado y emi7rado
contin!amente de distintas ;onas, se #an reprod!cido entre s1
contin!amente, y #a #abido !na corriente ininterr!mpida de 7enes
entre distintas poblaciones 3!e con el tiempo #a c!bierto todo el
7lobo& Las mi7raciones, en 7ran escala y en pe3!ea escala, #an
caracteri;ado la #istoria de n!estra especie, y contin:an, lo 3!e
7aranti;a n!estra !nidad biol"7ica y !n constante intercambio y
enri3!ecimiento entre c!lt!ras&
Los er7on;osos e i7norantes conatos de preserar la pres!nta
%p!re;a racial% de !na %ra;a% <3!e 4omentan los na;is, la Naci"n Aria,
el \\\ y dem0s s!premacistas raciales= son, adem0s, absurdos y Bsin
la menor base cient18caC Aparte de 3!e la biolo71a compr!eba
claramente 3!e no #ay 7r!pos #!manos o %ra;as% innatamente
%s!periores% o %in4eriores%, m!c#os reconocemos, y celebramos, el
#ec#o de 3!e la pesadilla de los s!premacistas <la %me;cla de ra;as%=
Besencialmente ya #a s!cedidoC Somos y siempre #emos sido una
sola especie mundial, variada pero biolgicamente indivisible.
WEl libro reciente =he EmperorNs /e0 ;lothes% -iological =heories of
$ace at the "illennium, de Vosep# L& Qraes, y partes de 3a falsa
medida del hombre, de Step#en Vay Qo!ld, y de /o en nuestros
genes,de LeJontin, Oose y \amin, e2plican m0s a 4ondo por 3!9 el
concepto de ra;a biol"7ica no se aplica a los seres #!manosX&
S'7(!:$" '3$)(4!$%*%6$?
6ara contestar esta pre7!nta es importante tener presente la
di4erencia entre los mecanismos de eol!ci"n biol"7ica y los
mecanismos de eol!ci"n c!lt!ral&
140
La especie #!mana, como todas las especies de plantas y animales,
est0 comp!esta por poblaciones de indiid!os ariables& 6arte de esa
ariaci"n es 7en9tica y, por lo tanto, se p!ede #eredar y la p!ede
a4ectar la selecci"n nat!ral& 6or e(emplo, si el ADN de !na persona
tiene el 7en de 8brosis c1stica #ay probabilidades de 3!e lo transmita
a s!s #i(os&
Sin embar7o, 7ran parte de la ariaci"n indiid!al #!mana es c!lt!ral
<iene del aprendi;a(e y la e2periencia social= y eso no se p!ede
transmitir a los descendientes por la reprod!cci"n biol"7ica& As1
s!cede con la personalidad y el niel social$ los ricos p!eden
%#eredar% ri3!e;as y priile7ios a s!s #i(os <dinero, ed!caci"n,
enta(as sociales, etc&=, pero eso no tiene nada 3!e er con los 7enes
3!e transmiten s!s c9l!las se2!ales <"!los y espermato;oides=& O si
al7!ien dice 3!e s! #i(a %#ered"% s! sentido del #!mor o el mal 7enio
de s! t1o, en realidad 3!iere decir 3!e ella #a aprendido esas cosas
por e(emplo o imitaci"n, pero eso no tiene nada 3!e er con la
#erencia biol"7ica ni con los 7enes 3!e recibi" de s!s padres&
Los 7enes elaboran prote1nas importantes para el 4!ncionamiento de
los "r7anos del c!erpoA pero la personalidad, la inteli7encia, el niel
social, etc&, se deben a comple(as e2periencias sociales e
interacciones de los indiid!os con el m!ndo e2terno, y no est0n
codi8cados en los 7enes& Comparados con todas las dem0s especies
del planeta <y con los otros primates y las m!c#as especies #om1nidas
3!e 4!eron n!estros antepasados m0s recientes=, lo 3!e m0s nos
di4erencia es n!estra capacidad m!c#o mayor de aprender, ensear,
constr!ir cosas 3!e no e2ist1an, inentar n!eas 4ormas de
relacionarnos entre nosotros y con el entorno, or7ani;ar y com!nicar,
trans4ormarnos nosotros y el m!ndo nat!ral y social&&& sin necesidad
de modicaciones biolgicas.
N!estros parientes cercanos, como los c#impanc9s, p!eden #acer
m!c#as de esas cosas en cierto 7rado <tienen 4ormas comple(as de
cooperaci"n y com!nicaci"n social, !san #erramientas sencillas,
ensean a s!s #i(os destre;as comple(as y 4orman %amistades%A
incl!sie en distintas partes tienen distintas %tradiciones c!lt!rales%
sobre el !so de #erramientas y la cond!cta social=, pero eso no se
compara con lo 3!e podemos #acer los seres #!manos& N!estra
especie #!mana moderna es la primera en la #istoria de la eol!ci"n
biol"7ica de este planeta 3!e se ;a4ado de las limitaciones de la
eol!ci"n biol"7ica y #a %eol!cionado% principalmente por medios
sociales y c!lt!rales no 7en9ticos& En 7ran medida, esto es lo 3!e nos
#ace #!manos&
De #ec#o, la s!periencia de los indiid!os y la cantidad de
descendientes 3!e de(en en 7eneral tiene poco 3!e er con los ras7os
4aorables o des4aorables 3!e 7eneren la ariaci"n 7en9tica y los
mecanismos 7en9ticos, por3!e el e4ecto de la eol!ci"n c!lt!ral en
los seres #!manos es m!c#o m0s importante 3!e el de la eol!ci"n
141
biol"7ica& El #ec#o de 3!e !na en4ermedad mate a !na persona
depende m0s de si recibe !na ac!na, antibi"ticos o tratamiento
m9dico <o a7!a potable y s!8ciente comida= 3!e de la ariaci"n
7en9tica 3!e ten7a con respecto a otros indiid!os& La cantidad de
descendientes de !na persona en 7eneraciones 4!t!ras depende m0s
de 4actores sociales <pobre;a o ri3!e;a y rec!rsosA cost!mbres,
tradiciones, concepciones y pr0cticas de control de la natalidad y
posici"n social de la m!(erA estr!ct!ra econ"mica y or7ani;aci"n de la
sociedad a 4aor de 4amilias 7randes o pe3!easA inD!encia de la
reli7i"n y otros 4actores ideol"7icos, etc&= 3!e de los ras7os 3!e
p!eda transmitir por medio de material 7en9tico y procesos
7en9ticos&
En los :ltimos .,,,,,, aos n!estro c!erpo <y n!estro cerebro= casi
no #a cambiadoA pasamos de la c!lt!ra de #erramientas de piedra a
ser capaces de c!rar m!c#as en4ermedades y e2plorar por medio de
tecnolo71a partes remotas del cosmos con el mismo c!erpo biol"7ico&
Oepitiendo, todo esto se ha logrado principalmente por medio de la
evolucin cultural, no biolgica, aunque nuestra biologa es lo que lo
hizo posible.
'!eno, Fentonces la eol!ci"n biol"7ica #a parado por completo en la
especie #!manaG No del todo, pero casi& Las poblaciones #!manas
constan de indiid!os con ariaci"n 7en9tica <no somos clones !nos
de otros= y la 4rec!encia relatia de ciertos alelos <4ormas de 7enes=
en !na localidad p!ede ser a4ectada de !na 7eneraci"n a la si7!iente
por las contin!as recombinaciones 7en9ticas 3!e ca!sa la
reprod!cci"n se2!al, o incl!sie por m!taciones 7en9ticas
ocasionales o cambios de las 4rec!encias 79nicas debidos a 4actores
aleatorios como la m!erte o la mi7raci"n de indiid!os^&
Como en todas las dem0s especies, si los seres #!manos #eredan
cierta ariaci"n 7en9tica 3!e les da ras7os 3!e prod!cen !na enta(a
reprod!ctora <les permiten tener m0s #i(os, 3!e a s! e; se
reprod!cen, 3!e los indiid!os 3!e no tienen esos n!eos ras7os
#eredables= y si este proceso se repite a lo lar7o de m!c#as
7eneraciones s!cesias, es posible 3!e se mani8este !n cambio
eol!tio en pe3!ea escala <por e(emplo, de resistencia a
en4ermedades=&
6ero esto es m!y raro en la pr0ctica por3!e la mayor1a de los cambios
3!e toda1a oc!rren por recombinaci"n 7en9tica en los seres
#!manos no a4ectan si7ni8catiamente c!0ntos descendientes !n
indiid!o contrib!ir0 a 4!t!ras 7eneraciones& Como imos, en tiempos
modernos, la cantidad de descendientes 3!e !n indiid!o contrib!ya
a las 7eneraciones si7!ientes tiene m!y poco 3!e er con s! %aptit!d
reprod!ctora% biol"7ica, pero tiene m!c#o 3!e er con las relaciones
y cost!mbres sociales y c!lt!rales, y con las oport!nidades$ s!8ciente
alimentaci"n, las ideas sobre 3!i9n, c!0ndo y con 3!i9n se debe !no
reprod!cir, n!estra capacidad de preenir y c!rar m!c#as
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en4ermedades 3!e antes imped1an la reprod!cci"n, etc& =odas estas
cosas tienen ms efecto en la reproduccin humana hoy que
cualquier rasgo nuevo que pueda surgir por recombinacin gen!tica
al azar de nuestro A./.De #ec#o, remont0ndonos al pasado de la
e2istencia #!mana, la capacidad de los seres #!manos de
trans4ormarse a s1 mismos y s! m!ndo por medios c!lt!rales #a
rebasado desde #ace tanto tiempo los e4ectos de la eol!ci"n
biol"7ica, 3!e no #ay eidencia de 3!e n!estro c!erpo #aya tenido
!na reor7ani;aci"n biol"7ica si7ni8catia por selecci"n en !na
direcci"n de8nida Ben los :ltimos .,,,,,, aosC
En pe3!ea escala, es posible encontrar eidencia reciente de
eol!ci"n de resistencia a en4ermedades, por e(emplo& I!c#as
en4ermedades #!manas act!ales <como el c0ncer= no son ob(eto de
selecci"n nat!ral por3!e no a4ectan la reprod!cci"n, o por3!e se
presentan a !na edad aan;ada, c!ando #a terminado la
reprod!cci"n& 6or otra parte, #ace apenas !nos pocos si7los los
colonos e!ropeos die;maron las poblaciones de las Am9ricas
e2poni9ndolas a la ir!ela <Ba eces adredeC=& Los e!ropeos,
e2p!estos a la ir!ela por si7los, ad3!irieron !na inm!nidad parcial a
lo lar7o de m!c#as 7eneraciones, y por eso la en4ermedad no les
daba m!y 4!erte y por lo 7eneral no los mataba& 6or contraste, los
amerindios n!nca se #ab1an e2p!esto a la ir!ela y por lo tanto no
#ab1an tenido tiempo de ad3!irir nin7!na inm!nidad, as1 3!e la
en4ermedad los atac" con 4!er;a y casi los ani3!il"& <Esto contrib!y"
m!c#o a s! derrota militar por los e!ropeos=&
Es posible ima7inar 3!e #oy !na m!taci"n al a;ar 3!e o4re;ca
resistencia al VIE <3!e mata m!c#a a 7ente antes de tener #i(os= se
p!eda establecer y e2tender a lo lar7o de 7eneraciones en ]4rica y
otras partes del m!ndo especialmente deastadas por esta
en4ermedad& 6arece 3!e ya e2iste !na de tales m!taciones en !n
pe3!e1simo porcenta(e de e!ropeos ca!c0sicos, y se cree 3!e se
estableci" por medio de la selecci"n nat!ral #ace !nos si7los, d!rante
las epidemias de peste b!b"nica de la Edad Iedia, y 3!e prote71a de
esa en4ermedad& >ales casos son interesantes y de(an la inc"7nita de
si n!estra especie toda1a est0 eol!cionando con relaci"n a cosas
como en4ermedades letales 3!e matan antes de la reprod!cci"n&
6ero incl!sie con en4ermedades tan deastadoras, es eidente 3!e
lo 3!e podemos #acer #oy por medios sociales y trans4ormaciones
c!lt!rales es m!c#o mayor, y m0s r0pido, 3!e lo 3!e p!eda #acer la
selecci"n nat!ral #oy en d1a& Iillones de personas m!eren en poco
tiempo de SIDA a !na edad (oen en m!c#as naciones a4ricanas <pero
en las naciones ind!striali;adas m!c#a 7ente ie con VIE m0s
tiempo= debido a la pobre;a, las relaciones desi7!ales y la
e2plotaci"n del sistema imperialista m!ndial <con la 4alta de
ed!caci"n y la inescr!p!losa ne7aci"n de medicinas y tratamientos
modernos por compa1as 4armac9!ticas m!ltinacionales re7idas por
la 7anancia=& Eso no tiene 3!e er con la eol!ci"n biol"7ica& BL la
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sol!ci"n a tales problemas tampoco tiene nada 3!e er con la
eol!ci"n biol"7icaC
N!estra especie eol!cion" de otras especies #om1nidasA Fs!r7ir0 de
nosotros otra especieG
No es probable por dos ra;ones& 6rimero, debido a lo 3!e acabamos
de er sobre el #ec#o de 3!e los medios c!lt!rales y sociales de
modi8caci"n de nosotros mismos y de n!estro m!ndo e2terno han
rebasado lo 3!e se p!eda lo7rar por medio de la eol!ci"n biol"7ica
<a!n3!e 3!eda por erse lo 3!e #a7amos a la biolo71a de n!estra
especie con in7enier1a 7en9tica y dem0s t9cnicas=&
Adem0s, es importante recordar 3!e !na n!ea especie por lo
7eneral eol!ciona de !na poblaci"n pe3!ea y aislada a nivel
reproductor de la especie madre& Sin !n per1odo de aislamiento
reprod!ctor absol!to por m!c#as 7eneraciones, no es posible 3!e !na
modi8caci"n 7en9tica se estable;ca y distin7a a !na poblaci"n n!ea
de la poblaci"n ancestral al p!nto de 3!e no p!edan cr!;arse y
re!nirse en !na sola especie& 6ero ese aislamiento reprod!ctor no
oc!rre con los seres #!manos en este planetaA somos !na sola
especie, m!y m"il y distribuida por todo el globo.Eabitamos todos
los rincones del planeta y toda clase de #0bitats, y hay una corriente
continua de genes entre las poblaciones #!manas& No es posible #oy
en d1a 3!e !na poblaci"n #!mana del planeta se a1sle completamente
del resto de la #!manidad el lar7o lapso de tiempo necesario para
3!e empezara a dier7ir como !na n!ea especie <si todos los
4actores c!lt!rales no trastornaran el proceso=&
S!pon7o 3!e si !na pe3!ea poblaci"n #!mana coloni;ara !na parte
distante del cosmos y p!diera permanecer aislada del resto de la
#!manidad por m!c#as 7eneraciones <F3!9 tan probable esG=,
entonces se podr1a dar cierta dier7encia biol"7ica eol!tia& 6ero
incl!sie en ese caso, es altamente improbable 3!e las
partic!laridades de la #erencia 7en9tica indiid!al desempearan el
papel principal en la constit!ci"n de las 7eneraciones s!cesias& Otros
4actores, principalmente c!lt!rales y sociales, entrar1an en (!e7o para
3!e los colonos espaciales y la poblaci"n terrestre se p!dieran o no se
p!dieran cr!;ar <la de8nici"n de especiaci"n completa=, como por
e(emplo, la orientaci"n de las sociedades 4!t!ras #acia la in7enier1a
7en9tica y si toda1a nos reprod!cimos biol"7icamente o no de la
4orma 3!e conocemos&
Los mecanismos de eol!ci"n biol"7ica prod!(eron todas las especies
de la >ierra a lo lar7o de !nos +&@ billones <mil millones= de aos, y no
#ay la menor d!da de 3!e n!estra especie s!r7i" por este proceso
nat!ral& Como todas las dem0s especies, la n!estra se e2tin7!ir0, sea
como seaA pero entre a#ora y ese momento sin d!da nos
trans4ormaremos conscientemente a nosotros y al m!ndo 3!e nos
rodea de modos 3!e apenas podemos ima7inar&
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^ A!n3!e esa clase de 4actores aleatorios, 3!e p!eden tener 7randes
e4ectos especialmente en la constit!ci"n 7en9tica de poblaciones
peque7as y aisladas en otras especies, s!elen tener m1nimo e4ecto en
los seres #!manos por3!e las poblaciones #!manas n!nca est0n
completamente aisladas de otras a niel de reprod!cci"n y #ay !na
contin!a corriente de 7enes entre ellas&
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