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N2/2010

GB BD, literalmente significa cabaa das letras e


remete para a representao yorb do mundo. O povo
dos rs representa o mundo atravs de uma cabaa,
que se divide simbolicamente em duas partes: a metade
superior representando o run, o plano da existncia
divina, e o iy, na metade inferior, o plano da existncia
terrena. A cabaa-gb ainda smbolo do poder e do
ventre, ligando-se deste modo ao culto de y-mi, as mes-
ancestrais. Nesse sentido, gb bd, tem por princpio
simbolizar a cabaa da existncia contendo em si as letras,
princpio da formao das palavras, e desse modo da
comunicao e da transmisso de conhecimentos.
ISSN 1647-5828
GB BD
frica e Dispora: Poltica, Cultura, Religio
Africa and Diaspora: Politics, Culture, Religion
ISSN 1647-5828


N2/MAI. 2010

Gld
O PODER FEMININO NA CULTURA AFRICANA-YORB

Olsgun Michael Aknrl*

* Instituto Yorb Belo Horizonte, Minas Gerais







Verso Original: Gld: o poder feminino na cultura Africana-Yorb
Verso Internacional: Gld: the female power in the African-Yorb culture

RESUMO
A frica sempre vista como uma sociedade extremamente machista onde para os mal-
informados, a poligamia e as mulheres causam uma tenso desconfortvel e as mesmas so
sempre privadas dos seus direitos. Para clarear este fato, ser explicado como as mulheres
so percebidas na cultura Africana-Yoruba e tambm demonstrando tanto os seus poderes
quanto os seus papis naquela cultura.
Palavras-Chave: Mulheres, Gelede, Cultura Yoruba, Osun (Oxum)
ABSTRACT
Africa is often seen as an extremely macho society where according to the Western
onlookers, issues related to polygamy and women cause an uncomfortable tension and
where women are often deprived of their rights. To shed some tangible light on this, I shall
explain how women are perceived in the African-Yoruba culture and also explain feminine
power and their role in that culture.
Key-words: Women, Gelede, Yoruba Culture, Osun.

INTRODUO
Toda sociedade tem sua cultura que nica e nela so encontrados os valores e normas que
estruturam os indivduos de tal cultura. Cada pessoa enxerga as de outra cultura de uma
forma diferente, pois a cultura de uma pessoa faz com que ele perceba as coisas de forma
peculiar relacionada a cultura a que ele pertence.
Na cultura Yorb, a mulher vista de diferentes maneiras. A mulher vista como me,
esposa, filha, deusa e at bruxa. Para os Yoruba, o maior valor dado a mulher de me
porque os Yorb reverenciam as mes
1
que eles tambm chamam de y nl (grande mes)
ou de ymi (Nossas mes).
1 MULHERES NA CULTURA YORUBA
Acredita-se que as mes possuem poderes espirituais ou divinos. Esta crena mostrada
neste dito Yorb:
rsa bi y ks Orix igual me no existe
rsa bi y swn Orix igual me raro.

Um outro dito popular Yorb diz:
y ni wr Me ouro
Bb ni dng Pai espelho
Pela viso Yorb, entre todos os metais no mundo, ouro o mais valioso e o espelho
demonstra o papel do homem como modelo para o filho.
To grande o valor dado s mes, que dizem:
b j ka frs sl Seria melhor deixarmos de cultuar Orixs

1
Os Yoruba referem para mulheres como mes, independentemente de ter filhos ou no. Ento neste artigo, a
palavra me tambm refere a mulheres em geral.
ka b y wa Para cultuar as nossas mes.
A maneira pela qual as mes so reverenciadas na cultura Yoruba faz com que todas as
mulheres procurem ser mes
2
. Este elogio afirma isso.
rsa bi y ks Orix igual a me no existe
y l b ma bo Vale apena cultuarmos nossa me.

As mes so bem importantes na cultura Yoruba porque se acredita que a continuidade da
humanidade depende delas. Alm de serem progenitoras dos filhos, elas tambm
desenvolvem um papel crucial na articulao das economias locais como boas feirantes.
Segundo Pierre Verger, ao remontar importncia da feira, especialmente para os Yoruba,
mostrava a presena das mulheres como grandes negociantes, sendo que no mercado,
comparadas aos homens, elas so maioria.
Citando o texto do Bernardo (2005) na sua publicao: O candombl e o Poder
Feminino...
A atividade de troca que ocorre nas feiras parece ser de importncia inconteste para
as mulheres iorubs, pois elas se submetem separao de suas famlias: quando
jovens, deixam seus lares para ir comerciar em mercados distantes; quando idosas,
mandam suas filhas para as feiras importantes e permanecem prximo a suas casas
com seus tabuleiros,ou, ento, abrem pequenas vendas. Evidencia-se que essas trocas
realizadas nas feiras tanto podem ser para a subsistncia como para alguma
acumulao. Neste ltimo caso, importante sublinhar, a mulher no est
trabalhando para o seu cnjuge. Ela compra a colheita do marido, a revende na feira
e fica com o lucro. Nessa perspectiva, pode-se avaliar a autonomia da mulher
iorub: deixa a prpria famlia, se embrenha em caminhos distantes para chegar s
feiras; compra a produo de seu prprio marido, revende e permanece com o lucro;
, enfim, uma tima comerciante.

2
Isso refere s qualidades e caractersticas de me: calma, honesta, generosa e.t.c.
Mas a sua importncia parece ser mais abrangente medida que se visualiza a feira
no somente como a complementaridade econmica, ela o locus privilegiado de
outras trocas alm de bens materiais. Nas feiras trocam-se tambm bens simblicos:
notcias, modas, receitas, msicas, danas. Estreitam-se relaes sociais. Ali so
realizadas alianas importantes; ali tambm ocorrem os namoros, acertam-se
casamentos.
Percebe-se, assim, que o papel da mulher iorub vai alm do desempenhado nas
atividades econmicas. Ela mediadora no s das trocas de bens econmicos,
como tambm das de bens simblicos. O lugar social ocupado pela mulher iorub,
sem sombra de dvidas, possibilita-lhe o exerccio de um poder fundamental para a
vida africana.
importante salientar neste ponto que estas mulheres, devido aos seus papis na economia
Yoruba, tornam-se, muitas vezes, mais ricas que os seus prprios maridos. Mesmo assim, o
sustento da famlia continua sendo a responsabilidade do marido. Isso faz com que elas
sejam mais autnomas, ao mesmo tempo diluindo a dominao masculina nas famlias
Yoruba at nas poligmicas.
Outro papel desenvolvido pelas mulheres na cultura Yoruba da administrao dos reinos.
Na mesma publicao da Teresinha citando Silveira, Na organizao dos reinos fons e
nag-iorub, as mulheres desempenharam um papel ativo, eram elas quem administravam o
palcio real, assumindo os postos de comando mais importantes, alm de fiscalizarem o
funcionamento do Estado
Em virtude destes e pelo reconhecimento dos papis desempenhados pelas mulheres na
sociedade, foi criada a Instituio de Gelede cujo objetivo e funo honrar e fazer
homenagens as mes.
Gelede tambm chamado Efe demonstra o reconhecimento do poder especial que as
mulheres detm que pode ser usado para fazer tanto malefcios quanto benefcios. So
poderes de ax, fora espiritual de vida entre outros Alis a arte de Gelede realmente
para acalmar, homenagear e agradar estas poderosas - nossas mes.
Acredita-se que as mulheres podem usar estes poderes criativamente para ajudar aos seus
maridos, filhos e a sociedade em geral. Quando elas esto enfurecidas, podem usar o poder
de uma forma destrutiva para atingir at a comunidade inteira. Nesta ocorrncia, as
mulheres so chamadas de j (Bruxas). Ento o espetculo de Gelede vem para
tranqilizar e mim-las para no usarem estes poderes negativamente.
No espetculo de Gelede, mscaras e roupas coloridas so exibidas junto com muitas artes:
dana, msica, acrobacia e.t.c. Mscaras e vestidos cobrindo todo o corpo so usados por
homens a fim de homenagear e reconhecer o poder especial que as mulheres detm.
Normalmente, estas mulheres so chamadas carinhosamente de Iyaami Nossas Mes. Este
festival acontece entre o ms de maro e maio.















Imagem 1

Gelede Gelede Gelede Gelede
Yoruba Gelede mask with birds-Rand
AFRICAN ART.


Imagem 2

Gelede Gelede Gelede Gelede
Museu de Historia Natural, Nova Iorque.

Segundo Lawal (1996), Gelede uma forma de propagar respeito para as mulheres e ao
mesmo tempo usando o espetculo para entreter o pblico em geral. Tambm uma
forma de conscientizar, educar e mostrar o poder feminino na sociedade, tudo ao mesmo
tempo.
A sociedade de Gelede tambm tenta manter bom relacionamento de gneros atravs da
defesa da idia de respeito para as mulheres dentro de uma cultura patrilinear, como a dos
Yoruba onde os homens dominam a instituio familiar.
Para ter uma idia ntida da concepo dos poderes femininos na cultura Yoruba, acredita-
se que o sangramento mensal de mulheres considerado como uma fonte poder e mulher
no seu perodo de menstruao pode deixar qualquer medicina tradicional ou at feitio
impotente. Por este motivo as mulheres so normalmente impedidas de mexerem com
quaisquer rituais e/ou feitios ou entrarem nos lugares considerados sagrados durante o
perodo de menstruao.













Imagem 3

Espetculo de Gelede (1969) Espetculo de Gelede (1969) Espetculo de Gelede (1969) Espetculo de Gelede (1969)
From the book: Gelede Spectacle.
Devido a estes poderes atribudos s mulheres, estatuetas poderosas e ritualsticas tem sido
criadas para valorizar os rgos que contribuem para a maternidade. Destaca entre elas, a a a a
vagina vagina vagina vagina, tambm chamada n run o caminho para cu om os seios os seios os seios os seios e o ikunle
abiyamo o ajoelhar o ajoelhar o ajoelhar o ajoelhar com as dores no dia de dar a luz (Makinde, 2004)














Conseqentemente, o Yoruba evita provocar a sua mulher para no levar maldies e para
evitar as conseqncias que ele pode sofrer. Importante dizer que o homem Yorb no
ficaria quieto ou em paz se durante um desentendimento a mulher ameaa ficar nua para
manifestar a sua insatisfao. Isso porque a vagina em si considerada ax (fora).

Imagem 4

Divination Tapper (Iroke If (Iroke If (Iroke If (Iroke If),
18th century (possibly). Ivory, 13 x
1 1/2 x 1 1/2 in. (33 x 3.8 x 3.8
cm). Brooklyn Museum
As mes podem ser muito benevolentes quando so bem tratadas e respeitadas pelos
homens; a funo que o Gelede vem a fazer. Por isso, os Yoruba tambm acreditam no dito
popular que, atrs de todos os homens bem sucedidos, existe uma mulher
Abiodun (1989) acrescenta, quando uma menina tida como o primeiro filho, isso traz
muita sorte para o casal ou a famlia. da crena desta cultura que a nen traz ow r
a mo de posse. Ou seja, o casal vai conseguir atingir seu objetivo mais fcil.
Na frica, o valor dado a mulheres muito mais inerente aos valores culturais e religiosos.
Isso assegura a atitude correta de homens para mulheres, porque o valor dado a elas mais
enraizado na religiosidade. Contrrio aos seus colegas ocidentais, onde o valor dado para as
mulheres mais baseado em status social.
Na cultura Yoruba as mulheres sempre so ligadas s deusas africanas como Osun, Yemoja,
Oya entre outras. Todas estas deusas so associadas gua (omi) de uma forma ou outra.
gua na cultura Yoruba representa a indispensabilidade e a fonte de vida como as mes so
para os Yoruba. Pois o dito Yoruba,
Omi ni b w gua indispensvel para o banho
Omi ni b mu Bebemos gua
K si eni n ba omi sota. Ningum faz inimizade com gua.

Como visto acima, as mulheres so indispensveis para os Yoruba. Elas so iguais a gua.
Para mostrar esta indispensabilidade das mulheres, Verger (1965) cita um verso Yoruba;
O ni gbogbo ohun ti enia ba n se Em tudo que fazemos
Ti ko ba fi ti obinrin kun un Se no garantimos o lugar da mulher
O ni ko le seese Nada vai funcionar
O ni ki won o maa fi iba fun obinrin Devemos reconhecer o poder das mulheres
O ni ti won ba ti fi iba fun obinrin Quando reconhecermos o poder das mulheres
Ile aye yio maa toro O mundo vai ser pacfico.

mister salientar que como gua benevolente para a nossa vida, ela pode ser tambm
malevolente causando enchentes e at tsunami. O mesmo o poder das mes. Elas podem
usar para fazer mal, quando maltratadas e bem quando so respeitadas, honradas e
elogiadas. Yemoja (me dos peixes) uma das deusas em honra do qual Gelede celebrado.
Ela smbolo de maternidade entre os Yoruba e o oriki (poesia de louvar ou genealgica)
dela demonstra isso:
Iya oloyan oruba A me, dona dos grandes seios igual pote
Onirun abe osiki Com muitos pelos pubianos
A bobo fun ni lorun bi egbe isu A dona da vagina que sufoca igual inhame seco na
garganta.
(Makinde 2004).

Este oriki demonstra mais uma vez as partes importantes para maternidade; os seios e a
vagina. Os peitos grandes ou enormes so considerados a fonte de leite inacabvel para
amamentar e alimentar o mundo. Enquanto a vagina sufocadora a fonte de poder de vida
e a morte.
O festival de Gelede ento vem para aliviar esta tenso causada pelo conhecimento dos
poderes femininos. Evidentemente, por isso que o rei William Adetona Ayeni de uma das
mais importantes cidade tradicional do reino Yoruba, Ila-Orangun diz sem as mes no
conseguiria reinar. Isto demonstra o reconhecimento das mes como uma fora na tradio
Yoruba.



A m A m A m A m scara de Gelede scara de Gelede scara de Gelede scara de Gelede
A mscara de Gelede possui duas partes. A primeira parte consiste uma mscara que
demonstra o rosto de uma mulher, a sua expresso facial mostra pacincia, tranqilidade e
sutileza, algumas das qualidades esperadas de uma mulher. A simplicidade e a expresso
esttica desta parte encontram-se em contraste com a segunda parte que consiste uma
superestrutura. O seu desenho feito para tenso em relao ao poder feminino. Esta parte
projeta as mes mostrando os seus poderes internos para todos verem. Porm respeitando-
as, elas so benevolentes para toda a comunidade.
Dentro da Ms Dentro da Ms Dentro da Ms Dentro da Mscara de Gelede cara de Gelede cara de Gelede cara de Gelede. .. .
Aqui os artesos Yoruba demonstram os seus talentos nicos para desenvolver e projetar esta
complexidade dos poderes femininos atravs das suas artes.











Imagem 5

Mscara de Gelede
Do livro: Gelede Spectacle
Esta mscara mostra uma galinha na parte superior, este representa o poder das mulheres
quando provocados tendem a us-lo negativamente. Quando assim, so chamadas de j
(Bruxas). A mesma tambm explica o fenmeno de Yy.
Os Yorubas chamam as mes de Yy ou y.
Yy veio do verbo y que significa chocar
Ento a palavra elusiva a elas yy; aquele que dar-a-luz ao humano como uma galinha que
choca.
As cobras simbolizam as qualidades femininas positivas de pacincia e tranqilidade. A
cobra se enrola pela frente da mscara avisando muita cautela e vigilncia. melhor colocar
a cobra dorme, mas continua vendo. Isso demonstra tambm as caractersticas de
mulheres de extrema pacincia, mas perigosas igual cobra quando maltratadas.












Imagem 6

Mscara de Gelede
Yoruba Gelede mask with birds-Rand
AFRICAN ART.
Observe que as mscaras sempre mostram uma galinha bicando uma cobra ou vice-versa.
Isso mais uma tenso criada nesta arte complexa. Esta briga de cobra-galinha tende a
demonstrar o quanto malevolentes as mulheres podem ser quando desrespeitadas ou
maltratadas.
bom Lembrar que somente os homens vestem a fantasia de Gelede, pois no teria sentido
se mulheres a vestissem em homenagem a si mesmas. Por isso que so os homens que se
renem para fazer este espetculo.
A fantasia demonstra as caractersticas de uma bela mulher, com seios enormes e bunda
grande referindo-se a alguma mulher especifica cujos atributos eles querem projetar para o
pblico. Enquanto isso, msicas, danas com muitos ritmos vo ao ar. Algumas destas
msicas so usadas, nesta oportunidade, por homens para elogiar quelas que amam.
Tambm, podem usar estas msicas para questionar, ou falar mal de algum por praticar
atitudes no desejadas. Neste caso, as mensagens so trazidas para o pblico numa forma
retrica, de forma que os envolvidos consigam decifr-las. As danas so extremamente
coordenadas seguindo uma coreografia rgida, assim mostrando a unio de um povo, a sua
alegria e sua conscincia em relao importncia das mulheres. Este festival sempre o
mais cobiado e o mais animado do ano na sociedade.
H um dito popular Yoruba que justifica isso, at voc ver o espetculo de Gelede, voc
no viu nada ainda
O reconhecimento das mulheres tambm projetado em varias outras peas artsticas
Yoruba, onde a maioria tenta demonstrar este poder feminino. Vamos pegar o rk por
exemplo.














O Iroke uma pea de arte Yoruba usada pelos Babalawo (sacerdote de Ifa) para fazer se
(axe) ou instituir poder durante as suas rezas. O Iroke consiste em trs partes, a parte
superior mais pontudo, que segundo Abiodun na sua publicao chamada O segredo
escondido simboliza o Or (cabea) espiritual interior.
A segunda parte do meio que normalmente mostra uma mulher ajoelhada, nua segurando
os seus seios, simbolizando humanidade na escolha do Or (destino) no cu. A mulher
mostrada em uma posio ajoelhada chamada knl- abiyamo (o ajoelhar com dores ao
dar a luz), isso significa que ela est implorando o apoio dos deuses para que seja feita uma
boa escolha do Or (destino). Esta posio de joelhos e nua durante o parto considerada
muito poderosa para dar se (ax) aos desejos da humanidade. A terceira parte por sua vez
d o suporte para a pea. Mais uma vez, o reconhecimento de poderes femininos
Imagem 7

Ifa Divination Tapper Ifa Divination Tapper Ifa Divination Tapper Ifa Divination Tapper (Iroke Iroke Iroke Iroke
Ifa Ifa Ifa Ifa)
Yoruba, Nigeria
Ivory; H. 42 cm (16 1/2 in.)
18th century
Laboratoire d'Ethnologie, Muse
de L'Homme, Paris
projetado nesta pea artstica Iroke If- para demonstrar a crena que as mulheres so ax,
fora. Por isso, o sacerdote usa esta pea, balanando-a para implorar a energia, ax quando
faz as suas oraes.
Acredita-se que os poderes femininos foram dados a elas por Deus supremo Olodumare.
Esta crena demonstrada nesta mitologia Yoruba onde Osun (Oxum) (a deusa das aguas)
foi discriminada e abandonada pelos 16 deuses masculinos que o Deus supremo mandou
para o mundo junto com a Osun para fazer o mundo- Ile-aye.
Estes deuses masculinos menosprezaram, desrespeitaram e acharam Osun insignificante
para a misso. Quando eles chegaram no Il-aye, eles comearam a cumprir as tarefas
mandadas por Deus, mas deixaram de incluir Osun em tudo que eles faziam. Isso porque
consideraram Osun, apenas uma mulher e a ela no davam nenhum valor.
Ela manteve a calma, no chamou ateno deles e nem brigou, como uma das caractersticas
esperadas das mes. Em vez disto, ela s observava os 16 enquanto os seus fazeres davam
errado. Ao perceberam que as coisas no andavam mais de acordo com o prometido pelo
Deus, eles decidiram ir a ele para reclamar do mau andamento. Quando chegaram a
Olodumare- Deus, eles colocaram as suas insatisfaes com a misso perante a ele. E veja,
quando eles voltaram para o Deus para reclamar, eles nem sequer, informaram ou
convidaram a Osun: a dcima stima deusa na misso.
Surpreendentemente, o Deus logo os perguntou por Osun, eles responderam a nossa
dcima stima pessoa Osun, apenas uma mulher e no tem muita importncia nesta
questo. Pois viemos aqui para reclamar do mau andamento das coisas no Il-aye assim
eles responderam arrogantemente menosprezando a participao feminina na misso que
eles consideravam um assunto especificamente masculino.
O verso do Ose-Otura, do corpus do If coloca mais luz a isto. Observe este extrato do
verso:
Olodumare ni: Eyin melo Le lo se Ile-aye?
Won ni: awon meringinlogun ni
Olodumare ni:Eni ketadinlogun Yi nko?
Won ni: se bi Obirin ni, se bi Osun ni
Olodumare ni: Osun ni be ni ibi ikoko 5
ti ko j ki Ebo Okanlelerinwo Irunmole o j.
Won a fi ba pada, k elo ree ba Osun
Won wa pada si Ile-aye
Won ba Yewa ni odo
Won ni: ore Yeye Osun, ore Yeye Osun, ore Yeye Osun 10
Won ni: eba j ki a Kunle, ki a ki Obirin
a se obirin ni o bi wa
ki awa o to di eniyan
Ore Yeye Osun!
Ore Yeye Osun!! 15
Ore Yeye Osun!!!

Traduo. Traduo. Traduo. Traduo.

Olodumare disse: quantos de vocs foram para faze rile-aye?
Responderam: ns dezesseis
Olodumare disse: cad a dcima stima pessoa?
Responderam: apenas uma mulher, Osun
Olodumare disse: Osun responsvel pelo mau-andamento dos seus fazeres 5
Ela que no deixou as suas rzas venhas a ser.
Olodumare ento pediu para eles voltaram para Il-aye para pedir desculpas Osun
Eles ento voltaram para Ile-aye
Encontraram Yewa na beira do rio
Dizeram: Ore ye ye Osun!, ore Yeye Osun!!, Ore Yeye Osun!!! 10
Dizeram: seria melhor de ns ajoelharmos para reverencia as mulheres.
Se no fosse mulheres que deram a luz a ns
no seriamos gentes.
Ore Yeye Osun!
Ore Yeye Osun!! 15
Ore Yeye Osun!!!



Bibliografia
ABIODUN, Rowland. 1989. Women in Yoruba Religious Images. African Languages and
Cultures 2(1): 118.
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MAKINDE, Taiwo. Motherhood as a Source of Empowerment of Women in Yoruba
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SILVEIRA, Renato da. "Jeje-nag, iorub-tap, aon-efan, ijex: processo de constituio do
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VERGER, Pierre. Artigos: tomo I. So Paulo, Loyola, 1991.
__________. Artigos. Tomo I. So Paulo, Corrupio, 1992.
VERGER, Pierre. Culturas africanas. So Lus do Maranho, UNESCO, 1986.
VERGER, Pierre. Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o Golfo do Benin e a Bahia
de todos os santos: dos sculos XVII a XIX. So Paulo: Corrupio, 1987.
FOTOS, RAND AFRICAN ART



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frica e Dispora: Poltica, Cultura, Religio
Associao Portuguesa de Cultura Afro-Brasileira
ISSN 1647-5828
Email: igbaabidi@gmail.com


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Portuguese Association for Afro-Brazilian Culture
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