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Jean Knig

Aux origines des thophanies iahvistes


In: Revue de l'histoire des religions, tome 169 n1, 1966. pp. 1-36.
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Knig Jean. Aux origines des thophanies iahvistes. In: Revue de l'histoire des religions, tome 169 n1, 1966. pp. 1-36.
doi : 10.3406/rhr.1966.8291
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1966_num_169_1_8291
Aux origines des thoplicanies iahvistes
Les vocations thophaniques de l'Ancien Testament,
qu'elles soient simples ou que, par suite de phnomnes
secondaires d'assimilation, elles soient devenues composites1,
supposent le souvenir d'une ou de plusieurs ruptions volca
niques. Cette constatation est confirme par l'tude des
donnes topographiques. L'identification de deux itinraires
sinatiques qui se recoupent permet, en effet, de rsoudre
le problme de la localisation du Sina historique, demeur
en suspens dans l'exgse moderne2. Ces itinraires conduisent,
travers les dserts de l'ancien pays de Madian. jusqu' un
volcan dont le nom bdouin fait encore cho la dsignation
ancienne et dont l'activit eruptive l'poque historique
est positivement atteste par la tradition bdouine locale.
La convergence entre les indices littraires des thopha-
nies et les donnes topographiques des itinraires ne laisse
pas place au doute. Le Sina est bien le volcan actif l'poque
historique Hala'
1-Bedr, dcouvert par Alois Musil le 2 juil
let 1910 au nord-ouest de l'Arabie, dans les dserts de l'ancien
Madian. identifi tout d'abord au Sina, intuitivement, par
li L'assimilation par lahve de traits emprunts au mythe du dieu de l'orage
abouti des thophanies composites, dans lesquelles tantt le volcanisme prdo
mine, et il s'agit alors ruptions orageuses , tantt l'orale l'emporte, et ce
sont des orages volcaniques . J'ai analys ces faits littraires dans La localisation
du Sina..., II, Revue d'Histoire et de Philosophie, religieuses, Strasbourg, 19B4,
pp. '200 s.
2} Les toponymes permettent de dmler deux itinraires : un itinraire
ancien de prgrination dans les dserts de Madian ; un itinraire plus rcent et
plus dtaill qui correspond un plerinage encore pratiqu l'poque royale.
.J'ai expos ces faits dans Itinraires sinatiques en Arabie, de V Histoire des
Religions, l%4 t. CLXVT, pp. 121 s.
'Z
REVUE DE L HISTOIRE DES RELIGIONS
Musil1, mais ensuite reni par le mme Musil2, et oubli
par l'exgse, faute d'une dmonstration historique.
La localisation une fois assure, il devient possible de
procder des confrontations fructueuses entre les textes
et les donnes gographiques. Les vocations du dsert
sinatique que l'on trouve parses dans l'Ancien Testament
peuvent tre claires et compltes l'aide d'une comparai
son systmatique avec les descriptions des explorateurs qui
ont travers la rgion fixe par les itinraires. Les sites qu'ils
ont dpeints, non seulement permettent de vrifier des
concordances qui sont autant de confirmations, mais encore
oi'rent le moyen de dtecter et d'lucider des allusions demeur
es incomprises, comme c'est le cas du pays de tnbres ,
qui dsigne le dsert de lave, au sol noir3.
Le tableau ainsi reconstitu ne concerne encore que le
paysage des thophanies, non les thophanies elles-mmes.
Avant de pouvoir considrer dans ces documents le problme
entrai de la formation d'une croyance des manifestations
divines problme qui demeure entier , il y a lieu d'exa
miner s'il ne serait pas possible de pousser plus loin la mthode
des confrontations, afin de l'appliquer l'ruption volcanique
elle-mme. La recherche et l'analyse des renseignements rela
tifs l'histoire de l'activit eruptive en Arabie ne livreraient-
elles pas des indications et des paralllismes utiles l'lu-
cidation de ce qui, dans les vocations thophaniques, est
proprement volcanique ?
La tradition bdouine rapporte par Musil touchant le
Bedr est essentielle pour l'identification du Sina, car elle
tablit sans conteste la ralit de l'activit eruptive histo-
1) Dans son compte rendu provisoire de 1911, paru dans Anzeiger (1er kaiser-
lichen Akademie der Wissenschafien Phil.-JIist. KL, Wien, 1911, pp. 137 s.
2) Dans son compte rendu dfinitif de 1926 o il nie le caractre volcanique de
la thophanie d'Exode 19 et suppose que le Sina tait l'une des hauteurs de la
plaine qui occupe l'angle que forme la cte arabe, l'extrmit mridionale du
jrolfe d'Aqaba (The Northern HeTjz, New York, 1926, p. 298j.
3) J'ai tudi la concordance entre les donnes littraires de .. et le paysage
dcrit par les explorateurs, dans Le Sina, montagne de feu dans un dsert de
tnbres, Hevue de Vllisloire des Religions, 1965 (t. CLXVIT, pp. 129 s.
AUX ORIGINES DES THEOPHAMES IAIIVISTES .>
rique. Mais, en ce qui 1 les modalits, elle reste laco
nique1. (Vest vers les chroniqueurs et ;op;raphes arabes
qu'il faut se tourner pour trouver des tmoifrnaires plus sub
stantiels sur le volcanisme des dserts d'Arabie. Dans un
ouvrage publi la suite d'un voyage d'tude, B. Moritz
a numr les principales attestations de l'activit eruptive
de ce continent2. Ses rfrences sont utiles, sans tre cependant
compltes, et l'auteur s'est content d'numrer les sources,
en les caractrisant d'un mot et en tablissant les dates.
Il n'a pas procd une analyse littraire qui donnerait une
ide du contenu des textes, lorsqu'ils sont plus qu'une notice
succincte.
Nous pouvons rifdirrer ici deux informations relatives
des rgions trop loignes de celle qui nous intresse. La
premire est un passade o Abu 1-Fid signale une ruption
survenue en 1253 prs d'Aden3. La seconde provient de Yqt
et supposerait une manifestation eruptive en Syrie septen
trionale, en 1222. L'information de Yqt appelle un examen
particulier, notamment en raison de l'opinion des olop:ues
qui estiment le volcanisme syrien teint l'poque histor
ique.4. De toute manire, nous restons <xo<rraphiquement
trop l'cart5.
1) Elle se borne i'i la mention des (Jeux phnomnes les missions de flammes et
des jets de pierres, sans aucun dtail (The. Surlhern IL, p. "5;.
*l) B. Moritz, Arabien, Sludien zur physikalischen nnd hislorisrhen Geuijraphie
les Landes, Hannover, I'.l23, pp. 11 s.
.'!' Moritz, . ., p. 1 1. Du point le vue <rotrraphique, il est intressant de
noter que cet vnement prcde de trois ans la trrande ruption de Mdirie et
illustre avec cette dernire l'activit tellurique de la bordure occidentale de, l'Arabie
au xnie sicle.
4) <".<;t,te ruption aurait eu lieu prs de Killiz, entre Alep et Antab 'YonT,
Mu'ljnm..., Beyrouth, )>, IV, p. 476'.. Il ne parait pas ncessaire de postuler,
avec Encyclopdie de V Islam (II, l'.)"27, p. 11', un autre; Killiz situ plus
l'ouest. La notice de Yqt s'accorderait avec les donnes de la carte <rolotrique
au millionime de Dubertret, qui indique des zones basaltiques dans cette
rgion 'Revue de Gographie physique et de Goloyie dynamique, V.Y.Y.\, planche;.
Moritz admet l'authenticit de l'ruption de Killiz, sans signaler le problme
soulev. Il est suivi par Montgomery ' Arabia and Ihe Bible, Philadelphia, 1934,
p. 84).
5) Le mont Baraht, au Hadramaut, que MasYd prsente comme un volcan
'Prairies d'or, d. Barbier de Meynard et Pavet de Omrteille, Paris, 1?<((, III,
pp. 67-fiKi et auquel Hitter attribuait des jets de pierres accompagns d'un bruit
4 REVUE DE L HISTOIRE DES RELIGIONS
A la diffrence de ces deux documents, qui concernent des
faits loigns, les autres attestations de volcanisme numres
par Moritz nous situent prcisment dans la partie de l'Arabie
qui nous intresse pour la comparaison avec les faits Isralites,
cause de la proximit du pays de Madian et de lieux ment
ionns dans l'Ancien Testament, tels que Teima et Dedan,
c'est--dire el-'Ula des Arabes. Cette rgion, qui s'tend
du cur de Madian jusqu'au-del de Mdine, est aussi celle
qui a t le foyer principal de l'activit eruptive en Arabie;,
(/est l que se trouvait le Harrat an-Nr, Le Dsert volca
nique du Feu \ et c'est l aussi que se manifestait le phno
mne que la tradition arabe a appel Le Feu du Hegz .
La localisation exacte du Dsert du Feu reste dbattue. Il est
possible que la dsignation ait t applique tour tour
des lieux divers o tait apparu ce Feu 2. Les deux expres
sions paraissent tre complmentaires. Elles illustrent de
manire frappante l'originalit de cette partie de l'Arabie
par rapport au reste du continent.
Dans la documentation groupe par Moritz, il faut dis
tinguer, d'une part, de brves allusions des faits volcani
ques ; d'autre part, des relations dtailles concernant la
grande ruption survenue en 1256, prs de Mdine.
le tonnerre, sous l'inlluence le cette tradition arabe (Die Erdkunde, XII, Berlin,
1*47, p. 6N1;, n'entre pas dans la catgorie volcanique. L'exploration le
Van der Meule et Wissmann a montr que ce que l'on croyait tre un cratre
n'tait (u'une grotte en terrain non volcanique (Encycl. de l'Islam, I,'2pd., I960,
p. 1076).
1 ) Du Feu plutt que de feu , traduction de L>th (Zeilschrift der deutschen
morgenl. Gesell., 1868, pp. 365 s.) que j'avais adopte, dans les prcdents articles.
Les deux traductions sont grammaticalement possibles, la seconde en vertu de la
rgle des tats d'annexion exprimant la substance (Wright, Grammar uf Ihe.
Arabic Language from Ihe German / Caspari, II, London, 1*7>, . 2-lH ; M. Gau-
defroy-Demombynes et R. LJlachre, Grammaire de arabe classique, Paris,
l'J'il, p. .'{'M". Yot distingue le Dsert volcanique du Feu, parmi les lserts
volcaniques qu'il a numrs (up. c, II, pp. 248-24'J*. Les renseignements de Yqt
ont t puiss chez des auteurs antrieurs, dont les ouvrages sont perdus, et
notamment des auteurs de traits sur les harrat (Moritz, op. c, p. 12:.
2) Cette dnomination est antrieure l'ruption de Mdine, car on la trouve,
dj dans un hadilh attribu Mahomet et dans la tradition prislamique du
prophte qui teignait le feu volcanique (voir ci-aprs>. Il est probable que des
feux dsigns d'aprs des lieux prcis, comme on en trouve dans cette dernire
tradition, ont t fondus en une seule dsignation, comme si c'tait le mme feu
pii s'tait manifest tour tour en divers endroits de cette partie te l'Arabie.
AUX ORIGINES DES THEOPHANIES IAHVISTES )
Les allusions brves fournissent quelques renseignements
topographiques et chronologiques, que Moritz a relevs.
En ce qui concerne l'Ancien Testament, certains traits mri
tent l'attention. Un feu signal par Muqaddas entre Marw
et Haur1 brle comme du charbon . Il peut s'agir soit
de l'panchement au sol, soit des projections appeles par
les gologues bombes volcaniques . La comparaison avec
le charbon se retrouve dans d'autres tmoignages arabes2.
Elle figure aussi dans l'Ancien Testament. Parmi les manif
estations de la colre divine, le Psaume 18 (9) mentionne
l'mission de charbons embrass.
Dans sa notice relative l'ruption contemporaine du
calife Omar3, Yqt4 cite une tradition qui fait allusion
l'encerclement d'une tribu par le feu. Le thme de l'ence
rclement se retrouve dans le prophtisme isralite. A propos de
la colre divine, un texte parle d'un embrasement circulaire5,
et un autre oracle annonce une intervention divine, au cours
de laquelle lahv rendra Jrusalem invulnrable en l'entou
rant d'un mur de llammes6.
1) Selon Moritz 'op. ., p. 12:, feu ruptif se situerait l'ouest de Mdine,
dans le harrat Rifa'. Texte de Muqaddas dans de (Ioeje, Bibliolheca Geogra-
phorum Arabicorum, III, Leiden, 1877, p. U.'. Moritz a nglig le contexte o
Muqaddas mentionne trois autres sorties de feux, dont une prs d'Aden [ibid.,
p. 102, bas). Toutes ces ruptions sont antrieures la fin du xe sicle, puisque
l'auteur a vcu dans la seconde moiti du Xe sicle A.D.
2) Maorz (1. '{64-1 142) note dans sa description de l'ruption mdinoise que
les roches qui taient entres en fusion devenaient ensuite noires comme du
charbon (Kitb ns-Sulk, Le Caire, 1934, I, 2, pp. 398 bas-399). Mme dtail
dans la notice d'Ibn Iys (2e moiti du xve sicle; sur cet vnement [Trih Misr,
Boulaq 1311 (1K94), p. 94, haut).
3) II s'agit lu premier Calife de ce nom, l'encontre de Loth (Z.D.MJ.,
l^fiK, p. 378), qui nomme le second.
4) Yqt, op. c, p. 249. Le dveloppement de Yqt, ou la tradition qu'il a
rapporte, a t influence par un souci d'allusions verbales. Le Bdouin interrog
par le Calife dcline des noms de personnes et de lieux qui relvent du vocabulaire
du feu. (Test une illustration de la place du feu volcanique, dans l'imasanation
bdouine. Le trait a t rattach au souvenir d'une ruption qui doit avoir t
relle.
T>] Isae 42, 25. Dans ce texte, l'embrasement sert de mtaphore de la guerre :
c'est une application secondaire, du thme le l'embrasement qui encercle.
6) Zacharie 2, '.). Le rapport primitif entre le feu volcanique et la thophanie
elle-mme apparat encore nettement dans ce texte, car lahv s'identifie la
muraille : Je serai pour elle une muraille de feu tout autour. Comparez ce
rapport dans les notices sur la colonne, de feu qui guidait les Isralites au dsert :
lahv est dans la colonne de. feu (Exode 13, 21 et 14, 21!.
f) REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
Deux textes, dont Moritz donne encore la rfrence, font
allusion des montagnes qui fument1. Tabar parle d'une
certaine montagne appele .< montagne de la fume , o
des rebelles menacent d'abandonner le calife Othman2. On
peut conclure de l'expos de Tabar qu'une mission relle
de fume volcanique rendait ce lieu redoutable. Bekr signale
dans la Hisma un mont 'Alanda, remarquable par la fume
qui s'chappait perptuellement de son sommet3. Le phno
mne vis par les deux notices est une manifestation de vo
lcanisme modr et continu, par opposition aux moments de
paroxysme. Les anciens Isralites ont galement observ des
missions de fume sur une ou, si le pluriel n'est pas une
gnralisation lyrique, sur plusieurs montagnes : II touche
les montagnes et elles fument (Psaume 104, 32 ; 144, >).
A l'intrieur de la tradition constitue, c'est une phase qui se
distingue des paroxysmes thophaniques.
ces rapprochements, on peut encore ajouter un parall
lisme fourni par la tradition sur Halid Ibn-Sinn, impor
tante attestation de volcanisme, la veille de l'Islam, ngli
ge par Moritz4. On y voit un prophte intervenir en faveur
de sa tribu menace par le feu ruptif, et s'employer teindre
ce feu, en usant de son pouvoir de prophte. C'est un pisode
que l'on retrouve dans l'Ancien Testament. Lors de l'irruption
du feu suscit par la colre divine dans le camp isralite.
aux abords mmes du Sina. Mose impion; lahv et obtient
l'extinction du feu (Nombres 11, 1-3), de ce feu qui est dpeint
ailleurs comme le feu que personne ne peut teindre
(Amos, 5, 6 ; Jrmie, 4, 4). Comme nous le verrons plus
loin, le feu de la colre divine n'est autre, primitivement, que
le feu ruptif. Sans doute, dans cette tradition arabe et dans
1) Moritz, op. ., p. 14.
2) Tabar, Annales, d. de Goeje, Leiden, 1879-19U1, lre srie, vol. 6, p. 2982.
.'5) Bekr, Kitb Ma'gam, d. Wiistenfeld, Gttingen, 1877, I, p. 295. Moritz
ne tient pas la notice de Bekr pour dcisive, mais Musil a probablement raison
d'en dduire qu'il s'agit d'un volcan actif (Northern H., p. 316).
4) Texte dans Samhd, Waf..., d. gyptienne de li)F)f>, pp. 1>2 s. Wiistenfeld,
cit plus bas, en a traduit des extraits.
AUX
ORIGINES DES THEOPHANIES IAHVISTES /
le rcit de l'intervention de Mose, les modalits sont dil-
rentes : Halid pourchasse le feu avec son bton bdouin
qui fait merveille ; Mose adresse une prire Iahv. Mais,
en ce qui concerne le feu lui-mme et son extinction <:race
l'intervention d'un inspir, la correspondance est remar
quable.
En dpit des rapprochements que l'on peut tirer do toutes
ces notices, leur valeur descriptive reste cependant limite.
En revanche, il existe une documentation plus substantielle,
relative l'importante ruption survenue proximit de
Mdine, en 1256. Abu 1-Fid a signal la puissance lumineuse
de cette ruption1. Ibn Ivs2 et Maqrz3 nous ont laiss
deux rcits complets, qui prsentent des points communs cl
qui sufiraient des comparaisons dcisives avec l'Ancien
Testament. Mais une quatrime source l'emporte encore
sur les deux dernires par l'abondance des dtails. C'est la
chronique dans laquelle l'historien de Mdine Samhd a
rassembl tous les renseignements qu'il a pu trouver sur la
mmorable circonstance4. Deux cents ans, il est vrai, sparent
1) Kilb al-\tuhlasnr, Le Caire, 19O7-19OX, III, p. 193. Cet auteur a vcu
de 1273 1331 et c'est lui qui est le plus proche chronologiquement de l'ruption,
mais voir les remarques suivantes.
2) Moritz, p. 14. Ibn Iys a vcu dans la seconde moiti du xve sicle et a t
le contemporain du chroniqueur principal, Samhd, cit ci-aprs. Texte sur
l'ruption mdinoise : op. c. supra, pp. 93-94.
3) Maqrz, plus ancien qu'Ibn Iys et que Samhd, mais plus rcent qu'Abu
1-Fid a vcu de 13B4 1442. Texte sur l'ruption de Mdine : . . supra,
pp. 39K-399. On trouve une traduction de ce document dans Qu.vtremre, Histoire
des sultans mamlouks de Vlujijpte, I, Paris, 1*37, pp. 61-C>2. Les passages de
Maqrz et d'Abu 1-FidA ont t omis par Moritz. Ils sont indiqus par Musil qui,
de. son ct, a compltement nglitr le reste de la documentation et, pas plus que
Moritz, n'a attach la moindre, importance l'ruption mdinoise pour la compar
aison avec l'Ancien Testament [Northern IL, p. 3lfi'.
4) S\Miin, Waf..., d. gyptienne de 11)55, tablie par Mohammed Yahy
ed-Dn Abd el-IIamd. Cet ouvrage est cit simplement sous la forme Waf,
pour la commodit typographique. Moritz, qui se rfre ce texte d'aprs une
dition antrieure, ne pas analys dans son propre expos et il n'en a pas
discern l'intrt pour la comparaison avec, l'Ancien Testament. Il a bien not
qu'il devait exister un certain rapport entre les indices de volcanisme dcelables
dans l'Ancien Testament et l'existence d'un volcanisme actif, l'poque histo
rique, en Arabie. Mais ses observations ce sujet montrent combien il tait loin
de souponner la vraie nature, du problme. Le texte volcanique le plus typique
de .. lui parat tre l'oracle d'Isaie 34 contre Edom. Il y voit mme la descrip
tion d'un tmoin oculaire [op. c, p. 13). Il n'en faut pas tant pour identifier les
indices volcaniques du passage, mais si celui-l contient des rminiscences d'rup-
b-
revue: de l histoire des- religions
le chroniqueur de- l'vnement, mais- Samhd, qui vivait
Mdine, . s'est attach remonter jusqu'aux tmoignages
oculaires, . travers des relations rdiges - par des contempor
ains de l'ruption1. Sa; principale source est un ouvrage
perdu de al-Oastaln, qui tait consacr l'ruption mdi-
noise2. La mthode et le ton objectifs de Samhd.; sont
d'autant, plus remarquables que l'auteur, tout comme les
contemporains de l'ruption' eux-mmes, a reconnu dans le
feu; volcanique une manifestation du Jugement divin, un:
prodrome du?. Jugement dernier. Le rcit n'en a pas souffert
de manire apprciable. Tout au plus relve-t-on, sur trois
ou quatre points, l'influence de l'imagination s collective et de
rminiscences coraniques3.
tion, plus forte raison d'autres textes ! Comme plusieurs auteurs dlibrment,
hostiles ce qu'ils appellent la thorie volcanique, Eduard Meyer , Moritz
combine curieusement la surestimation d'un indice volcanique isol et l'aversion
pour toute suggestion de nature faire progresser la question. Cela le conduit
affirmer imprudemment que le Bedr nouveau Sina (allusion au compte rendu
provisoire de Musil de 11)11) tait teint depuis longtemps . Deux ans aprs
cette affirmation gratuite, Musil publiait son compte rendu complet, o, tout en
rejetant sa premire hypothse touchant l'identification du Sina avec le Bedr, il
livrait les prcieux renseignements bdouins qui prouvaient l'activit eruptive
du Bedr l'poque historique.
1) Du point de vue chronologique, Samhd est, avec Ibn Iys, l'auteur le
plus rcent qui ait trait de l'ruption. Mais c'est aussi le plus important, en raison
du nombre et de l'tendue des tmoignages auxquels il est remont. Nous avons vu.
que le chroniqueur le plus proche de l'ruption, par les dates, tait aussi le plus
pauvre en renseignements.
2) D'aprs Wustenfeld, al-Qastaln est mort en 686 A.H., c'est--dire 32 ans,
aprs l'ruption. Parmi les : autres autorits cites par. Samhd, .Wustenfeld
indique que al-Qurtubi est mort en 699 A.II. et que al-Matari aurait crit son
livre en 766 A.H. ou, d'aprs un autre renseignement, serait dj mort en 741 A.II.
Wustenfeld, .Geschichle der Sladt Medina, Gttingen, ,1860, pp. 6-7).
3) Amplification dans le sens du s. fantastique, dans l'une des sources de
Samhd : les flammes qui s'levrent au-dessus du lieu de l'ruption ayant pris
l'apparence d'une ville de feu, entoure d'une muraille de feu, avec tours et minar
ets, sur cette muraille on crut reconnatre des formes humaines (Waf, p. 143,
milieu ; voir Wustenfeld, p. 18). Le dtail rappelle les gants qui seraient apparus
lors de l'ruption du Vsuve, d'aprs le rcit de Dion Cassius (66, 22, 2). Le fleuve
de feu aurait, d'aprs un tmoin allgu par Samhd, dvor les montagnes et les
rochers, mais respect les arbres, miracle conforme l'inviolabilit des arbres sur
le territoire de Mdine (Waf, p. 146, bas). Une description emprunte sa formule
au Coran {ibid., p. 145, bas; Coran 77, 32 : des tincelles (grosses) comme des
bches (trad. Blachre)) et les illusions d'optique provoques par le glissement
des laves sont interprtes comme la vrification d'une autre parole coranique
! Coran >2, 10 ; Waf, p. 116, haut), sur laquelle nous reviendrons plus loin. La
correspondance entre le spectacle ruptif et les rminiscences coraniques n'a rien
de surprenant, tant donn que les traditions volcaniques sont bien antrieures
AUX ORIGINES DES THOPHANIES IAHVISTES 9
Par rapport aux faits qui sont l'origine des thophanies
isralites, l'ruption do Mdine nous loigne beaucoup dans
le temps. Mais, dans l'espace, elle nous situe au voisinage
du pays de Madiari, et les paralllismes entre le rcit de
Samhd et les traits volcaniques pars dans l'Ancien Testa
ment sont si nombreux et si caractristiques que ce document
constitue un vritable rvlateur. La relation de Samhd
va nous permettre non seulement d'identifier de nouveaux
indices volcaniques dans des textes incompris, mais encore
de regrouper l'ensemble des donnes qui, dans l'Ancien
Testament, ont t disjointes, sous l'influence de besoins
idologiques, dont ont rsult des associations composites.
Il deviendra ainsi possible de reconstituer le spectacle ruptif
qui a marqu d'une profonde empreinte les reprsentations
thophaniques du Iahvisme classique. Surprenante au premier
abord, la prcision des correspondances entre les tmoignages
groups par le chroniqueur arabe et les antiques formules
des thophanies isralites est conforme la nature des faits.
L'extraordinaire singularit des manifestations volcaniques
survenues dans une mme aire gographique l'emporte ici sur
l'cart chronologique. Peut-tre faut-il aussi tenir compte de
traits fixs depuis des temps immmoriaux dans des traditions
bdouines relatives au mystrieux et terrifiant phnomne
que la tradition, et Samhd sa suite, appelaient le Feu
du Hegz1.
Ds 1860, des extraits copieux de Samhd avaient t
traduits par Wustenfeld, d'aprs des manuscrits de bibli
othques europennes2. Avant mme cette date, le gographe
Ritter avait signal les notices de Maqrz et d'Abu I-Fid,
et il avait donn un bon rsum de l'ruption mdinoise,
au Coran. Dans tous ces cas, qui restent des exceptions, on saisit exactement le
moment o les sources de Samhd s'cartent de la description objective pour
extrapoler dans le sens scripturaire ou dans celui de la fabulation.
1) J'ai expos les ides essentielles qui forment la suite de la prsente tude
au cours de deux communications faites, d'une part, le 10 dcembre I9f>4,
l'Institut des Hautes tudes de Belgique, Bruxelles ; d'autre part, le .'i(l jan
vier , la Socit Ernest Kenan, Paris.
2: WrsTEXFELD, op. c, pp. IS s.
10 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
d'aprs ce qu'en disait Burckhardt1. Ce dernier, lors de son
retour d'Arabie, avait pu acheter au ('aire une description
de Mdine, dans laquelle, figurait un rcit de l'ruption, qui
drivait plus ou moins directement de la relation de Sam-
hdi2. Les extraits donns par Burckhardt, le rsum jud
icieusement prsent par Ritter, et quelques renseignements
complmentaires, comme ceux de Yqt interprts en 1868
par Loth, auraient pu suilire, depuis longtemps, une premire
comparaison avec les donnes de l'Ancien Testament. Mais
l'importance de cette documentation pour l'tude des tho-
phanies isralites fut mconnue mme par les partisans de la
thse volcanique du dbut du sicle, en raison des ignorances
et des confusions qui enveloppaient l'ensemble du problme
sinatique.
En 1(.)5) a paru en Egypte une rdition arabe de l'ouvrage
de Samhd3. Sans donner les lments de la tradition manusc
rite de ce texte, elle permet d'apprcier et de complter la
traduction de Wustenfeld4.
1; C. Hittkr, Die Erdknnde, XIII, pp. ltt.r>-166. C'est ce texte de, Ritter que,
fait allusion Loth, dans son etude de 186X sur les dserts volcaniques d'Arabie
[Z.D.M.Cr., l!~^)*, p. 378;. Mais, comme. Loth n'indique pas la rfrence complte,
et que le titre de l'ouvrage de Wistenfeld ne prsente pas, premire vue, d'intrt
pour les problmes de l'Ancien Testament, les rares exgtes qui, comme Ed. Meyer,
ont prt attention l'article de Loth, n'ont pas pouss plus loin et ont nglig
les renseignements de Hitter, de Burckhardt et de Wustenfeld. C'est l'une des
erreurs qui expliquent le retard de l'exgse moderne touchant le problme
sinatique.
2) Burckhardt, Travels in Arabia, London, 1821. Trad. fr. Eyris, Paris,
1835, t. II, pp. ><T> s. et pp. 98 s. Burckhardt parle de Samhd, historien de
Mdine ;p. ?<>;, mais il n'avait pas le moyen de dterminer la provenance du rcit
abrg de l'ruption de Mdine, qu'il a trouv dans la description de Mdine
achete au Caire et dont il a donn une traduction pp. 08-99).
3i Sur les ditions antrieures, voir Brdckelmann, fleschichte der nrabisr.hen
Ulernlur, t. II, 2" d., Leiden, 1919, pp. 223-224.
4) L'diteur indique, dans sa prface, les principes qu'il a suivis dans la prsen
tation du texte, en ce qui concerne la division, la ponctuation et les annotations,
mais il ne traite ni des ditions antrieures, ni de la tradition manuscrite. En IsRO,
Wi'tstenfeld avait fond sa traduction sur un manuscrit de l'ouvrage Waf de
la bibliothque de Munich et sur deux spcimens de l'abrg rdig par Samhd
lui-mme, le IJulsat Wstenfeld, op. c, p. 3 et p. 8;. Dans l'abrg, le passage
sur l'ruption de Mdine se trouve pp. 39-43 de l'dition de Boulaq de 1285 A. H.
Wustenfeld a suivi le texte de l'ouvrage complet, mais, par suite de ses coupures,
il arrive qu'un passage commun au texte complet et l'abrg ait t omis. C'est
le cas, par exemple, de l'observation qui a trait aux blocs incandescents qui
s'teignaient la limite de l'enceinte sacre de Mdine, aprs avoir t charris
AUX ORIGINES DES THOPHANIES IAHVISTES 11
L'ruption de 1256 Mdine commena par une srie
de secousses sismiques qui, d'abord insensibles, jetrent bien
tt l'affolement dans la population1. Un vacarme plus puissant
que le tonnerre se fit entendre, tandis que les branlements
du sol s'amplifiaient. La population mdinoise terrorise
chercha refuse dans et autour de la mosque o se trouvait
le tombeau du prophte, afin de se placer sous la protection
rie ce lieu sacro-saint. Cependant, le tremblement de terre
n'tait encore qu'un prodrome. La suite devait tre de
nature augmenter encore l'angoisse collective. Les Mdinois
allaient voir de leurs propres yeux, et cela pendant plusieurs
semaines2, le feu du Jugement dernier, et ils allaient vivre
le moment o, conformment la parole coranique, laquelle
se rfre l'un des tmoins, les collines se mettraient en
marche 3. De mme, dans l'Ancien Testament, les branle
ments sismiques des montagnes ne constituent qu'un si^ne
avant-coureur. La phase culminante des bouleversements
causs par l'ruption, c'est le moment o les montagnes
s'affaissent 4 et fondent comme de la cire 5.
Sans doute, les tremblements de terre, relativement
frquents en Palestine, ont-ils influ sur l'interprtation de la
tradition thophanique, produisant a et l des textes dans
jusque-l, non sans une tendance du tmuin cit prsenter le fait sous l'angle
miraculeux (Wnf, p. 147, haut; Abrg, p. 43, lignes 13 s. de l'd. cite]. Pour
les besoins de la comparaison avec les textes de l'Ancien Testament, je me suis
rfr l'dition de 1955, en ajoutant, dans quelques cas seulement, les renvois
la traduction Wustenfeld. L'invitation voir ces passades dans la traduction
n'implique pas une correspondance stricte des textes. Une rvision critique du
texte et de sa traduction par un spcialiste seraient souhaitables. Les matriaux
actuellement disponibles suffisent cependant la mise en vidence des traits
dominants du rcit de Samhd et sa comparaison avec les allusions volca
niques de l'Ancien Testament.
1) Wnf, p. 112, bas; voir Whstenfeld, p. 1*. Retour la phase sismique,
aprs la mention du dbut de l'ruption iWaf p. 1 t.', milieu), propos d'une
autre source allgue, (p. 143, basi.
2) L'ruption aurait dur un total de 52 jours, d'aprs le comput de al-Oastalni
'Wnf, p. 145, milieu). Mais la priode de paroxysme, a probablement t plus
courte. Ibn IyAs iih parle pie d'une dure d'environ un mois lap. p., p. 4,haut).
3) Illusion d'optique due au glissement des laves et rminiscence coranique ;
voir Ce sujet les remarques prcdentes sur les facteurs d'amplification dans la
relation de Samhd, et voir la suite de l'analyse.
l) Habaquq 3, fi.
5. Miche 1, 1. tude du dtail le ce texte dans uni! autre publication.
12 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
lesquels le sisme l'emporte sur le volcanisme. Mais il s'agit
alors, soit d'allusions passagres, soit de dveloppements
dans lesquels intervient un motif particulier. Prendre prtexte
des sismes mentionns par l'Ancien Testament pour liminer
le volcanisme, en prtendant expliquer les thophanies
l'aide de l'orage et du tremblement de terre, c'est ajouter
toutes sortes d'artifices indfendables la mconnaissance d'un
thme religieux important, celui de l'avertissement sismique1.
Quant au vacarme tonitruant qui accompagne le sisme,
il est bientt suivi par un vacarme volcanique qui accompagne,
d'aprs Samhd, le glissement du ileuve de lave2. Ces phno
mnes sonores montrent que la mention du tonnerre dans
les thophanies isralites, loin de justifier une interprtation
systmatique par l'orage, peut, au contraire, constituer un
indice volcanique caractristique, qu'il s'agisse d'un pro
drome sismique ou de la phase eruptive proprement dite3.
C'est dans ce vacarme volcanique que la plus ancienne tradi
tion reconnaissait la ql Ialw, la voix de lahv . Secondai
rement, par suite de la sdentarisation et de l'assimilation
de la fonction orageuse, le tonnerre a, tout naturellement,
remplac l'exprience fixe dans la tradition originelle4.
Le sisme de Mdine ne s'apaisa que pour laisser place
l'ruption proprement dite. Le feu volcanique fit son appar
ition dans le dsert situ l'est de la ville, en un point diver
sement localis par les tmoins5. Le phnomne est dsign
1) tude du thme de l'avertissement dans une publication ultrieure.
2) Wnf, p. 143, milieu. Le vacarme sismique est qualifi de plus puissant
que le tonnerre (p. 143, haut). Au vacarme produit par le glissement des laves, il
convient d'ajouter celui des gaz volcaniques. Il ne semble pas avoir t identifi
par les tmoins que cite Samhd, mais il a certainement jou un rle. A ce sujet,
voir la suite de l'analyse.
3) Ibn Iys (op. c, p. 94, haut) et Maqrz (op. c, p. 398, bas) ne mentionnent
le vacarme qu' propos du sisme qui prcde l'ruption. Dans la relation d'Ibn
Iys, il s'agit de voix qui retentissent du ciel, dtail qui montre avec quelle facilit
s'impose l'analogie avec l'orage, analogie qui est l'une des cls des thophanies
composites, parmi les thophanies isralites.
4) tude du processus de l'assimilation des traits orageux, partir du volca
nisme primitif, dans La localisation du Sinal..., II, 19R4, pp. 20U s.
r>) Le dtail des renseignements de Samhd sur la topographie de l'ruption
(Waf, p. 145, haut; p. 146, bas et p. 147) ne pourrait, sans doute, tre lucid
que par un spcialiste enqutant sur place. Cependant, certains traits se dgagent
AUX
ORIGINES DES THOPHANIES IAHVISTES 13
l'aide de l'expression traditionnelle du Feu du Hegz.
Ce feu se prsente en premier lieu comme un feu ascendant.
Les sources de Samhd parlent d'une nue de fume et de
poussire le long de laquelle se rpandent les lueurs du feu1.
Dans une phase d'extension latrale du phnomne, proba
blement due l'activit de plusieurs cratres, le feu prend
des proportions et des formes extraordinaires, qu'un tmoin
compare une ville surmonte de tours et de minarets2,
('es tours et ces minarets correspondent ce qui, dans l'An
cien Testament, se ramne une colonne lumineuse unique,
la colonne de feu qui s'lve au-dessus du Sina comme un feu
dvorant 3. D'autres tmoignages rapports par Samhd
montrent que, dans des phases aigus, et particulirement la
nuit, les flammes de l'ruption mdinoise atteignaient une
grande hauteur et rpandaient une clart d'une puissance
extraordinaire. Hscrvons encore l'tude de cet aspect lumi-
et paraissent correspondre, de farnn remarquable, l'image des lieux qu'offre la
carte photographique au 1/>00 000 publie par le gouvernement soudite et
labore par les soins de G. F. Brown, R. O. Jackson, H. G. Bossue (H)59, feuille I,
204 B). Les observations que j'ai faites ce sujet ne sont qu'une supposition que
je soumets l'attention du lecteur, sous rserve d'un examen de la question par
des gographes et par des spcialistes de la topographie historique des environs
de Mdine. D'aprs Samhd, l'extrmit septentrionale de l'panchement ruptif
est situ dans le voisinage oriental du mont Ohod qui s'lve 2 km de la sortie
de Mdirie, au nord (Wnf, p. 146, dernire ligne). Sur la carte, on distingue des
talements sombres autour d'un groupe de cratres qui deviennent denses 30 km
au sud-est de Mdine et s'grnent sur plus de ,'iO km vers le sud. Or, le plus long
de ces talements, du ct de Mdine, atteint prcisment le voisinage oriental
du mont Ohod, conformment au texte de Samhd. De plus, ses dimensions
rpondent, peu de chose prs, celles qu'indiquent les chroniqueurs arabes. Sa
longueur est proche d'une trentaine de kilomtres, sa largeur atteint 5 km. D'aprs
Samhd (Waf, p. 1>0, milieu), Maorz (op. ., . .'{'.), bas), et Ibn Iys (op. .,
p. 4, haut), la coule qui menaa Mdine avait 4 parasanges de long (1 para-
santre = approximativement > 250 m) et 4 milles de large (l mille = approxima
tivement 1 200 m). Je croyais d'abord une exagration des dimensions, cause
des quelques amplifications releves dans le texte de Samhd. Si la lecture de
la carte est correcte, les tmoins arabes auraient, au contraire, t lgrement en
dessous de la vrit, concernant la longueur. L'talement part des cratres visibles
au sud-est et s'allonge vers le nord-ouest pour atteindre un point situ km
de Mdine. Cette distance reprsenterait bien l'heure de trajet qu'un Mdinois
avait indique Burckhardt comme tant ncessaire pour atteindre les vestiges
du feu de l'ruption (Bttrckhardt, Vnijmjes, trad. fr. c, p. 97).
1) Wnf, p. 144, haut et p. 146, haut. Voir Wtstenfeld, p. lit.
2) Wnf, p. 143, milieu.
3} Exode 24, 17. Sur le phnomne de la colonne de feu, voir Lu lurnlisnlion...,
II, p. 211 et la dernire partie du prsent expos.
14 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
du phnomne, que nous n'allons pas tarder retrouver.
En second lieu, le feu de Mdine est dpeint comme un feu
(jui sort et qui coule sur le sol, la faon d'un torrent
ou d'un ileuve1, aux teintes rouges ou bleues2. Lorsque le
terrain s'y prte, ce courant de feu s'tale en nappe et finit
par former ce qu'une source de Samhd appelle une mer3.
Dans l'Ancien Testament, la colre de Iahv, constamment
assimile un feu, coule elle aussi : Iahv la verse et la
rpand 4. La tournure a t mconnue par l'exgse. Une
fois dmles les donnes fondamentales du problme sina-
tique, le sens primitif ne fait plus de doute. Un phnomne
auquel s'appliquent simultanment le vocabulaire du feu
et le vocabulaire des liquides ne peut avoir t que la lave
en fusion. Le feu de la colre dverse correspond au feu du
Hegz qui coule comme un torrent et un tleuve. Parfois
1 ) Le verba haruya sortir est employ. par Samhd dans un sens volcanique
spcialis. Par opposition aux llammes ascendantes qui sortent et surtout
apparaissent (zahara), le mouvement du feu des laves est aussi dpeint l'aide
du verbe sala couler . Vocabulaire identique ou analogue dans la tradition sur
le prophte extincteur de volcans et dans les notices d'Ibn Iys et de Maqrz sur
l'ruption mdinoise. Le verbe sala est mme employ pur Maqrz pour exprimer
la fusion des roches (op. c, p. 498, bas. Dans la tradition sur le prophte extincteur
de volcan, c'est le hnrral qui coule en feu. [Waf, p. 1>4, milieu). Ces emplois
correspondent exactement celui de l'hbreu nzal dans Juges >, 5 et dans une
partie de la tradition textuelle d'Isae 63, l'J {La localisation..., II, p. 217-219).
Ces passages ont t mconnus parce que l'exgse n'a pas compris comment un
sujet dsignant un solide (les montagnes! pouvait tre employ avec un verbe
rserv aux liquides.
2} Waf, p. 143, milieu. Le parallle isralite des laves rouges et bleues se
trouve dans la tradition relative la plaque de sapplr 'entendez : de lapis-lazuli)
situe sous la divinit, d'aprs Exode 24, 10 et zchiel 1, 26-28. Prcisions dans
La localisation..., II, p. 220.
3) Waf, p. 143, milieu ; p. 145, haut.
1) Racines Spk et nlk. Citons quelques textes typiques : J'ai dvers mon
courroux contre eux ; je les ai extermins au feu de ma colre (zchiel 22, 31).
Je rgnerai sur vous avec une main forte, un bras tendu et une fureur dverse
[ibid., 20, 33) (noter l'association avec le thme du bras tendu , li aux rcits
sur l'exode et le Sina). II a dvers, comme un feu, sa fureur (Lamentations 2, 4).
II a dvers l'ardeur de sa colre, II a allum dans Sion un feu qui a dvor ses
fondations (ibid., 1, 11, en notant l'association avec les fondements embrass ,
formule volcanique, comme le prouve Deutronome 32, 22). D'aprs Sophonie 3, S,
Iahv exercera sur les nations rassembles un jugement de mme sorte : Je
dverserai sur eux mon courroux, toute l'ardeur de ma colre, quand par le feu
de mon ardeur toute la terre sera dvore le second mot traduit par ardeur ,
qu'il faut entendre au sens tymologique, est celui que l'on rend habituellement
par jalousie , d'aprs une nuance qui ne convient qu' des textes tardifs, non
aux formules du Iahvisme classique!.
AUX ORIGINES DES THOPHANIES IAHVISTES lf>
aussi la colre de Iahv fume (Psaume 74, 1), comme les
montagnes fument (Psaume 104, 32) et comme le Sina
est fumant (Exode 19, 18) ; elle s'enflamme et brle >
(II Rois 22, 13 ; Isae 30, 27), de mme que le Sina est su
rmont d'un feu (Exode 19, 18 ; Deutronome 4, 11) et de
mme que la Gloire de Iahv est comme un feu dvorant .
au sommet du Sina (Exode 24, 17). Mais, dans l'vocation de
la colre, c'est la colre dverse, c'est--dire les laves, qui
reprsente l'lment le plus caractristique et qui l'emporte
sur le feu ascendant, pour des raisons qui seront prcises
la fin de cette tude.
Il est vrai que le vocabulaire et les thmes littraires de
la colre dverse ont, dans un grand nombre de textes,
perdu leurs attaches concrtes avec l'exprience volcanique
pour tre incorpors diverses reprsentations religieuses,
suivant un processus de morcellement et d'assimilations ht
rognes. Mais le fait rvlateur est que les tournures caract
ristiques ont t transmises sans changement. Aprs avoir t
dictes par la force de l'exprience primitive, loin d'avoir
t oblitres par le temps, elles ont, au contraire, impos
leur marque la tradition. L'expression littraire se trouve
avoir ainsi prserv des moments volcaniques saisis sur le
vif, qui concident avec les traits des rcits utiliss par
Samhd.
Samhd parle tantt de apparition , tantt de la
sortie du feu du Hegz1. Le premier terme se rapporte,
de prfrence, aux ilammes qui s'chappent du cratre ;
le second convient, de faon particulirement raliste,
l'mission des laves. Une tradition antrieure c l'ruption
mdinoise savait mme que le feu du Hegz sortait d'un
puits2. Il est galement question de sortie dans l'Ancien
Testament, pour voquer le dclenchement de la colre de
1) Verbe zahara apparatre . Voir les notes prcdentes sur les autres termes.
2) Wtif, p. \, haut et bas. Tradition sur le prophte extincteur de vol
cans. La mme tradition mentionne aussi une dpression de terrain et un versant
de montagne, comme lieux de sortie du feu.
16 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
lahv. D'aprs deux textes de Jrmie, cette colre de
Iahv sort comme un feu w1. Le rapprochement des documents
invite reconnatre dans le verbe de l'hbreu un terme tradi
tionnel qui possdait, primitivement, une valeur descriptive
prcise et voquait la sortie des laves hors du cratre.
Dans une relation explicite comme l'est celle de Samhd,
le phnomne de l'coulement des laves est trs clairement
voqu par la comparaison avec les cours d'eau. Il transparat
encore nettement dans les expressions hbraques sur la
colre de iahv, cette colre tant dfinie comme un feu et
dcrite comme un dversement. En revanche, d'autres allu
sions de l'Ancien Testament, qui procdent toujours du ph
nomne fondamental de l'coulement volcanique, prtent,
de prime abord, confusion, parce que la comparaison ne
porte plus que sur un seul terme, Venu. L'emploi de ce mot
pour voquer la lave s'explique simplement par le fait que
l'hbreu ancien n'avait pas de vocable gnral pour exprimer
la notion de liquide . Pour dsigner un phnomne, dans
lequel on reconnaissait un feu liquide , il fallait ncessair
ement avoir recours au mot employ pour l'eau. L'allusion
tait vocatrice dans son contexte volcanique primitif ;
elle est devenue quivoque lorsqu'elle a t isole. Dans une
traduction moderne, le terme suggre au lecteur une prcision
sur la nature du liquide, et non pas, comme en hbreu, une
indication sur la qualit liquide d'une substance.
D'aprs un oracle d'Ose, la colre de Iahv sera rpandue
comme de l'eau : Je verserai ma colre comme de l'eau
(Ose 5, 10). Isole de la tradition thophanique, la formule
voque facilement une prcipitation diluvienne ou la violence
d'un torrent. Les commentaires ne se sont pas fait faute d'in
terprter le texte dans ce sens2. L'erreur est de ngliger, dans
l'interprtation d'un pareil texte, la tradition thophanique,
1) Jrmie 4, 4; 21, 12. Comparer Nombres 21, 28 : Un feu est sorti de
Hesbon..., il a dvor Ar-Moab. La tournure ancienne a t prserve dans ce
texte ; elle subit une volution dans Amos 1, 4, 7, 10, etc., o Iahv envoie le feu .
2) En dernier lieu, H. W. Wolf, Biblischer Kommentar, Hosea, Neukirchen,
161, p. 145.
AUX
ORIGINES DES THEOPHANIES IAHVISTES 17
alors ([ne la mention du dversement de la colre impose,
au contraire, de rinsrer le passage dans ce complexe idolo
gique, en l'absence de la moindre indication relative un
dluge ou une crue de rivire. Pour un Syro-palestinien,
la vie dpend si troitement de l'eau, qu'une effusion d'eau
voque spontanment un bienfait. Des prcisions sont indis
pensables, comme le confirment les textes, si l'on veut vo
quer une destruction torrentielle1. Dans le passage d'Ose,
l'eau n'a pu figurer la calamit de la colre de Iahv, rgu
lirement associe un feu ardent, que dans les conditions
trs particulires de la tradition volcanique o l'assimilation
l'eau signifie l'assimilation une substance liquide et dpeint
la fluidit des laves. Le prophte a employ l'expression sur
l'autorit de la tradition volcanique, et non pas en fonction
des associations d'ides de la vie courante. La menace prenait
ainsi une tournure paradoxale, conforme la manire volont
iers nigmatique des prophtes isralites : cette eau de la colre
dverse tait une allusion au ravage du feu thophanique.
La comparaison trs caractristique avec l'eau dverse
sur une pente , dans l'oracle thophanique de Miche (1, 4 b),
s'explique par la mme reprsentation. Ce texte, capital pour
la thse volcanique, soulve des difficults littraires qui sont
restes sans solution dans l'exgse moderne, mme sous la
plume de ceux qui, comme Gressmann, avaient reconnu le
caractre volcanique non seulement de la fusion comme de
la cire , mais encore de l'eau dvers*; sur une pente 2.
Je dois rserver la discussion de ce point une autre tude
et me bornerai dire, sous rserve de justification ultrieure,
([lie le texte de Miche recle un indice dcisif pour l'interprta-
fion de l'eau de la colre dans les contextes volcaniques.
S'il pouvait y avoir encore le moindre doute sur le rle
de l'eau dans la tradition volcanique, il serait dissip par un
1) (l'est le cas, par exemple, fions Isae 28, du la crue le l'Euphrate est uni-
MigErestive imacre le l'invasion assyrienne. Elle s'tend jusqu'en Palestine parce
411e les Assyriens inonderont le pays avec leurs armes.
2) Gressmann, Der Ursprung der israelilischen Eschatologie, Gttinsren,
10O5, p. .41.
18 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
autre texte qui prcise que l'eau qui apparat sur les montagnes,
lors de la thophanie, est bouillante ! Dans une composition
prophtique tardive, mais fonde sur des matriaux anciens1,
on trouve exprim le vu que Iahv dchire les cieux pour
descendre , sous-entendez : comme il le fit jadis au Sina.
D'aprs l'une des traditions vocaliques du passage2, devant
Iahv les montagnes sont branles ; d'aprs l'autre
tradition vocalique du mme texte consonantique les mon
tagnes coulent . (Vest la conception ancienne et c'est la bonne
interprtation du texte. La mention de l'eau, qui suit, est
cette fois sans quivoque : le feu enfle l'eau , cette eau est
en ebullition. Le phnomne des bulles de gaz et des clapotis
qui agitent la surface des laves, lorsqu'elles sont assez iluides,
a frapp l'imagination de ceux qui sont l'origine de la
tradition isralite et la rminiscence a t remarquablement
prserve. Cet aspect ruptif a galement impressionn les
tmoins de l'ruption mdinoise qui parlent du bouillonne
ment du ileuve de feu et d'une agitation comparable celle des
vagues de la mer3.
Notons enfin, pour terminer la revue des principaux
aspects de la colre dverse , dans l'Ancien Testament,
l'assimilation explicite des laves un cours d'eau, dans la
tradition isralite, conformment la rfrence qui domine
le rcit de Samhd. La valeur descriptive directe de cette
comparaison a seulement t estompe par l'adaptation
la logique interne de l'oracle thophanique o elle parat.
Le texte dpeint la colre de Iahv en termes concrets et
anthropomorphiques. La colre se traduit par les mouvements
des lvres et de la langue qui profrent la parole, tandis que le
souille s'intensifie. L'oracle va donc mentionner les lvres,
la langue, le souille, et ce souille, qui manifeste la colre,
pourra tre dit pareil un torent dbordant , parce que,
1) Isae 63, 19-64, 1, autre texte mconnu par l'exgse.
2) Dtails dans La localisation..., II, p. 218, et, concernant le texte de Qumrn,
ibid., I, p. 21, n. 81.
3) Waf, p. 143, milieu et p. 146, haut.
AUX ORIGINES DES THOPHANIES IAHVISTES 1(J
primitivement, la colre que Iahv dversait coulait
bel et bien comme un torrent : Voici que (le Nom de) Iahv
vient d'une rgion lointaine. Sa colre brle (...), ses lvres
sont remplies de courroux et sa langue est comme un feu
dvorant. Son souffle est comme un torrent dbordant qui
atteint jusqu'au cou (Isae 30, 27 s.)1. Qui atteint jusqu'au
cou , mme ce dernier dtail a son parallle chez Samhd,
(fui indique que l'paisseur du fleuve de lave de l'ruption
mdinoise atteignait une fois et demie la hauteur d'un
homme2.
D'aprs Samhd, le fleuve de feu de l'ruption mdinoise
dtruit tout sur son passage. Le terme qui voque d'une
manire gnrale le ravage volcanique est un verbe galement
utilis dans l'Ancien Testament pour voquer les effets de la
colre divine : 'akala (hbreu 'kal) dvorer , proprement
manger . Le fleuve dvore les rocs et les montagnes3.
D'autres formules spcifient les modalits du ravage. Le
lleuve de feu ne passait pas sur une montagne sans l'craser
et la faire fondre 4. Il faut comprendre que les coules de
lave rduisent des monticules peu rsistants, sans doute
laisss par des ruptions antrieures. Une comparaison pr
cise encore l'action destructrice des laves : les rochers fondent
comme du plomb5. Ce sont les phnomnes que la tradition
iahviste voque l'aide de la comparaison, trs rvlatrice,
avec, la cire soumise l'action du feu. Nous avons vu que cette
comparaison illustrait le grandiose spectacle thophanique
({lie l'oracle de Miche fait surgir en plein prophtisme clas
sique .'l, 1-4).
1; Autres dtails sur ce texte dans La lurnlisalinn..., II, pp. '222-223.
2) Waf, p. 1)0, milieu.
'.)) Ibid., p. 1>0, milieu. Mme emploi do. ce verbe dans la notice d'Ibn Iys
(op. c, p. 94, haut) pour dcrire l'action du fleuve de feu et celle des jets enflamms
(arar tincelles ) sur les rocs. Ce dernier dtail figure dans les mmes termes
galement chez Maqrz (op. , . 308, bas..
4) Waf, p. 143, milieu; voir Wustenfeld, p. 18. Ailleurs Samhd dit que
le fleuve de feu broie ou fait fondre tout ce qu'il rencontre sur son passade,
en fait d'arbres et de pierres (ibid., p. 116, bas.
Ibid., p. ir>0, milieu.
20 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
Mais, si la comparaison avec la cire a t mise au premier
plan des thophanies par la prophtie de Miche et par le
Psaume 07, il est remarquable que l'analogie du plomb,
laquelle se rfre Samhd, se retrouve, elle aussi, dans la
tradition isralite. La signification de l'allusion a t mconnue
par l'exgse, parce que son prsent contexte, relatif une
vision prophtique, revt un caractre de prime abord nig-
matique. Mais, une fois reconnues les composantes de la
tradition thophanique, il ne peut y avoir de doute sur le
sens. Il convient de considrer, au pralable, une vision prpa
ratoire celle du plomb. Amos voit paratre le feu du Juge
ment de lahv et ce feu dvore le lehm , c'est--dire
l'abme des eaux primitives, reprsent par la mer et par les
eaux souterraines (Amos 7, 4)1. Un feu capable d'affronter
le lehm et de le dvorer n'avait rien de commun avec les
modles fournis par l'exprience courante. Ce n'tait pas le
feu de la foudre, mais celui de l'ruption volcanique. Les
attaches concrtes du phnomne avec la ralit gographique
ont disparu dans l'oracle d'Amos, mais elles sont encore clair
ement reconnaissables dans un autre texte, qui voque la
puissance souterraine du feu de lahv l'aide d'une rfrence
mythique aussi saisissante que celle d'Amos. Cette fois le
feu de la colre divine ilambe jusqu'au Sheol , c'est--dire
jusqu'au sjour des morts qui, par rapport au lehm, se
prsente comme un vritable continent souterrain. La nature
volcanique de ce feu est illustre par un autre trait : il
embrase les fondements des montagnes (Deutronome 32, 22).
La vision suivante d'Amos olre un spectacle en apparence
diffrent, en ralit d'une inspiration identique. lahv lui-
mme se prsente la vue du prophte, debout sur un mur
de plomb et tenant dans sa main du plomb (Amos 7, 7).
Il n'est nullement question du fil plomb que traducteurs
et commentateurs dduisent artificiellement du plomb ,
1) Le lehm dsigne ici les eaux cosmiques, comme il dsigne les eaux primi
tives dans Gense 1, 2.
AUX
ORIGINES DES THOPHANIES IAHVISTES 21
afin d'introduire dans le texte, par biais, une allusion la
rectitude qui serait symbolise par ce fil plomb. En fait,
cette allusion ne figure pas dans le texte et ne peut en tre
dduite : c'est bien le plomb, en tant (pie mtal, qui est au
premier plan, et c'est pourquoi le mur est en plomb. Le dtail
n'a pas t compris par l'exgse, et il ne pouvait l'tre en
dehors d'une solution complte du problme sinatique1. Le
sens de la vision est indiqu par un rapport verbal bien
conforme aux procds attests par d'autres visions propht
iques. Le mot homnh mur voque hmh qui signifie
colre . Le mur de plomb symbolise la colre de plomb,
c'est--dire la colre qui fond comme le plomb ou, plus
exactement, fait fondre comme du plomb, et qui n'est autre
([lie celle qui fume et s'embrase comme le feu, se dverse
comme l'eau et ilambe jusqu'au Sheol en embrasant les
fondements des montagnes qu'elle fait fondre comme de la
cire. L'analogie de la fusion suiit justifier la comparaison
avec le plomb. Il convient d'observer, en outre, que les laves
en fusion peuvent prendre (Uy> teintes mtalliques2, et qu'en
refroidissant elles deviennent noires3, comme le plomb qui
s'oxyde.
L'avertissement signifi par la vision se trouve encore
1} Je ne puis, faute de place, passer ici en revue la bibliographie de ce texte.
Klle se ramne deux procds : ou bien l'artifice de la paraphrase mentionne,
par laquelle on ajoute au texte ce qui n'y est pas ; ou bien la correction pure et
simple. Dans l'une des dernires contributions l'exgse d'Amos, l'auteur n'hsite
pas modifier le texte sur chacun des points dcisifs : ce n'est plus Iahv, c'est
un homme qui se tient sur le mur, et celui-ci n'est plus de plomb , mais de
pierre ! (cette dernire correction liimre dj dans Sei.lin, Zwijlfprnphelenhuch,
Leipzig, 192'.), p. 251). Dans sa main, il tient naturellement un iil plomb et.
non du plomb (V. Maag, Text, Wnrlsrhalz und Her/riff swell des Rur.hes Amns,
Leiden, 1951, pp. 43-44). Dans la partie lexicoirraphique du mme ouvrage, le
mot \mk, qui dsigne le plomb, et, dans certains cas peut-tre l'tain, non seul
ement en hbreu, mais en accadien, en arabe et ailleurs, est donn comme signifiant
Bleilot, Senkblei , c'est--dire iil plomb . (l'est faire driver le lexique, du
commentaire, au lieu de subordonner le commentaire au lexique ! Le recours la
correction textuelle, dans l'ouvrage cit, procde de l'opinion que, dans son tat
actuel, le texte est dsespr, aveu qui contraste avec, l'extrme oppos, l'aisance
affecte par les partisans de la paraphrase.
2) Svmmd mentionne le roujre et le bleu (Waf, p. 143, milieu'. Parallles
isralites, dans une; note prcdente.
3) Ihid., p. liiO, milieu.
22 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
prcis par h; preste et la parole de lahv. En tenant du plomb
dans sa main, organe de son action, il donne entendre qu'il
svira suivant des modalits qui seront comparables au
plomb : Voici que je vais mettre du plomb au milieu de
mon peuple d'Isral ! (7, 8). Au lieu d'voquer directement
la fusion du plomb, la vision d'Amos se rapporte au plomb
l'tat solide, parce qu'elle a t dtermine par la corre
spondance hbraque entre la colre et le mur , mais ce
rapport verbal lui-mme reste dans la ligne des reprsentations
volcaniques. Le front des laves en progression peut effectiv
ement se prsenter comme une vritable muraille, ainsi qu'un
autre passage de Samhd va nous le montrer dans un instant.
De plus, nous avons vu plus haut que dans les deux traditions,
arabe et isralite, le feu pouvait agir par encerclement. La
muraille de feu de la protection divine qui entourera Jru
salem pour la prmunir contre ses assaillants, d'aprs la pro
phtie de Zacharie1, correspond, sous une forme bnfique,
la muraille de plomb de la colre divine, qui, dans la propht
ie d'Amos, menace d'engloutir les idoltres de Samarie.
Le fleuve de feu mdinois pousse devant lui une masse de
matriaux qui finissent par constituer des amoncellements
importants. Samhd parle d'une digue au travers d'une
valle et mme d'une grande montagne 2. C'est le phnomne
de Y accumulation volcanique, par opposition celui de la
fusion. Tandis que des reliefs sont abaisss et nivels, d'autres
sont rigs, et l'on croit assister l'accomplissement de
l'oracle fameux du Second Isae. formul poque tardive
et en termes styliss, mais fond sur l'antique tradition
sinatique : Que toute valle soit rehausse, que toute mont
agne et toute colline soient abaisses, que le saillant devienne
uni, et que les mamelons deviennent une valle (Isae 40, 3-5).
Ce dernier texte met en vidence le travail de l'imagination
lyrique sur les rminiscences anciennes. A partir des impres-
1 ) Zacharitt 'Z, 0.
'i'. Waf, p. 150, milieu voir WrsiKNr eld, p. 23". et p. 1 3, milieu.
AUX ORIGINES DES THOPHANIES IAHVISTES 23
sions Iais&es par la fusion et par l'accumulation volcaniques,
le lyrisme a conu la vision d'un paysage thophanique devenu
tout entier mouvant, sous l'effet de la manifestation divine.
Chez le Second Isae, les montagnes s'abaissent et les valles
sont combles. Dans une prophtie de Zacharie, les monts
subissent des effets de translation : le mont des Oliviers se
fend et ses deux moitis se dplacent, l'une vers le Nord,
l'autre vers le Sud1. Comme l'oracle du Second Isae, la
thophanie annonce par Zacharie est un produit de la trans
position des donnes de la tradition volcanique. Cependant,
la force des rminiscences primitives est reste telle que ce
dveloppement lyrique est encore soumis leur loi. Mme un
produit tardif de la tradition thophanique, comme l'oracle
de Zacharie, rejoint les descriptions recueillies par Samhd.
De mme que Zacharie annonce le dplacement des deux
moitis du mont des Oliviers, un des tmoins de l'ruption
mdinoise croit assister la ralisation d'une parole coranique
sur les signes du Jugement dernier : il voit les collines se
mettre en marche ! (Cor. f>2, 10j2. L'impression de cet obser
vateur s'explique par les conditions du spectacle. La longueur
du ileuve de feu3, ses mouvements dsordonns et ses miroite
ments au pied de reliefs qui rsistent4 favorisent les illusions de
1) Zacharie 14, .
2) Waf, p. 14fi, haut. La variante collines rie la source de Samhd, par
rapport aux montagnes du Coran, rsulte de la distinction entre les collines
qui marchent et les montagnes qui restent solidement fondes. Voir les deux
notes suivantes.
3) Sur les dimensions de la coule qui menaa Mdine, voir les notes prc
dentes. Il s'agit d'un spectacle, sans commune mesure avec les perceptions de
l'exprience habituelle, et l'on s'explique qu'il ait favoris des illusions de la vue
ft des grossissements de l'imagination.
4) Le texte oppose aux collines qui se dplacent les montagnes qui restent
immobiles. Au terme srripturaire s'irl qui marchent , rpond avec assonance
rnsiijl qui sont fondes, immobiles (Wnf, p. 146, haut). Les montagnes
immobiles vCoran 'i\, '.VI) servent prmunir la terre contre les branlements.
Cest clairement un cho des sismes qui affectent la partie occidentale du continent
arabe, o ils sont souvent solidaires du volcanisme. La sourate 7 (fi-7) compare
les montagnes des pieux iichs en terre. A. Miquel cite des textes coraniques
propos d'un passage de Muqaddas : II a fix la terre avec des (montagnes)
immobiles pour lui viter de tanguer (A. Miqpel, Al-Mtiqaddusi, Ahsan...,
Damas, 1%.4, p. .'{}. La mention des montagnes immobiles est donc, dans le texte
de Samhd, le rappel des prcautions prises par Allah, lors de la cration : dans le
24 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
la vue, et l'esprit des Mdinois est plein de rminiscences rel
igieuses, dans la conviction que Heure , c'est--dire l'heure
du Jugement dernier, a sonn1. On comprend que le dplace
ment des laves ait pu, dans ce rcit, devenir l'occasion du
dplacement des collines2. En ce qui concerne les reprsen
tations du prophtisme isralite, ce qui est remarquable c'est
la concidence de l'oracle de Zacharie avec l'illusion visuelle
ne spontanment du spectacle mdinois. Rien n'illustre
mieux la persistance de la tradition volcanique flans les tho-
phanies : loin de perdre son caractre;, elle anime encore, avec
la plus grande, prcision, des oracles de basse poque3.
Tandis que le fleuve de feu de l'ruption mdinoise se
rpand travers la noirceur du dsert volcanique4, un autre
phnomne, non moins extraordinaire, se forme au-dessus
du foyer de l'ruption. L'atmosphre se remplit d'un pais
mlange de fume et de poussire qui, en s'accumulant et en
s'levant vers le ciel, finit par l'obscurcir5. (Vest la nue
volcanique. Le 1 du pilier qu'elle forme des iiammes se
rpandent6. Elle projette des pierres7 et ce qu'une source
Coran, les montagnes protgent Ja terre contre les sismes ; dans la relation mdi
noise, leur mention correspond l'ide d'une ultime dfense contre le feu du
Jugement. L'accent est sur l'imminence du pril, non sur une restriction.
1) Cette conviction, s'exprime notamment dans la scne de la repentance de
l'mir ; voir ci-aprs.
'Z', II s'agit d'une transposition imaginaire, mais elle est encore trs proche de
l'exprience visuelle. L'cart est plus grand dans le cas de la colonne de feu de la
tradition isralite, qui, de repre qu'elle tait au sommet du Sina, devient guide
travers les dserts. Collines qui marchent et colonne de feu en dplacement
appartiennent au domaine du mythe, mais il s'aarit alors de reprsentations qui
refltent encore la ralit volcanique et qui expriment de manire saisissante le
caractre irrel du spectacle ruptif.
3) Cet exemple montre, la suite de ceux qui prcdent, que l'interprtation
des thophanies par minimisation progressive des indices volcaniques ferait
fausse route.
4) Burckhakdt observe qu'aux environs de Mdine prdomine une roche
noire : Cette roche et les particules parses sa surface donnent la plaine une
couleur compltement noire {. , II, p. '.)7]. tude du paysage de tnbres
des laves dans Le Sinal, mnnUiyne de. fen..., cit supra, pp. 1 s.
>) Wnf, p. 144, haut (fume; et p. 146, haut (poussire; ; voir Wustenfeld,
pp. 1'.) 'milieu) et 21 (haut).
6; Ibid., ainsi que tous les passages qui se rapportent aux flammes et l'aspect
lumineux de l'ruption, dont il sera question ci-dessous.
7) Ibid., p. 146, haut : une cume de pierres , c'est--dire des pierres qui
sont comme une cume (zabad) du feu liquide des laves. Ce sont des matriaux
mous ou solides qui n'ont plus ou plus gure l'aspect incandescent.
AUX ORIGINES DES THEOPHANIES IAHVISTES 25
de Samhd appelle, d'aprs une rminiscence coranique,
des tincelles grosses comme des bches x. Ce sont les blocs
et dbris rocheux que les gologues nomment bombes
volcaniques . Dans la tradition isralite, le feu de la colre
est accompagn de charbons embrass (Psaume 18, '.))
et, lors de la thophanie, les montagnes volent en clat
(Habaquq 3, 6)2,
L'obscurcissement du ciel par le dme que forme la nue
en s'larrissant son sommet3, voile le soleil, le jour, la lune
et les astres, la nuit4. Le phnomne de l'obscurcissement du
soleil et de la lune est, lui aussi, rapport par les prophtes
isralites, dans des textes qui n'ont pas t compris5. Informs
par la tradition sinatique, les Prophtes savaient que lorsque
viendrait le Jour de lahv , les astres s'obscurciraient :
Voici venir, cruel, le Jour de lahv, la fureur et l'ardeur de la
colre (...). Les toiles du ciel et sa constellation d'Orion ne
feront plus briller leur lumire. Le soleil sera obscurci son
hiver et la lune ne donnera plus sa clart (Isae 13, U-1O).
Malheur ceux qui dsirent le Jour de lahv , s'crit Amos.
il est tnbres et non lumire ! (f>, 1<S;6.
1) Formule dj signale (note sur les rminiscences coraniques).
2} Volent en clat , avec la traduction le E. Dhorme ; c'est le sens prcis,
comme le confirme la forme intensive de. la racine, employe en parlant de la
masse d'armes avec laquelle lahv fracasse le roc 'Jrmie 2.'{, 29 et sur ce texte :
La localisation..., II, H.H.P.R., H)64, . 226). Le verbe exprime le bris avec disper
sion. Sans doute des souvenirs sismiques ont-ils pu tre associs ce vocable,
lyru par une tradition plus ancienne que la composition du livre de Habaquq,
mais Ce qu'il exprime fie spcifique, correspond bien l'jection intense de mat
riaux volcaniques non embrass, ct de ceux qui ont l'aspect de brandons, (".et
aspect de l'ruption donne l'impression d'uni; vritable dmolition du sommet du
volcan, comme le montrent bien certaines vues de l'instructif film de M. Ilarouri
Tazief'f sur les volcans.
.'{! Samhd ne parle, propos de la nue, ni de colonne, le terme d'Exode 1.'}, 21,
ni de dme, terme que je supple pour les besoins de l'analyse, d'aprs les descrip
tions modernes du volcanisme.
i; Wufn. p. 144, haut et p. 146, haut. Voir Wtsteni hld, p. 21.
>) La place me manque pour citer la bibliographie des textes en cause.
L'allusion ne pouvait tre identifie, en dehors d'une solution frnrale du pro
blme sinatique.
fi; On retrouve la mention de l'obscurcissement des deux dans d'autres oracles
annonciateurs du Jugement de lahv : Jrmie 4, 4 ; Jol 2, 10 ; 3, 4 et 4, 15, et
dans le texte de Sophonie cit ci-dessous. Dans ce dernier, on notera que la venue
du Jour de lahv obscurcit cette arme, des cieux devant laquelle les idoltres
de Jrusalem se prosternaient sur les toits ; Sophonie 1, !.
26 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
L'entnbrement 'lu jour s'accompagne d'un trange
refroidissement. Le fait s'explique par l'norme appel d'air
provoqu par l'ruption. Ce curieux dtail, mentionn par
Samhd1, permet de comprendre un autre texte proph
tique rest nigmatique. D'aprs l'oracle thophanique de
Zaeharie, lorsque survient le Jour de Iahv , il se produit,
de mme, un refroidissement (14, G). Le phnomne devient,
dans ce texte, sons l'influence des conditions palestiniennes,
du froid et du gel A mais, travers cette amplification,
l'antique rminiscence sinatique est clairement reconnaissant;.
La nue volcanique rpand ses tnbres et d'tranges
mugissements se font entendre, semblables au son d'un cor
surnaturel. Il s'agit des gaz volcaniques qui fusent entre les
rochers. Samhd n'en parle pas3, mais tout le monde se
rappelle la mention du cor mystrieux que personne n'actionne
et qui se fait entendre; lors de la thophanie de l'Exode : le
son du cor allait en s'amplifiant , dit le texte (Exode, 19, 19).
Dion Cassius dcrivant l'ruption du Vsuve, aprs Pline,
dit que l'on entendait comme un son de trompettes , et
que ce son tait produit par des vents les gaz confins
dans les flancs de la montagne 4. Ce jour de nue au son des
trompettes, c'est le Jour du Jugement, c'est le Dies Irae voqu
par le prophte Sophonie, dont l'oracle a inspir la liturgie
de la Messe des morts. Dies Irae ! Dies ilia ! Jour de fureur, ce
jour-l, Jour de dtresse et d'angoisse. Jour de dvastation et
de dsolation. Jour de tnbres et d'obscurit. Jour de nuage et
de nue. Jour de trompette et de fanfare ! (Sophonie l, 1>-
Les paralllismes que je viens de relever jusqu'ici nous
1) Waf, p. 143, milieu : Un vent frais soufflait sur Mdine.
2) Avec lecture de waw, au lieu de yod, au dbut des deux mots en cause,
romrne l'a not, avec raison, la 3e dition de la Biblia Hebraica de Kittel-Kahle.
La correction s'impose du point de vue interne et elle est solidement taye par
les versions qui lisaient encore ivnin.
3) II ne mentionne que le vacarme sismique et le vacarme volcanique produit
par les panchements de lave (voir ei-dessusi.
1) Dion Cassius 66, 21, 3.
>) Je cite la rigoureuse et belle traduction de M. K. Dhorme, en limitant la
citation la partie la plus significative pour notre sujet, et aussi la plus illustre,
en raison de son utilisation liturgique et esthtique. On notera simplement, en
AUX ORIGINES DES THOPIIANIES IAHVISTES 27
aident identifier les traits pars dans l'Ancien Testament
et reconstituer le tableau volcanique. .Mais le problme de la
formation d'une croyance relative des thophanies de lahv
n'est pas rsolu pour autant et, mme, ce problme demeure
entier. Dans quelles conditions prcises les faits volcaniques
ont-ils pu tre associs l'ide d'une rvlation divine, au
point de s'imposer au lahvisme et de lui fournir ses repr
sentations thophaniques fondamentales ? Je ne crois pas
que l'on parvienne une elucidation en recourant l'hypo
thse d'une volution ou celle d'un emprunt. Dans l'hypo
thse de l'volution, une croyance primitive tellurique, dire
ctement inspire par l'ruption aurait t spiritualise, au
cours d'une phase secondaire, flans un sens ouranie.ii. Ce qui
tait primitivement un mouvement de monte serait devenu
une descente du haut des cieux, descente qui prdomine
nettement dans les thophanies du lahvisme constitu1. Dans
l'hypothse de l'emprunt, un autre milieu, celui des Madia-
nites, aurait l^u la tradition isralite un dcorum volca
nique qui aurait t simplement mis au service de croyances
(iiiraniennes, sans les affecter en profondeur2. L'hypothse
passant, que la mention des villes fortifies et de leurs tours angulaires, la fin
de l'oracle (1, 16 h--, est un dtail guerrier qui confirme l'origine sinatique et
volcanique du texte. lahv avait un Jour de trompettes et de fanfare contre les
villes fortilies et contre les hautes tours d'angle (lit. les angles levs1 , parce qu'il
tait, l'origine, le dieu guerrier de nomades dont l'ardeur belliqueuse tait
puissamment stimule par les croyances associes au volcanisme destructeur,
lahv tait un dieu invincible!. L'pisode clbre des trompettes de Jricho s'claire
si on le rapproche du texte de Sophonie, dment interprt du point de vue
volcanique Joriu 6, notamment fi, Ifij.
1) (L'tait la thorie du dmon de, feu (rVuerdamon) esquisse par Ed. Meyer
Die Israelilen und ihre Nachharslamme, Halle, 190fi, p. fin s.). Elle tait de nature
faire natre des oppositions, pour des raisons autres qu'historiques, et elle a
certainement contribu entretenir, en exgse, une mfiance de principe,
l'gard de toute tentative d'interprtation volcanique, si limite ft-elle. Mais,
si nous nous en tenons des considrations strictement historiques, la conception
d'Ed. Meyer, outre quV.Hn s'accompasme d'erreurs flagrantes {La localisation...,
II, p. 205, n. 12 et p. 232, n. i>0>, mconnat l'aspect fondamental de la question,
tel qu'il est dfini ci-aprs.
2) (l'est vers une conception de ce genre que pencherait M. Nom, dans la
mesure o il admet, avec, hsitation, et en se bornant aux donnes tle l'exode,
l'existence d'indices volcaniques autour d'un Sina qu'il incline, avec hsitation
encore, situer en Arabie, plutt qu'en pninsule dite, sinatique, niais dont il
croit la position exacte indterminable. [Das ziueile furh Xtosp. Exodus, Gfittirisren,
, pp. 125. 12*. 12'.)'.
28
REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
de l'emprunt madianite permet de soustraire les Isralites
l'exprience volcanique et il faut s'attendre voir plusieurs
auteurs y recourir, lorsqu'ils n'oseront plus nier purement et
simplement l'existence d'indices volcaniques. En fait, les
deux hypothses, celle de l'volution et celle de l'emprunt,
soulvent des difficults de dtail qui suffiraient, je crois, les
rcuser1. Mais surtout, elles mconnaissent compltement une
distinction fondamentale qui est l'origine mme des tho-
phanies iahvistes, et qui, seule, permet de comprendre leur
formation et leur dveloppement. Cette distinction ne reflte
ni une succession chronologique, comme dans la thorie
volutive, ni une provenance trangre, comme dans l'hypo
thse de l'emprunt madianite, mais une diffrence quali
tative.
Nous trouvons, en effet, dans les thophanies, deux sortes
de volcanisme. En premier lieu, un volcanisme de ravage el
( pouvante. C'est le volcanisme de Jugement dernier que
nous avons analys dans le rcit de Samhd. Chez les Pro
phtes, c'est celui de l'effusion de la colre, lorsque arrive; le
Jour de lahv . En second lieu, les textes nous mettent en
prsence d'un volcanisme entirement diffrent, qui est un
volcanisme lumineux. C'est le volcanisme de la colonne qu'aper
urent les Isralites dans le dsert. Le jour, quoique traverse
de flammes, elle avait surtout l'aspect d'une colonne de nue.
La nuit, elle devenait une colonne de feu et les lueurs qu'elle
rpandait taient si puissantes qu'elles clairaient de loin
la route des nomades. Cette colonne qui tait apparue au
sommet du Sina et qui avait persist pendant des jours,
peut-tre pendant des semaines, avait t un repre au milieu
des dserts o l'on s'gare, une clart sur la route nocturne
o l'on ttonne. L'imagination collective aidant, elle tait
devenue un guide. Elle s'tait dtache du sommet de la
montagne pour parcourir les vastes solitudes dsertiques
1) J'ai eu l'occasion d'en signaler quelques-unes (La localisation..., II,
pp. 212 s.).
AUX ORIGINES DES THOPHANIES IAHVISTES 29
et venir au secours du peuple : lahv marchait au-devant
d'eux, le jour dans une colonne de nue, pour les guider sur
la route, et la nuit dans une colonne de feu, afin qu'ils mar
chent jour et nuit , dit la notice ancienne (Exode 13, 21).
Le caractre miraculeux de l'intervention de la colonne
de nue et de feu, lors de l'exode, dsigne lui seul la colonne
comme l'origine probable de la croyance aux thophanies
sinatiques et la vraisemblance historique invite reconnatre
dans ce phnomne, et plus particulirement dans son aspect
lumineux, le facteur qui tait de nature faire natre des
sentiments autres que l'pouvante volcanique. La colonne
de feu contemple de loin offrait un spectacle majestueux,
avec sa clart rpandue des distances dpassant la centaine
de kilomtres1. Avec une fidlit merveilleuse, cette colonne
avait orient la marche des pauvres nomades pendant plu
sieurs jours. Elle avait fait natre en eux la confiance. Le
contraste du ravage volcanique a fortifi le sentiment que
l'apparition de. la colonne avait t une faveur exceptionnelle
rserve un lu.
Telles sont les conditions qui nous permettent d'entrevoir
l'veil de la croyance aux thophanies de lahv sur le mont
Sina en ruption2.
Il existe des donnes qui confirment l'importance de ce
contraste entre, d'une part, l'pouvante ne du ravage vol
canique, d'autre part, l'impression produite par le spectacle
de la colonne eruptive. Nous trouvons, de nouveau dans la
relation de Samhd, des scnes qui se dtachent comme des
lots de srnit, au milieu du dchanement apocalyptique
de l'ruption, ('es scnes, pour tre profanes, et mme pitto-
1) La puissance de diffusion du feu volcanique, la nuit, est le seul aspect
ruptif sismal par Abu 1-Fid. (Test l'intrt qu'offre a courte notice dj cite.
Plusieurs sources de Samhd attestent la considrable, porte nocturne de la
clart volcanique. L'ruption de Mdine tait visible, depuis La Mecque, Yanbo
et Teima [Wuf, p. 148, haut}. Les notices d'Ibn Iys [op. c, p. i4, haut) et de
Maorz \. ., p. ,'}'J9, haut) mentionnent aussi la luminosit extraordinaire du
phnomne. Sur le hadilh qui illustre le fait, voir ci-aprs.
2j Cette thse diffre donc compltement de l'ide d'une croyance tellurique,
lie un sunnssement hors du cratre.
30
REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
resques, n'en sont pas moins significatives, en ce qui concerne
notre problme. Un tmoignage rapporte qu' Teima on
pouvait travailler de nuit rdiger des manuscrits, la clart
du feu volcanique1. Teima se trouve environ "200 km au
nord-ouest de Mdine. S'il y avait une exagration, elle
illustrerait, en tout cas, loquemment, l'impression globale
produite sur les contemporains par la luminosit nocturne
du feu ruptif. autre pisodt; du mme genre se situe
Mdine o un second tmoignage nous montre des femmes
paisiblement installes le soir sur des toits en terrasses et
occupes filer la laine la lumire du feu du Jugement
dernier2.
Le contraste que l'on observe, l'origine du lahvisme,
entre le ravage et la luminosit volcaniques, entre les sent
iments de terreur et les sentiments de confiance, se prolonge
travers toute la tradition de l'ancien Isral, et son impor
tance me semble par l se confirmer. En premier lieu, le
volcanisme destructeur occupe dans les oracles des Prophtes
une place considrable. Il explique des aspects du Prophtisme
qui sont demeurs, vrai dire, une nigme historique, parce
que la nature volcanique de la tradition sinatique tait
mconnue3. Les Prophtes savaient de quelle manire inter
viendrait lahv contre ceux qui opprimaient le faible et qui,
suivant la formule consacre, violaient les droits de la veuve
et de l'orphelin. Usant de la toute-puissance de la parole
confre par lahv, ils lanaient contre les endurcis, qui
tardaient se repentir, la terrible maldiction volcanique.
Sans donner la comparaison avec le texte de Samhd
une porte exagrment systmatique, il y a lieu d'en relever
un autre passage qui, sa manire, et compte tenu de la
diffrence des milieux historiques, n'est pas sans analogie
avec l'atmosphre du prophtisme de l'Ancien Testament.
1) Waf, p. 14^, haut. Voir Wstenfeld, p. 22.
2) Waf, p. 147, bas. Voir Wstenfeld, p. 22.
3) Encore en dernier lieu, l'ouvrage, par ailleurs instructif, de J. Lindblom
sur le prophtisme isralite, est, son tour, prev par cette incomprhension
fondamentale M. Lindhlom, Prophecy in Ancient Israel, Oxford, 1963).
AUX
ORIGINES DES THOPHANIES IAHVISTES )H
Le feu de Mdine ayant fait, son apparition, un notable .se
prcipita chez l'mir pour lui signifier que Heure celle
du Jugement dernier tait venue et qu'il fallait se repentir.
Et l'mir pouvant, nous dit le rcit, donna incontinent
l'ordre de restituer les biens des personnes qu'il avait spolies
et d'accorder sur-le-champ la libert aux esclaves. Puis il
se rendit en grande hte la mosque pour y passer un jour
et une nuit dans le jene et la prire, auprs du tombeau
sacro-saint du Prophte, en implorant la misricorde d'Allah,
le Clment, le Misricordieux1.
L'inlluence de la tradition sinatique volcanique sur les
prophtes isralites apparat encore mieux dans leur attitude
l'gard des grands empires de leur temps. Ici la disproport
ion est frappante entre la ralit et les prtentions de l'ido
logie prophtique. Cette disproportion, dont l'exgse a pris
l'habitude de ne pas s'tonner, ne devient intelligible que si
l'on tient compte de la vraie nature de la tradition sinatique
dont les Prophtes taient les hritiers. Rien ne pouvait tenir,
pas mme les grands empires, devant l'efficacit de la mal
diction volcanique. Mme une capitale comme Ninive, qui
faisait trembler toutes les nations, devait tre rduite rien
le jour o lahv dverserait sur elle la colre qui faisait
fondre les montagnes. Aussi le livre de Nahum, qui fait cho
au grand vnement de l'an 612, s'ouvre-t-il par une thopha"
nie du plus pur style volcanique2. D'aprs un autre oracle
contenu la fin du livre de Jrmie, Babylone, son tour,
sera punie d'avoir appesanti son joug sur les peuples, et le
chtiment qui la frappera est rvlateur : au milieu de la
plaine msopotamienne, Babylone sera transforme en urn;
montagne embrase f Jrmie 51, *25).
En second lieu, paralllement au volcanisme destructeur,
1) Waf, p. 144, bas ; voir Wstenfeld, pp. 1-20. Le mouvement de repen
tance et les actes religieux et thiques qui l'accompagnent gagnent galement la
population, comme s'accordent le noter Samhd, Ibn Iys (op. c, p. 94) et
Maqrz (op. c, p. 309).
'l) J'aurai l'occasion de revenir ailleurs sur certains problmes de ce texte.
32 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
le volcanisme lumineux a, lui aussi, profondment marqu
la tradition et la littrature de l'ancien Isral. C'est le volca
nisme lumineux qui a donn naissance une reprsentation
religieuse fondamentale d'Isral, celle de la Gloire de Iahv .
Il n'y a pas lieu une dmonstration. Un texte dcisif tablit
sans conteste l'quivalence. Il est seulement surprenant qu'on
ne lui ait pas donn en exgse l'attention qu'il mritait.
D'aprs Exode 24, 17 : L'aspect de la Gloire de Iahv tait
comme un feu dvorant au sommet de la montagne. Le
l'eu dvorant au sommet du Sina, c'est celui dans lequel tait
descendu Iahv, selon la notice du rdacteur iahviste (Exode
19, 18), c'est celui qui montait jusqu'au cur des cieux,
d'aprs le Deutronome, et c'est la colonne de feu qui avait
parcouru les dserts cause des Fils d'Isral, d'aprs la
<;este de la sortie d'Egypte1.
La Gloire de Iahv, tant devenue mobile, a t mise en
rapport avec les grands moments de la constitution du culte.
Chaque fois que Mose pntre dans le Tabernacle, elle fait
son apparition. Lorsque Salomon inaugure le Temple de
Jrusalem, la Gloire rend manifeste, par sa prsence clatante,
la saintet du lieu (I Rois 8, 11). Cette reprsentation cultuelle
de la Gloire s'est, par la nature des choses, fige et elle a pris
un caractre conventionnel.
Mais la force des rminiscences primitives apparat encore
dans une autre tradition sur la Gloire. Celle-l est particuli
rement importante. D'une part, elle a prserv une impression
authentique ; d'autre part, elle contenait en germe un uni-
versalisme susceptible de se dvelopper la faveur de circons-
1) Exode H), 18 ; Deutronome 4, 11 ; Exode 13, 21 ; 14, 20, 24. Gunkel avait
parfaitement reconnu, en mme temps que Gressmann, l'identit de la Gloire de
Iahv et de la colonne de feu volcanique. Son article de la 2e dition de l'encyclo
pdie Religion in Geschichle and Gegenwart aurait d tre considr comme clas
sique. Il a t limin dans l'dition refondue de cette encyclopdie et il a t
remplac par un article o tout redevient confus. On reviendra ce qu'a dit
Gunkel et l'on rendra justice aux termes dans lesquels il concluait que la colonne
eruptive illumine, la nuit, par le feu volcanique, tait un spectacle puissant et
majestueux dans lequel le plus ancien Isral a reconnu la Gloire de son Dieu
(op. c, 2e d., II, col. 575).
AUX
ORIGINES DES THOPHANIES IAHVISTES '.
tances historiques propices, dette tradition, c'est celli' qui
s'exprime dans le Irisharjion, le >anctus , qu'Isae entend
retentir dans le Temple, lors de sa vision : Saint, saint,
saint est lahv des armes, toute la terre est pleine de sa
Gloire ! (6, 3). On n'a pas expliqu, par rapport la Gloire
d'Exode 24, 17, h; caractre universaliste de cette proclamat
ion, la fin du vnie sicle, c'est--dire une poque o
l'universalisme doctrinal, qui date de l'exil, n'a pas encore
t labor et o lahv doit encore faire face Baal et
d'autres divinits1. En ralit, c'est la puissance de propagat
ion de la clart volcanique qui explique la formule de la
vision d'Isae. Lors de l'ruption, la colonne de feu avait
clair le dsert, et nous avons vu que sa lumire s'tait
propage des distances normes. Le dsert est l'image mme
du paysage sans limite. Lorsque la vision des nomades a t
sdentarise, le rayonnement de la Gloire de lahv est devenu
galement sans limite : elle a rempli la terre entire !
La forme la moins transpose de l'impression volcanique
lumineuse se trouve dans l'oracle thophanique de Zacharie,
o nous avions dj trouv des rminiscences sinatiques.
Parmi les lments anciens quo contient cette composition
rcente se trouve un chanon prcieux du dveloppement
de la tradition qui a donn naissance la notion de la Gloire
de lahv. D'aprs ce texte, la manifestation de lahv annonce
aura lieu en un jour qui ne sera ni jour, ni nuit . Et, ajoute
le texte, au moment du soir il y aura de la lumire (Zachar
ie 14. 7).
De son cot, la tradition musulmane rapporte, sous dil-
rentes formes, un trait gnralement prsent comme un
hadilh, c'est--dire comme une parole non coranique du Pro-
1 ! Une explication p;ir les fonctions attribues iiu dieu de l'oraire mconnatrait
la signification historique tle l'analogie qui est l'onirine de l'assimilation par
lahv des fonctions oratreuses. On trouve dans les hymnes du dieu de l'orale des
formules analogues plusieurs aspects des thophanies iahvistes, analogues,
mais non pas identiques. C'est justement l'analogie, jointe aux diffrences de
modalits, qui est rvlatrice d'un processus d'assimilation, partir d'attributs
non orageux. Sur ce processus, voir f.a liriilisnlirin..., II, p. '.M 1 s.
34 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
phte, transmise oralement. Ce dire est relatif au Feu du
Ilegz : lorsque ce feu apparatra on verra, la nuit tombante,
s'clairer les cous des chameaux accroupis ou occups
patre dans des pturages loigns1. La mme circonstance
est aussi rapporte, non plus titre de hadilh, mais sous forme
de tmoignage profane relatif l'ruption mdinoise2. Elle
illustre mmo des faits ruptifs bien antrieurs, dans la tra
dition prislamique sur le prophte qui teint le feu volca
nique, dont il a t question plus haut3. Il s'agit d'une formula
tion archaque d'origine bdouine et prislamique. Nous
avons dans la prophtie de Zacharie, sous une forme isralite,
un cho beaucoup plus ancien du dicton bdouin sur la lumi
nosit nocturne du feu volcanique. Zacharie lui-mme n'a
fait qu'incorporer une tradition qui nous reporte la priode
des origines nomades du iahvisme.
Ainsi, l'examen des sources relatives l'histoire de l'acti
vit eruptive des dserts du nord-ouest de l'Arabie et la
comparaison do ces sources avec les donnes de l'Ancien
Testament compltent et confirment ce qu'indiquait la localisa
tion des toponymes sinatiques et du Sina lui-mme, savoir
l'existence de phnomnes volcaniques l'origine des repr
sentations relatives aux manifestations thophaniques de
iahv. Il importe pou que le Sina ait t l'origine exclusive
de ces reprsentations ou que certains traits proviennent
d'autres cnes volcaniques et notamment d'un ensemble
de cratres qui seraient entrs en ruption dans le voisinage.
Les allusions la pluralit des montagnes qui fument et
qui fondent comme de la cire se comprendraient bien
ce second point de vue et la carte permet d'apercevoir,
immdiatement l'est du Bedr-Sina, un impressionnant
chapelet de volcans, qui sont peut-tre entrs en action, lors
1) Mconnaissance du texte de Zacharie par l'exrse dont je n'ai pas la place
de citer des exemples. Samhd donne plusieurs versions de la tradition en question
<Wnf, p. 140).
2) Ibn Iys, op. c, p. 94, haut ; Maorz, . , p. '.V.)\), milieu. la fin rie sa
notice, Ibn Iys rapporte le fait galement sous forme de hudilh.
') Waf, p. i:>2, bas.
AUX ORIGINES DES THEOPHANIES IAHVISTES .5.)
d'une ruption du Sina ou mme indpendamment1. Dans
cette hypothse, le Sina reste le rentre de cristallisation de
tous les traits volcaniques, parce qu'il tait lui-mme un
volcan, et c'est le point dcisif pour la formation et le dve
loppement de la croyance.
Les sources arabes reclent des indications propres
orienter la rflexion historique sur les origines et le premier-
dveloppement de la croyance des manifestations de Iahv
sur le Sina en ruption. Cette croyance ne drive pas du
mouvement de surrrissement hors du cratre, mais de la lumi
nosit volcanique. Ainsi apparat une dissociation entre les
laves et la colonne de feu, et la possibilit d'associations avec
des phnomnes non volcaniques, <:rce auxquels le Iahvisme
a pu se dvelopper en s'adaptant des situations nouvelles.
La dissociation de la croyance primitive a prpar les asso
ciations de l'idologie iahviste postrieure. L'analyse des
conditions historiques de la formation de la croyance tho-
phanique rejoint donc les conclusions auxquelles nous avait
conduit, dans une autre tude, l'analyse du problme litt
raire des thophanies, c'est--dire, essentiellement, l'analyse
de leur caractre en gnral composite2. La reconstitution
historique nous oblige admettre qui; la croyance thopha-
riique est ne et s'est dveloppe en fonction de reprsentations
exactement opposes aux classifications requises par les
connaissances objectives modernes. Au lieu du roupement
des faits volcaniques distingus des faits orageux, la format
ion, puis le dveloppement des reprsentations thophaniques
du Iahvisme nous offrent, au contraire, une disjonction
l'intrieur du volcanisme et une combinaison htroclite
avec l'orale, qui a produit le phnomne littraire des rup
tions orageuses et les orales volcaniques 3. Du mme
coup apparat aussi une des raisons profondes de l'impuis
sance des excutes et des historiens rsoudre le problme,
1 Voir Le Sina, manhvjne. de jeu..., p. 1 Is.
~l) La localisation..., II, pp. ->-21 f>.
3) ibid., pp. -2\----.
156
REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
et de leur mconnaissance des matriaux gographiques,
lorsque ceux-ci ont t rendus accessibles, en 1926, grce la
publication de l'exploration de Musil. Le problme a constam
ment t pens en fonction d'associations d'ides modernes.
ne rflexion historique sur la question devait, au contraire,
consister tcher de retrouver les associations qui avaient
prvalu dans le milieu historique en cause.
Jean KaN:n;.