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5.

Tempo






Um Tesouro Descoberto:
I magens do ndio na
Obra de J oo Daniel
Maria Regina Celestino de Almeida
**



I ntroduo

Novas perspectivas tericas da histria e da antropologia tm contribudo
para uma reinterpretao dos textos produzidos por cronistas e jesutas no Brasil
colonial, lanando novas luzes sobre as relaes estabelecidas entre ndios,
missionrios e colonos, em situaes de contato. Fundamental nessa discusso a
noo de cultura, termo bsico da antropologia, cada vez mais presente nos trabalhos
de historiadores que, abordando-o luz de suas prprias questes, contribuem para
ampli-lo, problematizando e questionando tambm os conceitos de aculturao e
resistncia, cujos significados tm-se alterado consideravelmente em estudos
recentes.
As imagens e representaes dos ndios do Brasil colonial criadas pelos
europeus tornam-se, nessa perspectiva interdisciplinar, algo mais do que simples
construes irreais, fruto das vises etnocntricas e preconceituosas tpicas do
universalismo cristo do sculo XVI. A compreenso da cultura como produto
histrico e dinmico, formado pelas experincias dos homens que a vivenciam,
permite perceber nos discursos e narrativas dos cronistas, e sobretudo dos jesutas,
uma srie de contradies que apontam para relaes culturais muito mais complexas
do que a simples e propagada dominao e imposio cultural dos europeus sobre os
ndios. As ambigidades que emergem das entrelinhas dos textos revelam a influncia
que a vida cotidiana na regio colonial e o contato estreito com os ndios tiveram
sobre as obras tericas e prticas dos grandes missionrios.
O padre Joo Daniel, na Amaznia do sculo XVIII , no fugiu regra. Sua obra
Tesouro Descoberto no Rio Amazonas, escrita na priso entre 1757 e 1776, revela com

Verso original deste trabalho foi apresentada no XIX Encontro Anual da ANPOCS, Caxambu, MG, 17-21 de
outubro de 1995.
**
Professora de Histria da Universidade Federal Fluminense.
Tempo, Rio de Janeiro, Vol. 3, n 5, 198, pp. 147-160. 2
riqueza de detalhes a organizao e o funcionamento das misses religiosas, os
hbitos e costumes das populaes indgenas locais e expressa a ideologia jesutica
que preside as formas de pensar e agir do autor, mas evidencia tambm uma srie de
contradies que permitem refletir sobre a complexidade das relaes de alteridade.
O objetivo deste trabalho analisar as imagens do ndio criadas por Joo
Daniel, considerando, alm da ideologia missionria, as peculiaridades da Amaznia
no sculo XVIII, cujas caractersticas econmico-sociais, to distintas das de outras
regies do Brasil colonial, tiveram grande influncia sobre as difceis relaes ali
estabelecidas entre missionrios, colonos e ndios e sobre o texto produzido pelo
autor.
Se as representaes dos ndios foram construdas a partir do a priori de
referenciais tericos e ideolgicos, a vivncia cotidiana de Joo Daniel na regio e o
contato direto com as populaes indgenas no deixaram de influenci-las, levando-o
a observaes contraditrias que apontam para o fato de que verdades preestabelecidas
modificam-se, embora lenta e imperceptivelmente, atravs das experincias de vida e
da acurada observao emprica.
No mbito deste trabalho, limito-me a analisar um aspecto que considero
significativo para esta discusso: trata-se de examinar comparativamente as
representaes de Joo Daniel sobre os ndios mansos e selvagens, notadamente
quanto s suas atividades produtivas. Entre a crtica rigorosa e a admirao aos
selvagens, o autor se revela como homem religioso de um tempo de mudanas, no
qual o terico e o emprico se associam na descoberta do humano.

I deologia religiosa e Companhia de J esus
As monarquias ibricas, fortemente impregnadas por ideais religiosos desde a
formao de seus reinos, associaram-se Igreja no projeto colonial, de forma a
garantir a realizao de seus compromissos missionrios no Ultramar, sem, no
entanto, perder o controle sobre os eclesisticos. Atravs do Padroado Real
Portugus, Coroa e Igreja estabeleceram uma aliana estreita, definindo direitos e
deveres que conferiam primeira o ttulo de ... patrono das misses catlicas e
instituies eclesisticas na frica, sia e Brasil
1
. As ordens religiosas, muito
superiores ao clero secular em termos ticos, disciplinares e intelectuais tiveram,
ento, por iniciativa do prprio monarca portugus, um papel essencial na colonizao
do Brasil: atravs das misses religiosas, encarregavam-se de expandir a evangelizao
e abrir novas fronteiras.
A Companhia de Jesus destacou-se das demais ordens, no apenas pela
eficincia de suas atividades e pelo poderio poltico e econmico adquirido e to
apregoado por seus opositores, mas principalmente por terem sido seus missionrios
os nicos a desafiar, no Brasil, os colonos e a prpria Coroa, denunciando a excessiva

1. C.R. Boxer, A Igreja e a expanso ibrica (1440-1770), Lisboa, Edies 70, s.d., p.99.
Tempo, Rio de Janeiro, Vol. 3, n 5, 198, pp. 147-160. 3
explorao do trabalho indgena, atitude que, sem dvida, contribuiu para a expulso da
Ordem em 1759.
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A atuao dos jesutas nas colnias tem sido objeto de discusses e
controvrsias que tendem a classific-los nos extremos de santos mrtires da
colonizao ou de espertos empresrios pr-capitalistas, numa viso dualista entre o
ideolgico e o econmico, reduzindo e simplificando extremamente a complexidade
do processo colonial. Para melhor compreender essa questo cabe lembrar Polanyi,
que to propriamente afirmou estar a economia do homem como regra submersa em
suas relaes sociais.
3
Nos pases ibricos do sculo XVI, sobretudo, o temporal e o
espiritual estavam fortemente associados. Se os prprios projetos de colonizao das
monarquias devem ser vistos em sua perspectiva global de empreendimento poltico,
econmico e ideolgico, o que no dizer de uma ordem religiosa, criada na Europa da
Contra-Reforma, tendo assumido nitidamente com a Coroa portuguesa a misso de
levar para o Ultramar a verdade e a salvao do Evangelho? Parece lcito afirmar que o
principal objetivo da Companhia era religioso e que os missionrios vieram para a
Amrica imbudos do ideal da catequese, visando essencialmente ganhar almas e
catequizar ndios; se adquiriram fora poltica e econmica no decorrer dos trs
sculos da colonizao, isso se deu de forma concomitante ao esforo ideolgico da
catequese.
4
Alm disso, cabe lembrar que o sucesso da converso e da prpria
Companhia no Brasil dependia, fundamentalmente, do sucesso do empreendimento
colonial, ao qual os jesutas igualmente se dedicaram.
Refletir sobre o imaginrio dos jesutas em relao aos ndios nos remete s
concepes europias sobre a Amrica e seus povos no sculo XVI: misto de paraso
e inferno, terra de anjos e demnios. Especialmente na Amrica portuguesa as
descries demonacas superaram de longe as idlicas.
5
O etnocentrismo europeu e
sua dificuldade de perceber e conhecer o outro criaram a figura do ndio genrico,
este ser completamente desprovido de cultura e crenas, descrito como antropfago,
preguioso e selvagem por uns e extremamente generoso por outros. Ao descrever os
povos da Amrica a partir de seus prprios referenciais tericos e ideolgicos, sem
considerar as configuraes econmico-sociais e culturais que presidiam a
organizao daquelas comunidades tribais, os portugueses apresentaram uma viso
deturpada das populaes indgenas. Como afirma Delumeau, o diabo veio no interior
dos navios , na mente dos portugueses, que chegando Amrica no fizeram mais do
que constatar verdades j conhecidas.
6

Neste sentido interessante observarmos a anlise de Todorov sobre o
procedimento de Colombo no ato de conhecer os ndios: ao invs de interessar -se

2. E. Hoornaert et allii, Histria da Igreja no Brasil, v. II, 2
a
ed., Petrpolis, Vozes, 1979, 442p.
3. K. Polanyi, A grande transformao, Rio de Janeiro, Editora Campos, 1980, p. 61.
4. Magnus Morner, Actividades politicas y economicas de los jesuitas en el rio de la Plata, Buenos Aires,
Paidos, 1968, 261p.
5. Laura de Mello e Souza, O Diabo e a Terra de Santa Cruz, So Paulo, Companhia das Letras, 1987, 397p.; ,
Ronaldo Vainfas, A heresia dos ndios, So Paulo, Companhia dasLetras, 1995, 275p.
.6. Jean Delumeau, Histria do medo no Ocidente (1300-1800), So Paulo, Companhia das Letras, 1989.
Tempo, Rio de Janeiro, Vol. 3, n 5, 198, pp. 147-160. 4
pelo que a realidade podia apresentar-lhe como novo, limitava-se a interpret-la a
partir de idias preconcebidas. As experincias concretas eram, para o navegador
italiano, simples ilustraes de verdades que ele j possua.
7
Este mesmo autor
ressalta, no entanto, um comportamento bem diferente de Colombo quanto
apreenso de fenmenos naturais e astronmicos, que lhe interessavam bastante, e
para os quais parecia estar muito mais aberto. A ambigidade de sua atitude pode ser
compreendida, em parte, se considerarmos que as transformaes nas sociedades a
nvel material ocorrem com mais facilidade e nitidez do que aquelas ligadas esfera
das mentalidades.
Cabe, no entanto, uma reflexo sobre as mudanas da sociedade do antigo
regime europeu em seus aspectos tcnico-cientficos e humanos. Vitorino Magalhes
Godinho, analisando o impacto das navegaes e descobrimentos sobre o avano
cientfico dos sculos XV e XVI, ressalta sua influncia tambm no que se refere
possibilidade de repensar o humano.
8
Apesar do etnocentrismo e das vises deturpadas
que tendiam principalmente a degradar a imagem da Amrica e de seus povos, o
contato com o outro no sculo XVI tornou possvel aos europeus iniciar um
questionamento sobre os valores da humanidade. No h como esquecer os escritos
de Montaigne, Thomas Morus ou de Bartolom de Las Casas que, ao engrandecer os
hbitos e costumes indgenas, no faziam mais do que criticar os valores de sua
prpria sociedade moderna.
9

Os jesutas, com todo seu preconceito e vises idealistas de salvao de almas
e catequizao de ndios, no deixaram de contribuir grandemente para o que Godinho
chamou de inveno da humanidade nos sculos XV e XVI. Eles, mais do que os
padres de qualquer outra ordem religiosa, souberam entender um pouco da realidade
dos ndios e modificaram sua concepo sobre eles no decorrer de seu trabalho na
colnia. Sua obra terica e prtica, interpretada a partir de uma noo de cultura
histrica, dinmica e flexvel permite perceber situaes diversas das que tm sido
apresentadas pela historiografia tradicional: no foram apenas as culturas indgenas
que se transformaram; os jesutas tambm, fortemente influenciados por suas
vivncias, buscaram adaptar suas ortodoxias realidade cultural dos trpicos.
Jesutas e ndios encontravam-se num novo mundo, numa situao nova,
colonial, que exigia de ambas as partes adaptaes e estratgias de sobrevivncia. Se
os ndios aldeados eram diferentes de seus pares nas aldeias de origem, o mesmo se
pode dizer dos jesutas na colnia em relao aos seus colegas europeus. O mundo
colonial era uma experincia nova, viva e dinmica, na qual os agentes sociais
interagiam criando e recriando novas formas de pensar, sentir e agir. A regio colonial

7. Tzvetan Todorov, A conquista da Amrica - a questo do outro, So Paulo, Martins Fontes, 1983, 258p.
8. V. Magalhes Godinho, Entre mito e utopia: os descobrimentos, construo do espao e inveno da
humanidade nos sculos XV e XVI, Revista de histria econmica e social, 12 (julho/dezembro/1983),
Lisboa, Livraria S da Costa Editora, pp.1-43.
9. Michel de Montaigne, Des cannibales, Les essais, vol. 1, Paris, Garnier, pp. 230-245; Thomas Morus, A
Utopia (1516), 6
a
ed., Lisboa, Guimares Editores, 1985; Frei Bartolom de las Casas, O paraso destrudo:
brevssima relao da destruio das ndias, 5
a
ed., Porto Alegre, L&PM, 1991.
Tempo, Rio de Janeiro, Vol. 3, n 5, 198, pp. 147-160. 5
, de acordo com Mattos, ...uma construo que se efetua a partir da vida social dos
homens, dos processos adaptativos e associativos que vivem, alm das formas de
conscincia social que lhes correspondem.
10

Entender cultura enquanto processo, como algo tambm vivo e dinmico, no
sentido da proposta de Thompson,
11
perceber a mudana cultural no seu dinamismo
prprio e no como perda ou esvaziamento de uma cultura dita autntica mesmo
em situaes de contato, quando as transformaes se fazem com muita intensidade. O
conceito de aculturao, neste sentido, altera-se completamente: ao invs de se opor
resistncia, passa a caminhar junto com ela. Natan Wachtel
12
alerta para o fato de que
a aculturao, longe de ser unilateral, tem mo dupla e, como diz Stern,
13
caminha ao
lado da resistncia, com a qual constitui lado de uma mesma moeda.
As aldeias missionrias, nessa perspectiva, podem deixar de ser vistas
simplesmente como local de dominao e imposio ideolgica dos padres sobre os
ndios, para tornar-se espao de encontro entre homens e mulheres de etnias e
culturas diversas; culturas essas que se transformavam em funo das experincias de
contato e dos interesses de seus agentes. Aculturar -se, portanto, podia significar
tambm resistir, tanto para os ndios quanto para os padres. Lembrando Mintz que
alertou para as possibilidades de diferentes intenes e conseqncias de um mesmo
comportamento conforme a posio social dos indivduos cabe ressaltar que o
ingresso dos ndios numa misso religiosa tinha, evidentemente, significados diversos
para eles e para os missionrios: os ndios iam em busca do mal menor, procurando
sobreviver da forma que lhes era possvel, recriando estratgias e culturas prprias na
nova situao colonial; j para os padres, a misso era o espao da evangelizao, no
qual procuravam cumprir seu ideal cristo, avanando e recuando, conforme as
condies que se lhes apresentavam.
14
No se pretende negar a violncia da imposio
cultural e do genocdio que caracterizou os aldeamentos religiosos, mas cabe
relativiz-la, chamando a ateno para o fato de que, se os padres influenciaram e
dominaram, sobretudo no campo ideolgico, foram tambm influenciados e muitas
vezes recuaram e at transformaram seus pontos de vista em funo do que viviam e
percebiam.
Estudos recentes tm demonstrado que, se os ndios do Brasil e da Amrica
sofreram um forte processo de mudana cultural, no deixaram tambm de influenciar
comportamentos e atitudes daqueles com os quais interagiam. No caso dos jesutas, h
inmeros exemplos de como o contato com os ndios influenciou suas formas de

10. Ilmar R. Mattos, O tempo saquarema, Rio de Janeiro, ACCES, 1994.
11. E.P. Thompson, A misria da teoria, Traduo de Waltensir Dutra , Rio de Janeiro, Zahar, 1981.
12. Nathan Wachtel, A Aculturao, in Jacques le Goff & Pierre Nora, Histria: novos problemas, traduo
de Theo Santiago, Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1988.
13. Steve Stern, New appoaches to the study of peasant rebellion and consciouness: implications of the
andean experience, in Resistance, rebellion and consciouness in the andean peasant world, 18th to 20th
Centuries, The University of Wisconsin Press, s.d., pp. 3-25.
14. Maxime Haubert, ndios e jesutas no tempo das misses, So Paulo, Companhia das Letras, 1990.
Tempo, Rio de Janeiro, Vol. 3, n 5, 198, pp. 147-160. 6
compreenso e ao na colnia.
15
A vivncia cotidiana nas aldeias e a prtica da
catequese levou-os a nveis de flexibilidade e tolerncia, em relao aos costumes
indgenas, pouco compatveis, ao que parece, com a ortodoxia catlica. A realidade
colonial impunha limites e os jesutas souberam ceder e recuar quando necessrio.
Dentre alguns exemplos, cabe citar o caso de uma reduo no Paraguai, onde o padre
Paucke aceitou que os ndios mocobis, ao retornarem de uma expedio guerreira
com seus trofus cabeas dos inimigos portassem-nos solenemente em procisso
na festa do padroeiro.
16
A confisso com intrprete constitui outro exemplo da
ideologia pragmtica dos jesutas que fugia tradio catlica, tendo criado srias
divergncias com o bispo Sardinha.
17

No se pretende negar que os jesutas condenavam rigorosamente os costumes
indgenas e pretendiam transform-los; suas descries tendiam muito mais a
enfatizar os aspectos demonacos da cultura indgena do que a idealiz-los, mas como
afirma Vainfas
o dia-a-dia da catequese fez-lhes ver que a misso deveria adaptar-se ao
Novo Mundo, recuar taticamente frente s peculiaridades do trpico.
18

Os jesutas tambm procuraram inovar na poltica de casamentos: percebendo
as regras da unio entre os ndios, solicitaram a Roma que aceitasse o casamentos
entre tios e sobrinhas, de forma que pudessem realizar um maior nmero de
matrimnios.
19

Apesar dos preconceitos e da tendncia a demonizar o diferente, os jesutas no
deixaram de se influenciar pela realidade que viviam. Da, as grandes contradies de
sua atuao na Amrica: etnlogos, com fortes inclinaes para etno-demonlogos;
mas ao mesmo tempo abertos ao novo. O padre Joo Daniel foi parte desse universo e
por essa razo sua obra rica em contradies que parecem evidenciar a influncia do
emprico nas imagens de ndio construdas por ele.

Os jesutas na Amaznia
As peculiaridades da Regio Amaznica fizeram com que as ordens religiosas
tivessem ali um papel mais importante do que em outras regies do Brasil. Pobre em
capitais e em recursos humanos, com poucos atrativos para os colonos portugueses,
ocupada por razes basicamente estratgicas e com uma grande populao indgena a
Amaznia deveria reproduzir endogenamente sua fora de trabalho.
20


15. L.f. Baeta Neves, O combate dos soldados de Cristo na terra dos papagaios, Rio de Janeiro, Forense
Universit ria, 1978; R.Vainfas, Trpico dos pecados. Moral, sexualidde e Inquisio no Brasil, Rio de Janeiro,
Campus, 1989; Maxime Haubert, op.cit.
16. Maxime Haubert, op.cit., p.119.
17. Luiz F. Baeta Neves, op. cit., p.75.
18. Ronaldo Vainfas, Trpico dos pecados, Rio de Janeiro, Campus, 1989, p.24.
19. Ronaldo Vainfas, op. cit., 1989.
20. Ciro F. Cardoso, Economia e sociedade em reas coloniais perifricas: Guiana Francesa e Par (1750-
1817), Rio de Janeiro, Graal, 1984, 201p.
Tempo, Rio de Janeiro, Vol. 3, n 5, 198, pp. 147-160. 7
No final do sculo XVII, o vasto territrio da Amaznia portuguesa foi dividido
entre as ordens religiosas que assumiram a administrao da regio e tinham ali duas
funes bsicas: garantir a soberania do territrio para a Coroa portuguesa e organizar
a fora de trabalho indgena. Este papel foi cumprido com relativa eficincia at a
segunda metade do sculo XVIII, quando a poltica pombalina iniciou seus esforos
para transformar as misses religiosas em vilas e lugares portugueses.
21

Os jesutas no foram os primeiros a chegar, mas sem dvida foram os que
mais se destacaram. Na diviso territorial, por exemplo, coube-lhes uma rea ...como
nenhuma outra se concedera ..., ou seja, a mais povoada por populaes indgenas,
principal riqueza daqueles sertes.
22
No sculo XVII ocorreram inmeros conflitos
entre colonos e jesutas, principalmente por questes que envolviam a explorao da
mo-de-obra indgena. Ali, mais do que em outras regies, a dependncia ao trabalho
dos ndios era imensa e isto causou uma srie de problemas: jesutas denunciavam os
colonos por explorar os ndios e escraviz-los ilegalmente e, em contrapartida, eram
acusados de querer preserv -los para o seu prprio enriquecimento. Agravava a
situao o fato de esses missionrios serem os mais ricos e eficientes nas atividades
econmicas locais, tanto na explorao das fazendas, quanto nas expedies para
coleta de drogas do serto. A atuao de Vieira no sculo XVII junto corte
portuguesa seus famosos sermes, que acusavam diretamente os colonos de
explorao impiedosa dos povos indgenas foi um fator essencial nesta disputa
acirrada, que levou a Coroa a oscilar bastante entre os oponentes. Os colonos tiveram
alguns ganhos, chegando inclusive a expulsar os jesutas e o prprio Vieira, mas os
missionrios, em especial os inacianos, obtiveram uma grande vitria em 1686 com o
Regimento das Misses, que lhes dava poder temporal e espiritual sobre as misses
indgenas, o que s lhes foi retirado com a poltica de Pombal.
23


Um tesouro redescoberto: os admirveis selvagens na obra de J oo Daniel
O padre Joo Daniel, missionrio na Amaznia por seis anos, ali viveu de 1741
a 1757, quando foi expulso e preso em Portugal. Sua obra, escrita na priso, revela
intensa vivncia na regio, admirao e interesse pela exuberante natureza descrita
com detalhes e entusiasmo, o que torna o autor alm de religioso, naturalista. Serafim
Leite, ressaltando o carter multidisciplinar de seu texto, afirma que ele vai da
geografia sociologia, histria, etnografia, antropologia, botnica e
zoologia.
24


21. M. Regina Celestino de Almeida, Trabalho compulsrio na Amaznia: sculos XVII-XVIII, Arrabaldes,
ano 1, n
o
2, setembro/dezembro, 1988, pp.101-117.
22. Arthur C. Ferreira Reis, A conquista espiritual da Amaznia, So Paulo, Escolas Profissionais Salesianas,
1942.
23. M. Regina Celestino de Almeida, Os vassalos dEl Rey nos confins da Amaznia - A Colonizao da
Amaznia - 1750-1798, dissertao de Mestrado, Universidade Federal Fluminense, Niteri, 1990.
24. Leandro Tocantins, Introduo - A bblia ecolgica do padre Joo Daniel, in Padre Joo Daniel, Tesouro
descoberto no rio Amazonas, Biblioteca Nacional, 1976, vol. 1, pp.7-24.
Tempo, Rio de Janeiro, Vol. 3, n 5, 198, pp. 147-160. 8
Deve ser ressaltado o momento especial vivido pelo autor, de forte oposio
Companhia de Jesus desencadeada pela poltica pombalina, e o fato de a obra ter sido
escrita na priso, fatores que, sem dvida, influenciaram suas reflexes e
provavelmente lhe permitiram expressar com fidelidade suas reais concepes sobre o
assunto. Diferentemente de Vieira, que escrevera no sculo XVII, momento da
construo das misses, Joo Daniel viveu o tempo da derrocada e tendo observado
diretamente as conseqncias negativas, principalmente para os ndios, do projeto que
merecera tanto empenho dos inacianos, pde fazer do seu texto algo mais do que uma
apologia obra jesutica na Amaznia. Apesar do tom defensivo e engrandecedor do
trabalho da Companhia de Jesus na regio, o autor demonstra lucidez suficiente para
reconhecer as limitaes da ao dos jesutas, chegando a critic-la em alguns
momentos e a sugerir novas prticas.
Joo Daniel, como seus colegas missionrios, pretendia transformar os ndios
em cristos e criticou rigorosamente seus costumes nefastos, mas surpreendente a
admirao com que descreve algumas tcnicas dos chamados selvagens, sugerindo,
inclusive, que fossem incorporadas pelos colonizadores. A certeza de possuir a
verdade de uma religio e civilizao superiores no o impediu de admitir que alguns
costumes dos ndios bravos eram dignos de serem imitados. Acredito que as muitas
contradies presentes em seu texto, principalmente na forma como se refere aos
ndios, refletem a ambigidade entre o a priori da verdade estabelecida e a vivncia de
uma realidade nova, que atua quase imperceptivelmente sobre as concepes originais
de um saber ortodoxo. Joo Daniel veio para a Amaznia cheio de verdades, trabalhou
ali como religioso, imbudo da tarefa de transmitir essas verdades, mas das entrelinhas
de seu texto possvel inferir uma posio crtica quanto ao colonizadora,
incluindo-se a a prtica missionria.
Ao dividir os ndios entre mansos e selvagens, no difere de outros autores nem
da legislao colonial que resolveu dessa forma o problema criado pela necessidade
de escravizar alguns ndios e manter outros como aliados. O interessante em seu texto
que os selvagens, apesar de duramente criticados, so os mais admirados,
principalmente quanto s atividades produtivas. No trabalho do roado, os ndios
mansos so apresentados como extremamente preguiosos, s cumprindo sua tarefa
insana e penosa com a presena de
algum branco feitor com os trabalhadores, que os faa trabalhar e anime;
porque sem ele basta dizer, que gastam sete, ou oito meses, ou mais em
um roado, em que se andassem com a diligncia necessria, apenas
gastariam um.
25

Ao tratar da prtica dos selvagens admira-se de sua rapidez e eficincia,
admitindo serem eles mais bem afortunados ...porque no tm quem lhes perturbe a
sua paz, nem os obriguem ao trabalho, mais do que eles querem, e o preciso para suas
sear as....
26
Sem instrumentos de ferro e, conseqentemente, sem condies de abater

25. Padre Joo Daniel, op. cit., vol. 2, p. 9.
26. Idem, p.8.
Tempo, Rio de Janeiro, Vol. 3, n 5, 198, pp. 147-160. 9
rvores de grande porte, ao invs de derrub-las, limitavam-se a destruir a casca das
rvores em um crculo, o que era suficiente para sec-las, facilitando a queimada. Esta
tcnica simples e eficaz de desmatamento economizava trabalho e constitua, segundo
o autor, o modo mais prtico de principiar um stio ou fazenda na Amaznia.
27

Outras prticas indgenas bastante admiradas por Joo Daniel eram a
organizao dos currais de tartarugas e a construo de canoas, no que eram
extremamente habilidosos. O autor parece no ter dvidas de que os selvagens
viviam contentes, embora ...mais como bichos do mato, do que como homens
racionaes.
28
Apesar de criticar duramente o desinteresse destes ndios em aumentar a
produo, Joo Daniel reconhece que produziam o necessrio para sua sobrevivncia;
quando trata dos problemas de abastecimento da regio afirma:
Para o peixe fresco tm ordinariamente seus pescadores; mas como
estes no bastam, quando a gente muita, fazem provimentos de carne e
peixes secos; menos os ndios, porque esses como se contentam com a
seara de maniba, e muito com algum pouco milho, e algodo todo o mais
tempo levam a caar, e a pescar, e com isto vivem contentes, e sem
cuidados.
29

Em outro trecho, ao falar sobre a necessidade de trabalhadores na Amaznia
afirma que os ndios bravos e mansos que so ss com suas famlias
fazem os precisos roados para a farinha, e quando muito entresacham
por entre a mesma maniba algum milho, e algodo e vivem contentes
dispondo pouco a pouco alguas rvores , e plantas fructferas.
30

Os brancos que no dispem de trabalhadores, no entanto, ...passsam
pobricssimos se no tem algua outra agncia, pela rezo de todos quererem ser
fidalgos e terem por desonra o trabalhar.
31

Dessas citaes pode-se inferir que a acurada observao emprica do autor
levou-o a vislumbrar, ainda que de relance, as diferentes lgicas de funcionamento
entre as sociedades indgenas e a portuguesa. Sua experincia cotidiana parecia dizer-
lhe que os selvagens estavam contentes com o pouco que produziam, pois isso lhes
bastava e, por isso mesmo, faziam o possvel para se manterem bem longe dos colonos
e missionrios, enquanto os mansos sofriam a imposio de um trabalho insano e
penoso, principal responsvel pelo fracasso da colonizao e das misses na
Amaznia. Parece ter faltado pouco para Joo Daniel admitir que os ndios tinham
toda razo em fugir e em recusar uma situao que s os prejudicava.
evidente, no entanto, que em nenhum momento do texto o autor expressou
diretamente essas idias; ao contrrio, reafirmou sempre a necessidade da

27. Idem, p.186.
28. Padre Joo Daniel, op. cit., vol. 2, p. 7.
29. Idem, p. 30.
30. Idem, p.20.
31 Id. Ibid.

Tempo, Rio de Janeiro, Vol. 3, n 5, 198, pp. 147-160. 10
colonizao , catequese e aldeamento para transformar o bugre em civilizado,
conforme as estruturas mentais e ideolgicas que presidiam seu discurso e atuao.
Acredito que a fora da ideologia jesutica, do universalismo cristo e dos ideais da
colonizao no lhe permitiram perceber claramente o que a realidade parecia lhe
apontar: a violncia de impor ao ndio a disciplina do trabalho organizado segundo os
parmetros e as necessidades dos portugueses. Apesar de ter explicitado em vrios
momentos de seu texto que o trabalho exaustivo imposto aos ndios (principalmente
por colonos, mas tambm por missionrios) era o maior obstculo colonizao e ao
bom funcionamento das misses, Joo Daniel manteve -se fiel aos princpios do
universalismo cristo. Participou da obra da catequese, exaltando seus mritos, ainda
que por vezes tenha demonstrado compreender suas limitaes e o grande prejuzo que
causava aos ndios.
Seu texto foi escrito em defesa da obra jesutica, da qual era parte integrante, e
apesar de ter demonstrado grande admirao por algumas tcnicas dos ndios, no
deixou de descrev -los como feras, que deviam ser civilizados em povoaes com
evangelho e regras de polcia porque
s pelas feies parecem gente, no viver e trabalhar se devem entender
por feras.Enfim, no tem, no usam, e nem sabem os instrumentos de
ferro, e quem no tem instromentos tobe no ter ofcios; o seu ofcio
viver a lei da natureza sem agricultura, sem ofcio, e sem arte.
32

A tarefa de civiliz-los cabia s misses religiosas, pois entendia que
os missionrios devem ser directores dos ndios no temporal, por ser
gente to bruta, e rsti ca, que ordinariamente no tem economia algua no
seu viver, por cuja causa se vem precisados os seus padres esperituaes a
faz-los primeiro gente, e depois cristos, dirigi-los igualmente no
temporal e no esperitual.
33

A grande contradio entre esses trechos e os citados anteriormente
reveladora da complexidade que envolve as relaes de alteridade. Entre os esquemas
ideolgicos que presidiam sua forma de pensar e agir e a experincia cotidiana que
freqentemente a modificava, Joo Daniel viveu e se relacionou com os ndios da
Amaznia passando, como tantos outros jesutas, freqentemente de etnlogo a etno-
demonlogo. As verdades preestabelecidas modificavam-se ainda que lenta e
imperceptivelmente nas vivncias de realidades novas, o que em grande parte explica
as representaes contraditrias de seus ndios: de exmios agricultores, hbeis
artesos, que viviam contentes, suprindo suas prprias necessidades, tornavam-se
muito mais freqentemente feras incapazes de produzir ou viver sem a ajuda dos
santos missionrios.


32. Idem, p.104.
33. Idem, p.222.
Tempo, Rio de Janeiro, Vol. 3, n 5, 198, pp. 147-160. 11
Concluso
A perspectiva interdisciplinar permite ao historiador descobrir, na expresso de
Natalie Davis, ...o estranho e surpreendente na paisagem familiar dos textos
histricos.
34
A concepo de cultura como algo que se forma e continuamente se
transforma nos processos histricos, atravs das experincias de homens e mulheres
que a vivem em suas relaes cotidianas, leva a novos questionamentos e a novas
diretrizes na anlise de situaes de contato, nas quais cada vez mais possvel
perceber a articulao entre as estruturas tradicionais e as foras de mudana.
A obra de Joo Daniel reflete a ideologia jesutica, os princpios do
universalismo cristo e os ideais da colonizao portuguesa que visavam, sobretudo,
tornar o diferente igual, com toda a violncia da imposio de uma verdade que se
julga absoluta. Contudo, esta obra revela tambm uma grande abertura para o
conhecimento do outro expressa principalmente nas muitas admiraes do padre pela
eficincia de algumas prticas selvagens. A certeza de ter a verdade e o
compromisso com a misso de evangelizar no o impediram de reconhecer as
limitaes desse empreendimento, evidenciadas, sobretudo, pelas fugas constantes e
dificuldades cada vez maiores em realizar descimentos, que tinham como causa
essencial, segundo o autor, o exaustivo trabalho imposto aos ndios.
As representaes de Joo Daniel sobre os ndios e a natureza da Amaznia
foram, como tantas outras, fortemente influenciadas pelo ideolgico e pelo emprico,
de forma que emergiram revelando toda a riqueza de um tempo de transformaes:
construo do espao possibilitada pelos descobrimentos dos tempos modernos,
deve -se acrescentar, como diz Godinho, a inveno da humanidade, j que o contato
com o outro, teria levado, de certa forma, ao incio de um projeto de remodelao
social: os ndios da Amaznia, com toda sua selvageria, pareciam afinal ter alguma
coisa a ensinar aos civilizados portugueses.
[Recebido para publicao em outubro de 1996]

34. Natalie Davis, op. cit., p.275