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NGUYEN CHANH

Assistant
Section "Analyse des contraintes"
Dpartement des Structures
et Ouvrages d'Art
Laboratoire Central
tude exprimentale
de la pousse et de la bute
des terres
INTRODUCTION
Le problme de la pousse et de la bute des ter-
res a fait l'objet, depuis la thorie du prisme de
Coulomb, de nombreux travaux thoriques mais
aussi exprimentaux. On connat notamment les ex-
priences de pousse effectues par Terzaghi au
Massachusetts Institute of Technology en 1934, les
expriences de bute ralises par Tschebotarioff
et J ohnson Princeton en 1953 et, plus rcem-
ment, les expriences de bute menes par Rowe
Manchester en 1965. Les principaux rsultats
de ces travaux ont t rsums dans l'ouvrage
de A. Caquot et J. Kerisel [1]*. J. Biarez a de
son ct effectu Grenoble, en 1961, des essais
de pousse et de bute sur modle analogique de
sable deux dimensions en employant un empi-
lement de cylindres en mtal [2]. Ces diffrents tra-
vaux sont relatifs au cas d'un coin de milieu granu-
laire ne recevant pas de surcharge.
Notre tude exprimentale porte sur un modle de
sable en pyrex soumis une surcharge. Elle cons-
titue ainsi un complment mcanique aux travaux
cits puisqu'on peut considrer le cas gnral com-
me une superposition de deux cas lmentaires :
dans l'un, les contraintes sont dues l'action
du poids propre du sable ;
dans l'autre, elles proviennent essentiellement de
l'effet de la surcharge.
En ralit le principe de superposition n'est pas
applicable en toute rigueur ce genre de pro-
blmes, car une superposition de deux tats d'qui-
libre limite lmentaires n'est pas forcment un tat
d'quilibre limite rsultant (on a, dans le cas gn-
ral, un tat d'quilibre surabondant). On l'applique
cependant couramment en pratique par raison de
commodit. Caquot et Kerisel ont d'ailleurs prcis
dans leur ouvrage [1] que ce faisant on va dans
le sens de la scurit.
Une autre particularit de notre tude rside dans
le fait qu'elle permet une visualisation des lignes
isostatiques dans le coin de sable. On connat cette
mthode exprimentale, due P. Dantu, qui permet
de mettre en vidence, dans un modle de sable
trois dimensions, les lignes isostatiques des
contraintes macroscopiques : un modle de sable
en verre, ou mieux en pyrex, est rendu transparent
par addition d'un liquide de mme indice; on a soin,
au cours de l'exprience, de laisser ce liquide refluer
librement de manire qu'il n'intervienne pas de faon
notable dans la rsistance du milieu ; le pyrex tant
un bon matriau photolastique, quand on examine
le milieu en lumire polarise circulaire les grains
non contraints ou faiblement contraints demeurent
teints , les grains relativement plus contraints
paraissent par contre lumineux, et on constate qu'ils
se disposent statistiquement suivant des cha-
nons dont le trac concide sensiblement avec
celui des Isostatiques qu'on peut construire partir
des Isoclines observables dans le mme milieu en
* Les chiffres entre crochets renvoient la bibliographie
en fin d'article.
91
Buli. Liaison Labo. Routiers P. et Ch. no 34 - Oct. - Nov. 1968 - Rf. 591
lumire polarise rectiligne. P. Dantu, qui a employ
cette mthode depuis 1954, en a fait la communi-
cation au Congrs de Londres en 1957 [3]. Notre
travail, qui est bas sur cette mthode, entre d'ail-
leurs dans le cadre d'un ensemble de recherches
exprimentales sur les milieux granulaires effectues
la Section d'Analyse des Contraintes du Labo-
ratoire Central des Ponts et Chausses, sous la
direction de P. Dantu, et pour lesquelles on emploie
notamment des mthodes optiques d'analyse des
contraintes [4] - [5] - [6] - [7].
La visualisation des isostatiques dans le modle
de sable permet une confrontation directe avec la
thorie, laquelle prvoit, lors de la production du
phnomne de pousse ou de bute, des lignes
de glissement dans le sable devant faire avec
les isostatiques correspondant la contrainte prin-
cipale la plus forte (Il s'agit de contrainte de
compression) des angles gaux en valeur absolue
|- , <p tant l'angle de frottement interne
du sable.
Nous cherchons par ailleurs, au moyen de tmoins
photolastiques disposs le long de l'cran, pr-
ciser la rpartition de la pression exerce par le
sable sur l'cran. Il s'agit, plus prcisment, de la
composante normale de la raction du sable sur
l'cran ; pour abrger nous l'appelons cependant
pression. Ce terme aura cette signification dans
toute la suite de l'tude. La rpartition de la pres-
sion prvue par la thorie est uniforme, l'action du
poids propre du sable tant nglige devant celle
de la surcharge.
Nous suivons enfin l'volution de cette pression
avec le dplacement de l'cran (l'cran tant sus-
ceptible de se dplacer paralllement lui-mme).
Une des difficults rencontres dans les problmes
de soutnement rside en effet dans le caractre
trs variable de la pression exerce par un sol
sur un mur de soutnement, avec le dplacement
de celui-ci. Nous verrons, la fin de l'exprience
de bute, que, lorsqu'on arrive en position de bute
et qu'on laisse se dplacer l'cran dans le sens de
la pousse, la pression bascule alors brusquement
de l'tat passif l'tat actif perdant ainsi jusqu'
75 % de sa valeur initiale, pour un dplacement de
seulement quelques diximes de millimtre.
QUELQUES CONSIDERATIONS THEORIQUES
On connat, depuis le clbre mmoire : Essai
sur une application des rgles de maximis et mini-
mis quelques problmes de Statique relatifs
l'Architecture prsent par Coulomb l'Acadmie
Royale des Sciences en 1773, la thorie de Ran-
kine (1856), celle de Boussinesq (1882) et les tra-
vaux de Caquot et Kerisel ayant conduit la publi-
cation des tables de pousse et de bute en
1948 [8]. Par une mthode mathmatique diffrente,
3 t i
3 f
S abl e
d' angl e <P
S abl e
d' angl e <f
( a ) ( b )
Fig. 1 - Conditions aux limites
(a) cas de la pousse
(b) cas de la bute
V.V. Sokolovski en 1950 [9] et J. Mandel en 1961
[10] ont trouv des rsultats en bonne concordance
avec les tables de Caquot et Kerisel.
La mthode de Caquot et Kerisel fait intervenir
les lignes enveloppes des contraintes s'exerant sur
les rayons vecteurs (rayons issus du sommet du
coin) ; la mthode de Sokolovski et Mandel utilise
les lignes caractristiques des quations des
contraintes (quations d'quilibre associes la
relation du frottement interne de Coulomb et aux
donnes statiques aux limites). Les lignes caract-
ristiques permettent de retrouver aisment les lignes
isostatiques.
Considrons un coin de sable limit horizontalement
par l'axe Ox et verticalement par l'axe Oy, ce der-
nier tant confondu avec le parement de l'cran. Le
sable est soumis, le long de l'axe Ox, une sur-
charge uniformment rpartie q. Le long de l'axe
Oy s'exerce soit la pousse P, soit la bute Q (1).
L'cran tant suppos rugueux, on sait que la
pousse P est incline l'angle ? (sur la normale)
et dirige vers le bas de l'cran, et la bute Q
incline l'angle <p et dirige vers le haut de
l'cran, <p tant, nous le rappelons, l'angle de frot-
tement interne du sable (fig. 1).
Avec cette donne la limite, l'hypothse de l'qui-
libre limite parfait dans le sable permet de dter-
miner compltement les contraintes. La solution peut
ne pas tre unique si on admet qu'il peut exister des
lignes de discontinuit du champ des contraintes
dans le coin. Mais ds lors qu'on admet qu'il
n'existe pas de telles lignes de discontinuit, la
solution est bien unique.
Dans le cas de l'quilibre limite de pousse le
long de l'cran, on a le schma suivant pour le
trac des caractristiques (fig. 2 a) :
dans le coin x OA, OA faisant l'angle + -?-
y 4 ^2
avec l'axe Ox, on a un champ de contrainte homo-
gne, les lignes caractristiques sont des droites
(1) Prcisons que nous entendons par pousse la raction
active minimale et par bute la raction passive maximale
92
.1
' T U f
4?
2
T
y
(a) ( b)
Fig. 2 - Lignes caractristiques
(a) cas de la pousse
(b) cas de la bute
Ce sont des isostatiques correspondant la
contrainte principale la plus forte, celles-l qui se-
ront les plus nettement visualises dans notre exp-
rience.
Pour avoir la valeur de la pousse P, il suffit d'in-
tgrer l'quation qui relie les contraintes le long
d'une caractristique. Le poids propre du sable
n'intervenant pas, cette quation (voir par exemple
[10]) prend la forme simple suivante :
Log R
2 tg ?
+ 6 = O
pour un cheminement le long d'une caractristique
reprsente sur la fi gur e 2 a, R tant le rayon du
cercle de Mohr, l'angle que fait avec Ox la
contrainte principale la plus forte.
Le long de la portion droite de la caractristique
les contraintes ne varient naturellement pas, le long
de la portion spirale, la variation totale de R ne
dpend que de celle de 8, soit -~ |- . On en
dduit :
? tg ?
P = q tg
Par la mthode de Caquot et Kerisel [1] on retrouve
exactement le mme rsultat.
(a) (b) La pousse P tant incline l'angle , sa compo-
, . . . , . . . . . . sant normale s'obtient par multiplication par cos o :
Fig. 3 - Isostatiques correspondant a la contrainte principale '
de compression la plus forte / \
(a) cas de la pousse / \ ( ~^ ? ] tg <p
(b) cas de la bute Pn = q cos cptg ^ 1-
faisant avec la verticale des angles gaux
, la verticale tant dans ce cas la direction
4 2
de la contrainte principale la plus forte ;
dans le coin AOy, un ventail de Prandtl cou-
vrant un champ de contrainte semi-homogne, limit
droite par le rayon vecteur OA, caractristique de
raccordement avec le champ homogne xOA, et
gauche par l'axe Oy, lui-mme caractristique puis-
que la contrainte de pousse y fait l'angle limite
avec la normale ; les caractristiques, dans le
coin AOy, sont d'une part des droites issues du
sommet O, d'autre part des spirales logarithmiques
coupant les droites prcdentes l'angle ~ <p.
On en dduit le trac des isostatiques (fi g. 3 a):
dans le coin xOA droites verticales,
dans le coin AOy spirales logarithmiques cou-
pant les rayons vecteurs issus de O l'angle
jrr ?_
4 2'
D'une manire analogue, dans le cas de l'quilibre
limite de bute le long de l'cran, on a le sch-
ma suivant pour le trac des caractristiques
(fi g. 2 b) :
dans le coin xOB, OB faisant avec l'axe Ox
l'angle on a un champ de contrainte homo-
gne : les caractristiques sont des droites faisant
avec l'horizontale des angles gaux 1- ,
l'horizontale tant dans ce cas la direction de la
contrainte principale la plus forte ;
dans le coin BOy, on a un ventail de Prandtl,
limit droite par le rayon vecteur OB et gauche
par l'axe Oy, lui-mme caractristique ; les caract-
ristiques, dans le coin BOy, sont d'une part des
droites issues de l'origine O, d'autre part des spi-
rales logarithmiques faisant avec ces droites l'angle
+ (ou l'angle si on considre l'angle
aigu form par les spirales et les droites prc-
dentes orientes dans le sens inverse).
93
Les isostatiques sont (fig. 3 b):
dans le coin xOB des droites horizontales,
dans le coin BOy des spirales logarithmiques in-
terceptant les droites issues de l'origine l'angle
+ - i - (ou l'angle
_ . ... S si on considre
4 ' 2
v
4 2
l'angle aigu form par les spirales et les droites
prcdentes orientes dans le sens inverse).
Ce sont des isostatiques correspondant la
contrainte principale la plus forte, celles-l qui se-
ront les plus nettement visualises dans notre exp-
rience.
Pour la valeur de la bute Q, on trouve :
Q = qtg( -J + -|-) e
- y + ? ) tg
C'est aussi la valeur donne par la mthode de
Caquot et Kerisel.
La composante normale de Q s'obtient par multipli-
cation par cos 9 :
Q n= q cos <?tg i - j - +
- y + ? ) tg ?
Quant la rpartition de P ou de Q le long de
l'cran, elle est videmment uniforme car l'action
du poids propre du sable tant nglige, le calcul
ne fait intervenir aucun moment les distances
l'origine.
DISPOSITIF EXPERIMENTAL
Le dispositif exprimental (fig. 4) permet l'expri-
mentation d'un modle de sable de 150 mm de hau-
teur, 220 mm de largeur (ce sont des dimensions
avant dplacement de l'cran) et 47 mm d'paisseur.
Deux dynamomtres de 3 kN chacun permettent
l'application d'une surcharge verticale sur le sable,
par l'intermdiaire de deux palonniers. Un troisime
dynamomtre de mme capacit, plac horizontale-
ment, permet la mesure de la valeur globale de la
pression du sable sur l'cran. La rpartition de cette
pression le long de l'cran est prcise par un sys-
tme de tmoins photolastiques comprenant une
plaque d'araldite de 10 mm d'paisseur et des plots
en durai de 15 x 30 mm s'appuyant sur celle-ci par
l'intermdiaire de couteaux (deux couteaux par plot).
Les plots en durai sont lgrement plus larges que
la plaque d'araldite (pour augmenter la sensibilit)
mais n'occupent gure que le tiers central de la
surface de l'cran (on espre ainsi liminer au
mieux l'effet de frottement des parois de glace
de la cuve). Deux plaques en plexiglas non photo-
lastique encadrent le systme des tmoins photo-
lastiques (fig. 4). Pour permettre aux plots en
durai de tenir en position verticale contre la plaque
d'araldite, on a pratiqu de trs petites rainures
dans celle-ci dans lesquelles viennent se loger les
artes des couteaux ; les plots en durai s'accrochent
ainsi solidement la plaque d'araldite, maintenant
entre eux une distance de quelques diximes de
millimtre, d'o leur indpendance.
Un grand soin a t apport dans le positionne-
ment des diffrentes pices du systme des tmoins
photolastiques, afin d'assurer leur libre mouvement :
on a d mnager un certain jeu entre les plots en
durai et les plaques en plexiglas, puis un certain
jeu galement entre les plaques en plexiglas et les
parois en glace de la cuve ; ce jeu ne doit cepen-
dant pas tre excessif pour laisser passer des
lamelles de grains.
Le dos de l'cran est reli la pice d'appui du
dynamomtre horizontal par deux tiges en acier
chrom, tiges qui traversent une paroi en durai de
la cuve dans laquelle on a incorpor deux systmes
de roulement billes tanches (la cuve devant
contenir le liquide d'indice).
Un comparateur au centime de millimtre est fix
sur la pice d'appui du dynamomtre horizontai
pour mesurer le dplacement de l'cran. Ce dpla-
cement devrait, normalement, tre corrig en tenant
compte de la dformation locale de la plaque d'aral-
dite sous les couteaux des plots en durai du sys-
tme des tmoins photolastiques. En ralit, cette
dformation est faible, les couteaux n'tant pas
tranchants mais consistant en des didres de 90
dont les artes ont t au pralable arrondies.
Le dispositif exprimental ainsi construit permet
donc :
de suivre l'volution de la valeur globale de
la pression du sable sur l'cran, en fonction du
dplacement de celui-ci ;
de prciser la rpartition de cette pression ;
de visualiser le mode de transmission des
contraintes dans le sable (chanons lumineux de
transmission des contraintes ou isostatiques).
EXPERIENCES
Nous employons dans nos expriences un sable
en pyrex broy et tamis entre tamis carrs de
2 et 3 mm. Le liquide d'indice est base de sili-
cone et d'huile de vaseline (environ 67 % d'huile
de vaseline pour 33 % de silicone SI 550, ce qui
donne un indice de rfraction, mesur au rfrac-
tomtre, de 1,474).
Le sable est plac par couches horizontales succes-
sives dans la cuve en ayant soin, chaque fois, de
faire remonter les bulles d'air qui obscurcissent le
milieu. Lorsque la cuve est pleine on place dans
l'angle, entre la partie haute de l'cran et une
94
\
roulemenf billes
plois munis de couteaux en durai
PLAN
compara heur
araldire
plexiglas non p'horoela srique
glace paisse
95
pice de chargement du palonnier de gauche, un
petit tube en caoutchouc pour prvenir la sortie
des grains. Ce tube en caoutchouc, trs dformable,
ne gne pas le mouvement de l'cran ni celui de
la pice de chargement.
La surcharge tant applique, l'exprience consiste
faire mouvoir l'cran, soit dans le sens d'une
mobilisation de pousse (on desserre le boulon qui
maintient sous pression le dynamomtre horizontal,
laissant ainsi le sable pousser sur l'cran), soit
dans le sens d'une mobilisation de bute (on serre
le boulon, faisant ainsi buter l'cran sur le sable).
On note pendant ce temps l'volution de la pression
du sable sur l'cran. La pousse ou la bute est
mobilise lorsque la pression atteint une valeur sta-
tlonnaire. On examine, dans le mme temps, la cuve
travers un polariscope grand champ, mettant
ainsi en vidence les chanons de transmission de
contraintes et les franges d'isochromatiques des
tmoins photolastiques.
Quelques expriences prliminaires nous avaient
cependant montr qu'on obtiendrait des rsultats
tout fait imprvisibles (compars la thorie) si,
avant chaque exprience, le sable avait dj subi
des cycles de chargement antrieur. On aurait alors
affaire un modle de sable confin, tass et for-
tement retenu par les parois de glace de la cuve
(ces parois opposent une rsistance au mouvement
des grains d'autant plus grande que le sable est
plus tass). Nous avons donc d remanier soigneu-
sement le sable avant chaque exprience.
Une autre difficult exprimentale provenait de ce
que la surcharge tait applique au moyen de dyna-
momtres et non de poids. Nous avions choisi ce
mode d'application de surcharge pour avoir une
large gamme de surcharges (une forte surcharge
est souvent ncessaire pour produire de nets cha-
nons de transmission de contrainte). Cependant, le
mouvement de l'cran se rpercuta quelque peu sur
les palonniers d'application de la surcharge, et il
nous a fallu surveiller constamment les indications
des dynamomtres verticaux pour, au cas o elles
viendraient se modifier, agir immdiatement sur
les boulons de serrage correspondants, de manire
maintenir constante la surcharge.
La rpercussion tait en ralit assez faible quand
on tait loin de l'quilibre limite. Elle n'est devenue
importante qu' l'approche de celui-ci, et nous
avions l aussi un moyen de prvoir l'approche de
la pousse ou de la bute en fin d'exprience.
Un assez grand nombre d'expriences ont ainsi t
ralises. Elles n'ont pas toujours t reproductibles,
du fait notamment de la difficult de reproduire la
mme structure de sable aprs chaque remaniement
(le remaniement manuel, l'aide d'une baguette,
comporte videmment une grande part d'arbitraire).
Malgr cela, l'allure gnrale du phnomne restait
pratiquement la mme et nous avons pu obtenir
certains rsultats nous permettant de faire une com-
paraison avec les rsultats thoriques.
Nous relatons ci-aprs deux expriences qui peu-
vent tre considres comme types, parmi deux
- 2,0
.Q
C
-1,5
c
o
l/l
in
Of
a.
/
-1,0
//
0,5
i
i I
-1 0 -5 0 5 10
D pl a c e me nt de l ' c r a n e n 1/ 10 mm
Fig. 5 - Courbe montrant l'volution de la pression du sable
sur l'cran, en fonction du dplacement de celui-ci, dans
l'exprience de pousse.
sries d'expriences que nous avons ralises, l'une
d'elles tant destine la production de la pousse,
l'autre celle de la bute.
Dans le cas de la pousse, on a appliqu une sur-
charge de 3 bar. On a fait reculer l'cran partir
d'une position de celui-ci correspondant une pres-
sion active du sable de 0,9 bar (cette pression
active tait due, l'cran tant au repos, la trans-
mission de la surcharge travers le massif ; cette
transmission, on le sait, fait intervenir le coefficient
dit K0 des essais dformation latrale nulle ; ce
coefficient K est de l'ordre de 0,5 pour le sable
utilis, dans les mmes conditions de serrage et de
chargement ; le produit de K par la surcharge q
aurait d donner 1,5 bar; la valeur observe n'tait
en ralit que de 0,9 bar ; ceci s'explique vraisem-
blablement par la forme aplatie de la cuve qui
comporte de grandes parois de glace, lesquelles
tant beaucoup plus proches l'une de l'autre que ne
le sont les parois de durai, dont l'une mobile forme
l'cran ; la transmission de la charge avait donc
tendance s'effectuer plutt vers les parois de glace
que vers les parois de durai). On a not l'volution
de la pression du sable sur l'cran tous les diximes
de millimtre de dplacement de ce dernier -, on a
obtenu la courbe reprsente sur la figure 5 : la
pression dcrt d'une manire notable pendant les
deux premiers diximes de millimtre, puis tendit
progressivement vers une valeur stationnaire qu'elle
atteignit pratiquement en l'espace de trois quatre
diximes de millimtre.
La pousse, qui se situait entre 0,2 et 0,3 bar, tait
assez faible comparativement la valeur thorique.
Cette valeur thorique, pour un angle de 34
(valeur de l'angle de frottement interne du sable
mesure au trlaxial) est de 0,23 q, soit 0,69 bar.
L'cart relativement important est d probablement
l'effet de frottement des parois de glace Ces
96
Fig. 6 - Vue de la cuve en lumire polarise circulaire,
l'cran tant en position de pousse
parois contiennent le mouvement des grains lors
de la production de l'quilibre limite, et absorbent
par consquent une bonne part de la charge trans-
mise.
L'examen de la cuve en lumire polarise circulaire
montrait cependant des chanons lumineux dont l'as-
pect rejoint assez bien celui des isostatiques tho-
riques, savoir droites verticales issues des pices
de chargement, s'incurvant en spirales vers le bas
de l'cran qu'elles coupent l'angle-^ 1-, soit
28 (fig. 6). 4 2
Les tmoins photolastiques indiquaient une rpar-
tition assez uniforme de la pression du sable sur
l'cran, ce qu'avait prvu la thorie.
Dans le cas de la bute, la surcharge applique a
t beaucoup plus faible, soit 0,3 bar, de manire
permettre l'atteinte de la bute maximale dans la
limite de capacit du dynamomtre latral. L'appli-
cation de la surcharge a provoqu une pression
au repos sur l'cran trs faible, peine mesurable.
On a fait avancer l'cran vers le massif et on a
not, comme dans l'exprience de pousse, l'volu-
tion de la pression du sable sur l'cran tous les
diximes de millimtre de dplacement de ce der-
nier ; on a obtenu la courbe reprsente sur la
figure y : la pression monta d'une manire mod-
re, quasi-linairement (la pente de la droite corres-
pondante serait en rapport direct avec le degr de
serrage du sable) et il a fallu un dplacement assez
important, comparativement au cas de la pousse,
pour atteindre la bute (on a senti l'approche de
la bute lorsque le sable, pouss par l'cran, sou-
leva brusquement les pices de chargement, notam-
ment celles du palonnier de gauche ; les dynamo-
mtres verticaux accusrent alors une forte monte
de la surcharge ; son rajustement, par desserrage
des boulons qui maintiennent sous pression les
dynamomtres, fit chuter ensuite lgrement la pres-
sion en fin d'exprience).
La bute se situait aux alentours de 4,1 4,2 bar,
valeur assez forte comparativement la valeur
thorique. Cette valeur thorique, pour = 34,
n'est que de 2 bar. L'cart s'explique par les mmes
97
2,5
c 2,0
1
/
1
/
+
/
/
/
i
1
/
/
/
7
/

/
/

- - - - -
i
1
+
/
/
r
- - - - -
/
s*
I I J I I L_
0 5 10 15 20 25 30
Dpl ac ement de l c r a n en 1/ 10 mm
Fig. 7 - Courbe montrant l'volution de la pression du sable
sur l'cran, en fonction du dplacement de celui-ci, dans
l'exprience de bute.
chute trs brutale de la pression du sable sur
l'cran lorsque, tant arriv la position de bute,
on inversa le sens de dplacement de l'cran et on
le laissa se mouvoir dans le sens de la pousse. On
obtint alors la branche descendante de la courbe
reprsente sur la figure 7 : la pression dcrt
quasi verticalement ; d'une valeur de 4,1 4,2 bar
elle descendit brusquement une valeur de l'ordre
de 1 bar en l'espace de seulement deux diximes de
millimtre, puis une valeur de quelques diximes
de bar quelques millimtres plus loin. On mettait
ainsi en vidence le caractre extrmement variable
de la pression exerce par un sol sur un mur de
soutnement. Ce caractre n'est toutefois trs mar-
qu que dans des circonstances trs particulires :
mur en bute, sol serr, inversion du sens de dpla-
cement du mur. La chute de pression correspond
somme toute au basculement de la pression du sol
de son tat passif maximal son tat actif minimal,
cette inversion tant d'autant plus marque que le
sol est plus serr.
Concernant les dplacements observs dans nos
expriences, nous avons dj not la trs grande
diffrence qui existe entre les deux cas : le dpla-
cement observ dans le cas de la bute est beau-
coup plus grand que celui observ dans le cas de
la pousse ; leur rapport est de l'ordre de 10 1.
Les auteurs cits au dbut de cette tude avaient
galement observ une diffrence du mme ordre.
Les dplacements dans nos expriences sont toute-
fois nettement plus petits en valeur absolue ; ceci
tiendrait vraisemblablement la petite chelle de
notre modle.
raisons que dans le cas de la pousse, mais en
sens inverse.
L'examen de la cuve en lumire polarise circu-
laire montrait cependant des chanons lumineux dont
le trac rappelle assez sensiblement celui des
isostatiques thoriques, savoir droites horizon-
tales venant de la partie droite de la cuve, puis
s'incurvant en spirales vers le haut de l'cran
7T O
qu'elles coupent l'angle-^ j p soit 28 (fi g.8).
On peut remarquer toutefois sur cette figure que
dans ie coin en bas gauche de la cuve, les cha-
nons n'obissent pas tout fait cette rgle : ils
auraient d consister en des spirales provenant de
la partie du massif situe en dessous du fond de
la cuve, mais comme le fond de la cuve arrte net
le massif cet endroit, il est bien normal que le
comportement du sable n'y soit pas le mme que
si le massif avait t indfini vers le bas comme
vers la droite.
Les tmoins photolastiques montraient quant eux
une rpartition assez uniforme de la pression du
sable sur l'cran, comme dans le cas de la pousse.
Une poursuite de l'exprience, partir de la posi-
tion de bute de l'cran, a permis de constater une
CONCLUSION
L'tude exprimentale que nous avons effectue
constitue une approche particulire au problme de
la pousse et de la bute des terres. Elle est rela-
tive la part de la pousse et de la bute due
la surcharge. La mthode photolastique de P. Dantu
a permis de visualiser les isostatiques dans le sable.
La comparaison des isostatques thoriques et exp-
rimentales, lors de la production de la pousse ou
de la bute, a t trs instructive. Leur relativement
bonne concordance indique que l'hypothse de
l'quilibre limite parfait dans le coin de sable peut
effectivement se raliser. La moins bonne concor-
dance entre les valeurs calcules et mesures de
la pression du sable a pu tre explique par l'imper-
fection du dispositif exprimental, mais pouvait aussi
tre attribue en partie au caractre un peu trop
simplifi du schma de calcul thorique. Ce schma
ne tient aucun compte du dplacement de l'cran.
Or, on a vu que la mobilisation de la pousse, et
surtout de la bute, ne s'effectue pas sans dplace-
ment sensible de l'cran. Ce dplacement, et en
mme temps un soulvement ou un abaissement
d'ailleurs ingal, des palonniers de chargement ont
dj modifi lgrement la forme du coin de sable.
De plus, il s'est produit un serrage ou un desser-
rage du sable, plus marqu proximit de l'cran
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Fig. 8 - Vue de la cuve en lumire polarise circulaire,
l'cran tant en position de bute.
qu' l'intrieur du massif, le sable l'intrieur du
massif ne subissant les effets du dplacement de
l'cran qu'avec un certain retard et un moindre
degr. Il en est rsult une certaine non-homog-
nit des proprits mcaniques du sable, en rela-
tion avec une distribution ingale des indices des
vides [11].
On expliquerait ainsi assez bien le sens des carts
constats. Ces carts font qu' propos de la thorie
de la portance des fondations, qui est une thorie
drive de la thorie gnrale de pousse et de
bute, on observe toujours in situ des forces por-
tantes limites trs suprieures celles prvues par
la thorie, laquelle ne tient pas compte du tasse-
ment.
Une thorie plus complte devrait tenir compte du
tassement et d'une certaine distribution des indices
des vides qui en rsulte, et peut-tre aussi d'une
certaine anisotropie du sol. Une telle thorie serait
cependant beaucoup trop complexe, car rien, a
priori, depuis le tassement, n'est connu au dpart.
Si bien que, dans l'tat actuel de la Mcanique
du Sol, la thorie simplifie constitue encore, en
pratique, le moyen d'approche le plus commode
et le plus utile au problme pos. On l'appliquerait
d'autant plus volontiers qu'on sait d'avance qu'elle
conduit toujours assurment des rsultats dans
le sens de la scurit.
Rappelons enfin cette circonstance trs particulire :
une structure tant en bute sur un sol, si par la
suite elle se dplace sous l'action du sol, il se
produira alors cette inversion bute-pousse qui
signifie une chute brutale de pression pour un trs
petit dplacement de la structure.
Cette tude a t entreprise l'instigation de
Monsieur Dantu, que nous sommes heureux de re-
mercier pour ses trs nombreux conseils et encou-
ragements.
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