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Monsieur Jacques Duchesne-

Guillemin
Cor de Yima et trompette d'Isral : de la cosmogonie
mazdenne l'eschatologie musulmane
In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 123e anne, N. 3, 1979. pp. 539-
549.
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Duchesne-Guillemin Jacques. Cor de Yima et trompette d'Isral : de la cosmogonie mazdenne l'eschatologie musulmane. In:
Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 123e anne, N. 3, 1979. pp. 539-549.
doi : 10.3406/crai.1979.13642
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1979_num_123_3_13642
COR
DE YIMA ET TROMPETTE d'iSRFL 539
COMMUNICATION
COR DE YIMA ET TROMPETTE D'iSRFL :
DE LA COSMOGONIE MAZDEENNE L'ESCHATOLOGIE MUSULMANE*,
PAR M. JACQUES DUCHESNE-GUILLEMIN,
CORRESPONDANT DE L* ACADMIE.
Jamshid, ou Yima, est le premier roi de la lgende iranienne.
Son mythe nous est racont dans l'Avesta, au chapitre 2 du Vidvdt.
C'est un roi berger : yima xsata huuqdfia Yima le splendide, aux
bons troupeaux .
Son rgne s'annonce comme un ge d'or, o il n'y aura ni vent
froid, ni vent chaud, ni maladie, ni mort.
Toutefois, ce rgne n'est pas sans vicissitudes. Il y a plusieurs
fois surabondance d'hommes et de bestiaux. A trois reprises, Yima
reoit de Dieu mission d'largir la terre pour faire place aux gn
rations nouvelles. Puis, il faut faire face la menace d'un trop rude
hiver : Dieu donne ordre Yima de construire un vaste abri souter
rain, le Vara, et d'y faire entrer des spcimens des plantes, des
animaux et des hommes, pour les prserver du dsastre.
Yima est donc une espce de sauveur, et il n'est pas surprenant
que les sauveurs futurs, ceux qu'on annonce pour les millnaires
venir, et notamment celui qui viendra la fin des temps, le Saosyans,
pour la rsurrection et le retour de la flicit, aient t compars
ce roi de l'ge d'or, ce No de la steppe.
Pour accomplir sa mission d'largir la terre, le beau Yima aux
bons troupeaux reoit de Dieu deux instruments, l'un en or, l'autre
orn d'or, dont les noms font problme. Le moins obscur des deux
est atr-, qui a un correspondant exact dans le skr. astr- aiguil
lon et qui peut se traduire de la mme faon : ainsi fait, aprs de
Harlez (Avesta, 1881), Herman Lommel (KZ 50, 208), Treibsta-
chel , contrairement Bartholomae, qui dans Y Altiranisches
Wrterbuch donnait Geisel, Peitschke, Knute , c'est--dire
fouet . Je n'ai pas le loisir de discuter ce point, qui pour notre
propos s'avrera finalement sans importance. Il nous suffit qu' peu
prs tout le monde s'accorde voir ici un instrument mener le
btail, driv de la racine av. az, skr. aj, latin agere.
* La prsente rdaction a bnfici des observations de MM. Dumzil,
Cahen, Marais et Lazard. L'illustration est tire des archives de Marcelle
Duchesne-Guillemin, spcialiste des instruments de musique de l'Orient ancien.
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COMPTES RENDUS DE L* ACADMIE DES INSCRIPTIONS
Ce qui nous intresse ici, c'est l'autre objet : sufir-, crit parfois
sufr-1. Ici, pas de correspondant sanskrit. Sur la foi de la traduction
pehlevie, srdkmand, littralement pourvu de trou , et en s'aidant
de l'tymologie racine de skr. svabhra- trou , sumbhati pouss
er, etc. , sogdien et persan suftan percer on a pens un
sceau, ou un anneau, une charrue, une flche, un aiguillon.
C'est ce dernier sens que s'est arrt Sir Harold Bailey (Zoroas-
trian Problems, 1943, p. 219 sq.), qui estime fort plausiblement
qu'il devait s'agir, comme dans le cas de l'autre objet, d'un outil
mener le btail. Remarquons en passant que si l'on adopte cette
interprtation par aiguillon , on s'interdit de traduire de mme
l'autre instrument, astr-, en dpit de l'exact parallle sanskrit.
Mais surtout, la traduction pehlevie de su/3r- par srkmand
ayant un trou est alors sans valeur, car un aiguillon n'a pas de
trou. The Zoroastrian commentator , crit Sir Harold, rather
unexpectedly failed to understand the allusion. His rendering of
sufir- by srdkmand having holes is mre guessing from the
sound .
Mais ne faudrait-il pas, avant d'accuser le traducteur pehlevi
d'ignorance et de lgret, nous demander si ce n'est pas nous qui
nous trompons ? Ceci d'autant plus que Bailey lui-mme a affaibli
sans paratre s'en apercevoir sa propre thse. Voici comment.
Le mme instrument, suf}r-, figure dans un autre passage du
mme livre de l'Avesta, passage dont Bailey a fort amlior l'inte
rprtation. L'abri construit par Yima est achev. Il faut y apporter
les semences des plantes, des animaux et des humains. Le verbe
employ est l'impratif upa-bara apporte . Mais en outre, une
action concerne particulirement les humains, ou plus exactement
les semences ou germes (taoxma) des humains, semences personnif
ies, dit justement Bailey, et en effet, sous quelle forme la race
humaine pourrait-elle tre conserve si ce n'est sous celle de rejetons
humains (cf. skr. tkman- jeune pousse de bl ) ?
Que doit faire Yima ces hommes et ces femmes ? C'est dit en
deux vers, Vidvdt 2, 30 (et 38), dont le premier faisait difficult
jusqu' l'intervention du savant anglais :
aijica t vardfsuua
sufirya zaranana.
Bailey a bien vu que la graphie vardfsuua doit tre interprte
comme vardm uua2, ce qui donne au vers le sens de drive them to
1. Sur l'alternance /?//", cf. Bailey, Zoroastrian Problems, p. 219, note 1, et en
outre, nafa- Inabnazdista-, Bartholomae, Air. Wb., 1062 et 1040.
2. Mieux : Sauua, de syav-, selon une suggestion indite de Karl Hoffman,
communique par Jean Kellens.
COR
DE YIMA ET TROMPETTE d'iSRFL 541
the vara , mne-les l'abri . Mais au moyen de quoi ? sufirya
zaranana. Les semences sont personnifies, crit Bailey, and can
therefore be equally the object of the act of driving like cattle.
Mais c'est justement, il me semble, ce qui ne va pas. Mne-t-on des
humains l'aiguillon ? Yima le grand roi de l'ge d'or est-il cens
traiter ses sujets comme un vil troupeau ? Autre raison de douter
de l'interprtation de sufir- par aiguillon .
La solution correcte est suggre par des textes pehlevis et arabes,
en des passages qui ont jusqu' prsent chapp l'attention des
savants occidentaux mais qui ont t mis en lumire en de rcents
articles publis en persan, par trois savants iraniens, lesquels toutef
ois n'ont pas su en apprcier exactement la porte.
Le premier texte, cit par Sahrm Hedyati3 et par Mehrdd
Behr4, est tir des Slections de Ztspram, un des meilleurs ouvrages
de thologie en pehlevi, o il est dit, 35, 20, dans l'vocation du
jour de la rsurrection : De la mme faon que Jam (Yima) l'avait
fait du srdkmand, ainsi le Saosyans vainqueur se servira de la
trompette (gvdumb, persan nafr) en criant aux hommes : levez-
vous, prenez un corps dans la forme que vous teniez de Dieu quand
vous tes morts. 5 C'est clair : le Sauveur sonnera de la trompette
comme l'avait fait Yima.
L'autre texte pehlevi, un passage du grand trait du Dnkart,
IX, 21, 13, a t lucid par Ahmed Tafazzoli6 ( qui je dois commun
ication de ces articles en persan) : Lorsque Zohag (le roi mchant
qui a succd au bon Jamshid) apprenait que quelqu'un semblait
avoir une femme agrable ou un xvstak de mme (nous reviendrons
sur ce mot), il l'attirait avec un srkmand en or et en faisait son
esclave. Le mot srdkmand est ici rtabli par Tafazzoli d'aprs
trois manuscrits, contre la leon inintelligible de l'diteur du
Dnkart.
En outre, Tafazzoli a trouv un parallle dans le Kitb al-bad' wa
al-trix de Maqdsi7 : Et l'on dit que Zohag rgnait sur les sept
climats et que l o il tait install, il avait fait sept masra, une par
climat, et que cet objet consistait en une minfaxa d'or et que chaque
fois qu'il voulait exercer sa magie pour introduire dans un climat
3. Su/Sr va astr dar dtastn-e Jam-e Vendidad , Nalriye-ye anjoman-e
farhang-e Irn-e bstn, 8, 2, 1971, p. 108 sq.
4. Esatir-e Iran, Thran, 1974, p. 134 sq.
5. Anklesaria, Victakh-i Ztspram, Bombay, 1964, p. 155 : kard yast. pad
homnagih i Yim kas pad srgmand i zarrn hn gvdumb b wardnit abar
xvnt Ssans i perzgar ku ul ostt tanmand ht i yazdn dst ht (ka)>widard ht.
6. Su/fr-ye Jamsid va sujSr-ye Zohag , Majalla-ye dneskade-ye ada-
biyyt-e 'olm-e ensni (Universit de Thran), 23, 4, p. 48 sq.
7. dition Huart, Paris, 1903, vol. 3, p. 121, et la traduction persane sous les
titres de AfarineS va trix Cration et Histoire par Safl'i Kadkani, vol. 3,
Thran 1549, p. 122 ; et Tabari, Histoire, 1, 174.
Illustration non autorise la diffusion
542 COMPTES RENDUS DE L ACADEMIE DES INSCRIPTIONS
Fig. 1. Berger sonnant du cornet.
Mosaque d'Antioche, poque romaine. Muse du Louvre.
la mort, la maladie ou la famine, il soufflait dans cette masra et,
dans la mesure o il soufflait, ce climat tait atteint par le dsastre.
Et que, chaque fois que dans un climat il trouvait une belle femme
ou une bte lgante, il soufflait dans cette masra et, par la magie,
les attirait lui.
Soit dit en passant, la grande ressemblance entre la fin de ce texte
arabe et le passage du Dnkart nous permet de corriger celui-ci
d'aprs celui-l : l'expression arabe dbbatun friha bte lgante
nous donne le sens prcis du pehlevi xvstak, qui n'est pas un bien
quelconque (comme l'a compris Tafazzoli), mais le bien par excel
lence, la tte de btail. Cf. l'anglais cattle <lat. capitale.
Mais quel est cet instrument, la masra ? Le mot n'est pas autre
ment connu, mais la glose minfaxa et le contexte indiquent qu'on
y souffle. Un soufflet , dit Tafazzoli : dam-. Mais, objecterons-
nous, que vient faire un soufflet pour mener le btail ou pour attirer
soi une femme ou un animal ? Rien, videmment.
Or, le mot arabe minfaxa peut se comprendre autrement que
soufflet . On a bien un minfax qui a ce sens-l, mais il y a aussi
minfx qui signifie blow-pipe, chalumeau . La chose en question,
la minfaxa ou masra, ne serait-elle pas elle aussi un instrument
de musique ? On comprendrait qu'en soufflant dans une trompette
(ou un chalumeau) on attire et capture une femme ou un animal
comme le joueur de flte de Hamelin attirait les rats et les enfants.
Et l'on comprendra qu'une trompette soit associe l'aiguillon ou
au fouet comme attribut du berger. L'usage d'une trompe ou d'un
cor autre instrument perc pour appeler ou mener le btail
est attest de tout temps (fig. 1). Il n'est pas jusqu' l'pithte
zaranan- en or qui ne soit garantie par l'archologie iranienne,
comme le montrent (fig. 2) les trompettes d'or du trsor d'Aste-
rbd8.
8. Les trompettes d'or d'Asterbd et celles d'argent de Tepe Hissr, qui ont
permis de les dater de la premire moiti du 2e millnaire, sont reproduites
COR
DE YIMA ET TROMPETTE d'ISRFL 543
Fio. 2. Trompettes d'or du trsor d'Asterbd (aujourd'hui perdu).
Yima s'est donc servi, en roi-pasteur qu'il tait, de l'aiguillon
et du cornet pour mener ses btes vers les espaces largis de la terre ;
et ensuite, du cornet seul pour mener ses hommes au refuge9. Le
texte avestique a une glose qui n'a jamais t bien comprise. Ayant
reu deux instruments, Yima est dit en possession de deux pou
voirs . On s'est demand ce que cela voulait dire : pouvoir en tant
que roi et pouvoir en tant que chef du refuge10 ? Je proposerais main
tenant : le pouvoir physique, reprsent par l'aiguillon, et un pou
voir plus subtil, quasi-magique, signifi par le cornet.
Dans l'Inde, Yama, l'homologue du Yima iranien, se servait d'une
flte, d'un chalumeau : ndya-. Nous retrouverons celui-ci tout
notamment dans M. E. L. Mallowan, Early Mesopotamia and Iran, London, 1965,
p. 124 et 125.
9. On ne pourra donc plus crire, comme le faisait Axel Olrik, qui, recherchant
des parallles la lgende Scandinave de Heimdal sonnant du cor pour inaugurer
le Ragnark, dclarait : Weder die persischen noch die keltischen Sagen haben
etwas entsprechendes . Ragnark, die Sagen vom Weltuntergang, 1922, p. 117.
10. Bartholomae, Air. Wb. s.v. bdrdBe, 959.
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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS
l'heure en persan. Mais auparavent, cherchons en moyen-iranien
ce qu'a pu devenir l'avestique sufir- : nous le retrouvons dans un
driv pehlevi jusqu' prsent indchifr, qui figure dans la liste
d'instruments de musique donne par le texte Xosrow et son Page, 62.
A ct de mustak, qui est l'orgue bouche, on a un mot que l'di
teur du texte, Unvala11, n'a pas pu lire, jjonj, mais qui se lit fort
bien srck. Ds lors, le pehlevi parat bien offrir deux drivs,
srck et srdkmand, que je proposerais de rattacher tous deux
la racine dj invoque pour l'avestique sufir-, celle de skr. sum-
bhati, persan suftan percer : drivs signifiant littralement l'un
objet perc , l'autre ayant un trou . Le traducteur pehlevi
aurait donc correctement glos la sufir-. Sufir- serait la corne
perce d'un trou, le cornet12, origine de la trompette, en corne ou
en une autre matire telle qu'ivoire ou mtal.
On hsite parfois tirer pehlevi srk, persan srx trou de
la racine cite, celle de skr. sumbhati, persan suftan13, parce que,
pense-t-on, sufir- aurait donn *subr ou *surbu. A dfaut de parall
le exact, on invoquerait av. abra- nuage qui donne persan abr,
mais cet exemple est contredit par le traitement de gabr zoroas-
trien , qui donne gawr, ce qui appuie ce que nous postulons : sufir>
suwr, d'o finalement sr.
Or, le moyen-perse sr, que j'ai pos la base des drivs srck
et srkmand et comme reprsentant, avec perte rgulire de la
voyelle finale, de l'avestique sufir-, n'est pas une hypothse en
l'air. Il se retrouve en persan et en arabe. En persan, il entre en
composition avec le nom de la flte, ny (correspondant au vdique
ndya cit tout l'heure), dans le nom du srn, sorn, srny15,
qui est une espce de hautbois, c'est--dire un instrument combi
nant la trompette et la flte, le sr et le ny : srny (l'anglais horn-
pipe).
11. J. M. Unvala, Der Pahlavi Text der Knig Husraw und sein Knabe,
Wien, 1917, p. 28.
12. Dans le Bundahisn, chap. 24, 15, la corne de l'ne trois pattes est dite
srkmand : Mehrdd Behr, ouvrage cit ici note 4, p. 134.
13. Comme le fait G. Morgenstierne, An Etymologival Vocabulary of Pasto,
Oslo, 1927, p. 69 sq. s. v. srai trou , qui ajoute skr. svabhra- hole, pit ,
cf. Mayrhofer, Etymologisches Wrterbuch des Altindischen, s. vv. nisumbhah,
svbhrah et subhnti. Morgenstierne crivait que it is not probable that srai is
connected with Persian srx, slx, etc. . Mais toute difficult disparat,
semble-t-il, ds que l'on renonce poser, sur la base d'un fallacieux pers. sufra
pou (que je ne trouve dans aucun dictionnaire), une racine ir. sup, pour ne
garder que sub (skr. subh).
14. Hbschmann, Persische Studien, ad 754.
15. Le 1er terme de ce compos est expliqu par les exgtes persans tantt
comme le nom de la fte : srny serait la flte employe aux ftes (dar
majles-e sr), mais le srny n'est pas une flte ; tantt comme abrvia
tion (?) de sryni syrien ; cf. Taqi Bines, Maqsed ol-alhn, Thran, 1957,
p. 207 renseignement communiqu par Pierre Lecoq.
COR
DE YIMA ET TROMPETTE D ISRAFIL 545
Fig. 3. Isrfl au jour du Jugement.
Miniature des 'Aja'ib al-maxlqt de Qazwn, vers 1370-1380.
Enfin, last but not least, le pehlevi sr nous donne l'origine d'un
mot arabe jusqu' prsent inexpliqu : le mot arabe jj^ employ
dix fois dans le Coran16 pour dsigner la trompette dans laquelle
on soufflera (notre nafaxa de tout l'heure) au jour du jugement :
yauma yanfaxu fi 'ssr17. Ce mot est inexpliqu, car aussi bien sra
16. Coran, 6. 73 ; 18. 99 ; 20. 102 ; 23. 103 ; 27. 89 ; 36. 51 ; 39. 68 ; 59. 19 ;
69. 13 et 78. 18. Un autre nom de la trompette, nqr, figure une seule fois
dans le Coran, 74. 8 ; fa id yuqira fi 'nnqr quand il sera trompette dans la
trompette . Le mot est cette fois bien arabe, de la racine naqara percer ce
qui en fait l'exact homologue de l'iranien sr tir de *sub- percer .
17. Coran, 20. 102 et 78. 18.
546 COMPTES RENDUS DE f ACADMIE DES INSCRIPTIONS
la forme que la racine swr incliner en sont smantiquement
trop loigns18. La tradition prcise que c'est l'ange Isrfl19 qui
sonnera de cette trompette, et qu'il l'a toujours la bouche, prt
obir au signal d'Allah (fig. 3).
On savait que l' Islam avait emprunt l'eschatologie mazdenne
la croyance un pont que doivent franchir les mes, en avestique
cinvat pdrdtu, en arabe as-sirt20. Quant au motif de la trompette
de l'ange, il pouvait passer pour emprunt l'Apocalypse chr
tienne21. Je crois qu'il faudra dsormais vu l'identit verbale22
penser plutt, ici encore, l'Iran et dire que la trompette de l'ange
Isrfil faisait cho, bien des sicles de distance, la trompette
de Jamshid23.
18. Information due l'obligeance de M. Charles Pellat, auteur du grand
dictionnaire arabe en cours de publication. M. Pellat souponne ici un emprunt,
mais sans penser l'iranien. Arthur Jeffery, The foreign vocabulary in the Qur'an,
Baroda, 1938, ne parle pas du tout de sr trompette du Jugement . Il est vrai
que, comme il l'crit p. 16, n. 1 : It is possible that a fuller acquaintance with
Pahlavi would enable us to explain a number of strange terms in the Qur'an for
which at prsent we hve no solution .
19. Encyclopdie de l'Islam, s. v.
20. J. Duchesne-Guillemin, La Religion de l'Iran ancien, Paris, 1962, p. 360.
21. Apocalypse, chapitres 8 11.
22. s iranien est assez souvent not en arabe par s : pers. sard froid y ar.
sard trs froid , pers. sanj cymbale > ar. sanj idem , etc., cf. A Siddiqi,
-
Die persischen Fremdwrter im klassischen Arabischen, Gttingen, 1919, et
Hedyati, art. cit., p. 128 sq.
23. Sahrm' Hedyati a t le premier, dans son article cit ici note 3,
interprter supr-, sur la foi de Zdspram, comme trompette et aussi y voir
l'anctre du mot pass par emprunt l'arabe sr. Mais il rattache abusivement
sufir-, comme un emprunt, hbr. sfr qui m'en parat phontiquement trop
loign. L'emprunt hbr. Sfr, ou plus exactement aram. X"T5*^> a
donn pers. leypr.
Son interprtation d'astr- comme devenu synonyme de sufir et dsignant
comme lui une trompette est irrecevable : de mme son analyse du verbe ai^iiuuat,
rapport tort si fat.
Mais il a bien vu que, si V. 2. 30 signifie, comme l'a montr Bailey, que Yima
doit mener les hommes au Vara, il est inconcevable que ce soit au moyen d'un
aiguillon, instrument rserv aux btes.
Mehrdd Behr, dans son ouvrage cit ici note 4, suit sans discussion Hedyati.
Ahmed Tafazzoli, dans son article cit ici note 6, renvoie aux deux savants
prcdents et admet que les traducteurs et commentateurs pehlevis aient
interprt sufr- par trompette . Mais il croit que c'est par erreur, parce qu'il
ne voit pas comment pourraient tre associs deux instruments aussi diffrents
que le fouet (astr-) et la trompette. Il s'en tient la thse de Bailey, pour qui
aStr- est le fouet et sufir- l'aiguillon et qui accuse les traducteurs pehlevis de
guessing from the sound . Il lui faut alors ( M. Tafazzoli) admettre qu'
l'poque sassanide les lgendes et les traits religieux ou populaires attribuaient
Jamshid une trompette et que les exgtes de l'Avesta, ne connaissant pas le
sens d'av. supr-, ont cru y reconnatre la trompette et ont choisi pour le tra
duire, afin de donner une base leur conjecture, le mot srkmand qui lui
ressemblait phontiquement et qui tait une pithte de la trompette . On le
voit, Tafazzoli, prisonnier de l'interprtation donne par Bailey, conclut comme
lui une rupture, inexplique, de la tradition et impute comme lui au commen-
COR
DE YIMA ET TROMPETTE d'ISRFL 547
Cependant, un fait dont nous n'avons pas encore tenu compte
pose un problme et va peut-tre nous obliger prciser notre thse,
selon laquelle Mahomet emprunta l'Iran la trompette du jugement
dernier24.
Le mot sr est employ, comme me le signale M. Pellat, dans un
vieux pome arabe, au sens de corne d'animal . Voici ce rajaz :25
laqad natahnhum gadta 'Ijam'ain
nathan addan, l ka-nathi 'ssrain
Nous les avons frapps, au matin des deux assembles (c'est--
dire de la rencontre de nos deux troupes) d'un coup violent, bien
autre chose que celui de deux cornes.
Si ce pome tait antrieur au prophte, ne faudrait-il pas en
conclure que, ds avant le temps de Mahomet, le mot iranien tait
pass en arabe avec ce sens de corne d'animal et que le prophte
pourrait l'avoir employ pour dsigner la trompette de l'apocalypse
chrtienne, sans avoir besoin de l'histoire de Yima ?
A cela, il faut rpondre qu'on ne voit pas pour quelle raison les
Arabes auraient emprunt l'iranien le nom d'une chose aussi
commune qu'une corne d'animal, dj dsigne dans leur langue par
le mot qarn. Le franais emprunte l'anglais le mot dog non pas pour
dsigner le chien, mais une espce particulire de chien. De mme,
selon notre hypothse, Mahomet a emprunt l' Iran non pas le nom
de la corne, mais la notion mme de corne ou trompette du jugement.
Dans cette hypothse, le vieux pome arabe que nous avons cit
doit avoir t postrieur Mahomet. Ceci n'a rien d'impossible, car,
comme l'crivait William Marais26, dans cette littrature c'est-
-dire dans la masse des textes potiques dits prislamiques tout
est incertain : la chronologie est fantaisiste : l'attribution des
uvres des auteurs, hsitante et largement arbitraire ; l'authen-
tateur pehlevi une pseudo-traduction fonde sur une simple similitude phont
ique.
On comprendrait mal que des lgendes remontant l'poque indo-iranienne,
comme en fait foi le parallle vdique du ndya- de Yama, invoqu par Taf azzoli
lui-mme, ne soient apparues en Iran qu' l'poque du pehlevi, en sautant par
dessus l'Avesta.
24. Quand nous disons que Mahomet emprunte l'Iran , nous n'entendons
pas forcment un emprunt fait directement par le prophte aux sources ira
niennes. Les doctrines mazdennes avaient plutt dj pntr les milieux juifs
et chrtiens auxquels Mahomet a d une part de son inspiration.
25. Cit d'aprs Ibn Mansr, Lissn al-'arab, Beyrouth, 1968, vol. IV,
page 475, o il est prcd des mots qla al-rjaz ainsi a dit l'auteur de rajaz
et de la remarque al-sr al-qarn sr synonyme de qarn .
26. Revue Algrienne, 1927, p. 17, cit par Rgis Blachre, Histoire de la litt
rature arabe des origines la fin du XVe sicle, Paris, 1952, vol. I, p. 173.
1979 36
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COMPTES RENDUS DE L* ACADMIE DES INSCRIPTIONS
ticit de nombreux vers ou mme de pomes entiers, trs sujette
caution . Nous pouvons donc admettre que ce pome n'est pas
rellement prislamique et que le mot sr corne d'animal y est
driv du sr coranique qui signifiait corne du jugement dernier 27.
Or, pour que le lger glissement de sens de cornet corne
ait pu se produire, il faut que le sr du jugement ait t compris non
comme une trompette quelconque, mais comme un instrument fait
d'une corne. Et il est plausible, en effet, que ce soit ce type primitif
de trompette qu'aient utilis, au temps du prophte, les bergers
arabes. On traduira donc le terme coranique par corne ou mieux
par cornet en anglais, par horn , qui signifie la fois la corne
d'animal et l'instrument.
Plus tard seulement, mais en tout cas avant le xive sicle, date
de certains manuscrits enlumins28, le sr du jugement, attribu par
la tradition, comme nous l'avons vu, l'ange Isrfil, a pris la forme
plus civilise d'une longue trompette en mtal. C'est que, dans
l'entretemps, les Arabes avaient atteint la Mditerrane et adopt
bien des traits d'une culture matrielle plus labore que la leur.
Ainsi, le cornet du jugement, emprunt par Mahomet au maz
disme, la sufir de Yima, s'est finalement mu en la trompette
d' Isrfil.
*
MM. Georges Dumzil, Andr Caquot, Claude Cahen, Henri
Laoust et Jacques Heurgon interviennent aprs cette commun
ication.
M. Henri Laoust prcise que le terme de sr, pour dsigner la
trompette du jugement dernier, figure plusieurs reprises dans le
Coran, mais toujours sans que le nom d' Isrfil soit mentionn. C'est
la sunna, qui est cense expliciter ou complter le Coran, qui attribue
Isrfil l'usage de la trompette du jugement. M. Laoust saisit cette
occasion pour signaler, toutes fins utiles, que l'on peut trouver
une abondante documentation sur l'eschatologie musulmane dans
les deux derniers tomes de l'ouvrage du syrien Ibn Katr (m. 774/
1373) intitul al-Bidya wa-al-Nihdya (le Commencement et la Fin).
27. Le mot sr trompette se trouve galement en turc, dans un texte
indit de Turf an. Mais M. Zieme, de Berlin, qui je dois ce renseignement, n'a
pas prcis s'il s'agit de la trompette du jugement dernier, ce qui est pourtant
probable.
28. Notamment le manuscrit des 'Aja'ib al-Maxlqt d'al-Qazvn, datable de
1370-1380 (flg. 3).
COR DE YIMA ET TROMPETTE d'iSRFL 549
M. Andr Caquot prsente les observations suivantes :
Les chrtiens d'Orient connaissent un ange la trompette qui
semble tre le prdcesseur le plus direct de l' Isrfl musulman. Les
Coptes et les thiopiens le nomment Suriel, nom qu'attestent gal
ement quelques textes magiques de langue grecque et de rares
passages des crits rabbiniques. Le nom est d'origine palestinienne
et parat rsulter d'une contamination du nom archanglique sry'l
attest dans le texte qumrnien d'Hnoch par celui, plus connu,
de l'archange Uriel. L'anglologie copte confond du reste quelquef
ois Suriel et Uriel (G. Detlef Mller, Die Engellehre der koptischen
Kirche, Wiesbaden, 1959, p. 56-57). Suriel, qui reoit en copte l'pi-
thte de salpists, est un intercesseur mais aussi un psychopompe,
car il conduit les justes vers le paradis au son d'une trompette iden
tifiable au sfdr biblique sonnant au jour du jugement (Jol 2, 1 ;
Sophonie 1, 16). De la sorte, Suriel a pu devenir l'ange de la mort et
c'est en cette qualit que le prsente l'apocryphe falasha de la Mort
de Mose . Suriel et Isrfil ne sont pas seulement apparents par
leur attribut et par leur fonction. Isrfl pourrait reprsenter un
titre donn Suriel. Il est notoire que l'arabe 'isrfl est driv
de l'hbreu srf, sraphin . Or, une homlie copte-arabe donne
Suriel le titre de 'as-sdrf, sraphin ou sraphique , et
G. Detlef Miiller (o.c, p. 243) a propos de voir en srf la dfor
mation d'un autre titre de Suriel, 'as-sfr, (l'ange) la trom
pette (sfr = hbreu sfr).