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REVISTA BBLICA

Ao 43 - 1981
Pgs. 65-80

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LA CUESTIN DE ISRAEL
EN ROM. 9-11
Diego Adolfo Losada
Laprimerapreguntaquetenemos quehacemos al estudiar estos tres captulos es el lugar
queocupany el papel quejuegandentrodelacartaalos Romanos. A primeravistaparecera
que estos captulos forman un cuerpo extrao dentro del desarrollo de la carta, no teniendo
ningunarelacin orgnicacon el resto delaepstola. Estaimpresin surgedel hecho deque
estos captulos forman una unidad independiente con un comienzo propio y una inclusin
propia.
As Rom 9,1 comienza por una solemne afirmacin: Digo la verdad en Cristo, no
miento..., y terminaen Rom11,33-36 por unadoxologa, un himno alasabiduradeDios:
Quprofunday llenaderiquezas es lasabiduray lacienciadeDios!...; pararecomenzar
enRom12,lssconunaexhortacinalacomunidadenlaque, segnsucostumbre, Pablopone
unciertonmerodeideasparalavidacristianadetodoslosdas, requerimientosquenacende
larevelacindelajusticiadeDios. Nosepuedevivir justificadoanteDiossi nosepracticael
amor. El amor cristiano debedeterminar todos los mbitos delavida, sealaprivadacomo la
social. Lavidamismadebeser unaliturgia, animadapor el EspritudeCristo, transformando
nuestras concepciones y nuestra forma de ser (cf. Rom 12,1-3).
Algunos han llegado a sostener que los captulos 9 - 11 seran una antigua predicacin
tenida por el Apstol y que habran sido luego introducidos en la carta:
-Los captulos 9 a 11 forman un todo compacto y continuo que pueden ser ledos
satisfactoriamentesin referenciaal resto delacarta. Lacartapodraser ledasin notar
ninguna laguna, si estos captulos fueran omitidos.
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Si bien es cierto que si estos captulos faltaran en la carta nadie habra sospechado su
existencia, por otra parte, no es menos cierto que en Rom 9-11 Pablo trata cuestiones
planteadas en los captulos precedentes: Rom 1-8.
Hay quereconocer, enefecto, queexistenrelaciones temticas entreestos captulos y los
ocho primeros delacarta: Acaso las promesas desalvacin hechas aIsrael, el principio de
justificacin.por lafe, el poder deDios quetriunfasobreel pecado delos hombres, no estn
en desacuerdo con el rechazo y el endurecimiento de Israel? Todas estas cuestiones exigen
unarespuesta, quePablointentadar enloscaptulos9-11, peroqueyainsinaenloscaptulos
1-8.
En Rom 2,25ss discute Pablo el problema de la circuncisin. Para los doctores del
judasmo la circuncisin como tal tena fuerza para salvar a todo israelita del gehinnon
(gehenna; lugar en queson castigados los pecadores en el otro mundo) y convertirlo en hijo
del mundo futuro. Enotras palabras, paralos judos lacircuncisines unsigno delaAlianza
entre Dios y su pueblo y un legtimo objeto de orgullo y como tal un signo seguro de
salvacin. Mas Pablo argumenta en Rom2,25ss en un sentido completamente opuesto: La
circuncisin sirve si observas la Ley, de manera que el verdadero judo, es decir el
depositario de las promesas, no es aqul que est externamente circuncidado, sino el que
cumple la voluntad de Dios (cf. Filp 3,3). A los ojos de Pablo resulta, pues, claro que la
verdaderacircuncisinsedaenloscristianos, enlacircuncisindel corazn(cf. Ez 44,7.9; J er
4,4). Por consiguiente, el Apstol excluye el principio judo de: circuncisin de la carne =
PueblodeDios. El temadel verdaderoPueblodeDiosesaqu enRom2,25sstratadodepaso,
pero en Rom 9-11 ser objeto de un detenido anlisis.
Lapreguntasobreel destino deIsrael afloratambinenRom3,lss, dondeindirectamente
es tratada la cuestin sobre la eleccin de Israel. Aqu Pablo dice: A ellos les han sido
confiados los orculos de Dios, lo que determina el lugar de privilegio de los judos como
PueblodeDios. Sinembargo, enel mismopasajesedicequealgunosnocreyeron. El hecho
dequesemencionesloalgunos nopor ellohacemenosapremianteel enigmadeIsrael que
rechazaaDios. Acasoesosalgunos nosonmiembrosdel PuebloelegidodeDios? Por otra
parte, sehabladelafidelidad queDiosmantieneparaconIsrael. Lacuestindelarelacin:
eleccindeIsrael y culpabilidad, queaqu seinsinan, exigeunarespuestamsprofunda, que
la dar el Apstol en los captulos 9 - 11 de Rom.
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Enconclusin, loquetantoenRom2,25sscuantoenRom3,1ss, queacabamosdever, se
pone en tela de juicio es:
1) La idea del Israel sociolgico como Pueblo de Dios.
2) Que Dios haya abrogado sus promesas a causa de la indelidad de Israel.
La ocasin
Por quescribePablo sobreel temadel destino deIsrael? Hay autores quepiensanque
el Apstol lohaceparadefendersedel reprochedeantisemitismooquequeraresponder alas
querellas entre judos y cristianos en J erusaln. Otros piensan que hay que buscar en la
situacin de la Iglesia de Roma la explicacin, es decir, que Pablo quera apaciguar el
disentimientosurgidoentrejudeo-cristianos y pagano-cristianos enlacomunidadexistenteen
la capital del Imperio. Si bien todo esto es posible, cabra preguntarse si Pablo posea un
conocimiento e informaciones tan precisas sobre la comunidad cristiana de Roma y si
considerar estos tres captulos como un documento apologtico no sera desconocer el
verdadero carcter teolgico de estos captulos.
Lo quecaracterizaaestos captulos es laangustiadePablo anteel rechazo obstinado de
su pueblo. Para explicar este escndalo invoca toda clase de argumentos:
1. La soberana de la eleccin divina.
2. Los anuncios del Antiguo Testamento.
3. LaculpabilidaddeIsrael quehaquerido establecer supropiajusticiay harechazado la
justicia del Evangelio.
4. Invoca el hecho que algunos de los judos han credo y han aceptado a Cristo.
5. Se persuade que el rechazo de Israel era necesario para permitir la conversin de los
paganos, yaquelaconversin en masadelos judos aCristo habraimposibilitado la
supresin de la Ley y hecho inaccesible la entrada de los paganos al cristianismo.
Habra que ver en estos captulos de la carta a los Romanos ante todo un grito de
esperanzaantelaangustiapersonal del Apstol quevefracasar suministerioentrelos judos,
al rechazar estoslajustificacinpor laFe. El corazndeDiosnopuedepermitir queel drama
de Israel termine en un fracaso total y definitivo. Pablo est convencido de que el amor de
Dios triunfar, pero su esperanza de ello no tiene nada de triunfalista.
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El plan de Rom 9-11
Para obtener una idea global de estos captulos veamos ahora en forma de cuadro el
contenido de los mismos.
Rom 9,1-5
Introduccin que recuerda la situacin de Israel en el designio de Dios.
Rom 9,6-29
Primera Parte:
Contrapone la soberana libertad de la eleccin divina y la resistencia del hombre.
Rom 9,30-10,21
Segunda Parte
Exposicin de la situacin de hecho. Aunque han sido adoctrinados por el Antiguo
Testamento y el Evangelio, los judos handesconocido y rechazado laverdaderajusti-
cia de Dios que justifica por la fe.
Rom 11,1-32
Tercera Parte
Afirmael xito del plan divino desalvacin, desdeahoracon el Resto Fiel, ms tarde
con la conversin final del Israel infiel, cuyo endurecimiento cesar cuando se haya
cumplido laentradadelos paganos al cristianismo. Estaordenadaseriedeverdades va
acompaadadeunaseriaadvertenciaalos cristianos deorigen pagano, queno deben
despreciar alosjudos, por el momentoincrdulos, ni vanagloriarsedesusalvacinque
es por pura gracia.
Rom 11,33.36
Doxologa final. En ella se rinde gloria a la sabidura insondable de Dios.
LOS PROBLEMAS TEOLGICOS
Al abordar el tema de Israel en Rom9 - 11 es preciso tener en cuenta una serie de
afirmaciones paulinas que normalmente en la lectura de estos tres captulos pasan
desapercibidas.
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1. La ausencia de EKLOG (eleccin) entre los privilegios de Israel
Lo primero que llama la atencin al leer estos captulos dedicados a Israel es que
enumerando los dones salvficos otorgados por Dios a Israel, Pablo no menciona el de la
eleccin.
Normalmentetodosaceptamosquel Israel del AntiguoTestamentoesel Puebloelegido
deDios y nos parecealgo fueradediscusin. Sinembargo, lasupresindepartedePablo de
la eleccin entrelos privilegios otorgados por Dios a Israel no puededeberseal olvido o al
acaso.
Un detenido anlisis del texto da una pista del porqu de tal omisin. Luego de una
solemneintroduccinenlaqueel Apstol confiesasuindescriptibletristezaacausadeIsrael
y manifiestasu prontitud en sacrificar lo nico querealmenteleinteresaen beneficio desus
hermanos de sangre: su propia salvacin (Rom9, 1-3), pasa a describir los privilegios de
Israel.
Los versculos 4-5 estn cuidadosamente construidos, contrariamente a los versculos
anteriores en que Pablo se deja guiar por el sentimiento. El pasaje est encuadrado por la
expresin segn la carne
v. 3: ... por mis hermanos, mis parientes segn la carne.
v. 5: ... de quien es el Cristo segn la carne.
Despus de: ellos son israelitas, siguen dos veces tres favores que han recibido de Dios.
Estosseisprivilegiosestnunidospolisindticamente(figuraretricaqueconsisteenemplear
repetidamente las conjunciones y u o, para dar fuerza o energa a la expresin de los
conceptos). La estructura de estos seis privilegios est hecha en base a dos grupos de tres
trminos que se corresponden mutuamente:
Adopcin (huiothesia) Legislacin (nomothesia)
Gloria (doxa) Culto (latreia)
Alianzas (diathekai) Promesas (epaggeliai)
Observando el texto griego encontramos una llamativa coincidencia en ambos grupos, pues
hayunabsquedaintencional decoincidenciaenlasterminacionesdelaspalabras: thesia - a -
ai. Estoseveforzadopor el hechodequeparahacer coincidir el primer Pablohautilizadoel
trmino nomothesia (legislacin) queseencuentraen2Mac 6,23, parahacerlo coincidir con
huiothesia (adopcin). Esto nos lleva a considerar que la omisin de la eleccin entre los
privilegios de Israel debe obedecer a un criterio teolgico.
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Como hemos dicho, los privilegios enumerados por Pablo estn encuadrados por la
expresin: segnlacarne. Esnecesarionoperder devistaestaperspectiva, esdecir laesfera
enlacual sesitanlos favores acordados por Dios aIsrael. Estnenel plano delo tnico, se
tratadedones dados al Israel sociolgico. Estos privilegios no estnpor lo tanto enel campo
delasalvacin, si bienestnorientadoshacialasalvacinfinal. Enotraspalabras, el hechode
poseer tales privilegios no significaqueseposeayalasalvacin; estnorientados, ms bien,
hacia Cristo.
2. El sentido paulino de los privilegios de Israel
El hecho dequelos privilegios otorgados por Dios aIsrael no sean garantadesalvacin
puede verse en el sentido en que Pablo los entiende. Veamos cada uno de ellos.
La adopcin
La palabra griega huiothesa (adopcin) como afirman los comentaristas, pertenece al
lenguajejurdicodelaadopcin. Normalmenteparaencontrar el sentidoquePablohaquerido
darle a la huiothesa se recurre a pasajes como Ex 4,22; Dt 14,1; Is 1,2; Os 11,1, etc. Sin
embargo, hay que dejar en claro que la palabra griega huiothesa es desconocida para la
versin griega del AT. Por consiguiente, la eleccin de la palabra debe obedecer a otro
criterio. Empleando un trmino jurdico, que corresponde al de la adopcin, Pablo da a
entender quesetratadeunactoacordadopor Dios; por consiguiente, noestaseguradapor la
descendenciafsica. UnaautorizadainterpretacindeloquePabloentiendepor adopcin la
da el mismo pasaje de Gal 4,1-7, en el que, si bien el Israel - nio - heredero posee
incoativamentelaadopcin, sinembargo, slolaposeerverdaderamenteenCristo. Poseer la
adopcin, estar liberadodelatutela, eslomismoquedecir estar liberadodelaLey. Otrotanto
dice Pablo en Rom 8~I5.
La consideracin de estos textos ayuda a comprender en qu sentido entiende Pablo la
adopcinenRom9,4: Israel es el heredero; comotal tienelafiliacinadoptivacomounbien
prometido, del cual empero no goza porque slo en Cristo le ser concedido.
La gloria
A los israelitas les pertenecetambin lagloria, lagloriadeYavqueacompa aIsrael
en su travesa por el desierto (Ex 16,
[71] 10; 24,16; 40,34ss; Lev 9,6.23), delacual Moiss recibi laLey (Ex 24,16) y que
fueunsigno delapresenciadeDios enel Templo deJ erusaln. Sinembargo lo queinteresa
saber es de qu manera Pablo interpreta esta gloria, privilegio de Israel. Para conocer el
pensamiento de Pablo es preciso recurrir al pasaje de 2 Cor 3,4-11 en el cual el Apstol
comparalagloriadel ministeriodel AT, queresplandecaenel rostrodeMoiss, conlagloria
de la Nueva Alianza, que reflejan los cristianos, como en un espejo: la gloria de Cristo.
Loqueinteresa, paranuestrocaso, eslainsistenciadePablosobreel carcter pasajerode
lagloriadelaAntiguaAlianzacomparadacon el carcter permanentedelaNuevaAlianza:
Enrealidad, aquelloquefuegloriosobajociertoaspectoyanoloesmsencomparacincon
estagloriaextraordinaria. Porquesi lo queeratransitorio sehamanifestado contantagloria,
cunto ms glorioso ser lo que es permanente! (2 Cor 2,10).
A partir de este pasaje de 2 Cor se puede afirmar que al atribuir Pablo a los israelitas
(Rom9,4) el privilegio de la gloria, est considerando dos realidades: la gloria pasada y la
gloriafutura, anunciaday prometidaaIsrael (Is 60,1: Levntate, resplandece, porquellega
tu luz y lagloriadel Seor brillasobreti! ), queserealizaen Cristo y es comunicadaalos
que creen en l y de la cual son privados los que en l no creen.
Las alianzas y las promesas
Dios ha sellado con Israel en el transcurso de la historia, alianzas, acompaadas de
promesas en el caso de los patriarcas:
Con No(Gen 6,18; 9,9s); con Abraham(Gen 15,18; 17,2; promesas: Gen 12,7; 13,15;
15,18; 17,8; 22,17); Con Isaac y J acob (Lev 26,42; promesas: Gen 26,4; 28,13); con
Israel en el Sina (Ex 19,5; 34,16).
Finalmentecon laIglesia, compuestadejudos y paganos: (Gal 4,24: Hay en todo esto
unsimbolismo: estasdosmujeresrepresentanlasdosAlianzas. LaprimeraAlianza, ladel
monte Sina, que engendr un pueblo para la esclavitud, est representada por Agar).
A losojosdePablo, lasalianzasdel AT sonimperfectas. LadeAbraham, cuyocontenidoesla
promesa, serealizasloenCristo, comoresultadel pasajedeGal 3,15-16, enquePablohace
un sustantivo singular del nombre colectivo descendencia (=sperma) para aplicarlo a
Cristo: ... Las promesas fueronhechas aAbrahamy asudescendencia. LaEscrituranodice
y a los des-
[72] cendientes, comosi setratarademuchos, sinoensingular: yatudescendencia, esdecir, a
Cristo. Unaargumentacindeestetipo, quecontradicenuestralgicadeinterpretacin, noes
tandescabelladacomopareceaprimeravista. El Targumpalestinense(Neofiti yPs.-J onathan)
emplea en los cinco pasajes del Gnesis en que el texto bblico reza: a ti y a tu
descendencia, el plural: a ti y a tus hijos, haciendo imposible la aplicacin a Cristo.
EnRom11,27, Pablo mencionaexplcitamentelaalianzaescatolgicaanunciadapor los
profetas: Y stasermi alianzacon ellos, cuando los purifiquedesus pecados. El profeta
J eremas lahaballamado nuevaalianzay habaproclamado queDios grabarasu Ley en el
corazn decadahombredesu pueblo sin imponerleotranuevaley: J er 31,33. Asimismo el
profetaEzequiel, algunos aos ms tarde, retomalafrmuladeJ eremas, pero diciendo: Yo
pondrmi espritu(enlugar demi ley) dentrodeellos. Loqueambos profetas anuncianes,
enrealidad, unatransformacininterior (cfr. adems: J er 31,84; Ez 36,27). Diosquierequesu
Ley sea observada.
PabloresumeesaexigenciadelaLeyenel amor al otro (Rom13,8; Gal 5,14). EnRom
10, Pablo hacemencinaestaalianzaescatolgicadelatransformacininterior del hombre.
Y pone en boca de Moiss la justicia de la Ley y la justicia de la fe (Rom10,5). La
argumentacindePablo pareceextraaaprimeravista; sinembargo, es muy significativa. El
Apstol invoca los textos del Deuteronomio, cap. 30, en los cuales se anuncia una nueva
realidad, a la que J eremas haba llamado, como hemos visto, nueva alianza, en la que,
contrariamenteaDt 10,16(circuncidensuscorazones), sedice: Yav, tuDios, circuncidar
tucoraznyel corazndetusdescendientes, paraqueloamescontodotucorazn (Dt 30,6).
Laleypermaneceigual, peroyanoestgrabadasobrepiedras, sinoenel corazndel hombre,
cual principio de su obrar. Esto es lo que intenta decir Pablo cuando retomando Dt 30,14,
escribe: Lapalabraestcercadeti, entubocay entucorazn, es decir, lapalabradefeque
nosotros predicamos. As scomprendetambin quePablo puedaidentificar estapalabra
conlaFequeproclamamos (Rom10,8). SetratadelaFeensentido paulino, es decir dela
Fequeobrapor el amor (Gal 5,6), loqueenRom5,7llamalaLey delaFe y enRom8,2
la Ley del Espritu.
Esta alianza ha sido proclamada a todo el pueblo, fiel o no, santo o pecador. Todo el
pueblo laharecibido, registrado y conservado pero estorientadaaCristo, aquienanunciay
en quien adquiere un valor salvfico.
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La legislacin
La nomothesa (legislacin) es una palabra judeo-helenstica Mac 6,23; 4 Mac 5,35;
17,16; FilnMos 2,35.31). Gracias aesteprivilegio, Israel pudo conocer lavoluntaddeDios
(Rom17-20). PerolaLey hasidoabolidapor laLey deCristo, yaquelaLey estabaorientada
aCristocomosedesprendedel pasajeGal 3,19. LaLey deCristo, por otraparte, encuentrasu
plenitud en la caridad de la Iglesia: Aydense mutuamente a llevar las cargas, y as
cumplirn la Ley de Cristo (Gal 6,2; cfr. 5,13; Rom 12,10; 3,31).
El culto
Tambinel serviciodeDios, el culto, el oficiodel Templo(Hebr 9,1.6), eraunprivilegio
otorgado por Dios aIsrael, y segnPirke Aboth 1,2, el segundo delos tres elementos enque
reposa el mundo: la Ley, el culto, las obras buenas.
ParaPablo el verdadero culto es el quesecumpleen el Espritu deDios (Filp 3,3) y se
realiza en el culto espiritual: Por lo tanto, hermanos, yo los exhorto por la misericordia de
Dios aofrecerseustedes mismos como unavctimaviva, santay agradableaDios: stees el
culto espiritual quedebenofrecer (Rom12,1). Culto espiritual puedeser traducido, segnel
texto griego, por culto lgico, razonable. Con ello sequiereacentuar ladiferenciaentreel
culto formal y exterior y el culto verdadero que compromete al hombre entero, tal cual los
profetas lo exigan de Israel (Os 6,6). Para Pablo el verdadero culto se da en el don de s
mismo, el apostolado y el martirio, donde el antiguo culto encuentra su verdadera expresin.
Pueblo de los patriarcas y de Cristo
Pablo menciona finalmente los padres como un patrimonio de Israel. De ordinario la
expresin los padres sirve para designar a los patriarcas: Abraham, Isaac y J acob (Rom
4,18; 9,10; 11,28; 15,8) y secundariamente la generacin del xodo (1 Cor 10,1).
En Rom9,5 no hay dudas de que se refiere a los tres ancestros de Israel. El inters de
Pablosecentraenquefueronellosquienesrecibieronlaspromesas. Delostres, Abrahamser
el ancestro por excelencia, el primero en recibir la justificacin por la fe, modelo de la fe
cristiana.
Afirmar quelajustificacin vienedelafe, empero, parececontradecir laenseanzadel
AT, en particular cuando se refiere
[74] al justopor excelencia: Abraham. As el Eclesisticoafirmaque: l observlaLey
del Altsimo (44,20). Y el Gen dice: y no me has negado a tu hijo nico. Y es en
recompensa por ese acto heroico que Dios le promete por juramento: Yo te colmar de
bendicionesy multiplicartudescendencia...(Gen22,17-18). Deestamanera, lajustificacin
deAbrahamescolocadaenlaobedienciaheroica. Unejemplodeellolotenemosenel casode
Matatas exhortandoalos judos apermanecer fieles alaley y alas alianzas delos padres, al
recordarles: Acaso Abrahamno fuehallado fiel enlapruebay por eso Dios lo cont entre
los justos? (1 Mac 2,52).
Comosepuedever, laafirmacindeGen15,6(Abramcreyenel Seor yel Seor selo
tuvo en cuenta para su justificacin, es sacada fuera de contexto y aplicada a Gen 22. La
mismatendenciaaparecetambinenel Targumpalestinense. LapruebaalaqueDios somete
a Abrahamtiene por finalidad adquirir para Isaac una justicia superior a la de Ismael y el
derecho a la herencia que ste le disputaba, aduciendo que haba aceptado libremente ser
circuncidadoalostreceaos, mientrasqueIsaaclofuealosochodassinningnmritodesu
parte. Apenasestaspalabrasfueronodaspor el Maestrodel mundodiceel Targumdel Ps.
J onathan--- la Memra del Seor puso a prueba a Abraham (Gen 22,1).
Entodocaso, Pablollevaal lector aver, noenGen22, sinoenGen15, el primer casode
justificacin, y debido alafe. As lajustificacin por lafey no por el cumplimiento deuna
orden, lejos deintroducir unarupturaenel plandivino, encuentrasuconfirmacinenel AT.
TodalahistoriadeIsrael serunprepararseparaCristo; laLey serslounepisodio. Todolo
quehacealagrandezadel judasmo serevelacomo secundario, transitorio y temporal. Entre
Abrahamy Cristo el pueblo slo existaparaCristo y si recibi prerrogativas fueron slo en
relacin a Cristo.
El privilegio deIsrael hasido esencialmenteel dehaber tenido lamisin depreparar la
venidadel herederoprometidoaAbraham. Por esoDioshizoconl unaAlianzayleconfila
promesa, lo constituy suhijo adoptivo, el primognito desuculto, lo glorific conel reflejo
desupropiagloria, hacindosepresenteenel lugar elegido por Dios. Ledio unalegislacin,
pero no habiendo comprendido su carcter transitorio, le deform el sentido. Todos los
privilegios deIsrael eran esencialmentetemporales y precarios, dado queestaban orientados
hacia el que haba de venir: EL FIN DE LA LEY ES CRISTO (Rom
[75] 10,4). El Israel quenohacredoenJ esssigueposeyendoesosprivilegioscomouna
imagen imperfecta, unaplidasombradeotrarealidad queslo seencuentraen los quehan
credo.
3. La no EKLOG (eleccin) del Israel sociolgico
Hemos dicho quelos privilegios deIsrael pertenecen al Israel sociolgico, prerrogativas
acordadas por Dios al pueblo del AT quecontienenpromesas espirituales orientadas haciael
futuro. Por elloPablonoenumeraentrelosprivilegiosel delaeleccin, quesloserealizaen
Cristo. El Apstol reaccionacontralatesistradicional del judasmo, deunaeleccinpropiade
Israel, de la que los judos se sienten orgullosos.
Analizando los textos paulinos en que aparece la eleccin nos encontramos con el
siguiente cuadro:
Pablo afirma que los paganos que se han convertido a Cristo gozan de la eleccin:
Sabemos, hermanos amados por Dios, queustedes han sido elegidos (1 Tes 1,4; cf. 1 Cor
1,27; Rom 8,23).
Pero, entreel perododeAbrahamy Cristo, acasonohay eleccin? Y si lahay, quines
sonlosbeneficiariosdeella? Todoel pueblodeIsrael oslounaparteoalgunosindividuos?
En Rom9,6 Pablo afirmacategricamente: No todos los queson deIsrael, son Israel. La
respuestanopuedeser ms contundente. Nopor pertenecer aladescendenciafsicadeIsrael,
sees Israel. Serequierealgo ms y esealgo ms es laeleccin, acto libre, gratuito deDios.
Pablo ilustralo quevienedeafirmar condos ejemplos del AT: el caso deIsaac eIsmael y el
de J acob y Esa. Ambos ejemplos estn construidos en forma paralela:
Isaac - Ismael J acob - Esa
a) constatacin del hecho que la eleccin
recae en ambos casos sobre uno de los
dos descendientes Rom 9,7 Rom 9,10
b) El sentido de una tal eleccin 9,8 9,11-12a
c) La promesa de Dios con lo cual entra
en vigor la eleccin .9,9 9, 12b-13
Lo interesanteparanuestro caso es el sentido delaeleccin, yaqueello ayudaacomprender
loqueentiendePablopor eleccin. Enel casodeIsaac, lainterpretacindePabloes: Esto
quiere decir que los hijos de Dios no son los nacidos de la carne,
[76] y quela verdadera descendenciason los hijos dela promesa (Rom9,8). Si bien tanto
IsaaccomoIsmael llevan, pintorescamentehablando, loscromosomasdeAbraham, nopor ese
solo hecho pertenecen ambos a Israel.
El segundo ejemplo es ms claro. SetratadeJ acob y Esa. Aqu lapalabraeleccin se
menciona expresamente en Rom9,11; y su sentido en Rom9,12: que no depende de las
obras del hombre, sino de aqul que llama. Ningn lector de la Biblia puede negar estos
hechos. Pablo, por su parte, va a desarrollar el tema ilustrndolo luego con la doctrina del
Resto, apoyndose en las citas bblicas de Is 10,22 y 1,9.
A su vez Isaas proclamaacercadeIsrael: Aunquelos israelitas fueran tan numerosos
como la arena del mar, slo un Resto se salvar (Rom 9,27).
Y como haba anticipado el profeta Isaas: Si el Seor del universo no nos hubiera
dejado un germen, habramos llegado a ser como Sodoma, seramos semejantes a
Gomorra (Rom 9,29).
Lateoradelaeleccin deun Resto sernuevamenteretomadaen el caso deElas y delos
siete mil hombres que no doblaron su rodilla delante de Baal. Pablo no establece ninguna
diferencia entre la no eleccin de Esa y la de aquellos que adoraron a Baal.
Enel casodeElas, Pablointroduceel episodioconunapreguntafundamental quehacea
todoel destinodeIsrael: HabrDiosrechazadoasuPueblo? LarespuestadequeDiosnoha
rechazado a Israel, est en la misma persona de Pablo: Yo soy israelita, descendiente de
Abrahamy miembro de la tribu de Benjamn (Rom11,1). Que Dios no ha rechazado a su
Pueblo se ejemplifica tambin a continuacin con el caso de Elas. Sin embargo, es justo
reconocer queel pasajedeRom11,2esquizsel textomsclaroenfavor deunaeleccindel
Israel sociolgico, ya que all se dice: Dios no rechaz a su pueblo a quien conoci de
antemano. Peroesprecisonotar quePabloeludeusar el trminogriegoeklog (eleccin) y
quecomoenlostiemposdeElas, DiossehaelegidounRestodel cual Pabloformaparte. En
el episodiodeElas(Rom11,1-10) hayciertasexpresionesquemerecenser tenidasencuenta,
as laafirmacincapital dequeenlostiemposdeElas, comoenlosdel Apstol, el Restoque
es objeto de la eleccin, se encuentra al interior del Israel sociolgico, y la no menos
importante afirmacin de que esta eleccin
[77] esunaeleccindegracia(Rom11,5). ComoenRom3,24-28, tambin4,25oponela
gracia a las obras. La existencia del Resto es suficiente para justificar que Dios no ha
rechazado a su Pueblo.
El pasajedeRom11,7, quesirvedeconclusin, reafirmalo dicho anteriormente. Pablo
opone Israel y eleccin: de una parte los descendientes de Abraham, que no han credo en
Cristo, y por otra parte los que han sido beneficiados con la eleccin.
Peronos restaexplicar unodelos pasajes ms difciles: Ahorabien; enloqueserefiere
al Evangelio, ellos son enemigos de Dios, a causa de ustedes; pero del punto de vista de la
eleccin divina, son amados en atencin a sus padres (Rom 11,28).
Nadiepuedenegar queIsrael gozadeunamor privilegiadodeDios: Porquelos dones y
el llamadodeDiossonirrevocables (Rom11,29). Hijoprdigo, nodejapor ellodeser el hijo
primognitodeDios. Hijoprdigoy enemigoal mismotiempo, segnlanuevaeconomadel
Evangelio, permaneceamado, segn laantiguaeconoma, acausadelos padres, quefueron
portadores de la eleccin antes de transmitirla a la Iglesia por intermedio del Resto fiel. De
todo lo dicho, si le preguntramos a Pablo, si Dios ha rechazado a Israel, Pablo nos
responderaquejams Dios rechaz aIsrael, porqueel Israel sociolgico jams fueelegido.
Esto no quiere decir que los judos no hayan alcanzado la salvacin, ya que la voluntad
salvfica de Dios es universal y se extiende a todos los hombres.
Sin embargo, Pablo es menos revolucionario delo quese piensa. Ya los estudiosos del
AT han notado queel vocabulario delaeleccin (bajar) seacercaalaposicin dePablo.
As losestudiosdel verbobajar enlosescritospostexlicosdancomoresultadoqueyanoes
mas cuestin de la eleccin del pueblo; en su lugar estn los piadosos, los que son
denominados elegidos; no hay una aplicacin al Israel entero, sino a algunos miembros del
pueblo. Una tendencia parecida se encuentra en el libro de las Crnicas, donde el autor
suprime la frase que habla de la eleccin de Israel (comparar 2 Cron 1,9 con 1 Rey 3,8).
EstomismoseconstataenlosescritosdeQumrn, segnloscualesslolacomunidadde
Qumrn se considera como la beneficiaria de la eleccin:
Y quin es como tu pueblo Israel,
aqul a quien t has elegido para ti
entre todos los pueblos del pas,
el pueblo de los santos de la Alianza (1QM 10:9-10)
[78]
El pueblo deIsrael elegido deDios es identificado conel pueblo delos santos delaAlianza,
es decir lasectadeQumrnquesedenominaas misma: laasambleadelos elegidos (4QpPs
37,1,5y 2,5) o los elegidos deIsrael (4Qflor. 1,19; CD 4,3). LasectadeQumrnseacercaa
Pablo porque la eleccin es una eleccin de gracia que convierte al hombre y le obtiene el
perdn de los pecados.
4. La conversin final de Israel
Repetidas veces en el transcurso de Rom9-11, anuncia Pablo la conversin de Israel.
Pero cules son los motivos de tal seguridad? El principal motivo se apoya sobre el plan
divino: no es posiblequelafaltadel hombrepongaen jaqueal plan deDios. El rechazo de
Israel es un fracaso, pero queno puedeser definitivo; su vueltaaCristo serel triunfo dela
misericordia de Dios. El segundo motivo que da Pablo es la promesa que anuncia Isaas
59,20-21 y 27,9, retomada en 11,26-27.
Adems de la gracia divina que har triunfar el plan de Dios, Pablo evoca un motivo
humano queprovocarlaconversin deIsrael: lacelosa(Rom10,19; 11,11.13). El temase
encuentrayapresenteenDeut 32,21; setratadeunapedagogadivinaparaconvertir al pueblo
rebelde. Paravencer suresistencia, Dioshacefavoresaotropueblo, despertandolacelosade
Israel. Pabloesperaquecuandolosjudosveanalospaganoscreer enJ esucristoy cmopasa
a ellos la realizacin de las promesas, se sientan celosos y acepten la fe en Cristo.
Aqu habra que preguntarse si los sentimientos no traicionan a Pablo, pues en estos
captulos, enlos quetratael problemadeIsrael, pareceraqueel Apstol sedejallevar por el
afecto, afecto queyaenel inicio deestapartedelacartaplanteaal querer ser anatematizado
contal desalvar aalgunosdesushermanosderaza. Enel casodelaconversinfinal deIsrael
cabrapreguntarsesi el Apstol manifiestaunacertezao unaesperanza. Ruegaparaquesean
salvados(Rom10,1) yconfiesaqueejerciendosuministerioesperasalvar aalgunosdeellos
(Rom11,14). Dios es todopoderoso para injertarlos en el olivo con la condicin de que no
permanezcan en la incredulidad (Rom 11,23).
No sepuededudar delaconviccin profundadePablo dequetodo terminarbien; esta
esperanza, empero, no pierde su sabor angustioso.
[79]
5. Cundo tendr lugar la conversin de Israel?
La opinin ms frecuente es que Israel se convertir al final de los tiempos, en la
resurreccin delos muertos. Unatal exgesis sebasaen el famoso texto deRom11,15. Sin
embargo, el textonodiceresurreccindelos muertos, sinoquelaconversindeIsrael ser
unavidadeentrelosmuertos. Por lotantonotienenadaquever conlaParusa. Enel pasaje
de Lc 15,24.34, la parbola del hijo prdigo, encontramos el mismo tema: Porque mi hijo
estabamuertoy avueltoalavida. LomismoaconteceenRom4,17: El Diosquedalavida
a los muertos y llama a la existencia a las cosas que no existen.
Basndonos en estos paralelos, parecequeel retorno deIsrael al seno delaIglesia, ser
unamanifestacindel poder divino: unllamadoal ser, dirigidoal quenoes, y unllamadoala
vidaparael queestuvo muerto. Indudablementeno setratadelaresurreccin final al fin de
los tiempos.
6. El rol del Israel actual en el plan de salvacin
Comencemospor unaafirmacinquenosepuedenegar: laconversindeIsrael tendrun
significado particular paralaIglesiaacausadesulugar deprivilegio enel plandeDios. Sin
embargo, lo que no es aceptable es afirmar que el Israel sociolgico juegue todava un rol
activoenlasalvacindel mundo. Paraesclarecer lodichovamos adistinguir dos aspectos de
laIglesia. El primeroesel desuplenitudescatolgicabajoesteaspectolaconversindeIsrael
aportaralaIglesiauncomplemento deprimeralnea. El segundo aspecto delaIglesiaes su
funcindeinstrumento desalvacinenel mundo; aqu hay queafirmar quealaIglesiano le
falta nada, ningn elemento esencial. No se puede aceptar, como quieren algunos telogos,
quelaIglesiano tengasu plenaestructurainstrumental desalvacin mientras Israel no haya
entrado atomar partedeella. Lo quehay querechazar contodafirmezaes laopinindeuna
eleccindeIsrael quecorraparalelaalaeleccindeCristosinalcanzarlajams, anoser enel
mundo venidero, es decir, no se puede aceptar un designio de Dios independiente de
J esucristo. Laeleccinslo tienesentido enCristo, sealaeleccindegraciao laeleccin, si
as sela prefierellamar, en sentido ms amplio, no paulino, delos privilegios, quetambin
estn ordenados a Cristo.
[80]
En todo caso, laIglesiafundadasobrelos Apstoles es yaplenamenteel Israel deDios.
Retomandolaimagenpaulinadel CuerpodeCristo, sepuededecir quelaIglesiadebecrecer y
que el retorno al Israel sociolgico representar un crecimiento importante; pero no cabe
afirmar que, mientras queesto no suceda, alaIglesialefaltealgnmiembro paracumplir su
misin.
Podramos preguntarnos, finalmente, si laconversindeIsrael apodaral crecimiento de
laIglesiauncomplemento queno leaportelaconversindeningnotro pueblo. O, dicho de
otra manera, la conversin delos mongoles ledar a la Iglesia un crecimiento tal como la
conversin de Israel? Como dijimos anteriormente, la conversin de Israel tendr un
significado especial para la Iglesia, pero, en qu consiste, quiz slo lo sepamos en la Parusa.
BIBLIOGRAFA
Lorenzo de Lorenzi Die Israel frage nach Rom 9-11, Roma 1977. (Nos reconocemos
deudores, en gran parte, de este libro que contiene ponencias presentadas en la reunin
ecumnica tenida en Roma en 1973).
Franz Leenhardt LEptre de Saint Paul aux Romains. CNT 1957.
Heinrich Schlier Der Rmerbrief. HThKNt 1979.
Ulrich Wilckens Der Brief an die Rmer. EKK 1980, vol. II.
Otto Kuss Der Rmerbrief. Regensburg 1978, vol. III.
Ernst Ksemann An die Rmer. HzNT 1973.
Lucien Cerfaux Le Privilege d Israel selon S. Paul; en: Recueil Lucien Cerfaux.II, 339-364.