Vous êtes sur la page 1sur 4

Actes du colloque AcquisiLyon 09, Lyon, 3 et 4 dcembre 2009.

1
Lemploi du subjonctif en franais par des apprenants terminalistes tunisiens
Sabeh BOULARES
(DILTEC) Universit de Paris 3 Sorbonne Nouvelle /
(EDIPS) ISEFC Universit de Tunis
Courriel : SABEHBOU@yahoo.fr

ABSTRACT
This paper is devoted to a survey of errors committed by
very advanced Tunisian learners of French who substitute
the indicative mood to the expected subjunctive mood in
their written assignments. The sources of this type of
errors are discussed. Errors are caused by ignorance of the
internal constraints that determine the use of the
subjunctive in these contexts in written French: the
semantics of the verbs involved as well the type of
conjunctive marker used
1. INTRODUCTION
Le maniement du mode subjonctif suscite de nombreuses
difficults chez les apprenants tunisiens terminalistes en
contexte de franais langue seconde lors des tches de
production de textes argumentatifs. En effet, il sagit dun
mode des plus dlicats demploi en franais car cest un
mode des plus riches en nuances.
Afin de dterminer les difficults quant lemploi du
mode subjonctif ainsi que les raisons sous-jacentes ces
difficults, nous avons procd lanalyse de 527
rdactions argumentatives dapprenants de la 4 anne
secondaire. Les lves sont gs en moyenne de 18 ans.
2. CADRE THEORIQUE
Le subjonctif forme avec lindicatif lensemble des modes
personnels. Alors que lindicatif se caractrise par son
aptitude actualiser un procs grce au nombre de ses
formes, le subjonctif est propre exprimer un procs
prsent comme lobjet dun jugement, dun sentiment,
dune volont et non comme un fait que lon pose en
actualisant [Wag91 : 344].
Le mode subjonctif est le mode de lin fieri selon G.
Guillaume [Gui70 : 11], le mode qui ne saurait exprimer
une image-temps ralise et qui ne saurait distinguer les
poques nettement. La dtermination du mode en discours
se fait selon que les milieux traverss par limage
verbale sont ou ne sont pas interceptifs de la vise ; et ces
milieux sont constitus essentiellement par le smantisme
du verbe principal et par la valeur de llment
introducteur. [Bay73 :155]. Alors que les verbes de
sentiment et les verbes de volont (vouloir, dsirer,
ordonner) sont interceptifs et demandent lemploi du
subjonctif dans la subordonne, les verbes dopinion et de
perception sont interceptifs (douter, dsesprer) ou non
interceptifs (croire, affirmer) selon leur sens. Certaines
conjonctions sont virtualisantes et rgissent le mode
subjonctif : condition que, afin que, pour que, avant que,
sans que.
G. Guillaume [Gui70] explique la vise intercepte et la
vise non intercepte en recourant aux notions dide
regarde et dide regardante. Lide regarde est une
ide dpendante ; lide regardante est celle travers
laquelle on prsente lide regarde. Ce qui commande le
choix entre le subjonctif et lindicatif cest la nature de
lide regardante. Au cas o lide regardante est
actualisante, elle ne freine pas la vise ; si elle est opaque,
elle est inactualisante, elle freine la vise. Toute
explication du mode de lide regarde est chercher
dans lanalyse des ides regardantes.
Le travail danalyse entrepris nous a permis didentifier
certains types derreurs demploi du mode subjonctif.
Nous procderons dans ce qui suit la description et
lanalyse de lemploi de lindicatif au lieu du subjonctif.
3. LEMPLOI DE LINDICATIF AU LIEU DU
SUBJONCTIF
Lcart consistant substituer lindicatif au subjonctif est
trs frquent chez les lves tunisiens terminalistes.
Dautant plus, cest un cart qui embrasse quasiment tous
les types de subordonnes. Nous procderons lanalyse
des erreurs releves selon la nature de la proposition
subordonne.
3.1. Le cas des compltives
(1) Mais il faut que nous se contentons de ce quon
est parce que cest une bonne ide. () Pour a, il faut
que nous se contentons de ce quon est . / (2) : Pour
cela, il faut que nous lisons tout les types de romans .
Dans les compltives contenues dans ces phrases, le mode
indicatif est employ par erreur. En fait, pour la
compltive, lide regardante se trouve dans son support
qui peut tre nominal, adjectival ou verbal : lemploi
du mode subjonctif dans les compltives introduites par
que, ce que, de ce que est impos par [] la classe
smantique du verbe, du nom ou de ladjectif dont dpend
la compltive (contrainte lexicale exerce par le terme
principal), [Rie94 :324]. Dans ces phrases, le support de
la compltive est verbal : il faut ; il fait partie du champ
de la ncessit. Ce genre de verbe exprime une ide
regardante inactualisante dans la mesure o laction
envisage dans chaque compltive savoir se contenter,
lire est simplement envisage dans son ventualit donc
virtualise. Si bien que le mode employer dans ces
compltives est le mode inactuel : le subjonctif et non

2 Actes du colloque AcquisiLyon 09, Lyon, 3 et 4 dcembre 2009.
lindicatif. Or les deux modes sopposent comme nous
lavons avanc plus haut.
Outre lemploi dans la compltive du mode erron
aprs il faut que, le mme type derreurs a t constat
aprs un support traduisant la subjectivit du lecteur,
exemple : (3) En dernier lieu, cest bien que
lidentification un personnage peut tre un
panouissement personnel : le fait de fuir le monde rel,
svader et chercher .
La subordonne comprend un verbe lindicatif au lieu
du subjonctif. Cest une compltive ayant pour support un
adjectif, le mot bien utilis pour apporter un jugement sur
lidentification au personnage romanesque, une sorte
dapprciation subjective de cette identification. Lorsque
le support de la compltive appartient au champ du
jugement, il donne lieu une ide regardante
inactualisante ncessitant lemploi du mode inactuel
quest le subjonctif. Le procs exprim par la priphrase
verbale peut tre contenu dans le verbe linfinitif
tre est bien admis et donc rel, soit leffet de
lidentification au personnage , mais a t soumis un
jugement subjectif, donc il a t virtualis.
3.2 Le cas des relatives
Relatives dont lantcdent est un superlatif relatif (le
seul; le meilleur; le plus). On dcle frquemment la
prsence du mode indicatif la place du subjonctif dans
les relatives, exemples : (1) : Lcrivain [] est le seul
parmi les artistes qui peut crire les sentiments des
hommes ; (4): Dans nos jours, la guerre est la plus
forte preuve que nous vivons dans un monde caractris
par lintolrance et lindiffrence ; (5) : le racisme,
cest le meilleur lment qui peut dcrire correctement
cette mauvaise situation.
Daprs Guillaume [Gui70 : 44] Le mode dans la
relative dpend de lactualit et de linactualit de
lantcdent . Ainsi, cest lindicatif qui est employer
dans le cas dun antcdent actuel et le subjonctif dans le
cas dun antcdent inactuel. Par ailleurs, il est noter
que lantcdent ne peut tre inactuel quen prsence dun
environnement linguistique particulier. Dans ces
exemples, les relatives ayant pour antcdents des
pronoms introducteurs qui/ que des substantifs et un
environnement linguistique inactualisant : le seul, le
meilleur, la plus forte. Ces superlatifs relatifs sont de
nature rendre lantcdent inactuel. A chaque fois,
lantcdent (les artistes, preuve, lment) est isol des
autres moyens pour tre prsent de faon exclusive
cest--dire pour tre soumis une apprciation subjective
qui relve du champ de la prfrence, et ce, en mme
temps que les autres moyens sont exclus. Ceci dit, mis
dans un cadre subjectif, lantcdent est rendu inactuel et
exprime donc une ide regardante inactualisante qui
ncessite lemploi du subjonctif dans la relative puisque
dans ce genre demploi la pense opre dans un champ
de comparaison plus ou moins vaste dont elle dtache un
objet quelle isole de tous ceux qui y restent en mettant
sur lui la marque du superlatif Guillaume [Gui70 : 40].
Relatives dont lantcdent est un nom avec un article
indfini. Exemples : (6) par conclusion il faut avoir des
gens qui sont indiffrence (pour indiffrents) avec les
autres. ; (7) Dabord, dans notre monde on ne trouve
jamais un homme qui est comprhensif et qui veut
accepter lautre. , Dans les deux cas, les deux
propositions relatives sappuient chacune sur un
antcdent indtermin cause de larticle indfini qui
laccompagne. La premire relative qui sont indiffrents
sappuie sur le support nominal des gens ; or ces gens
existent seulement dans la pense du locuteur et non pas
rellement : lexistence de ce genre de personnes est
souhaite par le locuteur, voire ncessaire puisque nous
avons le verbe impersonnel traduisant la ncessit il
faut. Ces gens ne figurent donc pas sur la ligne
dactualit de la pense ; lantcdent est donc inactuel,
do le besoin de recourir au mode subjonctif qui
virtualise laction. G. Guillaume [Gui70 : 42] ajoute
concernant le mode dans la relative que larticle de
lantcdent est sujet exercer une action sur le mode de
la relative et dexpliquer que larticle le, diffremment
de larticle un pose comme acquise lexistence de la
chose en question, ce qui amne lemploi de lindicatif.
Au contraire, larticle indfini un revt cette chose dune
sorte dindtermination, de virtualit qui appelle lemploi
du subjonctif. Donc, pour les deux relatives, lantcdent
est indtermin (des, un) et alors virtualis, cest pourquoi
il requiert le recours au mode subjonctif.
3.3 Le cas des circonstancielles
Les difficults demploi du subjonctif apparaissent aussi
dans les subordonnes circonstancielles quelles soient
finales, de manire, de temps ou de concession.
Les circonstancielles de but On parle de circonstancielle
de but chaque fois que la subordonne vise dcrire le
mobile rendant compte de la principale ; une relation de
finalit stablit entre la proposition principale rgissante
et la proposition subordonne Soutet [Sou00 :92]. Vu
que les circonstancielles de but manifestent une intention,
elles sont logiquement au subjonctif. Mais certains lves
substituent le mode indicatif au mode subjonctif dans la
circonstancielle de but introduite par pour que, exemples :
(8) Pour moi, accepter ce quon est un grand dfaut car
il faut que nous changes pour quon peut se developper
et avoir les nouveaux technologies. ; (9) jespre quil
arrive ce jour-l pour quon peut admirer les autres
types dcrire pour les grandes crivains . En fait, cette
locution renferme lide regardante qui dtermine le mode
employer dans la subordonne : lindicatif si elle est
actualisante et le subjonctif dans le cas contraire
cest--dire au cas o elle est inactualisante. Or pour que
exprime lintention (le but) et non un rsultat prcis, donc
les actions rendues par les verbes lindicatif peut se
dvelopper (exemple 8) et peut admirer (exemple 9) sont
tout simplement envisages, voire souhaites et donc
virtualises do la ncessit demployer le mode du
virtuel quest le subjonctif. Selon Camoun [Cam92 : p74],
ce type derreur substituant lindicatif au subjonctif
constitue un vritable cart par rapport la norme tant
Actes du colloque AcquisiLyon 09, Lyon, 3 et 4 dcembre 2009. 3
donn que la conjonction finale pour que est lune de ces
conjonctions qui rsistent normalement la concurrence
temporelle.
Les circonstancielles de manire (10) [] lcriture
ne peut jamais tre un moyen pour que quelquun
exprimer ses sentiments et enseign tout ce quil senti
lautre. Lorsque lun des amoureux peut mentir
lautre sans que lautre connat la vrit .
La circonstancielle de manire est introduite par sans que.
Le mode de la circonstancielle dpend de la conjonction
ou de la locution conjonctive qui lintroduit et qui
renferme lide regardante susceptible de dterminer le
mode utiliser dans la subordonne. Dans le cas de cette
subordonne et sagissant dune locution conjonctive qui
lintroduit, cest la locution sans que qui renferme lide
regardante. Sans fait partie des prpositions qui
expriment lanticipation dans la mesure o elle voque
lide dexclusion et donc dinactualisation. Elle annonce
un procs secondaire qui va tre exprim dans la
subordonne, un procs cens accompagner un autre,
rendu par le verbe principal mais il ne se ralise pas.
Lexpression de la manire vient du fait du
non-accompagnement du procs principal par le procs
secondaire, qui devrait logiquement se raliser. Cette ide
dexclusion est lorigine de linactualisation du procs ;
elle ncessite lemploi du subjonctif dans la
circonstancielle de manire. Laction que le subjonctif est
cens exprimer est tout simplement envisage.
Les circonstancielles de temps La commande
automatique du subjonctif sobserve selon Soutet [Sou00 :
89] dans des contextes o interviennent soit une vise
danticipation, soit une vise ngative, soit une
combinaison des deux . On parle danticipation
chronologique chaque fois que lvnement dcrit dans la
subordonne est cens survenir aprs lvnement dcrit
dans la principale et quil est peru par rapport ce
dernier comme simplement prospectif. Cest ce qui fait
que le subjonctif simpose dans les circonstancielles de
temps commenant par avant que et jusqu ce que.
Dans cet extrait (11) Ceci est lexemple de Don
quichotte qui est merveill par les hros des romans quil
a lu et qui veut imiter ces hros jusqu ce quil est
considr comme un fou, la proposition subordonne
circonstancielle temporelle est introduite par la locution
conjonctive jusqu ce que qui fait partie des conjonctions
de temps entranant lemploi du subjonctif dans les
subordonnes quelles introduisent. Cet lment est class
par G. Guillaume [Gui70 : 43] parmi les conjonctions
exprimant la simple expectative , cest pourquoi elles
sont inactualisantes. La subordonne introduite par ladite
conjonction est prsente comme tant situe dans la suite
chronologique immdiate de la principale. Cette locution
conjonctive exclut donc toute concomitance de la
principale et de la subordonne. Laction qui consiste
considrer Don Quichotte comme fou est, telle que le
contexte la prsente, effective ; mais au dpart, le procs
est envisag par le locuteur comme simplement virtuel, le
procs est vu dans une sorte de prospectif imaginaire. Le
caractre expectatif de lide regardante impose le recours
au subjonctif qui exprime donc un procs rel mais conu
au dbut comme projet par lesprit.
Les circonstancielles de concession Parmi les
propositions circonstancielles qui se construisent avec le
subjonctif, Imbs [Imb53 :46] cite les conjonctions
concessives qui indiquent quun fait ne produit pas la
consquence attendue (quoique, bien que, encore que et
dans la langue familire, malgr que) ou ne rpond pas
ce quon attend (bien loin que). Lemploi du mode
subjonctif dans les circonstancielles concessives pose des
difficults aux lves tunisiens et ce, quelle que soit la
locution introductrice. Quil sagisse de bien que ou de
malgr que, cest gnralement le mode indicatif qui est
utilis au lieu du subjonctif comme lillustrent ces
exemples : (12) On ne peut nier que ces personnages
romanesques permettent aux lecteurs daimer la vie et
avoir un regard optimiste sur la vie bien quil y a
beaucoup de choses mauvaises. ; (13) Malgr que
lesclavage a t radiqu depuis un sicle il est revenu
dans un autre costume : cest le racisme .
Dans les subordonnes concessives, et comme nous
lavons annonc ci-dessus, lemploi du subjonctif est de
rgle. A ce propos, les linguistes remarquent que lemploi
de lindicatif nest pas rare dans la langue parle et se
rencontre chez des crivains modernes, mais cet emploi
est considr comme incorrect et familier, populaire ou
archaque remarque Hanse [Han00]. Bien que exprime
lide dopposition, voire dune forte ide dadversation
(incompatibilit entre deux procs : celui de la principale
et celui de la subordonne). Lide regardante contenue
dans cette locution est donc virtualisante, elle rclame
lemploi du subjonctif dans la subordonne. Par
consquent, le procs prsent dans la subordonne (il y a
beaucoup de mauvaises choses) fonctionne comme une
cause inoprante qui annonce un paradoxe (il faut aimer
la vie mme sil y a, dans cette vie, de mauvaises choses).
Cette cause inoprante que contient bien que est une
apprciation subjective laquelle le procs subordonn
est soumis. Le subjonctif exprime une action virtualise
afin dtre soumise une apprciation subjective. Une
remarque simpose, concernant le noyau verbal peut
jouer ; il sagit ici dune priphrase verbale donc dun
entier smantique comprenant deux lments
verbaux dont le premier est le semi-auxiliaire et le second
est linfinitif qui fournit la priphrase son ct
smantique cest--dire le vrai procs, le semi-auxiliaire
donne la priphrase verbale ses traits grammaticaux
dont le mode utiliser. Cest le verbe pouvoir qui doit
tre donc au subjonctif.
4. INTERPRETATIONS ET IMPLICATIONS
Lanalyse mene nous a permis de constater, travers les
erreurs demploi du mode subjonctif, une assimilation
insuffisante du systme modal franais traduite par une
confusion des emplois et des valeurs des modes diffrents
savoir le subjonctif et lindicatif. Ce travail a rvl
aussi une intriorisation insuffisante des contraintes la
fois syntaxiques (se rapportant la construction des

4 Actes du colloque AcquisiLyon 09, Lyon, 3 et 4 dcembre 2009.
phrases) et smantiques (en rapport avec le smantisme
du verbe support de la compltive, le sens de lantcdent
de la relative ou aussi le sens de la conjonction
introduisant la circonstancielle) pesant sur lemploi du
subjonctif. Ce qui montre un dcalage entre le niveau
institutionnel des apprenants objet de notre tude et le
stade dacquisition atteint : bien quils aient fait au moins
10 ans dtude de langue franaise et quils soient
considrs, par consquent, comme avancs, le degr de
matrise des emplois des formes verbales est en de des
attentes. Ce constat nous permet de rejoindre celui de
Housen & al [Hou06], la suite de leur enqute sur le
dveloppement de la morphologie verbale chez des
apprenants avancs de FLE en Belgique. Ces chercheurs
ont procd lanalyse selon les critres de Bartning et
Schlyter [Bar04]. Ces chercheurs ont dlimit, partir de
leurs travaux sur les apprenants sudophones de franais
L2, six stades de dveloppement allant du dbut de
lacquisition jusqu une production quasi-native. Le
subjonctif est lun des lments qui marquent les stades
avancs qui sont au nombre de trois : 1/ un stade avanc
infrieur dans lequel apparaissent des structures
spcifiques, complexes et varies du franais (entre autres
le subjonctif) ; 2/ un stade avanc moyen qui se
caractrise par la poursuite du dveloppement de la
morphologie flexionnelle. A ce niveau, le subjonctif
devient plus productif ; 3/ un stade avanc suprieur qui
se caractrise par une morphologie flexionnelle stabilise,
mme dans les noncs multipropositionnels.
Housen & al (ibid) ont constat une discordance entre
lvaluation du niveau de comptence dtermin dun
point de vue instructionnel et le stade dacquisition atteint
selon les critres de Bartning et Schlyter : bien que les
trois groupes dapprenants ayant servi ltude soient
considrs comme des apprenants avancs dans la mesure
o ils ont fait +/- 870h denseignement de FLE, seul un
groupe a atteint le stade avanc concernant la production
formelle des formes verbales et lexploitation
fonctionnelle de ces formes, dont celles du subjonctif.
Il semble par ailleurs daprs leurs travaux que le contexte
extra-curriculaire (langue familiale, contexte social) soit
dterminant dans la connaissance des formes et dans leur
exploitation fonctionnelle : les performances des
apprenants voluant dans un contexte social bilingue
(nerlandophone/francophone) sont de loin meilleures que
celles du groupe appartenant un milieu unilingue
(uniquement nerlandophone). De mme, les
performances du groupe bilingue dont le milieu familial
est francophone sont nettement meilleures que celles des
autres groupes. Pour ce qui est des apprenants tunisiens,
nous pensons que le contact avec la langue franaise en
dehors de la classe de franais les aiderait mieux la
matriser. Au contraire, les difficults seraient plus nettes
au cas o ils ne la rencontrent quen classe et quelle
reprsente vraiment une langue trangre pour eux. Ce
travail va constituer le prochain volet de notre recherche.
Housen & al (ibidem) ont de mme constat que
lenseignement est plus efficace en ce qui concerne la
connaissance des formes et leur correction que sur
lexploitation fonctionnelle. Le degr dexploitation
fonctionnelle est limit chez les apprenants dont la langue
de famille nest pas le franais mais le nerlandophone,
alors que la production formelle ne pose pas de difficults
importantes. Ceci nous fait penser au manuel de llve
tunisien qui montre une prise en compte trs modeste des
modes verbaux, omettant ltude des valeurs de ceux-ci
dans les textes et ngligeant lexploitation des erreurs des
apprenants. Par consquent, il ne favorise pas assez
lexploitation fonctionnelle des formes verbales.
Des remarques avances dcoulent certaines implications.
Lapprenant devrait sentraner dterminer le mode du
verbe de la subordonne tout en sachant quil dpend du
type de celle-ci ou du subordonnant qui lintroduit. De
son ct, lenseignant devrait favoriser lobservation
abondante de textes argumentatifs authentiques, afin que
les apprenants simprgnent des emplois concrets des
modes. Dautre part, il devrait entraner les lves : -
identifier les modes et les temps et comprendre les
enjeux dun texte : sil rapporte des faits rels ou sil
exprime des ordres raliser, sil fait tat dactions
envisages mais non ralises - reprer les
dysfonctionnements dans un texte et essayer de
lamliorer ; - rcrire un texte argumentatif en
maintenant la cohrence des temps et des modes.
RFRENCES
[Bar04] Bartning, I & Schlyter, S (2004) : Itinraires
acquisitionnels et stades de dveloppement en
franais L2, French Language Studies, 14, p
281-299.
[Bay73] Baylon et Fabre (1973), Grammaire
systmatique de la langue franaise, Nathan
[Cam92] Camoun (1992), Etudes de
psycho-systmatique franaise et arabe,
Facult des lettres de la Manouba, Tunis.
[Gui70] Guillaume G. (1970), Temps et aspect, suivi de
larchitectonique des temps, Champion, Paris.
[Han00] Hanse J. (2000), Nouveau dictionnaire des
difficults du franais moderne, 3me dition,
de Boeck.
[Hou06]
Housen, A et al (2006) : Le dveloppement de
la morphologie verbale chez des apprenants
avancs de FLE : apports et limites du contexte
instructionnel:[www.groupelca.org/h/colloque2
006/actespdf/housen_kemps_pierrard.pdf]
[Imb53] P. Imbs (1953), Le Subjonctif en franais
moderne, facult des lettres de luniversit de
Strasbourg, France.
[Rie94] Riegel M., Pellat J. C., Rioul R. (1994),
Grammaire mthodique du franais, PUF
[Sou00] Soutet O. (2000), Le subjonctif en franais,
Ophrys.
[Wag91] Wagner Wagner et Pinchon (1991), Grammaire du
Franais classique et moderne, Hachette.