Vous êtes sur la page 1sur 16

A

Portugal y a Espaa les correspondi el papel no siempre reconocido de protagonizar un


importante proceso histrico globalizador, previo al que actualmente experimentamos. Esto
tuvo lugar en los inicios de la Edad Moderna. Hallar un camino alternativo para traer sedas
y especias de Oriente haba sido desde 1453, cuando Constantinopla cay en manos turcas, el obje-
tivo que desencadenara el descubrimiento, entre otras muchas cosas, de las primeras rutas martimas
que unieron Europa y Asia. Pronto se incorporaran a la lista de gneros comercializados otros pro-
ductos exticos que captaron de inmediato la atencin de los occidentales. Entre los de valor artsti-
co, uno de los ms atractivos, junto con la seda, el marl, el carey y la laca, fue la porcelana.
El conocimiento de la porcelana en Europa databa de la Edad Media, cuando Marco Polo
(1254-1324) haba contemplado sutiles objetos realizados en este material en la China gobernada
por Kublai. Los vio entonces slo comparables a esas brillantes y translcidas conchas marinas que
sus compatriotas venecianos denominaban porcelle. De ah le vino a este delicado y sutil tipo de ce-
rmica el nombre de porcellana, calicativo que, sustantivado, pasar a todas las lenguas europeas. Ya
desde entonces, trada por el comercio de las caravanas, la porcelana se convirti en un smbolo in-
tercultural. Su origen era chino, pero su biografa posterior al siglo XIV no podra entenderse al mar-
gen del Oriente Medio ni, despus, de la Europa occidental.
La fascinacin que los europeos sentan por el Lejano Oriente, en general, y por la porcelana,
en concreto, fue, pues, anterior a la llegada de Legazpi a Filipinas (1571) y no desapareci despus de
las expediciones de Malaspina (1791). Este fenmeno haba sido desde el siglo XIV una constante
cultural ininterrumpida pero entre los siglos XVI y XVIII experimentara una fase particularmente in-
tensa y apasionante.
Los atractivos de este material siempre fueron constantes: su vtrea translucidez, su metlica
sonoridad, su quebradiza dureza, su higinica blancura, su brillo espejeante y su delicada decoracin.
Pero la complejidad de su proceso de fabricacin obligara ineludiblemente a importarla de China
hasta principios del siglo XVIII, cuando comenz su fabricacin en Europa, experiencia que tuvo lu-
gar en Meissen (Sajonia) y que se vio rodeada de las intrigas y tensiones que siempre han envuelto al
mundo del espionaje industrial. En 1755 el jesuita galo Franois Xavier dEntrecolles, a su regreso de
Oriente, comentaba an fascinado: Una pieza de porcelana, sacada del horno, ha pasado por las
manos de setenta artces, y aada, convencido: No tengo dicultad en creerlo habiendo visto
la maniobra.
1
En efecto, la fabricacin de la porcelana era un asunto realmente complejo desde el punto
de vista tcnico. Por esta razn, los musulmanes, desde el siglo XV, y los europeos, desde el XVI, se vie-
ron no slo obligados a importarla sino tambin tentados de hacer imitaciones en loza, ms o me-
nos mimticas, que dieran satisfaccin a los amplios estratos sociales que, en aumento progresivo,
anhelaban disfrutar del producto pero carecan de la capacidad adquisitiva para pagar los altos pre-
cios a que se venda este frgil material que llegaba desde tierras tan lejanas. La porcelana fue, al
principio, un producto de lujo exclusivo de los ms altos estratos. Su posesin se convirti en fuen-
1. Citado por Garca-Ormaechea, C., La
porcelana del Palacio Real, en Oriente
en Palacio, Tesoros asiticos en las colec-
ciones reales espaolas, Patrimonio Nacio-
nal, Madrid, 2003; p. 226.
131
REGALOS DEL GALEN. LA PORCELANA Y LAS LOZAS
IBRICAS DE LA EDAD MODERNA
Alfonso Pleguezuelo
te de prestigio social, y su apariencia, en un autntico arquetipo esttico para Europa. De hecho, la
historia de la cermica europea desde el siglo XIV en adelante se escribir en pginas blancas en las
que se percibe, como una tenue pero indeleble marca de aguas, la mtica porcelana de Oriente.
A principios del siglo XIV, los comerciantes musulmanes llevaron a China, al igual que traje-
ron a al-Andalus, el excelente cobalto de Persia, que desde ese momento ver intensicada su apli-
cacin como pigmento a la porcelana que all se haba decorado hasta entonces en los suaves tonos
de los llamados celadones.
2
Esta combinacin del blanco del caoln y el azul del cobalto, aplicada
a piezas hechas para la clientela musulmana, logr un enorme xito, y las porcelanas azules comen-
zaron a importarse del Lejano al Medio Oriente y de ste a Europa. Entre Persia y la Granada naza-
r se estableci en ese mismo momento un ujo que dio origen a nuestra rica cermica musulmana
tarda y a la mudjar. Junto a las lozas doradas, verdadero invento del Oriente Medio, aparecieron las
azules porcelanas chinas de la dinasta Ming (1368-1644). Este azul ser el color que domine de
forma casi exclusiva el mundo de la porcelana y sus imitaciones desde el siglo XIV al XVIII, perodo
este ltimo en que muchos otros colores entran ya en la paleta. Las porcelanas chinas se convirtie-
ron desde entonces en objeto de preciado regalo y de coleccin para las dinastas turcas, abbases y
persas. Los mandatarios de esos pases las ofrecan como cortesa diplomtica a las casas reales
europeas: desde el rey de Granada, en el sur, hasta el duque de Berry, en el norte.
3
Pero la historia de la porcelana, bien estudiada y escrita principalmente por autores de la
Europa nrdica, olvida con demasiada frecuencia que antes de que entrasen en este gran negocio los
holandeses, ingleses, franceses y alemanes, fueron los italianos, los espaoles y, sobre todo, los por-
tugueses los primeros que quedaron embelesados con estos objetos, los que los trajeron a Europa en
fecha ms temprana y los que osaron hacer las primeras imitaciones.
No puede explicarse el papel que en este asunto desempearon las compaas de las Indias
Orientales de Inglaterra (1600), Holanda (1602) o Francia (1642) sin antes reparar en las porcela-
nas que los venecianos trajeron de China (siglo XIV), las que los lusitanos importaron de Goa (si-
glo XV) o las que transportaba cada ao en sus bodegas el Galen, desde Manila hasta Acapulco, o la
ota de la Carrera de Indias, de Veracruz a Sevilla (siglo XVI). La facilidad con que estos dos ltimos
reinos importaban las porcelanas genuinas, cada uno por su ruta, tal vez podra justicar el hecho lla-
mativo de que no comenzaran a imitarlas sino en un momento bastante tardo, aunque siempre an-
terior a las rplicas anglosajonas. Por todo ello, el papel que Portugal y Castilla desempearon en este
comercio temprano de las porcelanas se perla particularmente importante y pionero en el contex-
to europeo, aunque no haya sido an estudiado de forma sistemtica, extensa y profunda.
4
Porcelanas de la dinasta Ming hubo ya entre los objetos personales de Isabel la Catlica, in-
ventariados en 1504 en poder de su dama de compaa, Violante de Albin. Tambin las hubo en
el ajuar de Margarita de Austria, gobernadora de los Pases Bajos (1480-1530), as como entre los
bienes del emperador Carlos, descritos en Bruselas en 1545.
5
El nivel de prestigio de la porcelana a
principios del siglo XVI encuentra un testimonio temprano y altamente signicativo en el cuadro pin-
tado en 1514 por Bellini y Tiziano El festn de los dioses, hoy en la National Gallery of Art de Was-
hington, en el que aparecen tres porcelanas decoradas en azul y blanco que sirven a los divinos pro-
tagonistas como recipientes para beber. El consumo de porcelanas fue progresivamente en aumento,
y en tiempos de Felipe II es ya un producto generalizado entre las clases altas de Sevilla y de Ma-
drid, ciudades que las reciban a travs del Galen de Manila y, sobre todo, desde Lisboa. Una prue-
ba de esto ltimo es la carta de Juan de Silva, embajador de Espaa en aquella ciudad, quien en
1577 comentaba satisfecho: Est muy bien all [en Malaca] nra [nuestra] gente para que no nos
vengan de Lisboa todas las porcelanas que se gastan en Madrid.
6
En efecto, la situacin haba co-
2. Sobre los orgenes de las porcelanas chi-
nas de exportacin es muy til el sintti-
co texto de Desroches, J.-P., Las porce-
lanas, en El San Diego, un tesoro bajo el
mar, Elp, Cepsa y Cooperacin Espao-
la, Madrid, 1995; pp. 310-369.
3. Jarry, M., Chinoiseries. Le rayonnement du
got chionois sur les arts dcoratifs des XVIIe
et XVIIIe sicles, Ofce du Livre, Friburgo,
1981; p. 59.
4. Llama la atencin que, a pesar del inters
historiogrco que ltimamente suscita el
tema de las relaciones culturales entre
Oriente y Occidente, no hayan sido an
consultados los fondos del Archivo Gene-
ral de Indias donde se conservan los regis-
tros de la carga del Galen de Manila,
fuente documental primordial para aden-
trarse en este campo desde la perspectiva
espaola. No obstante, resulta muy espe-
ranzador que en los ltimos aos se hayan
organizado en Espaa varias exposiciones
cuyos tiles y rigurosos catlogos sern
mencionados en las notas que siguen.
Desde la perspectiva portuguesa es de re-
saltar el catlogo de la exposicin Extica,
os descubrimentos portugueses e as Cmaras
de Maravilhas do Renacimento, Museo Ca-
louste Goubelkian, Lisboa, 2000.
5. Jordn Gschwend, A. y Prez de Tudela,
A., Extica Habsbrgica. La Casa de
Austria y las colecciones, en Oriente en
Palacio..., 2003; p. 28.
6. Jordn Gschwend, A. y Prez de Tudela,
A., Ibdem., 2003; p. 36, nota 28.
132
FILIPINAS, PUERTA DE ORIENTE. DE LEGAZPI A MALASPINA
menzado a cambiar, ya que desde 1571 el Galen nutra de porcelanas el mercado espaol, y aunque
muchas quedaban en tierras americanas, gran nmero de ellas cruzaban hasta la orilla atlntica y se
reexpedan en Veracruz, rumbo a Sevilla. La unicacin de los reinos peninsulares en 1580 bajo el
cetro de Felipe II eliminara, incluso, estos pequeos recelos sobre la dependencia que Castilla sen-
ta de Portugal respecto del suministro de porcelanas, de forma que a partir de esa fecha la presen-
cia de objetos indoportugueses y de artculos procedentes de Japn en las casas y palacios de los es-
paoles se convirti en un fenmeno naturalmente aceptado.
7
De hecho, el primero de nuestros monarcas del que tenemos testimonio de una autntica
aficin personal, e incluso de cierto nivel de conocimiento del material, es Felipe II, quien en
1582 aluda, en una carta dirigida a sus hijas desde Lisboa, a unas cajas que porque no bayan va-
cias [...] envo unas porcelanas para vuestro servicio y de vuestros hermanos y una ba dentro della
con otras porcelanas de nueva manera, a lo menos yo no las he visto sino ahora.
8
Felipe II lleg a
reunir un elevado nmero de estos objetos, ya que en el inventario de bienes realizado a su falleci-
miento se contabilizan ms de tres mil.
9
Lamentablemente, de esta nutrida coleccin de porcelanas
no ha quedado ms que la noticia, aunque alguna que otra pieza aislada y conservada en otras co-
lecciones pudiera proceder de aquella original. Cabra destacar la pequea botella con las armas rea-
les que se exhibe hoy en la Fundao Oriente de Lisboa.
La unicacin poltica peninsular aanz, como era de esperar, la presencia de Castilla en el
entorno de las Filipinas, asegur el mantenimiento de las dos grandes rutas a Oriente de ambas co-
7. En relacin con los objetos indoportu-
gueses en el coleccionismo espaol del
Antiguo Rgimen debe consultarse el
trabajo de Aguil Alonso, M.P., El co-
leccionismo de objetos procedentes de
ultramar a travs de los inventarios de
los siglos XVI y XVII, en Relaciones artsti-
cas entre Espaa y Amrica, Consejo Su-
perior de Investigaciones Cientficas,
Centro de Estudios Histricos, Departa-
mento de Historia del Arte Diego Velz-
quez, 1990; pp. 107-149.
8. Cartas de Felipe II a sus hijas, edicin al
cuidado de Fernando Bouza, Madrid,
1988; p. 78. Algunos autores portugue-
ses opinan que estas porcelanas de nue-
va manera pudieran ser las imitaciones
que por esos aos empezaran a produ-
cirse en Lisboa, hiptesis que parece bas-
tante plausible.
9. Alonso Mola, M. y Martnez Shaw, C.,
Los tesoros asiticos en las colecciones
reales espaolas, en Oriente en Palacio...,
2003; p. 16.
REGALOS DEL GALEN. LA PORCELANA Y LAS LOZAS IBRICAS DE LA EDAD MODERNA
133
BELLINI Y TIZIANO. El festn de los
Dioses, 1514. National Gallery
of Art, Washington.
ronas y la defensa de las posesiones espaolas y
portuguesas contra los enemigos comunes en
aquel inmenso mar que algunos han denomina-
do el Pacfico de los Ibricos, y los historiado-
res anglosajones, the Spanish Lake. Todo ello se
tradujo en un aumento del volumen comercial
desde Oriente hacia nuestra pennsula y en una
llegada masiva de porcelanas en el ltimo cuar-
to del siglo XVI. Valga como ejemplo que en el
segundo Galen de Manila a Acapulco, ya via-
jaron 22.500 piezas de porcelana. Desde que as
lo propusiera con gran intuicin el segundo go-
bernador de las islas, Guido de Lavezaris, los
trminos bsicos del trueque eran plata ameri-
cana de la que el mercado chino era endmi-
camente deficitario por sedas y porcelanas,
demandadas por los occidentales de forma fe-
bril. Pero a los efectos de nuestro tema, las pie-
zas viajaban desde Oriente unas veces hacia el
este, en el Galen y la Carrera de Indias, y otras
hacia el oeste, a travs del ndico, en los bar-
cos portugueses que doblaban el cabo de Buena
Esperanza, y todas ellas llegaban a nuestra pe-
nnsula. Las que arribaban por la ltima va se
mencionan en nuestros inventarios domsti-
cos del seiscientos como procedentes de las
Indias de Portugal.
A las ciudades espaolas costeras del
Mediterrneo y del Atlntico del sur llegaron
tambin masivamente en el siglo XVI lozas pro-
cedentes de Venecia y de Gnova, hechas a
imagen y semejanza de las porcelanas que de
Oriente traan los mercaderes de esas dos rep-
blicas de comerciantes, lozas tambin imitadas
a partir de las tempranas rplicas hechas en Iz-
nik (Turqua). Esas mismas piezas generaron nas imitaciones de falsa porcelana hechas en y para
la corte orentina de Lorenzo de Medici. Las ms comerciales versiones venecianas y genovesas eran
tambin de paredes nas y baadas con un esmalte azul celeste claro decorado con azul ms inten-
so. En los reversos de los platos italianos se dibujaba la marca del fabricante y se trazaban algunas
pinceladas, al igual que mostraban las piezas de la dinasta Ming que estos ceramistas usaban como
modelos. El repertorio ornamental de esta loza que en Italia llamaban berettina estaba dominado
por los arabeschi y por los roleos vegetales, motivos estos ltimos que los italianos llamaban alla por-
cellana por reconocerlos por sus versiones chinas ms que por su verdadero origen musulmn.
10
Gracias a las nutridas comunidades de italianos que residan en algunas ciudades ibricas e incluso
hispanoamericanas, y tambin merced al control indirecto que stos ejercan sobre nuestras rutas co-
10. Marzinot, F., Cermica e ceramisti di Li-
guria, Sagep, Gnova, 1979; p. 177.
134
FILIPINAS, PUERTA DE ORIENTE. DE LEGAZPI A MALASPINA
Botella de porcelana con las armas de
Felipe II. Siglo XVI. Casa-museo A.
Gonlves, Lisboa.
merciales, toneladas de estas cermicas orientalizantes vnetas y ligures eran recibidas en nuestros
puertos mediterrneos y atlnticos, y fueron a veces, como ocurri en Lisboa y en Sevilla, el arran-
que de las producciones de loza renacentista. En resumen, a las porcelanas autnticas que arriba-
ban a estos dos puertos haba que sumar las tempranas imitaciones italianas. Ambos grupos, y no slo
el primero de ellos, fueron determinantes en la conformacin de nuestra imagen de las porcelanas de
Oriente.
Un caso interesante de la repercusin de estas lozas italianas lo constituye Sevilla. La impor-
tancia de su comunidad genovesa hara que las lozas italianas fuesen tradas por los comerciantes
para consumo propio y para ser reexpedidas como producto comercial. Pero al mismo tiempo que lle-
gaban los comerciantes, arribaron tambin los propios ceramistas italianos, principalmente genove-
ses (Pesaro, Cortiva, Salamone, Grosso, Sambarino, etc.), que comenzaron pronto a producir en
Sevilla una loza tan similar a la que fabricaban en sus lugares de origen que, durante aos, los ar-
quelogos las han considerado italianas, hasta que las pruebas analticas realizadas a las pastas han
probado que se trata de imitaciones andaluzas. Conrmando estos anlisis, han aparecido muy re-
cientemente los restos de produccin, utillaje de coccin y desechos de hornadas de estas vajillas
azules de tipo genovs de uno de los talleres ms importantes que estos italianos establecieron en Se-
villa, el que Tomasso y Giuseppe Pesaro tenan junto a la llamada Puerta de Goles.
11
Estas producciones, netamente diferenciadas de las de tradicin mudjar local, que seguira
produciendo lozas comunes durante dcadas, se diferenciaban de stas en sus formas y perles, su
ligereza, su decoracin azul sobre blanco o azul sobre celeste, sus trazos de pincel en el reverso del ala
y su delicado mtodo de coccin, que slo dejaba leves huellas de los soportes que separaban las
piezas unas de otras durante la hornada en el reverso del labio, en lugar de dejarlas en el centro de la
pieza, como ocurra con los trpodes separadores en la coccin mudjar. Todos estos rasgos haban
sido tomados de la porcelana china por la loza italiana, que la imitaba, y quedaran en las lozas nas
sevillanas como un rasgo distintivo exclusivo en Espaa durante dos siglos. Su repertorio ornamen-
tal, muy restringido en el caso sevillano, estaba tomado literalmente de los tipos ms comunes de la
loza genovesa, que, a su vez, era una vulgarizacin de la veneciana, que imitaba las porcelanas chi-
nas hechas para los musulmanes. Como se comprueba, todo un laberinto de inuencias que conr-
man el cosmopolitismo del mundo cermico renacentista europeo, que, en este concreto terreno, ca-
reca de modelos grecorromanos.
Parecidos rasgos tcnicos a las mencionadas lozas italianas y sevillanas en cuanto a su ligere-
za, su decoracin azul en anverso y reverso, su brillante esmalte y su delicada forma de coccin en
hornos que, como en Sevilla, eran llamados precisamente venecianos, presentan las lozas hechas
en Portugal a nes del siglo XVI y durante el siglo XVII. A pesar de estas similitudes tcnicas, sus de-
coraciones seran completamente diferentes a las venecianas, genovesas y sevillanas, al ser las lusi-
tanas rplicas de las porcelanas ms modernas fabricadas durante el reinado de Wan-Li (1573-1619),
cuando se introdujo un repertorio muy novedoso. Sin duda, Lisboa fue el puerto europeo al que lle-
g mayor nmero de porcelanas durante el quinientos, con lo que no es de extraar que los cera-
mistas lisboetas comenzaran a producir fieles imitaciones de ellas, copias que aumentaron en n-
mero cuando llegaron los problemas de suministro que surgieron a la muerte del propio emperador
en 1619.
12
Cuando Felipe III entr en Lisboa en ese mismo ao, los olleros portugueses lo recibie-
ron con un arco triunfal rematado en una gura alegrica que portaba en su mano derecha un vaso
de porcelana da que se faz en Lisboa, contrafeita da China, segn nos describe Lavahna, cronista
del rey. Las ventajas econmicas del plagio quedaban claras en el verso que acompaaba este ef-
mero simulacro:
11. Mi sincero agradecimiento a la arquelo-
ga Pilar Lafuente, quien me inform so-
bre el importante hallazgo realizado en el
solar del antiguo convento de San Lau-
reano de Sevilla, construido sobre las ca-
sas de Diego Coln, transformadas en ta-
lleres cermicos por la familia Psaro a
principios del siglo XVII.
12. Sobre este tema debe consultarse el com-
pleto trabajo de Monteiro, J.P., A in-
uncia oriental na cermica portuguesa
do sculo XVII, en el catlogo de la ex-
posicin del mismo nombre, Museu Na-
cional do Azulejo, Electa, Lisboa, 1994;
pp. 18-55. Tambin es de inters para
este tema el posterior artculo de Celso
Mangucci, A., Olaras de loua e azule-
jo da freguesa de Santos-o-Velho dos
meados do sculo XVI aos meados do s-
culo XVIII, en al-madan II. serie, n. 5,
Almada, octubre 1996; pp. 165-168.
REGALOS DEL GALEN. LA PORCELANA Y LAS LOZAS IBRICAS DE LA EDAD MODERNA
135
Aqu Monarca Excelso soberano
vos offerece a Arte peregrina
Fabricado no Reino Lusitano
O que antes nos vendeo tam caro a China.
La produccin de estas lozas deba estar ya iniciada hacia 1562, ya que en ese ao el arzobispo
de Braga recomend al papa, cuando lo visit en esa fecha tras haber asistido al Concilio de Trento, el
uso de porcelanas de Lisboa.
13
A nes del siglo haba alcanzado ya proporciones extraordinarias y se
distribua por Portugal, Espaa, Pases Bajos e Inglaterra. La dispora de los judos portugueses tam-
bin favoreci la dispersin de estas lozas que podemos considerar, junto con las venecianas y geno-
vesas, entre las primeras rplicas europeas de las porcelanas chinas.
14
A travs de los portugueses, Holanda accedi inicialmente al consumo de porcelanas y de sus
imitaciones. Autnticas y falsas porcelanas eran compradas en Lisboa y transportadas a sus puertos,
donde se vendan a precios muy lucrativos o se reexpedan a otros destinos. El detonante del arranque
de las importaciones de Holanda y de sus propias imitaciones fue precisamente la prohibicin de que
13. Oliveira, L. A., Frei Luis de Sousa e a ce-
rmica portuguesa, Porto, 1920, citado por
R. S. Calado, Aspectos da faiana por-
tuguesa do sculo XVII e alguns antece-
dentes historicos, en Faiana portuguesa,
1600-1660, Amsterdam, 1999; pp. 8-16.
14. Baart, J., Faiana portuguesa escavada
no solo de Amsterdo, en Faiana por-
tuguesa 1600-1660, Amsterdam-Lisboa,
1987; pp. 18-27.
136
FILIPINAS, PUERTA DE ORIENTE. DE LEGAZPI A MALASPINA
Plato de loza. Lisboa, siglo XVII.
Museo Nacional de Arte Antiga.
los barcos de aquel pas atracasen en el puerto de Lisboa, orden dictada en 1591 por Felipe II. Ho-
landa reaccion apoyando saqueos y ataques como el de Oliver de Noort en 1598, cuando fue hun-
dido con toda su carga de porcelanas el navo San Diego frente a Cavite, y, sobre todo, creando en
1602 su propia Compaa de las Indias (Veerenigde Oost Indishe Compagnie), a imitacin de la East
Indian Company que Inglaterra haba fundado dos aos antes. Esto supuso el inicio de la prdida del
monopolio de los ibricos sobre el comercio de la porcelana y de los dems productos orientales. En
ese mismo ao de 1602 los holandeses capturaron la Santa Helena, una carraca portuguesa repleta de
porcelana azul de China. Al ao siguiente apresaron en las costas de Malaca la Catherina, cuyo rico
cargamento de porcelanas sera vendido en Amsterdam, generando un benecio de tres millones de
orines. Del trmino portugus carraca deriva el holands Kraque con el que se adjetivan las porcela-
nas azules que a partir de 1605 ellos mismos traan desde las Molucas, ya que en ese ao Holanda se
adue del mtico archipilago de las especias. Aos ms tarde, en 1624, este mismo pas levant el
Fuerte de Taiwn en la isla de Formosa, y en el siglo XVIII fund en Batavia (Java) una factora que
exportar a Holanda millones de piezas de porcelana al ao.
15
Desde principios del seiscientos, Inglaterra y Holanda comenzaron, pues, a competir con Es-
paa y, sobre todo, con Portugal en el comercio de la porcelana, ya que usaban la ruta de estos lti-
mos, bordeando frica y cruzando el ndico. Holanda e Inglaterra no slo consuman y distribuan
el producto por Europa, sino que invadieron el propio mercado americano en la segunda mitad del
siglo XVII y en el siglo XVIII. El comercio con Oriente y con Amrica eran dos pasteles de los que todos
queran comer, y la porcelana era uno de los gneros ms apetecibles por las ganancias que produca.
Las ya mencionadas dicultades de importacin favorecieron tambin el inicio de la propia
produccin de imitaciones holandesas, de forma que los ceramistas de la ciudad de Delft comenzaron
a autodenominarse fabricantes de porcelana, aunque todos eran conscientes, al igual que los por-
tugueses, de que slo producan buenas versiones en loza. Esta cermica holandesa se convirti pron-
to en la ms prestigiosa de Europa y se export a todos sus rincones, incluyendo Portugal, Espaa e
Inglaterra, pas este ltimo donde el trmino compuesto Delftware (loza de Delft) lleg a convertir-
se en el apelativo genrico de loza y en el principal modelo de copia de las imitaciones inglesas.
16
Pero si el monopolio comercial se haba quebrado para portugueses y castellanos, no por ello
disminuy el ujo de productos a estos reinos, sino todo lo contrario; siguieron llegando a Lisboa y
a Sevilla ingentes cantidades de porcelanas orientales y, sobre todo, de sus nuevas imitaciones occi-
dentales, que volvan a tomarse, como antes se haba hecho con las lozas italianas, como fuente de
inspiracin para la produccin de loza nacional, fenmeno que se prolong durante la segunda mi-
tad del siglo XVII e incluso, en ciertas zonas, hasta la primera mitad del XVIII.
El proceso de rplicas que se observa en Lisboa tiene un correlato semejante en Talavera de la
Reina (Toledo). All, al centro de la meseta sur castellana, haba llegado a nes del siglo XVI la fama
de las lozas de Venecia, y ello se percibe en algunas piezas, como botes, platos, orzas y conjuntos de
azulejos en que los pintores talaveranos mimetizaron, con una delidad extraordinaria, el procedi-
miento vneto de la pintura en azul oscuro sobre azul celeste claro, con toques de blanco u ocre. El
autor que est detrs de estas annimas obras de loza y de magncos conjuntos documentados de
azulejera es Hernando de Loaysa, aunque habra otros ms que an no hemos identicado. El aire
oriental de estas obras es muy remoto, si exceptuamos la obsesiva veneracin por los azules y algunos
motivos ornamentales tomados literalmente de las lozas de Venecia y Gnova.
17
Pero, entrado ya el siglo XVII, pasados estos ecos venecianos y genoveses, Talavera se aden-
tr, como otros centros peninsulares, en la fabricacin de una cermica menos exquisita en su cali-
dad pero de mayor repercusin. Se trata de las lozas decoradas con la que llamaban pintura de la
15. Garca-Ormaechea, C., op. cit., p. 231.
16. Vase el exhaustivo trabajo de Archer,
M., Delftware. The tin-glazed earthenware
of the British Isles. A Catalogue of the co-
llection in the Victoria and Albert Museum,
Victoria and Albert Museum, Londres,
1997.
17. Sobre las obras de este pintor y su reper-
torio decorativo debe consultarse Mora-
tinos Garca, M. y Villanueva Zubizarre-
ta, O., Nuevos datos sobre la obra en
Valladolid del maestro azulejero Her-
nando de Loaysa, Goya, n. 271-272,
Madrid, 1999; pp. 205-212.
REGALOS DEL GALEN. LA PORCELANA Y LAS LOZAS IBRICAS DE LA EDAD MODERNA
137
China y que hemos de identicar genricamente con la serie talaverana que historiadores y colec-
cionistas conocemos ahora como helechos y golondrinas, grupo del que sabemos algunas cosas
pero del que ignoramos otras muchas, como quin lo introdujo, cundo lo hizo, cules fueron los mo-
delos de partida y hasta qu momento sigui fabricndose.
Como impresin general, puede armarse que la imitacin de las porcelanas chinas no lleg a
ser en Talavera tan literal ni tan variada en repertorio como en Lisboa u Holanda. Tampoco se hor-
neaban en el centro castellano con el delicado mtodo veneciano, sino con el tradicional mudjar.
Las piezas presentan, por tanto, las marcas de los trpodes separadores, propias de la tradicin me-
dieval, y son bastante ms pesadas que las portuguesas y las sevillanas de la poca. A pesar de todo
ello, sus ceramistas no dejaron de autodenominarse pintores de loza de la China. Este nuevo g-
nero decorativo, en el que se empleaban materiales de muy alta calidad tcnica, mostrar un gran
desarrollo en la vajilla aunque no tendr reejos en la azulejera.
Cuando el padre Torrejn describi las producciones talaveranas en 1646 se hizo eco de la
perfeccin de todas estas piezas y azulejos, al contrahacer las Porcelanas que traense de la yndia de
Portugal.
18
A mediados del siglo XVII, como se comprueba, el ujo cermico entre la corte y Lisboa
segua siendo intenso. La fama de los pintores de loza talaveranos debi de ser enorme en el pas ve-
cino, y frecuentemente se calibraba por su habilidad para imitar las porcelanas orientales. Un lla-
mativo, aunque algo desconcertante, testimonio es el del texto de Severim de Faria, escrito hacia
1626 aunque publicado en 1655 en su libro Noticias de Portugal, donde declara que Poucos annos h,
que um Oleiro, que veio de Talavera a Lisboa [...] comenou a lavrar loua vidrada branca, no s como a
de Talaveira; mas como a de China.
19
La serie talaverana de helechos tiene sus modelos, igual que la de Lisboa y la inicial de
Holanda, en algunos tipos de las porcelanas Wan-Li, aunque es preciso reconocer que la escasa lite-
ralidad de estas rplicas nos hace plantearnos si estn realmente decoradas con las originales a la vis-
ta del artesano; si acaso son sus versiones lisboetas las que inspiran estas posibles copias de co-
pias, o si, sencillamente, la reiteracin innita de sus motivos fue paulatinamente apartando a las
pretendidas imitaciones de sus arquetipos originales.
20
El rasgo ms peculiar, adems del uso exclusivo del azul y de la esmerada blancura de los fon-
dos, es un repertorio formado bsicamente por un elemento vegetal en que muchos han querido
ver helechos, por cierto muy poco frecuentes en la loza china y unas aves que reconocemos como go-
londrinas. Unos y otros motivos suelen estar inscritos en grandes ptalos o en registros rectangulares
que van formando metopas, en el caso de las formas cerradas, o segmentos de corona circular cuan-
do se trata de platos, en cuyo centro se vuelven a repetir motivos similares. Adems de los mencio-
nados, hay ramilletes de culantrillo de pozo, matorrales y otros animales, como liebres, patos o grullas.
Es cierto que dentro del tono semiindustrial que presentan los ejemplares ms comunes hay
otros de ornamentacin mucho ms esmerada, como el gran plato con el escudo franciscano con-
servado en el Museo Arqueolgico Nacional, o algunas orzas con escenas ms complejas cuya pro-
cedencia talaverana debera ser contrastada con modelos portugueses.
21
Estas rplicas fueron muy competitivas en el mercado nacional. El xito del producto debi
de ser rotundo, y las cifras de ventas, astronmicas. Slo as se explica el nivel de agresividad indus-
trial que ponen de relieve algunos episodios conocidos por la documentacin. Por ejemplo, en
1641 Francisco Muoz de la Ballesta, pintor de loza en Talavera, logr una concesin real que le per-
mita monopolizar la fabricacin de este gnero que llamaban vedro de la China, privilegio sin
precedentes que los dems alfareros de Talavera intentaron hacer revocar con sus enrgicas protes-
tas ante la chancillera de Valladolid.
22
19. Severim de Faria, M., Noticias de Portu-
gal, Lisboa, 1740; p. 19.
18. Texto citado por Vaca Gonzlez, D. y
Ruiz de Luna, J., Historia de la cermica de
Talavera de La Reina y algunos datos sobre
la de Puente del Arzobispo, Editora Nacio-
nal, Madrid, 1943; p. 43.
20. Es preciso hacer constar que este grupo,
como otros talaveranos, no ha sido an
estudiado con detalle, de forma que sue-
le ser frecuente encontrar, en publica-
ciones, colecciones y museos, cataloga-
ciones donde se detectan errores de
procedencia y de fecha que podran sub-
sanarse con una bsica recopilacin de
datos materiales que permitieran una pri-
mera sistematizacin.
21. Ainaud de Lasarte, J., Cermica y Vidrio,
Ars Hispaniae, vol. X, Plus Ultra, 1953;
p. 264 y gs. 723, 724 y 726.
22. Vaca Gonzlez, D. y Ruiz de Luna, J., Ib-
dem, p. 210.
138
FILIPINAS, PUERTA DE ORIENTE. DE LEGAZPI A MALASPINA
REGALOS DEL GALEN. LA PORCELANA Y LAS LOZAS IBRICAS DE LA EDAD MODERNA
139
El xito se tradujo tambin en un seguimiento generalizado del nuevo repertorio que fue adop-
tado de Talavera por otros centros productivos secundarios espaoles, fama que se reeja en el pro-
ceso de imitaciones que se percibe a travs de las listas de precios ociales de la loza espaola de la
poca.
23
La de los precios de la que se venda en Sevilla en 1627 menciona explcitamente el vidria-
do contrahecho de la China, dentro de la loa de Sevilla contrahecha a la de Talavera, texto in-
contestable aunque no se hayan identicado todava piezas de este grupo y origen.
24
Por el contrario,
algunas toledanas cubiertas de pintura de la China pueden darse ahora por seguras en su origen tras
los hallazgos realizados en las excavaciones de las Teneras de esa ciudad.
25
Tal vez la pieza ms visto-
sa entre las toledanas identicadas sea el gran Jarro que se conserva en el Museo Sorolla de Madrid .
23. Para este asunto vanse Pescador del
Hoyo, M. C., La loza de Talavera y sus
imitaciones del siglo XVII, Archivo Espa-
ol de Arte, n. 149-152, Madrid, 1965;
pp. 245-260; Pleguezuelo, A., Lozas
contrahechas, ecos de Talavera en la
cermica espaola, en Cermica de Ta-
lavera de la Reina y Puente del Arzobispo
en la coleccin Bertrn y Musitu, Barcelo-
na, 2001; pp. 37-53.
24. Tassa de los precios a que se venden las
mercaderas...en Sevilla. 1627. Biblioteca
Universitaria. Est. 188, n. 84.
25. Maroto, M., Jarras y jarros toledanos de
mediados del siglo XVI, Quadrivium, To-
ledo, 1999; pp. 27-36.
Jarro de loza. Toledo, siglo XVII.
Museo Sorolla, Madrid.
Esta decoracin se asoci desde el principio a objetos de la vajilla, como platos de diferentes
tamaos, escudillas, jarros individuales de mesa o saleros, pero tambin se aplic sobre otros muchos
elementos del ajuar, como las pilas de agua bendita, vaseras o escribanas, y tambin sobre piezas de
mayor envergadura, del gnero considerado loza basta, en el que estas pretendidas decoraciones
exticas y renadas contrastan con las formas pesadas y algo rsticas de objetos como orzas, tinajas,
jarros y jarras. Una pieza de gran tamao, aunque muy bien decorada, es la jarra de doble asa que se
conserva en el Museo Arqueolgico Nacional, en Madrid.
La vida de esta serie debi de ser en Talavera muy prolongada, ya que, en los numerosos ejem-
plares que se conservan, se perciben rasgos muy dispares que deben corresponder no slo a diferen-
tes talleres sino a distintos momentos. Estas diferencias en cuanto al color, el perl de las piezas y
los matices de la decoracin son muy ostensibles en los ejemplares que identicamos como datables
en el siglo XVIII y que suelen cambiar las hojas de helecho por palmas que recorren el ala junto a las
golondrinas. El xito de estas series azules de helechos y de palmas enlazaran, adems, con la
moda de los azules de Savona, que prolongaran la pervivencia de este color aunque hicieran variar
la concepcin de la ornamentacin, introduciendo ms rboles, guras humanas y animales.
Lo cierto es que quienes podan, usaban porcelanas en su mesa, y quienes no, se conformaban
con sus rplicas en loza. Cuando en 1624 el conde duque de Olivares ofreci una recepcin a Feli-
pe IV en su visita al coto de Doana, los manjares fueron servidos, segn las crnicas, en la vajilla
china de don Gaspar de Guzmn. En el mundo hispnico hubo hbitos alimentarios concretos que
apoyaban este consumo de porcelanas o similares. As como en Inglaterra el t era la bebida nacio-
nal, en Espaa, como es bien conocido, lo era el chocolate. Se preparaba en un recipiente de cobre
que resista el fuego pero se beba en menudos vasos cnicos que se llamaban pocillos o jcaras y
que estaban claramente inspirados en los vasos de t y de licor usados en China
26
. Estos y otros ob-
jetos exticos y delicados se guardaban y exhiban en vitrinas y escaparates que precisamente eran
denominados chineros. La pintura espaola de los siglos XVI y XVII, con autores como Pablo de
Cspedes, Zurbarn, Pereda y otros muchos, reproduce porcelanas en su mbito domstico. Mu-
chas de las formas de la loza renacentista y barroca espaola estn tomadas literalmente de tales por-
celanas; no slo las jcaras para chocolate, sino tambin los frascos altos de planta cuadrada, los
cuencos, los tibores, algunos tipos de orza, los candeleros en forma de len y los ms variados ani-
malillos que constituan los bibelots o juguetes de cermica, llamados no casualmente en la Espaa
del Siglo de Oro con el trmino portugus brincos o brinquios. Todos ellos formaban parte de la ca-
tegora genrica de los regalos, trmino comercial con el que estos objetos quedaban registrados
genricamente en los navos.
La carga del Galen de Manila deba comprarse, a su llegada a Mxico, en la feria anual de
Acapulco, y lo que vena a Espaa deba ser reexpedido en el puerto de Veracruz. Para esto ltimo,
el producto, a lomos de mulas, deba cruzar una ruta larga, montaosa y plagada de dicultades: el
llamado Camino de Asia. Resulta impensable hoy imaginar las cargas de delicada porcelana balan-
cendose peligrosamente en los serones de las acmilas, pasando el vado del ro Mezcala (Ro
Grande) en una frgil balsa fabricada con un encaado sobre calabazas e impulsada por cuatro indios
a nado, o subiendo la temida cuesta del Papagayo y cruzando el ro de dicho nombre que describe,
aterrorizado, el cannigo aragons Pedro Cubero hacia 1670.
27
Desde la llegada de los primeros galeones, las porcelanas y los dems productos de Oriente
comenzaron a nutrir el comercio mexicano, de forma que su presencia continua en los mbitos
domsticos determin de forma muy directa la propia concepcin de la loza novohispana, que en
esos momentos naca en Puebla de los ngeles sobre una base colonial que tena en Talavera su
26. Resulta llamativo el hecho de que no se
conserven ejemplares de jcaras y man-
cerinas talaveranas decoradas con hele-
chos, aunque hubo de haber coinciden-
cia temporal entre la fabricacin de la
serie y el auge de este hbito. Slo se nos
ocurre como posible explicacin que de
aquellos juegos slo queden las llamadas
vaseras, de las que, si acaso tuvieron su
jarra de pico en el centro y sus cuatros
vasos cnicos para chocolate, no hemos
hallado nunca un ejemplar completo.
27. Serrera, R., El camino de Mxico a
Acapulco en El Galen de Manila, Mi-
nisterio de Cultura y Fundacin FO-
CUS, 2000; pp. 41-42.
140
FILIPINAS, PUERTA DE ORIENTE. DE LEGAZPI A MALASPINA
modelo. Es un hecho conocido que en Nueva Espaa el topnimo Talavera se impondr ms tarde
como apelativo de loza, pero, a pesar de esta coincidencia lolgica y pese a la presencia constata-
da documentalmente de ceramistas espaoles, el modelo esttico estaba en otras producciones, y es
ah donde las porcelanas llegadas en la Nao de China ejercan su poder de seduccin sobre fabri-
cantes y consumidores de una loza culturalmente tan mestiza como la propia poblacin que las
haca y las usaba.
No sabemos con exactitud cundo empezaron a fabricarse las lozas poblanas azules a imita-
cin de la porcelana china. Probablemente se haran desde la segunda mitad del siglo XVI, pero en
el siglo XVII se producan ya de manera generalizada. Las reformas de las Ordenanzas gremiales de
1682 dedican a este asunto prrafos muy sustanciosos. Segn stas, la loza na deba ir decorada con
azul, plumeada y aborronada, en tanto que la loza comn podra ser de otros colores inferiores.
De forma ms contundente se arma que en lo reno, deben ser sus pinturas contra hasiendo a la
de China de muy subido azul labrado....
28
Las formas de la porcelana pasarn incluso a la produc-
cin de la cermica bruida que se fabrique en Tonal y Guadalajara (Jalisco) y se enve a Espaa.
En el siglo XVIII, los modelos orientales siguieron siendo el norte de los pintores de loza po-
blana, hasta el extremo de que el fabricante ms afamado, Diego Santa Cruz Oyaguren y Espnola,
era tenido por sus colegas, hacia 1760, por haber sido el inventor de la loza que llaman de China o
achinada por igualdad de la suya a la que se hace en las islas Filipinas [sic] y tan diestro que nin-
guno de los ms instruidos podr distinguir la suya de la de la China o del Japn.
29
Se deduce de
estos prrafos, halagadores en exceso, que lo que imitaba el habilidoso pintor era la porcelana japo-
nesa de tipo Imari, de moda en esa poca.
Formas como los tibores y los grandes cuencos semiesfricos a los que precisamente se lla-
maban borcelanas en Mxico y en Espaa y, sobre todo, decoraciones de pagodas, puentes, jardi-
nes, personajes que pasean bajo picudos parasoles, arabescos de crisantemos, ptalos de or de loto,
orlas de nubes, aves del paraso, dragones y dems motivos extrados del imaginario chino y japo-
ns, pueblan la supercie de los contundentes objetos que se fabrican en las loceras poblanas y que
se decoran en un azul cuya densidad no alcanzan ni las porcelanas genuinas. La loza poblana que si-
gue modelos chinos se fabric en cantidades abrumadoras, y el seguimiento de los originales resul-
ta hoy candorosamente ingenuo y de una llamativa expresividad sin parangn ni en Oriente ni en
Occidente.
Esta inuencia china lleg a ser ejercida por las porcelanas y por las propias lozas poblanas
en otros virreinatos donde la produccin era menos pujante que en Nueva Espaa, como fueron los
casos de Guatemala, Ecuador, Per o Chile, adonde, pese a las continuas prohibiciones, tambin
llegaban, de contrabando, productos del Galen. En 1717, un tal Pablo de Aylbardo, desde Buenos
Aires, pide a su corresponsal chileno Pedro de Eraso que le enve media docena de ollitas de barro de
Chile como las que vm. habr visto traer de la China.
30
Con la llegada de los Borbones y el cambio de siglo, se consolid tambin un cambio esttico
ya iniciado antes de doblarse la centuria pero que adquiri carta de naturaleza con el decidido apo-
yo de la nueva dinasta, que trajo de Francia y de Italia una sensibilidad ms permeable frente a las
novedades. La imagen colectiva de la porcelana no estar ya slo coloreada de azul, sino que, cuan-
do no era simplemente blanca lo que se hizo bastante frecuente al ponerse de moda el blanc de
Chine, estaba salpicada de vivos azules y rojos, mezclados con dorados. El producto oriental res-
ponsable de tal cambio fue la porcelana japonesa que se fabricaba en Imari y se exportaba desde la
ciudad costera de Arita. Al mismo tiempo, se emplearn en abundancia el rosa y el verde, creando
series ornamentales especcas que hacan las delicias de los nuevos clientes.
28. Cervantes, E.A., 1939, Loza blanca y azu-
lejo de Puebla, vol. I, Mxico, 1939; p. 29.
29. Cervantes, E.A., Ibdem, p. 42.
30. Mariluz Urquijo, J. M., Notas sobre
la cermica en el Ro de la Plata (Si-
glos XVIII-XIX), en Entre Puebla de los
ngeles y Sevilla. Homenaje al Dr. J.A.
Caldern Quijano, Escuela de Estudios
Hispano-Americanos y Universidad de
Sevilla, 1997; p. 500.
REGALOS DEL GALEN. LA PORCELANA Y LAS LOZAS IBRICAS DE LA EDAD MODERNA
141
Uno de los testimonios ms reveladores del apoyo que la corona espaola daba al uso proto-
colario de este material es la vajilla que Felipe V encarg fabricar con sus armas reales, obra conser-
vada fragmentariamente. Aunque parece que fue encargada en Francia hacia 1720 y trada a travs
de la Compaa de las Indias del vecino pas, queda como muestra de que la porcelana mantena una
posicin de prestigio similar a la que tuvo en la centuria anterior y equivalente al oro y la plata tra-
dicionales de la vajilla aristocrtica en Espaa.
31
Esta acin del rey por la porcelana era compartida por la reina, quien reuni una excelente
coleccin de porcelanas, en la que destaca el grupo de los grandes tibores que an se conservan en
el patrimonio real. Pero no qued slo en estos objetos la evocacin de Oriente en los reales apo-
sentos. Con el estilo Regencia (1715-1723), las llamadas chinoiseries invadieron como repertorio los
grandes muebles e incluso las paredes con los estucos, las telas y los tableros de madera laqueada,
todo ello adobado con espejuelos embutidos y multitud de objetos de porcelana colocados en repi-
sas.
32
Este modelo decorativo fue implantado en la corte espaola por el arquitecto real y decorador
Ren Carlier, nombrado en ese cargo por Isabel de Farnesio en 1716.
Durante la estancia real en Sevilla (1729-1732) la reina adquiri multitud de obras de arte
hechas en la ciudad y otros productos llegados a Cdiz en los navos de la Carrera de Indias. Se
sabe que envi a La Granja ms de sesenta carromatos repletos, aunque lamentablemente ha de-
saparecido el inventario de 1735 donde figuraran todas estas chineras, entre las que se encon-
traban, con seguridad, la porcelana, los charoles y los espejos que su pintor romano Procaccini dijo
haber remitido desde Sevilla a la corte en 1733 o las que se encarg de embalar su charolista ingls,
Juan Poyser, ayudando en esta tarea al pintor Sani.
33
La combinacin de maderas y bronces dora-
dos, espejos o vidrios coloreados, lacas y porcelanas se convirti en una frmula convencional
que se aplic habitualmente a las decoraciones profanas pero que invadi ocasionalmente espacios
y muebles sacros, como retablos, sagrarios y armarios de capillas, camarines y sacristas. Lamenta-
blemente, todo quedaba fijado a las paredes salvo las porcelanas, que, excepto en contados casos
del mundo portugus o del hispanoamericano, no se han conservado in situ. La fusin entre moti-
vos orientales y europeos fue tal, que en algunos mbitos, como el andaluz occidental, la decora-
cin que hoy llamamos de rocalla era denominada en la poca, chinesca, aun cuando a veces care-
ciera de motivos de ese origen.
Este repertorio tuvo tambin su reejo en la produccin de loza de la Fbrica de Alcora (Cas-
telln), fundada en 1727 por el conde de Aranda. La inuencia oriental de esta excelente manu-
factura espaola tuvo su fuente de inspiracin indirecta en la francesa de Moustier, a la que Alcora
lleg a superar en calidad y cantidad. El pintor Joseph Olerys decor piezas con motivos chinescos en
ambos centros. Por su parte, los multicolores azulejos pintados por los ceramistas de la ciudad de Va-
lencia reejarn, poco despus, en qu grado estas decoraciones de nuestro perodo rococ llegaron
a popularizarse en la Espaa del anco mediterrneo durante el tercer cuarto del siglo XVIII.
Y es que el fenmeno de lo chinesco en nuestro setecientos parece que fue, con todo, un asun-
to de la corte y de la periferia del sur de la pennsula. Al menos, tuvo muy poca repercusin sobre Ta-
lavera o sobre los centros cermicos aragoneses y catalanes, ms inuidos por la loza italiana. S afec-
t, por el contrario, a los loceros y azulejeros portugueses y sevillanos, aunque estos ltimos ya no se
hacan llamar, como en el siglo anterior, pintores de loza de China, sino de loza de Holanda, por ser sta
de la que extraan tan extico repertorio. Lo cierto es que, aunque tambin en ese siglo se siguen reci-
biendo en Espaa porcelanas de Oriente, se comprueba cmo en Castelln y Valencia este inujo vie-
ne ltrado a travs de Francia; en la corte, a travs de Italia y de Sajonia, y en Sevilla, por mediacin de
Holanda. Una vez ms, la fuerza y el prestigio de las copias vuelven a suplantar a los originales.
33. Garca Fernndez, M. S., Muebles y pa-
neles decorativos de laca en el siglo XVIII,
Oriente en Palacio..., 2003; pp. 340 y 341.
142
FILIPINAS, PUERTA DE ORIENTE. DE LEGAZPI A MALASPINA
31. Snchez Hernndez, M. L., La vajilla
de Felipe V, en Oriente en Palacio...,
2003; p. 205. Sobre la valoracin de las
vajillas de cermica y de metal, vase J.
Ports Pres, Que estn vertiendo cla-
veles. Notas sobre el aprecio de la cer-
mica en el Siglo de Oro, Espacio, Tiem-
po y Forma, Serie VII, Historia del Arte;
pp. 255-274.
32. Lavalle, T., El coleccionismo real de
Isabel de Farnesio, en Oriente en Pala-
cio..., 2003; p. 211.
La acin de nuestros monarcas por la porcelana se mantuvo viva en los reinados de Fernan-
do VI y, sobre todo, de Carlos III, quien, casado en 1738 con Mara Amalia de Sajonia nieta del
fundador de la clebre manufactura de Meissen decidi l mismo crear la suya en 1743, en Capodi-
monte, siendo entonces rey de Npoles. Al acceder al trono de Espaa, traslad la manufactura a Ma-
drid, fundando en 1760 la fbrica del Buen Retiro, donde se manufacturarn porcelanas de extraor-
dinaria calidad. Arma Maueco que en esta manufactura real se siguieron modelos ms franceses
que estrictamente orientales,
34
aunque fue all donde se crearon dos de las obras ms signicativas del
orientalismo europeo y en las cuales se unen la fascinacin por la porcelana como material y por lo
chinesco como repertorio decorativo. Nos referimos a los gabinetes de porcelana de los palacios rea-
les de Aranjuez (1760-1765) y de Madrid (1766-1771), obras de Giuseppe Gricci. Ya los reyes de las
Dos Sicilias haban hecho construir uno en su palacio italiano de Portici entre 1757-1759 por el mis-
mo artista orentino. En estos espacios, la expresin gabinete de porcelana no designa, como en
otros casos europeos, un lugar destinado slo a contener y exponer vasos de porcelana como el
Trianon de Versalles, mandado levantar por Luis XIV (1670), sino un espacio construido en este ma-
terial; toda una arquitectura cermica producida en la Real Fbrica.
143
34. Maueco, C., La presencia de Oriente
en la manufactura del Buen Retiro,
Oriente en Palacio..., 2003; p. 331.
Plato de loza. Sevilla, siglo XVIII.
Museo de Artes Decorativas, Madrid.
En esas fechas la corona barajaba ya nue-
vas posibilidades para facilitar la llegada a Espa-
a de los productos de Asia a menor costo de lo
que lo hacan. De hecho, las dicultades de trans-
porte que siempre plante el duro paso de Aca-
pulco a Veracruz haban animado ya a numerosos
mercaderes a realizar por su cuenta la ruta marti-
ma directa, rodeando Amrica por el cabo de
Hornos. En 1752 el jesuita Jos Calvo haba pre-
sentado al ministro Glvez el proyecto de crea-
cin de una Real Compaa de Filipinas que hi-
ciera esta ruta, y cuatro aos ms tarde Norton
Nichols present a la corona un proyecto de lnea
directa por el cabo de Buena Esperanza, el derro-
tero tradicional de portugueses y holandeses.
35
La
Carrera de Indias y la Ruta del Galen se sentan
cada vez ms amenazadas por nuestros rivales
del norte. En 1762 los ingleses tomaron Manila y
La Habana. La corona termin por asumir que la
prohibicin de atraque dictada contra los navos
de esa nacionalidad se incumpla en las islas de
forma sistemtica.
En 1765 fue la propia Armada espaola
la que comenz a realizar la ruta de Cdiz a
Manila por el cabo de Buena Esperanza, aun-
que no fue sino en 1785 cuando se cre la Real
Compaa de Filipinas, segn el modelo fran-
cs, y cuando se permiti la apertura total de
Manila a los dems puertos asiticos. Estas me-
didas supusieron un duro golpe para la va
transpacca y para el Galen de Manila, pero
tambin se tradujeron en un abaratamiento de
los precios, un mayor control de Espaa sobre
su abastecimiento de productos orientales y un
aumento extraordinario del volumen de co-
mercio. Tanto Carlos IV como Fernando VII
apoyaron decididamente esta tarda aunque
acertada iniciativa comercial, como queda patente en el encargo que este ltimo hizo a Francisco de
Goya para que representase, en un enorme lienzo, La Junta de la Compaa de Filipinas, obra que ha
quedado como uno de los ms reveladores documentos de esta empresa real y que se conserva hoy
en el Museo Goya de Castres.
La afluencia de porcelanas a Espaa a fines del siglo XVIII fue enorme; a las porcelanas de
Oriente se aaden las que siguen llegando de Wedgwood (Inglaterra), Sajonia (Alemania) y Svres
(Francia) y que son objeto de imitacin en nuestras fbricas de Alcora, Buen Retiro y La Moncloa.
Oriente y sus porcelanas seguirn siendo para Espaa el reejo de una cultura siempre mtica y leja-
35. Garca-Absolo, A., Ensayando una do-
ble va. La ruta Cdiz-Manila, en El Ga-
len de Manila, Ministerio de Cultura y
Fundacin FOCUS, 2000; p. 223.
144
FILIPINAS, PUERTA DE ORIENTE. DE LEGAZPI A MALASPINA
GIUSEPPE GRICCI (1760-1765),
Gabinete de porcelana. Palacio Real,
Aranjuez.
na, pero cuyos secretos han sido ya desvelados en Occidente e incluso sern vulgarizados por la
posterior cultura burguesa. La inmensa mayora de las porcelanas y sus imitaciones proceden a nes
del setecientos de las fbricas inglesas de loza industrial, que crean un nuevo arquetipo con sus de-
coraciones estampadas mecnicamente. El motivo ingls willow (sauce) plagiado en todas las ma-
nufacturas de loza industrial europea, incluida La Cartuja de Sevilla, con sus pagodas, sus puentes,
sus rboles llorones, sus orlas geomtricas y sus chinos que caminan entre ores, ser la ltima ver-
sin descafeinada de Oriente y el mejor testimonio del permanente atractivo que sobre nosotros ha
ejercido siempre el lejano Celeste Imperio.
REGALOS DEL GALEN. LA PORCELANA Y LAS LOZAS IBRICAS DE LA EDAD MODERNA
145
FRANCISCO DE GOYA. Junta de la
Compaa de Filipinas. Museo
Goya. Castres.

Centres d'intérêt liés