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Marian Mol

Dan, le pont Cinvat et l'initiation dans le Mazdisme


In: Revue de l'histoire des religions, tome 157 n2, 1960. pp. 155-185.
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Mol Marian. Dan, le pont Cinvat et l'initiation dans le Mazdisme. In: Revue de l'histoire des religions, tome 157 n2, 1960.
pp. 155-185.
doi : 10.3406/rhr.1960.9026
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1960_num_157_2_9026
Daena,
le pont invat
et l'initiation dans le Mazdisme
Le parsisme tel que nous le connaissons est une religion
initiatique. Certes, la naissance dans une famille parsie est
une condition ncessaire pour tre accept comme mazden ;
tout proslytisme est rigoureusement exclu et condamn1 ;
les enfants issus de mariages mixtes eux-mmes ne sont que
difficilement admis dans la communaut des fidles. Mais la
naissance par elle-mme n'est pas suffisante, tout mazden
doit subir, entre sept et quinze ans, l'initiation du Nawzt2
qui, seule, lui permettra d'aspirer avoir une place rserve
au paradis.
Autant que nous en puissions juger d'aprs les tmoignages
dont nous disposons, une situation analogue a d exister
sous les Sassanides, sinon plus tt. En effet, les crits pehlevis
attestent l'existence de trois degrs de religion admis. La
religion que professe la totalit du peuple aryen est dj
bonne ; c'est seulement ici que peut prosprer la doctrine
de Zoroastre. Ceux qui professent la foi gthique constituent le
cercle le plus troit et le plus parfait et ressemblent aux
yazai3.
L'appartenance la nation aryenne est une condition
1) Des Iraniens musulmans ayant voulu embrasser la religion de leurs anctres
n'ont pas t accepts comme mazdens ; et l'arrive d'un dastur indien, qui tait
prt accepter des conversions, provoqua l'indignation des zoroastriens de
Thran ; v. Monteil, Mlanges Massignon, 3, 1795.
2) Pour la description des crmonies du Nawzt, telles qu'elles sont clbres
aujourd'hui chez les Parsis de Bombay, v. Modi, The religious ceremonies and
customs of the Parsses, 169-189.
3) V. La religion iranienne et le zoroastrisme, dans Alii delV VIII congresso
internazionale di storia delle religioni, p. 206-209.
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indispensable pour tre zoroastrien, mais elle ne sufft pas.-
Les adhrents du Prophte forment un cercle plus troit
et doivent y tre admis en accomplissant des rites spciaux.
Pour l'poque ancienne, nous ne disposons pas de tmoignages
directs qui dcriraient ces crmonies ; nous en avons pourtant
suffisamment pour tre mme de prciser leur nature et leur
enjeu. Cet enjeu est le mme que dans le parsisme, l'admission
dans le Paradis.
Le texte le plus ancien qui en parle est Yasna, 46.10 s.,
o il est question de la conversion de Vistspa, ce prototype
de laque zoroastrien, et de la rpudiation de Zoroastre par
les kavi et les karapan.
La strophe 10 prcise que le Prophte franchira le pont
invat la' tte de ceux qui lui auront donn la meilleure
chose de cette existence ou qu'il aura amens exalter
(Ahura)'. Le sort des autres, qui commettent de mauvaises
actions, sera diffrent : au passage du pont invat, leur propre
daen se mettra en colre contre eux, et pour toujours ils
resteront des htes de la maison de la druj . Salut et
damnation dpendent ainsi entirement de l'acceptation de
la religion de Zoroastre, de la doctrine que le zaotar vient de
proclamer au chapitre prcdent (Y 45), aprs en avoir eu la
rvlation (F 44). Les strophes 12 et s. prciseront ici qui
sont les amis de Zoroastre : il s'agit bien videmment de
Vistspa et de son cercle dont l'initiation servira de prototype
celle des autres zoroastriens.
Nous avons insist ailleurs sur certains aspects de ce
rcit1, notamment sur sa structure triangulaire si caract
ristique du sacrifice indo-iranien2. Le prtre Zoroastre
offre un sacrifice Ahura Mazd pour le compte de son
patronale matre du sacrifice , Vistspa. L'office ne sera
1) Le problme zoroastrien et la tradition mazdenne, Annales du Muse Guimet,
Bibliothque d'tudes, vol. 69, sous presse.
2) C'est une des ides de base de l'interprtation des Gths propose par
M. Humbach (dernirement Die Galhas des Zarathuslra), qui, cependant, reste
toujours convaincu du caractre historique de la tradition. V. aussi Lommel.
Zarathustras Priesterlohn, dans Studia Indologica Kirfel, 187-195.
DAN,
LE PONT INVAT 157
pas efficace si le sacrificateur- n'est pas rtribu par -son
patron ; technicien du rituel, il le clbre pour que l'autre
obtienne des faveurs divines, il fait une offrande la divinit,
mais doit au pralable en recevoir une de son royal protecteur.
Nous voulons souligner ici d'autres aspects que comporte
la scne prsuppose par le, passage gthique-: le caractre
initiatique de la crmonie dcrite; la mention du pont
invat, et celle de la dan.
La. tradition n'a jamais compris autrement le caractre
vritable de l'pisode de la conversion de Vistspa. Tmoin
la version qu'en donne cet crit avestique tardif qu'est le
Vitsp yal1. Il s'agit d'un discours adress par. Zoroastre
Vistspa pour l'amener embrasser la religion mazdenne.
Avant tout, le roi doit bien rcompenser le prtre qui officiera
pour lui2 ; il faut, ensuite, qu'il apprenne la faon correcte
du culte et la doctrine qu'il a professer ; il faut qu'il sache
qui sacrifier et de quelle faon ; la< rcompense en sera le
salut posthume : s'il est, aavan, son me rencontrera sur
son chemin sa. dan qui l'amnera au Paradis; dans le cas
contraire, elle le conduira en enfer.
Sans, mentionner spcialement Vistsp, le dix-neuvime
chapitre du Vidvdt prsente de la mme faon la rcompense
qu'entrane la conversion la religion mazdenne. Il faut
que Zoroastre enseigne celle-ci aux hommes : les divinits
invoquer, la -manire du ; culte correcte, mais surtout les
destines posthumes de leur me, consquence directe de leur-
conversion.
La manire dont* sont dcrites ces destines posthumes
diffre d'un cas l'autre. Dans Y 46.11, comme dans l'autre
passage gthique, Y 51.13, la dan apparat ct du pont
invat et empche l'me du mchant de le franchir, . provo
quant ainsi sa damnation. La mme liaison entre le pont
invat et la dan revient dans le chapitre 2 du Dtastn i
mnk i xrat, o la dan vient la rencontre de l'me, aprs
1) Nous en parlons dans notre ouvrage cit plus haut, p. 156, n. 1.
2) Vitsp-yat, 12.
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que celle-ci a franchi le pont invat1. Le dix-neuvime chapitre
du Videvddt parle d'une jeune fille qui apparat ce moment
l'me du juste, mais qui n'est pas nomme2. En revanche,
le : Habxl nask (que reproduit ici le Vitsp-yat) s'tend
longuement sur la dan, mais ne dit pas mot du pont invat.
Il serait cependant inutile de trop, insister sur ces diff
rences. La jeune fille non nomme du Vidvdt correspond
certainement la dan des autres sources. Plus importante
est la distinction tablie entre le chemin cr par . Zurvn
que doit franchir aussi bien l'me du juste que celle du damn,
et le pont invat que seule franchira la premire3.
M. Nyberg a propos d'identifier le premier au pilryna
vdique menant aussi bien au ciel qu'en enfer, et le second
au devayna qui ne mne qu'au paradis4. Structurellement, ce
n'est pas impossible, mais une explication plus proche parat
venir l'esprit. Le chemin cr par Zurvan est celui que
toute crature doit franchir. Le terme de sa vie est fix
d'avance par la dcision du Temps, personne parmi les
hommes : mortels n'y chappera5. Tant que dure le conflit
des deux principes, la mortalit individuelle est invitable et
rend possible la victoire dfinitive du bien6. Mais les lus,
ceux qui ont activement particip la lutte du ct d'Ahura
Mazd, peuvent aspirer un sort meilleur en passant par
le pont invat cr par Mazd . Autrement dit, les justes
les initis chappent ds maintenant aux forces du mal
et -atteignent, leur mort, le paradis.
Relevons ici une remarque pertinente de M. Kuiper :
tandis que dans les Vdas, et. encore chez Xerxs, artvan
dsigne le juste mort, il. s'applique, dans le mazdisme aves-
tique, tout initi7. L'observation confirme notre conception
1) Dtastn-i mnk-i xrat, 2.123 s., 167 s.
2) Vd, 19, 30.
3) Ibid., 27. 4)' Journal asiatique, 219, 1931, 122-125.
5) GrBd, 1.25 (numrotation de M. Zaehner) ; cf. , 57-66.
6) RHR, 155, 1959, 148 s.
7) Indo-Iranian Journal, 3, 1959, 215.
DAN,
LE PONT INVAT 159
de la structure de la religion iranienne : ce que nous savons
de la religion des Achmnides nous > permet de la dfinir
comme une religion du type dtk, commune toute la nation
aryenne et admise comme telle par les livres pehlevis. Cette >
religion condamne les daiva et adore Ahuramazdah comme
divinit suprme ct d'autres dieux mineurs. Ce n'est pas
une religion gthique qui n'est qu'une doctrine d'lite rserve
aux initis1.
Ces initis les aavan franchiront seuls le pont invat.
Ils en seront capables parce qu'ils auront accept la religion
mazdenne, la dan de Zoroastre.
La dernire remarque nous permet d'orienter > dans une
direction sensiblement nouvelle la recherche du sens du terme
gthique daen. Le problme est loin d'tre rsolu. On trouvera
l'aperu des essais d'interprtation plus anciens dans un
article de M. Pagliaro, publi il y a quelques annes2 ; aucune
des traductions proposes ne semble devoir tre retenue.
L'interprtation de M. Pagliaro lui-mme, remarquable par
sa pntration philosophique, ne saisit qu'un des aspects du
problme.
On considre gnralement qu'il y a deux mots dan dans
les Gths3; le premier signifie religion et ne pose pas
de problme ; le second est conu comme devant dsigner
une partie de l'me humaine ou une de ses facults, son double
cleste ou sa conscience. M/Nyberg traduit par Schauseele
et considre la dan rencontre par le dfunt au pont invat
comme la collectivit des Schauseelen 4. M. Lommel est
1) Cf. Le problme zoroastrien...
2) L'idealismo gthico, tir part de Studia Jndologica Inlernationalia, 1,
1954, p. 1-17, cf. not. p. 9 s. Ce relev est loin d'tre complet, v. encore not.
Nyberg, Religionen des alien Iran, 114-120; 3. H. Kramers, The Dan in the
Gths, dans Oriental Studies Pavry,- 232-37, rimprim Analecla Orientalia,
1. 225-231 ( a group of persons , a faction or a crowd ) ; Corbin, Terre
cleste et corps de rsurrection d'aprs quelques traditions iraniennes, dans
Eranos-Jahrbuch, XXIII, 1953, 97 ss. ; v. not. 135 ss. La plupart des textes
se trouvent runis, en traduction anglaise, chez Pavry, The Zoroastrian doctrine
of a future life, 28-48 ; nous recevons l'instant le livre de M. Alessandro Bausani,
Persia Religiosa, qui parle incidemment de la signification de dan, p. 69 s.
3) Alliranisches Wrterbuch.
4) Religionen, 114 s.
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REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS .
all jusqu' identifier la daen avec la fravai, ce qui n'est
pas retenir1. Plus heureux est le rapprochement fait par.
M. Humbach de la daen avec la dhi vdique dont la fonction
est parfois analogue2.
Nous considrons, pour notre part, qu'il n'y a pas lieu de
distinguer deux mots . daen dans les Gths et que son.
acception est partout la mme, savoir religion 3. Le point
de dpart est constitu ici par les deux passages dj ment
ionns o la daen apparat ct du :pont invat. Il est
intressant de voir que ce sont ces deux passages en question
qui, combins avec le tmoignage de textes plus rcents, ont
le plus contribu la conception de * la daen comme une
sorte de double cleste de l'homme qu'il rejoint aprs la mort
et qui constitue en quelque sorte la somme de ses actions,
paroles et penses4. Des passages peu caractristiques, o
daen revient ct de termes dsignant des facults mentales
de l'homme, semblent confirmer cette conception. En bonne,
mthode, ces passages doivent tre tudis en dernier lieu ;
l'interprtation du terme doit partir d'ailleurs. La conception
mentionne de la daen nous parat inexacte ; moins encore
pouvons-nous accepter sa quasi-identification avec urvan.
Le contexte de Y 46 est clair. A la strophe 6, la sparation
entre les bons et les mchants est nonce avec une grande
rigueur; leur solidarit est affirme : est drdgvant celui qui
est trs bon pour le drdgvanl, est aavan celui qui est ami
de Yaavan il en est ainsi depuis qu'Ahura a cr les
premires daen. Les daen paraissent: ici en rapport avec
1) Die Religion Zarathustras ; dj chez Bartholomae, loc. cit. ; cela revient
chez Bausani, loc. cit.
2) Munchener Studien zur Sprachwissentschaft, 8, 1956, 174 s. L'interprtation
propose Die Gathas des Zarathustra, 1. 56 s., est beaucoup plus discutable.
3) Qu'il n'y ait qu'un mot dan semble tre la tendance gnrale des tudes
rcentes. Ainsi Gray," Kramers, Nyberg, Pagliaro, Gorbin ; de mme Bausani. Cela
semble tre galement la position de M. Humbach, mais la valeur fondamentale
du terme n'est pas, pour lui, la mme que pour nous.
4) II y a lieu de souligner ici, avec Kramers, que le texte du Hadxt nask
n'implique nullement que la dan apparaissant au mort est chaque fois diffrente
et qu'il n'y a pas lieu d'admettre qu'il s'agit de sa dan personnelle (Analecta
Orientalia, 1. 231).
DAN,
LE PONT GINVAT 161
l'appartenance des hommes l'un des deux camps opposs1.
Les strophes suivantes cherchent savoir qui seront les
allis du prtre, qui seront ses protecteurs contre les mchants :
Donnes-moi cette directive pour la dand (tqm moi dqstvqm
danaydi fravaocd) (str. 7 d). Ceux qui l'auront soutenu, qui
lui auront donn les meilleures choses de cette vie, qui il
s'associera dans la louange des divinits, pourront traverser
derrire lui le pont invat :
46.10 va moi nd va mazd ahur
ddydt ay]hda y lu vist vahild
asm adi vohu xsaQrdm manay\h
yqscd haxdi xsmavatqm vahmi
fr ii vTspdi cinvat frafr
Quiconque homme ou femme Mazda Ahura,
m'aura donn les meilleures choses de l'existence que tu
connais, rtribution pour Aa, l'Empire par Vohu Manah,
et ceux que j'aurai amens vous prier la tte de tous
ceux je traverserai le pont invat2.
Mais les karapan et les kavi, qui, par de mauvaises actions,
dtruisent l'existence, seront en bien pire posture :
Y 46. 1 1 c-e : xvd urvd xvacd xraodai dand
hyai . yaQr cinval pdrdim
yavi vspdi druj ddmn astay
Leur propre me et leur propre dan se mettront en
colre contre eux au moment o ils seront arrivs l o se
trouve le pont invat, pour tout le sicle htes dans la maison
de la druj3.
L'opposition est tangible entre ceux qui auront suivi le
1) II est souligner dans ce contexte que drdgvant et alavan ne dsignent pas
le mchant et le juste dans l'abstrait, mais ceux qui professent respectivement
la mauvaise et la bonne religion.
2) Haxsi ; amnerai , etc., nous parat toujours prfrable m'assoc
ierai , propos par M. Humbach. Il faut tenir compte ici non de la version
pehlevie, mais du fait que, dans toute la tradition mazdenne, aussi bien avestique
que pehlevie, la racine bac sert de terme technique pour convertir la religion
mazdenne.
3) Sur xraodaf, ici v. Benveniste, Donum Naialicium Ngberg, 20.
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REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
prtre dans le culte et ceux qui seront en proie* la colre
de leur dan : la participation au culte des Entits, l'accep
tation d'y tre associ,, conditionnent le passage du pont-
invat. Cela implique, d'autre part, la solidarit avec d'autres
qui ont accept la mme orientation.
La situation dcrite par Y 31 est analogue ; la dpendance
mutuelle entre la dan et les actions cultuelles y est encore
plus visible. On y dcrit, la longue, les deux parties en
prsence, et l'enjeu de la lutte. Or,
31.11 hyat rid rnazd paourvm gadsc tas dansc
bw - xratuc hyat astvantdm dada utandtn
hyat syaodanc sdnghqsc yaQr vas dyet
12 abr vcim baraiil miQahvac va drd-vac va
vdv va dvdv va...
Depuis que tu as cr, Mazd, pour la premire fois
les tres vivants et les dan, par ton esprit, ainsi que les
intellects, depuis que tu as cr le souffle incarn, depuis
(que tu as cr) les uvres et les dispositions, o il est possible
de prendre partie1,
le menteur comme le vridique, celui qui sait comme l'igno
rant lvent leur voix... .
Dan, n'est pas ici une facult mentale, mais objet de
choix donn aux tres vivants, de mme que les actions et les
dispositions. Les strophes suivantes parlent des consquences
du choix, de la rtribution qui attend les adhrents des deux
parties, et l'on dbouche tout naturellement sur la strophe 20,
o il est dit entre autres :
dardgdm tdmarih dmxvardftdm avats vac
va ahum drdgvanl yaoQani xvi dan nasat
Longue vie de tnbres, mauvaise nourriture et le mot
hlas telle sera l'existence o la dan amnera les
dregvant par leurs propres actions.
1) Les dan ne sont pas un autre aspect des gaQ dont il est question ici;
ces dernires doivent se dcider pour des dan. en prsence. Le contexte rituel
est vident, notamment partir de la strophe 12.
DAN,
LE. PONT INVAT 163
La dan se manifeste ainsi dans les actions, ou plutt elle
fait commettre des actions qui auront comme rsultat le
salut ou la damnation des tres qui l'auront choisie.
La quatrime Gth, 51, mentionne la dan quatre fois.
La premire, la strophe 13, qui permet peut-tre le plus
facilement de saisir la ralit de la dan :
ta drsgva marddaii dan haiQm
yehy urv xraodait cinvat k
xvai syaobanis hizvasc aahy nqsv
Par l, perdra la vrit du chemin droit la dan du
draguant, dont l'me se mettra en colre la vue du pont
invat : par ses propres actions, et celles de sa langue, il
aura perdu le chemin d'Asa1.
Trois moments essentiels sont souligner ici : 1) La
dan perd le droit chemin ; 2) En consquence, les uvres
du drdgvant s'cartent d'Asa ; 3) L'me du mchant ne
triomphe pas de l'preuve du pont invat.
Les trois autres passages de la Gth, o revient le terme,
sont beaucoup moins significatifs. A la strophe 17, on constate
que Fraaotra a offert la bonne dan son propre corps,
ce qui n'est pas trs clair ; il y a lieu cependant de souligner
la construction de dan, avec , qui deviendra courante
dans les textes plus rcents. Il y est question de la rtribution,
et rien ne s'oppose ce que dan ait ici galement le sens
de religion .
Cela est plus apparent encore la strophe 19, o il est
question d'un homme qui sait par la dan (danaya
vaddmn) et qui dit par la loi de Mazda ce qui est meilleur
par les actions de la vie (mazd data mraol gayehy syaoQanis
vahy)2.
C'est donc la dan qui rend l'homme capable de proclamer
les lois de Mazd qui favorisent la vie. Il s'agit apparemment
1) Sur ce passage, v. dernirement Humbach, Die Galhas des Zarathustra, 57.
2) Quelle que soit leur valeur exacte, ahum dsigne une ralit diffrente
de gayehg.
164'
REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
d'une sorte d'enseignement religieux, sans que nous soyons en
tat de prciser sa nature. Mais le contexte- est rituel; la
strophe 20, qui met en jeu ceux qui sacrifient avec adoration
(yazdmn"f\h5 -), l'indique clairement. La daen revient
une strophe plus loin, 21 :
rmatis n spdnt hv cisl uxbis syaoban
daen adm spdnvat vohu xaQrdm
mazd dadt ahur m vay\uhm ys asm
L'homme saint est rmaiti : il l'est par sa pense, ses-
paroles, ses actions. La daen favorise Aa ; Mazd Ahura
cra l'Empire par la Bonne Pense : je lui demande une bonne
part1.
Bien que l'expression ne soit pas exempte d'obscurit,
le rapport troit entre la daen et l'panouissement d'Asa
est indiscutable.
Le rle bnfique de la- bonne daen est mis en relief
dans Y 44. La strophe 9 pose une question :
lai Qw pdrds dvds moi vao ahur
kaQ moi yarn yao daenqm yaodne
yam huddnao paitid sahyat xsabrahy...
Voici ce que je te demande, rponds-moi bien Ahura :
comment le matre de l'Empire me rvlera-t-il la daen
que j'ai purifier, la daen de celui qui donne bien2.
La question se trouve prcise la strophe suivante :
lai Qw pdrds moi vaoc ahur
lam daenam y htqm vahit
y moi galba a frdil hacdmn...
Voici ce que je te demande, rponds-moi bien Ahura :
la daen qui est la meilleure des tres qui, accompagne
d'Asa, puisse faire prosprer mes tres vivants.
Le contexte ne devrait laisser aucun doute ici de quoi il
s'agit. Le chapitre gthique en question est le plus ancien
1) Pour notre traduction, cf. Nyberg, Religionen,^ 117.
2) Hudh, vd. Suds qui donne bien , Humbach, Gathas, 67 s.
DAN,
LE PONT GINVAT 165
texte dveloppant le schma classique des trois moments
dcisifs de la cosmogonie zoroastrienne : cration du monde,
rvlation de la religion, rnovation1. . Les strophes -8 11
traitent du second de ces moments. La strophe 8 dj, bien
qu'elle n'emploie pas le terme dan, demande clairement la
rvlation religieuse2. La strophe 11 parle de la propagation
de la religion :
lai dw paresa dvd moi vao ahur
kaft dng vjdmyt rmaili
yaiby mazd bwi vasyet dan...
Voici ce que je te demande, rponds-moi bien, Ahura :
comment la Dvotion se rpandra-t-elle parmi ceux qui,
Mazda, ta dan. aura t proclame...3.
Dans les deux dernires strophes, Bartholomae, suivi de
Maria Wilkins Smith, admet le sens religion pour dan* ;
dans la premire, il rend le terme par Ich . Or, les trois
strophes ne peuvent tre spares, le mot doit avoir partout la
mme valeur.
La prosprit voque Y 44.10 est sans doute la prosprit
actuelle du fidle, grce son acceptation de la religion ; mais
la note eschatologique ou sotriologique prvaut nettement
ailleurs. Dj la fin de la strophe 44.11 le souligne : ceux
qui n'auront pas accept la religion seront regards avec
haine. Dans un passage comme Y 48.4, les choses sont beau
coup plus claires :
dt mano vahy mazd ayascd
hvo~
danqm yaodanc vacarihc
ahy zaodng uti hacait
bwahm xral nand ar\hal
1) Le problme zoroastrien... ; le schma devient classique, c'est celui qu'adop
teront aussi bien Ztspram pour ses Slections que son frre Mnuihr pour le
chapitre 37 du Dlastn-i dnlk.
2) Notre ligne b de Y 44.8 : msndaidyi y toi mazd aditi de rappeler quelles
sont, Mazd, tes instructions .
3) Autrement Humbach, mss 8174 s.
4) Pour Lommel, NGGW, 1934-37, 92, il s'agit de la doctrine dans les trois
strophes.
166 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
Celui qui a cr, Mazda, la bonne pense et la
mauvaise, il (a cr) la dan par action et paroles : il
poursuit les prfrences, les dsirs et les choix de cette
(pense). Il finira par tre, dans ton xratu, des (places)
diffrentes1.
Ici dj, la dan est produite par les actions et les paroles ;
les actes humains la mettent en uvre. C'est que la dan
n'est pas une doctrine abstraite, mais un modle d'action,
une somme de prescriptions indiquant comment il convient
de se comporter pour tre en accord avec Aa et rmaiti.
Cela explique le fait que , nous trouvons parfois dan au
pluriel : le comportement des humains n'est pas toujours
entirement conforme au modle idal, la dan individuelle
le modle auquel on se conforme en fait peut diffrer
plus ou moins du premier.
Or, si la dan est cre en quelque sorte par les actions
humaines, cela peut aller loin :
Y 49.4 : yi dus.xradw vardddn
xvi hizubs fuyasu afsuyani
yasqm nif hvarstis vqs duzvarsl
toi davdng dan y drdgvat dan
Ceux qui, par leur mauvais xratu, accroissent la fureur
et la cruaut par leurs langues, non pasteurs parmi les pas
teurs, chez qui, la suite du manque de bonnes actions
dominent les mauvaises, crent les dava, la dan du
mchant2.
La strophe suivante oppose celui qui a associ sa religion
avec Vohu Manah (y 5 danqm voh sardst -), un
homme appartenant Armaiti et noble et qui, grce toutes
ses qualits, sera dans l'Empire d'Ahura.
1) On remarquera ici, comme Y 31.11 et 45.2, le voisinage de dan et de
choix . >
2) Y drdgval dan peut tre compris ici comme rsumant tout le contenu
de ce qui prcde voil la religion du mchant ; soit, avec Kramers,
Analecta Orientalia, 1. 228, comme dsignant la communaut des adhrents de
la druj.
DAN,
LE PONT INVAT 167
C'est cette dan cette religion que le rcitateur
demande pouvoir bien proclamer :
Y 49.6 : fr va frasy mazda admd mrit
y vd xraBus xmkahyd -
drd vcidyi yai srvayam
iqm danqm y xsmavat ahur
Je vous le demande, Mazd et Aa, de me dire quels
sont les plans (?) de votre xratu, pour discerner correctement
comment nous pourrons proclamer la dan qui est la vtre,
Ahura.
Ici encore, contrairement aux deux strophes qui prcdent,
Bartholomae traduit dan par religion x ; la mme remarque
s'impose que prcdemment.
Selon la strophe 9, le vridique ne doit pas tre asso
ci au menteur quand les dan rejoindront la meilleure
rcompense 2 ; d'aprs la strophe 11, ceux dont la dan
est mauvaise seront des htes de la maison de la druj ;
l'orientation eschatologique est encore ici indubitable.
Ralise par les humains, dont elle conditionne le sort
posthume, la dan doit tre apprise et reconnue :
Y 33.13 rafdSri vourucasn dis moi y vd abifr
ta xsabrahy ahur y vay]hdu ai mana-qh
fr spdnt rmait as dan fradaxsay
Pour soutien, toi qui regardes au loin, donne-moi les
choses non ambigus de l'Empire, Ahura : les lots de Vohu
Manah. Spant rmaiti, montre les dan par Aa3.
La rvlation des choses concernant la vie future est
lie d'une certaine faon l'instruction relative aux dan :
le choix ultrieur de la bonne dan conditionnera la
1) M. Lommel, ici encore, opte pour doctrine dans les trois strophes, loc.
cit., 141 s.
2) Ici dan au pluriel peut dsigner les adhrents de la religion.
3) On rapprochera ici la tradition mazdenne, transmise par Zatspram, selon
laquelle, aprs ses entretiens avec hrmazd et les Amahraspand, Zoroastre se
rendit auprs de Spandarmat pour marquer compltement la religion dans son
esprit [ZS, 24.4).
168 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
vie posthume de l'homme et son destin eschatologique.
Orientation eschatologique et , orientation actuelle ne
s'excluent pas mutuellement ; l'office gthique se droule sur
un double plan, l'officiant s'identifie au Sauveur venir, son
sacrifice a pour but de rnover le monde et d'assurer sa
continuation1. La dan que l'on veut connatre, et appliquer,
est ainsi tout naturellement celle des saoyant :
34.13 tdm advndm ahur moi mrao vat\hdu
manav\hb~ .
daen saoyantqm y . asct urvxsal
hyal csvist hudby mzddm mazd yehy tu dabrdm
(Apprends-nous, str. 12) le chemin, Ahura, que tu
m'as dit tre celui de la bonne Pense, dans lequel se meuvent
les dan des saoyant bien formes conformment Aa
vers la rcompense que tu as promise ceux qui offrent bien,
Mazda, et que tu donnes.
II est intressant de noter que la rvlation demande
porte en premier lieu sur l'accomplissement correct du culte
(kat va slulo kat va yasnahyd). Soulignons galement la triple
connexion qui reparat entre l'enseignement demand, la
daen des sauveurs et la rcompense qui attend ceux qui
offrent bien.
Plus gnrale est la notice de Y 45. 11,, selon laquelle la
sainte dan du Saoyant matre de maison sera pre, frre
ou ami 2 de celui qui se sera oppos aux dava. Affirmation
qui doit tre rapproche de la constatation, la strophe 2
du mme chapitre, de l'altrit absolue de la dan du Bon
Esprit et de celle du mauvais3. L'amiti avec la dan du
Sauveur quivaut l'appartenance au monde d'Ahura Mazd.
Nous en arrivons ainsi la cinquime Gth, Y 53, pour
y retrouver tous les motifs dont il tait question jusqu'ici.
1) Cf. Le problme zoroastrien...
2) Cf. l'utilisation qu'en fait Vyt, 10.
3) Cette strophe ne peut, en aucun cas, servir de preuve que dan dsigne
une partie de l'me ; parmi les entits mentionnes, il n'y a que man, xratav et
urvn qui relvent de cette catgorie, les autres (sngh, vran, uxS, syaoQan)
ne le sont srement pas.
DAN,
LE, PONT CINVAT 169
Ici encore, Bartholomae admet que dan signifie religion
aux deux premires strophes, mais maintient la traduction
par moi pour les deux autres passages o apparat le mot,
Y 53.4 et 5. Nous insistons sur le fait qu'il est impossible de
sparer les quatre versets en question.
A la strophe 1, on constate qu'Ahura, en accord avec Aa,
doit donner la meilleure vie pour toujours Zaraustra et
ceux qui ont appris et retenu les paroles et les actions de
sa bonne dan (yachi dabdn sakdnc dnay var\uhuy
uxb syaoQanc).
La strophe suivante est particulirement clairante ici :
atc hi scantu uxbis yaoQanic
xnum mazd vahmi, fraordt yasnqsc
kavc vistsp zaraQutri spiim fdraaotrasca
dy\h drdzu paQ yqm danqm ahur saosyant dadt
Qu'ils suivent donc, en pense, paroles et actions, de
leur propre gr, les sacrifices pour satisfaire Mazd en prire
Kavi Vistspa, le Zoroastride Spitama et Fraaotra les
chemins droits de l'offrande qu'Ahura a crs comme la
dan de Saoyant1.
La religion consiste ainsi en la connaissance des rites
corrects et leur pratique. C'est bien cela la religion du Sauveur
qui constitue le modle idal suivre.
La strophe 4 n'est pas trs claire, plusieurs hapax ajoutent
son obscurit. Il est pourtant vident qu'il est question de
quelque chose que Mazd Ahur est pri d'accorder la bonne
dan pour toujours (mazd dadi ahur danayi vat]uhuyi
yavi vspi.). Comme la strophe 1, dan. est accompagne
de Tpithte : la locution sera appele faire fortune
pour dsigner la doctrine mazdenne.
La strophe 5, enfin, s'adresse des jeunes filles qui elle
recommande de retenir en mmoire certains enseignements
et de savoir, par les dan, la vie de la Bonne Pense.
1) Scantu qu'ils suivent , d'aprs Humbach.
170
REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
Cette revue rapide des passages gthiques, o apparat
dan, appelle certaines conclusions :
1) II s'agit toujours de la Religion : proclame, apprise,
vcue, mise en pratique.
2) Sa mise en pratique implique notamment l'accomplis
sement correct du culte; c'est surtout en cela que l'on
demande tre instruit. La ralisations du culte, correcte ou
non, a des consquences importantes sur le plan gnral
comme sur le plan individuel.
3) Elle conditionne surtout le sort posthume de l'me.
Sur le plan eschatologique, elle prpare la religion du Sauveur
efanticipe son uvre. Sur celui de la sotriologie individuelle,
elle dcide de la faon dont il franchira le pont invat. Cela
explique l'apparition de la dn l'me du dfunt ce
moment. Elle n'est pas son double cleste, ni proprement
parler la somme de ses actions, mais la religion prise comme
modle. C'est l'acceptation de la religion * mazdenne qui
permet au fidle d'aborder l'preuve, mais c'est par ses
actions qu'il fait prosprer la dan. qu'il a choisie.
Pour ce qui est des textes de l'Avesta non gthique, on,
admet gnralement que dan dsigne presque partout la
religion. En dehors du H adxl nas , les passages qu'on a
allgus pour l'autre signification- sont peu- caractristiques1.
Ainsi Y 37.5, o vay\uhXm-6d danqm apparat notamment,
ct de fsdratu et 'Armaiti ne prouve absolument rien ni
dans un sens ni dans l'autre ; Yt 13.74 est carter entir
ement : il y est question tout simplement de l'adoration de
diffrents mots d'un texte sacr : Nous sacrifions man ;
nous sacrifions dan ; nous sacrifions' saoyantqm... .
Vd 10.19 indique que, dans le monde matriel, la yaodiii
doit s'adresser sa propre dan, ce qui est une rminiscence
1) Bartholomae, Altiranisches Wrterbuch, 665 s.
DAN,
LE PONT CINVAT 171
vidente de Y 44.9, mais n'exclue pas autrement qu'il ne
s'agisse pas de la religion. 1.4 est corrompu et sa structure
grammaticale difficile saisir ; rminiscence sans doute de
Y 51.21, son tmoignage n'a pas beaucoup de valeur auto
nome1. Il faut cependant reconnatre que urvan y apparat
ct de dan.
Quant Vd 5.65, le passage se rattache au cercle d'ides
qui a constitu le point de dpart de nos considrations : la
dan des mchants les conduira vers une existence pleine de
tnbres.
Dans les deux passages Y 26.6 et 39.2, dont l'orientation
sotriologique est patente, dan et urvan sont loin d'tre des
synonymes. Voici le second :
... aaonqm al urun yazamaid dura zianam-
nairinqmc yaqm vahehs dan vanaint va vd- va vao-
va.
Nous sacrifions aux mes des justes, ns loin, hommes et
femmes, dont les bonnes dan triomphent, ont triomph ou
triompheront.
Ici encore, la dan dtermine le sort posthume de l'me,
avec laquelle elle ne se confond pas. On comprend cepen
dant que, dans certains cas, comme dans Y 26.4, dand
a pu apparatre ct de termes dsignant les diffrents
aspects de la personnalit humaine, ahu, baobah, urvan et
fravai. .
Y 40.1, enfin, il est question de la rcompense prpare
aux dan, ce qui ne nous, apprend rien de nouveau.
Reste la prire Airyam isy. Tout comme M. Nyberg2,
nous croyons que dan quivaut ici la communaut zoro-
astrienne, aux hommes et femmes qui professent la bonne
religion. Contrairement l'orientaliste sudois, et en accord
avec Bartholomae3, . nous concevons y , dan comme la
dan qui .
1 ) Ainsi Humbach, Die Gathas, 2.93.
2) Religionen, 246 s., 271.
3) Cf. Dumzil, Le troisime souverain, 56.
172 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
Nous avons ainsi :
airyam iyo rafdbri jant ndrdbyasc nairibyasc zarabu-
[irah
var]hdu rafdbrl - y dan vairm hant middm
aahy ys aim yqm iyqm ahur mqsat mazd
Que le dsir Aryaman vienne au secours des hommes
et des femmes de Zoroastre, au secours de Vohu.Manah
la religion qui mrite une rcompense choisie. Je demande
la part dsirable d'Asa dont se souvient Ahura Mazd.
Ici aussi, on aperoit la liaison intime entre - dan et
la rcompense posthume.
Nous en venons ainsi' au texte majeur dcrivant le rle
sotriologique de la dan, le clbre second chapitre du
Hadxi nask. Le texte est trop connu pour qu'il soit ncessaire
de le rsumer ici. Nous n'insisterons que sur un dtail, la
nature des actions pour lesquelles est loue l'me du juste.
Voyant les mchants commettre certains pchs,- dit la dan :
H 2.13 : al tqm turn ni-hiSoi gbsc srvay apasca
variuhU yazdmn lardmca ahurahe mazd aavandm
kuxnuvqno asnatca (jasdnldm duralca).
Alors tu t'en abstenais, chantant les Gth, sacrifiant1
aux bonnes eaux et au feu d'Ahura Mazd, satisfaisant
l'homme juste, qu'il vienne de prs ou de loin;-
Les deux premires catgories d'actions sont rituelles ;
la troisime peut avoir galement une liaison < particulire
avec le culte, si l'homme juste est comprendre comme
prtre qui l'on donne son d. Rappelons ici la situation
dcrite dans Y. 46, o c'est l'accueil fait Zoroastre qui.
conditionne le sort posthume de l'me au pont invat.
L'interprtation est confirme par l'explication donne
par dan .l'me du mchant selon Y Arid Vrf Nmak :
AV 17.16 : kad to kas dt k yazin drn styisn
namz parasiin i yazdn kart (17) p tax gspand
DAN,
LE PONT GINVAT 173
urvar aprk veh dahinn pahrxt pnakh kart (18) to
kmak i Ahraman dvn kunin i aprn varzt. (19) kad
to dt dn ahrafi-dt i sacakh 5 vehn u arznkn st
ke ha dur ke ha nazdk /ra mat pat aspanj pairaftrh
kart apar dt (20) to penh kart u-t dar be bast.
Quand tu voyais que quelqu'un offrait un sacrifice ou
un drn, exaltait, priait ou adorait les yazat, protgeait ou
gardait l'eau, le feu, les plantes et les autres bonnes cratures,
tu accomplissais la volont d'Ahraman et des dv et commett
ais de mauvaises actions. Et quand tu voyais quelqu'un
qui, en les recevant sa maison, donnait ceux qui venaient
de loin ou de prs des dons et des ahra$-dat qui conviennent
pour le profit des bons et des dignes, tu faisais l'avare et
fermais ta porte.
Ahrafi-dt est le nom technique des dons dus aux prtres1.
Ce n'est que dans le Dtastn-i mnk-i xrat, 2.131-136
et 172-177, que les actions du dfunt dont il est question
ont un caractre plus vari ; mais ici aussi la premire que
l'on mentionne est le culte des yazat et des- dv.
Le tmoignage des autres textes pehlevis n'ajoute pas
grand-chose sur ce point prcis. DkM 66.1-67.2 (DkS, chap. 75)
parle simplement du fait que les bonnes et les mauvaises
actions d'un homme sont gardes par un tre spirituel, qu'elles
viennent la rencontre du dcd au pont Cinvat : si le
dfunt, a accompli plus de bonnes actions que de pchs; il
rencontre une jeune fille trs jolie qui lui fait traverser le
pont invat, si c'est le contraire qui est vrai, c'est une fille
trs laide qui lui apparat et ne lui permet pas de le traverser.1
Que les bonnes et les mauvaises actions sont emmagasines
dans l'au-del et gardes par un esprit, le Dtastn-i dnk le
sait galement. S'agissant de l'me d'un juste, Manuihr dit :
DD 24.5 s. : ham sitkar ap 'andar bm- *nikspat
ganjbar i kirpak cgn huihr kank- 'b ' palrak. 'yt
'apak hanbr i xvsk kirpak park and a-txt vins
1) Cf. Modi, The religious customs, 383, 415.
12
174 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
baak 'b '6 hamr 'rast rsth hamrht (6) 'pat 'muni
vinds puhl ptfrs vitri lxt dusmat duhuxt u duhvart
' frstak i 'xv humt u huxt
huvari 'b '6 Gartmn aivp '6 vahit aivp '6 hamstakn
ahrafin '6d '- 'andar ahrafih gs 'hast afii franmt.
La mme troisime nuit, l'aube, le gardien trsorier
de ses bonnes actions vient sa rencontre amenant avec lui
le trsor de ses bonnes actions ; le reste de ses fautes et
pchs non expis est soumis au calcul et compt d'une
faon juste (6). A cause des pchs qui lui restent, il traverse
le pont et le chtiment. Ayant expi ses mauvaises penses,
paroles et actions, et accompagn de l'envoy et de son esprit
de joie ainsi que de ses bonnes penses, paroles et actions, il
gagne la place correspondante sa vertu, au Gartmn,
au paradis ou au Hamstakn des justes.
La description du sort du mchant est analogue (chap. 25,
n. 5 s.).
Ni ici, ni l, la nature des actions en question n'est prcise.
Elle ne l'est pas davantage par Ztspram, qui confre au
rcit une orientation spciale1. Au dbut du chapitre 31 de ses
Slections, le frre de Mnuihr constate que la naissance
dans le gt est une mort dans le et vice versa. C'est
pourquoi certaines analogies peuvent tre constates entre
les deux. Ainsi, pour natre dans le gt, il faut avoir un pre
et une mre. La mme chose vaut pour la naissance dans le
:
ZS 31.1 : ... - 'kad 'ha gt 'b vitrt ham 'pat
ayydrh i mart karp kank <karp> syt 5 *vahist rast i
'xval 'hend 'pit 'mat i ru$n.
(2) 3 'ro 'pas 'hat mar g 'kad ru$n 'andar bm handak
3 'ro i 'pe zyin 'kad vt 'andar tan kxstr.
(3) 4-om 'ro kalk karp rufin 'patrt 'u- 'pat invat
puhl i ihvitarak i bmakn 'b vilrt 'mlar
'pal zyin apurnykdn.
1) La mme image est dveloppe par Manuihr dans sa rponse la
question 27 du Dtastn-i dnik.
DAN,
LE PONT CINVAT 175
(4) 'hn 'ke dravand marlak gn hmnk i 'ha tan fra
'apakanht '5 dsxv ftt.
(5) 'hn 'kl ahrafi 'pat ayyrh-i kank karp '5 mnkn
axvn 'savt. 'u- 'mt kank karp a 'bavt parvarli. 'u-
mzt saxvan-i mnkn 'us 'pas 'mart karp fr mzt ristak
*nin advnak brahmak i mnkk kr rdnin. 'hn
'kad 'bavt mxtak frahaxl 'apar vint psakn 'kmtakdn
'andar 4 parvand i 'hend asrnh artstrh vstrysh
hutuxsh.
De mme, en quittant le gt, c'est avec l'aide d'une
figure d'homme et d'une figure de femme qu'il peut atteindre
le Paradis : ils sont bien le pre et la mre de l'me.
Les trois jours qui suivent la mort, et o l'me est remplie
de peur, correspondent aux trois jours prcdant la naissance
quand le corps est travaill par le vent. Le quatrime jour,
la figure de femme reoit l'me et lui fait traverser le terrible
pont invat (ihvitarak), de la mme faon qu'une mre le
fait en donnant naissance des enfants. Le mchant dfunt
ressemble alors celui qui est avort et tombe en enfer. Le
juste s'avance, aid par la figure de femme, dans le monde
des esprits. La figure de femme qui est sa mre l'lve,
et lui apprend la langue des esprits. La figure de l'homme
lui apprend ensuite les usages, les signes, les espces et les
formes d'agir dans le mnk. Lorsqu'il est instruit et form,
il choisit parmi les mtiers qui, fondamentalement, entrent
dans l'une des quatre dfinitions, sacerdoce, art guerrier,
agriculture et artisanat.
Le symbolisme du passage est digne d'tre soulign. La
mort est une nouvelle naissance, la vie d'outre-tombe re
ssemble d'une certaine faon la vie d'ici-bas, ses formes sont
analogues. Il est possible que ce symbolisme doive tre
compris comme un symbolisme initiatique : aprs son initia
tion, l'initi reprend une vie nouvelle, mais somme toute
d'une nature analogue sa vie antrieure, bien que se situant
sur un plan diffrent. Mais cela n'est pas dit dans le texte,
et le nom de la dan n'est pas mentionn non plus.
176
REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
La dn revient, par contre, dans le Grand Bundahin,
mais elle n'est plus incarne seulement en une jeune femme,
mais tout d'abord en une vache grasse et pleine de lait, ensuite
en une jeune femme et finalement en un jardin florissant.
Chacun des trois reprsente la religion :
Bd Ankl 201.9-14 : 'hn rufin vak vak purst 'kad-i
patrak 'bavt purst 'k 'to 'h 'k 'man ln 'saht 'ku-t
harvisp xvahrh dsnh pat-i tn 'ysn vak vak pasaxv
'gfiend 'man 'horn ahra$ dn i 'to 'han ' 'i-i varzt 'kad'to
nvakh kart 'man 'to rd 'tar 'but 'horn.
L'me interrogera chacun d'eux lorsqu'il l'abordera.
Elle demandera- : Qui es-tu qui me parais contenir tout
le bonheur et tout le confort ? . Chacun d'eux dira : Je
suis, juste, ta religion que tu as accomplie. Quand tu
accomplissais de bonnes actions, j'tais l cause de toi.
Ce passage est d'une grande importance pour dterminer
la valeur de la religion ici. Elle n'est pas seulement le
modle des actions humaines ni leur somme, mais bien aussi
leur rcompense.
A l'exception des derniers passages cits qui ne se
prononcent pas sur la nature des actions rtribues la
tradition mazdenne tout entire s'accorde ainsi attribuer
une valeur dcisive des actions rituelles pour dterminer
le sort de l'me. Il est important de noter ici que l'ense
ignement de la religion consiste essentiellement rvler
l'accomplissement correct du culte : l'adoration des divinits
et les soins dus aux prtres. Inversement, la clbration des
rites confirme la religion mazdenne et par l contribue sa
propagation. Elle se perptue par l'enseignement et le culte,
et c'est cette. perptuation de matre lve, qui rapproche
la venue du Sauveur, dernier matre et disciple, enseignant et
adorateur.
La solidarit de la rvlation, de l'initiation, du rituel et de
la , rcompense posthume est bien mise en relief par deux
textes de l'Avesta non gthique qui parlent de la propagation
de la religion, le chapitre 19 du Vidvdt et le Vitasp-yat.
DAN,
LE PONT GINVAT 177
Le premier dcrit une scne ayant lieu immdiatement
avant la naissance du Prophte que les forces du mal veulent
empcher1. Zoroastre s'adresse Ahura Mazda" en rcitant
YAhuna vairya qui lui a dj permis de repousser l'assaut
du Mauvais Esprit, ainsi que le dbut de Y 44 : Je te le
demande...
Il veut savoir comment loigner la druj du village maz-
den ; la divinit lui recommande d'invoquer la religion
mazdenne, les Amasa Spanta et les autres yazala. Ayant
reu cette rponse, Zoroastre demande quel sacrifice offrir.
Suit la description assez dtaille des prparatifs du sacrifice
et d'une purification.
Vient alors l'initiation. Zoroastre convertira des hommes
et des femmes qui il assurera le salut dans l'autre monde ;
c'est pourquoi une longue description des destines posthumes
de l'me suit ici.
La rvlation et les invocations qui suivent rendent les
daiva impuissants, ils ne peuvent rien, le Prophte nat dans
la maison de Pouruaspa.
Le Vistsp-yast est encore plus clair. Son sujet est la
conversion de Vistspa qui l'on recommande d'accepter la
religion mazdenne. Il y est question d'un sacrifice qui
doit tre offert par un prtre qualifi, ami et dment
rcompens de la . rcompense qui attend le roi dans ce
monde-ci s'il accepte la religion, qui consiste invoquer
certaines divinits dtermines et leur sacrifier d'une cer
taine faon et de la rcompense dans l'au-del ; ce n'est
pas par hasard si le dernier chapitre de l'crit est pratiquement
identique au deuxime fargard du Hadxt nask.
Dans des versions plus anciennes du rcit de la conversion
de Vistspa celle du septime livre du Dnkart ou celle de la
rivyat pehlevie la menace d'un chtiment posthume est
l'un des arguments qu'emploient les Amahraspand pour ame
ner le roi reconnatre Zoroastre et sa religion2. La menace se
1) Cf. Le problme zoroastrien...
2) Dk, 7.4.75 s. et le passage parallle de la Rivgat pehlevie.
178
REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
ralise dans le cas de Vdvist1 qui refuse de se , convertir ;
le chtiment aura lieu la troisime nuit aprs sa mort, o
il sera laiss son sort.
Le rcit de la conversion de Vistspa est le mythe du
Nawzt. Tout comme l'me de Vistsp est cense s'tre
transporte pendant trois jours au paradis pour y voir sa
propre place, celle de chaque initi s'y transporte trois fois
pendant le Nawzt, voit la place qui l'attend aprs la, mort
et pourra la reconnatre le moment venu2.
Or, le Saddar Bundehes qui transmet ce renseignement, dit
galement, propos du gtxard (qui peut remplacer le
Nawzt), pour ceux qui n'auraient pas pu le clbrer :
42.10 : Un autre avantage de sacrifier le gtxard est que,
lorsqu'on quitte ce monde et arrive au pont invad, et bien
qu'on ait commis beaucoup de pchs, l'esprit des Gth
devient comme un mur grand comme le monde, se dresse au
milieu du pont invad, ne permet pas l'me de tomber dans
les mains d'Ahraman et d'aller en enfer, mais intercde pour
elle de faon ce qu'elle soit punie sur place, au pont invad
et ne tombe pas en enfer. (11) L'Esprit des Gth et le
xvarrah du Nawzt se placent alors devant cette me; la
guident et surveillent et ne permettent pas qu'il lui arrive le
moindre mal en cours de route ; et, jusqu' la Rsurrection
et le Corps Futur, ils accompagnent cette me et la protgent.
L'Esprit des Gth n'est pas une entit bien connue ; elle
est atteste en tout cas par le rsum du cinquime chapitre
du Sutkar nash, o il tait dit que le pre oublie son fils,
le fils son pre, le frre son frre, la femme son mari avec le
temps, mais que l'Esprit des Gth n'oublie jamais celui qui
rcite et chante les Gth ; qu'il se lamente quand un hrpat
ou un daslfiar meurt en terre trangre et que son corps
n'est pas rendu au pays natal. Il y tait question galement
de la grande force de l'Esprit des Gth et de sa gnrosit
1) Dk, 7.4.21-28.
2) Cf. Le problme zoroastrien...
DAN,
LE PONT CINVAT 179
sauver l'me de l'enfer , mais nous ignorons les dtails1.
Le Dtastn-i dnk est plus loquent ici :
DD 22 : (1) 21-om pursin. 'hn i purst ' : 'kad 'hn i
ahrafi 'b vitrt '- 'vas yazin i yazdn 'vas kr kirpak
kart estt, i Gsn, i yazin Dn i mazdestn
' damk urvar gspand 'b ' Ohrmazd garzisn 'kunend
'ha 'b-vitirisnh i 'hn i ahrafi 'usn duxvrlh 'bavt 'kad
'ha gele 'be 'savt aivp gon 'bavt ?
(2) Pasaxv 'el 'ku 'hn i ahra$n *i 'pat 'andar 'b-vit-
risnh gelklh dart viir 'pas-i 'ha 'b-vitrisnh 't 'be
*txt 'i- 'pat 'hn kift hamr-i vitr 'pas 'ha hamr 'pat
'hn i 'xves urvxm 'pal 'han i 'kad-i* hambn i 'andar
gele 'ke-sn 'han i mnokn rzn yft 'hn i '5y gs nxt
gele ihrlk 'andar grhk andh 'hend 'apar yazdn apxsayi-
nenk mnin. (3) i Gsn, dn i Mazdsin, i
'veh i 'andar gtkk '-n '-i ahrafi 'andar gt slyllr
varzltr rdettr pnak pahrcnk ayyr 'bavl 'pal
'han i ahrafi i 'ha gtkk panakh '6 pahre ayyr-dnih []
'apurht apurtr garzisn 'apar ptdn patvandin 'apar-i
pnak u*rstr xvdin '6 Dtr 'kunend. (4) Dtr
visp-lu$n patvet '5 dru] vnisn '6 ahrafin nyin '6 'hn i
'veh dmn pnak frelak 'baxet (5) egn guft 'estt 'ku 'andar
'hn zamnak dn dastfiar rdenk i dm pailaknl 'k
'andar 'hn zamnak dm pnak <h> yazdn kamakh
'apar rafiakht.
(1) Vingt et unime question. Vous demandez : Quand
meurt un homme juste qui a offert beaucoup de sacrifices
aux yazat et accompli de nombreuses actions mritoires,
l'Esprit des Gth, l'Esprit du sacrifice et la Religion
mazdenne, ainsi que l'eau, la terre, les plantes et le btail
se plaignent-ils devant Ohrmazd de ce qu'un juste vient
de dcder et prouvent-ils de la douleur quand un juste
quitte ce monde, ou alors comment est-ce ?
(2) Rponse. En mourant, les justes subissent une
1) Dk, 9.6.
180
REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
douleur gtkienne ; aprs la mort, ils ont subir un terrible
jugement jusqu' ce qu'ils aient expi ; aprs le jugement, il
restera, en joie venant de lui-mme et de ce que ses. amis
dans le gt, qui ont obtenu des secrets spirituels et reconnu
son tat, se trouvent plongs, dans leur nature gtkienne,
en une tristesse collective et demandent en pense rendre les
yazat -indulgents. (3) L'Esprit des Gth, la Religion maz-
denne et les bons esprits qui se trouvent dans les tres
gtkiens et que ce juste a, dans le gt, aid exalter,
accomplir, gouverner, protger, pargner, se plaignent de ce
que ce juste est enlev et empch de contribuer leur
protection et prservation dans le gt et demandent qu'il lui
soit attribu en rcompense un protecteur et guide. (4) Le Cra
teur tout-puissant rpond, pour vaincre la dru] et satisfaire
les justes et envoie au protecteur des cratures bonnes un ange
qui le protge, (5) ainsi qu'il est dit : En ce temps-l, le chef
religieux et le gouverneur des cratures rvlera celui qui,
en ce temps-l,, propage la protection des cratures et la
volont des yazat.
Ici l'Esprit des Gth et la Dn sont mis sur le mme plan
et ne reprsentent chacun qu'un secteur de l'activit couverte
par la dan une poque plus ancienne. La liaison du premier
avec le culte est plus apparente.
Or, l'accomplissement des actes du culte a une importance
primordiale pour le sort posthume de l'me. Sans que le nom
de la dn ni celui de l'Esprit des Gth soit mentionn, la
prminence de la rcitation des Gth est affirme par un
texte du troisime livre du Dnkart (DkM 61.8-24), o il est
question de bonnes actions du fidle qui peuvent tre approp
ries par un infidle et contribuer au salut de son me. De
son vivant, il est loisible d'offrir ses bonnes actions pour le
salut d'un infidle, part la rcitation des Gth qui en
constitue la somme ; aprs sa mort c'est un pch, c'est comme
si l'on donnait un mdicament un mort.
L'Esprit des Gth joue ainsi un rle somme toute ana
logue celui de la dan, avec le ct rituel soulign davantage.
DAN,
LE PONT GINVAT 181
La composante sociale, par contre, forcment prsente dans
ddn conue comme communaut de- fidles, s'estompe.
Elle revient, en revanche, dans une autre tradition trans
mise par le mme chapitre du mme Saddar Bundahe. Cette
fois-ci, ce sont les mes des justes dcds ce jour qui atten
dent au pont invad l'me de celui qui a subi le Nawzt
ou offert le gelxard, l'accueillent avec joie, la guident et
font tout pour qu'elle oublie les horreurs auxquelles elle fut
expose pendant les trois jours qui ont suivi sa mort1.
L'image ancienne de la dan tait trop complexe et n'a
pas t maintenue, on en a retenu les diffrents aspects en
les isolant. Cela ne doit pas nous faire oublier qu'il s'agissait
l'origine de la religion conue comme l'ensemble de rites
dont l'acceptation conditionne le sort posthume de l'me et
qui aide celle-ci triompher de l'preuve du pont invat.
Cette dand n'est pas individuelle ; mais, pour chaque homme,
elle correspond au modle auquel il s'est conform de son
vivant ; elle reprsente aussi la communaut des dcds.
L'initiation est ncessaire et vaut, bien voir les choses,
plus que toutes les bonnes actions que l'homme a pu accomplir;
sans elle, mme si les vertus prdominent chez un individu,
il ne retrouvera pas sa place au Paradis ; avec elle, il ne
tombera jamais en enfer.
A l'poque historique, l'initiation peut avoir lieu n'im
porte quel moment de l'anne ; mais il est probable qu'
l'origine, les initiations se faisaient pendant la fte de fin
d'anne o, encore aujourd'hui, il est recommand aux fidles
de rpter au moins certains de ses rites. Elle est accompagne
de sacrifices d'une grande solennit.
Nous venons de voir que, pendant le Nawzt, l'me de.
l'initi est cense se transporter dans l'autre monde. Dans le
crmoniel actuel, ce voyage dans l'au-del est puremen
1) Dans le Madxt, dj, les justes dcds avant lui accueillent l'me du
dfunt qui arrive au Paradis. Mais, loin de l'aider oublier l'preuve qu'elle
vient de subir, ils l'interrogent sur le chemin parcouru. Ahura Mazd doit
intervenir pour le leur interdire. Dans le Saddar, au contraire, c'est le rle de
guide de la dan qui leur est dvolu.
182
REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
symbolique ; mais l'initi-prototype, Vistspa, aurait bu du
Hm ml avec du bang qui lui a fait perdre connaissance
pour, trois jours et nuits. La question se pose de savoir si,
l'poque ancienne, le scnario de ces initiations n'avait pas un
caractre plus raliste ; l'preuve du pont invat, notamment,
tait-elle une vritable preuve initiatique ? Yasna 46.10, dont
le rcitateur promet de franchir le pont invat la tte de
ceux qui lui seront favorables, peut tre compris dans ce
sens ; moins qu'il ne s'agisse d'une ascension en esprit.
Dans l'tat actuel de notre documentation, il est permis de
poser ces questions, mais impossible d'y rpondre avec certi
tude. En tout cas, les rapports de l'image selon laquelle la
dan apparat aux mes des morts au pont invat avec
l'initiation religieuse sont indniables1.
L'analyse de la notion de dan, telle que nous venons
de la tenter partir des donnes fournies par les textes
iraniens, peut gagner tre confronte avec certains emplois
du terme dhna en vdique.
Alors que Geldner, dans sa traduction du Rigvda, a
cart la parent des deux termes2, M. Renou envisage de
nouveau sa possibilit3. La difficult phontique de ce rappro
chement en gthique dan parat trisyllabique4 semble
beaucoup plus apparente que relle ; les sens se laissent
facilement rapprocher.
Nous ne pouvons pas entreprendre ici une analyse exhaust
ive des emplois du terme vdique telle qu'elle avait t
1) Nous tenons souligner ici que, bien que nous parlons d'initiation, cela
n'implique pas de notre part une interprtation chamaniste des Gth, telle que
l'a propose M. Nyberg.
2) Der Rigveda, ad 7.21.3 ; la difficult serait aussi bien smantique que
phontique.
3) tudes vdiques et paninennes, 1, 11.
4) Mais le mtre des Gth semble parfois s'accommoder d'une certaine
irrgularit ; il n'est pas du tout certain, par exemple, qu'il faille retrancher le
prverbe rpt devant la forme verbale, bien que sa rptition ajoute une syllabe
au verset.
DAN,
LE PONT GINVAT 183
faite par Oliphant1 ou par Hertel2. La premire de ces tudes
nous semble toujours garder sa valeur, surtout avec les
complments de Bloomfeld3 ; la seconde n'a pas plus de
valeur aujourd'hui que les autres travaux du mme auteur
domins par l'ide de la Arishe Feuerlehre. Malgr son titre,
le travail d'Oliphant a pourtant une lacune grave, savoir
celle de ne pas comparer systmatiquement l'emploi du
terme avestique et de se contenter de renvoyer ici Bartho-
lomae4. C'est prcisment cette lacune que nous voulons
combler ici en confrontant certains passages vdiques des
passages gthiques que nous venons de discuter. La compar
aison avec lithuanien dain, par contre, ne nous occupera
pas ici ; une identit tymologique est probable, mais le terme
lithuanien s'emploie hors de son contexte religieux primitif.
Tandis que le mazdisme reprsente une certaine forme de la
religion indo-iranienne dont il adopte la terminologie, le
christianisme limine l'ancienne religion lithuanienne et relgue
ses survivances dans le domaine du folklore.
Chant (liturgique) d'aprs Bloomfeld et Oliphant
(partiellement) discours d'aprs Geldner, prire d'aprs
M. Renou, dhn dsigne en tout cas un acte d'adoration.
Son sens est parfois plus gnral. Dans le passage de Taittrya
ranyaka5, trait par les deux savants amricains, dhnd
dsigne la sphre d'action du dieu-prtre Brhaspati de la
mme faon que send arme celle d'Indra6. La valeur de
dan n'est pas loin, surtout en tenant compte du lien troit
de cette dernire avec la liturgie. Rappelons, d'autre part,
que dans les crits pehlevis, dln dsigne trs souvent la
religion en tant qu'oppose la royaut ; il s'agit pratiquement
de l'tat sacerdotal. La dln ainsi conue est reprsente par le
1) Sanskrit dhn = Avestan dan = Lithuanian dain, dans Journal of
the American Oriental Society, 32, 1912, 393-413.
2) Die Arische Feuerlehre, 1, 63 s.
3) On Vedic Dhna, Prayer s, song , JAOS, 46, 1926, 303-308.
4) Loc. cit., 412.
5) 3, 9, 1.
6) Bloomfeld, loc. cit., 305.
184 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS
dastvar, tandis que le roi incarne le pouvoir politique. Le
reprsentant mythique de la premire est Zoroastre le Spi-
tamide, celui du second Yam ou Vistsp1.
Un passage comme Yasna 31.11 s. est directement compar
able des passages vdiques : RV 8, 32, 22 ou RV 10, 43, 6,
o Indra apparat piant les dhn des endroits diffrents.
Ainsi 8, 32, 22, Indra, est invit poursuivre son chemin
travers les trois distances et les cinq peuples en observant
nos dhn ; la strophe suivante, le chantre souhaite que
ses chants amnent Indra descendre. De mme, 10, 43, 6,
il est question d'Indra allant d'un vis l'autre et observant
les dhn des hommes ; celui auprs de qui il descend devient,
par son sacrifice, victorieux de ses ennemis. Yasna 31.11 s.
est sans doute plus dramatique, il s'agit d'un choix plus
limit ; mais la situation est analogue : depuis que les dan
et les tres vivants ont t' crs, le menteur et le vridique
lvent leur voix ; lequel des deux russira le mieux se faire
entendre ?
L'avestique dan est en rapports troits avec aa ; rappro
chement connu du RV 1.141, 1, o les rtasya dhnh sont
dites avoir abouti.
Mais c'est surtout le complexe de notions telles que la
jouissance des dhn par la divinit, le fait que des dhn
rendent celle-ci forte, qui mrite notre attention ici.
Nous lisons ainsi RV 10, 104, 3, un appel Indra pour
qu'il vienne jouir des dhn, exalt qu'il est par toutes les
dh. A la strophe 10 du mme hymne, on constate tout d'abord
que la dhn exalte Indra, et en vient ensuite exalter ses
exploits. On ne peut affirmer d'une faon positive que ces
exploits soient conus ici comme un rsultat de l'adoration
dont la divinit est l'objet, mais l'ide n'est pas exclure. La
jouissance de la divinit, son absorption des dhn sont mis
en relief 1.101.10, tandis que l'ide du pouvoir des dhn
sur la divinit est souligne 1. 55, 4, partout o le maghavan
1) Cf. Le problme zoroastrien...
DAN,
LE PONT GINVAT 185
pousse la dhn, le buffle est agrable, le buffle est dsirable .
Selon Bloomfeld1, la signification de RV 5, 30, 9, serait
qu'Indra reconnat la valeur des dhn (et des libations) dont
il est l'objet et qui le rendent fort, et qu' la suite de cette
reconnaissance, il passe l'attaque des dasyu.
En tout cas, la reprsentation selon laquelle les offrandes
et les sacrifices rendent les divinits fortes est bien atteste
dans les Vdas. Si dhn est une action rituelle, il est assez
naturel que son cas soit analogue cet gard.
Ces considrations nous aident mieux comprendre cer
tains traits de l'image de la dan dans le mazdisme. La
principale diffrence avec le Vda est que dan est largement
personnifie ; mais, ainsi que le remarque M. Renou, c'est
bien le cas, dans le Vda, de la plupart des notions appartenant
au mme groupe smantique2. Le fait prcisment de sa
personnification explique, d'autre part, comment les actions
rituelles des hommes peuvent la faire prosprer ; les actions
du dfunt auxquelles la dan fait allusion en rencontrant son
me, sont prcisment des actions du culte.
La valeur de dan semble galement plus gnrale que
celle de son correspondant indien, mais cet largissement
n'est pas inconnu dans l'Inde. Rien, en tout cas, ne s'oppose
ce que les deux termes ne soient effectivement identiques3.
M. Mole.
1) Loc. cit., 308.
2) Ouvr. cit., 1.
3) Nous insistons sur certains autres aspects des problmes discuts ici dans
notre contribution au volume 4 des Sources Orientales , Le jugement des
morts dans l'Iran prislamique . Nous nous proposons, d'autre part, de revenir
ailleurs sur le paralllisme des reprsentations eschatologiques et des rites
funraires, notamment d'aprs les chapitres du Dlastn-i dnk.